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FABLES ET SYMBOLES

AVEC LEUR EXPLICATION






OU SONT REVELES LES GRANDS SECRETS DE LA DIRECTION DU
MAGNETISME UNIVERSEL ET DES PRINCIPES FONDAMENTAUX
DU GRAND UVRE





PAR

ELIPHAS LEVI







Transcription Arsne Saint-Agnile (relay par sa gente dame Andrea) pour le site : www.la-rose-bleue.org

Note : Dans louvrage original les commentaires ne suivent pas les fables, mais font lobjet dune partie distincte.
Du fait que louvrage a t mis en ligne petit petit, cet ordre na pas t respect : chaque fable est directement
suivie de son commentaire.

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Eliphas Lvi Fables et Symboles


PREFACE



La philosophie occulte est essentiellement mythique et symbolique. Les enseignements que
nous a lgus lancien monde sont cachs presque tout entiers sous des fables et des symboles.
La mythologie qui ne nous parat plus gure quun amas dinventions plus ou moins gracieuses
livres au caprice des potes, est une grande philosophie en images. Les pieux rcits de la
Lgende dore que nous avons abandonns avec trop de facilit la critique des protestants
sont un essai de mythologie lusage du monde nouveau. Dans le moyen ge fleurit le roman
de la Rose dont le symbolisme profond se transfigure sous la plume de fer du Dante en
formidables visions. Marie de France met en vers les Fables dEsope et ouvre ainsi la voie aux
charmantes crations de la Fontaine et le mystre de linitiation est cach sous la navet
dEsope comme sous la sublime obscurit du Dante.
Le personnage mme dEsope est symbolique. Boulanger, lauteur de lAntiquit dvoile,
dmontre assez bien que ce nom veut dire le sage par excellence comme le surnom
arabe dAl-Hakhim donn par les Orientaux Lockman ; mais le nom de Lockman est hbreu
et signifie lhomme adonn la sagesse, du nom de Chocmah ou Hocmah, qui signifie sagesse,
dtermin au datif par linitiale lamed et rgi par la lettre hiroglyphique finale, le nun, qui
reprsente lhomme par excellence, car le nun est la quatorzime lettre de lalphabet hbraque
et runit ainsi le symbolisme dun double septnaire, reprsentant lesprit et la forme de lesprit
qui est le corps. La lgende orientale de ce Lockman ressemble lhistoire de Salomon. Dieu
lui apparat en rve et lui offre la toute-puissance ; Lockman prfre la sagesse. Boulanger en
conclut que Lockman est le mme que Salomon, et nous serions assez de son avis, si ce critique
acharn tout dtruire ne cherchait bientt prouver que Salomon lui-mme na pas exist.
Qui donc alors aurait t lauteur des fables de Lockman ?
On sait que Salomon avait compos un grand nombre de paraboles ou de fables
symboliques qui, dit-on, sont perdues, mais qui nont pu se perdre entirement, puisque la
tradition de tout lOrient a d sen emparer. Sait-on au juste quel fut le premier auteur du conte
de la Barbe Bleue ? Ce nest certainement pas Perrault. Maintenant supposez quon cesse de
rimprimer Perrault et que les derniers exemplaires de son livre soient perdus, croyez-vous que
les mres, les nourrices et les petits enfants laisseront prir lhistoire de la Barbe bleue ? Ainsi
ont d tre conserves les principales paraboles ou les plus belles fables de Salomon.
Dans le livre des Proverbes ou plutt la suite de ce livre attribu Salomon, on trouve un
recueil de sentences qui portent pour titre : Paroles dAgur, fils de Jakeh. Or, Agur est le nom
gyptien que Pharaon fit donner Joseph, non pas en langue vulgaire, mais en langue
hiratique ou sacre. Or, plusieurs mots de la langue sacre de lancienne Egypte se
rapprochent du phnicien. Agur veut donc dire en phnicien celui qui rassemble, celui qui fait
des provisions, nom qui convient parfaitement Joseph. Or, ce Joseph tait alors grand
hirophante, et les paroles de sa sagesse taient les oracles de lEgypte. Rien dtonnant donc
ce que les Hbreux en aient conserv le souvenir et quon ait crit plus tard les maximes du
clbre patriarche initi ct des Proverbes de Salomon.
Une fable est une allgorie prsente sous la forme dune histoire, une fable est un symbole
quand elle cache plusieurs sens, de et de mettre ensemble.
La Fontaine et Florian ont crit des fables qui ne sont pas des symboles, parce que leurs
allgories se bornent la simplicit dun seul sens. Dans sa fable de la Cigale et de la Fourmi,
le grand fabuliste franais na pas song la Cigale hiroglyphique, symbole de la spiritualit
et de la vie divine ; il ne voit dans sa maigre chanteuse que la lgret imprvoyante qui reoit
de lavarice travailleuse une rude et trop tardive leon. On comprendra en lisant notre premire
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


fable, quen levant les types de la Cigale et de la Fourmi la hauteur du symbole, nous
navons pas prtendu rhabiliter la Cigale de la Fontaine, mais bien faire prvaloir les
gnreuses abngations de lesprit enthousiaste du beau, sur les mesquines et gostes
prvoyances de la prudence matrielle.
Les Fables de la Fontaine reprsentent la philosophie des instincts. Cest le Sauve qui peut
gnral du vieux monde. Suivant lui, la raison du plus fort est toujours la meilleure ; mais le
bonhomme ne devine pas que le plus fort devant les lois ternelles de la Providence, cest en
dfinitive le plus juste, et que lagneau doit triompher du loup qui le dvore.
Quelle diffrence ya-t-il entre lagneau allgorique de la fable de la Fontaine et lagneau
galement allgorique quon figure sur nos autels ? lun reprsente la faiblesse toujours
vaincue, lautre la douceur dfinitivement victorieuse. Lun est une pauvre bte lchement
opprime, lautre est un Homme-Dieu gnreusement sacrifi ; lun est lesclavage sans
esprance du vieux monde, lautre est la rdemption du monde chrtien.
La morale de la Fontaine est donc celle des instincts. Elle est essentiellement naturelle et ne
slve gure jusquaux aspirations divines. Cest, si lon peut parler ainsi, la comdie animale
de lhumanit. Cette comdie se termine par une aspiration mlancolique la retraite et au
recueillement dans la belle fable du Juge arbitre, de lHospitalier et du Solitaire. Nous
reprenons luvre o il la laisse et les animaux allgoriques, humaniss par lui, spiritualiss
par nous, deviennent pour nous des symboles.
Ce symbolisme nous ne lavons pas invent, il appartient cette ancienne et vnrable
initiation dont nous avons retrouv les clefs enfouies et oublies depuis des sicles. Il appartient
Pythagore dont les admirables symboles ont t si souvent si mal compris. Ne mangez pas les
fves, disait-il, parce que ctait avec des fves quon votait alors dans les assembles
publiques. Il voulait donc dire : nexploitez pas vos droits dlecteurs ou de juges et ne spculez
pas sur votre suffrage. Ne tuez pas le serpent qui est tomb dans votre cour. Quel touchant et
gnreux prcepte ! Ne brisez pas les couronnes. En effet, les couronnes sont des puissances,
on peut se les disputer, on peut les dplacer, mais on ne les brise pas impunment ; une nation
qui les brise doit tt ou tard les remplacer, et le peuple sait ce quil en cote.
Cette maxime symbolique veut dire aussi : respectez la gloire des morts et la royaut du
malheur.
Plusieurs de nos symboles ont t extraits par nous des vangiles apocryphes, des traditions
rabbiniques et des lgendes du Talmud. Parmi les vangiles apocryphes, ceux des premiers
gnostiques sont dadmirables symboles kabbalistiques, car les grands hirophantes du
christianisme taient initis la kabbale. LApocalypse de saint Jean, les livres de saint Irne,
ceux de saint Clment dAlexandrie, ceux de saint Denys lAropagite, ceux enfin du savant et
potique Synsius le prouvent mieux que toutes nos assertions. Le Talmud, cette clef occulte de
la tradition, explique les symboles par dautres symboles, il exagre les allgories de la Bible
pour bien faire comprendre que certains rcits de ce livre divin ne doivent pas tre pris la
lettre. Ainsi la science, cet arbre dont le fruit usurp et profan donne la mort, le serpent qui
glisse la dsobissance et lorgueil dans le cur de la femme, les animaux qui parlent pour
rprimander les prophtes infidles, pour montrer que les instincts sont des guides plus srs que
lintelligence dvoye ; quelque chose de moins encore que lanimal, un dbris de lanimal
mort, une mchoire dne devenant tour tour une arme victorieuse et une fontaine salutaire
dans la main de la force que Dieu guide ; tout cela nest et ne peut tre pris quen symbole, et
ainsi tombent delles-mmes les railleries si passionnes mais trop naves de Voltaire.
Cest donc la haute philosophie cache dans le symbolisme des anciens que nous rvlons
dans nos fables. Mais nous ne voulons pas quelle y reste cache. Cest pourquoi, nous
chargeant nous-mme du rle si dlicat de commentateur, nous avons joint chaque fable une
explication pleine et entire, afin que notre livre serve dintroduction et de base toute la
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philosophie occulte dont nous nous proposons daplanir toutes les difficults et de rvler tous
les mystres. Aprs ce livre un autre viendra que nous appellerons LA SCIENCE DES ESPRITS et
qui tonnera ceux qui ne peuvent croire au merveilleux, tout en donnant une pleine satisfaction
lavidit des chercheurs.
Quelques partisans aveugles des doctrines du spiritisme nous ont accus de ne pas croire
aux esprits. Cest en publiant la Science des esprits que nous leur rpondrons en leur rappelant
que la science nexclut pas la foi quand la foi veut bien ne pas nier la science. Dautres nous ont
demand des miracles et nous ne les renvoyons pas au prophte Jonas, comme fit un plus grand
que nous dans une circonstance pareille ; mais nous leur rappellerons que le grand initiateur des
chrtiens ferma un jour la bouche lesprit de dnigrement et de mensonge qui le dfiait
dprouver sa puissance et de se prcipiter du haut du temple en bas pour forcer les anges le
soutenir, et quil le confondit en lui disant : Il est crit : Tu ne tenteras pas le Seigneur ton
Dieu ! Ce fut alors que dans le silence du dsert et loin des regards jaloux du tentateur, les
anges sapprochrent et le servirent.
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LIVRE PREMIER

FABLE PREMIRE

LE POETE ET LA CIGALE.

Sur la verdure pose,
Et senivrant au soleil
D'une goutte de rose,
La cigale, son rveil,
Bnit la nature et chante :
Au loin, sa voix innocente
Annonce le bel t.
Sous un grand chne abrit
Anacron l'coute, il accorde sa lyre,
C'est la cigale qui l'inspire ;
Il chante la cigale, il chante les beaux jours,
Et l'innocence et les amours;
Il chante les curs purs qui, comme la cigale,
Mnent devant les dieux une existence gale,
Et confiant leur vie aux faveurs du soleil,
S'endorment sur, la foi de l'horizon vermeil!
Une piqre importune
Vient l'interrompre; il croit voir
S'agiter comme un point noir:
La fourmi difforme et brune,
L'avare et sotte fourmi
Qui ne chante pour personne,
Prte peu, jamais ne donne,
Et ne connat pas d'ami.

Il veut craser la bte ;
Mais la cigale, en chantant,
Attendrit son cur content :
Peut-on, lorsqu'on est pote
Avoir un cur sans bont
Et sans gnrosit ?

La cigale, qui devine,
Dit au vieil Anacron :
- En pargnant ma voisine,
Tu mas pay ma chanson

La fourmi noire et chagrine
Eut grand tort de le blesser;
Mais pour sauver la mauvaise,
J'ai chant, j'en suis bien aise,
Maintenant je vais danser.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE PREMIER

SYMB0LE PREMIER

LE POETE ET LA CIGALE.

Dans le symbolisme hiroglyphique des anciens la cigale reprsente les aspirations vers la
divinit, elle annonce le printemps, elle tient de la sauterelle, et du scarabe quon voit souvent
gravs parmi les signes sacrs de I'gypte. Anacron l'a chante dans une ode qui est presque
un hymne. La fourmi au contraire est un signe typhonien ; elle tient de la mouche consacre
Beelzebub, et cela est si vrai quune varit de fourmis porte des ailes. Les fourmis sentre-
dtruisent, se dvorent entre elles et piquent ceux qui les touchent. La Fontaine avait donc
raison de dire que l'avarice goste est le moindre dfaut de la fourmi : elle en a en effet bien
d'autres. Notre fable qui place l'homme entre ces deux symboles, reprsente la lutte des deux
penchants opposs de la vie humaine, l'aspiration cleste et l'instinct matriel, la chanson de
l'idal et la morsure du positif, et c'est dfinitivement l'idal qui remporte tout l'avantage.

C'est en effet l'ide affranchie des intrts saluant l'avenir, comme la cigale salue le
printemps, qui dcide des intrts mmes. Les grands courants d'opinion sont soulevs et
conduits par les ides gnreuses qui excitent l'enthousiasme. La foi est le levier d'Archimde,
lorsqu'on a un point dappui dans le ciel, on remue et l'on dplace la terre.
La foi est donc le premier principe de la philosophie occulte que nous dfinirons la science
des lois et des forces exceptionnelles de la nature.
L'tre est. Dans l'tre est la vie; dans la vie l'intelligence, non comme accessoire, mais
comme principe.
Ceci nous mne droit la connaissance de Dieu.
Les lois de la vie universelle sont les lois donnes par luniverselle.
L'intelligence particulire subit ces lois gnrales et en est lesclave tant qu'elle ne les
approprie pas ses usages particuliers.
Il est donn lhomme un petit monde rgir par sa volont. Si sa volont n'est pas libre,
il subit les lois fatales qui le traitent en esclave et tendent le rsorber dans la mort, car
l'intelligence universelle travaille dtruire les esclaves et crer des hommes libres.
Le propre de lintelligence, dgage des instincts, est le dvouement. Le ciel en morale,
c'est l'harmonie des sentiments gnreux, et la terre ou l'enfer cest le conflit des instincts
lches.
Celui qui veut user en lche de la puissance occulte sera dvor par elle. La lumire
universelle, qui est le grand agent des prodiges, est le feu de lenfer pour les mchants.
Nous reprsentons ici l'initi sous la figure d'un pote. En effet, posie vent dire cration et
l'initi est un vritable crateur. Il donne la lumire et conserve la vie ceux mmes qui le
perscutent, il ne se venge que par des bienfaits. Ses enchantements des chants en l'honneur de
Dieu et de la nature, et lorsquil a conserv la vie au profane qui le mconnaissait et voulait le
condamner la misre et la rprobation, il peut dire comme la cigale de notre fable :

J'ai chant, j'en suis bien aise,
Maintenant je vais danser.
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FABLE II

LE LOUP PRIS AU PIEGE.

Au beau milieu dun traquenard
Un loup se jeta daventure,
Il y fut pris : bonne capture !
Survient Robin mouton, qui passait par hasard.

Alors, forc dtre hypocrite,
Avec un ton de chattemite
Le loup, pour la premire fois
Adoucissant sa grosse voix :
- Mouton mon fils, mouton mon frre,
Mouton mon ami, mon compre,
Crois-moi, je tai toujours aim.
Je suis un pauvre loup captif et dsarm,
Tire-moi de ce maudit pige !
- Quand je le voudrais, le pourrais-je ?
Dit lautre ; je nen ferai rien
Quand mme : je te connais bien.
Dis, nas-tu pas croqu ma mre ?
- Pas tout fait peine il sen faut de beaucoup.
- Si ce nest toi, cest donc ton frre !
A mon tour, compre le loup :
Quand vont venir les chiens, fais-leur dolance.
Ah ! tu croyais que le plus fort
A toujours raison quand il mord !
On te mordra, prends patience.

Daudace et de pouvoirs quun mchant soit arm,
Quand lheure sonne, il faut quil expie et quil meure.

Et la raison de lopprim
Devient tt ou tard la meilleure.
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SYMBOLE II

LE LOUP PRIS AU PIEGE.

Le loup reprsente limpit et la frocit. La mythologie nous prsente Lycaon chang en
loup. Le monde profane est figur dans les hiroglyphes du Tarot par un loup, un chien et une
crevisse. Le loup cest lincrdule, le chien cest le croyant aveugle, et lcrevisse cest
lennemi du progrs. Le loup reprsente aussi le nord, rgne de Gog et de Magog suivant les
hirophantes hbreux. On trouve aussi la tte de loup parmi les symboles typhoniens de
lEgypte. Le loup est consacr Mars, dieu de la guerre et de la destruction, aussi le prenons-
nous ici pour la reprsentation allgorique de ces puissances brutales qui oppriment
lintelligence et la lumire figures par lagneau. Notre agneau a grandi ; il est devenu le
mouton ou le blier solaire, et il refuse son concours ces vieux despotismes pris au pige de
leur propre politique. Ce nest pas la colre du lion qui est terrible, dit la Bible, cest la colre
de lagneau. Le sang du juste ne coulera pas toujours en vain, on ngorgera pas toujours les
femmes et les enfants qui prient et qui pleurent en embrassant lautel de la patrie. Celui qui
frappe de lpe prira par lpe, a dit le Matre, et cest l, en effet, une des grandes lois
tudies par la philosophie occulte. La force universelle tend ncessairement lquilibre, et cet
quilibre se rtablit toujours fatalement en corrigeant un excs par lexcs contraire. Celui qui
aura tu sera tu, celui qui aura exil sera exil, celui qui aura fait des esclaves sera esclave. La
lumire universelle, lorsque vous la comprimez un de ses ples, se jette lautre avec
limptuosit de la foudre. Si vous vous coupez un membre, vous souffrirez du membre que
vous naurez plus dincessante et dinexprimables douleurs. Quun grand empire supprime une
nationalit, et sa ruine viendra de cette nation mutile. Quand vous bnissez une maison, dit le
grand initiateur, si cette maison nen est pas digne, votre bndiction reviendra sur vous. Il en
est de mme de la maldiction, gardez-vous de maudire, car si ce que vous maudissez est digne
de bndiction, votre maldiction reviendra sur vous et vous tuera.
Lorsquon projette avec une force extra-normale, la lumire magntique, si elle rencontre
une rsistance gale la force de projection, elle revient son point de dpart en y entranant
un courant form par le choc et dtermin par un tourbillon.
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FABLE III

LE FAKIR ET LE BRAMIN.

Portant une hache la main,
Un fakir rencontre un bramin :
- Fils maudit de Brama, je te retrouve encore !
Moi, cest Eswara que jadore !
Confesse devant moi que le matre des cieux
Est le meilleur des dieux,
Et que moi je suis son prophte,
Ou je vais te fendre la tte !
- Frappe, lui rpond le bramin,
Je naime pas un dieu qui te rend inhumain.
Les dieux nassassinent personne.
Crois ou ne crois pas que le mien
Est plus indulgent que le tien :
Mais en son nom, je te pardonne.
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SYMBOLE III

LE FAKIR ET LE BRAMIN.

Quand les forces contraires ne squilibrent pas, elles se dtruisent mutuellement.
Les enthousiasmes injustes, religieux ou autres, provoquent par leur excs un
enthousiasme contraire.
Cest pour cela quun clbre diplomate avait raison lorsquil disait : Nayez jamais de
zle.
Cest pour cela que le grand Matre disait : Faites du bien vos ennemis et vous
amoncellerez du feu sur leur tte.
Ce ntait pas la vengeance par les moyens occultes que le Christ voulait enseigner, mais
le moyen de rsister au mal par une savante et lgitime dfense.
Ici est indiqu et mme dvoil un des plus grands secrets de la philosophie occulte.
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FABLE IV

LE VIEUX RAT ET LE RATON.

Un vieux rat tout perclus, tout chauve, tout grison,
Mis en pril par son grand ge,
Manda prs de lui son raton
Et lui tint ce prudent langage :
- Garde-toi, tant que tu vivras,
Des festins que tu trouveras
Tout prpars dans des logettes
Trop bien construites et trop nettes ;
Aux trous les plus profonds reste souvent blotti,
Ne mords jamais rien sans regarder derrire.
Gare le chat et la ratire !
Adieu, tiens-toi pour averti.
Le pre mort, Raton sort du trou, puis sy cache,
Va, revient, saccroupit en frottant sa moustache,
Puis fait en sautant quelques pas.
- Par Jupiter, dit-il, quaperois-je l-bas ?
Une cabane ouverte un lopin de fromage !
Cest sans doute mon hritage.
Je naperois autour ni ratire ni chats,
Entrons bien vite en jouissance.
En quatre bonds Raton slance,
En deux coups de dents in est pris.

Jeunesse na jamais compris
Les leons de lexprience.
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SYMBOLE IV

LE VIEUX RAT ET LE RATON.

Lhomme terrestre qui fuit la lumire comme le rat recommence toujours les mmes
fautes, et il ny a point pour lui de progrs ; la terre attire la putrfaction pour se nourrir de
fumier, et malgr les leons de lhistoire et lenseignement des sages, les plus grossiers appts
allcheront toujours les instincts de la multitude ignorante. Ces instincts, il faut les rprimer par
la contrainte, il faut se rendre matre des animaux nuisibles ; lhomme seul est digne de la
libert. Prenez donc les insenss au pige de leurs propres vices pour les mettre hors dtat de
nuire. Les anarchistes seraient trop redoutables sils pouvaient tre disciplins, mais
heureusement discipline et anarchie sont deux mots qui ne saccordent pas. Le jeune homme
qui mprise les anciens et qui veut marcher seul, marche seul en effet ; il est hors de la socit ;
il est hors la loi qui protge et tombe sous la loi qui rprime. Prchez le dsordre tant quil vous
plaira, la nature a cr une hirarchie, et elle la maintient.
Lautorit, cette grande chose si mconnue de nos jours, est appuye sur la sagesse et
lintelligence, comme le Keter des Hbreux sur Chocmah et Binah. (Voy. notre Dogme et
Rituel de la Haute Magie.) Lautorit sanctionne lhonneur qui repose sur le dvouement et la
justice comme Tiphereth sur Gedulah et Geburah. Lhonneur se base sur la vrit sociale qui
est lalliance de lordre et du progrs, de la loi et de la libert, du pouvoir et du devoir, et cette
vrit constitue la vie morale de lhumanit.

Ainsi : Autorit ....................... 1
Sagesse........................ 2
Intelligence.................. 3
Dvouement ................ 4
Justice.......................... 5
Honneur....................... 6
Progrs ........................ 7
Ordre ........................... 8
Vrit sociale .............. 9
Humanit................... 10

Ceci est lexplication et lapplication philosophique des nombres sacrs de la kabbale dont
nous avons donn dans nos prcdents ouvrages le sens hiratique et mystrieux.
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FABLE V

LE MONTAGNARD ET LHOMME DE LA VALLEE.

A lheure o le ciel souriant
Entrouvre les rideaux du splendide Orient,
Et plus frais quun enfant aux paupires closes,
Fait sortir le soleil de sa couche de roses,
Une valle tait couverte de brouillard,
Et lhabitant de la valle,
Baissant sa tte dsole,
Disait : - Le ciel de nous dtourne son regard,
La nature en deuil est voile !
- Non, lui rpondit un montagnard,
En ce moment le ciel sallume ;
Dans limmensit de lazur
Tout est rayonnant, tout est pur.
Le jour nest pas voil, cest la terre qui fume.
Au lieu de murmurer chez toi
Contre la nuit qui couvre un coin de la campagne,
Sois agile, et viens avec moi
Voir le soleil sur la montagne.

Misanthropes et paresseux,
Qui rampez toujours terre terre,
Et ne rencontrez que misre,
Turpitudes, boue et poussire,
Redressez-vous, levez les yeux :
Ce monde, que toujours votre vanit blme,
Nest pas le trou de taupe o lennui vous surprend ;
Gravissez la montagne, largissez votre me,
Cessez dtre petits, le monde sera grand.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE V

LE MONTAGNARD ET LHOMME DE LA VALLEE.

Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas, dit le symbole dHerms grav sur la table
dmeraude. Cest ainsi que lharmonie rsulte de lanalogie des contraires. La forme est
analogue la pense, lombre la lumire, le vtement au corps, le fourreau au glaive, le
ngatif au positif. Quand le soleil fait resplendir la cime des montagnes, lombre descend plus
paisse dans les valles, et quels seraient les honneurs de la science et du gnie sans la profonde
ignorance des multitudes ? Est-ce dire quil faut perptuer cette ignorance ? Non, la nature y a
pourvu, et comme dit lvangile de saint Jean, la lumire luit dans les tnbres et les tnbres ne
la comprennent pas, pourquoi ? A cause de lobstacle. Que faire donc pour clairer la valle ?
Oter la montagne. Cest bien simple, mais cest difficile. Or, cest ici le lieu dimiter le mot
clbre prt par la tradition Mahomet : Si la montagne ne veut pas descendre, gravissons la
montagne !
Les tnbres sont en bas, la lumire en haut et le crpuscule au milieu : travers ces trois
atmosphres plonge et slve lchelle mystrieuse de Jacob. Ceux den bas, qui aspirent la
lumire den haut, doivent sefforcer de monter, mais ils ne feront jamais que la zone des
tnbres soit la zone de la lumire. Il y a des degrs dintelligence et de vertu comme il y a des
degrs dge, et les partisans de lgalit absolue voudraient que lon traitt les enfants comme
des hommes faits. Notre devoir envers les enfants ce nest pas de leur persuader quils sont
grands, cest de les aider grandir.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VI

LE CHEVAL ET LE BUF.

La tte basse et les naseaux fumants,
Promenant sur le sol ses longs regards dormants,
Avanant pas pas, et lchine tendue,
Un buf tirait une charrue.
Arrive un cheval qui bondit,
Mord son frein, dresse sa crinire,
Eparpille au loin la poussire,
Regarde le buf et lui dit :
- Assez de travail et de peine,
Assez de joug, assez de chane,
Le clairon sonne, veille-toi ;
Nest-tu pas aussi fort que moi ?
Sors de la terre humide et noire,
Viens au combat, songe la gloire ;
Sois fier, sois libre, sois lger !
Mais le buf, sans se dranger
Lui rpond dune voix paisible :
- Je crois, mon cher concitoyen,
Que tu me parles pour mon bien ;
Je nai ni ta croupe flexible,
Ni tes jarrets toujours dispos ;
Les cavaliers craindraient les angles de mes os ;
Epouvant par la trompette,
Je ferais des coups de ma tte ;
Je comprends mon vieux joug mieux quun harnais tout neuf ;
Nous irions ensemble la guerre,
Toi, tu te tirerais daffaire ;
Moi, je serais toujours le buf.

Tribuns, artisans de discorde,
Phraseurs, gens de sac et de corde,
Qui promettez au travailleur
De rendre son destin meilleur,
Vos mensonges et vos colres
Ne feront pas que lignorant
Sans tudes soit un savant,
Ni que les enfants soient des pres.
Dieu cra divers animaux,
Il fit des bufs et des chevaux.
Je comprends le cheval qui rue
Contre le joug et la charrue,
Mais un buf faisant le cheval
Serait un bien sot animal.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE VI

LE CHEVAL ET LE BUF.

Dans le symbolisme hiroglyphique, le cheval reprsente lenthousiasme potique, surtout
lorsquon lui donne des ailes.
Il reprsente aussi la guerre parce quil porte lhomme au combat.
Le buf au contraire reprsente la terre et le travail ; il est aussi le symbole de la
rsignation et du sacrifice.
Le cheval reprsente aussi les orages de la mer, et cest pour cela quon le fait sortir de la
terre sous un coup de trident de Neptune.
Parce que les temptes marines sont la guerre des flots et la grande posie de lOcan dont
elles exaltent les sombres beauts jusqu lenthousiasme et jusquau dlire.
La guerre est lennemie du travail et surtout du labourage reprsent par le buf. Le cheval
et le buf sont les deux forces quilibres du progrs, lune rapide et rvolutionnaire, lautre
lente et laborieuse.
Dans le domaine de lide, les gnies hardis et aventureux qui devinent lavenir sont
opposs ces esprits pratiques et prudents qui creusent pas pas le sillon de la science
officielle.
Dans lordre politique, le cheval imptueux cest le rvolutionnaire, et le buf tardif mais
utile cest le conservateur.
Or, le cheval fougueux nest pas plus fait pour la charrue que le buf nest fait pour la
guerre. Il faut monter sur le cheval pour conqurir des campagnes nouvelles et rserver le buf
pour les labourer.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VII

LHARMONICA ET LE ROSSIGNOL.
(A M. Alphonse de Lamartine.)

Un harmonica rsonnait,
Sans jeux de mots je prends la chose,
Il prtendait donc, et pour cause,
Que le rossignol dtonnait.
- Oh ! les mauvaises chansonnettes
Que celles de ce triste oiseau !
Il na pas ce timbre si beau,
Ces notes si claires, si nettes,
Cet accent cristallin dont je puis me vanter.
On sendormait lcouter.
La nuit commenait rpandre
Son calme et ses parfums ; alors dune voix tendre
Un oiseau prluda, puis se mit chanter.
Ctait une chanson douce, nave et pure
Comme lme de la nature ;
Les pleurs venaient aux yeux, le cur tait charm :
Tout se fondait en mlodies ;
Les mes les plus refroidies
Se souvenaient davoir aim.
Lharmonica tintait toujours avec colre,
Mais un bon vieillard le fit taire
En lui disant : - Machine bcarre et bmol,
Tu fais du bruit sans rien comprendre ;
Le rossignol pourrait tentendre,
Mais toi tu nentendras jamais le rossignol.

Les sourds peuvent nier ta divine harmonie ;
Lamartine, toi par pudeur,
Respecte la Fontaine et son tendre gnie :
Tu feras douter de ton cur.







SYMBOLE VII

LHARMONICA ET LE ROSSIGNOL.

Ce symbole sexplique de lui-mme et na pas besoin de commentaire.
17
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VIII

LE CHIEN ET LE LOUP.


Au loup le chien donnait la chasse ;
Le prendre tait peu malais :
De faim, de fatigue puis,
Le loup tombait de guerre lasse.
- Vil esclave, dit-il au chien,
Par toi faut-il que je prisse ?
Lche perscuteur et tratre la justice,
Tu menvias toujours ma libert, mon bien !
Tu dvores mon droit ! Ton droit, dit le molosse,
Etait celui du plus froce ;
Le mien, cest celui du plus fort,
Et celui du plus faible aussi, que je dlivre.
Pour remplir un devoir tu nas jamais su vivre,
Tu nas droit rien qu la mort !

Libert, libert chrie,
Il est beau de mourir pour toi,
Mais il est bien plus beau dobir la loi
Et de vivre pour la patrie !
18
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE VIII

LE CHIEN ET LE LOUP.

Nous avons dj reprsent la tyrannie par le loup. Ici nous le prenons pour le symbole de
lanarchie. Quest-ce en effet quun tyran ? Cest un anarchiste couronn. Lanarchiste est celui
qui prend pour la libert lexemption ou linfraction du devoir. Cest celui qui mconnat
lautorit dune manire absolue et universelle, mme lautorit de la vrit et de lhonneur.
Cest lhomme insociable, cest le sauvage, cest lenfant rvolt contre son pre, cest
lindividu qui sisole en se concentrant dans son gosme et dans son orgueil. Cet homme ne
saura jamais commander, il ne saura quopprimer, parce quil na jamais su obir ; il porte avec
impatience l joug du travail, il est jaloux de lintelligence, il nie la science, il ncoute jamais
les instructions que comme des outrages son ignorance, et toute lumire le brle au lieu de
lclairer ; il voudrait courber toutes les ttes sous le niveau de sa propre stupidit. Sil est
empereur, il peut sappeler Caligula ; sil est tueur de roi, il sappellera Marat ou Fieschi.
Ce sont de pareils hommes qui nous font comprendre la valeur sociale du gendarme. Cest
contre de pareils loups que les bergers du troupeau des hommes doivent lancer leurs chiens.
19
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE IX

LA COLLINE ET LA MONTAGNE.


La montagne au front sourcilleux
Du haut de son mpris regardait la colline,
Qui toujours doucement se relve et sincline
Sous les pas des troupeaux, des hommes et des dieux.

Adore-moi, motte de terre,
Disait-elle avec ses chos :
Sur toi je suspends le tonnerre,
Des orages grondants mon front brise les flots.
- Ma grande sur, tu nest pas sage,
Rpondait la colline, et sil tonne chez toi,
Je ne crains que ton voisinage,
Car tu pourrais tomber sur moi.

Or, un jour survint la guerre
De lOlympe et des Titans,
Les immortels sur la terre
Sexilrent pour un temps.

La montagne est arrache,
Elle scroule en dbris,
Quand sous de calmes abris
Lhumble colline est cache.

Vnus fuit dans son vallon,
Bacchus y plante sa vigne,
Bientt elle devient digne
Des visites dApollon.

On y construit, on y fonde
Des palais et des autels :
Les dieux sur sa verdure attirent les mortels ;
Elle est, enfin, loracle et la reine du monde.
La richesse fertile y vient de toute part,
Les rois lui font la cour et laissent lcart
Ces grands monts ternels nourriciers des orages
Qui passent les nuages
Et que le Trs-Haut seul domine dun regard.

Prfrons aux gloires striles
Le travail qui fait le bonheur :
La hauteur nest pas la grandeur.
Pour tre grands, soyons utiles.
20
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE IX

LA COLLINE ET LA MONTAGNE.

Il nest pas de vraie puissance sans actions ; lorgueil qui se croit au-dessus de tout le
monde est moins grand que le vrai mrite qui se met au niveau du devoir sans jamais prtendre
slever au-dessus. Ce nest point llvation aride des montagnes qui fait leur grandeur ;
lOlympe est peut-tre plus escarp que le Parnasse, mais cest le Parnasse qui fait la gloire de
lOlympe.
Le Calvaire nest quun monticule et il est mille fois plus grand que le pic de Tnriffe.
Quelle cime des Apennins ou des chanes du Caucase sgalera jamais la grandeur du
Capitole ? Quel entassement de montagnes, rv par les Titans de la fable ou de lhistoire,
psera jamais sur le monde autant que la simple colline du Vatican ?
La rvolution franaise eut aussi sa montagne sanglante et terrible qui est reste moins
grande dans la posie de lhistoire que le mlancolique et morne rocher de Sainte-Hlne.
Dieu a foudroy les cimes du Sina et du mont Horeb et il a tabli son temple sur la colline
de Sion.
21
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE X

LES OBSEQUES DU ROSSIGNOL.
(A Eugne Pelletan)

Un rossignol avait charm longtemps
Le peuple ail des forts sombres,
Puis survint la fin de ses ans ;
La mort le reprit dans ses ombres.
Tous les oiseaux alors crurent quils feraient bien
De rendre hommage sa mmoire.
La fort le pleura comme un grand citoyen.
Mille cris douloureux attestrent sa gloire.
Seul pourtant un merle siffleur
Osa blmer cette douleur :
Impuissant et jaloux, cest la commune rgle.
- Qua-t-il fait, aprs tout, ce chantre si vant,
Sil voulait tre regrett,
Pourquoi ntait-il pas un aigle ?
- Mais toi-mme, pourquoi ces discours superflus,
Lui rpond un pinson plus sage,
Tu nes pas un aigle non plus,
Et du doux rossignol tu nas pas le ramage.

Pelletan, mon ami, pourquoi donc outrager
La mmoire de Branger ?
Sans doute il fallait, pour te plaire,
Dis-le maintenant sans faons,
Que Branger ft militaire
Et ne ft jamais de chansons !
22
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE X

LES OBSEQUES DU ROSSIGNOL.

Notre fable est une application et une explication du symbole de Pythagore : Ne brisez
pas, ou ne dchirez pas les couronnes.
Branger ne ralise pas pour nous lidal de la perfection humaine. Le chantre de madame
Grgoire et de Lisette, le pontife grivois dun bon dieu en bonnet de coton, nest, on peut bien
le comprendre, ni notre modle, ni notre hros ; mais Branger tait un homme de cur, un
honnte homme, un vrai talent, et en prenant sa dfense, nous voulons proclamer linviolabilit
de la gloire et des tombeaux.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XI

LE PHENIX ET LA COLOMBE.


Il est un oiseau solitaire
Qui renat de lui-mme et meurt pour rajeunir :
Seul il est son pass, seul tout son avenir ;
Il est son propre enfant, il est son propre pre.
Cest le phnix, esclave et roi,
Esclave du destin, roi de la solitude.
Pour lui la mort est sans effroi,
La naissance est une habitude.
Il vieillit sans aimer, il prit sans regrets,
Il est sans mre et sans pouse.
Il est toujours nouveau sans espoir de progrs,
Et du nant qui dort sa tristesse est jalouse.
La colombe dAnacron,
Passant un jour tire dailes,
Pour porter des odes nouvelles
Du vieux pre de la chanson,
Voit le phnix et le salue.
Comment ? Sans doute la faon
Des colombes de lHellnie.
Mais de son beau plumage il semble trop charg ;
Il ne lui rpond pas, il rve, il est plong
Dans une tristesse infinie,
- Sire, lui dit en roucoulant
La toute belle
Colombelle :
Je crains de vous troubler peut-tre en vous parlant.
Laissez-moi seulement vous dire
Que je passe vos pieds et que je vous admire :
Du peuple des oiseux vous tes le premier.
- Jen suis le premier, le dernier
Et le plus malheureux, dit lenfant de la tombe ;
Que ne suis-je un simple ramier
Pour vous aimer, douce colombe !
Vivre seul, ne jamais mourir,
Toujours briller, toujours souffrir,
Et traner dans lexil sa tristesse immortelle,
Puis, par le soleil consum,
Renatre sans avoir aim,
Nest-ce pas la mort ternelle ?

Tous les phnix me font piti.
La solitude est plus quun malheur, cest un crime.
Il en est un seul que jestime :
Cest le phnix de lamiti !
24
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XI

LE PHENIX ET LA COLOMBE.

Le phnix est le dogme philosophique de lancien monde ; la colombe est le gnie du
monde chrtien.
Le phnix est isol dans lorgueil de sa beaut, il ne peut aimer que lui-mme, il se conoit
et se renouvelle par le suicide. La colombe, au contraire, est limage du plus candide et du plus
sincre amour. Elle est simple et sans orgueil, et Salomon dit sa compagne dans le Cantique
des cantiques : Tes yeux sont doux comme les yeux de la colombe.
Dogme unique, symbolisme philosophique et potique la fois, qui sensevelit sous les
dbris des vielles civilisations et renat avec les socits nouvelles, loccultisme est beau, il est
immortel dans sa profonde raison dtre, il reprsente la nature et ses lois, lesprit humain et ses
aspirations, linconnu et ses incertitudes que surmonte une lgitime hypothse ; mais le doux
mysticisme chrtien avec ses rves du ciel, avec ses gmissements vers un idal de tendresse et
de puret infinie, a fait presque oublier la science colossale dEleusis et de Thbes. Antigone, la
vierge antique, na pas t mre comme Marie. Nous avons moins de larmes pour la fille
innocente ddipe le sacrilge, que pour la mre toujours vierge du Rparateur. Le phnix,
toujours renaissant, a je ne sais quoi de fatigant et de terrible qui rappelle le vautour de
Promthe, et la colombe chrtienne portant son bec le rameau dolivier ne nous annonce que
lamour, la misricorde et la paix.
Nous ne faisons donc pas revivre le phnix de la philosophie occulte pour lopposer la
colombe chrtienne, mais nous voulons que le phnix rende hommage la colombe et que
celle-ci console le phnix dans sa solitude. Nous voulons que les dogmes de la science et ceux
de la foi sunissent dans une mme aurole comme les rose-croix, nos matres, unissaient la
gracieuse image de la rose au symbole svre de la croix.
25
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XII

LE PEINTRE ET LE CRITIQUE.


Un peintre, dans un paysage
Aride, effrayant et sauvage,
Avait mis un trs beau lion
Dvorant un pauvre mouton.
Un critique vient, il admire
Le talent, mais il plaint linnocent animal,
Tant quau peintre il se prend dire :
- Votre tableau nest pas moral.
Quoi toujours du plus fort retracer linjustice ?
Toujours le triomphe du vice !
Du faible toujours le supplice !
Je voudrais voir votre lion
Ramassant lherbe des prairies,
Et les tiges les mieux fleuries
Les offrire au petit mouton ;
Prs deux de lamiti vous ouvririez le temple :
Ce serait un meilleur exemple.
- Oui, rpondit lartiste, en effet,
Cet exemple serait parfait,
Mais ma peinture, peu fidle,
Serait un fort mauvais modle.
Il nous est permis dinventer
Les ornements dune figure,
Mais dans le vrai lon doit rester
Lorsquon veut peindre la nature.

Monsieur Prudhomme un jour lisait
Une fable de la Fontaine,
Et dune voix grave il disait :
- Je veux la corriger, elle en vaut bien la peine.
Jaurais tourn la chose ainsi,
Si jeusse t le grand bonhomme.
- Eh parbleu ! la Fontaine aussi,
Sil et t monsieur Prudhomme !
26
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XII

LE PEINTRE ET LE CRITIQUE.

Il ny a dimmoral que le mensonge ; le vrai est toujours moral. Ceci peut sembler un
paradoxe et cest un axiome incontestable de la plus haute philosophie.
Nous ne prtendons pas que la peinture vraie du vice ou du crime puisse tre prsente
sans danger ; mais nous affirmons que le mal qui pourrait en rsulter porte avec lui son remde,
puisque le vice et le mal, lorsquils sont fidlement reprsents, ne peuvent avoir quun attrait
fortement combattu par lpouvante et lhorreur.
Nous ne pensons pas que personne soit jamais tent dimiter Nron tuant sa mre. Les
Csars de Sutone sont les damns du plaisir, impuissants qui se tordent dans lenfer du monde
romain, et si quelque chose nous fait adorer et mme envier les douleurs du Christ sur le
calvaire, ce sont les volupts de Tibre dans son exil de Capre.
27
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIII

LE SOLEIL ET LETOILE.
(A madame la comtesse de Mniszeck).


La nuit abaissait son grand voile
Devant Phbus aux cheveux dor,
Et seule, une petite toile
Dans le ciel blanchissant resplendissait encor.
- Cache-toi lui disaient ses jalouses compagnes,
Ne vois-tu pas que le soleil,
Bientt triomphant et vermeil,
Va de lespace immense envahir les campagnes ?
Il tensevelira dans des flots de clart.
Devant lui nest-tu pas honteuse ?
- Non, rpond ltoile amoureuse,
- Jadore sa lumire et jaime sa beaut.
Je veux mteindre la dernire,
Et quand reviendra lheure o mon amant me fuit,
Belle de souvenir, rayonner la premire
Parmi les filles de la nuit.

Petite toile, ainsi prs de votre belle me
Je menrichis en moubliant, madame,
Puis, loin de vous on me trouve meilleur ;
Car je dois un reflet de grce
A votre esprit, votre cur.
Ainsi je puis sans trop daudace,
Pauvre filon perdu des belles mines dor
Dont jaime reflter la richesse lointaine,
Donner quelque parure des fables encor,
Aprs celles de la Fontaine.
28
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XIII

LE SOLEIL ET LETOILE.

Les mes humaines ont leur lumire spciale comme les corps. Il existe un magntisme
rayonnant qui rend lapproche de certains tres consolant comme la grce cleste, ou
dsesprant comme lenfer. Latmosphre des femmes trouble ordinairement le cur des
hommes, mais il est des natures exceptionnelles qui tiennent de lange plus que de la femme et
qui vous purifient en vous approchant ; natures tellement suprieures et harmonieuses quelles
rendent digne delles lenthousiasme respectueux quelles inspirent. Ces femmes sont les
preuves vivantes des vrits de la foi, car on respire dans le parfum de leur grce, leur regard
est doux et profond comme le ciel pur ; leur voix est certainement un cho dun monde
meilleur, et leur sourire est un parfum qui vient de Dieu.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIV

LE VOYAGEUR ET LE GOURMAND.


Je ne suis point jaloux des plaisirs de la table ;
Dun vivre plus frugal le corps se trouve mieux,
Et lesprit peut avec les deux
Sasseoir au banquet de la Fable.
On dit que le peuple allemand
En juge un peu diffremment.
Et pourtant je ne saurais croire
Ce que nagure en a cont
Un voyageur. Voici lhistoire :
Passant par un beau jour dt
Au bord du Rhin, prs dune treille,
Il vit un Allemand, bien en point, gros et gras,
Seul table et sans altereas,
Fter galement lcuelle et la bouteille.
Lan suivant, notre voyageur
Retrouve au mme endroit le mme gros mangeur :
- Oh, oh ! dit-il, le fait va paratre incroyable ,
Et pourtant cet homme est table
Depuis lan dernier : je lai vu !
Un autre et suppos quil tait revenu,
Mais que devenait la merveille ?
Par une aventure pareille
La Fontaine a pass sans manger, le front nu,
Jadis une journe entire
Sous un arbre chang par la pluie en gouttire.

Le vrai nous parat ennuyeux,
Le mensonge est plus potique :
Nous aimons tous le merveilleux
Et nous craignons ce qui lexplique.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XIV

LE VOYAGEUR ET LE GOURMAND.

