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SISTEMA SOLAR

En este captulo estudiaremos un tema sobre el cual en las ltimas dcadas se ha incrementado la informacin
disponible, gracias a los modernos instrumentos de observacin y al gran nmero de viajes que se han realizado al
espacio: es el Sistema Solar.Existe una ciencia que se ha dedicado al estudio e investigacin del Universo y sus
fenmenos, esta es la astronoma. DefinicinEl Universo corresponde a todo el espacio que est conformado por
los astros. Al Universo tambin se le llama Cosmos.Los estudios han permitido diferenciar y aclarar una serie de
trminos que estn relacionados con l.Si se observan los distintos cuerpos que brillan en el firmamento, se pueden
diferenciar algunos cuerpos luminosos que titilan o parpadean; corresponden a las estrellas, las cuales tienen una
intensidad luminosa variable y tienen luz propia, la que es emitida.En cambio, existen otros cuerpos luminosos
llamados planetas; su brillo es permanente, constante, no titilan, no tienen luz propia, y reflejan la que reciben de
las estrellas.El Universo est ordenado en grandes conjuntos de manchas luminosas llamadasgalaxias, las que estn
formadas por millones de estrellas. En el Universo, este conjunto de galaxias se desplaza y gira constantemente.
Para el estudio de las galaxias ha sido fundamental un instrumento llamadotelescopio, que puede ser de distintas
potencias, dependiendo del modelo.Las galaxiasLas galaxias no son todas iguales; se diferencian, entre otras cosas,
por su forma y tamao.TamaoEn relacin con el tamao de las galaxias, se ha llegado a determinar que sus
dimensiones son tan grandes, que son cifras prcticamente imposibles de imaginar.
Para medir el tamao de las galaxias se utiliza una unidad llamada ao luz, que es la distancia que recorre la luz en
un ao. Se sabe que la velocidad de la luz es de 300.000 kilmetros por segundo. Por lo tanto, un ao luz equivale
ms o menos a 9,5 billones de kilmetros. Como se puede apreciar son dimensiones inimaginables.
Las dimensiones de muchas galaxias son de alrededor de centenares de miles de aos luz.FormaCon respecto a las
formas de las galaxias, se distinguen tres tipos principales: espirales, elpticas e irregulares.componentes Las galaxias tienen
dos componentes: las estrellas y la materia interestelar.Las estrellas: son el componente principal de las galaxias, el nmero
de estrellas es de miles de millones en cada galaxia.
Las estrellas se caracterizan por:
Producir diferentes formas de energa, entre ellas la luminosa.
Poseer una temperatura altsima, de millones de grados.
Tener color y brillo variable, lo que depende de cada estrella.
Distribuirse dentro de la galaxia de manera irregular, aunque se concentran en un plano medio llamado Ecuador de la galaxia.
Agruparse, frecuentemente, formando cmulos de estrellas.
Tener dos movimientos que son: traslacin -que permite a la estrella desplazarse en la galaxia- y rotacin -que la estrella realiza
alrededor de su propio eje-.El Sol: nuestra estrella Nuestro Sistema Solar forma parte de una galaxia que se
denomina Va Lctea, que posee forma espiral.
El Sistema Solar est formado por una estrella central que es el Sol. Alrededor de l giran los planetas, y a su vez lunas o
satlites que giran en torno a los planetas. Adems, est conformado por miles deasteroides, y millares de cometas y meteoritos.
Analicemos ahora las caractersticas de los componentes del Sistema Solar.La Estrella El Sol es la estrella del Sistema Solar y
es la ms cercana a la Tierra; se encuentra a 150 millones de kilmetros de ella. El dimetro del Sol es de 1,4 millones de
kilmetros.El Sol es considerado una estrella de mucha edad, calculndose que tiene 4.700 millones de aos. Est conformado por
una enorme masa de gases: mayoritariamente est formado por una mezcla de hidrgeno y helio, adems de otros gases, y
sustancias tales como carbono, nitrgeno, oxgeno, hierro, etctera.Estructura El Sol est estructurado de adentro hacia
afuera por: La fotosfera o esfera de luz: corresponde a la superficie visible, desde esta zona se emite la luz que llega a la Tierra.
Su espesor es de unos 300 kilmetros y la temperatura es de unos 6.000 grados Celsius. En esta superficie se observan zonas ms
brillantes y otras ms oscuras llamadas manchas solares. Se cree que estas manchas se producen por enormes tormentas que se
producen en el Sol.
En la fotosfera se distingue una zona intermedia, que corresponde a una capa impermeable que impide la difusin de una
cantidad excesiva de energa desde elncleo. Este es la porcin central del Sol. En ella se producen las transformaciones del
hidrgeno a helio y como producto de esto se libera gran cantidad de energa. La cromosfera o esfera de color: se encuentra
sobre la superficie visible; esta zona no es visible ya que no es muy luminosa. En ella, la temperatura vara entre 5.000 a 20.000
grados Celsius. La corona solar: es la zona ms externa, y est formada por gases poco densos, los que se encuentran a
temperaturas muy altas, ms o menos a 1.000.000 de grados Celsius. No tiene lmites precisos y su forma depende de la actividad
solar. Esta zona es visible durante los eclipses solares.Movimientos y energias Como la estrella del Sistema Solar,
El Sol tiene movimientos de rotacin, es decir, se mueve sobre su propio eje. Tambin, se desplaza y cambia de posicin en el
espacio por medio del movimiento de traslacin.