Si lamour du merveilleux ntait pas chez la plupart des hommes le got de labsurde, il se
convertirait en amour de la nature : mais la nature est soumise des lois, elle proportionne les
effets aux causes, et voil ce que notre imagination drgle ne veut pas. Lautorit de la raison
tant la plus inflexible des autorits, notre penchant lanarchie se fatigue de la raison, et nous
croyons plus volontiers un Dieu capricieux qu un Dieu juste. Entre capricieux, en effet, on
peut sentendre. On peut flchir un despote par des dons ou par des bassesses ; mais la justice !
Quelque chose de flexible comme une proportion mathmatique, quelle misricorde en
esprer ? Avec elle on est forc dtre juste, et cest ce que nous ne voulons pas.
Dieu fait tout avec le nombre, le poids et la mesure, dit lEcriture sainte, et nous
comprenons mal sa bont si nous la sparons de sa justice qui est aussi sa justesse. Nous avons
beau faire en mathmatiques des erreurs plus ou moins volontaires, si nous comptons mal, la
nature compte bien, la souveraine raison ne smeut pas de nos folies, ce qui est injuste sera
ternellement injuste, la vrit ne transige pas avec lerreur
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XV

LES VOYAGEURS ET LES BERGERS.


On ma cont quun sage de lAsie,
Avec un seul disciple, un jour,
Du monde commena le tour.
La route quil avait choisie
Les gara tous deux en pays tranger.
Un soleil desschait la verdure.
Ils firent la rencontre alors, par aventure,
Dune bergre et dun berger,
Lun presque nu, lautre bien mise,
Lun couch de son long, lautre sur lherbe assise ;
La bergre filant, lautre presque endormi.
Le sage lui dit : - Mon ami,
Montre nous la route certaine
De la ville la plus prochaine ;
Nous sommes gars. Le berger paresseux,
Entrouvrant peine les yeux,
Fait un signe puis se dtourne,
Et pour mieux dormir se retourne.
Mais la bergre se levant :
- Les routes se croisent, dit-elle,
Mieux vaut avoir un guide. Elle marche devant,
Joyeuse, diligente et belle ;
Puis, quand les voyageurs sont dans le bon chemin,
Lestement elle se retire,
Se retournant pour leur sourire
Et saluant avec la main.
- Matre, dit le disciple au sage,
Cette fille au si doux visage,
Et si pleine de charit,
Trouvera-t-elle dans ce monde
Le bien quelle aura mrit ?
- Du ciel la sagesse est profonde,
Rpond le matre ; en vrit,
Je te dis que cette bergre
Si gentiment hospitalire,
Epousera le paresseux
Qui ddaignait douvrire les yeux.
- Oh ! que dites-vous l, mon matre !
Nommez-vous cela du bonheur ?
- Sans doute, car elle doit tre
Pour lui plus douce quune sur,
Plus indulgente quune mre :
Ainsi notre aimable bergre
Aura le paradis du cur.

32
Eliphas Lvi Fables et Symboles


A toucher toute somme est bonne
Au comptoir des banquiers du jour :
Mais la banque de lamour,
Le plus riche est celui qui donne.







SYMBOLE XV

LES VOYAGEURS ET LES BERGERS.

Cette touchante et profonde parabole qui contient tout le gnie du christianisme, est
emprunte aux lgendes rabbiniques. Elle tait digne de figurer dans les Evangiles et le hros
de la lgende devait tre le Christ lui-mme. Voil une thorie de lamour que nont devine ni
M. Michelet ni les autres crivains de notre temps qui ont divagu sur lamour. On pourrait dire
que lamour, comme la lumire cratrice qui le produit, se rvle par deux forces contraires, il
est absorbant ou rayonnant. Lamour absorbant nest que lamour ngatif ; cest pour lme un
enfer lorsquil ne rencontre pas lamour rayonnant, car cest alors une nuit sans esprance et
sans toiles, cest une soif de Tantale, cest la faim insatiable dErsichthon ; mais lamour
rayonnant est comme le soleil, sa vie est de schauffer et dclairer, mais il rayonnerait encore
quand mme il serait seul. Est-ce que le soleil steint lorsquil est quitt par les comtes qui
viennent boire ses splendeurs et qui sempressent ensuite de sloigner pour briller seules ?
Lamour rayonnant ressemble la tendresse de la mre qui ne spuise jamais, soit que ses
enfants la quittent, soit quils reviennent, soit que de nouveaux enfants lui soient donns pour
partager son lait et son amour. Deux choses sont ordinairement ncessaires dans les habitudes
vulgaires pour faire du feu ; il faut du feu et il faut du bois ; il en est de mme en amour, il y a
des curs de feu et des curs de bois. Les premiers aiment toujours et vivent de leur amour, les
seconds en meurent.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XVI

LA POMME MURE ET LES TROIS HOMMES.


Trois hommes diffrents, un prtre,
Un pote, un juif brocanteur,
Par un jour de grande chaleur,
Staient assis sous un vieux htre.
Prs deux tait un pommier nain
Qui navait quune seule pomme,
Mais la hauteur de la main,
Mre, vermeille et telle, en somme,
Quon se figure en paradis
Le fruit sduisant dont jadis
Saffrianda le premier homme.
Tous trois lont vue en mme temps,
La partager serait dommage.
- Tirons au sort, dit le plus sage.
- Comment ? Dormons quelques instants,
Puis nous nous dirons sans mensonge
Ce que chacun de nous en dormant rvera :
Et la belle pomme sera
Pour qui fera le plus beau songe.
Ainsi dit, ainsi fait, nos gens
Ferment tous les trois la paupire :
Un seul ne dormit pas. Les autres imprudents
Rouvrent les yeux la lumire :
- Moi jai rv que jtais Dieu,
Dit le pote au juif qui souriait sous cape.
- Moi, jai rv que jtais pape,
Dit le prtre, et tous deux vous tombiez dans le feu.
- Moi, reprend dun air hypocrite
Le brocanteur isralite,
Je nai pas dormi : javais faim,
Le beau fruit tait sous ma main ;
Jai pens que jtais tout simplement un homme,
Et ma foi jai croqu la pomme.

Bonne leon pour vous qui, de vrits las,
Dormez pour choisir vos mensonges,
Et qui, pour bien user des choses dici-bas,
Attendez loracle des songes.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XVI

LA POMME MURE ET LES TROIS HOMMES.

Cette lgende est tire du Talmud.
La philosophie occulte est fonde sur le ralisme et sur le positivisme les plus absolus.
Elle ne croit pas aux rves ; elle croit la ralit des hypothses ncessaires daprs la
science de ce qui est.
Elle ne tue pas le sphinx qui reprsente les forces fatales de la vie, mais elle le fait servir au
triomphe de lesprit.
Elle ne nie pas les besoins : elle veut quon les satisfasse sans les drgler et sans sy
asservir.
Les besoins sont de deux ordres : ceux de lesprit et ceux du corps.
Il faut lesprit la vrit et la justice ; au corps, il faut le dveloppement et la vie. Elle
explique les lois ncessaires de lquilibre et enseigne la voie droite qui nous soustrait laction
et la raction des contraires.
Lhomme livr la vie animale et satisfaisant uniquement les besoins de son corps atrophie
son esprit ou en exagre tellement les besoins que la soif didalisme le prcipitera bientt dans
les superstitions les plus extravagantes et les plus bizarres. Lhomme qui sacrifie le corps
lesprit atrophie ses organes physiques, dprave son cerveau et tombe bientt dans la folie qui
le met au-dessous de lanimal.
Lhomme nest ni une bte ni un ange. Sil veut faire la bte, il est flagell par les anges ;
sil veut faire lange, il devient bte.
Il faut cultiver notre jardin , dit lauteur de Candide ; et ici, sans le savoir, Voltaire est
daccord avec la bible. Dieu, dit la gense, avait plac lhomme dans un jardin pour quil le
cultivt sans toucher larbre de la science. Mais lhomme, entran par la folle imagination de
la femme a voulu tre Dieu, et Dieu la revtu dune peau de bte en lenvoyant fouir et
dfricher la terre.
Plus heureux sil se ft content des pommes du pommier sans toucher aux fruits
fantastiques de larbre du bien et du mal !
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XVII

PROMETHEE ET MERCURE.


Jupiter, un jour, fut touch
Des souffrances de Promthe ;
Vers lui Mercure est dpch,
Et, sur la roche ensanglante,
Lentremetteur du roi des dieux,
Tenant une coupe remplie
De cette eau qui fait quon oublie,
Vient se poser silencieux.
- Que me veux-tu ? dit la victime
- Tapporter loubli de ton crime
Et de ces dangereux secrets
Qui font ton ternel martyr :
Pour que tu nailles plus les dire
Aux mortels toujours indiscrets.
- Oui, mourir sans jamais renatre,
Car lignorance, cest la mort,
Voil les grces de ton matre.
Quil triomphe, il est le plus fort !
Mais je lai devin, quil tremble !
Je vis, et nous rgnons ensemble,
Lui dans son ciel, moi dans lenfer.
Enchan, je lui fais la guerre
Et jattire moi son tonnerre
Avec mes entraves de fer !
Va, Mercure, tu perds ta peine :
Laisse-moi ma gloire et ma chaine.
Oublier ce serait prir ;
Jaime mieux savoir et souffrir.

Souffrir en homme est plus honnte
Que de vivre et jouir en bte.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XVII

PROMETHEE ET MERCURE.

Et pourtant il est beau davoir ravi le feu du ciel, dt-on subir travers les ges le supplice
de Promthe !
Est-ce Promthe qui est clou au mont Caucase ou le mont Caucase, le berceau des
hommes, qui est clou Promthe ? Si le gant se lve, nentranera-t-il pas le monde
suspendu ses clous ensanglants ?
Jupiter envoie un vautour Promthe et ce vautour, nourri des fortes entrailles du Titan,
devient un grand aigle qui tranglera un jour laigle de Jupiter.
Lhumanit est figure par Promthe, elle est figure aussi par ce supplici immortel qui
tend ses bras entre le ciel et la terre, et qui fait de son gibet une chelle plongeant son pied
dans la nuit des enfers.
Quand les pontifes et les satellites de Pilate le croient mort, il sort de sa tombe, il descend
aux enfers, il en brise les portes, et il remonte la lumire entranant captive la vielle servitude,
comme Hercule, librateur dAlceste, tirait aprs lui avec une forte chane le chien trois ttes
du Tnare.
Les noms changent suivant les temps et les contres, mais le symbolisme est toujours le
mme.
Lhomme doit tre esclave dabord pour apprendre dsirer et conqurir la libert. Il doit
souffrir pour vaincre la souffrance, il doit faire le mal quil prend pour le bien, et souffrir la
peine de son erreur pour arriver la science du bien et du mal et pour choisir librement le bien.
Mais que ce soit le mal ou le bien, il faut quil fasse quelque chose. La vie est ce prix,
celui qui ne fait rien est un cadavre.
Celui qui fait le bien parce quil a peur dun chtiment nest encore quun vil esclave. Est-
ce que la peur est une vertu ?
Menacer un homme de cur cest lengager faire ce quon lui dfend.
Si lenfer devait tre le partage de lintelligence courageuse qui lutte au nom de la raison,
et si le ciel tait rserv la stupidit craintive qui obit au nom du mystre, les gens dhonneur
et de cur devraient tous aller en enfer et lenfer serait alors le ciel.
37
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XVIII

LHERITAGE DU LION.


Un lion, seigneur redout,
Aprs avoir dans ses domaines
Fait des sottises souveraines,
Mourut et fut peu regrett.
Un serpent, rus politique,
Sitt que le matre fut mort,
Discuta le droit du plus fort,
Siffla le pouvoir despotique :
Alors le vizir lopard,
Tigre le grand prvt, le procureur renard,
Proclamrent la rpublique.
Voil chacun libre dagir,
De miauler, hurler, mugir.
Dieu sait le bruit et la ripaille !
Puis bientt, Dieu sait la bataille !
Chacun chez soi, chacun pour soi ;
Plus de recours, plus de justice,
Que chacun triomphe ou prisse !
Le code, cest la gueule, et la dent fait loi !
Tout le malheur tomba sur la gent moutonnire,
Et saccrut de telle manire,
Quenvoys du peuple mouton
Vinrent prs dun autre lion
Pour implorer son patronage.
- Mangez-nous, mais dfendez-nous
Des chiens, des lopards, des tigres et des loups.
Venez du roi dfunt recueillir lhritage.

Cest multiplier les tyrans
Que daffranchir la multitude.
Rpublique, en un mot, veut dire servitude
Pour les petits et guerre entre les grands.
38
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XVIII

LHERITAGE DU LION.

Les univers sont les monarchies des soleils, les soleils ont sans doute des archi-soleils pour
monarques.
La terre est une monarchie de lhomme, les facults morales de lhomme sont la monarchie
de sa volont, le corps humain est une monarchie : il na quune tte et quun cur.
La famille est une monarchie. Si le pre nest pas un monarque, il nest rien et la famille
nexiste plus.
Toute la force dune socit quelconque rside dans lunit et dans la puissance de son
chef. Deux chefs, cest la division. Un chef dont le gouvernement est contrl par la multitude
est un simulacre de chef, cest la multitude qui gouverne.
Mais la multitude tant la chose gouvernable, comment peut-elle gouverner ?
Comment sentendrait-on dans une cole o chaque colier serait le matre ?
Un matre, ft-il mauvais, vaut mieux que vingt matres la fois ; et que serait-ce si, au lieu
de vingt, il y en avait vingt mille ou vingt millions ?
On dit que les rois sen vont en Europe, mais ceux-l seuls sen vont qui reprsentent le
caprice, le bon plaisir ou lanarchie. Au-dessus des rois de hasard il y a les lois, et cest par les
lois que doivent rgner les souverains vraiment lgitimes.
Donnons un nouveau sens au mot lgitimit, ou plutt rendons-lui son sens vritable. Un
roi lgitime cest celui qui rgne au nom de la loi.
Un roi lgitime, cest la libert couronne parce quil est le reprsentant de lordre qui
protge la libert.
Les rpubliques ne sont pas des gouvernements, ce sont des crises sociales. Quand le
pouvoir, semblable au rocher de Sisyphe, chappe aux bras qui veulent le pousser trop haut, il
retombe et roule de nouveau au bas de la montagne ; cest ce quon appelle une rvolution.
Mille bras alors viennent branler le rocher, cest la rpublique ; vient un plus fort qui le
soulve ; cest lempire : celui qui parviendra le fixer sur le sommet de la montagne, soit sous
le nom dempire, soit sous un autre nom, celui-l aura rtabli la royaut.
Les rvolutionnaires ou les rpublicains sont ceux qui voudraient voir retomber le pouvoir
pour y mettre la main leur tour, et qui veulent essayer de soulever aussi le rocher de Sisyphe.
39
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIX

LHIRONDELLE ET LE MOINEAU.


Un moineau de peu de cervelle
Stait pris dune hirondelle ;
Lhirondelle croyait laimer.
Faussement, en amour, on dit qui se ressemble
Sassemble :
Lamour vit de contraste, et se plait former
Des unions extravagantes.
Dame hirondelle avait des formes lgantes,
Dom moineau se montrait bon vivant et joyeux.
Ils passrent ainsi tous deux
De la belle saison les rapides journes ;
Mais bientt les feuilles fanes
Sen allrent au vent, les arbres claircis
Frissonnaient dans toues leurs branches.
De gele au matin les plaines taient blanches,
Et les pauvres oiseaux se cachaient tout transis.
- Adieu, dit un jour lhirondelle,
Je vais ou le printemps mappelle.
- Quoi ! tu ten vas ? dit le moineau.
Quel printemps vaudra nos caresses ?
Mais tu veux sous un ciel nouveau
Porter tes volages tendresses ;
Et tu vas oublier mes regrets superflus.
Adieu, je ne te retiens plus !
- Oui, dit alors la fugitive,
Je vais sous un autre soleil
Chercher un amant qui me suive,
Un amant qui me soit pareil.
Elle part : du moineau lme est anantie.
- Je ne laurais pas cru, dit-il, elle est partie !
Lhirondelle se retournait
Pour voir si le moineau venait ;
Pour jamais ils se sparrent.
Tous deux avaient tort, et pourquoi ?
Cest que lamour et son caprice
Ne peuvent taxer dinjustice
La nature qui fait la loi.

Epoux dont lme est dsunie,
Accusez de lamour le mensonge ou lerreur ;
Mais au tourment de votre cur
Najoutez pas la calomnie.
40
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XIX

LHIRONDELLE ET LE MOINEAU.

Nous sommes loin de conseiller ou de justifier la sparation entre poux. Le mariage est
sacr et indissoluble : les vritables poux ne se sparent jamais.
Les amourettes volages appartiennent aux murs de la vie animale. Un homme digne de ce
nom et une femme digne dtre une mre ne se reprennent pas aprs stre donns. Lhomme
qui abandonne sa femme est un lche. La femme qui abandonne son mari est une prostitue.
Que faire pourtant lorsquon sest tromp en se croyant faits lun pour lautre ? Que faire
quand la vie commune est un supplice ? Il faut, tout en se sparant matriellement, rester
fidles et dvous lun lautre. Tels sont les principes de la morale qui ne transige jamais avec
les faiblesses humaines. Les infidlits conjugales sont des chutes et des misres qui
appartiennent lanimal ; les vritables et irrparables infidlits sont celles de lesprit et du
cur.
Si Desgrieux tait le mari de Manon Lescaut au lieu dtre son amant, il serait sublime
lorsquil laccompagne dans son exil, mais Manon Lescaut marie serait tellement infme
quelle noserait plus revenir Desgrieux : il lui resterait pour triste ressource de lever la tte,
dafficher sa honte ou de la couvrir dhypocrisie en faisant la prude et en disant quelle a quitt
Desgrieux parce que ctait un abb dfroqu et un libertin.
Elle rendrait alors un vritable service au pauvre Desgrieux qui la pleurerait comme
morte, et qui la suivrait peut-tre encore en Amrique, mais repentante, rachete par
lexpiation, purifie enfin pour commencer une vie nouvelle dans un nouveau monde.
Si la Bjard et quitt Molire en le calomniant et en loutrageant, notre grand comique ne
ft peut-tre pas mort si jeune et et laiss quelques chefs-duvre de plus.
41
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XX

LAIGLE ET LE HIBOU.


Le hibou dit laigle un jour :
- Vainement au soleil tu vas faire ta cour,
Lorsquil sloigne, ta paupire
Laisse-t-il un peu de lumire ?
Pas la moindre, et ton il fatigu de clart
Se ferme dans la nuit, voil dobscurit.
Et mes deux yeux sont des toiles,
Qui me montrent loiseau sur la branche endormi :
Le crpuscule est mon ami ;
Aux dserts du chaos je me fraye une route,
Jillumine son front par les ombres noirci.
- Oui, rpondit laigle, mais aussi,
Quand il fait jour, tu ny vois goutte.

Excentriques de tous les temps,
Qui faites limpossible en raison comme en style,
Pour vous un seul prodige est toujours difficile,
Cest davoir un peu de bon sens.
42
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XX

LAIGLE ET LE HIBOU.

Laigle reprsente lesprit de lumire ; le hibou lesprit de tnbres.
Lesprit de lumire parle au nom de lternelle raison, lesprit de tnbres au nom du
mystre.
Le hibou nest pas clair par le soleil, mais pas le phosphore de ses yeux.
Ainsi que les druides clairaient lombre des forts o ils cachaient leurs sanglants
mystres avec la flamme des bchers.
Cest ainsi que les faux mystiques opposent aux lumires de la science les hallucinations
de leurs rves.
Cest ainsi que les profanes de lEgypte adorent un chien, au lieu de chercher comprendre
la figure hiroglyphique dAnubis.
Il existe des hommes que la lumire irrite et fatigue et qui, tournant le dos au soleil,
regardent toujours dans leur ombre.
Sils se croient chrtiens, ils adorent le diable et lui donnent les attributs de Dieu.
Sils se disent philosophes, ils adorent le nant et lanarchie, et veulent les mettre la place
de ltre ternel et de lordre immuable qui prside la hirarchie des tres.
Laffirmation tmraire et la ngation absurde ont galement leurs fanatiques, ce sont les
hiboux de lintelligence.
Ceux-l ne voient que dans la nuit de leurs passions, mais ds que le jour se fait, ils
deviennent aveugles.
Jamais ces hommes ne comprendront rien la philosophie occulte.
Et cest pour eux seulement quelle est occulte :
Occulte comme le soleil pour les hiboux ;
Occulte comme le bon sens pour les fanatiques ;
Occulte comme la raison pour les insenss.
Car cest la philosophie de la lumire ; cest la philosophie du bon sens ; cest la
philosophie exacte comme les nombres, rigoureuse comme les proportions de la gomtrie,
rgle comme la nature, vidente comme ltre, infaillible comme les mathmatiques ternelles.
Aveugle qui ne la voit pas, mais plus aveugle encore qui prtend la voir dans la nuit !
43
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXI

LE RENARD ET LE CHACAL.


Un renard rencontre un chacal
Qui lui dit : - Bonjour, mon compre.
- Moi, dit lautre, vil animal,
Je ne suis ton parent, ton ami, ni ton frre !
- Va, reprend le chacal, soit moins fier, les larrons
Sont gaux devant la potence.
Nous diffrons un peu de poil et de naissance ;
Mais pour vivre, tous deux enfin nous dvorons.
Autour des poulaillers tu cherches des victimes ;
Tes festins sont autant de crimes
- Peut-tre, interrompit le renard ; mais, crois-moi,
Ne me compare pas toi.
Je croque les poulets et mme les colombes,
Je suis sans piti, sans remord ;
Mais je ne fouille pas les tombes
Et je noutrage point les morts !

Neffeuillez jamais les couronnes,
Disait Pythagore autrefois.
Voulait-il protger les trnes,
Parlait-il du bandeau des rois ?
Non, mais des couronnes de gloire,
Des lauriers du Parnasse et de ceux de lhistoire,
Des grands noms consacrs par de nobles regrets.
Or, il ne pensait pas quil ft un cur sauvage
Assez maudit pour faire outrage
A la couronne de cyprs.

Notre sicle a moins de scrupules :
Les nains vont au tombeau souffleter les hercules ;
On dchire Musset, on siffle Branger !
Puisque pareille chose arrive,
Quy faire ? Il faut que chacun vive,
Et les chacals peut-tre ont besoin de manger.
44
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXII

LES SINGES ET LA GUENON.


Jadis des singes fort coquets
Et dguiss en freluquets,
Parmi les hommes se mlrent,
Et tant aux hommes ressemblrent,
Que bientt, pour les discerner,
On ne savait quimaginer.
Enfin, pour sauver les familles
Et prserver les jeunes filles,
Sur un thtre de renom
On fit paratre une guenon.
Aussitt singes lapplaudirent,
Tous au spectacle se rendirent,
Binocles sur les nez camards
Sadaptrent de toutes parts.
Voyez ses pieds, voyez sa danse,
Ses grimaces, son impudence ;
Voyez tout ce quelle fait voir !
On la couronnait chaque soir.
Ainsi, malgr chapeaux et linge,
Se rvla le peuple singe.
Rigolboche, ctait le nom
De la bienheureuse guenon,
Eut chevaux, parures, domaines,
Tout, except figure humaine ;
Et longtemps elle rendit fous
Ses bons amis les sapajous.

Grands dfenseurs de la morale,
Ne criez jamais au scandale.
Devant certains succs du jour,
Souffrez la danseuse qui brille :
Cest une guenon qui sautille,
Et les singes lui font la cour.



SYMBOLES XXI ET XXII

LE RENARD ET LE CHACAL. LES SINGES ET LA GUENON.

Il est des hommes qui jettent linjure sur les tombes illustres et des couronnes aux pieds des
plus ignobles courtisanes ; des hommes qui briseraient volontiers les statuts des pres de la
patrie et qui lvent limpuret sur le pavois. Ne leur disons rien et laissons-les passer. Le rgne
de la bte doit avoir son temps.
45
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIII

LE MAITRE ET LES DEUX OUVRIERS.


Un matre avait deux ouvriers :
Lun grand travailleur fort habile,
Lautre maladroit et dbile,
Rebus de tous les ateliers,
Honnte cependant et pre de famille.
Le matre en lemployant consultait son bon cur ;
Lui-mme il avait une fille,
Et voulait lui porter bonheur.
Le premier recevait un honnte salaire
Convenu, bien pay, mais se fchait pourtant
De voir lautre gagner autant.
Si bien quil vint tout en colre
Se plaindre au matre un jour. Le matre a rpondu :
- Je te donne ce qui test d,
Et jajoute pour ton confrre
Ce que je lui crois ncessaire.
Mon argent est moi, ne puis-je en faire don
A qui me plat ? Sois fier dtre le plus robuste.
La loi mordonne dtre juste,
Mest-il dfendu dtre bon ?

La justice a droit dtre chiche :
Devoir, cest ne plus possder.
Mais llan du cur il est doux de cder,
Et cest pour donner quon est riche.
46
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XXIII

LE MAITRE ET LES OUVRIERS.

Cette fable est imite dune parabole de lEvangile.
Il nest pas question ici de la solidarit entre les travailleurs ni de lgalit de salaire, mais
du droit de donner qui est la plus prcieuse de toutes les prrogatives de la richesse.
Celui qui fait ce quil peut, mais qui ne gagne pas assez a besoin de secours. Ce secours on
ne le met pas la charge de celui qui gagne davantage ; mais si le matre prend sur lui dassister
celui qui gagne moins, le travailleur qui se suffit serait injuste de le trouver mauvais.
Il y a deux moyens dabolir la misre :
Premirement supprimer les vices par la religion, linstruction et la rpression ;
Secondement combler par la charit les vides que laisse linsuffisance du travail.
Prendre un fusil pour combattre la misre, cest comme si on prenait de lalcool pour
combattre la fivre. Les rvolutions nont jamais eu pour effet que daugmenter la dtresse du
peuple.
Les conseiller ceux qui souffrent, cest comme si on conseillait ceux qui se trouvent
mal logs de brler leur maison et ceux qui sont mal vtus de jeter au feu leurs haillons.
Ils avaient des galetas, ils seront dans la rue ; ils avaient des lambeaux pour se couvrir, ils
seront nus.
Croit-on par de semblables excs faire violence la charit ou la justice ?
Mais la justice punit les dsordres au lieu de les rcompenser et la charit senfuit devant la
violence.
Bonne conduite, travail et assistance mutuelle, voil lesprance des pauvres.
47
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIV

LE PELICAN ET LA CIGOGNE.


Un plican clibataire
Crut entendre un cho gmir au fond dun bois.
Parricide, criait la voix,
Quas-tu fait du sang de ton pre ?
Il songea que son pre, tant prs de mourir,
Stait saign pour le nourrir ;
Le remords sempara du rveur solitaire.
Chez la cigogne il sen alla,
Et de ses chagrins lui parla.
La cigogne est, dit-on, loiseau de la famille :
Aux toits son nid porte bonheur ;
Elle attire au foyer qui brille
Linnocence et la paix du cur.
Elle dit doucement : - Plican, mon compre,
Prends une compagne, il est temps.
Dbiteur du sang de ton pre,
Tu dois le rendre tes enfants.

Sil nest un sacrifice hroque et sublime,
Le clibat devient un crime.
Les soins de nos parents sont leur me et leur sang,
Que sur nos premiers jours le ciel fit se rpandre ;
A dautres nous devons les rendre.
Cest un devoir sacr quon accepte en naissant.
48
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XXIV

LE PELICAN ET LA CIGOGNE.

Le clibat peut tre un sacrifice hroque ou un crime contre la socit.
Il est un sacrifice hroque chez ces nobles filles de saint Vincent de Paul qui renoncent
aux douceurs de la famille particulire pour tre les mres de la famille universelle.
Il est un crime chez ces gostes clibataires qui craignent les devoirs quimpose le mariage
et qui se vouent la dbauche strile.
Demander le mariage des prtres, cest demander labolition du sacerdoce chrtien.
Un ministre protestant est un honnte bourgeois qui prside une assemble religieuse, ce
nest pas un prtre.
Pour que lorphelin puisse avec confiance appeler le prtre mon pre, il ne faut pas que le
prtre ait des enfants lui.
Il est le pre des enfants de Dieu.
Son clibat est sublime, parce quil se transforme par labngation personnelle en une
immense paternit.
Le plican qui se saigne pour ses enfants est le symbole du Christ et le Christ est le modle
du prtre.
49
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXV

ESOPE , JUPITER ET LES OISEAUX.


Un jour, les habitants de lair
Sur un grand cdre sassemblrent
Pour rendre hommage Jupiter.
Tous ensemble ils se consultrent.
Aucun deux navait vu ce monarque des dieux.
Le moyen de le reconnatre ?
Un hibou leur dit : - Cest peut-tre
Un oiseau qui la nuit fait rayonner ses yeux.
- Non, cest un aigle immense entour de tonnerres,
Qui tient lorage dans ses serres,
Leur dit laigle avec un grand cri.
- Moi, reprit un beau colibri,
Je le rve par de couleurs clatantes,
Avec des aigrettes flottantes,
Mais doux, agile et trs mignon.
La tendre et ple tourterelle,
Et le ramier son compagnon,
Le veulent beau, tendre et fidle.
- Est-il sr quil soit un oiseau,
Dit la chauve-souris sceptique ?
Le buf croit que cest un taureau,
Et la baleine en fait un prodige aquatique.
Llphant indien dit : - Cest un lphant
Qui porte et fait tourner le monde.
Lhomme voit en lui un roi qui menace et qui gronde,
Et la femme un divin enfant.
- Que faire en ce doute invincible ?
- Pour quil reoive nos attributs,
Prtons-lui tous les attributs
Et sachons quil est invisible
Un dindon crie alors la stupidit.

Esope fut enfin consult.
- Ne cherchez pas le connatre,
Leur dit ce docte esclave inspir dApollon ;
Mais croyez quil est juste et bon,
Et comme lui tchez de ltre.
50
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XXV

ESOPE , JUPITER ET LES OISEAUX.

Ltre, le mouvement perptuel rsultant des forces quilibres, la vie et ses lois, la nature
enfin, tel est le rsum des symboles de notre premier livre. Mais la vie est intelligente, la
nature obit une direction suprme, nous le sentons, nous sommes forcs de le croire. Cette
direction mane dune cause suprme, dune cause inconnue, nous nous inclinons et nous
nommons Dieu.
Tout ntait que chaos et confusion dans nos penses, laffirmation et la ngation se
heurtaient, le doute mortel succdait aux luttes insenses des forces sans direction ; nous avons
nomm Dieu, et la science prend un corps, la pense humaine sorganise, le gnie humain sest
donn une tte : il a nomm Dieu !
Les hommes ne sont plus ennemis, ils ne sont plus rivaux, ils sont les enfants dun mme
pre. La libert par la loi, lgalit par laccomplissement du devoir constituent la fraternit. La
socit devient un corps vivant et immortel car elle sest donn une tte vivante et immortelle :
elle a nomm Dieu !
Ce Dieu nous le rvons notre image et lide que nous nous formons de lui nest que
lidal humain exalt, le besoin de le mieux connatre et de laimer nous fait agrandir notre
idal, le progrs commence avec la recherche de Dieu, et plus lhomme grandit, plus Dieu
slve.
Les peuples se font des idoles et les brisent, lenfer se peuple de dieux tombs jusqu ce
que la parole du grand initiateur se fasse entendre : Dieu est esprit et il faut ladorer dans
lesprit de la vrit !
Le plus grand parmi les disciples du matre vient dire son tour :
Dans lternit vivante existe la parole, et la parole est en Dieu et la parole est Dieu.
Elle est la vraie lumire qui illumine tout homme venant dans le monde.
Croyons en lui, mais ne le dfinissons pas. Un Dieu dfini cest un Dieu fini.
Il est au-dessus de toutes les ides, de toutes les formes, de toutes les abstractions, de tous
les nombres.
Il nest ni le premier ni le dernier des tres, car il est plus que tous les tres.
Il nest pas ltre, car ltre vient de lui.
Il nest donc ni ltre ni un tre, il est lauteur de ltre et des tres.
Il est tout, mais tout nest pas lui.
Pour aller lui, dit saint Paul, il suffit de croire quil est et quil rcompense ceux qui le
cherchent.
Et o faut-il le chercher ?
- Dans la vrit et la justice, puis dans lamour de lhumanit, dit saint Jean.
Personne, ajoute-t-il, na jamais vu Dieu, mais celui qui naime pas son frre quil voit,
comment aimera-t-il jamais un Dieu quil ne voit pas ?
Il faut aimer pour croire, la foi est la confiance de lamour.
51
Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE II

FABLE PREMIERE

LE FABULISTE ET LES IROQUOIS.


Un missionnaire autrefois,
A force de soins et de peine,
Traduisit en bon iroquois
Une fable de la Fontaine.
Un jongleur savant et profond,
Car il savait peu prs lire,
A ses concitoyens apprend pour les instruire
Ce pome qui les confond,
Une fourmi parlant une cigale !
Ctait une fourmi sans doute sans gale ;
Une desse, un manitou !
On ne peut douter de lhistoire ;
Elle vient dun grand saint, dun homme en robe noire.
Voil le peuple moiti fou :
A la fourmi lon dresse un temple
Par des plus vives couleurs ;
Aux jeunes gens, aux beaux parleurs,
On la propose pour exemple.
Un voyageur passe par l ;
Il voit le nouveau culte, il rit de lalgarade,
Et jure la sotte peuplade
Que jamais une fourmi ne parla.
- Eh quoi ! ctait une sottise
Que le saint nous avait apprise,
Dit le peuple irrit. Non, rpondit le passant,
Cest une belle fable, on me la fit apprendre
Comme vous quand jtais enfant.
Ce quelle enseigne est vrai, mais il faut la comprendre.

Je me le suis dit bien des fois,
Docteurs qui dfendez ou qui sifflez la Bible,
Ce beau livre du ciel contient vraiment les lois ;
Il nest ni absurde ni risible,
Mais vous tes des iroquois.
52
Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE II

Le gnie religieux de lhumanit


SYMBOLE PREMIER

LE FABULISTE ET LES IROQUOIS.


Sous les symboles divers de tous les ges, de tous les peuples et de tous les cultes, la mme
philosophie est cache.
Le trimourti de lInde, le triangle dHerms qui porte les noms dOsiris, dIsis et dHorus,
la triade sacre de Pythagore symbolise dans les fables hellniques par le triple Jupiter, par la
triple Parthnie et par les trois grces, reprsentent les grandes forces quilibres de la nature.
La savante Egypte na pas plus ador le chien sous la figure dAnubis ou le chat sous le
symbole dOElurus, que nous nadorons la colombe qui figure le Saint-Esprit, lagneau
hiroglyphique du sacrifice et de la lumire, et le pain qui est le sacrement de luniverselle
charit.
Mais dge en ge la science soublie, les signes restent comme des lettres quon ne sait
plus lire, et lignorance insulte un symbolisme matrialis par une autre ignorance.
Lucien se moque des dieux de lOlympe et de leurs ridicules amours, il insulte au fuseau
dHercule, comme Voltaire la mchoire dne de Samson et aux tartines dEzchiel.
Comme si Hercule enivr par Omphale, et Samson vaincu par Dalila ntaient pas un seul
et mme symbole.
Les Juifs accusent les Egyptiens dadorer les oignons, les Romains accusent les Juifs
dadorer la tte dun ne, les chrtiens accusent les Romains dadorer tout except Dieu.
Dupuis accuse les chrtiens dadorer un dieu de farine. Partout la mme ignorance ou la mme
mauvaise foi, et lon retrouve partout ce mme ennemi de la vraie religion que saint Jean
appelle symboliquement la bte et que nous appellerons philosophiquement la btise.
Faut-il pour cela proscrire le symbolisme ? Faut-il jeter au feu les fables de la Fontaine,
parce que des enfants stupides croient que rellement les bufs et les nes ont parl ?
Les fables ont pour but dinstruire les enfants et non de propager le culte des nes ou les
neries des croyants aveugles.
Faut-il brler les livres dalgbre parce quil y a une multitude de personnes qui ny
comprennent rien ?
Le symbolisme est une science comme lalgbre et analogue mme lalgbre, car, sous
des signes convenus, il reprsente dune manire abstraite des ides exactes comme les
nombres et reprsentes mme souvent par des nombres.
Le kabbaliste polonais Wronski, reprsentant par Fx le connu et linconnu, pose ainsi en
caractres algbriques le problme universel de la philosophie occulte.
Fx=A
0

0
+A
1

1
+A
2

2
+A
3

3

Ce qui signifie : ltre est proportionnel ltre, ou linfini gale toutes les qualits
possibles, ou encore, les proprits absolues de ltre sont proportionnelles au besoin absolu de
tous les tres, do lon peut dduire cet axiome : la ncessit de ltre infini suppose le progrs
indfini des tres.
53
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE II

LES TOURTERAUX ET LA CORNEILLE.


Sur des rameaux pliants et frles,
Un couple de jeunes tourtereaux
Vint un jour se poser, tous deux tendres et beaux,
Gonflant leur doux plumage et frmissant des ailes.
Ils se roucoulaient leurs amours,
Lune disait : - Ami, je taimerais toujours
Et lautre rpondait : - Tu seras toujours blanche ;
Le printemps fleurira toujours sur cette branche,
Confidente de nos plaisirs.
Le temps doit sarrter au gr de nos dsirs ;
Ma sur, tu seras toujours belle,
Et moi, toujours, toujours fidle !
Nous ne mourrons jamais Prs de l sembusquait
Une corneille sculaire
Qui de leurs discours se moquait.
Elle tait noire et solitaire ;
Les tourtereaux, en la voyant,
Senvolrent tire-daile,
Puis leur tour se moquant delle,
Ils la maudirent en fuyant.

Ils avaient raison, la vieillesse
Ne doit pas troubler la jeunesse
Dans le rve des beaux jours.
Laissons lge dor ses naves croyances,
Ce sont les folles esprances
Qui font les plus sages amours !
54
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE II

LES TOURTERAUX ET LA CORNEILLE.


Les mathmatiques ternelles rglent la vie, mais seules elles ne sont pas la vie ; elles ont
pour contrepoids quilibrant lamour ternel, le pre de la posie.

Beau comme un dieu, fatal comme le sort,
Ce doux tyran, ce bonheur qui tourmente,
Lamour est n complice de la mort ;
Lamour joyeux cest la mort triomphante.
Mais quand la mort triomphe par lamour,
Ltre ternel schappe de la tombe ;
Et sur les flots quil apaise son tour,
De lunivers quand vient le dernier jour,
Lamour fait planer sa colombe.

Lenfer a dit : Je naime pas lamour ;
Linjuste amour est une prfrence.
Contre le ciel jlverai la tour
O veut rgner ma fire indiffrence.
- Opposer donc des remparts ce Dieu
Qui du nant combla le prcipice !
Dun vol rapide il pntre en tout lieu ;
Il est plus prompt, plus puissant que le feu,
Plus absolu que la justice !

Lamour superbe est le grand Lucifer
Tomb du ciel pour fconder les mondes.
Rien nassouplit sa volont de fer,
Il se fait jour aux nuits les plus profondes.
Cest le dsir inexorable et fort,
Cest de Sestos la lumire qui veille.
Dun sombre cueil son flambeau fait un port,
Cest un Sanson qui jamais ne sendort ;
Il est vaincu ds quil sommeille.

Cest le brigand, le contempteur des lois ;
Cest lternel rvolutionnaire,
Il jette au monde et renverse les rois,
Dans le chaos il reptrit la terre,
Avec sa sur, lardente libert,
De la victoire il dfend la couronne :
Il est heureux, vainqueur et dtest,
Mais il senfuit ds quil est accept :
Il ddaigne ce quon lui donne.

Cest le dmon, mais cest la volupt ;
Cest le pch, mais cest la force vive ;
55
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Il fait le mal, mais il fait la beaut ;
On le repousse et toujours il arrive !
Cest le torrent conqurant de son cours,
Cest le rival et le but du tonnerre :
Malgr les lois, la haine et les discours,
Dans la nature il produira toujours
La mort, la naissance et la guerre.

Mais un rayon de la divinit
Comme un filet le surprend et lenchane.
Il est pris de la maternit,
Cette splendeur de bont surhumaine.
Ctait la force, il devient le pouvoir,
Sur un berceau quand sa fiert sincline,
Il se transforme en immortel espoir,
Et lorsquil peut pouser le devoir,
Il se charge en vertu divine.
56
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE III

PYGMALION.


Lorsque Pygmalion, sous sa main trop savante,
Dun marbre que lamour toucha de son flambeau
Sentit la forme vivre et la chair frmissante
Repousser le ciseau,
Il aima son ouvrage, il jouit de son rve ;
Il commena le jour qui jamais ne sachve,
Le jour de lamour ternel :
Tant dorgueil palpitait dans son sein paternel !
La fable ne dit pas comment finit lhistoire ;
Voulez-vous lapprendre, en voici
Le dnouement en raccourci.

Dabord ce furent des caresses,
Des transports, de folles ivresses !
La statue anime avait des yeux ardents
Et des lvres toujours avides,
Des couleurs riches et splendides ;
Mais ctait du marbre dedans,
Ctait un beau front sans pense :
Sa bouche tait brlante et son me glace.
Un jour, en sveillant, le statuaire eut peur ;
Il crut navoir fait quun vain songe,
Son bonheur lui parut un douloureux mensonge.
Il quitta Galate avec un cri dhorreur :
Pourtant elle tait toujours belle,
Rien ne prouvait encor quelle ft infidle.
Que lui manquait-il donc ? Un cur.

Oh ! pauvres amoureux de nos filles de marbres !
On trouvait autrefois des nymphes dans les arbres,
Mais on trouve aujourdhui bien plus souvent, je crois,
Des corces de femme avec des curs de bois.
57
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE III

PYGMALION.


Lamour est une toute-puissance lorsquil sagit de raliser le possible, cest une fatalit et un
vertige mortel lorsquil sobstine la ralisation de labsurde.
Ce que vous voulez avec amour vous le pouvez si la nature le peut, cest--dire si votre
volont nest pas en dsaccord avec lternelle raison.
Les transformations de la magie et de la chimie hermtique ne sont que le dveloppement
artificiel des germes naturels. On ne fait pas de lor, on aide la nature en faire.
Le problme rsolu par la magie dHerms est celui-ci :
Accumuler et fixer dans un corps artificiel le calorique latent, de manire changer la
polarisation molculaire de corps naturels par leur amalgame avec le corps artificiel.
Celui de la magie prodigieuse peut se formuler ainsi : Dprimer ou exalter le principe des
formes de manire en changer les apparences.
On voit par cette dfinition que les prodiges de la magie fascinatrice ne sont en effet que des
prestiges.
On peut sexalter au point de prendre une statue pour une femme. Mais on ne fera jamais en
ralit quune statue soit une femme, ni quune femme soit une statue.
On peut monter la tte dune fille de marbre et la faire agir comme si elle aimait ; on ne lui
donnera jamais un cur.
Jouir des illusions sans en tre dupe, l est le grand arcane de la magie.
Celui qui cre lillusion sans la subir commande au vertige et lenfer ; celui qui la subit est
entran par le vertige.
Lun est le magicien qui enchane le diable, lautre est le sorcier qui le diable finit toujours
par tourner la tte et tordre le cou.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE IV

LENFANT ET LE CRAPAUD.


Un jeune et bel enfant jouait dans la prairie ;
Tout coup, dans lherbe fleurie,
Il distingue un objet qui bondit lourdement.
Horreur ! cest un crapaud ! Voil mon garnement
Qui, sans savoir pourquoi, senflamme de furie :
Il saisit une pierre et manque lanimal.
- Je ne tai jamais fait de mal,
Lui dit dun ton de dolance
Le pauvre monstre sans dfense.
Je suis le destructeur des insectes impurs,
Flaux de ta rcolte et de tes raisins mrs.
Les crapauds, poursuivis par des haines cruelles,
Devraient tre sacrs comme les hirondelles.
Enfant, au nom de ta beaut
Et des caresses de ta mre,
Ne jette pas une autre pierre,
Et du ciel qui ta fait imite la bont.
Lenfant tait lger, mais son me tait tendre,
Il ne savait quel parti prendre.
Pauvre crapaud, dit-il. Nimporte, il est affreux,
Puis on dit quil est venimeux.
Jen ai piti, tuons-le vite.
Puis, les larmes aux yeux, il meurtrit cependant
Le triste animal, qui palpite
Et qui meurt en le regardant.

Souvent la crdule innocence
Est cruelle en frappant ce qui choque ses yeux,
Et les crimes les plus nombreux
Sont les crimes de lignorance.
59
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE IV

LENFANT ET LE CRAPAUD.


La plus funeste de toutes les passions cest la haine.
Pas la loi du mouvement quilibr, tout ce que vous repoussez avec violence reviendra sur
vous avec violence et vous reversera.
Posons en principe absolu que toute haine est injuste.
Mme la haine de la laideur, mme la haine du mal, car le mal et la laideur sont toujours
relatifs, ils ne sont jamais absolus.
Le mal et la laideur peuvent et doivent inspirer de laversion. Laversion nest pas la haine.
Par laversion on se prserve du mal ; par la haine on entre en conflit avec lui : or le conflit
est une lutte, la lutte est un embrasement.
Celui que vous pousserez vous poussera, celui que vous frappez vous frappera, celui que vous
hassez vous occupe et vous saisira.
Si par haine aveugle vous tuez un crapaud, lme astrale du crapaud entrera en ennemie dans
votre lumire astrale.
Tuer une mouche par cruaut cest un meurtre dont notre me doit porter la peine.
Nous devons une mouche linexorable nature. Pouvons-nous la lui rendre ?
Savons-nous seulement quels ressorts nous avons brises, quel monde de merveilles nous
avons ananti, et quels ravages cet acte de stupide barbarie a faits dans notre intelligence et
dans notre sensibilit ?
Quand nous blessons la nature, nous nous blessons nous-mmes. Elle nous donne le droit de
nous dfendre contre les parasites qui nous attaquent, mais rien au del.
Tuer un tre inoffensif parce quil est laid, cest une lchet.
Quest-ce donc si cet tre inoffensif est en mme temps un tre utile ?
Plt au ciel que lhomme pt accomplir la lettre le commandement de Dieu, si absolu dans
sa forme : Tu ne tueras point !
Je ne passe jamais devant une boucherie sans que mon cur se soulve. Ces quartiers de
cadavres sur des nappes taches de sang, cette odeur de meurtre, ces hommes aux bras rouges
et arms de couteaux sont dabominables sauvageries. Esprons que la boucherie se cachera
lorsquon supprimera lchafaud.
60
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE V

LE BONZE ET LE CHINOIS.


Un vieux bonze un jour senivra,
Et le voil sur une place,
Chantant, se dandinant et faisant la grimace,
Tirant la langue, et ctera.
Un chinois qui passait alors se prend rire ;
Et le vieux bonze de lui dire :
- Va-ten monstre dimpit,
Ou prpare ton me au sort le plus sinistre.
Non content dinsulter ma caducit,
Tu te moques du ciel dont je suis le ministre.
- Halte-l ! rpond le rieur,
Et ne confonds pas le prtre et le buveur ;
Ce nest pas la vertu qui te rougit la trogne.
Crois-tu donc en buvant griser les immortels ?
Ne puis-je respecter les dieux et leurs autels,
Et me moquer dun vieil ivrogne !
61
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE V

LE BONZE ET LE CHINOIS.


Lempereur Constantin disait : Si je voyais un prtre commettre une action honteuse,
jtendrais ma pourpre sur lui pour le cacher.
Cest un mauvais moyen, car ce voile de pourpre le ferait remarquer davantage.
Mais dans le prtre il y a deux choses bien distinctes : le ministre de Dieu et lhomme.
Le ministre de Dieu est impeccable ; mais lhomme est dautant plus fragile que ses
obligations sont plus svres.
Le sacerdoce impos lhumanit, cest un cur califourchon sur un ne.
Quand un scandale arrive, ce nest pas le cur qui fait le mal, cest lne qui schappe.
tait-ce donc cet ne que Constantin voulait faire les honneurs de son manteau imprial ?
Les prtres, dit-on, ont fait la Saint-Barthlemy. Non, ce ne sont pas les prtres, ce sont les
hommes et de mchants hommes.
Les prtres agissant comme tels se fussent interposs entre les victimes et les bourreaux.
Cest comme si vous disiez que la philosophie, la raison et lhumanit ont fait les massacres
de septembre.
Respect aux prtres, justice et piti aux hommes !
62
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VI

LES DEUX LIVRES.


Jupiter, pensant aux humains
Donner bonne lgislature,
Leur voulut mettre entre les mains
Le livre de dame Nature.
Par Mercure il le dpcha ;
Le courrier ses ailes cacha
Pour neffrayer lhumaine engeance,
Puis vint parmi les justiciers,
Les Perrin-Dandin, les huissiers
Et les pourvoyeurs de potence.
- Voyez, leur dit-il, et lisez.
Voici mes gens scandaliss.
- Quel est cet indcent ouvrage ?
A la morale il fait outrage.
Messager, vous serez pendu !
Voil Mercure confondu.
Il dit alors : -Laissez-moi vivre
(Car sous ombre dhumanit
Il cachait sa divinit),
Messieurs, et rendez-moi mon livre.
- Non, dirent les gens du palais,
Nous le confisquons pour les frais ;
Mais en son lieu prends notre code,
Plein de raisons notre mode.
Mercure le prend, il fend lair,
Et retourne vers Jupiter
Pour lui conter toute lhistoire.
Or Jupin, qui sortait de boire,
Ne veut tre ennuy du cas,
Et dit, pour finir laventure,
Quon rende madame Nature
Le beau livre des avocats.
Depuis lors entre ciel et terre
Smeut un affreux quiproquo ;
Nature et loi se font la guerre
Et tout demeure en statu quo,
Car la vieille lgislature,
Lisant le livre de Nature
Tout rebours, ny conoit rien.
Et quand Nature veut apprendre
Loi des humains et la comprendre,
Elle en donne sa langue au chien.
63
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE VI

LES DEUX LIVRES.


Cette fable est imite du Cynibalum mundi, de Bonaventure Desperriers.
Nous professons le plus profond respect pour la justice humaine. Mais nous croyons quelle
serait plus grande encore et plus respectable, si elle tenait compte des faiblesses humaines et si
elle ne sattribuait pas une infaillibilit que lhomme ne saurait avoir.
La consquence de cette infaillibilit cest la persistance dans une erreur mme reconnue,
comme dans la trop clbre affaire Lesurques.
Dautres fois, tout en agissant probablement avec une profonde sagesse, elle reste
incomprhensible. Par exemple, on doute de la culpabilit dune femme qui est, si elle a
commis un crime, un monstre de perversit, et lon admet en sa faveur des circonstances
attnuantes !
Mais si cette femme na pas t coupable, cest une martyre, et il ny a pas de circonstances
attnuantes en faveur de ceux qui lont condamne.
A-t-on jamais prononc juridiquement la rhabilitation de Savonarole, de Charles Ier, de
Louis XVI ?
Existe-t-il un tribunal comptent qui puisse imposer aux Juifs la rhabilitation de Jsus-
Christ ?
Pendant la rvolution, les victimes et les bourreaux se rencontraient sous la hache ; le sang
des justes se mlait celui des coupables, et ctait Dieu de reconnatre les siens.
La justice humaine ne porte pas tort un bandeau et cest ce qui lui donne raison quand elle
se trompe ; puis, comme il est admis dans la pratique quelle ne doit pas se tromper, elle a
raison encore de se laver les mains aprs avoir crucifi les trois malfaiteurs dont lun a prtendu
quil tait le roi des Juifs.
Celui qui disait en mourant : Pre, pardonnez-leur ; car ils ne savent ce quils font !
64
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VII

LA BREBIS ET LAGNEAU.


Un petit agneau libertin
Schappa du sein de sa mre
Et prit sa course un beau matin
Pour voir la campagne trangre.

Il rvait de lointains abris
Sur des gazons toujours fleuris,
Des sources de lait naturelles
Et des verdures ternelles.

Il part sans mme senqurir
Si sa mre en pouvait mourir.
La pauvre brebis gmissante,
Pour lappeler, longtemps bla,
Mais en vain. Depuis ce temps-l
Elle se tranait languissante ;
Dans ltable le plus souvent
Elle restait seule et couche,
Lil atone, sur la jonche,
En coutant le bruit du vent
La pauvre bte en serait morte.

Un jour on la voit tressaillir,
Elle slance vers la porte.
bonheur ! cris de plaisir !
Cest son agneau quon lui rapporte.

Dans quel tat, le malheureux !
Presque tondu, plein de morsures,
Tout souill, couvert de blessures
Et le repentir dans les yeux.

La brebis va mourir de joie,
Elle le prend et le nettoie,
Elle a du courage pour deux ;
Elle le soigne et le console.

Alors un vieux bouc son voisin
Dit : - Ma chre, vous tes folle
De tant fter ce libertin,
Il a mrit de sa mre
Moins de piti que de colre.

- De la colre contre toi,
Rpond alors la porte-laine,
65
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Mon agneau, toi qui nas que moi
Pour te faire oublier ta peine !
Puis-je mirriter, en effet,
Quand cest du bonheur que jprouve ?
Je ne sais plus sil a mal fait,
Mais je sais que je le retrouve.







SYMBOLE VII

LA BREBIS ET LAGNEAU.



Lamour du pre et le la mre est un pardon ternel, cest une extension de la bienveillance
divine.
Mais le pardon ne saurait tre la tolrance.
Dieu pardonne toujours le mal pass, il ne tolre jamais le mal prsent.
La bont ne saurait se concilier avec la mchancet, pas plus que la raison avec la folie.
Pourquoi enchanerait-on encore un fou lorsquil est revenu la raison ? Mais tant quil est
dans sa dmence, comment le mettrait-on sagement en libert ?
La justice suprme chtie sans piti, parce quelle chtie par amour.
Elle est inflexible comme la main du chirurgien habile, elle ne sarrtera que quand le mal
sera extirp.
Mais pour lme qui revient au bien cette main terrible na plus que des caresses comme la
vie pour les convalescents.
Au retour dune grande maladie comme on trouve le ciel riant et pur ! Comme la verdure est
vivante ! Comme la campagne est belle ! Comme lair est doux et parfum ! Comme la nature
entire semble en fte !
Telles sont les joies du retour au bien : lme palpite sous les treintes de Dieu, elle se sent
revtue de grce comme dune robe magnifique, elle porte au doigt son pardon comme un
anneau dor.
Cest ce que le Sauveur nous donne comprendre dans sa belle parabole de lenfant prodigue
qui renferme le gnie du christianisme tout entier.
66
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VIII

LE SAGE ET LENCHANTEUR.


Un enchanteur du temps pass,
Dans lInde, pays des idoles,
Savait les magiques paroles
Qui rendent le serpent immobile et glac.
Il voyageait avec un sage.
Or, voici quen certain passage
Deux reptiles contre eux savancent en sifflant.
Le sage, malgr lui, frmit de laventure ;
Mais le jongleur, qui le rassure,
Siffle son tour, les gronde et marche en leur parlant.
O triomphe de la magie !
Les monstres sont en lthargie,
Et le sorcier vainqueur, au sage dit tout bas :
- Marche sur eux, avance, ils ne te nuiront pas.
Lautre alors : - A quoi bon, sils ne font plus doffense ?
Cest lche dcraser lennemi sans dfense,
Et je ne marche pas sur les tres rampants,
Car on salit ses pieds toucher des serpents.
67
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE VIII

LE SAGE ET LENCHANTEUR.


Il faut se soustraire laction des forces fatales, il ne faut jamais les affronter ni avoir la
prtention de les dtruire.
Un boulet de canon vient de mourir vos pieds et savance vers vous en fouillant la terre ;
nessayez pas de larrter : dtournez-vous.
Ces forces fatales sont les puissances magntiques de la terre figures par les deux serpents
du caduce ;
La lumire astrale nomme par les Hbreux od lorsquelle est active, ob lorsquelle est
passive et aour lorsquelle est quilibre ;
Les deux serpents dHerms, lun bleu et lautre rouge, qui senlacent autour dun sceptre
dargent tte dor.
Ces forces sont le mouvement perptuel de lhorloge des sicles : lorsque lun des serpents se
resserre, lautre se dtend.
Ces forces brisent ceux qui ne savent pas les diriger. Ce sont les deux couleuvres du berceau
dHercule.
Lenfant en prend une de chaque main, la rouge de la main droite et la bleue de la main
gauche.
Elles meurent alors et leur puissance est passe dans le bras dHercule.
Que les magntistes tudient et comprennent ce mystre.
Car pour se rendre matre de ces deux serpents, il faut les runir autour du caduce dHerms
ou les sparer avec la force dHercule.
Mais il ne faut pas toucher avec le pied ce quon a vaincu avec la main. Car le pied est passif
quand la main est active. Il est au contraire actif quand la main est passive.
Si le serpent se suspend votre main, marchez-lui sur la queue ; et sil sattache votre pied,
tranglez-le avec la main.
Les serpents de feu qui tuaient les Isralites dans le dsert taient des courants drgls de
lumire astrale, et Mose cra une sorte de paratonnerre magntique en faisant construire le
serpent dairain qui se tordait autour dune tige de fer.
Par la vibration du regard les malades communiquaient avec cet appareil et les serpents
fluidiques les quittaient pour aller se perdre sous les cailles du serpent dairain.
Il fallait regarder le serpent dairain, mais il ne fallait pas le toucher. Autrement une raction
se ft opre et limprudent auteur de lattouchement ft tomb mort.
Les hommes sont des aimants spciaux analogues mais contraires aux aimants mtalliques.
Les objets consacrs par le culte sont aimants grands courants par la foi des fidles, et un
sacrilge qui y porterait la main pourrait sentir sa main se paralyser, ou mme il pourrait tomber
mort naturellement et sans miracles ;
Surtout sil tait anim dun sentiment de haine, car alors il projetterait une force isole contre
une force collective et serait infailliblement bris.
68
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE IX

LE PRINCE ET LESCLAVE.


Un roi banni de son pays
Confia son enfant encore la mamelle
Aux soins dune esclave fidle
Qui nourrissait un jeune fils.
Ensemble les enfants grandirent,
Lun comme lautre ils se vtirent.
Ils se croyaient frres. Le roi
Lavait ainsi voulu pour djouer la haine
Des sujets rvolts quil soumit grandpeine,
Et qui vingt plus tard revinrent sous sa loi.
La nourrice mourut pendant cet intervalle,
Et le monarque, pour trouver
Entre ces deux enfants dune apparence gale
Sa progniture royale,
Rsolut de les prouver.
Il prend dun messager le modeste quipage,
Puis tout poudreux encor comme aprs un voyage,
Tout seul il sen vient les trouver.
- Lun de vous, leur dit-il, est fils dun grand monarque ;
Pour tablir son droit, chacun de vous na rien,
Mais pour choisir son fils, votre pre veut bien
Le reconnatre cette marque :
Jeunes gens, je vais vous donner
Un logogriphe deviner :
Qui trouvera le mot sera ds le jour mme
Auprs du trne rappel,
Comme hritier du rang suprme ;
Lautre, ma foi, sera brl.
- Jaccepte le march, dit lun des jeunes hommes.
Qui ne sait rien risquer na jamais rien : lenjeu
Vaut bien quon affronte le feu.
- Non, dit lautre, crois-moi, restons ce que nous sommes.
Je ne veux point pour pre un despote, un bourreau ;
Je ne veux point rgner au prix du sang dun frre.
Quil garde son royal bandeau :
Qui pourrait me brler, ne fut jamais mon pre.
- Je le suis pourtant, dit le roi.
Viens, mon enfant, reconnais-moi.
La menace affranchit le grand cur qui la brave :
Celui qui pour tre puissant
Refuse de ramper, celui-l cest mon sang,
Lautre est le fils de mon esclave.
69
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE IX

LE PRINCE ET LESCLAVE.


La vraie royaut est un dvouement, le vrai roi est celui qui se sacrifie pour son peuple. Il faut
tre le roi de la royaut mme, il ne faut pas en tre lesclave.
Prisse le peuple, pourvu que je garde ma couronne, dit le mauvais roi.
Prisse ma couronne, pourvu que le peuple soit sauv, dit le bon prince.
Le roi qui nest pas le meilleur homme de son royaume nest pas digne de rgner.
Si la grandeur imposait toujours le dvouement, lambition serait une vertu.
70
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE X

ULYSSE ET LA MER.


La mer saplanissait murmurante et paisible,
Les nuages du soir, par le vent dchirs,
Suspendaient au couchant sur leurs sommets dors
Les dernires splendeurs du soleil invisible.
Le manteau de Thtis, ray de pourpre et dor,
Offrait limmensit pour base au ciel immense.
Sur la terre et sur leau descendait le silence,
Et la plage en dormant semblait gronder encor.
Seul et sans vtements, souill par la marine,
Bris, mais plus puissant que la haine divine,
Ulysse tait debout sur des rochers affreux,
Et les astres du soir le montraient Neptune,
En disant : Le gnie est admirable aux dieux
Lorsquil sort du malheur pour crer la fortune !



SYMBOLE X

ULYSSE ET LA MER.



Les pomes symboliques dHomre sont la grande pope de lhumanit, de ses luttes et de
son initiation par la victoire sur les lments. LIliade est la jeunesse de lhomme. Ce sont les
passions indomptables, ce sont les croyances rivales, ce sont les dieux qui sentre-dtruisent.
Cest Agamemnon, lorgueil ; Achille, la colre ; Thersite, lenvie, du ct des Grec, et du
ct des Troyens, Hlne la luxure ; Pris, la lchet ou la paresse. Dans ce conflit des forces
fatales Troie succombe, mais ses vainqueurs doivent prir. Ulysse seul, cest--dire la prudence
unie au courage persvrant, triomphera de toutes les passions et de tous les orages.
LOdysse, cest la virilit humaine, cest linitiation de lhomme qui se cre lui-mme par
une suite non interrompue de sacrifices et defforts. Ulysse triomphe des Cyclopes, de Calypso
et de Circ, mais il perd successivement ses compagnons, ses richesses, ses vaisseaux, ses
vtements mme, et il arrive seul et nu dans lle des Phaciens.
Les Phaciens reprsentent les sages. Le roi Ulysse arrive chez eux dpouill de tout, comme
lenfant nouveau-n entre dans la vie. Cest par son mrite seul quil se fera connatre et quil
saura conqurir et garder sa place la table du roi Aleinos. Ulysse nest jamais plus grand
qu ce moment o, ayant tout perdu, il sort de la mer plein de foi en son propre courage et
dsesprant moins que jamais de revoir sa patrie et de remonter sur le trne de Laerte. Que lui
manque-t-il en effet pour russir ? il sait, il veut, il ose et il se taira.
Il na plus rien, cest le moment de tout faire : il porte avec lui ses dieux, sa patrie et sa
fortune. Il est plus constant que le sort, plus grand que le malheur, plus fort que la tempte et
dune magnanimit plus immense que la mer.
Que pourrait-il craindre ? Il porte en lui la Providence et le hasard lui obira.
71
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XI

LENFANT ET LES NUAGES.


Oh ! quils sont beaux dans le ciel bleu,
Les petits moutons du bon Dieu !
Disait une petite fille
De six ans, nave et gentille.
Quils sont blancs et friss ! Mre, viens donc les voir.
Elle montrait du doigt les nuages du soir.
- Oui, dit en souriant la mre,
Ils broutent des fleurs de lumire,
Ils sont obissants et bons
- Les nuages du ciel ne sont pas des moutons,
Dit alors un vieux pdagogue
Quimportunait ce dialogue.
- Allez, vous tes un menteur,
Reprend la jeune enfant, et vous me faites peur :
Les moutons du bon Dieu ne sont pas des nuages !

Les doux mensonges maternels
Sont des arguments ternels
Plus gots et plus forts que la raison des sages.



SYMBOLE XI

LENFANT ET LES NUAGES.


Quand livraie germe avec le bon grain, il ne faut pas arracher livraie de peur de draciner en
mme temps le bl. Il faut attendre la moisson et alors on sparera le froment des mauvaises
herbes.
Cest ainsi quil ne faut pas heurter de front certaines superstitions, de peur que la religion des
mes faibles en soit diminue. Ainsi en combattant rigoureusement lanthropomorphisme on
dtruirait dans certains esprits toute notion de Dieu. Combien de gens matrialisent leur
croyance et se font des idoles sans le savoir ? Laissez mrir leur intelligence, ntez-pas
lenfance ses hochets, laissez aux potes leurs rves : le temps marche, la vrit se fait jour,
lopinion se forme, et les erreurs des nations se corrigent doucement mesure que les
civilisations grandissent.
72
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XII

LE RENARD PREDICATEUR.


Un jour, le renard savisa
De faire aux humains la morale.
En docteur il se dguisa,
Et dans la chaire pastorale
Il monta bien fourr dhermine et de sermons.
Il va prcher contre livresse,
Et runit de la sagesse
Les textes les plus forts, les plus beaux, les plus longs.
- Or, dit-il, contemplez cet homme, ce monarque,
Qui tient dans son compas le disque du soleil :
Aux dieux il est presque pareil,
Il dsarme la foudre, il affronte la parque
Le poison du raisin dans son verre a coul,
Sa raison tournoie et chancelle ;
Regardez maintenant cette brute immortelle
Dans livresse et la fange o le voil roul.
Nobles curs, votre orgueil se soulve et sindigne.
Eh bien ! je ne vous dirai pas,
Dtruisez, arrachez la vigne,
Mais bannissez le vin de vos sobres repas,
Ncrasez plus ce grain dont le jus vous enivre.
Quoi ! sans vin ne saurait-on vivre ?
Tel que vous me voyez, jamais je nen ai bu :
Laissez la grappe sur la branche ;
Ntayez plus le cep qui sgare et se penche,
Et croyez que son fruit ne sera point perdu.
- Jen suis convaincu, rpond matre Grgoire,
Surtout si je tai pour voisin.
Je serais trs port, mon compre, te croire,
Si tu naimais pas le raisin.

Pour quun sermon soit salutaire
Il faut que le prcheur soit honnte et sincre.
Disciples dun matre indigent,
Prchez la pauvret, mais naimez pas largent.
73
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XII

LE RENARD PREDICATEUR.


La figure symbolique du renard prdicateur est sculpte dans plusieurs de nos glises
gothiques. Nos pres lisaient avec plaisir le roman du renard et nen coutaient pas avec moins
de dvotion les prdications de leurs prtres. Saint Louis sopposait franchement et sans crainte
doffenser Dieu aux prtentions temporelles des papes. Il savait distinguer le saint-sige de la
cour de Rome. Nous lavons dj dit, les prtres sont des hommes et non des anges ; ils ont des
devoirs spirituels remplir et des besoins temporels satisfaire. Ce sont deux ordres de choses
quil ne faut pas confondre, et tout le mal de lEglise vient de ce quon a laiss faire trop
souvent cette confusion. Sur la terre lEglise est la fois divine et humaine, cest--dire
compose dmes et de corps. Il ne faut pas subordonner lme au corps, mais il ne faut pas
refuser au corps ce qui lui est ncessaire. Le mauvais prtre exploite lesprit au profit de la
chair, et le bon prtre soutient la chair au profit de lesprit ; l est toute la diffrence.
74
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIII

LA ROSE ET LA RONCE.


La ronce disait la rose :
- Si je suis moins belle que toi,
Le soleil brille aussi sur moi,
Et je fleuris sans quon marrose.
Crois-moi, vanit, vanit,
Et misre que la beaut :
Elle apparat et meurt, spanouit et passe.
- Non, dit la rose en souriant,
La beaut vit toujours, elle est sur de la grce.
Les roses du matin qui parent lOrient
Ne seffacent que pour renatre :
Chaque jour les voit reparatre.
Je vous le dis en vrit,
Ne ddaignez pas la beaut.
Lorsquun soleil me dcolore
Une autre rose est prs dclore.
La jeunesse est fille du trpas,
Leffet est vivant dans sa cause.
Le rosier survit la rose,
Et quand le rosier meurt, la terre ne meurt pas.

Charmantes mres de familles,
Le ciel cra pour vous dternelles amours.
Rajeunissez-vous dans vos filles,
Et vous serez belles toujours.
75
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XIII

LA ROSE ET LA RONCE.


On dit que la rose vit peu et pourtant la rose vit toujours. Est-ce quil y a des printemps sans
roses ?
Le type de la rose est immortel dans la lumire, la lumire photographie sans cesse des roses
sur des feuilles vgtales composes de terre et deau.
Les preuves prissent et se renouvellent, mais la rose de lumire ne meurt pas.
Il en est ainsi de toutes les belles choses ; la beaut est ternelle, mais les nuages quelle
colore de sa lumire peuvent se dissoudre.
La beaut est le cachet de Dieu dont la terre prissable reoit les empreintes.
Mais lme ne saurait se dissoudre, et lorsquelle est belle, sa beaut lui reste.
Lme se cre toujours une enveloppe digne delle, et quand une de ses robes suse et se
dchire, cest que la nature la lui reprend pour lui en donner une plus belle.
Lombre tourne autour de la terre qui tourne et le soleil brille toujours.
Ni le jour ni le printemps ne peuvent cesser la fois sur toute la terre.
Nous qui souffrons, soyons heureux du bonheur des autres ; nous qui sommes vieux, soyons
jeunes de la jeunesse de nos enfants.
Ainsi notre existence ne sera quune splendeur et quun sourire, la splendeur du jour sans
dclin, le sourire du printemps ternel.
76
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIV

LE JEUNE CEDRE ET LE BUCHERON.


Un noble et jeune cdre aux branches tendues
Se balanait en murmurant,
Et regardait en soupirant
Les aigles qui montaient et planaient sur les nues.
- Oh ! disait-il, destin cruel,
Tu retiens jamais tant de forces divines
Par ces liens obscurs quon nomme des racines.
Et pourtant, je le sais, je suis n pour le ciel.
Bcheron, viens couper mes chanes maternelles,
Et mes rameaux seront des ailes.
Aigles audacieux, je vais vous galer !...
Un bcheron lentend, il coupe les racines ;
Et le cdre superbe, aux chimres divines,
Tomba sur la poussire au lieu de senvoler.

Trop souvent, lorsquon a le mysticisme en tte,
Pour tre plus quun homme, on est moins quune bte.
77
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XIV

LE JEUNE CEDRE ET LE BUCHERON.


Lhomme est comme un arbre qui a ses racines dans la terre et son feuillage dans le ciel.
Plus il est fortement attach la terre, plus il grandit, car sa vie est quilibre.
Il dveloppe dans le ciel la force quil emprunte la terre. Tant quil est fidle aux lois
conservatrices de sa double nature, il est invincible comme Ante.
Mais il ne peut vivre exclusivement ni dans la terre ni dans le ciel.
La raison est tnbreuse sans la foi : la foi est vaine sans la raison.
Notre me est une fleur qui voudrait voler comme un oiseau, la tige qui la rattache la terre
lui semble un lien, mais tout ce qui blesse la tige fait souffrir la fleur.
Il faut que le corps soit sain pour que lme soit saine ; quand le corps a la fivre, lme a le
dlire.
On dit que si le pape navait plus de domaines temporels, sa puissance spirituelle en serait
plus grande ; mais le pape, qui doit sy connatre en fait de spiritualit, nest pas du tout de cet
avis.
Cest comme si lon disait que les prtres prcheraient bien mieux sils navaient pas de
corps.
Jsus-Christ recommande la pauvret aux prtres, mais un vol fait un prtre nen est pas
moins un vol.
LEvangile recommande aussi au prtre de faire laumne, mais si vous lui prenez tout ce
quil a, que lui restera-t-il donner ?
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XV

ANACREON ET LE RAISIN.


Couronn de pampre et de fleurs,
Anacron chantait la vigne,
Larbuste aim, larbuste insigne
Qui fait rire et verse des pleurs ;
La vigne aux perles rebondies,
La vigne aux grappes arrondies,
Pleines de chansons et damours ;
Le raisin qui charme le monde,
Qui rend Erigone fconde
Et qui nous console toujours.
Le pote, alors sous la treille,
Choisit une grappe vermeille
Et cueille un grain mr et brillant,
Quil met dans sa bouche en riant.
Dans sa gorge le grain sarrte :
Bacchus trangle son pote.
Adieu le pauvre Anacron,
Qui na pas fini sa chanson.
Son front retombe sur sa lyre,
Il touffe, il rle, il expire.

Tout est poison dans lunivers
Lorsquon avale de travers,
Et la vrit la plus belle,
Lorsquon en juge mal, peut devenir mortelle.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XV

ANACREON ET LE RAISIN.


Autant la raison suprme est immuable et infaillible, autant les raisonnements particuliers des
hommes sont souvent absurdes et faux. La parole a autant de sens quil y a dentendements
divers, et les intrts des passions altrent le jugement de presque tous les hommes.
Une autorit dogmatique et morale est donc absolument ncessaire pour que le progrs ne soit
pas entrav par lanarchie.
Cette autorit a toujours exist et elle existera toujours dans le monde.
Ltre existe : lide exacte de ltre cest la vrit, les relations exactes entre les vrits sont
la ralit, lexpression exacte de la ralit cest la raison, la vie raisonnable cest la justice.
Lautorit suprme doit donc tre gardienne de la justice, de la raison, de la ralit et de la
vrit.
Ce dpt sacr est couvert dune enveloppe conservatrice qui est le dogme.
Tant que lenveloppe nest pas dchire, le dpt reste intact.
Cest pour cela que lautorit catholique ou universelle veille sur le dogme et doit le
conserver dans toute son intgrit.
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FABLE XVI

LOISEAU ET LA GRENOUILLE.


Sur une souche encor de branches couronne,
Un oiseau se rjouissait,
Et dans ses chants il unissait
Le printemps de la vie au printemps de lanne.
Or la souche penchait au-dessus dun torrent
Dont le passage dvorant
Creusait et dvastait la terre
Au pied de larbre sculaire.
- Ami, prends garde toi, cria du bord de leau
Une grenouille qui sy cache,
Ton arbre va tomber la terre se dtache
- Jai des ailes, rpond loiseau.

Il nest point ici-bas de choses ternelles,
Tout change et tout prit : mais notre me a des ailes ;
Au-dessus des roseaux que le vent peut courber,
Prenons lessor de la colombe.
Quimporte que parfois la branche casse et tombe ?
Loiseau peut y dormir sans se laisser tomber.
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SYMBOLE XVI

LOISEAU ET LA GRENOUILLE.



Il ny a pas de vie sans intelligence.
Il ny a pas dintelligence sans vie.
Lme ne peut donc pas mourir.
La pense et lamour ont conscience de leur immortalit et ils peuvent tout oser, car leur
rgne ne finira pas.
Pourquoi le savant se sacrifie-t-il aux progrs de la science ?
- Cest que la science est immortelle.
Pourquoi le soldat va-t-il avec joie mourir sur le champ de bataille ?
- Cest que lhonneur est immortel.
Pourquoi doit-on tout souffrir plutt que de manquer sa conscience ?
- Cest que la conscience est immortelle.
La conscience de limmortalit et lenthousiasme quelle inspire sont les deux grandes ailes
du sphinx qui reprsente lhumanit.
Avec ses paules de taureau et ses griffes de lion il soumet la terre par le travail et par la lutte
et il ne craint pas de creuser, car si un abme souvre devant ses pas, il relvera sa tte
dhomme, il ouvrira ses ailes daigle, et il planera sur labme !
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FABLE XVII

LA LOCOMOTIVE ET LE CHEVAL.


La locomotive essouffle
Prs dun champ plein de fleurs venait de sarrter.
L le cheval oisif sindignait de rester
Parmi le vif btail dune ferme isole.
Il se redresse et pousse un long hennissement,
Moqueur et saccad comme un ricanement,
Et dit sa rivale noire :
- Cest donc toi qui prtends me disputer ma gloire,
Machine sans me et sans cur !
De mes jarrets pliants as-tu donc la vigueur ?
As-tu mes pieds lgers qui ne courbent pas lherbe ?
Ton effroyable sifflement
En vain soppose insolemment
A mon hennissement superbe ;
Ton long cou dcharn sans tte et sans regards
Na que fume impure au lieu des flots pars
De mon ondoyante crinire.
Du cavalier vainqueur tu nentends pas la voix ;
Moi, de la meute en feu je comprends les abois ;
Jcoute, en frmissant, la trompette guerrire ;
Intelligent et fort, indomptable et soumis,
De mes narines enflammes
Je souffle la terreur ; jaffronte les armes,
Et je mords le poitrail des coursiers ennemis.
- Oui, tout cela me plat, surtout en posie,
Dit la locomotive, et jai bien moins que toi,
Jen conviens, une forme lgante et choisie,
Mais je marche Cours aprs moi !

Aimables courtisans de la muse fleurie,
Vous vous plaignez en vain de la froide industrie.
Du progrs les chemns sont l ;
Potes mes amis, courez, devancez-la.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XVII

LA LOCOMOTIVE ET LE CHEVAL.


Il est permis de trouver un cheval plus beau quune locomotive, mais le plus grand pote du
monde, sil a besoin darriver vite, prendra la locomotive et laissera le cheval.
Les chiffres sont rebutants pour la posie. Les chiffres pourtant sont la forme exacte des
nombres qui mesurent et cadencent le rythme de la posie.
Aussi la philosophie occulte, la plus potique de toutes, est-elle par excellence la philosophie
des sciences exactes.
En rattachant aux nombres les ides absolues, elle cre les mathmatiques de la pense. Elle
fait des lettres les auxiliaires des nombres, et fait ainsi de la parole mme une science profonde
comme la rvlation et rigoureuse comme la gomtrie, les mots sexpliquant par les lettres et
les lettres se justifiant par les nombres.
Les nombres se rapportant aux notions exactes de ltre, font des lettres lalgbre des ides et
dgagent les inconnues par de merveilleuses quations.
Cette science sera un jour la locomotive de lintelligence humaine, et tout ce que pourra faire
le cheval Pgase avec ses quatre pieds et ses ailes, ce sera de courir et de voler aprs elle sans
espoir de la devancer jamais.
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FABLE XVIII

LE SINGE PHILOSOPHE.


Dun singe malfaisant, et qui par la fentre
Jetait le trsor de son matre,
La Fontaine nous a parl.
Or, voici la fin de lhistoire.

Le pauvre homme pleurait son trsor envol,
Et le singe avait peur, comme vous pouvez croire.
Lanimal alors savisa
Dessayer de la ruse et de payer daudace.
Il regarda son matre en face,
Puis prenant de grands airs, il le moralisa :
- Peut-on dun vil mtal pleurer ainsi la perte,
Et sappeler homme ! quand moi,
Pauvre singe, jai pu le jeter sans moi
Par la fentre encore ouverte.
Un monceau dor vaut-il un instant de gaiet !
Peut-il racheter une larme !
Il vous ensorcelait, et jai rompu le charme.
O mon matre ! la pauvret,
Croyez-moi, cest la libert.

- Sois donc libre, lui dit son matre
En lattachant la fentre.
Depuis lors il ne lui donna
Rien manger et rien boire.
A ce prix, il lui pardonna,
Et le singe, poursuit lhistoire,
Fort amrement se plaignit
Au matre, qui dabord ne sembla pas lentendre,
Puis finalement qui lui dit :
- Moi, jachte mon pain, je consens ten vendre,
As-tu de largent ? Hlas ! non,
Dit le singe. Oh ! reprit le matre,
Je sais, pour toi largent nest bon
Qu jeter par cette fentre.
Si pourtant tu veux en gagner,
A travailler, mon cher, il faut te rsigner.
- Mais, dit le sapajou, moi, je ne sais rien faire.
- Eh bien ! sois patient, ntant pas ouvrier :
Quelques bons coups de fouet supports sans crier
Te formeront le caractre,
Et je veux te payer un denier chaque coup.
- Cest trop peu, dit le singe. Oh ! cest encor beaucoup.
Je dois un chtiment ta belle conduite ;
Te traitant suivant ton mrite,
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


Je tindemnise encor, je suis clment et bon.
Le singe refusa, dit-on,
Un jour, deux jours, mais le troisime
La faim le rduisit demander lui-mme
Deux coups de fouet pour un denier.
Le matre se faisait prier ;
Et lorsque lanimal trill dimportance
Eut assez de deniers pour payer sa pitance :
- Crois-moi, lui dit le matre, abjure un sot amour
Pour ce mtal cher aux esclaves ;
Sache dompter la faim, mprise tes entraves ;
Daigne menseigner ton tour
Lusage de ces biens dont jai pleur la perte :
La fentre est encore ouverte.

- De grce, vendez-moi du pain,
Dit lanimal guri de sa philosophie,
Et que votre clmence encor me gratifie
De quelques coups de fouet pour me nourrir demain.

Le ddain pour largent est fort noble sans doute,
Lorsquon le sacrifie quelque saint devoir ;
Mais pour en bien user, il faut dabord savoir
Et ce quil vaut, et ce quil cote.



SYMBOLE XVIII

LE SINGE PHILOSOPHE.


Il ne faut pas confondre le dsintressement avec le mpris de largent. Le premier est une
qualit des grandes mes, le second est une sottise ou un mensonge.
Cest le prix mme de largent qui fait la gloire de celui qui donne, car ne pas accepter ce qui
nous est d cest le donner.
Donner cest agir en riche, cest agir en roi, cest agir en Dieu.
Mais ngliger largent ou le gaspiller, cest agir en brute.
Largent en effet est le signe reprsentatif de la vie humaine et de toutes ses puissances.
Largent cest le travail, cest la libert, cest la civilisation, cest la justice, cest le progrs.
Il faut de largent pour que la charit accomplisse ses uvres, pour que Dieu ait un culte,
pour que la science vive et se rpande.
Celui qui dissipe follement largent mrite davoir faim et de savoir un jour ce que cote un
morceau de pain.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIX

LE ROSSIGNOL ET LECHO.

(A madame de Balzac.)

Il est certains rochers dont lcho babillard
Rpte longuement les bruits quon fait entendre.
Or, certain rossignol, la voix douce et tendre,
Prs dun de ces rochers se trouvait par hasard
Pour se recueillir en silence,
Il achevait une cadence,
Et voil quil entend un chant mlodieux,
Affaibli, mais charmant encore.
- Oh ! dit-il, nest-ce pas la musique des dieux
Qui veulent retarder le lever de laurore ?
Jamais concerts plus enchanteurs
Nont charm jusquici mon oreille jalouse,
Et jamais zphyr nadresse son pouse
De plus divins accents dans la saison des fleurs.
Pour couter toujours, loiseau reste en silence ;
Lcho devient muet. Le rossignol alors
Exprime son chagrin par de nouveaux accords,
Et la musique recommence.

Ainsi, quand vous avez parl,
Mon cur devient pote aux accents de votre me :
Votre esprit a chant, madame,
Et je suis un cho bien faible et bien voil.







SYMBOLE XIX

LE ROSSIGNOL ET LECHO.


Cette fable est un hommage de reconnaissance et dadmiration pour une des personnes les
plus distingues et les meilleures de ce sicle.

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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XX

LA CHENILLE ET LE PAPILLON.


Brillant de pourpre et dor, resplendissant dazur,
Un papillon joyeux, plus joli que les roses,
Voltigeait sur les fleurs closes,
Sous les rayons dun soleil pur.
Sur la tige dun lis il trouve une chenille
Rampante et le poil hriss ;
Il sloigne aussitt. Vous tes bien press,
Ne sommes-nous donc plus de la mme famille ?
Dit linsecte hideux ; nous devons tre gaux,
Je deviendrai ce que vous tes.
Comme chez les humains, parmi les animaux
Les orgueilleux seuls sont des btes.
- A votre aise, ma sur, rpond le papillon,
Mais vous ntes pas mon gale ;
Je suis propre, et vous tes sale,
Ma demeure est le ciel, la vtre un noir sillon,
Votre forme est affreuse, et les miennes sont belles :
Jai le droit de vous mpriser.
Mais nous pourrons fraterniser
Quand tous deux nous aurons des ailes.

La vritable galit,
Cest le droit au travail par lequel on arrive ;
Mais entre le travail et lindigence oisive,
Il nest point de fraternit.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XX

LA CHENILLE ET LE PAPILLON.


La nature nous prsente dans la famille le type de la hirarchie sociale :
Le pre, la mre, lenfant.
Ces trois tres ont galement droit tout ce qui les conserve, tout ce qui les perfectionne,
mais ils ont des devoirs respectifs et leur galit est subordonne la loi de hirarchie.
La hirarchie est la loi universelle de la nature.
Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas, dit Herms.
Mais en indiquant les notions de haut et de bas, il indique la hirarchie.
Ce qui est en haut protge ce qui est en bas, et ce qui est en bas doit soutenir ce qui est en
haut, suivant la loi inviolable de lquilibre.
La hirarchie est une chelle, ceux den bas peuvent monter, mais tant quils sont en bas, ils
seraient des insenss sils avaient la prtention dtre en haut.
Et sils se mettaient dans leur pense sur la mme ligne que ceux qui sont en haut, ils
violeraient les premires rgles de la gomtrie.
Est-ce que lcolier peut parler comme le matre ?
Est-ce que le simple soldat doit tre obi comme le gnral ?
Est-ce que louvrier a droit au salaire sans avoir travaill ?
Tous ont droit de travailler pour monter plus haut et ce droit est aussi leur devoir.
La libert qui est due tous cest le droit de faire leur devoir, et cest devant cette loi
hirarchiquement rgle que tous les hommes sont gaux.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXI

LESCAMOTEUR ET LE BRIGAND.


Certain escamoteur, revenant de la foire,
Joyeux et le gousset garni,
Contre le froid du soir dun flacon prmuni,
Voyageait dans la fort Noire.
Il y rencontre un apprenti
De Diavolo sacripanti,
Fameux brigand, dit la chronique :
- La bourse ! allons, pas de rplique !
- Voici, rpond lescamoteur,
Prends tout, ce nest pas une affaire :
Tu viens propos, mon compre,
La bourse est de quelque valeur.
Autant vaut quelle soit pour toi que pour un autre.
Tu me parais un bon aptre,
Je veux te rgaler, mon cousin le voleur.
Tiens, bois ma sant le vin de cette gourde.
Lautre, ayant flair le goulot,
Pour lever le coude aussitt,
Ne se sentit pas la main lourde.
Pendant ce temps le tabarin
Lui reprit en un tour de main
Sa bourse dabord, et puis celle
Du voleur il accapara
Presque sans y toucher. Notre homme tait ficelle
Comme un fils de Cadet Rousselle,
Bons amis on se spara.
Le brigand murmurait : Cest presque regrettable
De dpouiller un si bon diable,
Et le matois escamoteur
Riait tout bas de son voleur.

Entre le conqurant et le fin politique
La diffrence ainsi sexplique :
Lun vole, mais lautre surprend,
Flatte, enivre et dpouille enfin le conqurant.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XXI

LESCAMOTEUR ET LE BRIGAND.


O ne rgnent pas la justice et la bont, rgnent la violence et la ruse.
Dans la cit des hommes sans Dieu, le prince qui nest ni un brigand ni un escamoteur, nest
pas un prince fort.
Pour gouverner les mchants, il faut opter entre le glaive de Csar et les rseaux de
Machiavel.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXII

LA RIVIERE ET LHOMME QUI SE NOIE.


La rivire tranait ses eaux vertes et belles ;
Le soleil radieux illuminait les airs
Et faisait sur les flots pacifiques et clairs
Pleuvoir son or fluide en milliers dtincelles.
Le ciel sapplaudissait dans son immensit,
La terre en fleur brillait de verdure et de sve.
Ctait un de ces jours qui semblent un doux rve,
O tout ce qui respire est amour et beaut.
Et cependant un homme, enseveli par londe,
Se dbattait plong dans la vase profonde,
Et pour lui, dont les yeux se dilataient sans voir,
Londe tait limoneuse et le ciel tait noir ;
Il maudissait le gouffre et sa pente funeste,
Se tordait, accusait la colre cleste.
Et lorsquil eut pri, sombre et les poings crisps,
La rivire roula toujours inattentive,
Et vint paisiblement dposer sur la rive
Ses membres verdissants dherbes envelopps.
Calme comme le ciel sur les champs de carnage,
Londe claire jouait en lchant le rivage,
Et sa voix murmurait au peuple apitoy :
Je le dsaltrais.. Cest lui qui sest noy.

La vie est implacable, et la souffrance humaine
Naltre point du ciel la majest sereine ;
Donc puisquau fond des eaux le sort peut vous plonger,
Vous qui craignez le gouffre, apprenez nager.






SYMBOLE XXII

LA RIVIERE ET LHOMME QUI SE NOIE.


Le symbolisme de cette fable est expliqu dans la fable mme.

92
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIII

LE MOINEAU DE LESBIE.


Pleurez, Grces, pleurez, Amours,
Disait un jour Lesbie en larmes :
Mon petit oiseau plein de charmes,
Mon oiseau me fuit pour toujours !
Sur mon sein tout jonch de roses
Javais fait son lit gracieux.
Son petit bec capricieux,
Entre mes lvres demi-closes,
Cherchait un grain choisi pour lui.
Son aile douce et frmissante
Tremblait sous ma main caressante.
Je ladorais.. Il sest enfui !
Reviens, reviens, petit volage !
Je nai point prpar de cage
Pour emprisonner tes bats.
Reviens, mes baisers te demandent ;
Reviens, mes caresses tattendent.
Mais le moineau ne revint pas.
Lcho lui dit avec tendresse
Les pleurs de sa belle matresse ;
Le bocage en est attrist.
Mais il est un bien dans la vie
Plus doux quun baiser de Lesbie.
- Et quest-ce donc ? La libert.







SYMBOLE XXIII

LE MOINEAU DE LESBIE.


La plus honteuse des servitudes, cest la servitude des lches dsirs. La volupt cest
lesclavage, la libert cest la vertu.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIV

LE GEAI SATIRIQUE.


Un geai blmait avec aigreur
Les murs de laigle sanguinaire.
- Quels sont, scriait-il, les droits de ce voleur ?
Il est roi, dites-vous ? On est roi pour bien faire.
Mais, parmi les brigands, rgner, cest dvorer ;
Etre leur sujet, cest pleurer !
Non, je nobis pas ce tyran sauvage !
- Jaime assez ce noble langage,
Dit un hibou qui lentendait.
Le hibou, comme on sait, est loiseau de Minerve.
- Monsieur le geai, vraiment, jadmire votre verve ;
Mais si laigle condescendait
Par aventure se dfendre,
Il dirait, vous aussi, que vous aimez le sang,
Et quen lui de bien loin vous cherchez pourfendre,
Non pas le roi cruel, mais le matre puissant.
Mon ami, vous tes un cuistre ;
Et dans vos superbes propos,
Laigle deviendrait un hros
Si vous tiez premier ministre.



SYMBOLE XXIV

LE GEAI SATIRIQUE.


Mais de tous les lches dsirs le plus lche est celui de rabaisser les autres lorsquon na pas
le courage de monter leur niveau.
Cest lenvie qui ronge le cur de tous les impuissants et qui les porte dnigrer toutes les
puissances.
Aussi les anarchistes, lorsquils arrivent au pouvoir par quelques-uns de ces soulvements qui
font remonter la vase et la fange la surface des eaux, sont les plus insupportables de tous les
despotes et les plus cruels de tous les tyrans.
Un roi faible nomm Louis XVI fut accus de tyrannie et condamn mort par des
anarchistes, au nom de la libert, de lgalit et de la fraternit.
Ses bourreaux lui succdrent et sappelrent Danton, Robespierre et Marat.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXV

LAIGLE ET LE VAUTOUR.