El sol es la fuente de energa natural para todos los elementos que integran elSistema Solar y en especial para la Tierra, ya que su
energa llega a la tierra como luz y calor.
Estas formas de energa solar permiten la vida en nuestro planeta.Los planetas Son astros que no tienen luz propia, de
forma esfrica, que giran alrededor del Sol en una rbita elptica.Los planetas se encuentran ordenados y ubicados de acuerdo a
la distancia en que se encuentran, cada uno con relacin al Sol.
El primero y ms cercano es Mercurio; le sigue Venus; y luego, en este orden, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno, y -
el ms lejano-Plutn.
Veamos ahora las caractersticas ms relevantes de algunos de ellos.Mercurio Es el planeta ms cercano al Sol. Mercurio es el
planeta ms pequeo, est separado del Sol por 58 millones de kilmetros y su rbita de traslacin es la menor, en relacin con
los otros planetas. Observar a Mercurio ha sido muy difcil, ya que al estar tan cerca del Sol, el brillo de este no permite una visin
clara de l. En la actualidad, esta dificultad se ha superado con la invencin de telescopios con filtro, para disminuir la potencia de
la luz.Este planeta no posee atmsfera ni agua, lo que no permite la vida.Una de sus caras o hemisferios est siempre expuesta al
Sol, por lo tanto, presenta un calor trrido, y la otra cara es muy fra.Venus Se ubica en la segunda posicin en relacin con el
Sol. Venus es el planeta ms cercano a la Tierra. Tiene una atmsfera de dixido de carbono (CO2), 90 veces ms densa que la de
la Tierra, lo que provoca un efecto invernadero. Este fenmeno genera una atmsfera que conserva mucho calor. La superficie de
Venus posee la temperatura ms alta de todos los planetas: ms oTierra Es el tercer planeta del Sistema Solar. La Tierra tiene
un dimetro de 12.756 kilmetros, se encuentra a unos 149 millones de kilmetros del Sol, y su forma es esfrica y ligeramente
achatada en los polos. Presenta una fuerza de atraccin sobre los cuerpos, llamada fuerza de gravedad. La Tierra posee una
atmsfera que permite la vida de una gran diMarte Es el cuarto planeta del Sistema Solar. Marte es muy pequeo, es de color
rojizo y se encuentra a unos 228 millones de kilmetros del Sol.Su color rojizo se debe a la existencia en l de terrenos con alto
contenido de hierro. En algn momento Marte tuvo agua en su superficie, pero ahora su atmsfera de dixido de carbono es tan
delgada, que ha generado un planeta seco y fro. Tambin existen evidencias de presencia de unos casquetes de hielo en los polos.
Alrededor de Marte giran dos satlites.JpiteEs el quinto planeta del Sistema Solar y es el ms grande de l. Su volumen es
alrededor de 1.300 veces mayor que el de la Tierra. Se encuentra a unos 777 millones de kilmetros del Sol. Jpiter tiene una
forma muy achatada en los polos. Su atmsfera esta formada principalmente por hidrgeno y helio. A nivel del Ecuador, posee
nubes de color pastel. Las fotografas tomadas desde las naves espaciales revelan una gran mancha roja en la superficie de Jpiter,
la quepodragenerar por las tormentas elctricas. La temperatura en este planeta es muy baja. Alrededor de Jpiter giran 15
satlites.versidad de seres vivos. menos 477 Celsius. Saturno Corresponde al sexto planeta del Sistema Solar. Es el segundo
ms grande, se encuentra a una distancia de 1.428 millones de kilmetros del sol. Su volumen es 784 veces mayor que el de la
Tierra. Saturno es el "rival" del planeta Jpiter, porque tiene una estructura ms compleja de anillos y con un mayor nmero de
satlites. Esta rodeado por 4 anillos formados por meteoritos y partculas de hielo muy pequeas. Alrededor de l giran 16
satlites, de los cuales el mayor es el Titn, mucho ms grande que la Luna de la Tierra.UranoEs el sptimo planeta del Sistema
Solar. Urano es el tercero en tamao, est formado por varios gases, y entre los ms importantes estn el hidrgeno, el helio y el
metano. El cielo de Urano es de color verdoso. Se encuentra a una distancia de 2.871 millones de kilmetros del Sol. Presenta
anillos menores que los de Saturno. Alrededor de Urano giran cinco satlites. NeptunoEs un planeta que est muy alejado del
sol. Neptuno es el octavo planeta del Sistema Solar y se encuentra especficamente a 4.498 millones de kilmetros del sol. A su
alrededor giran dos satlites. Posee una atmsfera gaseosa similar a la de Urano aunque ms densa.PlutnEs el ltimo planeta
del Sistema Solar y, por ende, el que est ms alejado del Sol; la distancia entre Plutn y el Sol es de 5.904 millones de kilmetros.
Por esta razn entonces es un planeta muy frio.