Laigle avec le vautour se croisait dans les nues.
- Salut, dit le vautour, mon cousin le roi !
Je suis aussi large que toi
Quand jai les ailes tendues ;
Mon vol comme le tien perce limmensit,
Et je vois sabaisser sous votre majest
Les hauteurs de la terre et les grandeurs des ondes !
- Oui, dit laigle, tous deux nous planons dans les cieux,
Moi pour voir de plus prs le soleil radieux,
Toi pour voir de plus loin les cadavres immondes.

Grands hommes qui cherchez de lor au jour le jour,
Souvenez-vous parfois de laigle et du vautour.



SYMBOLE XXV

LAIGLE ET LE VAUTOUR.


La nature et Dieu ont t le double sujet de notre premier livre.
La religion et lhomme, tel est le sujet du second.
Dans le troisime nous dcrivons le combat de la vie.
Dans le quatrime, le triomphe du sage.
Dans le cinquime, lternit de la vie ou la paix profonde des rose-croix.
Et dans le sixime, la parfaite sagesse et les grands arcanes.
Nous sommes arriv la fable qui rsume notre second livre.
Le dernier dveloppement de lhomme manifeste en lui ce que nous nommons le gnie figur
par les ailes du sphinx. Si le point de dpart de lhomme a t la vrit, si son but a toujours t
la justice, ses ailes sont semblables celles de laigle. Ce qil cherche en slevant au-dessus
des autres, cest la plnitude de la lumire. Mais si lambition a t lunique mobile de ses
efforts, sil ne sagrandit que par orgueil, il devient un grand flau pour le monde comme il en
est le plus effrayant scandale. Le succs du vice, en effet, semble un affront fait la vertu et un
dmenti donn la justice, mais ce succs dun moment prpare une chute terrible, et avant
mme cette chute la gloire ne sy trompe pas et ne confond pas les aigles avec les vautours.
Laigle dAlexandre nest rest sublime dans lhistoire que parce quil reprsente la civilisation
de la Grce perant la nuit du despotisme oriental.
Attila, plus tard, fut victorieux comme Alexandre et ne laisse aprs lui quun souvenir de
destruction et dpouvante. Cest quil renversait la civilisation au lieu de ltendre, cest que
laigle de lintelligence en planait pas sur sa tte pendant quil attirait la suite de son arme
des nues de corbeaux et de vautours.
Laigle dor et laigle blanche sont les armoiries de la lumire, opposes ces vautours noirs
et bicphales qui sont les aigles de la nuit.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE III


FABLE PREMIERE

LE LION ET LE PETIT CHIEN.


Sa majest lionne un jour devint clmente.
La clmence est, dit-on, lapanage des rois :
Pourquoi les lions quelquefois
Nauraient-ils pas lme indulgente ?
Le ntre sennuyait. Il trouve au coin dun bois
Un pauvre petit chien, qui se couche et qui tremble.
Le roi daigne le caresser ;
Puis il le prend sans le blesser,
Lemporte, et les voil qui font mnage ensemble.
Le lion nourrissait grassement son ami ;
Lautre courait, jappait, sautait, faisait merveille,
Et mme allait parfois jusqu mordre loreille
De son protecteur endormi.
Le lion rveill lcartait sans colre ;
Qui ne sait rien souffrir ne sut jamais aimer.
Et le monarque dbonnaire
Par tendresse et piti se laissait dsarmer.
Le roquet supposa quil manquait de courage ;
Il revient la charge, il sacharne avec rage,
De loreille royale il entame la peau.
A travers les rochers ainsi la goutte deau
Finit par se frayer passage.
Le lion nose pas rugir,
Sa dignit blesse est contrainte se taire ;
Mais il cde la place son faible adversaire,
Et fuit pour ne plus revenir.

Maintenant de notre morale
Chacun de nos hros aura sa part gale :
Roquets, ninsultez pas les lions endormis ;
Lions, ne prenez pas les roquets pour amis.
96
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE II

PASIPHAE ET LE TAUREAU.


Pasipha disait son taureau chri :
- Que ton poitrail est blanc ! que tes cornes sont belles !
Viens, je veux te montrer un herbage fleuri ;
Je te couronnerai des fleurs les plus nouvelles.
Tourne vers moi tes yeux si puissants et si doux :
Ils ont lclat touchant de la lune naissante.
Jaime ta grande voix tendrement mugissante,
Je suis reine et je viens te servir genoux.
Que ton cou vigoureux vers mes baisers se penche.
Viens, je suis belle aussi comme Europe la blanche,
Quun taureau comme toi, mais plus facile amant,
Emporta vierge encor sur labme cumant.
Aime-moi. Jupiter amoureux des mortelles,
Embellis sa beaut de tes formes plus belles.
Faut-il pour te sduire adjurer les enfers ?
Veux-tu que de mes cris je remplisse les airs ?
O trouver une voix, un chant qui te flchisse ?
- Femme, dit le taureau sans dtourner les yeux,
Tu ne mugis pas mal, mais jaimerai bien mieux
Le beuglement dune gnisse.

Nen dplaise aux rveurs, tout amour nest pas beau :
Lamour nous rend pareils ce qui nous attache.
Lorsquon aime une vache, il faut tre un taureau ;
Lorsquon aime un taureau, lon doit tre une vache.



FABLE III

ORPHEE ET LE SINGE SAVANT.


Orphe un jour chantait ; des animaux divers
Le suivaient, attirs par sa voix fire et tendre ;
Les pins dracins se mouvaient pour lentendre ;
Il remuait le ciel, la terre et les enfers.
Il clbrait celui qui marche sur la nue,
Qui sur un trne dor domine ltendue,
Qui sous son pied vainqueur abaisse le destin,
Et touche de son doigt les portes du matin.
Les animaux ravis lcoutrent encore
Longtemps aprs quil eut fini.
Puis un singe, docte pcore,
Adressant la parole au cercle runi :
- Savez-vous, dans ce chant, dit-il, ce que jadmire ?
97
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Cest lloge du singe. Il dit que lunivers
Soumet ses fruits dors notre auguste empire ;
Darbre en arbre emports, nous volons dans les airs ;
Sous nos pieds passent les nuages ;
Nos bras sont bien plus longs que ceux de lhomme ; enfin
Les fruits prennent pour nous les couleurs du matin,
Et du pote ici je comprends les images.
Mais, voyez combien lhomme est fatalement n
Sous ce dme cleste la charpente bleue !
Ce pote, au hasard par sa verve entran,
Mais par sa forme troitement born,
Na pas parl de notre queue !

Cest ainsi que parfois un critique insolent
Mesure le gnie et traite le talent.


FABLE IV

LE TONNERRE ET LE LAURIER.


On dit que le tonnerre pargne le laurier ;
Car le sang qui nourrit cet arbre de la guerre,
Plus haut que louragan parfois semble crier
Et paye en sexhalant un tribut au tonnerre.
Mais le proverbe est imposteur ;
La gloire trop souvent ne peut se faire absoudre,
Et si lon consacrait aux autels du malheur
Les lauriers frapps de la foudre,
Jamais, de ces autels ne steindrait le feu.
Or, un jour que grondait la colre de Dieu,
Port rapidement sur le char de la nue,
Le tonnerre avec bruit traversait ltendue ;
Un laurier le rencontre et dit : - Roi des flaux,
Epargne en ton chemin mes branches immortelles,
Epargne mes nobles rameaux
Aux feuilles si vertes, si belles,
Qui gardent les noms de vieillir !...
- Oui, dit le clairon des nuages,
Et, triomphant de mes orages,
Promthe ira les cueillir.
Tous deux soyons dintelligence,
Car le tout-puissant Jupiter
Par nous, diversement, accomplit sa vengeance.
Tu fleuris sur la terre et jclate dans lair,
Je reprends aux mortels les biens que tu leur donnes ;
Je sais leur faire peur, et tu sais les tromper ;
Moi, je les avertis souvent sans les frapper,
Mais toi, tu les endors, puis tu les empoisonnes.
98
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE V

LENCHANTEUR ET LA SULTANE.


Jadis un enchanteur fameux
Fut amoureux dune sultane.
Sur une moelleuse ottomane
La belle tait couche, et ses mains, ses cheveux,
Se couvraient chaque jour de bijoux merveilleux.
Tout fleurissait prs delle au gr de son sourire.
Voulait-elle des chanes dor,
Des griffons, des lutins, une bague, un trsor,
Elle navait quun mot dire.
Lenchanteur tait un gant
Qui dun coup de massue et bris des tourelles ;
Mais quand le faible Amour le touchait de ses ailes,
Il soupirait comme un enfant.
Sur un tapis dAlep, mollement appuye,
La sultane billait et semblait ennuye.
- Beau sire, disait-elle son amant jaloux,
Que me font vos trsors ! ce que jaime, cest vous.
Mais quoi ! ne sauriez-vous devenir moins terrible ?
Les enchanteurs, dit-on, savent se transformer,
Vous pouvez vous rendre invisible,
Mais vous ne savez pas aimer.
Moi, je voudrais vous voir, sous la forme charmante
Dun oiseau bleu, dun colibri,
Dormir au sein de votre amante.
Oh ! combien vous seriez chri,
Si pour cueillir vous-mme une fleur sur ma bouche,
Vous vous changiez en oiseau-mouche !
- Ne tient-il qu cela ? dit le gant charm.
Voil mon ogre transform :
Brillant comme un saphir, lger comme une abeille,
Joli comme un bluet dsertant sa corbeille,
Il vient solliciter des baisers amoureux.
Alors la sultane gentille
Le prend, le perce dune aiguille,
Et le suspend ses cheveux
En lui disant : Soyez heureux !

Amour, trop aimable folie,
Pour toi notre raison soublie :
On rve le bonheur en courant au trpas.
Plutt mourir pourtant que de te mconnatre !
Les amoureux liront cette fable peut-tre,
Ils ne se corrigeront pas.
99
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VI

LES CHIENS DE FAIENCE.


Deux grands chiens de faence la pose hroque,
Aux gros yeux relevs dun gros bleu mtallique,
De griffes et de dents bien pourvus sans danger,
Surmontant gravement deux colonnes jumelles,
Etaient placs en sentinelles
A la porte dun potager.
Lun dit lautre : - Va, je brave ta colre.
Tu ne sais pas vraiment ce que je puis te faire ;
Si tu loses, viens mattaquer !
Lautre lui rpondait : - Je ddaigne ta rage !
Cest moi de te provoquer,
Viens donc me prouver ton courage !
Avance, je ttrangle au premier mouvement.
Tu nas qu bouger seulement.
Puis, chacun sadjugea la palme en cette affaire,
Car malgr leurs terribles dents,
Chacun de nos deux impotents
Etait sr de son adversaire.

Ainsi parlant toujours darmes et de combats,
Deux lches, pour briller en public, se provoquent ;
Mais du bon public ils se moquent :
Ils savent bien tous deux quils ne se battront pas.



FABLE VII

HOMERE ET LE CHIEN DU BERGER.


Le vieux Mlsigne un jour errait sans guide,
En ttonnant la route, il marchait tristement,
Quand dun chien le long hurlement
A frapp son oreille avide.
Il espre des dieux quelque secours nouveau,
Et ses pieds heurtent un tombeau.
L se plaignait le chien couch sur une pierre,
Redemandant au ciel, par ses cris superflus,
Son matre, un vieux berger, qui ne lentendait plus.
Homre comprend tout : son obscure paupire
Nayant plus de regard, avait encor des pleurs.
Il veut de lanimal apaiser les douleurs,
Il lui prsente un pain, sa ressource dernire.
Il veut larracher de ces lieux :
- Viens, jai besoin de toi, viens me sauver la vie !
100
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Viens, tu vois qu mes yeux la lumire est ravie :
Tu mes envoy par les dieux.
Pauvre chien, ne meurs pas en gardant de la cendre :
Ton matre ne peut plus tentendre.
Mais le chien, malgr ce discours,
Sattachait la pierre et gmissait toujours.
Il refusa le pain, lamiti du grand homme.
Nous pouvons oublier lamour et les bienfaits,
Mais seul le chien ne ment jamais
A sa fidlit qu bon droit on renomme.
Sur la tombe du vieux berger
Il mourut sans se dranger.

Sans doute il aurait pu mieux faire :
Il pouvait assister, aimer le grand Homre ;
Mais plus dun ami tendre, et qui nest pas un chien,
Net pas compris le mieux et net pas fait si bien.



FABLE VIII

MAHOMET ET LENFANT.


Mahomet tait en prire,
Tout lislam tait prostern,
Et voil quun enfant, lutin dtermin,
Schappant dauprs de sa mre,
Et croyant faire un trs beau coup,
Du grand chef des croyants sapproche pas de loup ;
Puis, comme en ce moment nul ne lve la tte,
Il se campe cheval sur le dos du prophte.
La prire est finie et Mahomet pourtant
Ne se relve pas. On aperoit lenfant ;
La mre accourt tout effare
Et de sa monture sacre
Arrache le beau cavalier.
- Cet enfant ne ma pas empch de prier,
Dit Mahomet, bien au contraire !
Ne le chagrinez donc en rien ;
Car lui prter mon dos lorsquil sy trouvait bien,
Ctait utiliser devant Dieu ma prire.

Quaurait-il dit de mieux sil et t chrtien ?

101
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE IX

LE MORALISTE ET LE POETE.


LE MORALISTE.

Si la fable est une imposture,
On ne doit pas la tolrer,
Et le flambeau de la nature
Suffit seul pour nous clairer.
En vain vous dites que vos songes,
Que vos ingnieux mensonges,
Du mchant trompent les fureurs ;
Trop souvent ils les favorisent,
Et tous les vrais sages mprisent
Les mchants et les imposteurs.

LE POETE.

La fable nest pas limposture,
Lombre est ncessaire au soleil.
Les rves sont dans la nature,
Qui nous a permis le sommeil.
Rvlerez-vous lenfance
Les mystres de sa naissance
Sans offenser sa puret ?
Lenfant dort, Dieu lui parle en songe.
La fable nest pas un mensonge,
Cest lombre de la vrit.

LE MORALISTE.

Quand le soleil de sa lumire
Inonde lOrient vermeil,
De lenfant que le jour claire
Pourquoi prolonger le sommeil ?
Pourquoi le bercer par des fables,
Quand les vrits formidables
A son rveil vont lassaillir ?
Quil ignore, mais quil apprenne ;
Quil ne rve pas, quil comprenne :
Car lamuser, cest le trahir.

LE POETE.

Jen crois mieux linstinct des mres ;
Jen crois au ciel, qui du berceau
Ecarte les peines amres
Et lui drobe le tombeau.
La vrit prmature,
102
Eliphas Lvi Fables et Symboles


En se montrant, reste ignore ;
Dornements il faut la parer.
Lesprance est une imposture
Peut-tre, mais cest la nature
Qui nous ordonne desprer.

LE MORALISTE.

Travaillez la dlivrance
De ces esclaves de lerreur.
Le travail nest pas lesprance,
Cest le conqurant du bonheur.
Que les ralits svres
Remplacent vos folles chimres.
Que vous fait le vague du ciel ?
Exercez lhomme la sagesse,
Et ne lui versez pas livresse
Dans des vases frotts de miel.

LE POETE.

Prenez-nous pour ce que nous sommes.
Les jours succdent aux matins.
Quand les enfants seront des hommes,
Ils ne craindront plus les lutins.
Laissez-nous pour le premier ge
Des vrits orner limage ;
Restez tristes et triomphants,
Mais laissez fleurir pour les mres
Lesprance aux douces chimres,
Et les fables pour les enfants.
103
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE X

LE LION ET LELEPHANT BLANC.


Les lions autrefois eurent leur Alexandre,
Qui srigeait pour monuments,
Non pas des montagnes de cendre,
Mais bien des amas dossements.
Ce lion, fatigu de chasse et de carnage,
Et sentant venir le grand ge,
Avisa quil tait saison
De gouverner avec raison.
Quelquun lui dit : - Consultez lhomme.
- Qui ! lhomme, ce sot animal
Prchant toujours le bien, faisant toujours le mal,
Empoisonn, dit-on, jadis par une pomme,
Et depuis ce temps-l toujours stupide et fou !
Jaimerais mieux croire au serpent, au hibou,
Dit le lion. Mais en Asie
On dit quil est un lphant
Blanc,
Quon le fasse venir : telle est ma fantaisie :
Llphant blanc toujours fut un trs grand seigneur,
Mais au roi des lions il voulut faire honneur.
Il vint donc lentement avec tout son cortge
De bonzes, de magots, que sais-je ?
Bref, il vint. Le lion sous un dais se plaa,
Dais de palmes et de feuillages,
Puis entre les deux personnages
La confrence commena :
- Sire, dit llphant, pour tre raisonnable,
Un roi doit se rsoudre, avant tous ses projets,
A ne pas manger ses sujets.
- Cette maxime est dtestable,
Lui rpond le lion : de quoi vivraient les rois ?
- Mangez, dit llphant, des raisins et des noix.
- Qui, moi ? vraiment, je mimagine
Que tu me prends pour un bramine !
Mes sujets tont pay pour tenir ce discours.
Le conseil que je te demande,
Cest comment je pourrais les dvorer toujours
Avec une raison plus grande !

Donnez raison, docteurs, notre iniquit,
Cest ainsi que les grands cherchent la vrit.
104
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XI

LA MENDIANTE.


Une vieille et livide et maigre mendiante
Se tranait dans la rue avec de longs efforts.
Deux petits enfants demi-morts
Tiraient sa mamelle pendante.
La vieille navait rien dentier
Que ses dents, qui semblaient dacier,
Dcouvertes toujours par ses lvres fanes.
Elle renversait tout sous ses pieds froids et lourds,
Et des taches de sang quelle essuyait toujours
Sans cesse apparaissaient sur ses mains dcharnes.
On la trouve suspecte, on larrte ; elle rit
Et dit :
- La prison, cest du pain ; la gele est un asile.
On la conduit au juge, elle reste immobile.
- Femme, fais voir ton passe-port.
- Je nen ai pas besoin, jai la clef de la mort
Pour ouvrir toutes les serrures.
- Quels furent tes parents ? Moi ! jai lantique orgueil
Pour aeul ;
Pour matresses il eut les dbauches impures ;
Mon pre est lgosme, il est encore vivant,
Et le plaisir me rendit mre.
Le sombre dsespoir nest pas mon seul enfant.
- Quel est ton protecteur ? le vice me dfend.
- Et ton nom ? Je suis la misre.



FABLE XII

LA MOUCHE ET LARAIGNEE.


Une mouche tait indigne
Des noirs forfaits de laraigne.
Elle assemble ses surs et leur dit : - Voulez-vous
Dlivrer lunivers de sa toile excre ?
Unissons-nous en foule, en colonne serre,
Puis sur ses vils tissus, ensemble rusons-nous !
Rien ne peut arrter tout un peuple qui passe.
Allons, pour elle point de grce !
Elle a dvor nos parents,
Elle voudrait encor dvorer nos enfants ;
Allons ! Voil lessaim qui siffle, qui bourdonne ;
On slance, la charge sonne,
Mais en approchant du danger,
105
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Le menu peuple spouvante,
Et dans laffreux garde-manger
La pauvre mouche est prise et se dbat vivante.

Tant pis pour elle, direz-vous ;
Cest ce que disaient ses compagnes.
Ainsi finissent les campagnes
De ceux qui vont mourir pour le bonheur de tous.



FABLE XIII

LE DERVICHE ET LE JUGE.


Prchant la pauvret, le jene et le pardon,
Certain derviche avait sa bourse bien garnie.
Il fut vol par un fripon :
Et voil mon saint qui renie
Tous ses beaux discours dautrefois.
Il veut livrer son homme la rigueur des lois.
Il faut que sans piti loffense soit punie.
Il espre que lEternel
Va foudroyer le criminel,
Comme si Dieu navait pour passe-temps bizarres
Qu prter son tonnerre aux derviches avares.
Mais un juge lui rpondit
Et lui dit :
- Vous mritez deux fois la peine que mrite
Lhomme que vous chargez avec tant de chaleur,
Car il est simplement voleur,
Et vous doublement hypocrite.

Ce juge tait svre, et vraiment il est dur
Dtre ainsi mis au pied du mur.
Quoi donc, parce quon est derviche,
Il nest pas permis dtre riche !
Il faudra se laisser voler
Sans se mettre en colre et sans se dsoler.
Moi, jaurais au dervis pardonn sans scrupule.
Juge et voleur vivaient sur son argent bni.
Il navait plus sa bourse, il tait ridicule :
Ntait-il pas assez puni !
106
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIV

LA RIVIERE ET LE RUISSEAU.


Non loin du cours dune rivire,
Un petit ruisseau fugitif
Prcipitait son flot rapidement tardif
A travers lherbe et la fougre.
La fort le couvrait dun ombrage tremblant
Et brisait ses reflets dans leau vivante et claire.
L le grand pin superbe et le peuplier blanc
Aimaient marier leur ombre hospitalire ;
Le bon Horace let chant ;
Et le ruisseau bavard, de lui-mme enchant,
Riait de la rivire lente,
Qui, grave et sans se dtourner,
Par le poids de ses eaux se laissait entraner,
Suivait paisiblement la pente.
La rivire lui dit : - Crois-moi,
Je me tourmente moins et jarrive avant toi.
Ce nest point en courant quon fait bien ses affaires.
En voyage, comme en bon droit,
Les dtours sont peu ncessaires,
Et pour aller plus vite, il suffit daller droit.
107
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XV

LE MAITRE ET LES ECOLIERS.


Le dsordre se mit un jour dans une cole.
Le matre tait un ignorant,
Disait la classe, et sur sa chaire
Un rformateur en colre
Ecrivit : A b le tirant !
Un colier prend la parole
Et dit : - Pourquoi donc obir
A cet homme qui nous tourmente ?
Nous a-t-on seulement admis le choisir ?
- Non, rpond la marmaille ardente.
A bas le pdagogue ! et tous allons aux voix
Pour en faire un de notre choix.
Cependant on sagite, on crie, on fait tapage.
Et de deux gendarmes orn,
Survient le maire du village ;
Puis le pasteur, homme trs sage,
Harangue avec douceur le troupeau mutin.
On ma dit quil leur tint peu prs ce langage :
- Vous voulez, mes enfants, par vous-mmes choisir
Lhomme auquel la raison vous dira dobir.
Si cest possible vous, cest votre droit peut-tre.
Mais quand les coliers, intelligents censeurs,
Pourront sans se tromper choisir leurs professeurs,
Ils nauront plus besoin de matre.

Les enfants le comprirent-ils ?
Sils ntaient pas assez subtils
Pour saisir la raison de cette allgorie
Et pour en dgager un sage enseignement,
Sans doute la gendarmerie
Aura complt largument.



FABLE XVI

LABEILLE ET LA FOURMI.


Une fourmi voyait une abeille joyeuse,
Ivre de son mielleux trsor,
Rayonnante de poudre dor,
Dans la coupe des fleurs se plonger tout heureuse.
- Va, dit-elle, sot animal,
Des humains machine vivante !
Ils te font des maisons, ils soignent leur servante.
108
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Moi, deux je nattends que du mal ;
Ils me foulent aux pieds, ils effondrent mes granges.
Ils nont que du mpris pour moi,
Et leur plus grand pote a chant tes louanges.
En quoi suis-je pourtant moins active que toi ?
- En rien, rpond alors la fille de lHymette,
Mais jai donn du miel aux lvres du pote ;
Et toi que ferais-tu pour les fils dApollon ?
Tu peux les piquer au talon.

De lgosme aussi lgosme se venge.
Au cours de la nature il faut sabandonner.
Toute la vie est un change :
Pour recevoir, il faut donner.



FABLE XVII

PYTHAGORE ET LES FOUS.


Des fous disaient un jour au sage Pythagore :
- Pourquoi certains mortels sont-ils plus beaux que nous,
Plus aims, plus fts et plus riches encore,
Et pourquoi les dit-on plus sages ou moins fous ?
La nature pourtant, notre mre commune,
A d crer pour tous la beaut, la fortune
Et jusqu lesprit mme ! Il faut nous emparer
De ces gens, les dfigurer,
Ce quil ont de trop le leur prendre,
Et sils sont mcontents, les pendre !
- Mes amis, gardez-vous-en bien.
Dit le sage, et sachez vous taire !
Je vais., mais vous nen direz rien !
Vous rvler un grand mystre.
Nous devons vivre plusieurs fois,
Et tout marche par balanoire :
Les plus gueux deviendront des rois ;
Les plus blancs auront la peau noire ;
Les sots doivent rgir un jour le genre humain
Par leur sublime intelligence.
Il ne faut pour cela quun peu de patience :
Jusqu la mort, qui vient bien plus tt quon ne pense,
Qui viendra peut-tre demain.
A cette amusante merveille
Tous mes fous prtrent loreille,
Et chacun deux fut enchant
De sa laideur, de sa misre.
Ctait pour lavenir une excellente affaire,
109
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Et les honntes gens furent en sret.

Tout est perdu si lunivers oublie
Un jour cette grande leon.
Le vulgaire jamais nentendra la raison ;
Pour les gurir dune folie,
Il faut les rendre fous, mais dune autre faon.



FABLE XVIII

LE SIRE DE FRANBOISY ET SON NE.


Quand le sire de Framboisy,
Aprs sept ans revint de guerre,
A son rtelier tout moisi
Son vieil ne se mit braire.
- Ah ! disait-il superbement,
Je ne sais pas o, ni comment,
Mais nous sommes couverts de gloire.
Nous avons conquis la victoire.
Voyez ! de linge envelopp
Mon cher matre est tout clopp
Et cependant, la mort dans lme,
Le vieux baron cherchait sa femme.
- Ah ! dit-il, mon pauvre baudet,
Nous sommes. maris ! nous avons notre fait :
On nous en fait porter, la chose me parat
Et sans remde et sans rplique !
- Oh ! fit lne en se redressant,
Ninsultez pas ma bourrique,
Car de votre malheur, moi, je suis innocent.

Cet ne tait gaulois. Consultez notre histoire :
Tous nous nous invitons au banquet de la gloire,
Sans sortir du logis nous avons combattu.
Mais si notre matre est vaincu,
Quil aille pleurer ses misres
Il a pris femme, il est c (tromp),
Ce ne sont pas l nos affaires.
110
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIX

LE ROI ET LE VER DE TERRE.


Un grand roi, sous ses pieds, vit un ver se traner.
- Vil insecte, dit-il, jpargne ta misre.
Lautre rpond sans stonner :
- Moi, je npargne pas ta majest princire.
Tu peux bien mcraser, je renatrai toujours,
Et tu seras ma proie la fin de tes jours :
La mort seule tant immortelle.
Je suis moins misrable et vil que tu ne crois ;
Je ne saurais mourir, car je me renouvelle
Dans la corruption des sujets et des rois.



FABLE XX

LHOMME ET LE DIEU DARGENT.


Un paen, dit lhistoire, avait un dieu dargent ;
Lui, dailleurs, tait indigent
Et suppliait le dieu de lui venir en aide.
Une nuit, en dormant, il vit
Lidole dargent qui lui dit :
- De quoi peut donc manquer celui qui me possde ?
Le paen rflchit ; il fit fondre le dieu,
Et vit senfler son escarcelle.
Pour flchir du destin lavarice cruelle,
Que fallait-il ? Un peu de feu.

A laudace les dieux pardonnent
Et se rendent nos efforts :
Ils aiment les hardis, les vaillants et les forts.
Ce quon leur prend, ils nous le donnent.
111
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXI

HERCULE ET ATLAS.


Le grand vainqueur de lhydre aux ttes renaissantes,
Hercule, aux paules puissantes,
Soutint, dit-on, le ciel au lieu du vieil Atlas,
Pendant que ce dernier portait ses mains avides
Sur les pommes des Hesprides.
Le hros tait un peu las
On le serait moins lorsquil voit son compre,
Infidle dpositaire
De linaccessible trsor,
Senfuir avec les pommes dor.
Alors le grand vengeur des hommes
Dun trop juste courroux sentit bouillir le fiel,
Et pour courir aprs ses pommes,
Sur lenfer branl laissa tomber le ciel.

On assure quun trs saint pre
En faillit un jour autant faire.
Mais heureusement une main
Supporte la cleste vote ;
Et quand le chef du genre humain
Des soleils dor perdrait la route,
Le ciel poursuivrait son chemin.



FABLE XXII

LE POURCEAU ET LE CHAMEAU.


Un pourceau vautr dans sa bauge,
Soufflant et reniflant leau grasse de son auge,
Vit un jour passer un chameau.
- Voyez donc ce bossu, dit-il, qui fait le beau,
Et qui se croit un personnage !
En pliant les genoux, il se laisse charger,
Il passe plusieurs jours sans boire et sans manger,
Et pour mieux maigrir, il voyage.
Croit-il donc corriger les dieux,
Qui de leur apptit ne sont pas oublieux,
Et rgler la nature au gr de ses caprices ?
Son abstinence impie insulte mon besoin,
Va, chameau, va jener plus loin !

Aux yeux des vicieux, les vertus sont des vices.
112
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIII

LA MINE DOR ET LE CHARLATAN.


Un matre charlatan, tout par, tout brod,
Et de vingt chanes dor en vingt endroits brid,
Tout douillet de velours, tout gaufr de dentelles,
Avec un magnifique et long charivari
Assemblait le peuple ahuri,
Et lui disait : - Messieurs, vos dames veulent-elles
De belles robes, des bijoux,
Vos enfants de charmants joujoux,
Vous enfin, voulez-vous des biens, des quipages,
Payez-moi mon secret, cest un profond trsor :
Je connais une mine dor ;
Chacun peut y puiser, les fous comme les sages.
Elle appartient tous, au sujet comme au roi.
Un chacun la porte avec soi,
Il faut seulement la connatre ;
En tout temps on peut lexploiter.
Prenez, dpensez sans compter,
Vous la verrez toujours renatre !
Pour savoir mon secret, il en cote vingt francs ;
Jexige de plus la promesse
Que vous nen direz rien.- La foule alors sempresse,
Gens de tout ge, de tous rangs,
Viennent lui demander la bienheureuse pierre.
Alors notre matre gonin
Derrire le rideau les conduit par la main.
Puis, quand la grosse caisse a fini son tonnerre,
A loreille il leur dit : - Ce trsor du Prou
Quon creuse tous les jours sans y laisser de trou,
Du mensonge opulent ce fertile domaine,
Cette terre o lor vient au-devant de nos pas,
Jy travaille linstant !... Vous ne devinez pas ?...
Eh bien ! cest la btise humaine !
113
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIV

LE LOUP ET LE BELIER.


A travers lpaisse cloison
Dun parc o des brebis la riche toison
Broutaient lherbe frache et fleurie,
Certain loup, qui rdait travers la prairie,
Stant assur que le chien
Sommeillait et nentendrait rien,
Sadresse la troupe blante
Et lui dit : - Ne me craignez pas,
Vous que lhomme rserve ses hideux repas,
Vous quil fltrit dj de sa marque sanglante,
Vous vous croyez en sret,
Quand du boucher dj le couteau vous menace !
Croyez-moi, le destin favorise laudace.
Renversez la cloison de ce parc dtest ;
Ou ce soir au bercail sil faut quon vous ramne,
Fuyez, dispersez-vous dans les bois, dans la plaine :
Sachez ravir la libert !
- Oui, dit un vieux blier, ta harangue est sublime :
La libert me plat, cest un mot que jestime.
Mais loin des chiens et du berger,
Crois-tu que nous vivrons sans peine et sans danger ?
Libres, nous trouverons toujours une prairie,
De clairs ruisseaux, des cieux vermeils,
Mais qui nous dfendra, sire loup, je te prie
Des attentats de tes pareils ?
De lhomme en subissant lempire,
Des maux nous vitons le pire.
Va, compre le loup, nous te connaissons bien.
Rentre dans tes forts, ou jveille le chien.

Cet apologue a plus d-propos quon ne pense,
Et je vous le dis entre nous :
Moutons, pauvres moutons, dfiez-vous des loups
Qui vous prchent lindpendance !
114
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXV

LAIGLE ENCHAINE ET LHIRONDELLE.


La fable qui prcde tait pour les moutons :
Il faut bien ceux-l prouver que la prudence
Pour eux est dans lobissance.
Trouvez-moi des Brutus, montrez-moi des Catons,
A ceux-ci je dirai si jaime lesclavage.
Un aiglon pris dans une cage
Avant davoir connu le paternel essor,
Avait grandi dans la volire
Dun seigneur, et sa tte altire
Sortait dun riche collier dor,
Au collier tenait une chane
Rive la branche dun chne.
A cela prs, sa majest
Jouissait de sa libert.
Un jour il vit une hirondelle
Et voulut causer avec elle ;
Mais lhirondelle avec ddain
Senvole et poursuit son chemin.
Laigle de ce mpris stonne.
Il voit passer un autre jour
Lhirondelle, et lui dit : - Ma bonne,
Sachez qu mes pareils les vtres font la cour.
- Et qui donc tes-vous ? lui rpond lhirondelle.
- Je suis un aigle. Oh ! non, dit-elle,
Mais un oiseau de basse-cour.
Un aigle et secou la servitude humaine,
Dt-il laisser sa chair et son sang sa chane.
Moi je ne suis quun oisillon,
Et je ne crains pas lesclavage :
Je meurs si lon me met en cage.
Et toi dont laile pend comme un noble haillon,
Par paresse ou frayeur tu te laisses corrompre,
Quand tu peux ou mourir ou vaincre pour rgner !

Il ne faut pas se rsigner
Aux chanes, lorsquon peut les rompre.
115
Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE III


SYMBOLES

Le combat de la vie.


En apprenant connatre la nature et croire en Dieu dont il est limage, lhomme a senti
natre en lui-mme une magnifique ambition, il veut monter au ciel comme Promthe avec
lassistance de la sagesse et semparer du feu du ciel. Cest alors que commence pour lui le
grand combat de la vie. Toutes les faiblesses de la terre sont jalouses de sa force et veulent le
dtourner ou le retenir. Cest ce que nous avons essay de peindre dans les fables de notre
troisime livre. Ici nous cessons lanalyse de nos symboles pour en commencer la synthse. Le
nombre trois, en effet, est celui de la fusion des lments et de lenfantement, soit des formes,
soit des ides. Ce nest donc plus maintenant la pense qui suivra pas pas les symboles, mais
les symboles viendront lappui de la pense et sexpliqueront deux-mmes par les dductions
de notre philosophie.
Initi aux grands principes de lquilibre, connaissant lagent universel qui est la lumire
universelle ou lther avec ses quatre forces astrales et magntiques, ladepte se repose dans sa
force. Combien peu lui importent les vaines disputes des philosophes, lchafaudage mobile des
systmes, les navets ou les tmrits dogmatiques des thologiens ?
Mais cette force, il ne faut pas en laisser deviner le secret au monde ; cette force qui rside
dans lautognie de ses penses, dans cette chevelure vierge qui sert daurole sa tte et quil
ne faut pas exposer aux perfides ciseaux de Dalila.
La virilit de lme est aux yeux du vulgaire une indcence quil faut cacher. Lhomme sans
prjugs passerait pour un homme sans conviction. Lhomme sans colre semblerait tre sans
cur et le roquet viendrait mordre loreille du lion (fable I).
Socrate serait insult par Xantippe, Minos serait trahi par Pasipha (fable II).
Jamais le stupide vulgaire ne comprendra la haute sagesse des mages. Orphe chante et les
singes font la grimace. Que voulez-vous ? Ils espraient que le pote ferait lloge de leur
queue (fable III). La gloire quon demande la foule est une ambroisie bien amre, car elle
contient beaucoup de fiel et peu de miel, dailleurs les palmes immortelles sont tardives natre
et nombragent gure que des cercueils. Les vritables grands hommes sont peu jaloux
descompter leur gloire, ils savent que si le tonnerre, comme on le dit vulgairement, pargnait
le laurier, ce serait par une sorte de complicit entre flaux (fable IV) ; une couronne de laurier
est trop souvent une couronne de vertiges. La sve du laurier contient le plus subtil de tous les
poisons.
A labri de lorgueil dans son heureuse obscurit, qui le dfendra de lamour ? la femme a
toujours t exclue de linitiation, pourquoi ? Cest que la nature passive de la femme la rend
ncessairement passionne. Cest quelle est absolue et par consquent injuste en amour, et
quelle nadmire la grandeur chez lhomme que dans lesprance dobtenir tt ou tard le
sacrifice de cette grandeur. On se trompe si lon croit qu la bataille dActium la reine
Cloptre a eu peur. Si elle a fui, a t pour entraner sa suite Antoine dj triomphant et
pour se sentir prfre lempire du monde. Tant que la femme admire une force inconnue et
quelle craint de voir cette force lui chapper, elle est admirable de dvouement et de sacrifice ;
mais ds quelle se sent reine, elle veut plus : elle veut devenir la fois et divinit et prtresse,
et elle sacrifie son amant deux insatiables idoles quelle cache au fond de son cur : sa
coquetterie et sa vanit (fable V).
116
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Nous ne voulons certes pas dire quil ny ait des femmes raisonnables et sages, mais celles-l
on les aime par devoir, on les honore, on les respecte, on les respecte mme trop. Il est si rare,
en effet, de voir les hommes se passionner pour la sagesse et pour la raison.
Lamour sensuel est une folie, puisque cest une ivresse. Ne faut-il pas, en effet, tre ivre ou
fou pour repeupler plaisir les domaines de la mort ?
Aussi la dbauche strile et-elle t un progrs si le christianisme en rvlant les horizons
infinis dune vie nouvelle, navait donn lamour la foi pour raison et lternit pour
esprance.
Le sage ne se proccupe plus des intrts qui divisent les hommes et ne prend jamais part
ces luttes de la vanit qui amusent un monde sans convictions (fable VI). Aussi trouvera-t-il
difficilement un ami, car les petits ne prennent jamais en piti la solitude des grandeurs (fable
VII).
Quelle consolation aura-t-il donc ? Celle daimer comme savent aimer les mres ; celle de
faire du bien aux petits sans rien attendre deux, et de se contenter de la part quil saura prendre
leur bonheur. Ici nous avons plac ladmirable lgende de Mahomet et du petit enfant (fable
VIII), lgende qui nous rvle un Mahomet bien autre que celui de Voltaire, et qui devrait faire
appeler le chef des croyants le bon Mahomet, comme on dit le bon la Fontaine.
La bont conduit la pit. Le symbolisme religieux et les magiques influences du culte sont
trop ncessaires aux jeunes mes pour que le sage travaille les en dtourner, et ne les
encourage pas au contraire les respecter par ses discours et par son exemple. Relisez
attentivement ici la fable ou plutt le dialogue lyrique intitul : Le moraliste et le pote (fable
IX).
Reconnaissant que lordre est le balancier du progrs, le sage ne se heurtera pas follement aux
puissances tablies et les laissera tomber delles-mmes si elles sont injustes, sans entreprendre
de leur donner de vaines et dangereuses leons. Nous avons dit que les abuseurs du pouvoir
sont des anarchistes couronns. Or, comment voulez-vous quun anarchiste se soumette la
raison qui est la puissance la plus inbranlable et lautorit la plus absolue de lunivers (fable
X) ?
Le vritable ennemi public, le monstre sans cesse renaissant quil faut combattre, cest la
misre (fable XI). Or, la misre na pas dautre cause que les vices des hommes ; et les
drglements des pauvres en creusent le gouffre avec plus dacharnement encore que lgosme
des riches. Cest le vice qui perd les grands : que ce soit la vertu qui travaille au salut des
peuples !
La vertu cependant nest pas toujours la sagesse. On peut tre un hros et parler comme un
insens. Cest pour toi que je dis cela, noble soldat de lItalie, qui prends des royaumes par le
seul prestige de ton nom. Tu as rappel aux Siciliens et aux Napolitains quils foulent la terre
de Mazaniello et des Vpres Nessaye pas de recommencer les Vpres, car tu
recommencerais aussi et plus certainement le rgne et la folie de Mazaniello (fable XII) !
Comment, toutefois, nexcuserait-on pas les imprudences dun homme de guerre quand celui
quon et pu nommer le prince de la paix, le vicaire de Jsus-Christ, saint Pierre en un mot sest
laiss emporter jusqu tirer lpe pour rpandre un sang inutile ? Le motif de saint Pierre tait
louable pourtant, il voulait dfendre son matre, il ne ressemblait pas au derviche de notre fable
(fable XIII), qui veut attirer la vengeance de Dieu et des hommes sur un mauvais sujet qui lui a
pris tout simplement sa bourse.
Evitant ainsi tous les cueils de la bonne foi et tous les emportements de lopinion, faisant
justice de la gauche et de la droite sans se dtourner jamais ni droite ni gauche, le sage
poursuivra son chemin avec calme sans sinquiter des obstacles. Voyez l a rivire qui roule
paisiblement ses eaux, si elle rencontre un monticule, sirritera-t-elle pour le franchir ? Non,
117
Eliphas Lvi Fables et Symboles


elle lembrasse en passant, en fait une le que souvent elle couvrira darbustes et de fleurs, puis
runit tranquillement ses bras et marche victorieuse sans avoir lutt (fable XIV).
Mais o arrivera le sage ? Sera-t-il port au pouvoir par le suffrage des multitudes ? sera-t-il
salu comme matre des coles publiques des hautes sciences ? Peut-tre. Mais ce nest pas sur
cela quil peut et quil doit compter. La multitude choisit toujours ceux qui la reprsentent le
mieux. Or, ce qui reprsente le mieux lignorance des multitudes, ce nest pas la science (fable
XV). Si le sage devient roi, ce sera dans la rpublique des abeilles, cest--dire dans la socit
invisible de ceux qui, comme les abeilles par leur miel, se rvlent seulement par des bienfaits ;
il cachera la vrit comme le miel dans ses alvoles de cire, car il ne faut pas lexposer aux
ddains et aux outrages de la folie. Quand lhomme arrive aux limbes de la science, quand il
commence deviner quil existe une vie intellectuelle, il est tout dabord envahi par une
immense prsomption : il croit savoir tout ce quil pressent ; il prend ses hallucinations pour
des lumires et les rves de son cerveau pour des systmes quil doit dfendre ; il se passionne
pour ces systmes. Ne perdez pas de temps les rfuter : opposez labsurde labsurde, car le
temps nest pas encore venu de laisser entrevoir la vrit (fable XVII).
Laissez rimer la gloire avec la victoire, ne vous proccupez ni des grands combats ni des
disgrces conjugales du noble sire de Framboisy, lorgue de barbarie fera justice de toutes ces
gloires et de tous ces revers (fable XVIII). Tous les systmes, soit politiques, soit religieux, soit
philosophiques, soit littraires, qui nont pas pour base la justice et la vrit, priront comme
ces rois dont les crnes vides semblent des dmes prpars pour servir de panthon aux vers de
la tombe (fable XIX).
Il sait, il veut, il se tait. Que lui reste-t-il faire ? Il faut quil ose. Oser quoi ? Tout ce que la
science lui a fait trouver possible pour arriver cette paix profonde qui est la rcompense de
luvre accomplie.
Oui, il faut oser, pour soccuper srieusement de cette philosophie occulte traite avec tant de
mpris par ceux qui la nient, avec tant de haine par ceux qui lattribuent au dmon ; il faut oser,
pour commander cette lumire vitale qui prolonge nos organes au del mme de leurs limites
visibles et qui aimante de notre vie les objets soumis nos usages. Il faut oser, pour commander
aux fantmes de limagination et aux inquitudes de lesprit ; il faut oser pour penser autrement
que le vulgaire et pour opposer limmuable bon sens des sages aux divagations toujours
changeantes de la foule. Dieu a mis notre disposition la paix et le bonheur ; mais il faut oser
tendre nos mains jusqu ces fruits de larbre de vie dfendus par tant de chimres et ne pas
craindre de les voler, car ds que nous les avons cueillis, la nature nous les donnera.
Souvenons-nous que le ciel souffre volontiers violence et quil veut tre pris dassaut (fable
XX).
Mais pas la manire du pape Jules II, qui couvrait sa soutane blanche dune cuirasse et
remplaait la tiare pontificale par un casque de soudart : un pape quon dpouille peut crier au
voleur, mais il ne doit pas endosser la capote du gendarme. O sarrterait-il, en effet, dans
cette voie, et qui lempcherait de descendre jusqu la casaque rouge du bourreau (fable
XXI) ?
Ne nous cartons pas de notre sujet. Nous parlons du sage, et nous ne parlons pas du pape.
Nous disions ce que notre sage doit oser ; nous avons dit prcdemment avec quel soin il doit
dissimuler son audace. Pour le vulgaire on est un athe ds quon nest pas anthropomorphite
ou idoltre ; on est immoral ds quon na pas de fausses et bruyantes vertus ; on est fou ds
quon nest pas sage la manire de tout le monde, et Dieu sait comment tout le monde est sage
(fable XXII) !
Il doit se dfier du succs et des engouements de la mode. Exploiter la btise humaine, cest
souvent trs lucratif, mais ce nest jamais honorable. Eteilla na vu dans les sciences occultes
quun moyen de gagner de largent en disant la bonne aventure ; Eteilla ntait quun
118
Eliphas Lvi Fables et Symboles


saltimbanque. Il faut bien se tenir en garde contre ces cupidits vulgaires. Vous parlez de la
science devant un homme que vous croyez votre ami : prenez garde que cet homme ne
stablisse escamoteur ou chiromancien en se disant votre disciple dabord, puis votre mule,
puis votre matre, et que le public ne vous rende responsable des sottises quil dbitera (fable
XIII).
Gardez-vous des envieux, et je ne parle pas ici des dmocrates, bien quau dire de M.
Proudhon, qui doit sy connatre, la dmocratie soit lenvie. Dmocratie nest pas un mot
heureux ; jen voudrais un qui exprimt le mme sens que la belle devise quon attribue M.
Guizot : Tout pour le peuple ! rien par lui ! On tentera vainement de scarter de cette maxime :
toujours et forcment on y reviendra (fable XXIV).
Nous arrivons la conclusion de notre troisime livre et notre XXV
e
symbole.
Il ne faut pas se rsigner
Aux chanes, lorsquon peut les rompre.
LORSQUON PEUT, entendez-vous ?
Ainsi, enfants la lisire, vous ne pouvez pas rompre cette chane conservatrice. Rsignez-
vous et grandissez.
Proltaires et travailleurs, vous ne pouvez pas vous affranchir du travail, mais par le travail
vous pouvez vous affranchir de la misre. Ne vous rsignez pas la misre, mais rsignez-vous
au travail.
Mais vous, hommes vicieux, que les passions tiennent attachs leur chane honteuse, ne
vous rsignez pas, affranchissez-vous !
La vraie libert est celle de lme, et nul pouvoir humain ne saurait lenchaner. Lhomme est
libre ds quil veut ltre, car Dieu mme ne saurait faire violence la volont humaine.
Lucrce tait libre devant Tarquin et pouvait mourir pure en sacrifiant son faux honneur, celui
qui pouvait tre terni par un mensonge lorsquelle prfra ladultre avec la gloire den mourir,
et se fit ainsi la prostitue de la vengeance. Les chrtiens taient libres devant Nron lorsquils
mouraient en foule plutt que de jurer par le gnie de Csar, attendu que ce gnie tait la plus
atroce de toutes les dmences. Mais Samson ntait pas libre devant Dalila, Alexandre le Grand
ntait pas libre devant la colre et livresse. Regardez, voil le matre du monde qui se cache et
qui pleure : il a tu son ami Clytus dans une orgie ; demain, dans une orgie nouvelle, il se tuera
lui-mme pour devenir plus vite un dieu, et ne deviendra rien que le cadavre dun ivrogne.
Combien de princes ont rgn sans avoir jamais t libres ! Mais combien de pauvres
esclaves ont t libres dans les fers ! Esope tait-il lesclave ou le matre de Xanthus ? Epictte
ne forait-il pas se courber devant lui la tte orgueilleuse dEpaphrodite ? Vous connatrez la
vrit, et la vrit vous affranchira, a dit le grand Matre. O la belle et vraie parole ! Est-ce que
lintelligence claire par la vrit nest pas la matresse du monde ? Est-ce quUlysse sorti tout
nu et tout limoneux de la mer ne se fait pas reconnatre pour un roi par lhabilet et la noblesse
de son langage ? Si vous tes les affranchis de lintelligence, vous ne serez plus jamais les
esclaves de personne ; et que les auxiliaires de la brutalit essayent de vous faire peur et de
vous courber sous leur joug, ils verront !...
Promthe est enchan sur le Caucase ; mais il nest pas esclave, et, malgr le clou qui lui
traverse la poitrine, il insulte la fureur de Jupiter.
Jupiter, en effet, ne rsistera pas la patience de Promthe : le vautour immortel a pris got
la chair des dieux, et il dvorera un jour toute la postrit de Jupiter. Regardez Hercule et
Promthe descendant de la montagne : ils sont appuys lun sur lautre ; lun saigne dune
blessure incurable, et lautre est dj dvor par la robe de Djanire ; mais ils sont libres tous
deux et vont monter ensemble sur le bcher de lexpiation pour se rgnrer dans la mort !
119
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Lhomme na plus de matres lorsquil est matre de lui-mme, et, sil existait au monde un
peuple de sages, ce serait un peuple de rois. Alors seulement la rpublique serait possible, parce
quun pareil peuple naurait pas besoin dtre gouvern. Mais quand je vois une populace
abrutie par livresse, une bourgeoisie insouciante pour tout ce qui nest pas bnfice et
comptoir, une presse passionne par intrt et souvent menteuse par calcul, une aristocratie
enfin qui se bat pour des Rigolboches, je me demande ce que pourrait tre la rpublique de ces
gens-l, et, sils se plaignent des rigueurs du pouvoir, je suppose quils demandent la libert de
faire encore plus mal quils ne font. Cest une belle chose que la Dclaration des droits de
lhomme, mais commencez par crer des hommes avant de leur donner des droits. Je ne crois
pas que vous preniez pour des hommes la multitude immonde qui tranait Bailly lchafaud en
le souffletant avec un drapeau tremp dans la boue. Si vous me demandez quoi de pareils
hommes avaient droit, je vous rpondrai quils avaient droit la mitraille du 13 vendmiaire ; et
ils lont rencontre fatalement.
Les lus, cest--dire les hommes dlite, sont et seront toujours en petit nombre. Cest
pourquoi les multitudes ne seront jamais libres : une foule abandonne elle-mme serait un
flau dont la nature se hterait de dbarrasser la terre. Aussi la foule finit-elle toujours par se
laisser conduire ; elle admire facilement un grand sabre, un habit rouge ou le chapeau galonn
dun charlatan. Le sage sourit des entranements de la foule et ne se laisse pas garer par elle.
De toutes les chanes, celle de lopinion est la plus difficile briser. Le sage la prend la main
et ne sy laisse pas attacher ; il ne dsire plus rien, il nambitionne plus rien ; il possde une
richesse qui est labri des rvolutions et une dignit quaucun pouvoir ne peut lui ravir. Il est
ce quil y a de plus noble, de plus grand et de plus heureux sous le ciel : un homme libre !
120
Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE IV


FABLE PREMIERE

LANE, LE ROSSIGNOL ET LE PERROQUET.


Si lon en croit Buffon, le grand historien,
Le grand peintre de la nature,
Lne est pour qui lobserve et le gouverne bien
Une estimable crature.
Il est sobre, il est courageux ;
Sil sobstine parfois, cest quil est ombrageux,
Car de tout prvoir il se pique.
Puis il brait assez haut pour se faire couter.
On dit quun jour, pour mieux chanter,
Un ne prtendit apprendre la musique.
Il avait entendu vanter
Du rossignol des nuits la voix mystrieuse ;
Mais lne est dfiant, cest son moindre dfaut.
- Or, se disait le ntre, il faut
Que je fasse juger cette voix si fameuse.
Et par qui ? Par un perroquet
Fort clbre et dun grand caquet.
Jacquot vient. Mais va-t-il couter Philomle ?
Oh ! point. Notre oiseau tapageur
Imite dabord la crcelle,
Se rengorge dun air songeur,
Et prche plein gosier, comme Polichinelle.
Le rossignol se tait devant ce fanfaron,
Et notre sage aliboron
Dit : - Pauvre chanteur solitaire,
Va te cacher au fond des bois ;
Un perroquet teffraye, il te coupe la voix,
Son loquence te fait taire.
Devant lui ton mrite est mis en question.
Toi, tu ne sais rien dire, et moi, je te condamne.

Jai vu des gens desprit qui, par distraction,
Jugeaient un peu comme cet ne.
121
Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE IV

La grandeur du sage.


SYMBOLE PREMIER

LANE, LE ROSSIGNOL ET LE PERROQUET.

Petites scnes historiques et comiques.




SCENE PREMIERE

LE CARDINAL DE RICHELIEU ET SON PEINTRE.


LE CARDINAL.

Mon cher artiste, savez-vous quon commence parler un peu dun certain Corneille ? Que
pensez-vous de cet homme-l ?

LE PEINTRE.

Ce que jen pense, moi, Eminence ?... Rien du tout. Cet homme-l nest pas un peintre.

LE CARDINAL.

Mais est-ce un grand pote ?

LE PEINTRE.

Heu, heu !

LE CARDINAL.

Faites-le donc se rencontrer avec Boisrobert. Boisrobert me dira ce quil en pense.

Le peintre invite djeuner Corneille et Boisrobert. Boisrobert parle beaucoup. Corneille
coute et ne dit rien.



SCENE II

LE PEINTRE, CORNEILLE.


LE PEINTRE.

Savez-vous, mon pauvre monsieur Corneille, que je ne moccuperai jamais plus de vos
intrts ? Comment ! je vous mnage une entrevue avec Boisrobert, qui pouvait vous tre si
utile, et vous ne dites rien ! Mais parlez au moins maintenant. Hein, que dites-vous du
Boisrobert ? Voil un gaillard qui vous a positivement coup en deux.

122
Eliphas Lvi Fables et Symboles


CORNEILLE.

Tant mieux pour moi, mon matre, car si je ntais rien, je vais commencer tre quelque
chose. Les grammairiens ne nous disent-ils pas que deux ngations valent une affirmation ?



SCENE III

UN SAVANT ET SA FEMME.


LA FEMME.

A quoi donc penses-tu ce matin que je te trouve si distrait ?

LE SAVANT.

Je pense la fable de Psych, cet admirable pome de lme, et je me demande si lorigine
de cette fable nest pas gyptienne, et si le roi et la reine, pre et mre de Psych, ne sont pas
Osiris et Isis.

LA FEMME.

Voil encore de tes songes creux et de tes folies. Pourquoi ne fais-tu pas plutt un trait
dalgbre qui puisse tre accept par le Conseil de linstruction publique et qui nous rapporte de
largent ? Crois-tu quIsis et Osiris me donneront des crinolines ?

(Le savant essuie furtivement une larme et ne rpond pas.)



SCENE IV

LA FEMME DU SAVANT, UN VIEUX MATHEMATICIEN.


LA FEMME.

Dcidment, mon pauvre bonhomme devient fou. Jai envie de me jeter leau, je suis
vraiment trop malheureuse.

LE VIEUX MATHEMATICIEN.

Vous jeter leau serait une btise ; vous tes encore jeune et belle : il vaut mieux quitter
votre mari.

LA FEMME.

Mais vous, voyons franchement, que pensez-vous de lui ?

LE VIEUX MATHEMATICIEN.

Je pense que cest un mystique.

123
Eliphas Lvi Fables et Symboles


LA FEMME.

Ah ! pauvre crature que je suis ! je vais certainement le quitter, et cela mest dautant plus
pnible que sans moi cet imbcile mourra de faim.

LE VIEUX MATHEMATICIEN.

Eh bien ! madame, en le quittant, vous agirez en femme vraiment suprieure.

LA FEMME.

Merci de vos bons conseils. Vous tes pour moi plus quun pre, vous tes une bonne mre,
et je cours chez mon avou.

LE VIEUX MATHEMATICIEN (se frottant les mains).

Je suis un profond sclrat !



SCENE V

MM. MORIN, PIERARD ET UN ECRIVAIN RELIGIEUX.


M. MORIN.

Eliphas Lvi se moque de nous. Nous lavons mis en demeure de faire un miracle : il na
pas mme rpondu.

M. PIERARD.

Mais voici, je crois, M. Ch qui le connat ; prions-le donc de lui demander un miracle.

M.CH (lcrivain religieux).

Il nen fera point, jen suis sr ; mais je veux bien lui demander den faire un, je verrai ce
quil rpondra.



SCENE VI

ELIPHAS LEVI, LA FAMILLE DE LECRIVAIN RELIGIEUX.


M. CH...

Mon cher sorcier, voici mon dernier mot : faites un miracle, ou je ne croirai pas en vous.

(Pendant cette conversation, la femme de lcrivain religieux tche de calmer une petite
fille que la dentition rend malade et qui a des convulsions.)
124
Eliphas Lvi Fables et Symboles


ELIPHAS LEVI.

Mais, mon cher monsieur, je ne vous demande pas de croire en moi ; mes livres prouvent
quelque chose ou ils ne prouvent rien : lisez-les.

LECRIVAIN RELIGIEUX.

Je les ai lus et je ny ai pas trouv Oh ! mais, ma chre, emporte donc cette petite, ses cris
nous empchent de nous entendre.

(Eliphas Lvi, qui va et vient dans la chambre, sapproche de lenfant et lui touche
doucement la joue. Lenfant sapaise tout coup et sendort.)

LA FEMME.

Ah ! voici la crise qui est finie ; je vais la porter dans son berceau.

ELIPHAS LEVI revenant sasseoir.

Je serai donc forc, mon cher monsieur, de ne pas compter sur votre adhsion ?

LECRIVAIN RELIGIEUX.

Sans doute, puisque vous ne pouvez pas ou vous ne voulez pas faire de miracles.

ELIPHAS LEVI.

Que voulez-vous, mon cher Pre de lEglise ? tout le monde nest pas le bon Dieu.



SCENE VII

DESBARROLES, ELIPHAS LEVI.


ELIPHAS LEVI.

Il parat, mon cher Desbarrolles, que nous sommes brouills, car vous ne me saluez mme
plus.

DESBARROLES.

Monsieur, jai vous dire que, depuis mes immenses succs, vous affectez de ne pas me
prendre au srieux.

ELIPHAS LEVI.

Cest votre faute, mon cher voyageur en Espagne, pourquoi Alexandre Dumas et tous ceux
qui vous connaissent vous trouvent-ils si amusant ?

DESBARROLES.

Et puis je vous dirai entre nous que vous mavez fait terriblement patauger avec vos
Sphiroth que je prenais pour des mondes semblables au ntre et votre lumire astrale qui nest
125
Eliphas Lvi Fables et Symboles


aprs tout que llectricit ; car jai consult des savants, et je suis fch de vous le dire, mais
votre lumire astrale, ce nest que llectricit.

ELIPHAS LEVI.

Eh ! mon Dieu, mon cher monsieur, les ignorants peuvent bien se tromper quelquefois,
puisquil arrive si souvent aux savants de patauger, sil mest permis de vous emprunter votre
lgante expression.

DESBARROLES.

Du moment que je ne suis pas pour vous un homme srieux, je ne vous estime plus.

ELIPHAS LEVI.

A votre aise, mon pauvre ami.
126
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE II

LE LIERRE ET LE LAURIER.


Un laurier frapp du tonnerre
(Et lon dit que la foudre pargne le laurier !)
Etendait ses rameaux sur lhumide gravier,
Une racine encor lattachait la terre ;
Et le passant marchait sans lui vouloir du mal
Sur son feuillage imprial.
Prs de l, sur un chne aux bras tordus et sombres,
Un lierre parasite, troitement serr
Autour du tronc robuste largissant les ombres,
Montait victorieux jusquau ciel azur.
De larbre magnifique il surmontait la tte
Comme un panache verdoyant,
Que venait teindre en rouge un soleil dOrient.
Et ce fier parvenu, mprisant la tempte,
Dit au pauvre laurier par lorage abattu :
- A ce mauvais destin pourquoi texposais-tu ?
Comme te voil triste et couvert de poussire !
Pour chapper ta misre,
Si du moins tu savais grimper !
- Oui, je saurais aussi ramper,
Dit le laurier ; merci de ta piti sublime.
Mais que le ciel abaisse ou relve ma cime,
Je nen serai pas moins digne des vux dun roi.
Nexagre donc pas ma chute et mes dommages,
Car je trouve plus beau de souffrir tes outrages
Que dtre insolent comme toi.


SYMBOLE II

LE LIERRE ET LE LAURIER.


Mieux vaut tre un millionnaire habill en mendiant que dtre un mendiant dguis en
millionnaire. Ceci est vident pour tout le monde, et cependant ceci est diamtralement oppos
aux maximes communes du monde, qui avant tout, et sur toutes choses, veut paratre. Soyez
Jeannot, mais ayez des palmes vertes brodes sur le collet de votre habit, et, pour la majorit
des sots, vous voil loracle du got et lun des princes de la littrature. Aussi Jeannot voudrait
tre de lAcadmie, non pas pour tre savant, mais pour porter des palmes vertes et recevoir
telle enseigne les hommages des sots ses pareils. Un voiturier italien disait un jour labb de
Lamennais quil voudrait bien tre prince de lEglise pour boire, manger et ne rien faire. Et
voil comment les petits entendent gnralement les grandeurs !
Lorsque Jsus-Christ ddaignait de rpondre Hrode, qui le faisait affubler dune robe de
fou, lequel des deux tait le fou ? lequel des deux tait le roi ? Mais aussi Jsus-Christ tait ce
sublime rvlateur des grandeurs de lme qui disait : Sachez bien que la royaut divine nest
pas dans les pompes extrieures, elle est au dedans de vous : Regnum Dei intra vos est.
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE III

CLEANTHE ET LE PASSANT.


Clanthe un jour chantait assis sous un ombrage ;
Il chantait la sagesse et les nombres vivants,
Lunit toujours fixe et les mondes mouvants,
La foudre tincelante au-dessous du nuage,
Et plus haut que la foudre, avec srnit,
Jupiter triomphant dans son immensit.
Un passant lcoutait, cach par le feuillage,
Et contemplait dans lombre avec tonnement
Ce pote sublime accoutr pauvrement.
Il sort de sa cachette, il se prsente au sage,
Devant ses pieds poudreux il tale un trsor :
- Donne-moi, lui dit-il, ton hymne et prends cet or.
- Quel est ton nom ? rpond Clanthe.
Tu veux payer mon hymne, es-tu donc Jupiter ?
- Non, je suis un ami de la muse savante,
Je suis riche, et toujours le savoir me fut cher.
- Eh bien ! garde ton or ; pour Jupiter je chante,
Et tu peux mcouter. Le ciel sous ces rameaux
Ne fait jamais payer la chanson des oiseaux !
- Mais la pauvret si Jupiter te livre ?
- Je la surmonterai, je travaille pour vivre.
- Laisse-moi donc payer ton travail glorieux.
- Ce nest pas un travail que de louer les dieux,
Et je naccepterai ni prix ni rcompense
Pour cet hymne sacr qui te semble si beau ;
Seulement, sil te faut les soins dun porteur deau,
Tu peux moffrir la prfrence.



SYMBOLE III

CLEANTHE ET LE PASSANT.


Lintelligence, la science, la grandeur dme, lindpendance du cur et de lesprit, tout cela
ne sachte pas. Tous les trsors de lAsie ne sauraient payer un vers dHomre. La posie nest
pas un mtier, cest une grce divine ; ce nest pas un patrimoine, cest une aurole ; ce nest
pas une exploitation, cest un sacrifice. La science est un arbre dont on ne mange pas les fruits.
Du temps des aptres, un faux mage nomm Simon leur offrit de largent pour obtenir deux les
secrets du proslytisme et de lenthousiasme chrtien. Que ton argent prisse avec toi, lui
rpondit saint Pierre, parce que tu as cru que les dons de Dieu pouvaient se marchander et se
payer ! Saint Pierre tait marchand de poisson, saint Paul confectionnait des tentes pour
larme, leur matre avait t charpentier, et Clanthe le stocien, un de leurs prdcesseurs chez
les gentils, tait homme de peine et porteur deau. Son hymne Jupiter rsume les plus hautes
croyances des initis de lancien monde.
128
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE IV

LE JEUNE CYGNE ET LES CANARDS.


Un pauvre cygne abandonn
Tout faible et presque nouveau-n
Aux bons soins dune cane autrefois dut la vie.
Ses nouveaux parents, les canards,
Gens bruyants et fort babillards,
Pataugeant dans leau trouble au gr de leur envie,
Stonnaient de le voir, silencieux et blanc,
Lustrer avec son bec son plumage tremblant
Au-dessus de leau la plus pure.
- Pourquoi ne nous parle-t-il pas ?
Pourquoi ddaigne-t-il nos jeux et nos bats ?
Puis on le harcle, on murmure,
Les cancans vont leur train. Cest peut-tre un ingrat ;
Il fait le fier, le dlicat.
Sil est un cygne, eh bien ! quil chante !
Le chant du cygne est fort vant.
Or, chantez, monseigneur, vous serez cout !
Le cygne leur rpond : - Voulez-vous que je meure ?
Je ne sais chanter qu mon heure :
Cest quand pour la dernire fois
Je vois dormir dans leau le mirage des bois.
Abandonnez-moi donc, mais ; je me rsigne
A chercher ma vie au hasard,
Sil faut agir comme un canard
Pour prouver que je suis un cygne.
129
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE IV

LE JEUNE CYGNE ET LES CANARDS.


Se taire est toute une science. Il faut savoir se taire en parlant, cest--dire penser pour soi et
parler pour les autres.
Les paroles nont pas le mme sens pour tous : chacun entend suivant son degr
dintelligence.
Cest pour cela que certaines vrits dun ordre lev seraient des mensonges pour les mes
basses.
Ne jetez pas les perles devant les pourceaux, disait allgoriquement le Christ, car ils les
fouleraient aux pieds et ils se retourneraient contre vous pour vous mordre.
Parmi les btes il en est dinoffensives et de froces, mais les btes froces de lespce
humaine entranent et excitent nuire les btes inoffensives.
Il ne faut pas se livrer aux btes. Lart de se taire cest lart de cacher la vrit sans mentir.
- Et comment cela ? Est-ce laide des restrictions mentales ?
- Non certes, car les restrictions mentales sont de doubles mensonges. Celui qui en fait usage
ment son prochain et se ment soi-mme pour se persuader quil ne ment pas.
Si le monde devait tre sauv par un mensonge, mieux vaudrait laisser prir le monde que de
mentir, a dit saint Augustin.
Mais dire la vrit lorsquon est sr que cette vrit sera mal comprise cest mentir ; voil ce
quil est important de bien entendre.
Dites des mchants que Dieu ne saurait sirriter et quil pardonne toujours : ils se croiront
autoriss au mal, vous aurez ni pour eux la justice divine ; vous aurez menti.
Dites-leur que le mal absolu ne saurait exister, et que le mal relatif tourne au triomphe du bien
comme lombre sert la manifestation de la lumire, ils croiront que vous faites lapologie du
mal et ils vous jetteront la pierre afin de se donner la gloire dtre les dfenseurs dsintresss
du bien.
Le silence absolu nest pas toujours un bon moyen de se taire. Il est des circonstances o ne
rien dire cest parler.
Il serait quelquefois plus prudent de parler pour ne rein dire.
Mais tel ne saurait tre le procd du sage, il respecte la parole et ne la profre jamais en vain.
Le grand secret cest de deviner la langue intrieure de celui qui lon parle et de lui parler
cette langue en lui disant seulement ce quil peut supporter de la vrit.
Tout peut tre dit tous, mais la science de bien dire est lart dadapter lexpression aux
diffrents degrs de la hirarchie des esprits.
Les choses naturelles se disent ; les choses surnaturelles se devinent.
Les choses spirituelles ne sont entendues que des gens desprit.
Les canards de notre fable ont tort de vouloir forcer le cygne cancaner comme eux, et notre
cygne a raison de se taire, puisquil ne sait pas leur langage. Mais le sage, au lieu de rester muet
comme le cygne, doit apprendre la langue du vulgaire et parler comme tout le monde, afin de
cacher mme la dignit de son silence.
130
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE V

LA COLOMBE ET LE SERPENT.


Une colombe tait en cage,
Loin de son beau ramier, loin de son nid damour.
Un serpent qui la guette, aprs mille dtours,
Sapproche et lui tient ce langage :
- Est-il un sort plus triste et plus dur que le tien ?
Tes parents maintenant font leur nid sur la mousse,
Et ta captivit ne les tourmente en rien.
Dans lintimit la plus douce,
Ton ramier loin de toi passe des jours heureux,
Tes surs volent de branche en branche ;
Et jamais des barreaux affreux
Ne dchirent leur robe blanche
-Mes parents ! mon ramier ! roucoulait doucement
La colombe triste et pensive,
Je me console en les aimant !
Puis, tout coup se ranimant
Et les yeux tout brillants dune clart plus vive :
- Tu crois quils sont heureux, dit-elle ; eh bien ! merci,
Car leur bonheur, vois-tu, me rend heureuse aussi.
Mes surs sont joyeuses et belles,
Puissent-elles longtemps jouir de leurs amours !
Le soleil que je vois travers cette cage
Nest plus celui de lesclavage,
Puisquil claire leurs beaux jours.
Ami serpent, qui me consoles,
Merci de tes bonnes paroles.

Or, le trs cher ami serpent
Qui lui tenait ce beau langage,
Esprait quen surexcitant
Son dsespoir jusqu la rage,
Il la rendrait rebelle, et quen se dbattant,
Elle ferait tomber sa cage :
Il lattendait au pied du mur.

Les bons peuvent souffrir le destin le plus dur,
Mais le ciel protge leur vie
En les prservant de lenvie.
131
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VI

LENFANT ET LABEILLE.


Un enfant cueillait une rose.
Une abeille y dormait, le lutin fut bless ;
Alors pleurant et courrouc,
Il court prs de sa mre et lui conte la chose.
- Or, voyez le sot animal,
Dit-il : lui faisais-je du mal ?
Labeille a commenc, moi je vais le lui rendre.
Elle cherche l-bas des fleurs prs des sillons,
Dans mon filet papillons
Tout doucement je vais la prendre,
Puis je lcraserai. Mon fils, garde-ten bien,
Il faut que ton cur lui pardonne.
Je souffle sur ta main ; vois-tu, ce nest plus rien.
Tiens, prends ce miel que je te donne :
Il est doux, nest-ce pas ? Or, sais-tu qui la fait ?
Eh bien ! cest ta mchante abeille !
Oublions sa piqre en faveur du bienfait.
Elle nen fera plus ds quelle sera morte.
- Or, bien donc, laissons-la, dit le petit gourmand.
Mais elle est bien sotte, vraiment,
De mavoir piqu de la sorte.
- Tu nas pas trouv le vrai mot,
Reprend la mre ; en vain ton ressentiment gronde :
Lorsquon se rend utile au monde,
Lorsquon a du talent, on nest jamais un sot.
132
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLES V ET VI

LA COLOMBE ET LE SERPENT. - LENFANT ET LABEILLE.


Le plus prcieux de tous les biens cest la paix intrieure, et il faut la conserver tout prix.
Pour cela il faut se convaincre que tout mal est relatif et transitoire et que le bien seul est
absolu.
Lorsquon met sa joie uniquement dans le bien, cette joie nest jamais trouble, car le bien
existe toujours.
La fleur que vous aimez se fane, pourquoi pleurez-vous ? Est-ce que le printemps sest fan
avec cette fleur ?
Ltre que vous aimez ne vous aime pas, est-ce que pour cela tous les curs vous sont
ferms ?
Vous avez cru surprendre un oiseau dans son nid et vous avez mis la main sur un crapaud,
faut-il vous dpiter contre le pauvre crapaud et le punir sottement et cruellement de ce quil
nest pas un oiseau ?
Les dpits du sot orgueil qui ne veut pas stre tromp et les basses mchancets de lenvie
sont les causes les plus ordinaires de nos troubles intrieurs.
Lorsquon se rjouit toujours du bien en se dtournant simplement du mal, on est bien vite
consol de toutes les dceptions de la vie.
Ne nous irritons pas de nos maladresses, corrigeons-nous.
Nous nous sommes piqus en cueillant une rose, faut-il jeter la rose ? Nous avons mis le doigt
sur une abeille et nous nous sentons blesss, est-ce dire pour cela que les abeilles sont des
insectes nuisibles ?
Aimons la rose pour son parfum et pour sa beaut, mais ne touchons pas aux pines.
Aimons labeille pour son miel et pour sa cire, mais prenons garde laiguillon.
133
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VII

PEREGRINUS ET LUCIEN.


Autrefois un cynique en us
(Il se nommait Prgrinus)
Annona quen place publique,
Les jours de la fte olympique,
Tout vivant il se brlerait ;
Toute la Grce le verrait.
Grande rumeur. Le jour arrive,
Le bon peuple grec et latin
Court au bcher comme au festin ;
On fait placer chaque convive.
Notre cynique Prgrin
Vient donc une torche la main,
Monte au bcher. Chacun ladmire ;
Lucien seul se permet de rire,
Et cyniques de soffenser.
Mais Lucien : - Laissez-moi passer,
Leur dit-il : la chemise sale
Que votre hros nous tale
Est bonne brler, Dieu merci,
Et la peau de son matre aussi !
Quand dun si vilain corps le trpas nous dlivre,
Et lorsquon est stupide nen jamais gurir,
Il est facile de mourir.
Le grand point, cest dapprendre vivre.



FABLE VIII

HORACE ET DAVUS.


Que ne suis-je au pays des sylphes, des lutins !
Que ne puis-je changer en roses les pines !
Que ne puis-je en hros transformer les Frontins,
Et les vains bruits du monde en musiques divines !
Ainsi parle souvent, dgot dici-bas,
Un songeur aux ailes tardives,
Qui ne trouve jamais que cailloux sous ses pas
Et queau bourbeuse aux sources vives.
Le ciel, prenant piti des fragiles humains,
Leur asservit pourtant une nymphe, une fe,
Une magicienne aux bienfaisantes mains,
Dtoiles et de fleurs coiffe.
Elle dit aux cailloux : Soyez des diamants ;
Elle cre une gloire aux penseurs quon oublie ;
134
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Elle donne et soumet aux dsirs des amants
Une vierge toujours jolie ;
Elle aime partager avec linvention
Le bonheur dgayer le pote morose ;
Elle ennoblit, transforme, anime tout chose :
Et cest limagination.
Horace un jour disait Davus, son esclave :
- Je suis triste, console-moi :
Le beau jour de Saturne aujourdhui te fait roi,
Et la fire Lydie impunment me brave !
Ah ! je suis las de ces beauts
Toujours froides, toujours vnales ;
Mon cur veut clbrer aussi ses saturnales
Et reprendre sa libert.
Je tiendrais dans mes bras la reine de lAsie,
Que je dirais : Voil lesclave du plaisir,
Lesclave de la fantaisie :
Elle na mrit ni regrets ni dsir.
- Tout beau, rpond Davus, ce nest point ma mthode
Davilir ainsi mes amours ;
Et puisqu ce doux jeu lon se trompe toujours,
Je naime pas votre mode.
La fantaisie est bonne, elle ne cote rien.
Une reine est pour vous une servante ; eh bien !
Quand elle me tient sa chane,
La servante pour moi grandit et devient reine.
Dune cabaretire ai-je subi la loi,
Pour moi, cest la desse Ilie,
Cest la jeune Vesta, cest la nymphe Egrie !...
- Le maraud, dit Horace, a plus desprit que moi.

Davus avait raison : tout nest quimaginaire
Dans les fantmes du dsir.
Laissons donc le bandeau sur les yeux du plaisir,
Et rendons belle au moins notre erreur volontaire.



FABLE IX

SOCRATE ET LENFANT.


Socrate avec sa femme, un jour,
Prenait lombre et le frais au bord dune rivire.
Croyant faire un excellent tour,
Un enfant lui jette une pierre.
Le message tait dur, et bien que mal lanc,
A lpaule Socrate en fut un peu bless.
- Peste soit du gamin ! dit Xantippe en furie.
135
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Socrate, mon ami, venge-toi, je ten prie,
De ce malfaisant animal.
Rends-lui son ridicule outrage,
Rejette-lui sa pierre !... Oh ! non, rpond le sage,
Il sentirait quil ma fait mal.
Du coupable dailleurs lpaule est dlicate,
Et le petit caillou dont mon bras se ressent
Deviendrait un pav, si la main de Socrate
Le dirigeait contre un enfant.




Les fables VII, VIII et IX portent avec elles leur enseignement et ne contiennent point de
symboles.
136
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE X

LILITH.


Les vieux rabbins, dans leur lgende,
Disent que Dieu cra deux femmes tour tour,
La premire se crut trop grande
Pour subir les lois de lamour ;
Elle voulut lhomme en tout rester gale,
Et craignant davoir le dessous
Dans la dispute conjugale,
Demanda que ses nuds dabord fussent dissous.
Entre les deux rivaux pour viter la guerre,
Le ciel alors la transporta
Dans un autre coin de la terre
O seule et fire elle resta ;
Seule dans sa froideur amre,
Sans esprance et sans amant.
Et Dieu lui dit pour chtiment :
Jamais tu ne deviendras mre.

Ne pouvant avoir des enfants,
Elle se fit des proslytes,
Et les fables isralites
Veulent que dans lexil, ses vices triomphants
Aient servi de modle ces femmes savantes
Toujours sches, toujours pdantes,
Qui prchent le divorce et la strilit,
Sous prtexte dgalit.
Elles nont plus de sexe, incroyables bipdes,
Et si Dieu ne les fit pas laides,
Ce sont des monstres de beaut.
137
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE X

LILITH.


Lilith est le mme personnage quAstaroth ou Astart. Elle a une sur qui se nomme
Nahma. Ce sont les dmons de la strilit et de la dbauche.
Lilith est la reine des Stryges : cest elle qui touffe les petits enfants au berceau. Cest en son
honneur que les sorcires versent le sang des innocents, et cest pour plaire Nahma quelles
composent des philtres infmes avec les impurets sans nom que leur fournissent les Incubes et
les Succubes.
Ce sont les fantmes de lhystrie et de la nymphomanie, fantmes voqus par les rves
brlants du clibat ou par la fivre de lorgie.
Suivant les kabbalistes hbreux, celui qui se voue la solitude sexuelle consacre Lilith la
postrit quil tue dans son germe et abandonne ses nuits dsoles aux striles embrassements
de Nahma.
Ils disent aussi que Lilith et Nahma corrompraient le monde par leur souffle empoisonn, si
les petits enfants qui respirent en tudiant la loi dans les coles isralites ne purifiaient
latmosphre. On ne trouve que chez les Juifs ces images tout la fois si gracieuses et si pleines
dun sens profond. La chastet attache lenfance, lhaleine des enfants qui tudient la loi de
Dieu, ce souffle de simplicit et dinnocence purifiant lair infect par les passions impures, que
ces ides sont religieuses et belles ! quelle consolation pour les mres ! quelle bndiction pour
les enfants !
Le gnie dIsral sera encore le salut du monde quand lesprit dintelligence aura ouvert la
porte des symboles avec les clefs de Salomon.
La mthode des rabbins kabbalistes tait dexagrer les symboles pour les expliquer ; ils
couvraient ainsi le voile dun nouveau voile, afin de forcer le bon sens deviner lesprit sous
labsurdit vidente de la lettre.
Ainsi, ceux qui trouveront incroyable que Samson, aprs avoir tu mille Philistins avec une
mchoire dne, ait trouv une source deau dans une des dents de cette mchoire, ils diront que
cette mchoire dne tait celle dune nesse ; que cette nesse tait celle de Balaam, dont les
ossements nont pas cess de parler et de prophtiser, etc., etc.
Si on leur demande quel tait le serpent qui sduisit la premire femme, ils vous diront que
cest un serpent de feu qui se replie trois fois autour du monde et qui porte sur ses cailles
changeantes les reflets de toutes les formes ; que ce serpent a t perc de deux flches par
Michal, le prince des Elohim, lune traverse ses anneaux de haut en bas et lautre de droite
gauche ; que le serpent ainsi perc ressemble une triple roue et tourne sans cesse sur lui-
mme ; que la femme, en devenant mre, lui met le pied sur la tte et lempche de dvorer le
monde.
Comprenons ce symbolisme admirable, et tous les mystres de la vie nous sont expliqus, et
il ny a plus dobscurits pour nous dans les prophties de saint Jean et dEzchiel.
Ces mmes rabbins disent encore que les cris des femmes qui enfantent sont recueillis par
lange de la misricorde et enferms dans une bote dor, et quau dernier jour, quand Satan
accusera la race humaine devant le tribunal de Dieu et quand les hommes nauront plus rien
rpondre, lange ouvrira la bote, il en sortira une voix plus puissante que toutes les clameurs de
lenfer, et tous les enfants dAdam seront sauvs par le plaidoyer sublime form dun seul cri :
le cri librateur de toutes les mres !
Tous seront sauvs, cest--dire tous ceux qui voudront ltre. Le bien ne se concilie jamais
avec le mal, et la libert humaine tant inviolable, Dieu ne forcera jamais personne se
soumettre lui et laimer. La libert ncessite lenfer ternel.
138
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XI

LAURORE ET CYBELE.


LAurore eut un poux qui vieillissait trop vite.
Hlas ! si les plaisirs sont courts
Ils nen rendent pas moins dcrpits nos amours,
Et le temps avec eux fuit et se prcipite.
Depuis, lAurore en souriant
Par dpit, par fiert, mais plaignant son veuvage,
Victime du nant dun triste mariage,
Remplissait de ses pleurs le splendide Orient.
Ces pleurs sur le sein de Cyble
En tombant la rendirent belle,
Et la rajeunirent si bien,
Que lAurore, voyant le pouvoir de ses larmes,
Voulut rendre lHymen sa vigueur et ses charmes.
Mais sur lamour us les pleurs ne peuvent rien.
Et la Terre lui dit : - O nave desse !
Si Tithon pouvait rajeunir,
Tes pleurs bientt devraient finir,
Tu verrais grands pas revenir la vieillesse.
Le souvenir commence o finit le bonheur.
Regarde ces lis et ces roses
Pour toi nouvellement closes,
Elles naissent dj des regrets de ton cur :
Ce sont tes dsirs, tes caresses
Et tes fugitives ivresses
Qui sortent de la terre en mirage anim.
Une larme de toi dans leur sein dpose
Se change en goutte de rose.
Sois donc fire davoir aim,
Et pleure, ma divine Aurore ;
Car pleurer, cest aimer encore !
Pour empcher lamour et nos curs de mourir,
Le ciel a rvl la gloire de souffrir.

Trop souvent nos plaisirs provoquent le tonnerre,
Mais lorage sapaise la voix des douleurs,
Et vous au travail, nos curs sont une terre
Que le regret fconde en y semant des pleurs.
139
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XII

LE GRAND HOMME ET LA MORT.


Vous chez qui les vertus se transforment en grces
Et dont la raison suit les traces,
Vous dont le cur ferait un ange de lAmour,
Vous voulez pour la tombe o va dormir Cavour
Quelques rimes et quelques larmes.
A vos ordres si pleins de charmes
Je ne sais rsister jamais ;
Mais puis-je maffliger de ce quil se repose,
Quand vos pleurs me font croire son apothose,
Quand je lui porte envie en voyant vos regrets ?

Un grand homme expirait, et tout un peuple en larmes
Accusait genoux linclmence du sort,
Conjurait lEternel de dtourner ses armes
Et demandait grce la Mort.
La Mort alors parut, non sous la forme ple
Dun squelette qui marche et rit cruellement,
Mais sous les traits dun ange au sourire charmant,
Qui tenait dune main la palme triomphale
Et de lautre brisait les fers.
- Eh quoi ! dit-elle au peuple, ingrate multitude,
Aprs tant de soins et dtude,
Tant doutrages reus et tant de maux soufferts,
Tu ne veux pas que du gnie
La peine aujourdhui soit finie ?
Tu trouves quil na pas encore mrit
Sa libert !
Dune masse inerte et glace
Je viens manciper son me et sa pense,
Et ses rves dhier demain seront des lois ;
Son esprit planera sur les conseils des rois.
Je lui donne du champ pour mesurer la terre,
Jlve son ide au-dessus de la guerre.
Sa gloire est un levier qui, vainqueur aujourdhui,
Aura lternit pour dernier point dappui ;
Et ce quon appelait nagure
Ses paradoxes personnels,
Grce la puissance quil fonde,
Demain deviendra pour le monde
Les vrais principes ternels !
Voyez donc sil est temps quil meure
Et sil est juste quon le pleure.

Lme nteint jamais sa sublime clart,
Et lorsquau changement nature la convie,
140
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Ce nest jamais la mort, cest un pas dans la vie,
Cest un progrs de plus dans limmortalit.


SYMBOLE XI et XII

LAURORE ET CYBELE. LE GRAND HOMME ET LA MORT.


Les pleurs donnent la joie, et la mort donne la vie. Heureux ceux qui pleurent, a dit le Matre,
parce quils seront consols. Heureux ceux qui meurent, parce quils se reposent. Pleurer cest
dsirer ; mourir cest avancer. Les pleurs purifient lamour, la mort est labsolution de la vie. La
mort essuie les pleurs, car les pleurs sont le souvenir et la mort est loubli. Tout ce qui est
mortel passe avec la vie mortelle ; tout ce qui est ternel renat avec la vie nouvelle. On pleure
davoir ri et puis on rit davoir pleur. Lhiver pleure sur les arbres morts, le printemps rit sur
les pousses nouvelles. La jeunesse ternelle de la nature est comme celle des petits enfants, un
long sourire tremp de larmes, et le sourire est si beau et si triomphant quand revient le jour,
que prs de lui les larmes, comme les gouttes de rose sur les fleurs, ne sont que les perles de la
nuit et servent dinnombrables miroirs aux regards brillants de laurore.
141
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIII

LAVEUGLE ET LE SOLEIL.


Soleil, divin soleil ! oh ! que vous tes beau !
Scriait un aveugle avec un long sourire.
Or, un passant se prit rire,
Car du jour le brillant flambeau
Etait alors cach sous un pais nuage,
La journe tait chaude, on pressentait lorage.
- Bon homme, lui dit-il, tu vois donc le soleil ?
- Oui, dans mes souvenirs, toujours jeune et vermeil,
Toujours joyeux comme laurore ;
Et sil fait nuit pour vous, je le contemple encore.
Lombre, en couvrant mes yeux, fait du jour dans mon cur.
Du doute et de lennui Dieu ma rendu vainqueur ;
Vivant pour le bnir dans une paix profonde,
Je ne me sens plus orphelin.
Je crois la lumire, et mon me est un monde
Quillumine sans voile un soleil sans dclin.

Vous qui voulez connatre et voir Dieu pour y croire,
Ignorants et faibles mortels,
Rentrez dans votre cur pour y trouver sa gloire :
Vous verrez sa splendeur lombre des autels.
142
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XIII

LAVEUGLE ET LE SOLEIL.


Le monde est sans religion , disait au commencement de ce sicle le comte Joseph de
Maistre avec un profond dcouragement. Ce gnie excessif en tout se trompait : le monde nest
jamais sans religion, car la religion nest pas tel ou tel dogme, tel ou tel culte, tel ou tel prtre,
cest un sens intrieur de lhomme.
Tous nont pas ce sens, comme tous nont pas des yeux qui voient la lumire, mais ce sens
existe, on ne saurait raisonnablement le nier ; ce sens se dveloppe mesure que lintelligence
de lhomme slve et que son cur se purifie. De l cette parole du Matre : Heureux ceux qui
ont le cur pur, car ils verront Dieu !
Le Dieu des curs purs et des intelligences leves na rien de commun avec les idoles de la
foule. Lathisme est lacte dun paen qui brise son idole. Pour nier Dieu, il faut connatre ce
quon nie ; lathe croit donc connatre Dieu, et il nen connat quune fausse et ridicule image.
Dieu se rvle linnocence, il parle aux curs purs, il claire les mes justes. La voix du
prtre explique et confirme le tmoignage de la conscience, et il sera reconnu un jour que
lhumanit na jamais eu et na encore quun symbole diversement interprt : alors un
souverain pontife nomm Pierre renversera les murailles qui sparent les diffrentes
communions, dclarera que toutes les religions du monde ne sont que des fragments plus ou
moins mutils de la grande et unique Eglise catholique, cest--dire universelle. Il imposera
ainsi le sens catholique toutes les professions de foi, dclarera ouvertes les portes de
lenseignement orthodoxe, et ouvrira le trsor inpuisable des indulgences pour les ignorants
dans la foi. Le dogme normal sera alors celui de lEglise mre, tel quil a t dfini par les
Pres et par les conciles, et ceux qui le professeront seront admis la communion
sacramentelle. Mais personne ne sera exclu de la communion des mrites et des prires. Le
sang de Jsus-Christ coulera alors flots sur les Juifs et sur les gentils, et les forcera rentrer
au vrai bercail. Ceux mmes qui maudiront lEglise, lEglise les bnira lexemple de son
divin Matre. Saint Pierre, dans un seul coup de filet, aura englob tout le monde et donnera
rellement alors sa bndiction apostolique : URBI ET ORBI.
143
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIV

LE LOUP ET LE RENARD.


Un vieux loup se mourait. Compre le renard,
Qui dun grave docteur jouait le personnage,
Ecoutait les aveux du coupable vieillard.
- Un seul souvenir me soulage,
Disait le mangeur de moutons :
Tout malade et souffrant, ces jours derniers encore
Je me tranais dans les vallons.
Japerois un agneau : cette pauvre pcore
Avait perdu sa mre et blait tristement.
Je le prends dlicatement
Et dans mon antre je lemporte.
De douleur sa mre en est morte ;
Mais lui, qui le croirait ? il est encor vivant !
- Je comprends, dit lautre en rvant
A cette hroque aventure.
Tu nas pu dvorer la frle crature :
De tes vieux apptits le ciel tait veng.
Mais veux-tu de lenfer ne pas subir la flamme ?
Donne au pauvre renard, qui priera pour ton me,
Ce tout petit agneau que tu nas pas mang.

Ce renard fut un hypocrite,
Un trompeur, un rus gourmand.
Mais, parmi les humains, un bon pre jsuite
Aurait agi tout autrement.



SYMBOLE XIV

LE LOUP ET LE RENARD.


Aprs le rgne de la force et celui de la ruse viendra le rgne de la justice. Alors le plus habile
sera en ralit le plus homme de bien. Ce que nous disons ici du bon pre jsuite nest pas une
ironie. Les jsuites passent pour les lus habiles des prtres, et, ce titre, ils doivent tre ou
devenir les plus honntes des hommes.
144
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XV

LE LION, LE TIGRE ET LELEPHANT.


Le lion contre un tigre avait un jour un procs.
Par-devant llphant la cause fut porte.
Matre lion plaidait avec peu de succs,
Quand le tigre, tirant sa langue ensanglante,
Fait entendre un long miaulement
Et se met maladroitement
A dnigrer son adversaire ;
On veut en vain le faire taire.
- Non, ne lcoutez pas, dit-il, cest un voleur,
Cest un insigne malfaiteur !
Llphant dit alors : - La cause est entendue ;
Cest toi que la peine est due,
Tigre sauvage et maladroit :
Je te crois du mfait lauteur ou le complice.

Lorsquon montre sa haine, on abjure son droit,
Et jamais le courroux na prouv la justice.
145
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XV

LE LION, LE TIGRE ET LELEPHANT.


Il ne faut rien vouloir avec emportement ni rien repousser avec violence.
Le calme est le secret de la force, parce que cest le principe efficient de lquilibre.
Pour triompher du serpent, il faut sapprocher doucement de lui sans colre et sans peur, et lui
mettre hardiment le pied sur la tte.
Nous avons dit que le serpent reprsente la force vitale universelle et le grand agent magique.
Il ne faut pas briser les obstacles, il faut les surmonter et les franchir.
Notre mdiateur plastique est comme une clef qui se fausse ds quelle est force.
Les excs dtude rendent incapable dtudier. Les expriences magntiques faites avec
contention drglent linstrument de prcision de notre me.
Lorsquon provoque lextase, on devient visionnaire dabord, puis pileptique ou alin.
La raction fatale et invitable dun amour aveugle, cest une haine sauvage et insense.
On naime jamais le vrai bien avec passion, on ne hait jamais le mal avec fureur.
Tout ce quon aime avec passion est lobjet dune convoitise ; tout ce quon repousse avec
emportement est quelque chose qui blesse notre cupidit ou notre orgueil.
Nos ennemis sont forts de notre haine. Le seul moyen de les rendre impuissants nous nuire,
cest de les aimer.
Lamour de nos ennemis est le plus fort de tous les amours, parce quil est le plus
dsintress, et par consquent le plus calme.
Celui qui hait se hait ; celui qui frappe se frappe ; celui qui maudit se maudit ; celui qui se
brise se brise.
Lme du mchant est ternellement dvore par les monstres quelle enfante.
Un sentiment de haine ou denvie est une vipre quon rchauffe et quon nourrit dans son
cur.
Les mauvais sentiments prennent souvent les formes hideuses qui leur correspondent, et
poursuivent le criminel dans ses hallucinations et dans ses rves.
La folie incurable est toujours la consquence et la suite dun pch mortel contre la justice.
La raison meurt dun pch mortel comme le corps dun coup mortel.
In malevolam animam non habitabit sapienta, dit Salomon. Ce qui veut dire : La raison ne
partagera jamais la demeure de la haine.
Quoi que vous ait fait votre frre, si vous le hassez, vous avez tort, et cest vous qui tes
coupable envers lui.
146
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XVI

LE MOINE ET LA PAGODE.


Non loin des rivages du Gange,
Voyageant avec un Anglais,
Un moine rencontra, plein de dieux fort laids,
Une pagode assez trange :
L trois ttes sur un seul corps ;
Ici Dieu mourant pour renatre ;
Plus loin Vichnou se faisant prtre,
Et son cheval jugeant les vivants et les morts.
La pagode tait dlabre,
Dherbe et de ronces entoure,
Et le peuple en avait oubli le chemin.
- Il faut la dmolir, dit le missionnaire.
- Oh ! pas du tout, car ds demain,
Dit le flegmatique insulaire,
Tout le peuple en foule accourrait,
Bien vite on la rebtirait
En nous vouant lanathme.
Avec un froid mpris dtournons-en nos pas,
Laissons-la tomber delle-mme :
Ils ne la relveront pas.
147
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XVI

LE MOINE ET LA PAGODE.


Les multitudes ignorantes sont toujours idoltres, et toutes les fois que le sacerdoce, au lieu
dclairer progressivement le peuple, a cherch le maintenir dans lidoltrie pour exploiter ses
superstitions, le sacerdoce a encouru la dchance. Les prtres de lEgypte taient les prtres du
vrai Dieu au temps de Joseph, puisque nous voyons dans la Bible que le patriarche employa
toute son influence augmenter dans ce pays la puissance du sacerdoce. Ils taient dj
corrompus et fauteurs didoltrie lorsque Mose leur emporta leurs secrets et leurs vases sacrs
pour fonder un nouveau culte, ou plutt pour dgager le culte ancien des voiles de la
superstition. Les prtres juifs taient le vrai sacerdoce de Dieu lorsque les aptres, dociles
jusqu la dernire extrmit ceux qui, suivant lexpression du Matre, taient assis dans la
chaire de Mose, se trouvrent hors de la synagogue qui leur fermait violemment ses portes, et
qui, ayant ainsi expulss la vrit et la vie, demeura ferme comme un tombeau.
Mose nattaqua pas les prtres gyptiens, il emporta seulement la lumire et les laissa dans
les tnbres. Les aptres nattaqurent pas le sacerdoce judaque, ils emportrent avec eux la
charit et lavenir, et laissrent aux Hbreux un pass qui les dshritait et un orgueil qui les
immobilisait dans la mort. Que sont devenus les grands sanctuaires de lEgypte et ce sacerdoce
imposant qui donnait des matres au monde ? Que sont devenus les sacrifices dIsral et le
temple de Salomon ? Est-ce que la religion dHerms et de Ssostris ne saffirmait pas
immuable et ternelle comme les pyramides ? Est-ce que le temple de Jhovah ne devait pas
slever jamais au-dessus des autels et des trnes des nations ? Demandez maintenant aux
tourbillons de poussire que le vent chasse travers les solitudes sils ne furent pas autrefois les
pierres colossales de cet ternel difice, et pas une voix ne vous rpondra.
Le vicaire de Jsus-Christ sige encore aujourdhui au Vatican, et Saint-Pierre de Rome est la
mtropole du monde. Les pouvoirs se briseraient encore sils se heurtaient contre cette pierre
angulaire de la civilisation moderne.
O Rome, souviens-toi de Thbes et de Memphis ! Saint-Pierre de Rome, souviens-toi du
temple de Jrusalem !
148
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XVII

LE LION ET LHOMME.


Le lion, roi des animaux,
Voulait asservir lhomme sa griffe superbe,
Mais un pige cach sous lherbe
Le prend tout rugissant des dents et des naseaux.
Lhomme parat alors, et le lion lappelle
Vil assassin, sujet rebelle.
- Qui ta donn des droits sur moi ?
Ne sais-tu pas que je suis roi ?
- Non, tu nes pas un roi, car tu tes laiss prendre.
O sont tes peuples maintenant ?
Vont-ils venir pour te dfendre ?
Rponds, captif impertinent.
- Si tu ne mavais pris lchement dans un pige,
Si corps corps je tavais rencontr,
Quaurais-je fait de toi ? Tu maurais dvor ;
Mais pour cela tobirais-je ?

Parmi les animaux, la force fait la loi,
Ils croissent pour la chasse ou pour le sacrifice ;
Mais, parmi les humains, un roi,
Cest celui qui soumet la force la justice.



FABLE XVIII

ALEXANDRE LE GRAND ET LA GOURMANDISE.


- Que fais-tu sur mon seuil assise,
Ignoble et lche Gourmandise ?
- Je tempche de rgner seul,
Alexandre ! et sans bruit je file ton linceul.
149
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLES XVII et XVIII

LE LION ET LHOMME. ALEXANDRE ET LA GOURMANDISE.


Un homme injuste ne saurait tre un roi, on est roi pour faire justice.
Un homme vicieux ne saurait tre un roi ; car un roi cest un matre, et un homme vicieux
cest un esclave.
Le gouvernement arbitraire, cest--dire la violence de la part dun roi, cest une abdication
devant la justice suprme.
Le scandale, cest--dire le vice impudent se montrant chez un roi, cest une dchance
devant la morale ternelle.
Malheur qui rsiste au roi quand il commande pour le bien et suivant la loi !
Mais trois fois malheur qui obit au tyran quand il commande contre la loi et pour le mal !
Il y a quelque chose de plus infme que Nron, ce sont les sujets de Nron.
Ce sont les valets du dsordre qui font les autocrates du vice.
Sire, crivait un honnte homme Charles IX, parmi les hommes soumis mon
commandement jai trouv des sujets fidles de Votre Majest, mais je nai pas trouv de
bourreaux.
150
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIX

LHOMME ET LE VASE DE CRISTAL.


Un certain homme avait un vase de cristal ;
Il y tenait plus qu son me.
Voil que par un coup fatal,
Que sait-on ? par la main peut-tre dune femme,
Un matin le beau vase est mis en vingt morceaux.
Voil mon homme qui tempte,
Qui pleure en se frappant la tte,
Qui tient les discours les plus sots.
Un sage qui passait lui dit : - Pauvre imbcile,
Ce quil fallait pleurer, ctait ta folle erreur,
Lorsque tu plaais ton bonheur
Sur un objet aussi fragile.

Lorsque dun indigne lien
Par accident il nous dlie,
Le ciel nous fait le plus grand bien :
Il nous gurit de la folie.



FABLE XX

LE HERISSON.


Ne me critiquez pas, disait un hrisson.
Blessante ou non pour vous, cette forme est la mienne,
Et tel que Dieu ma fait je prtends quon me prenne.

- Par o te prendre ? lui dit-on.
151
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLES XIX et XX

LHOMME ET LE VASE DE CRISTAL. - LE HERISSON.


Le sage ne met pas son bonheur dans un vase fragile. La justice et la vrit sont ternelles et
les affections fondes sur la vrit et sur la justice survivent aux objets mmes des affections.
La foi en limmortalit de lme change la mort en un paisible sommeil, et je ne dois pas
pleurer parce que mon ami, fatigu dune journe laborieuse, sest couch une heure avant moi.
Les plus grands chagrins des hommes viennent souvent des dceptions de leur gosme, ils
veulent tre admirs dans leurs faiblesses : ils veulent tre aims dans leurs dfauts. Chacun
rve le dvouement des autres, mais nul ne veut se dvouer. Votre coude me gne. Jen suis
fch : reculez-vous. Je me reculerai en effet beaucoup, je men vais. Mon ami
mabandonne ! lingrat ! Si tu voulais garder ton ami, pourquoi ne retirais-tu pas ton coude ?
Cela met gn, et celui qui veut me gner nest pas mon ami. Cest justement ce que ton
ami a pens.
152
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXI

LE CURE ET LES IMPIES.


Un bon cur prenait au srieux
Les prceptes de lEvangile.
Du bon peuple sa voix docile
Il aimait les enfants, il consolait les vieux,
Il donnait sans compter et sans le dire Rome.
Ses mains, son cur, sa bourse taient hospitaliers.
Je le vis en hiver, pour chausser un pauvre homme,
Oter lui-mme ses souliers.
La paroisse, assez vaste, son zle soumise,
Comptait bien aussi quelques gens
Qui ne venaient pas lglise ;
Mais le cur, sils taient indigents,
Les visitait de prfrence,
Et leur donnait autant qu dautres, souvent plus.
Quelquun sen tonna. Voici ce que je pense,
Dit le cur. Le ciel console ses lus ;
Mais ceux qui dans le ciel ne trouvent quun grand vide
Sont bien plus malheureux : ny dois-je pas songer ?
Ils ne me veulent pas pour guide,
Il me reste les soulager.
Je ne puis les servir dans mon devoir daptre,
Mais je leur dois, suivant mon devoir de chrtien,
Dans ce monde, en passant, faire beaucoup de bien,
Ne pouvant rien pour eux dans lautre.

Jai connu ce cur, je tiens mme de lui
Cette anecdote vritable,
Qui, chez les chrtiens daujourdhui,
Devra passer pour une fable.
153
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XXI

La petite anecdote qui porte le titre de fable XXI nest ni une fable ni un symbole, cest une
simple et touchante histoire. Le prtre qui comprenait si bien son ministre tait cur de la
cathdrale de Chartres en 1836 ; il se nommait labb Lecomte. Sil y avait beaucoup de pareils
curs, le monde entier serait bientt chrtien.
Labb Lecomte ntait pas un cur philosophe et ne ressemblait en rien au vicaire savoyard
de Rousseau ; ce ntait ni le Jocelyn de Lamartine, ni le Gabriel dEugne Sue. Ctait un vrai
catholique, un vrai croyant, qui prenait la morale au srieux non moins que le dogme. Il ntait
pas tolrant, il tait indulgent et charitable. Tolrance veut dire complicit ngative, charit et
indulgence veulent dire patience et rparation. Un prtre tolrant est un prtre sans foi ; un
prtre indulgent et charitable est un vrai prtre.
LEglise nest pas une maison de tolrance, cest une maison dindulgence et de charit.
La tolrance nest pas charitable, et cest pour cela que la charit ne doit pas tre tolrante.
Le pre de famille qui tolre les vices de ses enfants, le mari qui tolre les dsordres de sa
femme, sont des lches. Pardonner nest pas tolrer.
Faire du bien ceux qui sont hostiles nos croyances, cest leur prouver que nos croyances
sont salutaires, ce nest pas tolrer leur incrdulit.
Faire du bien ceux qui nous font du mal, ce nest pas tolrer le mal, cest vaincre le mal par
le bien.
Soyons envers les ennemis de la religion dune bienveillance acharne et dune charit
implacable.

Tu braves mes bienfaits, je les veux redoubler ;
Je ten avais combl, je veux ten accabler.

Voil quelle devrait tre, selon nous et selon lEvangile, lintolrance de lEglise.
154
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXII

HERCULE ET EURYSTHEE.


Tout horrible du sang de lhydre surmonte,
Hercule tait debout, fatigu, mais vainqueur.
Un mirmidon lui dit : - Tu dois bien dans ton cur
Excrer ton tyran, le fatal Eurysthe.
Depuis que le destin ta soumis sa loi,
Que nas-tu pas souffert ? Mais Hercule : - Tais-toi,
Tais-toi, dit-il au nain, qui dun souffle denvie
Voulait empoisonner sa vie.
Eurysthe a forg mon courage de fer ;
En forant mes travaux, il a forc ma gloire,
Il a grandi ma lutte et cr ma victoire :
Je lui dois plus qu Jupiter.
- Mais il te hait toujours. Que mimporte sa haine,
Lui seul en souffrira. Mais tu tranes sa chane.
- Oui, pour en trangler les lions sans plir.
Dailleurs, un saint devoir nest point un esclavage
- Mais il veut avilir ton illustre courage.
- Ce qui nous rend illustre, on ne peut lavilir.

Des censeurs trouveront ma fable ridicule,
Et penseront avoir raison
En sindignant de voir Hercule
Causer avec un mirmidon.

Mais les plus grands sont faits pour donner la science,
Les petits pour interroger,
Et la sublime intelligence
Jamais en se baissant ne saurait droger.



SYMBOLE XXII

HERCULE ET EURYSTHEE.


Le Christ, en nous ordonnant daimer nos ennemis, ne nous commande-t-il pas une injustice ?
Non, car nos ennemis sont nos plus grands bienfaiteurs ; ils nous corrigent, pendant que nos
amis ne sont que trop disposs nous flatter.
Nos ennemis sont les travailleurs de notre progrs et nous leur devons le prix de nos efforts.
Ce sont les flatteurs qui perdent les artistes et les rois ; ce sont les critiques et les oppositions
qui les sauvent.
En politique comme en dynamique on ne sappuie que sur ce qui rsiste.
Cest lobstacle qui ncessite leffort, et cest par leffort quon prend possession de la force.
155
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIII

LA LIONNE.


Madame la lionne un matin prtendit
Du destin changer lquilibre :
Tout pourvoir, disait-elle au mle, est interdit ;
La femelle doit tre libre.
Elle a des ongles et des dents ;
Malheur qui veut la combattre !
Malheur aux mles imprudents
Qui sous eux prtendront labattre !
Comme elle se parlait ainsi,
Messer lion survient et veut faire le matre.
La lionne dit alors : Dieu merci,
Voici le vrai moment de me faire connatre !
Elle saute au cou du mari,
Et malgr peau dure et crinire,
Se met ltrangler de la bonne manire.
Le lion, vieux lutteur, au carnage aguerri,
Est surpris par la sclrate ;
A grand regret alors il lance un coup de patte.
La patte dun lion, ft-elle de velours,
Porte un certain cachet quelle imprime toujours.
La lionne sen va rampante et miaulante
Montrer ses voisins sa blessure sanglante :
- Voyez le lche, lassassin !
Une faible femelle ! une amante afflige !
Sans respect, sans pudeur, lui dchirer le sein !
Par vous ou par les dieux je dois tre venge !
Voisins alors de sassembler :
On juge, on condamne le sire.
Mais la commre aussi se gardait bien de dire
Quelle avait voulu ltrangler.

Entre Sganarelle et sa femme,
Voisins, ne mettez pas le doigt.
Labus de la force est infme,
Mais le faible qui crie tait-il dans son droit ?
156
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XXIII

LA LIONNE.


La pire de toutes les tyrannies, cest celle des faibles.
Il ny a gure, en vrit, dautre tyrannie que celle-l, car les forts noppriment pas, ils
gouvernent. Les faibles, au contraire, ne gouvernent pas, et comment le feraient-ils, ils ne sont
pas matres deux-mmes.
Souvent la force choue devant les sductions de la faiblesse. Puis Dalila mprise et calomnie
Samson : il le faut bien pour que sa trahison ne soit pas infme.
Deux chansons achveront de dire sur ce sujet toute notre pense.

LA CENDRE DES AMOURS

AIR : Joyeux enfants

Le feu du ciel a dvor loffrande,
Fermons notre me aux regrets superflus,
Rendons au sort ce quil nous redemande :
Pour nous aimer nos curs nexistent plus.
Ainsi la vie a ses mtamorphoses.
Lamour devait nous couronner toujours,
Mais notre front a consum les roses.
Ne troublons pas la cendre des amours (bis).

Nous respirions lessence de la foudre,
Et nos soupirs allumaient des soleils.
Lternit, qui nosait nous absoudre,
Dut se fermer des Satans pareils.
Aprs avoir, dans sa fte dernire,
Vu notre nuit vaincre les plus beaux jours,
Notre Babel est tombe en poussire !...
Ne troublons pas la cendre des amours (bis).

A pleins poumons soufflant une tincelle,
Enfants perdus sur le liquide amer,
Nous avons fait flamber notre nacelle,
Et les agrs ont brl sur la mer.
Chacun de nous sen retire la nage,
Par louragan spars pour toujours,
Laissons flotter les dbris du naufrage.
Ne troublons pas la cendre des amours (bis).

Dans mes dsirs vous ntes rien, madame,
Plus rien nexiste entre mon cur et vous,
Que la vertu nous approuve ou nous blme,
De tels amants ne pouvaient poux.
Nveillons pas dans les sombres royaumes
Nos souvenirs endormis pour toujours :
Il est malsain dvoquer les fantmes,
157
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Ne troublons pas la cendre de nos amours (bis).

Sparons-nous, mais point de calomnie.
Vous tiez belle sauver Lucifer ;
Moi, de lamour jincarnais le gnie,
Et notre orgueil et fait plir lenfer.
Ne niez pas un pass trop sublime,
Dont les reflets nous clairent toujours :
A des tombeaux insulter est un crime.
Ne troublons pas la cendre des amours (bis).


DALILA

AIR : De la petite Margot.

La haine gronde,
Et tout un monde
Veut mcraser Les ennemis sont l.
Tombez, cohortes !
Brisez-vous, portes !
Je te suivrai, ma belle Dalila !

En te cherchant de rivage en rivage,
Jai rencontr le lion du dsert ;
Je le dchire, et labeille sauvage
A fait du miel dans son crne entrouvert.
Ainsi, moi-mme,
Lion qui taime,
Par le dsir je tombe dvor.
Combat funeste !...
Et lamour reste,
Miel de douleur dans mon cur dchir.

Arme-toi donc, multitude servile,
Enferme-moi dans lombre triple tour,
Jarracherai les portes de la ville
Pour les offrir ma reine damour.
Que tout scroule,
Et que la foule
Massige encor de ses flots en courroux,
Jai vu ma belle,
Je suis prs delle,
Et je mendors le front sur ses genoux !

De tes cheveux, quune tresse me lie,
Sois un dmon ! sois parjure et sans foi ;
Va, mon amour a besoin de folie,
Trahis-moi donc ! Je me confie toi.
Voici ma tte,
Quon te lachte,
158
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Je te la livre et tu peux la raser.
Sans me dfendre,
Je vais me rendre,
Prt mourir pour un dernier baiser.

Oui, je suis fort soulever un monde,
Mais tes pieds je deviens un enfant,
Quand de tes yeux la lumire minonde,
Je suis dompt, vaincu, mais triomphant !
Jeune infidle,
Femme cruelle,
Livre-moi donc au fer de ltranger
Par toi mon me
Serait infme,
Si je pouvais tadorer sans danger

Ainsi chantait Samson, puis il sommeille,
Seul, sans dfense et bravant lunivers,
Les yeux crevs, linsens se rveille,
Il se dbat, il est charg de fers.
Ple et sanglante,
Mais souriante,
Sa Dalila dit : Je suis en ce jour
Son mauvais ange
Et je me venge !
Jtais jalouse !... Il avait trop damour !
159
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIV

SAINT MICHEL ET LE PASSANT.


- Frappe donc ! disait un passant
En voyant saint Michel, dans une pose trange.
Des tnbres menacer lange :
Le diable une fois mort, le monde est innocent.
- Et si je le frappais, dit lange de lumire,
De lenfer et du ciel o serait la barrire ?
Mon pied larrte au seuil du cleste sjour,
Il repousse mon vol loin de la nuit profonde ;
Nous nous menaons tour tour,
Et nous faisons ainsi lquilibre du monde.

Du monde vertueux, du monde criminel
Voici tout le secret, sil faut quon vous le dise :
Cest le combat divin, renaissant, ternel,
De lesprit contre la btise.
160
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XXIV

SAINT MICHEL ET LE PASSANT.


Le mal est au bien ce que lombre est la lumire. La lumire sans ombre serait un
blouissement et ne ferait apparatre aucune forme. Cest lombre qui rend la lumire visible.
Le mauvais ange est lombre du bon ange. Le diable est la caricature de Dieu.
La laideur est le repoussoir de la beaut. Le mensonge est le marchepied de la vrit. Lerreur
est le rve de la science.
Saint Michel ne maudit pas le dmon, dit laptre ; il lui dit seulement : Obis lordre de
Dieu !
Saint Michel en retenant le diable du pied, lempche de se dtruire en se prcipitant dans les
abmes du ciel, et le diable donne un point dappui la force de saint Michel en le repoussant
vers les cieux.
Saint Michel et Satan sont le rsum du symbolisme, comme Mithra et le taureau noir,
comme Hercule et lhydre de Lerne, comme Bellerophon et la Chimre, comme Apollon et le
serpent sorti des fanges du dluge.
Symbolisme ternel comme la lumire et lombre, comme la pense et la forme, comme la
fable et la vrit.
161
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXV

LESPRIT ET LE CORPS.


Deux parleurs qui tous deux auraient pu faire un sage,
Un mystique, un picurien,
Disputaient, comme cest lusage,
Sans venir se prouver rien.

- Lme est tout, disait le mystique ;
Par une chane sympathique
Dieu toujours lentrane aprs lui.
Le corps nest quune prison sombre ;
Et quand sa forme, comme une ombre,
Devant la lumire aura fui,
Notre me pure et dgage,
Dans lternel esprit plonge,
Sabreuvera dimmensit,
De science et dternit.
Dans le nant qui doit le prendre,
Laissons donc notre corps descendre,
Sans jamais lui rien accorder
De ce quil ose demander.
Le pch lui revient, quil pleure !
La mort est son uvre, quil meure !
Quil soit ananti ! Fort bien,
Disait alors lpicurien.
Mais du jour la divine flamme
La verrais-je les yeux ferms ?
Par mes sens je comprends mon me,
Par eux mes dsirs sont forms ;
Ma pense est la quintessence
Des fleurs, des fruits mrs et du vin.
Le plaisir est lesprit divin
Qui me rvle lexistence.
Me perdre dans limmensit
Nest pas un bonheur que jenvie ;
Jaime mieux jouir de la vie
Pendant toute lternit.
Si pourtant il faut que je meure,
Pourquoi voulez-vous que je pleure ?
Je veux rire jusquau trpas ;
Aprs je ne sentirai pas
Si ma destine est cruelle,
A moins quune forme nouvelle
Ne me rende capable encor
De presser la grappe arrondie
Dans ma bouteille rebondie
Et de broyer les pis dor.
162
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Buvons, mangeons, cest la sagesse ;
Noyons le chagrin dan livresse ;
Vivons, et qui vivra verra,
Le temps entre nous jugera.
- Oui, le temps jugera, rpondait le mystique
Avec un accent prophtique
En roulant des yeux menaants.
Serviteur de ton corps, esclave de tes sens,
Lange dj tire son glaive
Pour trancher la fin de ton rve.
Comme tu dis : le temps viendra,
Le temps entre nous jugera !
En attendant, vis ton aise.
Le temps vint en effet : la mort creusa son trou
Pour les deux disputeurs. Lun deux mourut obse,
Idiot et goutteux. Mais lautre ?... Il mourut fou.

Ame sans corps et corps sans me,
Feu sans bois et foyer sans flamme,
Adorer ou brler soi-mme sa maison,
Quest-ce donc tout cela ? Des rves sans raison.
163
Eliphas Lvi Fables et Symboles


SYMBOLE XXV

LESPRIT ET LE CORPS.


Ici se rsume toute la science de notre quatrime livre. La grandeur du sage consiste dans la
parfaite modration et dans cette justesse desprit qui fait la justice de la vie.
Deux forces contraires, celle des aspirations et celle des besoins se disputent lempire de
lhomme. Lharmonie rsulte de lanalogie de ces contraires. Cette harmonie se produit par
lquilibre ; tout ce qui tend rompre cet quilibre, qui est le sceptre du libre arbitre, entrane
lhomme la suite de la passion fatale, soit vers la dmence de lesprit, soit vers la corruption
de la chair.
Cette modration parfaite, donnant la vie extrieure une grande simplicit, chappe
lapprciation du vulgaire. La foule nadmire que les excs, elle se prosternera devant un fakir
qui passe des semaines entires sans rien manger ou qui se tient sur un seul pied pendant des
journes entires ; elle coutera comme des oracles les divagations dun extatique ou dun
somnambule ; elle voudrait voir se produire des dsordres dans la nature pour crier au miracle.
Il lui faut des notes fausses dans le concert de Dieu pour quelle croie lharmonie.
Le sage, au contraire, sait que les prodiges sexpliquent par les lois exceptionnelles de la
nature ou plutt par des applications exceptionnelles des lois gnrales, et il croit la sagesse
divine malgr les prtendus prodiges.
Le miracle ternel, cest lenchanement harmonieux des tres, cest le mouvement intelligent
qui produit et renouvelle la vie, cest la Providence arrivant toujours ses fins, cest la pense
immortelle qui fait planer lesprance sur les tombeaux.
Le miracle cest la raison suprme qui triomphe la fin de toutes nos folies et qui sauve la
religion malgr les croyants fanatiques et les imbciles sectaires.
Le miracle cest le progrs qui poursuit sa marche, cest la vie qui fleurit toujours, cest ltre
qui produit sans cesse et qui ne spuise jamais.
164
Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE V


FABLE PREMIERE

LA POULE ET LE CANARD.


Certaine poule un peu trop mre,
Et ny regardant pas de si prs en amour,
Couva parmi les siens luf dune cane un jour,
Sans y souponner de mystre.
Monsieur du canard vient bien ;
Tout jaune et rond comme une boule,
Bien choy par Jeanne la poule,
Qui bravement le prend pour sien.
Le temps sen va, la plume pousse,
Dj le petit peuple glousse ;
Le canard tout seul prend un bec
Quun autre que la poule et trouv fort suspect.
Mais voici bien une autre affaire :
Prs dune mare assez peu claire
Les poulets cherchaient quelques grains,
Voil mon canard qui soudain
Se jette leau malgr sa mre.
Jugez des cris, du dsespoir !
On le sermonne, on le gourmande ;
Il se jeta le mme soir
Dans une mare un peu plus grande.
Mon fils, hlas ! na pas de cur,
Dit la poule dcourage ;
Il se moque de ma douleur
Et de la nature outrage !
Ah ! jen mourrai ! Pourquoi mourir ?
Il vaut mieux aimer et souffrir.
Nas-tu pas des poulets en foule ?
Lui dit un vieux berger dun ton fort paternel.
Ce petit barboteur nest pas un criminel,
Cest un canard, ma pauvre poule !
165
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE II

LE VALLON ET LA RIVIERE.


Le soleil resplendit aux portes du matin,
On entend des clairons sonner dans le lointain,
La roue en mugissant trane les chars de guerre
Et longle des coursiers fait retentir la terre.
Un humble et frais vallon, plein de vertes senteurs,
Tout baign de rose, et tout brillant de fleurs,
Sous laile de la nuit qui fuit devant laurore,
Humide et paresseux semble dormir encore.
Cependant la rivire flots prcipits
Dj senfle, se trouble et fuit ses cts :
Eveille ! veille-toi, dit-elle au vallon sombre :
Voici des cavaliers, des chariots sans nombre,
Ils vont rouler sur toi le dsastre et la mort.
Eh bien ! dit le vallon, puis-je viter mon sort ?
Puis-je fuir comme toi ? Mon devoir est dattendre.
Je serai fcond par le sang et la cendre,
Et la nature un jour me rendra ma beaut ;
Car pour gurir, la terre elle a lternit !
La nature et le sort nous font ce que nous sommes,
Et Dieu mayant donn mon paisible ornement,
Je veux en attendant les ravages des hommes,
Sourire et sommeiller jusquau dernier moment.
166
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE III

LOURS ET LE CHIEN.


Je suis un peu bourru, tel est mon caractre,
Disait lours, mais je suis bon pre,
Je lche et dfends mes petits,
Je modre mes apptits,
Et ne mangerais point les hommes
Si je trouvais assez de pommes ;
Les fruits sont mon meilleur et plus cher aliment.
Si je vis dans lisolement,
Cest quon ne veut pas me comprendre.
- Oh ! moi, je te comprends, dit un chien, parle-nous
De ton me sensible et tendre,
De toutes les vertus enfin dont sont jaloux
Messieurs les loups ;
Mais moi, pour tattendrir, je sais par o te prendre.
Le molosse ayant dit cela,
Sauta sur lours et ltrangla.

Le molosse eut raison, ce nest que par la guerre
Que de certaines gens on dompte la roideur,
Car les vices du caractre
Viennent tous des dfauts de lesprit et du cur.
167
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE IV

LES TOURTERELLES ET LE NID DE FLEURS.


Lorsquun taureau divin dguisant Jupiter
Ravit Europe sur la mer,
La nymphe sur les flots qui longtemps la bercrent
Laissa tomber, dit-on, sa corbeille de fleurs,
Et deux tourtereaux qui passrent
Voyant du nid flottant les brillantes couleurs,
Se dirent lun lautre : Ami, que vous en semble ?
Si nous allions dormir ensemble
Sur ce lit par les eaux mollement caress,
Que pour nous les dieux ont plac
Loin des vautours et du rivage ?
Sur cette le qui marche embarquons nos plaisirs,
Laissons-nous au gr des zphirs
Emporter comme le nuage ;
Si notre vaisseau fait naufrage
Qui peut nous alarmer ? Navons-nous pas toujours
Des ailes comme les Amours ?
Et voil sur le nid nos oiseaux qui palpitent.
Leurs becs entrelacs, leurs ailes qui sagitent,
Semblent charmer les flots, font frissonner les fleurs.
Mais voici tout coup lorage qui slve,
Ils veulent senvoler, ils sont loin de la grve,
Ils tombent et Thtis les baigne de ses pleurs.

Quand le ciel nous sourit, quand la mer est sans ride,
Craignons le doux zphir aux conseils sducteurs ;
Et mme sur un nid de fleurs,
Ne nous embarquons pas sans boussole et sans guide.
168
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE V

LINCREDULE ET LE CHIEN.


Ayant perdu son matre, un pauvre chien fidle
De douleur se laissait mourir.
On le caresse en vain, vainement on lappelle,
Vainement on veut le nourrir.
Dans la chambre o mourut lami quil aime encore,
Depuis le soir jusqu laurore,
Depuis le matin jusquau soir,
Il reste avec son dsespoir.
Un voisin prend piti de la bte expirante
Et lui dit : - Pauvre chien, tes cris sont superflus.
Ton matre maintenant nest plus,
Ce nest plus mme une ombre errante.
Son me tait un souffle, il sest vapor
Et ne doit plus tre pleur.
Aimer ce qui nest pas, cest perdre sa constance.
- Ah ! rpond le chien, lorsquon pense,
On devient donc stupide ainsi ?
Pour moi, je ne veux pas de vos raisons, merci !
Mon matre est loin de moi, mais il vit, car je laime.
Il est plus vivant que moi-mme ;
Car jexpire pour lui ! Ne me dites plus rien.
Lamiti ne meurt pas, en mourant je le prouve,
Vous avez de lesprit peut-tre, mais je trouve
Votre cur plus bte quun chien.
169
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VI

LES OISEAUX DANS LEUR NID.


Les oiseaux dans leur nid couvs bien chaudement,
Et sur le fin duvet accroupis mollement,
Etaient heureux, mais ils grandirent,
La plume les couvrit, leurs ailes stendirent,
Voil mes oisillons, lun par lautre presss,
Tour tour poussant et pousss,
Qui tantt vers la gauche et tantt vers la droite,
Dbordant de leur nid lenceinte trop troite,
Se plaignent dtre malheureux :
Leur berceau nest plus fait pour eux ;
Et la divine Providence
Na point de piti de leur souffrance.
De protger pourtant peut-elle se lasser ?
Pourquoi lun contre lautre ce point nous presser ?
Est-ce pour nous rduire des luttes cruelles ?
Leur mre alors leur dit : Non, cest pour vous forcer
A faire usage de vos ailes.

Tout a sa raison dtre, et tout jusquau trpas,
Montre du Crateur la sagesse profonde,
Car les souffrances dici-bas
Prouvent assez un autre monde.

Loin dimiter les pauvres fous
Qui blasphment et qui maudissent,
Si nous souffrons, rsignons-nous,
Ce sont nos ailes qui grandissent.

Captifs dans notre infirmit,
Nous les tranons sans les comprendre ;
Mais nous les sentirons stendre
En tombant dans lternit.
170
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VII

LA PRUDE ET LE MOUSQUETAIRE.


Certaine prude, bel esprit,
Devant un jeune mousquetaire,
Du ciel persiflait le mystre.
Alors le galant qui sourit
Dtache sa cravate, et pour se mettre laise,
Posant ses pieds sur une chaise,
Desserre son pourpoint. La dame en rougissant
Se lve indigne et se jette
Sur lanneau dor de la sonnette,
Puis elle dit : - Sortez, monsieur, cest indcent !
Madame, lui rpond tout bas le militaire,
Je comprends mal votre colre ;
Notre corps est en vrit
Moins respectable que notre me ;
Or, la froide incrdulit
De lme tant la nudit,
Pourquoi la montrez-vous, madame ?
171
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VIII

LE SATYRE ET LE VIEUX FAUNE.


Un satyre sous une treille
Grugeait une grappe vermeille.
Un vieux faune, accabl dennui,
Etait assis auprs de lui :
Hlas, ma nymphe est infidle,
Ma nymphe me trahit, hlas !
Disait-il, et je naimais quelle !
Ami, lamour nexiste pas.
Cest vrai, rpondit le satyre,
Je ne veux pas te contredire.
Laisse-moi de ce fruit divin
Savourer jusquau dernier grain ;
Laisse-moi dpouiller cette grappe qui pleure,
Et je vais crier tout lheure
Quil nexiste pas de raisin !

Le renard du bon la Fontaine
Qui trouvait les raisins trop verts
Et pu nier le fruit prcurseur des hivers,
Sil et connu laplomb de la sottise humaine.

Nier ce quon na pas, ce quon ne comprend pas,
De ce quon a perdu contester lexistence,
Insulter le bonheur qui de nous suivre est las
A cause de notre inconstance,
Jeter lchement des cailloux
Sous les pieds de celui qui marche mieux que nous,
Sarroger linsolence au nom de la franchise,
De nos erreurs, de notre fiel
Rendre responsable le ciel,
Tout cela na quun nom : Btise !
172
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE IX

LA NUIT ET LE JOUR.


La nuit, nourrice des toiles,
Qui drobe son front sous un long manteau noir
Et seulement laisse entrevoir
Un sein rendu plus blanc par lombre de ses voiles,
La reine des troupeaux dormants,
Aux toisons de lumire, aux yeux de diamants,
La confidente dUranie,
Disait au Jour naissant : - Dvastateur cruel,
Viens-tu pour effacer du ciel
Ces constellations qui parlent au gnie ?
Viens-tu pour clipser ce nom mystrieux
Form par les clous dor qui retiennent les cieux ?
Es-tu limpit ? Non, je suis la lumire,
Rpond laube sereine en grandissant toujours,
Les flambeaux de la Nuit ont fourni leur carrire,
Faites place celui des jours.
- Mais, rpond en fuyant la Nuit chevele,
Quand limmensit dsole
Perdra dans un triste rveil
Les perles, les rubis de mon collier sublime,
Pour couronner le juste et dnoncer le crime
Que lui rendras-tu ? Le soleil.

La superstition saffaiblit et sefface,
Que pourrons-nous mettre sa place ?
Demande le vulgaire avec anxit.
- Pauvres hommes ! La vrit !
173
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE X

LA GOUTTE DEAU ET LE NUAGE.


Limpide et tremblotante au souffle du matin,
La goutte deau se voyant ronde ;
Disait au ciel : - Je suis un monde !
Que de monstres divers sagitent dans mon sein !
Nai-je pas sous ma vote un soleil qui rayonne,
Dans mes flancs une mer qui monte et qui bouillonne ?
Le lgitime orgueil de mon immensit
Me fait croire lternit !
Pendant quelle parlait, le souffle de la brise
La fait rouler, un ver en rampant la divise,
Un rayon de soleil la sche en un moment,
Et bientt le nuage aux formes vagabondes
Sme sur le gazon des milliers dautres mondes,
A chaque feuille encor suspend un diamant.
La goutte deau de tout lheure
Est-elle anantie et faut-il quon la pleure ?
Rien ne lanantit, mais tout change ici-bas,
Quoi de plus fugitif, de plus vain que la flamme ?
Le feu pourtant ne steint pas.

Il en est de mme de lme.
174
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XI

LA BARBE BLEUE.


On raconte quun homme avait la barbe bleue.
- Bien ! direz-vous, le conte est nouveau, Dieu merci.
Allez-vous nous parler aussi
De la gargouille et de sa queue ?
Comme vous on nous a bercs
De semblables rcits, nous en avons assez.
Soit. Mais pour rajeunir cette gothique histoire
Je vais vous lexpliquer, et vous allez y croire.

Le gant barbe bleue est le dieu quici-bas
Chacun se fait sa manire.
(Du vrai Dieu je ne parle pas
Jattaque les faux dieux du profane vulgaire.)
Il dit lme prisonnire :
- Voici la clef, mais nouvre pas.
Il parle ainsi, puis il sabsente ;
Et laisse lme impatiente
Seule, ainsi que Psych, dans un palais charmant.
Bientt vaillante et curieuse,
Et de larrt fatal noblement oublieuse,
Pour calmer de son cur le glorieux tourment,
Lme ouvre la porte enchante :
- Que voit-elle ? Daffreux dbris,
Des corps blesss, des curs meurtris,
Destins au vautour du triste Promthe.
La porte se referme et la clef dans ses mains
Retombe et reste ensanglante,
Comme un remords cach sous lorgueil des humains.
Le tyran dmasqus revient ; lme tremblante
Est voue la nuit de la chambre sanglante.
Elle gmit et crie en se sentant mourir :
- Humanit, ma sur, ne vois-tu rien venir ?
- Rien, que la route qui poudroie
Et la campagne qui verdoie.
La nature trangre lhomme criminel
Na pas interrompu son sourire ternel !
Sur la victime enfin le coutelas se lve ;
Tout est perdu ! Non, car voici
Les deux vengeurs arms du glaive,
Ils frappent le bourreau ; lme leur dit merci

Quels sont ces guerriers tutlaires
Qui renversent des dieux le noir pouvantail,
Et brisent de lesprit les chanes sculaires ?
- Lun cest le vrai savoir, et lautre le travail.
175
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XII

NERON ET LE PHILOSOPHE.


Parle, disait Nron, redoute ma colre.
- Je ne crains que les dieux et jai droit de me taire.
- Je tenvoie aux cachots ! Libre malgr tes fers,
Je serai dans le ciel et toi dans les enfers.
- Je te ferai souffrir ! Souffrir nest pas un crime,
Tu seras le bourreau, je serai la victime.
- Je tenverrai languir en exil ! Dans quels lieux
Pourras-tu mexiler o je sois loin des dieux ?
- Je suis ton souverain ! Mon roi, cest la justice,
Et toujours, par le sien, ton pouvoir est born.
- Je te ferai mourir ! Tu me rendras service,
Cest pour cela que je suis n.



FABLE XIII

ULYSSE ET LES SYRENES.


Les syrnes chantaient, le ciel tait paisible,
Par les douces chansons le zphyr arrt
Ridait peine leau dune haleine insensible,
Et le vaisseau dUlysse avec tranquillit
Sillonnait la largeur de lazur enchant.
Pour braver du concert les perfides merveilles
Il avait, des rameurs, fait boucher les oreilles,
Et seul son grand mt troitement li,
Il coutait mourir dans ltendue immense,
Ces voix dont son esprit savourait la cadence,
Comme on gote un plaisir qui doit tre oubli.
Des syrnes dj dcrot le promontoire,
Et les monstres charmants dsarms sans retour,
Se jettent dans la mer, proclament sa victoire
Et suivent la carne avec des chants damour.

Lorsquon fuit du plaisir la dangereuse entrave,
Lorsquon sait le braver, il devient notre esclave ;
Il faut pour en jouir vaincre la volupt.
Ne calomnions pas la femme ;
Elle chrit la grandeur dme
Comme nous aimons la beaut.
176
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIV

EPICTETE ET LE RAISONNEUR.


Un raisonneur disait au bonhomme Epictte :
- Te voil fier en vrit
Dtre enfant de lhumanit !
Tu dis que vers le ciel levant seul la tte,
Lhomme, image des immortels,
Doit leur construire des autels.
Cest vraiment une belle image,
Quand sur cet orgueilleux visage
Je vois saillir un nez qui sans cesse rpand
Ses immondices sur la bouche !
- Limbcile, rpond Epictte en riant
Il attend que le ciel le mouche !

Si la terre salit nos mains,
Nen accusons pas la nature,
Mais bnissons le ciel qui fournit aux humains
Une eau rafrachissante et pure.
177
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XV

ALEXANDRE ET LE PECHEUR.


Las de marcher toujours sur des trnes en cendre,
Mais cras dorgueil, on nous dit quAlexandre,
Triomphateur captif dans ltroit univers,
Pleurait en contemplant limmensit des mers.
Alors un vieux pcheur dont la rame tincelle
Au rivage en chantant ramenait sa nacelle,
Il prend du conqurant la tristesse en piti
Et sur son banc noueux se dressant moiti :
- Alexandre, dit-il, tu peux comme la nue
Traverser en volant cette sombre tendue,
Tu peux de tes vaisseaux, ails comme le vent,
Heurter demain la proue aux portes du Levant ;
Puis le front tout vermeil des baisers de lAurore,
Aux portes du Couchant tu peux frapper encore ;
Mais quand tu cacherais, gigantesque guerrier,
Et la terre et les mers sous ton grand bouclier,
Quand tu pourrais, du monde emprisonnant la zone,
Elargir lhorizon cercl par ta couronne,
Dans un isolement plus vaste et plus cruel,
Tu pleurerais encore en regardant le ciel !

Limpossible toujours nous treint et nous gne,
Et ce prince eut raison denvier Diogne
Qui, laissant fuir lorgueil par les trous dun manteau,
Bornait son univers aux flancs de son tonneau.
178
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XVI

LE POETE ET LE TABLEAU.


Qui dune me triste et ravie
Na contempl le beau tableau
Quon nomme le soir de la vie ?
Un pote est assis le soir au bord de leau :
Une barque sen va portant lamour, la gloire,
Et les illusions que pleure la mmoire.
Indiffrent dj mme leur souvenir,
Le pote rveur laisse tomber sa lyre,
Ne fait rien pour les retenir
Et les regarde sans sourire.
Le pote. Mais non, que dis-je, il ne lest plus ;
Son me est dtendue et ses doigts sont perclus.
Cest un homme dargent qui rve la fortune,
Il veut vieillir dans un comptoir.
La gloire, les amours, sont une ombre importune,
Il les a renis, il ne sait plus les voir.
Ah ! les illusions pour le cur nont point dge,
Et lge mr nest point le dclin des beaux jours.
Anacron fut bien plus sage,
Errant de rivage en rivage,
Il chantait, il chantait toujours,
Et soutenu par les Amours,
Il suivait la barque la nage.
179
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XVII

LA DEMOISELLE ET LA FOURMI.


Par un de ces beaux jours de dernire splendeur
O lme se sent triste force de bonheur,
Quand lhorizon baign des vapeurs de lautomne
Dans ses calmes brouillards sillumine et rayonne,
Et quand, rassasis de vie et de soleil,
Les arbres seffeuillant semblent avoir sommeil
Prs des eaux une demoiselle,
Avec son corsage dor,
Avec ses ailes de dentelle,
Dansait sur le gazon ple et dcolor ;
Et non loin du gazon sur la route sable,
Une maigre fourmi se tranait accable
Sous le poids dun grain colossal.
- Eh ! quoi, lune avoir tant de mal,
Et lautre si peu, disait-elle.
Voyez la folle demoiselle,
Songe-t-elle lhiver ? Songe-t-elle demain ?
Or, voil que sur le chemin
Roule un nuage de poussire ;
Ctait un troupeau de moutons.
Bientt ces rustres pitons
Ont effondr la fourmilire.
La fourmi lutte et veut encor
Sauver son grain, son cher trsor ;
Mais un gros blier la renverse,
La foule aux pieds, la bouleverse,
Lcrase enfin tant et si bien
Que delle on ne trouva plus rien.

Imprvoyante mnagre
Pour qui tant de grains amasss ?
Travaille, mais soit moins svre,
Et vous, demoiselles, dansez.
180
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XVIII

LE JEUNE SPARTIATE ET SON MAITRE.


Un jeune homme de Sparte au march fut vendu.
- Pauvre ignorant, dit-il, en regardant son matre,
Tu mas pay trop cher, ton argent est perdu,
Et tu vas bientt me connatre.
Il monte sur le toit de la haute maison
Quon veut lui donner pour prison.
Il invoque les dieux de sa fire patrie,
Il prononce le nom de sa mre chrie,
Puis dun lan prcipit,
Il tombe en criant : Libert !
Tout inond de sang, il respirait encore,
On court, on va le relever,
Son matre perdu fait laver
Son beau front qui se dcolore :
- Adieu, dit le mourant, je ne sais si ta loi
Maintenant mapprouve ou me blme,
Mais on nachte pas une me ;
Prends mon cadavre, il est toi.
Il dit et meurt.

De cette histoire
Tirons une moralit.
Lhrosme toujours remporte la victoire ;
Qui peut souffrir le joug la trop bien mrit.
On agite encor dans notre ge,
La question de lesclavage.
Moi, je dirais : - Frappez sans piti ni merci
Ce troupeau de btes de somme :
Un homme ne saurait tre un esclave, ainsi
Un esclave nest pas un homme.

Quant au prisonnier dlivr
Par un attentat si sublime,
Son suicide nest pas un crime,
Cest un combat dsespr.

Mais il sut noblement souffrir,
Il faut ici le reconnatre ;
Il aurait pu tuer son matre,
Il se contenta de mourir.
181
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIX

LES LOUPS ET LE TROUPEAU.


Un troupeau stait gar
Dans un dfil de montagnes ;
Les loups chasss loin des campagnes
Rdaient dans ce lieu retir.
Ils cernent le troupeau sans guide ;
Aussitt du peuple timide
Tous les citoyens entasss,
Et dans un seul faisceau lun par lautre presss,
Se mirent bler dun ton si lamentable,
Que le bruit des gmissements
Couvrit celui des hurlements.
Le bruit fait peur a tout coupable.
Dans les chos de tant de voix,
Les loups crurent des chiens distinguer les abois.
Surpris dabord ils sarrtrent,
Puis les cris grandissant toujours,
Craignant quon ne vnt au secours,
Lun aprs lautre ils dsertrent.
Ces moutons taient Polonais,
Si jen crois la rcente histoire.
Tout un peuple genoux pleure au nom de sa gloire,
Au pied de ses autels quil noubliera jamais.

Or, on ngorge pas un peuple entier qui prie
Pour rclamer une patrie,
Ft-on Russe ou Kalmouck, ft-on lche ou pervers ;
Le bruit de cette boucherie
Ebranlerait tout lunivers !
182
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XX

LES DEUX PARADOXES.


Un bramine expliquait le systme du monde
Et disait : - La machine ronde
Est sur le dos dun lphant.
Sur un monde plus grand cet lphant se pose,
Et lautre monde, je suppose,
Sur un autre monstre plus grand.
Multipliez sans fin toujours la mme chose ;
Quand vous serez au bout, si vous tes lasss,
Taisez-vous ou recommencez.
Un sophiste franais se prit alors rire,
Puis gravement se mit dire :
bramine, les vgtaux
Sont mangs par les animaux ;
Aux petits les grands font la guerre ;
Lhomme est le matre de la terre ;
Les rois des hommes sont les dieux ;
Les dieux ont Uranus pour pre,
Et le destin mystrieux
DUranus gouverne la sphre ;
Le destin suit la loi du feu ;
Le feu reconnat Dieu pour matre ;
Et Dieu rgne suivant les lois
Dun autre Dieu plus grand peut-tre.
Recommencez ceci plusieurs millions de fois.
Cest absurde, il est vrai, mais la thse contraire
Nest quun plus absurde mystre ;
Et dailleurs tout cela finit
Au point o la raison de linfini sindigne ;
Au point o doit pour nous sarrter une ligne
Qui monterait toujours travers le znith.

Que conclure de cette histoire ?
Cest que notre bon sens se perd dans linconnu,
Et quun raisonnement est toujours saugrenu
Lorsquil faut sincliner et croire.

Ceci nous montre encor pourquoi chez nos aeux
Les cultes furent variables,
Et comment lhomme fait des diables,
En slevant de dieux en dieux.
On peuple les royaumes sombres
Avec le rebut des lus ;
Et les dmons ce sont les ombres
Des dieux auxquels on ne croit plus.
183
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXI

LE NABAB ET LE FAKIR.


Le dos courb par une chane,
Et de haillons couvert peine,
Un fakir souriait en extase absorb.
Cependant un nabab couvert dambre et de soie
Sur son palanquin dor en dme recourb
Contemplait du croyant la fanatique joie.
- Mon pre, lui dit-il, il est bon de prier,
Mais laisse-moi te dlier
De cette chane qui taccable :
Dieu veut-il quon soit misrable ?
- Et qui ta dit que je le sois ?
Rpond ltrange solitaire.
Je suis bienheureux, car je crois
Gagner tous les plaisirs en souffrant sur la terre.
Au monde jai ferm mon cur ;
Je me suis fatigu de lallgresse humaine ;
Jai trouv mon dernier bonheur
Dans la douleur ;
Que me restera-t-il si tu mtes ma chane ?

Sachons que dans sa libert
Lhomme doit tre respect,
Mme quand il la voue au culte des idoles.
On dispute sur les symboles,
Comme on a toujours disput.
Nous avons cout Voltaire
Quon na pas forc se taire ;
Mais ce philosophe moqueur
Peut-il faire que la sur grise,
Humble, charitable et soumise,
Ne soit heureuse dans son cur ?
184
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXII

LE PROCONSUL ET LE MARTYR.


Un martyr expirait au milieu des tourments
Et disait aux bourreaux : - Jamais la violence
Ne peut forcer la conscience.
Je meurs et jai piti de vos emportements.
- Soit, dit le proconsul, jamais la violence
Ne peut forcer la conscience ;
Et pourquoi donc toi-mme as-tu violent
Le grand culte de Rome et de lantiquit ?
Tu crois en insultant nos prtres
Et les autels de tes anctres,
Triompher dans lternit ?
Je satisfais ton envie
En te faisant mourir ; mais toi, fou furieux,
Tu viens de renverser mes dieux
Pour qui jaurais donn ma vie !
Entre nous, tu le vois, cest une guerre mort ;
Si lintolrance chrtienne
Demain te rendait le plus fort,
Je serais ta place et toi-mme la mienne.

Le proconsul avait raison :
Il se faut supporter lun lautre,
Ne brlons pas une maison,
Si nous voulons grader la ntre.

Dun temple autrefois respect
Si nous blmons larchitecture,
Laissons subsister la masure
Et btissons mieux ct.
185
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIII

LANGE ET SON OMBRE.


Jai des ailes comme un oiseau,
Et des yeux bleus comme une femme.
Mon front porte un astre de flamme ;
Je suis toujours joyeux et beau.
Les plis de ma robe azure
Refltent le vaste empyre.
Jai pour sceptre un lis toujours blanc,
Je console lenfant qui pleure,
Je ramne dans sa demeure
Le pauvre agneau faible et tremblant.
Mon existence est un cantique,
Mon palais le ciel magnifique,
Dastres dor toujours diapr.
Le soleil est mon aurole,
Sous mes pieds la lumire vole
Comme une beau nuage dor.
Du bonheur je suis le doux rve,
Je suis le blond conseiller dEve
Quelle ncouta pas toujours ;
Je suis lidal des amours ;
Je suis le mystique peut-tre
Et ce que lhomme voudrait tre.
Mais toute empreinte son revers,
Au visage charmant et rose
Rpond la vieillesse morose ;
Le malheur parcourt lunivers
Port sur laile taciturne
De loiseau vorace et nocturne.
Et voici venir lange affreux,
Le ngre au visage hideux,
Aux cornes toujours menaantes,
Aux dents livides et grinantes !
Il me suit toujours pas pas,
O je fais fleurir lesprance
Il trane aussitt le trpas ;
Ils sapplaudit de la souffrance.
Enfants, ne le redoutez pas :
Contemplez toujours ma lumire,
Sans jamais regarder derrire.
Il faut lastre tincelant
Un repoussoir funbre et sombre :
Suivez-moi, je suis lange blanc,
Et lange noir nest que mon ombre !
186
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIV

LACADEMIE DES OISEAUX.


Tous les oiseaux chanteurs, un beau jour de printemps,
De limitation souffrant lpidmie,
Avisrent quil tait temps
De crer une acadmie.
Hors de concours dabord on mit le rossignol.
Quil ait la voix sublime et tendre,
Cest possible, mais nul de nous na pu lentendre ;
Il chante quand la nuit enchane notre vol
Et ferme aux chansons nos oreilles.
Quil garde pour lui ses merveilles,
Dirent-ils gazouillant, chantant tous la fois.
Or, bien commenons, puis : aux voix !
On fait un semblant de silence,
Cest la fauvette qui commence,
Chacun simpatiente, on ne lcoute pas,
Car chacun prlude tout bas.
Le merle en sifflotant babille,
Le pinson fredonne et sautille,
Le serin mme, avec orgueil,
Se rengorge Chacun reoit le mme accueil.
On consulte enfin lassemble :
Chaque juge reste interdit ;
Et lon donne le prix, demble,
Au linot qui navait rien dit.
Voter pour un rival, et t condescendre
A perdre le prix mrit ;
Aucun deux navait cout,
Tous songeaient se faire entendre.
187
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXV

LAVEUGLE ET LES PASSANTS.


Le pont des Arts la nuit offre un charmant coup dil.
On voit trembler dans la rivire
Le reflet allong des perles de lumire
Dont Lutce le soir couronne son orgueil.
Plus loin, de Notre-Dame et de ses tours massives
Dcoupant en noir les ogives,
La lune au visage changeant
Dans les flots incertains fait pleuvoir de largent.
Le public ne fait pas de mme,
Pour un pauvre aveugle quil aime,
Car la foule dj sarrte lcouter
Quand son accordon se dispose chanter.
Un sou seulement par personne
Et la recette serait bonne ;
Mais longtemps on samuse et puis chacun sans bruit
Sloigne et sans rougir surtout, grce la nuit.
Cest bien de lhonneur pour lOrphe
Qui prs de ses humbles trteaux
Rassembla tous ces animaux :
Mais quemporte-t-il pour trophe ?

Il en est ainsi trop souvent
Pour les artistes quon adore ;
Ils enflent linstrument sonore,
Et que leur reste-t-il ? Du vent.

Heureux, aprs un jour de lutte et de victoire,
Le pote qui peut, dans son rduit obscur,
Tremper un morceau de pain dur
Dans leau dabord. puis dans la gloire !
188
Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE V

La vie ternelle ou la paix profonde.



Le but de la philosophie occulte est de nous donner cette inalinable srnit de lme qui
est la vie du ciel et la paix profonde des lus.
Pour arriver cette paix il faut :


I.

Croire la sagesse de Dieu et lharmonie des lois de la nature.
Cette foi nous empchera de prjuger le mal et de nous irriter contre les apparences du
dsordre auquel nous ne pouvons porter remde, car ce qui nous parat dsordonn est souvent
le rsultat dun ordre qui nous chappe. Nous trouverons dans cette pense le grand secret de la
rsignation. (I
er
symbole, La poule et le canard.)


II.

Ne jamais se troubler par lapprhension du mal, car le mal qui peut nous atteindre nest
jamais plus fort que nous. Il ny a quun mal rel, cest linjustice et nous pouvons tre justes.
Les calamits trangres notre conscience sont des preuves ou des bienfaits de la
Providence. Attendons-les en souriant. (II
e
symbole, Le vallon et la rivire.)


III.

Travailler sans cesse la rforme de notre caractre. Par les vices du caractre on se
tourmente soi-mme et lon tourmente les autres. Un mauvais caractre est donc une habitude
dinjustice qui mrite et entrane toujours le trouble et la rprobation. (III
e
symbole, Lours et le
chien.)


IV.

Ne jamais se livrer tout entier au plaisir. Le plaisir est fait pour nous, mais nous ne sommes
pas faits pour lui. (IV
e
symbole, Les tourterelles et le nid de fleurs.)


V.

Croire srieusement lindestructibilit de tout ce qui est bien, de tout ce qui est vrai, de
tout ce qui est beau, de tout ce qui est pur. (V
e
symbole, Lincrdule et le chien.)
189
Eliphas Lvi Fables et Symboles


VI.

Croire que la douleur est un travail, le travail une lutte, la lutte un progrs, le progrs la
vritable vie. (VI
e
symbole, Les oiseaux dans leur nid.)


VII.

Ne pas permettre au cynisme de lincrdulit de se produire devant nous. (VII
e
symbole, La
prude et le mousquetaire.)


VIII.

Croire la ralit de tout ce qui est bon, mme dans les formes les plus passagres de la vie.
Un verre deau quon nous prsente quand nous avons soif mrite la vie ternelle, a dit le grand
initiateur, il est donc dun prix infini, comme tout ce qui vient de Dieu. (VIII
e
symbole, Le
satyre et le vieux faune.)


IX.

Ne jamais craindre de banqueroute dans la maison de Dieu, cest--dire ne jamais croire
quil ny a plus de religion dans le monde et que la vrit sen va. (IX
e
symbole, La nuit et le
jour.)


X.

Etre humble et ne jamais croire que nous sommes grands parce que nous avons une grande
science ou de grandes penses. Une goutte de rose reflte toutes les gloires dun beau jour,
mais rien de cela ne lui appartient : il en est ainsi de notre me. Le soleil boit la rose et Dieu
peut retirer lui toute notre intelligence et tout notre gnie. Nous ne sommes que des miroirs
tremblants et fugitifs comme la goutte deau, et si la nature nous brise, aucun vide ne se fera
dans limmensit. Le ciel na pas besoin de nous, cest nous qui avons besoin du ciel. (X
e

symbole, La goutte deau.)


XI.

Se prserver des croyances puriles qui troublent la conscience et avoir surtout en horreur
cette ide : que Dieu veut confondre la raison humaine et se trouve honor par le prjug de la
folie, quil donne comme le sphinx des nigmes deviner et quil tue ou torture jamais ceux
qui devinent et ceux qui, ne devinant pas, ne sinquitent pas de lnigme, tandis que la raison
suprme qui est en Dieu veut lever jusqu elle la raison de lhomme par la foi en sa justesse et
en sa justice, le Dieu des sages tant la lumire des mes gnreuses et non la tnbreuse
agitation des mes lches et serviles. (XI
e
symbole, La barbe bleue.)
190
Eliphas Lvi Fables et Symboles


XII.

Elever lindpendance de sa conscience au-dessus de toutes les influences humaines et de
toutes les craintes, car il ne saurait nous arriver rien de pis que la mort. Or, nous navons pas
la craindre, puisque cest une chose naturelle et ncessaire laquelle chappent lindpendance
et la grandeur de lesprit quand lesprit sattache irrvocablement la vrit et la justice qui
sont ternelles. (XII
e
symbole, Nron et le philosophe.)


XIII.

Ne jamais subir lamour. Aimer parce quon le doit et parce quon le veut. Lamour devient
une gloire lorsquil nest jamais une honte. Les joies de lamour suivent celui qui ne les achte
jamais par linfamie. Prfrer son plaisir son honneur, cest tre un lche. Or, par la lchet on
se rend indigne de lamour mme dune courtisane. La femme mprise lhomme quelle avilit,
et lorsquelle se sent mprisable, elle estime lhomme qui la mprise. (XIII
e
symbole, Ulysse et
les syrnes.)


XIV.

Ne pas laisser la Providence le soin de faire notre travail. Ne nous plaindre jamais du mal
que nous pouvons empcher. Songer que la lutte contre le mal est notre premier devoir et que
nous serions des sots et des impies, si nous imputions Dieu les inconvnients qui rsultent de
notre sottise ou de notre paresse. (XIV
e
symbole, Epictte et le raisonneur.)


XV.

Ne chercher linfini que dans lordre intellectuel et moral. Le monde entier nest pas assez
grand pour remplir notre me, elle a soif dune perfection infinie, et cest ce qui prouve assez
quelle est immortelle. Les richesses de la terre, lorsquelles sont immenses, deviennent
dimmenses embarras et ne satisfont jamais leur possesseur. Les grandeurs du monde sont
souvent de grands dsespoirs. Tout ce qui peut finir est dj comme fini, et le vautour de
Promthe revient sans cesse agrandir le vide dans le cur de lhomme qui est clou au rocher
du pourvoir, car, plus on est lev au-dessus des autres, plus on est solitaire, et Dieu pse dun
poids infini sur lisolement de lorgueil. (XV
e
symbole, Alexandre et le pcheur.)


XVI.

Ne pas croire aux illusions. Les ralits de Dieu tant mille fois plus belles que les rves de
lhomme, il ne faut jamais se contenter de rver ce quon peut apprcier et connatre. La
jeunesse, lamiti, lamour, la posie, la gloire, tout cela est vrai, tout cela est ternellement
vrai, bien que tout cela change de zone comme le printemps. Le printemps nest pas une
illusion pour les hirondelles ; elles ont le courage de le suivre et elles le retrouvent toujours.
(XVI
e
symbole, Le pote et le tableau.)
191
Eliphas Lvi Fables et Symboles


XVII.

Faire son devoir dans le prsent et ne rien craindre de lavenir. Etre heureux quand le
bonheur se prsente comme si lon navait quun jour vivre, pourvu que nous trouvions le
bonheur dans la satisfaction dun besoin ternel. Labandon Dieu, la joie confiante au milieu
des ftes de la nature, la gaiet qui senivre de lumire et de soleil, lenthousiasme pour le beau,
le dvouement pour le bien, tout cela ne calcule pas, ne raisonne pas avec le souci du
lendemain. Heureux, dit Horace, celui qui chaque soir peut se dire : aujourdhui jai vcu,
vienne demain la tempte, elle ne menlvera pas la srnit du jour qui sachve. Vous avez
bien assez, disait le Christ, du chagrin de chaque journe, ne thsaurisez pas linquitude du
lendemain ; chaque jour suffit son mal.
Voulez-vous navoir rien craindre pour demain ? Faites du bien aujourdhui, les bonnes
actions sont la semence du bonheur. (XVII
e
symbole, La demoiselle et la fourmi.)


XVIII et XIX.

Obir la loi, aller au-devant du devoir, mais ne souffrir jamais la servitude. La mort des
martyrs a t sublime parce quon voulait violenter leur conscience. On ne renonce pas ses
croyances, ses affections, ses habitudes nationales, parce quun matre imprieux lexige.
On peut se taire devant loppression, on peut renoncer la rsistance arme, mais alors on prie
et lon meurt en embrassant lautel de la patrie. (XVIII
e
symbole, Le jeune Spartiate et son
matre. XIX
e
symbole, Les loups et le troupeau.)


XX.

Ne jamais raisonner sur lessence de Dieu. La foi en Dieu doit rendre les hommes meilleurs
et non garer leur raison. Comment dfinir linfini ? Comment expliquer ce quon ne saurait
comprendre ? Plus on raisonne, moins on adore. Raisonnons tant quil nous plaira sur le besoin
dadorer, mais lorsque nous prononons le nom de lindfinissable, que tout en nous garde un
suprme silence ! Prosternons-nous et adorons ! Ce nest ni llphant des brahmes, ni le
vieillard trois ttes de gnostiques, ni rien de ce que lidoltrie des nations a consacr. Ce nest
rien que nous puissions voir, que nous puissions toucher, que nous puissions entendre, que nous
puissions goter, que nous puissions dire. Cest ce que nous devons adorer dans la paix
profonde de lesprit et lenthousiasme du cur. (XX
e
symbole, Les deux paradoxes.)


XXI et XXII.

Respecter la conscience des autres et ne leur jamais imposer mme la vrit. Ne pas briser
de force le joug des esclaves qui aiment leur joug. Avoir toujours du dvouement, jamais trop
de zle. Les fous jouissent de leur folie, ce serait trop cruel de la leur ter sans leur rendre la
raison. Il faut donc avoir patience, il faut laisser au fakir sa chane et au vieux monde ses idoles
en attendant que tout cela tombe de soi-mme. Ne perdons pas notre temps en vains discours
pour dcrier les tnbres ; faisons briller la lumire, mais que ce ne soit pas la lumire dune
torche qui incendie. Ne renversons plus ni la statue de Jupiter ni celle de saint Nicolas, quand
mme une population imbcile adorerait saint Nicolas. Philosophes, respectez les reliques, si
vous ne voulez pas quon brle vos livres. La lumire luit pour tout le monde, mais tout le
192
Eliphas Lvi Fables et Symboles


monde a le droit douvrir et de fermer les yeux comme il lui plat. (XXI
e
symbole, Le nabab et
le fakir. XXII
e
symbole, Le proconsul et le martyr.)
XXIII.

Ne pas accorder dexistence relle au mal. Dieu, en effet, ne le veut pas ; la nature le
repousse, la douleur proteste contre lui. Les cratures raisonnables ne peuvent le vouloir.
Lharmonie universelle ne lui laisse pas de place. La vie triomphe sans cesse de lui comme de
la mort. Satan ne saurait donc tre un roi : cest le dernier des esclaves de la fatalit quil a
voulue. La rprobation ternelle du mal est dans le triomphe ternel du bien. Lordre remdie
au dsordre par le supplice, et le supplice mme est un bien, puisque cest un remde. Le mal,
dailleurs, se condamne et se dtruit lui-mme. Dieu le voue au supplice ternel. Lorgueil est
un diadme de honte, la luxure un avortement du plaisir ; lavarice est le culte de la misre. Les
voies du mal sont larges au commencement, mais elles se rtrcissent mesure quon avance et
finissent par ltouffement, par lcrasement prolong de leur victime. Ce sont bientt des
impasses o il faut prir si lon na pas la vaillance et la force de se retourner. On dit, pour
prouver lexistence dune autre vie, que les mchants peuvent tre heureux en ce monde. Cela
nest pas vrai : les mchants sont les derniers et les plus malheureux des hommes.


XXIV.

Ne pas chercher la gloire qui vient de lestime prmature des hommes, mais celle qui vient
de lhonneur, cette conscience de la justice et du dvouement, qui tt ou tard produira sa
splendeur. Les hommes finissent par subir lascendant du gnie et du talent ; mais ils le
hassent, parce que la passion et le tourment des faibles, cest lenvie. La gloire pour eux nest
quun triomphe de lgosme, parce quils ne la comprennent pas autrement, gostes quils
sont. Toujours ils nient le dvouement et vont cherchant au sacrifice des hros de lhumanit
quelque motif servile et infme. Laissons-les dire ; ils veulent parler sans savoir et ne veulent
pas couter. Ils couronnent volontiers la nullit qui ne leur fait pas ombrage. Nayons pas
besoin de leurs couronnes ; il faudra bien quun jour ils les apportent sur nos tombeaux. Et
quand ils devraient se tromper encore de tombeaux, quest-ce que cela ferait nos cadavres ?
quest-ce que cela ferait surtout nos mes, si, comme nous nen doutons pas, nos mes
survivent aux erreurs de la terre ? Aimons le bien pour le bien, la science pour la science, le
beau pour le beau, la vrit pour la vrit. Croyez-vous quHomre ait compos ses admirables
pomes en vue de laumne dont il avait pourtant besoin ? Les villes de la Grce se renvoyaient
sa misre, elles se sont disput sa naissance et son nom, et lon ne sait pas bien laquelle lui a
rendu les honneurs suprmes et a mrit de possder ses restes.
Laissons, disait le Christ, laissons les morts ensevelir les morts. Cherchons dabord le rgne
de Dieu et sa justice ; tout le reste est du superflu. (XXIV
e
symbole, Lacadmie des oiseaux. -
XXV
e
symbole, Laveugle du pont des Arts).
193
Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE VI


FABLE PREMIERE

DON JUAN ET LA DUEGNE.


Le seigneur don Juan, ce brillant sducteur,
Etait dans un jour de tristesse ;
Deux fois une folle matresse
Lavait leurr, dit-on, dun rendez-vous menteur.
Une autre tardait se rendre :
Comme Louis quatorze, il avait peur dattendre.
Quand une vieille au front chenu,
Embguin de laine sombre,
Jusqu lui clopinant dans lombre,
Lui dit : - Soyez le bienvenu,
Je sais vos secrets, mon beau matre,
Vous attendez Lonora
Qui tarde beaucoup paratre ;
Vous lattendriez mieux peut-tre
Dans ma demeure, elle y viendra.
Et si vous connaissez des belles
Qui pour vous se montrent rebelles,
Comme toutes je fais la loi,
Donnez-leur rendez-vous chez moi.
Toutes viendront, je vous le jure :
Je les amne sans effort,
Car de les avoir je suis sre.
- Et qui donc tes-vous ? La mort.
194
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE II

LE DOCTEUR FAUST ET LIVROGNE.


Abandonn par le dmon,
Ne croyant plus Marguerite,
Sans repentir pour le pardon,
Nayant plus mme le mrite
Du crime gourmand tout bas par le remords,
Le sombre docteur Faust errait parmi les morts.
Il tait dans un cimetire,
Et l, dans le mme moment,
Arrive un buveur allemand,
Ivre de tabac et de bire :
- Allons, il faut finir, disait le vieux savant :
On se doit la mort lorsquon nest plus vivant.
- Quelle btise, dit livrogne,
On ne peut pas mourir deux fois.
- Cloches dont jentendais la voix,
Reprend Faust, maintenant votre bruit monotone
Ne saurait plus rien dire mon cerveau glac ;
Le printemps ne rit pas dans les feuilles dautomne,
Et Dieu ne marche plus o le doute a pass.
- Allons, de mieux en mieux, voil quil draisonne,
Dit lautre : il croit, quand il est las,
Que le bon Dieu ne marche pas.
- O morts qui ricanez dans cette tombe ouverte,
Et qui creusez la nuit de vos yeux sans regard,
Dun silence ternel votre bouche est couverte ;
Vos crnes sont gaux, pastoureaux ou Csars !
Vos rangs sont presss, mais quimporte ?
Faites place, mon me est morte.
Pourquoi traner plus loin ce corps qui ne vit plus ?...
Livrogne alors savance et dit : - Mon camarade,
Plus que moi vous tes malade :
Je ne vous quitte pas, appuyez-vous sur moi.
Il se faut entraider, cest la commune loi.
Chez moi cest de livresse, et chez vous du dlire,
Cest moi de vous reconduire.

Le riboteur avait raison.
Il ntait pas sorti de la nature humaine,
Et ne doutait de rien, bien quil et quelque peine
A reconnatre sa maison.

Si dans la coupe dor que nous tend la science
Et que remplit lesprit divin,
On ne boit que tristesse et que noire dmence,
Mieux vaudrait mille fois senivrer de bon vin !
195
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE III

LA REINE DE SABA.


La reine de Saba visita Salomon.
- Roi, lui dit-elle, votre nom
Veut dire sagesse, et je pense
Que votre haute intelligence
Voudra bien rayonner sur moi.
- Que demandez-vous ? dit le roi.
- Dites-moi ce que cest que Dieu, rpond la reine.
- Dieu, cest lhypothse certaine
De linconnu, dit Salomon.
- Quest-ce prsent que le dmon ?
- Cest lignorance qui sadore.
- Quest-ce que le mal ? Cest laurore
Du bien sous un nuage noir.
- Quest quun droit ? Cest un devoir
Affranchi de toute contrainte.
- Quest-ce que lenfer ? Cest la crainte
Sans amour, le dsir sans lois.
- Et le ciel ? Cest la paix des rois,
Cest lternel accord des justes.
- Quels devoirs sont les plus augustes ?
- Cest lamour, la fraternit.
La justice et la libert.
- Maintenant donnez-moi, si vous tes un sage,
Un matre des esprits, un mage,
La clef de lavenir, le secret du bonheur,
Le grand talisman de lhonneur,
Des dsirs la rgle certaine ;
Ce qui sauve la femme et ce qui la dfend,
La puissance divine et la science humaine
Qui doit me rendre plus que reine ?

On dit que Salomon lui fit don dun enfant.
196
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE IV

MINERVE ET LAMOUR.


Minerve avait fch lAmour ;
Et lenfant, qui garde rancune,
A cette desse importune
Rsolut de jouer un tour.
Il poursuit sa fire ennemie ;
La guette, la trouve endormie,
Lenchane avec des nuds de fleurs,
Drange sa chaste parure,
Et, lui dnouant sa ceinture
Teinte de diverses couleurs,
En bacchante il la dshabille ;
De roses prend un gros bouquet,
Et traite en enfant indiscret
De Jupin la superbe fille.
Minerve sveille et rougit.
Elle veut, grondeuse et rtive,
Sinsurger ; mais elle est captive.
Elle menace, lenfant rit.
- Te faut-il les armes dHercule
Pour me chtier ton tour ?
Minerve se sent ridicule,
Elle compose avec lAmour.
On convient quelle lui pardonne
De tout voir et de tout oser,
Et que le dieu malin lui donne
Sa libert pour un baiser.

Lexcs en tout, cest la dmence :
Entre deux maux sil faut choisir,
Balanons notre prfrence.
Le vrai sage use de prudence
Et de vertu fait abstinence,
Lorsquil se donne du plaisir.
197
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE V

HELENE ET PARIS.


Le berger ravisseur dHlne,
Parjure lhospitalit,
Tranait sur sa barque troyenne
Cette belle infidlit ;
Lorsquenchanant les vents complices :
- Tu mnes sous daffreux auspices
Cette femme dans ta maison,
Dit en grondant le vieux Nre ;
Bientt la Grce conjure
Ira ten demander raison.

Cest ainsi que le bon Horace,
Du beau Pris un peu jaloux,
Raconte peu prs la menace
Du ciel et des mers en courroux.
Mais quimporte le ciel qui tonne ?
Lamour, qui de rien ne stonne,
Jouit du sort mme irrit.
Il sexalte dans la tempte ;
Que le ciel croule sur sa tte,
Il marche avec tranquillit.

- Veux-tu reculer ? dit Hlne,
Veux-tu me rendre Mnlas ?
Des dieux arms crains-tu la haine ?
De notre bonheur es-tu las ?
Mais Pris, se rapprochant delle :
- Rameurs, voyez comme elle est belle !
Luttons pour conqurir le port !
Trompons le sommeil de Neptune.
A vous ma vie et ma fortune,
A moi ma desse ou la mort !

Alors la belle aventurire
Relve son front exalt :
Le danger brav la rend fire,
Elle force limpunit !
La femme veut toujours quon ose :
De son amour lorgueil dispose,
Les audacieux sont ses rois.
Hlne nest plus infidle,
Et Pris peut tre aim delle,
Puisquil fut sublime une fois.

Plus tard quand ce prince idoltre,
198
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Effmin par le plaisir,
Aura, sur un sanglant thtre,
Fini son indigne loisir ;
Quand sa chevelure adultre
Dans le sang et dans la poussire
Tranera pour venger Hector,
Mnlas, orn par la gloire
Et transform par la victoire,
Pourra se faire aimer encor.

Ainsi la vie est une guerre ;
La timidit, cest la mort,
Et la femme, comme la terre,
Accepte la loi du plus fort.
Cest le succs qui nous couronne,
Et jamais le temps ne nous donne
Le loisir de nous reposer.
La gloire, cest une autre Hlne ;
La fortune est femme, elle est reine :
Pour les sduire, il faut oser !
199
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VI

LE RAT.


Un certain rat fort gros, mais fort gros pour un rat,
Se crut un lphant, dit la vieille chronique ;
Il ne craignait ni chien ni chat.
Voil ma bestiole aussitt qui sapplique
A se grandir le nez : trompe lui fait dfaut,
Cest une trompe quil lui faut ;
Rien ne peut-il manger quavec trompe il ne prenne.
En attendant que trompe vienne,
Mon rat jene plaisir et fait tant, qu la fin
Il se dessche et meurt de faim.

Que ce soit tromperie ou trompe,
Il en est plus dun qui se trompe
En agissant toujours, nimporte dans quel cas,
En raison des vertus ou des dons quil na pas.
Limagination, cette divine fe,
Veut tre gouverne au frein de la raison,
Autrement la sagesse est par elle touffe,
Cest la folle de la maison.

Les mensonges, les injustices
De notre volont limitent le pouvoir,
Et bien souvent nos plus grands vices
Sont les fausses vertus que nous croyons avoir.
200
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VII

LAUTRUCHE ET LA POULE.


Je suis fille du ciel, disait lautruche un jour ;
Dune mre jamais je nai connu lamour.
Quant aux ufs que le ciel me donne,
A ses soins je les abandonne.
Quelquefois je sais me nourrir
Des substances les plus mortelles.
Je fais usage de mes ailes
Non pour voler, mais pour courir ;
Ma vie est celle dun athlte.
- Tu nes quune vilaine bte,
Lui dit la poule avec courroux.
Eh quoi ! tu mconnais les devoirs les plus doux,
Et tu prtends que je thonore !
Va te cacher, grosse pcore.
Mais vous, chers petits que jadore,
Sous mes ailes rassemblez-vous !

Cultes rveurs de limposture,
Sans amour et sans cur folles austrits,
Vice ou vertus contre nature,
Ce sont des monstruosits.
201
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE VIII

LA TAUPE ET LE SOLEIL.


La taupe un jour dit au soleil :
- On ma parl de toi dans le pays des ombres.
Jignore si ton disque est bleutre ou vermeil,
Si tes rayons sont clairs ou sombres,
Mais on dit quun loi te fixe ton pivot,
Et que tes dbris de lumire
Tombent au hasard sur la terre,
Comme ceux dune fleur de lis ou de pavot.
Moi, je suis libre et je suis noire,
Et dans ma nuit jai plus de gloire
Quun esclave dor quattache au firmament
Un clou, ft-il de diamant.
- Tu te crois libre, ma commre,
Lui rpond lastre radieux,
Parce quun vil instinct, sans lumire et sans yeux,
Te dirige ttons dans ta vile tanire !
Mais peux-tu faire un pas dans ton obscurit
Quil ne soit ou ncessit,
Ou provoqu du moins par forces naturelles ?
Tu marches en esclave, et je massieds en roi ;
Je donne et jaccepte la loi ;
Je vis dans la raison de la lumire, et toi
Dans la fatalit des ombres ternelles !

Si taupes au soleil pouvaient parler ainsi,
Nous en ririons ; mais, Dieu merci,
Nous ne laisserions pas de raisonner comme elles.
202
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE IX

LE DESERTEUR ET LE SOLDAT.


Combien cela rapporte-t-il ?
Jentends toujours ce mot qui sonne lagonie,
Ce mot quon veut jeter comme un venin subtil
Dans la coupe dor du gnie.
Or, dites-moi combien, trafiquants dici-bas,
De Socrate au march payez-vous la sagesse,
Lhonneur de Rgulus, la vertu de Lucrce ?
- Mais rien, videmment, cela ne se vend pas.

Un soldat mutil, bris sous son armure,
Venait de recevoir sa dernire blessure.
- Pauvre sot, dit un dserteur,
Regardant le hros de toute sa hauteur.
Voil ta pension, voil tes invalides.
Combien les braves sont stupides !
- Je ne sais, dit alors le soldat, qui comprit,
Si les lches ont de lesprit,
Mais de voir tes pareils le trpas me dlivre.
Pour mon pays, fier de souffrir,
Jai vcu digne de mourir,
Et je meurs digne encor de vivre.

Le goujat comprit-il ce discours simple et grand ?
Peu nous importe ! Honneur au vieux soldat mourant !
203
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE X

LE LION ET SON GARDIEN.


Captif dans une cage, un superbe lion,
Terrible et rugissant dans sa rbellion,
Mordait les barreaux et les grilles,
Et prs de lui dans le jardin,
Riant et lui jetant du pain,
Petits garons, petites filles
Samusaient fort de son courroux.
Sa cage tait ferme avec de bons verrous,
Et lhomme charg de sa garde
Djeunait sans trop prendre garde
Aux transports du noble animal,
Qui lui dit la fin : - Quel mal
Tai-je fait pour que tu menchanes ?
Je suis n libre comme toi ;
De mes dserts jtais le roi,
Laisse-moi retourner vers mes sources lointaines ;
Laisse-moi libre enfin. Oui, pour me dvorer.
Ami lion, te dlivrer
Serait me rendre ta pture.
Libert pour chacun, cest le droit de nature,
Mais juste servitude aux lions comme aux rois
Qui des autres vivants mconnaissent les droits.

Pour tre vraiment libre, il faut que lon comprenne
Comment par le devoir notre droit est born.
Quest-ce enfin quun tyran ? Sil faut quon vous lapprenne :
Un anarchiste couronn.
204
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XI

LE PIGEON MESSAGER.


Portant un billet sous son aile,
Messager discret et fidle,
Passait un pigeon voyageur.
Il rencontre sur son passage
Une colombe au doux corsage,
Eblouissante de blancheur,
Coquette ; elle semblait lattendre,
Et roucoulait dune voix tendre :
Arrte-toi, bel tranger,
Viens sous ce bosquet solitaire
Damour menseigner le mystre.
- Non, dit le pigeon messager :
Si je restais sous cet ombrage,
Joublierais mon gentil message.
Celui qui se confie moi,
Celui qui me nourrit, que jaime,
Qui me prfre son chien mme,
Ne me trouvera pas sans foi.
Adieu, colombe trop jolie,
Je ne ferai pas la folie
De trahir un matre ador.
Le plaisir vaut moins que lestime.
Lamour nest quun penchant sublime,
Lhonneur est un devoir sacr !
205
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XII

LA JUSTICE ET LAMOUR.


La Justice et lAmour ont tous deux un bandeau,
Et ne peuvent jamais saccorder, mme en rve ;
Car pour brler la loi, lAmour porte un flambeau,
Et pour punir lAmour, Justice porte un glaive.
Or, saccusant un jour de haute trahison,
Tous deux vinrent plaider par-devant la Raison,
Et pour leur donner chance gale,
Dame Raison dabord tous deux les dsarma,
Dans un cercle les enferma ;
Puis, prenant de Thmis la balance fatale,
Elle mit dun ct les tables de la loi,
De lautre de lAmour les flches trop lgres,
Et la Raison ne put jamais de bonne foi
Equilibrer les adversaires :
Car des papiers noircis et renaissant toujours
Comme le cur de Promthe,
A la loi dj lourde apportaient leur concours.
Alors la Raison dpite,
Du jeune Amour prit le flambeau
Et le jeta dans le plateau
O pullulaient ces parasites,
Et de dame Justice elle mit en retour
Le grand sabre ct des flches de lAmour.
Aussitt les plateaux des balances susdites
Squilibraient sans efforts.

Puisse dame Raison, sur la terre o nous sommes,
Pour lhonneur et le bien des hommes,
Raliser un jour ce quelle fit alors.
206
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIII

LE PRETRE ET LE MEDECIN.


Un prtre se moquait un jour dun mdecin ;
Le mdecin riait du prtre.
- Bonjour, dit le premier, roi du monde malsain.
- Bonjour, ministre du peut-tre.
- Meurt-il dans ce temps-ci bien des gens ? Tu le sais,
Toi qui vis de leurs funrailles.
- Sur les gens bien portants fais-tu quelques essais ?
- As-tu gagn quelques batailles
Contre lesprit et la raison ?
- Vos querelles, messieurs, ne sont pas de saison,
Leur dit alors un philanthrope.
Du corps et de lesprit on peut se porter mal,
Et soit lange, soit lanimal,
Chacun peut tomber en syncope.
Dans cette double affliction,
Le cur sen va, lesprit galope,
Et de limagination
Il faut calmer leffervescence.
Tous deux vous vendez lesprance,
Et pour payer tous vos discours,
Chalands abonderont toujours.
Pour les malades et les femmes,
Gardez, unissez vos efforts,
Vous prtre, mdecin des mes,
Vous mdecin, prtre des corps.
207
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIV

LE VIEUX RENARD ET LE CHIEN.


Un vieux renard ayant us
Les ficelles de lexistence,
Ayant perdu sa queue, ayant un pied bris,
Ayant tout souffert, tout os,
Sans ressource et sans esprance,
Se mourrait pauvre et mpris.
Prs de son terrier solitaire
Passe un chien qui ne tarde gure
A dcouvrir ce malheureux,
Et qui, dun museau ddaigneux,
Le flaire et sen va sans rien dire.
- Quoi, murmure le pauvre sire,
Ce chien stupide, ce valet,
Tout esclave et tout sot quil est,
Vit peut-tre dans labondance,
Et moi, dans le bon temps pass,
Pour exister, jai dpens
Plus desprit et dintelligence
Quil nen faudrait pour tre roi.
A lui pourtant la vie ! A moi
Son mpris et son insolence.
Sans se gner, pour tout avoir,
Qua-t-il fait ? Jai fait mon devoir,
Dit le chien ; jai ce quon me donne,
Et nai jamais vol personne.
Si tu fus un matre fripon,
Le temps te donne une leon,
Tu nes plus quun sale et dgotante bte ;
Et sil faut tout dire en un mot,
Celui-l toujours est un sot
Qui na pas lesprit dtre honnte.
208
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XV

LE PECHEUR ET LA PERLE.


Le rivage dormait, la mare tait basse,
La mer berait la grve, et dans lloignement
Le flot sur les rcifs se brisait doucement.
Le nuage glissait comme un ombre qui passe,
Et la lune, cartant ses voiles argents,
Prsidait le conseil des astres aimants.
Une toile disait : - Je sais au creux des ondes
Une perle, ma sur, qui, si je voulais,
Irait du vieux pcheur enrichir les filets.
Et la lune lui dit : - Au sein des mers profondes,
Laisse en paix ce trsor ignor des humains.
Le pcheur, ton ami, travaille avec courage,
Il rame avec ardeur, il sait braver lorage,
Et la riche paresse avilirait ses mains.
Le travail gnreux donne la grandeur dme,
Fait briller sur les fronts une toile de flamme ;
Il verse un miel de grce aux jours les plus amers ;
Il cre une richesse inhrente, ternelle :
Et cest pour ton vieillard une perle plus belle
Que ce joyau perdu qui gt au fond des mers.
209
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XVI

BACCHUS ET MINERVE.


Un jour, en se grisant leur festin joyeux,
Bacchus en belle humeur fit rire tous les dieux.
Minerve seule fit la fire :
Cette desse au front svre,
Fille dune flure au suprme cerveau,
Gote peu la rise et ne boit que de leau.
Bacchus, pour se venger, la suit et la surveille,
La surprend dsarme et la voit qui sommeille.
Parfois la sagesse sendort.
Le dieu sempare sans effort
De la cruche ou Pallas met son huile dore,
La renverse tout doucement,
Et la remplit adroitement
Dun vin resplendissant dune couleur ambre.
Quarriva-t-il ? Pallas se servit de ce don ;
Et rendant la clart plus vraie et plus vivante,
Le vin se fit esprit dans la lampe savante,
Et sa flamme inspira le cure de Meudon.

Lisez de Rabelais les doctes badinages,
De son vin prcieux, savants, enivrez-vous,
Et vous saurez comment les fous
Peuvent donner parfois des leons aux plus sages.



FABLE XVII

LA BERGERE ET VENUS.


A lautel de Vnus, une bergre en pleurs
Disait la desse, en lui donnant des fleurs :
- Pourquoi, mre cruelle entre les plus cruelles,
A ton enfant terrible avoir donn des ailes ?
Ne suffisait-il pas que ses traits dans les airs
Pussent voler partout, prompts comme les clairs ;
Sans que lui-mme aussi, plein de haine et de joie,
Il vienne tout entier se ruer sur sa proie ?
Et Vnus lui rpond : - Cest pour vous soulager
Que le destin la fait si prompt et si lger.
Il frappe mais il fuit, il brle mais il passe :
En souriant alors, des pleurs on se souvient.
Cest un mal qui finit, un rve qui sefface ;
Il gurit comme il blesse et sen va comme il vient.
210
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XVIII

VENUS ET ADONIS.


Les amours sont en deuil, car Adonis est mort.
Vnus, abandonne au plus cruel transport,
Rpand autant de pleurs dans les maux quelle endure
QuAdonis perd de sang par sa large blessure.
La terre boit peine et ce sang et ces pleurs,
Quelle en devient plus belle et se couvre de fleurs.
Les roses dans le sang rougissent leurs couronnes,
Et les pleurs sont changs en tristes anmones.

Pleure sur Adonis, pleure son triste sort ;
Le charmant Adonis, ton Adonis est mort.
Qui pourrait maintenant, dplorable desse,
Reprocher leur dmence tes cris de tristesse ?
Pour le bel Adonis un lit est prpar,
Vnus, un lit de fleurs, de belles fleurs par.
Sur ce lit, ton trsor est tendu sans vie :
Sa beaut par la mort na pas t ravie,
Ses membres mollement semblent tre assoupis :
Il vient de sendormir sur ces mmes tapis
Qui lont senti souvent, pendant vos nuits heureuses,
Tressaillir au toucher de tes mains amoureuses.
Heureux du moins, il meurt digne encor dtre aim.
Mais peine sur lui le cercueil est ferm,
Que Vnus, oubliant ses dpouilles mortelles,
Cherche un autre vainqueur et des amours nouvelles ;
Elle sent que les pleurs fatigueraient ses yeux.
Momus bientt murmure loreille des dieux
Que Mars est mal puni de sa cruelle audace,
Et quil a de Vnus enfin ravi la grce ;
Puis, devant le soleil, souriant et jaloux,
Dans ses filets dacier son malheureux poux
Aux mnes dAdonis la surprend infidle,
Et seulement alors se croit trahi par elle.

Promesses des amours, larmes de la beaut,
Quest-ce que tout cela ? Mensonge et vanit !
Heureux pourtant celui, quand vient sa dernire heure,
Quamour trompa longtemps et que la beaut pleure.
211
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XIX

LAIGLE ET LES ANIMAUX.


Un aigle en libert slanait dans les airs.
Bien au-dessous de lui, des animaux divers
Le regardaient monter Ah ! comme il diminue,
Disait lne bloui par lclat de la nue ;
Et dans un patois diffrent,
De lassemble entire un mme cri sachve :
Nagure nos regards, lui qui semblait si grand,
Ah ! comme il diminue. Animaux ! il slve !

Puissent ici mes vers devenir des leons
Pour ce vulgaire impur, tourmenteur de la gloire,
Qui veut de Branger rtrcir la mmoire,
Et qui na pas compris ses dernires chansons.
212
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XX

LE LION PARRICIDE.


Louis le onzime du nom..
Mais la fable nest pas lhistoire,
Calomnions donc un lion,
Car lion ne fit onc une action si noire.
Son vieux pre tait mort et mort empoisonn.
De ce forfait atroce on lavait souponn,
Non sans raison, dit la chronique.
Ctait un profond politique,
Un matre clerc, un fin matois.
Mais quoi sert lesprit quand lme est aux abois !
De son propre joug despotique
Le monstre se trane accabl,
De sang son breuvage est troubl :
Son mirage lui montre un fantme livide,
Le poison paternel fermente dans son sein.
Il a peur de son ombre : il sait trop, le perfide,
Que cest lombre dun assassin !
En regardant son fils, il rve au parricide ;
De sa propre demeure il se fait un tombeau ;
Il a pour seul ami le tigre, son bourreau ;
Il meurt faisant piti mme ceux quil opprime,
Il meurt trangl par son crime.

Je ne crains pas dtre immoral
En le disant tout haut : nul ne me fera taire.
Au coupable toujours son forfait est fatal !
Si lon tait heureux pour avoir fait le mal,
On aurait bien fait de mal faire !
213
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXI

HYPATIE ET SYNESIUS.


La fille de Thon, la divine Hypatie,
Au temps o de la charit
Par lerreur fanatique et lanimosit
La lumire tait obscurcie,
Passait paisible sur son char.
Des chrtiens furieux lattaquent, la renversent,
La tranent lautel consacr par Csar ;
De ses vtements quils dispersent
Ils outragent la chastet.
Le baptistre est prt : - Allons, jeune paenne,
Reois la mort ou sois chrtienne !
- Jadmire de Jsus le noble enseignement,
Rpond la platonicienne,
Mais jadmire encor plus son glorieux tourment,
Quand pour dompter la brute et pour affranchir lme,
Il meurt sur son gibet infme !
Brutes qui confondez la force avec la loi,
Je suis libre, assassinez-moi !
Jabhorre les autels souills par votre hommage.
Alors, avec des cris de rage,
On lapide la vierge, et de son vtement
La sainte charit se couvre le visage.
Un vque, un vieillard qui lutta vainement
Pour arrter cette furie,
A la pauvre sainte meurtrie
Vient parler du ciel genoux.
Par un regard sublime et doux
La fille de Thon, que la vie abandonne,
Lui rpond seulement et lui dit : - Je pardonne !
Alors, Synsius, lvque illumin,
O vierge ! que ma mort soit semblable la tienne !
Bourreaux ! inclinez-vous, car elle a pardonn.
Son sang la baptise, elle est morte chrtienne !
214
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXII

LES DEUX MARIAGES.


On lisait un journal (une feuille dun jour),
O, parmi dautre verbiages,
On parlait de deux mariages,
Lun de raison, lautre damour.
Une jeune pensionnaire
Se hasarde prs de sa mre
A lancer le grand mot : Pourquoi
Ces deux noms, expliquez-les-moi !
- Ma fille, dit alors la mre,
Me charger dexpliquer ce pathos phmre,
Cest vraiment une trahison.
Je ne sais ce quentend, libre penseur gages,
Lcrivain dont lesprit gambade sur ces pages ;
Mais pour le vrai bon sens qui garde la maison,
Un mariage de raison
Veut dire un mariage honnte.
Lamour, la passion, cest la fatalit ;
La fatalit, cest la bte ;
La raison, cest lhumanit !

La jeune innocente, interdite,
Aurait pu rpondre son tour :
Ma vieille tante Marguerite,
Vous nentendez rien lamour !

Tout ceci nous explique un systme du jour :
Cest quon cache les amours btes
Sous des mariages honntes.
215
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIII

LE CHEVAL ET LE CHIEN.


Un pauvre cheval, jeune encore,
Mais dont la peau montrait les os,
Comme une inutile pcore,
Fut un jour dirig vers le champ du repos.
Ce champ, cest labattoir pour la gent animale.
Un fermier le vient voir, il en augure bien ;
Il lachte presque pour rien
Et dherbe verte il le rgale.
La bte la sant revient tout doucement.
Alors sans nul mnagement
Son matre le charge, le trane,
Et le fatigue et le surmne,
Tant quun vieux chien, par amiti,
Prend son camarade en piti,
Et lui dit : - Fuis, va-ten, je vais ronger ta bride.
- Non, rpond le cheval, mon matre ma sauv
Et par lui je fus lev,
Je ne serai point un perfide.
Puis-je fuir, dit encor le vaillant animal,
Sans quun souvenir me retienne ?
Je me souviens du bien, je le dois ; mais le mal
Mrite-t-il quon sen souvienne ?
216
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXIV

LES RICOCHETS.

ANCIEN APOLOGUE HEBRAIQUE.

Quavait fait lherbe ce troupeau
Qui moissonne le foin superbe ?
Mais au loup quavait fait lagneau ?
Pourquoi le loup venge-t-il lherbe ?

Puis au chien quavait fait le loup,
Et pourquoi le retour trange
Du bton qui vient tout coup ?...
On dirait le loup qui se venge.

Le feu dvore le bton,
Leau dtruit le feu ; le buf passe
Et boit leau ; puis vient le garon
Du boucher dont le buf trpasse.

Le boucher nest pas le plus fort,
Quand vient lange terrible et sombre ;
Puis cest la main de Dieu dont lombre
Fait mourir lange de la mort.

Mais Dieu rappelle dans son sein
Tous les tres et les remplace,
Et la lumire de sa face
A dtruit lombre de sa main.

Ainsi tout penser criminel,
Ainsi tous souvenirs funbres
Seffacent avec les tnbres
Dans lclat du jour ternel !
217
Eliphas Lvi Fables et Symboles


FABLE XXV

LE PASSEREAU.


Le passereau dune duchesse,
Trop bien nourri, trop caress,
Tout boursoufl, tout hriss,
Mourait de soins et de tristesse.

Sa cage souvre, il fuit un jour.
Adieu la mangeoire garnie,
Adieu la table bien fournie,
Adieu les longs baisers damour.

Mais dans lair de la libert
Il baigne et polit son plumage,
Mais il nest plus dans une cage,
Et le ciel lui rend sa gaiet.

Il souffre souvent la misre,
Mais Dieu lui donne un cur nouveau ;
Cest un sauvage et pauvre hre
Qui redevient un bel oiseau.

Ainsi le bien nat du malheur.
Dun front bless jaillit Minerve,
Et ceux que le plaisir nerve,
Se retrempent dans la douleur.
218
Eliphas Lvi Fables et Symboles


LIVRE VI


La parfaite sagesse ou les grands arcanes.



Lorsquil est parvenu au parfait quilibre, lhomme devient un aimant rgulateur de
laimant universel. Les puissances magntiques obissent deux sortes de forces : les forces
rgles et les forces dsordonnes ; les forces rgles soumettent la nature au rgne de
lintelligence, les forces drgles ou dsordonnes entranent avec elles des courants soumis
linstinct.
Or, les forces instinctives chez lhomme qui nest pas cr pour tre conduit par linstinct
sont fatalement subversives et mortelles.
Le dsordre moral tant une souffrance qui doit cesser par la conversion ou par la mort, les
pcheurs et les pcheresses endurcis ont soif de la destruction. Les courtisanes aiment lhomme
qui sait le mieux les rendre malheureuses, et ce qui rend don Juan irrsistible, cest que lamour
de don Juan est un avatar de la mort (fable I).
Plus lintelligence de lhomme est leve, plus le dsordre est immense lorsquil
sabandonne la fatalit des instincts. Livresse de lorgueil est plus draisonnable que celle du
vin, et le plus profond savant, lorsquil sgare plaisir, pourrait recevoir des leons de bon
sens et de sagesse de ltre le plus infime et le plus abruti (fable II).
La clef des miracles est donc lquilibre parfait, et cest laide de cette clef que Salomon
ouvrait le trsor des mystres. La science directrice du magntisme universel, que nous avons
indique dans nos prcdents ouvrages, nous la rvlons ici clairement. Que ceux qui savent
lire sappliquent nous comprendre.
La volont de lhomme est invincible lorsquelle est raisonnable et calme. Lorsquon
marche doucement et toujours, on finit certainement par arriver.
Les hommes bien quilibrs sont des centres de mouvement : ce sont des soleils qui
entranent ncessairement des mondes dans leur cercle dattraction et qui crent ainsi des
univers. Cela se fait de soi-mme et sans que ladepte y songe, et cest pour cela que le Christ
disait : Cherchez dabord le royaume de Dieu (la vrit), et sa justice et tout le reste viendra de
soi-mme. Heureux ceux qui comprendront cette grande parole !
Les forces quilibres sont essentiellement cratrices. Les Elohim ont fait le monde, et les
Elohim sont les puissances quilibrantes de la nature. Cest pour cela que, suivant la lgende
orientale, Salomon ayant initi la reine de Saba la vritable sagesse, la rendit mre dun fils
(fable III). De la postrit de Salomon et de la reine de Saba naquirent les trois rois mages qui
vinrent plus tard visiter le Sauveur Bethlem, runissant ainsi dans un seul temple qui tait
une pauvre table, mais sous les rayons dune seule toile, le pentagramme de lintelligence
occulte (voyez notre Dogme et rituel de haute magie), tous les symbolismes du monde.
Mais cet quilibre parfait ne sera-t-il point la cessation du mouvement, et par consquent la
mort ? Cest ainsi que lavaient mal compris les gymnosophistes de lInde. Cest comme si lon
disait quune horloge est dfinitivement rgle quand elle sarrte. Le sage na plus de passions
dans le sens grammatical du mot, cest--dire quil nest plus passif, mais actif et crateur
mme, quand il gote en passant les dlices de la terre. Chez lui, le plaisir est une vertu, parce
que cest la conqute dune force. Il sait sabstenir des ivresses de lme ; il ne se laisse point
drgler par des lans continuels vers linfini. Souvent il se tourne vers la terre et lui dit en
souriant : Donne-moi tes fruits et tes fleurs. Platon aimait les lgances du luxe, Jsus se laissait
accuser daimer la bonne chair et de boire du vin. Son premier miracle se produit au milieu
dun festin de noces, et Voltaire lui reproche davoir donn du vin des gens qui, suivant toutes
219
Eliphas Lvi Fables et Symboles


les probabilits, avaient fort raisonnablement bu. Sabstenir propos de laustrit, cest la plus
belle et la plus rares des abstinences (fable IV).
Tout dsordre est un mal, et il faut sabstenir de ce qui le produit. Que ce dsordre soit
lextase asctique ou livresse brutale, cest galement la draison. Mais il faut sabstenir par
justice et non par crainte. La poltronnerie nest jamais la vertu, et il ne faut pas confondre la
peur de Dieu avec la crainte de Dieu. Un enfant peut craindre le pre quil aime ; mais le fils
qui a peur de son pre est certainement un mauvais fils, moins quil ne soit le fils dun
dtestable pre.
Laudace ressemble tant au courage quelle excuse certaines fautes. Tout oser pour la
science, pour lamour, pour la libert, telle fut la grande circonstance attnuante dans le procs
de nos premiers parents. Si Adam avait eu peur de mourir avec son Eve, la race humaine
prissait dans son principe. Le premier mariage a t une sorte denlvement rciproque, et les
deux poux vainqueurs des terreurs de la mort ont t les conqurants de la vie. Travaillez et
mourez, puisque vous voulez tre libres, leur a dit la sagesse suprme ; mais parce que vous
avez aim la libert et lamour jusqu la mort, vous serez affranchis par le travail et rgnrs
par la tombe. La femme, en devenant mre, crasera la tte du serpent, parce, parce que le
serpent repli sur lui-mme, cest lgosme et lenvie ; mais la maternit, cest le dvouement
et le sacrifice (fable V).
Osons surtout lorsquil sagit de nous affranchir des fausses vertus du vulgaire. La vraie
sagesse ne se singularise pas par des austrits affectes ; elle nest ni prude ni puritaine. Elle
ne tolre jamais le mal, mais elle est pleine dindulgence pour toutes les faiblesses. Rien de
moins sages que les poseurs, rien de moins vertueux que les comdiens de la vertu. Or, par les
comdiens de la vertu nous nentendons pas prcisment les hypocrites. Les hypocrites, en
effet, sont des comdiens de mauvaise foi ; mais les poseurs se trompent souvent eux-mmes :
on simpose un rle, on le prend au srieux, on le joue devant le public, on le repasse quand on
est seul, on se croit un hros, parce quon violente la nature pour lui faire dire ce quelle ne dit
pas ; on se donne un caractre de fantaisie, et lon nglige damliorer le sien. On devient
souvent le martyr de sa vanit, et lon se drape en tombant dans un manteau imaginaire. Dans le
domaine de la science, que defforts perdus pour accomplir le grand uvre sans le
consentement de la raison ! Quelles folles recherches pour arriver produire des effets
surnaturels, comme si le monde des effets tait celui des causes ! comme si dans la nature
quelque chose de surnaturel pouvait se produire ! On ne veut pas croire que les merveilles de la
nature sont mille fois plus admirables que les fictions de la bibliothque bleue. On sabandonne
aux expriences les plus dangereuses ou les plus puriles, et lon blasphme la science, parce
quon narrive pas ses rsultats par des moyens quelle dsapprouve. De combien de manires
na-t-on pas tortur le sel, le soufre et le mercure, pour en faire de lor, comme si lon faisait de
lor ! On peut bien prendre un uf, le faire couver par une poule jusqu ce quil en sorte un
jeune coq ; est-ce dire pour cela que lon a fait un coq ? Cest la nature qui fait lor, et toute la
science dHerms consiste dans la sagacit qui fait choisir et disposer les matriaux mmes de
la nature, afin quelle fasse son uvre, ce quelle ne manque jamais de faire quand les
instruments dont elle se sert se trouvent, soit naturellement, soit artificiellement disposs
comme elle-mme les dispose. Plantez le gland, et vous ferez venir le chne. Tout le secret de
la philosophie hermtique est dans cette seule indication. Nous avons trouv la pisciculture ;
lhermtisme, cest la mtalliculture. Mais ferez-vous venir des carpes en semant du frai de
hareng ? ferez-vous une levrette dune grenouille, et un lphant dun rat (fable VI) ? Comment
ferait-on de lor avec du sel, du soufre et du mercure, quand bien mme on y mlerait de
lantimoine, du vitriol, de larsenic, de lorpiment et toutes les drogues des souffleurs ?
M. Louis Lucas, le savant inventeur du biomtre, a dj dmontr que, suivant les ides des
anciens, la substance est une et ne doit ses formes spciales qu la diversit de ses modes de
220
Eliphas Lvi Fables et Symboles


polarisation molculaire et aux angulaisons diffrentes de son rayonnement magntique. La
consquence de cette dcouverte, cest que tous les tres sont des aimants spciaux dont la vie
est le travail attractif et rpulsif. Ce hardi chimiste ne recule pas devant le problme
hermtique, et la dcouverte du potassium semble lavoir mis sur la voie de la formation du
mercure des sages. Il reconnat que, sous dautres noms, les anciens ont connu loxygne
Nous allons plus loin, et nous osons affirmer quils nont pas t trangers aux mystres de
llectro-magntisme. Nous avons retrouv la pantarbe dApollonius, ce mtal qui est une
pierre, cette pierre qui est un fruit, ce fruit qui rayonne et qui na point de clart. Nous savons
pourquoi la mre des dieux tait adore sous la figure dune pierre noire appele Elagabale, et
comment on tire leau et le feu de la terre par lentremise dun feu sorti de la terre et de leau.
Nous en disons assez pour les adeptes et trop peut-tre pour les profanes ; mais ce qui nous
rassure, cest que nous pourrions tout dire ceux-ci sans danger, attendu quils ne nous
comprendraient pas, parce quils ne nous croiraient pas sils arrivaient jamais nous
comprendre.
Ne vous cartez jamais des voies de la nature . Tel est le grand prcepte des sages, et en
effet cest la nature qui opre, et tout ce quon veut faire sans elle nest quun avortement de la
pense et de la force. La nature est une mre, et la science qui se conforme la nature est seule
une science fconde. On doit juger larbre par ses fruits, a dit le grand Matre. Larbre qui ne
fructifie pas est un arbre strile quon peut regarder comme mort (fable VII).
Le sage doit exercer la puissance bienfaisante du soleil et non la force ravageuse de la
foudre. Plus il est dans lordre, plus il se sent libre ; de mme que, plus il est calme, plus il est
fort. La libert vritable, cest la paix ; or, la paix est la tranquillit qui rsulte de lordre. Les
aveugles peuvent rclamer le droit de ttonner et de sagiter dans lombre ; ils feraient mieux de
se laisser conduire par ceux qui voient ; mais les clairvoyants vont droit au but, et comme ce
but est lordre, leur libert a le mme rsultat que lobissance la plus aveugle. Je fais le bien,
parce quon ma dit de le faire : voil la raison du croyant. Je fais le bien, parce que je dois le
faire : voil la foi de lhomme raisonnable (fable VIII).
Si vous voulez ce que veulent la raison et la nature, vous pourrez tout ce que vous voudrez ;
mais, si vous voulez ce qui est contre la nature et contre la raison, votre volont pourra encore
bouleverser en vous-mme la raison et la nature, cest--dire que vous deviendrez fou. La
nature dirige par la raison impose le devoir ; la folie affirme le droit absolu. Laffirmation du
devoir, cest laffirmation de lhonneur ; le droit dgag du devoir, cest la honte. Or, pour
accepter la honte il faut tre fou. La foi est donc la raison suprme de lhumanit, car lhonneur
cest la foi. Le soldat qui se sacrifie pour lhonneur ne croit pas mourir, il est sr de vivre ; et
qui donc osera dire que le soldat mourant avec courage est un enthousiaste qui se trompe ? quel
sophiste viendra nous affirmer que le brave est un fou et que le lche seul a raison (fable IX) ?
Lhonneur est le gardien du devoir ; cest lui qui rgle la libert et qui enchane la force
brutale (fable X). Cest lui quon doit sacrifier lattrait, comme ne lont pas compris les
fouriristes, qui, tout en disant avec raison que les attractions sont proportionnelles aux
destines, nont song quaux attractions physiques, et ont oubli cet immense attrait de
lhonneur, qui, en imposant le mariage lamour comme une rgle et comme un frein, a cr la
socit. Il faut que lamour sacrifie la justice ou que la justice le sacrifie. La justice aime
lamour quand lamour peut tre juste. Lamour consacr par la justice, cest lalliance de
lattrait et du devoir, cest la libert mise sous la sauvegarde de la loi, cest le plaisir transform
en honneur par lacceptation de la peine. Les caractres, en effet, peuvent saigrir ; les poux
peuvent devenir malades et difficiles soigner : cest alors surtout que lhonneur commence.
Les honntes gens alors se dvouent, les malhonntes gens se sparent. Une courtisane peut
quitter un amant, mais une honnte femme ne quitte jamais son mari. La femme qui plaide en
sparation saffiche en prostitue vendre, et elle volera ses acheteurs, puisquelle reprend une
221
Eliphas Lvi Fables et Symboles


premire fois ce quelle a engag pour toujours. Elle a tromp le prtre qui a bni son mariage,
mais elle ne trompera ni le juge ni le mdecin : le premier dira quelle est infme, moins que
le second ne vienne dclarer quelle est folle (fables XI, XII, XIII). En effet, il faut tre fou
pour sortir de lhonntet publique, et nous devons en dire autant des hommes que des femmes.
Et-il laplomb et la facilit de M. de Girardin, le savoir-faire et la tnacit de M. Mirs, la
faconde pratique et rompu la lutte de M. Granier (de Cassagnac) ; et-il des qualits plus
grandes et plus rares encore, lhomme qui na pas lesprit dtre honnte est un sot (fable XIV).
Cest dire assez quil ne saurait tre un sage, et que, dans les grandes uvres de la science,
il se trompera toujours. Cest pour cela que, dans notre Dogme et rituel de haute magie, nous
avons indiqu le magntisme humain comme lun des principes efficients du grand uvre.
Lhomme parfaitement quilibr est, en effet, un centre quilibrant pour les choses dont il
soccupe, et la rectitude des penses donne lexactitude des uvres. Or, les oprations de la
science sont si dlicates quelles demandent des esprits dgags de toutes passions, de toutes
cupidits et de tous systmes. Ceux qui, en nous lisant, auront compris quil faut faire des
passes magntiques sur lAthanor auront t plus que naf.
Cette navet excessive est dailleurs le caractre de ceux qui cherchent uniquement dans
les sciences occultes un moyen artificiel de senrichir ou de satisfaire plus aisment quelque
mauvaise passion. Peut-on imaginer quune science qui nous rapproche de la justice ternelle
par linitiation la justesse universelle de la nature puisse avoir pour rsultat linjuste
drglement des forces divines au profit de quelques apptits luxurieux et voraces ou de
quelques haines mal assouvies ?
La pauvret est presque toujours plus utile lhomme que la richesse (fable XV), et
pourtant combien de fois navons-nous pas prouv cette toute-puissance de laimant universel
qui satisfait tous les besoins et prvient tous les dsirs de ladepte lorsquils ne sont pas
drgls ! Nous en sommes venus au point de redouter, comme dans le conte enfantin des Trois
souhaits, de laisser chapper, sans y avoir pens, lexpression vague dun dsir. La science
nous apporte ses livres oublis ou perdus, la terre exhume pour nous ses vieux talismans. La
richesse, les mains pleines dor, passe devant nos et dit en souriant : Prends tout ce quil te
faudra. Notre demeure est un palais, notre vie une longue fte, et nous rencontrons encore des
hommes nafs qui nous disent en hochant la tte : Prouve-nous donc par des miracles la
puissance de tes doctrines !
Nous leur avons rpondu lanne dernire publiant le Sorcier de Meudon, une tude sur
Rabelais, qui est un peu notre biographie : l nous avons fait comprendre aux vrais
pantagruellistes ce que le sage auteur de la folie gargantuaine entendait par loracle de la dive
bouteille : TRINQUEZ ! En effet, les Elohim ont cr le monde en trinquant. Lhomme et la
femme sont une bouteille et un verre qui se rapprochent pour trinquer. La lumire trinque avec
lombre, la mort avec la vie, et quand la science trinquera avec la foi, quand la raison trinquera
avec le dogme, la libert avec lautorit, le droit avec le devoir, le pass avec lavenir, ce sera
toute une cration nouvelle ! Pourquoi voulez-vous que je casse la bouteille du pass, vous qui
voulez que le verre de lavenir ne soit pas vide ? Allons, Grgoire VII, sors de ta tombe et
trinque avec Garibaldi, car tous deux vous avez fait bonne guerre aux abus du pouvoir
temporel ! Le vieux catholicisme sen va ; mais qui le remplacera ? Eh ! bonnes gens, ne savez-
vous pas que, depuis le commencement des choses, les jeunes remplacent les vieux ? on
demande par quoi sera remplac ce qui sen va ? Eh ! bon Dieu, par ce qui viendra. Aprs le
catholicisme aveugle nous aurons la catholicit claire. Dieu nous la donne ; ainsi soit-il (fable
XVI) !
Nous ressemblons tous des boiteux mal guris : il nous semble quon nous prend nos bras
lorsquon nous te nos bquilles. Hlas ! quallons-nous devenir ? Voil les chapeaux-gibus qui
ne sont plus la mode ; irons-nous dsormais tte nue ? Mais comment faire lorsquil pleuvra ?
222
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Soyez tranquilles, enfants, on inventera dautres chapeaux. Quoi donc ? toujours des
chapeaux ? Eh ! sans doute ; mais que voulez-vous faire, puisquon a invent dj les
chaperons, les casquettes et les bonnets ?
Nos vieilles chimres sont pour nous des souvenirs de tendresse. Nous les avons aimes
comme on saime dans Florian, nous les avons pleures et nous les pleurons comme Vnus
pleure Adonis (fables XVII et XVIII) ; mais demain Vnus sera infidle sa douleur :
lmotion des larmes va la prparer la faiblesse, et Mars hritera de la bonne fortune adultre.
Ainsi nous allons derreur en erreur ; la vie humaine est ainsi faite et nous ne la changerons pas.
Il y aura toujours une multitude aveugle, et les lus de la lumire seront toujours en petit
nombre. Quils profitent de leur science, ceux-l ; mais surtout quils sachent se taire. Quils
cachent bien la folle multitude leur mpris pour ses idoles, leur piti pour ses craintes et ses
esprances. Aussi bien ne les comprendrait-on pas et leur prterait-on les opinions les plus
disparates et les plus bizarres. Les sages et les fous ne parlent plus la mme langue ; la vrit
ennuie, la raison endort, la vertu fait peur. Si quelquun sort du cercle vicieux des dceptions et
des dsirs insenss, le monde ne le comprend plus ; il disparat aux yeux de la foule ; les plus
clairvoyants peuvent le suivre encore, mais videmment leurs regards il samoindrit : cest le
sort de tout ce qui monte (fable XIX).
Le royaume de Dieu est au dedans de vous, disait le Christ, et ce royaume cest celui de la
conscience. Ne nous dites pas que la conscience est arbitraire ; ne nous dites pas que le mchant
peut jouir de la paix. Lacenaire nous dit quil sommeille comme une vierge chaste et pure, et
Lacenaire est un menteur. Il rve de la guillotine, quil appelle en frmissant sa belle fiance !
Il attend le baiser mordant du couperet, et toute sa chair maudite frissonne dpouvante Et
puis comme il tremble devant Dieu quil nie et quil affirme en mme temps dans les
contradictions de son agonie :

Pardonne-moi, si dans ta crature
Jai mconnu louvrage de ta main ;
Dieu !..., le nant !..., mon me !..., la nature !...
Cest un secret, je le saurai demain.

Demain ! le lendemain de ton supplice tu dis que tu sauras quelque chose, pauvre
misrable qui prtends ne pas croire limmortalit de lme ! (fable XX).
Si le crime pouvait donner le bonheur, le crime serait la vertu, et lon aurait raison de mal
faire Mais que la socit se rassure, le mal ne se confondra jamais avec le bien. Si tu fais le
bien, a dit lEternel Can, le bien sera ta rcompense ; mais si tu fais le mal, ton crime se
dressera immdiatement sur le seuil de ta porte comme un juge et comme un bourreau !
Le dernier triomphe du sage sur le mal se traduit par la mansutude et le pardon. Si lon est
malheureux de mal faire, est-ce de la haine ou de la piti que mrite un pareil malheur ? Le
sage ne sirrite jamais, nous lavons dj dit ; mais il fait plus, il rend le bien pour le mal, la
bndiction pour linjure, et reste inbranlable dans lindpendance de son cur. Le vulgaire se
met en fureur contre lui ; on le bannit, on lemprisonne, on le perscute, on le tue, mais on ne
lui ravit pas la toute-puissance de sa paix profonde. Orphe, Pythagore, Socrate, Apollonius de
Thyane, Hypathie, sont morts glorieux comme nos saints et nos martyrs, car ils ont t, eux
aussi, les martyrs de la vrit dans lancien monde ; ils ont devin limmense pardon du Fils de
Dieu, et, dans une mort triomphante, ils ont reu la fois le baptme du dsir et celui du sang
(fable XXI) !
Une nouvelle alliance se prpare entre la religion et lhomme : ce sera le mariage de raison
aprs le mariage damour, et de mme que les irrgularits de la passion doivent disparatre
devant la saintet du mariage (fable XXII), toutes les puriles et naves controverses religieuses
du moyen ge feront place cet clat de vrit, cette splendeur que les grands kabbalistes ont
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


pressentie, et dont ils ont fait briller les premires tincelles dans le Spher Jezirah et le Sohar.
Les chrtiens arrts devant une porte que les Juifs seuls peuvent ouvrir leur en demanderont la
clef, et les deux peuples entreront ensemble, confondant tous leurs sanglants souvenirs dans le
mme oubli, tous leurs ressentiments dans le mme pardon. Quel mal sur la terre est assez
grand pour mriter un souvenir en prsence du bien, et quelle erreur en seffaant pourra jamais
laisser une ombre sur la splendide vrit (fable XXIII) ?
Les cultes changent, et la religion est toujours la mme ; les dogmes se dvorent et
sabsorbent les uns les autres, comme font les animaux qui vivent sur la terre, et le monde
magntique nest pas plus le domaine de lerreur que le monde terrestre nest lempire de la
mort. La mort apparente alimente la vie relle, et les controverses religieuses doivent aboutir tt
ou tard une grande catholicit. Alors lhumanit saura pourquoi elle a souffert,, et la vie
ternelle, en dsarmant lange de la mort, rvlera aux nations le mystre de la douleur (fables
XXIV et XXV).
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


LES SEPT GRANDS SYMBOLES

PROPHETIES.




PREMIER GRAND SYMBOLE

PROMETHEE.

Lhumanit victorieuse par la douleur.



PROMETHEE.


Toi dont ma vie mousse enfin les armes,
Toi dont la faim multiplia mon cur,
Sanglant vautour altr de mes larmes,
Tu peux mourir ; Promthe est vainqueur !
Tu mas cr dinvincibles entrailles
Pour maffranchir dun tourment plus cruel
Jai des Titans conquis les reprsailles,
Tombez mes fers et je pardonne au ciel !

Jai des douleurs puis lpouvante,
Et le calvaire au Caucase est uni,
Mais ma blessure, implacable et vivante,
Accuse en vain Jupiter impuni !
De ses autels nagitons pas la cendre,
Par le travail cherchons un Dieu rel ;
Montons vers lui sil ne veut plus descendre.
Tombez mes fers et je pardonne au ciel !

Dieu ma donn la terre pour domaine
En me clouant sur ses rocs tendu !
Fort comme lui je me dresse et jentrane
Le monde esclave, mes clous suspendu !
Flambeau divin des clarts ternelles,
Pour te reprendre aux faux dieux dIsral,
De mon vautour jarracherai les ailes !...
Tombez mes fers et je pardonne au ciel !

Avenir sans borne, espoir quun rve trange
Inspire encore notre orgueil banni,
Sur toi le sort permet que je me venge !...
Jai faim de Dieu ! jai soif de linfini !
Il faut du sang ma poitrine avide,
Dont mes bourreaux ont puis le fiel.
225
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Dieu va combler lenfer de mon cur vide.
Tombez mes fers et je pardonne au ciel !

Ainsi chantait le divin Promthe.
Peuple, cest toi que je peins sous ses traits :
Foule tes pieds la haine rvolte,
Et lgosme impuissant pour jamais.
Avec lerreur accomplis ton divorce,
Veille ta ruche et moissonne ton miel,
Et dis aussi dans lorgueil de ta force :
Tombez mes fers et je pardonne au ciel !



SECOND GRAND SYMBOLE

LE SPHINX.

La science fatale.



LE SPHINX.


Le sphinx tait assis sur son roc solitaire,
Proposant une nigme tout front prostern,
Et si le roi futur succombait au mystre,
Le monstre disait : Meurs, tu nas point devin.

Oui pour lhomme ici-bas la vie est un problme,
Que rsout le travail sous la faux de la mort.
De lavenir pour nous la source est en nous-mmes,
Et le sceptre du monde appartient au plus fort.

Souffrir cest travailler, cest accomplir sa tche ;
Malheur au paresseux qui dort sur le chemin !
La douleur, comme un chien, mord les talons du lche
Qui dun seul jour perdu surcharge un lendemain.

Hsiter cest mourir, se tromper cest un crime
Prvu par la nature et davance expi.
Lange mal affranchi retombe dans labme,
Royaume et dsespoir de Satan foudroy !

Dieu na jamais piti des clameurs ni des larmes,
Pour nous consoler tous na-t-il pas lavenir ?
Cest nous qui du malheur avons forg les armes,
Cest nous quil a chargs du soin de nous punir !

Pour dominer la mort il faut vaincre la vie,
Il faut savoir mourir pour revivre immortel ;
226
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Il faut fouler aux pieds la nature asservie
Pour changer lhomme en sage et la tombe en autel !

Du sphinx le dernier mot cest le bcher dAlcide,
Cest la foudre ddipe et la croix du Sauveur.
Pour tromper les efforts du serpent dicide,
Il faut au saint amour consacrer la douleur !

Le front dhomme du sphinx parle dintelligence,
Ses mamelles damour, ses ongles de combats ;
Ses ailes sont la foi, le rve et lesprance,
Et ses flancs de taureau le travail dici-bas !

Si tu sais travailler, croire, aimer, te dfendre,
Si par les vils besoins tu nes pas enchan,
Si ton cur sait vouloir et ton esprit comprendre,
Roi de Thbes, salut ! te voil couronn !



TROISIEME GRAND SYMBOLE

LE CREDO PHILOSOPHIQUE.


Je crois linconnu que Dieu personnifie :
Prouv par ltre mme et par limmensit,
Idal surhumain de la philosophie,
Parfaite intelligence et suprme bont.

Je crois en linfini que le fini proclame ;
Je crois en la raison qui ne saffaiblit pas ;
Je crois lesprance et jai devin lme
En sentant que lamour mprise le trpas !

Je crois que lidal pour nous se ralise
Dans les hommes damour, desprit et de bont.
Justes de tous les temps, vous tes mon glise,
Et mon dogme a pour loi luniversalit !

Je crois que la douleur est un effort pour natre,
Que le mal est pour nous lombre ou lerreur du bien,
Que lhomme en travaillant doit conqurir son tre,
Que le bien cest lamour et que Satan nest rien.

Je crois quun mme espoir vit sous tous les symboles,
Que le monde a pour loi la solidarit ;
Je renverse lautel de toutes les idoles
En prononant deux mots : justice et vrit.

227
Eliphas Lvi Fables et Symboles


Je crois que par le droit le devoir se mesure,
Que le plus fort doit plus, et le plus faible moins ;
Quavoir peur du vrai Dieu cest lui faire une injure,
Mais quil faut runir nos efforts ses soins.

Je crois que la nature est la force innocente
Dont jamais notre erreur nabuse impunment :
Le mal rend la pense active et vigilante,
Mais il est le remde et non le chtiment.

Je crois que du trpas en dchirant les voiles,
Nous retournerons tous au foyer paternel :
Lignorance et lerreur sont lombre des toiles
Dont le bien rayonnant est le centre ternel !



QUATRIEME GRAND SYMBOLE

LE LION.

Double conqute de la force.



LE LION.


Jai vu de Waterloo le lion solitaire
Dans un songe effrayant soudain transfigur,
Poser aux nations lnigme de la guerre
Entre un pass profane et lavenir sacr.

Lion de Waterloo, sois le sphinx de notre ge,
Et dis nos enfants sils trouvent le bonheur :
Deux croix vous ont du monde assur lhritage,
Lune est la croix damour, lautre la croix dhonneur.

Fantme colossal des combats de nos pres,
Sur deux tombeaux guerriers couronns de douleurs
Viens fixer pour jamais tes griffes meurtrires,
Lun manque Sainte-Hlne et lautre Vaucouleurs.

Deux fois par une pe au foudroyant prestige
La France fut sauve, et laissa deux hros
Dune gloire insense expier le vertige
Dans un vaste abandon sous la main des bourreaux.

Lune tait une vierge la virile armure,
Et lautre tait un homme apparu comme un dieu ;
Tous deux des lopards ont t la pture,
Dans lhorreur de lexil ou les tourments du feu !
228
Eliphas Lvi Fables et Symboles



Lune avait combattu pour la foi des anctres,
Lautre pour la raison, base du droit humain ;
Lune fut immole la fureur des prtres,
Et lautre des valets quenrichissait sa main.

Lune a port la croix du Sauveur de la terre,
Lautre a cr la croix des soldats triomphants.
Lune a conquis la paix, lautre a sacr la guerre,
Et tous deux mconnus sont morts pour nos enfants.

Monument orgueilleux de la sombre Angleterre,
Unis les souvenirs de deux noms rvrs,
Pose tes pieds, gant, aux deux bouts de la terre
Et prends pour pidestal nos deux tombeaux sacrs !

Pour rendre la lumire ce sicle profane,
Le signe du salut proclame un double nom :
Nos filles sur leur sein prendront la croix de Jeanne,
Nos fils auront la croix du grand Napolon !



CINQUIEME GRAND SYMBOLE

LE CHANT IMPERIAL DE NERON.

Le dernier mot du despotisme et la ruine du vieux monde.


Jallume un feu sacr digne de ma grandeur,
A lunivers sans dieux qui veut des sacrifices,
La dbauche romaine a besoin de supplices,
Laudace du pouvoir plat son impudeur.
Jinsulte, Jupiter, ta fire impuissance ;
Jattache lpouvante aux chos de mon nom !
Un forfait devient beau lorsquil peut tre immense,
Et Rome doit brler pour expier Nron !

Voici le dernier jour dIlion la superbe,
Ses grands temples demain seront cachs sous lherbe.

Aujourdhui mon spectacle est-il digne de toi,
Peuple qui, dans larne o tu me vois descendre,
Mapplaudis regret et ne veux pas comprendre
Quun artiste sublime est plus noble quun roi ?
Rome entire est le cirque o dchane la flamme
Du monde pouvant lternel empereur,
Et tes cris cette fois sont arrachs de lme
Par un luxe rel de sublime terreur !
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Eliphas Lvi Fables et Symboles



Voici le dernier jour dIlion la superbe,
Ses grands temples demain seront cachs sous lherbe.

Sous mon rgne tu dois commencer et finir,
Rome, je suis lamant de ta magnificence ;
De Mde et dAeson le bain pour toi commence,
Et je tanantis pour mieux te rajeunir.
Viens, jallume pour toi les torches dHymne,
Mesure mon Tnare et vois si je suis dieu !
Apparais de tourments et dhorreur couronne,
Et meurs en te tordant sous mes baisers de feu !

Voici le dernier jour dIlion la superbe,
Ses grands temples demain seront cachs sous lherbe.

A tes murs le destin promet lternit,
Mais Nron du destin veut revoir la sentence.
Je tiens ton avenir dans ma toute-puissance ;
Je suis ton Romulus deux fois ressuscit ;
Demain de tes palais mon pied frappant la cendre
Les fera chargs dor resurgir sous mes pas !
Le temps va sarrter, lhistoire va mattendre,
Rome, tu peux tomber, Nron ne mourra pas.

Voici le dernier jour dIlion la superbe,
Ses grands temples demain seront cachs sous lherbe.

Belles sous les reflets de vingt palais brlants
Roulez-vous mes pieds, esclaves demi-nues,
Faites des volupts tranges inconnues,
Arrondissez vos bras voluptueux et blancs ;
Versez-moi le falerne en effeuillant la rose,
Le feu porte la soif dans son souffle touffant,
Il est grand le bcher de mon apothose !
Et mon aigle ternel peut planer triomphant.

Voici le dernier jour dIlion la superbe,
Ses grands temples demain seront cachs sous lherbe.

Accuse les chrtiens amoureux de souffrir,
O Rome, leur orgueil me pse et me tourmente ;
Sils osent ddaigner les terreurs que jinvente,
Je saurai torturer comme ils savent mourir.
Je veux tre un bourreau plus grand que mes victimes ;
Jajoute au prix du ciel les lenteurs du trpas,
Et la croix de leur Dieu pour expier mes crimes
Doit crer des vertus comme on nen rvait pas !

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Eliphas Lvi Fables et Symboles


Voici le dernier jour dIlion la superbe,
Ses grands temples demain seront cachs sous lherbe.



SIXIEME GRAND SYMBOLE

LE TEMPLE DE LAVENIR.


Matres divins de lempire des rves,
Grands desprance et rois du souvenir,
En socs fconds vous qui changez les glaives,
Salut vous, prtres de lavenir !
Venez des curs bnir la chane immense,
Dun ciel nouveau le cycle recommence,
Lhumanit relve ses autels !

Nombres vivants du muet Pythagore,
Expliquez-nous la vie en lettres dor.
Marquez sept fois larc-en-ciel de laurore
Que de Platon le verbe anime encor !
Christ ternel, monarque de lumire,
Triomphe encor de tes bourreaux cruels :
Viens par lesprit transfigurer la terre.
Lhumanit relve ses autels !

Tout lunivers nest quun temple sublime
Nayant quun roi, quun soleil et quun Dieu
Lerreur, la nuit, lignorance et le crime
Sont le bois mort dvor par le feu.
De Zoroastre ici la foi rayonne ;
Lenfer teint ses bcher ternels,
Psych sourit et lamour la couronne :
Lhumanit relve ses autels !

Reine des cieux, svre Parthnie,
Viens de Typhon terrasser la laideur,
Et sous les traits de Vnus Uranie,
Sois lidal de la sainte pudeur !
Tendre Marie au front pur et modeste,
Explique enfin tes dogmes maternels :
De nos saisons sois la vierge cleste.
Lhumanit relve ses autels !

Toi dont lenfer a dispers la vie,
Noble Osiris par lEgypte rv,
Viens dire encore la terre ravie
Que tout sanglant Isis ta retrouv.
Bel Adonis, fais-nous voir quAphrodite
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


Peut rendre encor ses amants immortels.
Que des chrtiens le Sauveur ressuscite !
Lhumanit relve ses autels !

Hommes faits Dieu, chantez le Dieu fait homme !
Rendons un sceptre au vieux pre Uranus,
Et que la clef de saint Pierre de Rome
Ferme jamais le temple de Janus.
Au pain sacr le monde communie
Le vin bnit les banquets fraternels ;
Lorthodoxie enfin cest lharmonie.
Lhumanit relve ses autels !
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Eliphas Lvi Fables et Symboles


SEPTIEME GRAND SYMBOLE

LA PROPHETIE DELIPHAS.


Vieil Eliphas, toi qui lis dans les astres,
Vois-tu venir la jeune libert ?
- Non, mais je vois aprs dautres dsastres
Surgir encor la fodalit.
Le libre change a dtruit la patrie,
Et le commerce a crois ses vaisseaux.
Courbez vos fronts, martyrs de lindustrie,
Forgez des fers, enclumes et marteaux.

Tout un chaos de machines gantes
Des travailleurs a supprim les bras ;
On voit marcher les fournaises ardentes
Et du progrs lor escompte les pas ;
Le culte mme a ses taux la bourse.
La bienfaisance exploite ses manteaux.
Le pauvre peuple a la mort pour ressource.
Forgez des fers, enclumes et marteaux.

Jai travers la Ninive moderne,
Usine immense aux soupiraux denfer,
O le soleil apparat rare et terne,
Toujours voil de carbone de fer.
Au lieu de curs des balanciers palpitent ;
Lhomme a pour lois des rouages gaux,
Et sans amour ses intrts sagitent
Forgez des fers, enclumes et marteaux.

L de Malthus triomphe lironie,
La libert cest le droit de mourir
Et pour ses fils la nature renie
Ceux que largent refuse de nourrir ;
La pauvret cest la haine et lenvie,
Mais pour sa cage, on refait des barreaux ;
On va griller les gouts de la vie.
Forgez des fers, enclumes et marteaux.

Ainsi vivra la misre profonde,
Tant quune voix naura pas dit un jour :
Oui, lindustrie est la reine du monde,
Mais elle est femme, et son roi cest lamour !
Rendez un pre la famille humaine,
Et sur la foi des oracles nouveaux
Pour enchaner lgosme et la haine :
Forgez des fers, enclumes et marteaux !

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Eliphas Lvi Fables et Symboles


Vieil Eliphas, que deviendra lEglise ?
- Boutique vendre ou martyre nouveau.
- Quand adviendra la libert promise ?
Lorsquon fera du tonnerre un flambeau ;
Lorsque la presse en vrits fconde
Ne vendra plus ses grossiers critaux.
Mais jusque-l, pour le salut du monde,
Forgez des fers, enclumes et marteaux.

- Garibaldi sauvera-t-il la terre ?
- Il doit bientt mourir abandonn.
- Quand rendra-t-on la couronne au Saint-Pre ?
- Lorsquau progrs il aura pardonn.
- Quadviendra-t-il de la jeune Italie ?
- Son drame un soir finit sur des trteaux.
De Mazzini fermente la folie :
Forgez des fers, enclumes et marteaux.

- Ainsi toujours des bourreaux et des chanes ?
- Tant quil sera des mchants et des fous ;
Tant quon verra les lchets humaines
Devant largent se traner genoux.
Mais des partis le pilori se fonde ;
La croix se taille au jeu de leurs couteaux,
Et les martyrs rendront un culte au monde :
Forgez des fers, enclumes et marteaux.

- Par qui viendra la fin de nos misres ?
- Par un grand pape assist dun grand roi,
Qui brisera les armes trangres,
Pour runir le progrs et la foi.
Lintelligence a triomph du crime
Lancien serpent resserre ses anneaux ;
Satan rugit et tombe dans labme :
Forgez des fers, enclumes et marteaux.



FIN.