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ARCHOLOGIE

74 SCIENCES ET AVENIR - DCEMBRE 2008


Cest une guerre terrible qui se
droule sur les rives du Nil, en
cette anne 593 avant J.-C. Le
pharaon Psammtique II, de
la XXVI
e
dynastie, a lanc ses
troupes contre le royaume de
Nubie, au sud de ses frontires.
Il veut en finir avec le roi nubien
Aspelta qui ne cesse dentrer en
conflit avec lui pour repren-
dre pied en Egypte. Avant que
Psammtique ne prenne le pou-
voir, des rois nubiens ont en
effet rgn pendant plus dun
demi-sicle sur lEgypte. Ces
pharaons noirs , au type plus
africain qugyptien, ont form
la brve XXV
e
dynastie avant de
se replier sur leurs terres.
Psammtique veut anantir
dfinitivement les Nubiens :
les stles qui glorifient ses
actes annoncent quil en a mas-
sacr 4000 ! Pour que sa vic-
toire soit totale, il fera mar-
teler les noms des anctres
dAspelta sur les statues et les
monuments royaux en Egypte
mme, afin den effacer toute
trace. Un geste trs grave selon
les croyances gyptiennes. Il
ordonnera aussi la destruction
de la capitale gypto-nubienne,
Doukki Gel, dont lenceinte for-
tifie sera rase et les btiments
incendis. Les archologues qui
fouillent aujourdhui les restes
de lantique cit ont mis au jour
les preuves spectaculaires de la
frocit gyptienne.
La fin tragique des
pharaons noirs
De rcentes dcouvertes dobjets sacrs vandaliss confirment la violente rpression de
lEgypte contre sa voisine africaine, la Nubie, terre dorigine des pharaons noirs.
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Leur dernire dcouverte
remonte au printemps de lan
dernier. Une quipe de cher-
cheurs mene par Charles Bon-
net, ancien directeur de la mis-
sion de luniversit de Genve,
travaille sur le site de Doukki
Gel, la lisire de la ville de
Kerma, 20 kilomtres au sud
de la troisime cataracte du Nil
situe dans le nord du Soudan
actuel (voir la carte). Cela fait
plus de quarante ans que Char-
les Bonnet explore les vestiges
des temples et des palais de
lancienne cit royale. Et cette
fois encore, sa patience et son
acharnement sont rcompen-
ss. En creusant lemplace-
ment dune ancienne construc-
tion, les ouvriers dcouvrent
quantit de fragiles fragments
de feuilles dor et de bois. Puis
de prcieuses plaquettes de
lapis-lazuli. Enfin, une cornire
de bronze de style trs gyp-
tien apparat Tous ces l-
ments permettent Charles
Bonnet didentifier un naos ,
cest--dire la petite armoire, le
tabernacle, qui renferme la sta-
tue dun dieu dans le secret du
temple. Il sagit bien dune
cachette sacre , senthou-
siasme Charles Bonnet.
Pour larchologue, cest l une
preuve supplmentaire des vio-
lences gyptiennes lors de lex-
pdition punitive de Psamm-
tique II. Une preuve qui vient
sajouter dautres, comme
cette dcouverte majeure faite
en 2003. Cette anne-l, lar-
chologue met au jour sept sta-
tues brises reprsentant cinq
souverains nubiens. Les frag-
ments ont t enfouis dans une
fosse, entre les vestiges de deux
temples. Les coups ports aux
statues montrent quelles ont
t intentionnellement brises
et leur nez cass selon la cou-
tume gyptienne, afin de priver
les rois de vie ternelle.
3000 ans de
rayonnement
2450-1480 avant J.-C.
Constitution et
rayonnement du royaume
de Kerma. De puissants
seigneurs transforment une
grosse bourgade en une
capitale larchitecture
africaine, avec palais et
temples en terre et brique
crue et une immense
ncropole comportant des
tumulus royaux.
1460-1080 avant J.-C.
Le pharaon Thoutmosis I
er

met fin lindpendance de
ce royaume. Les Egyptiens
administrent la Nubie. La
ville est reconstruite, dans
le style gyptien sur le site
Doukki Gel. Kerma est
abandonne.
1080-730 avant J.-C.
Le contrle gyptien sur la
Nubie se relche. A partir
du VIII
e
sicle, une nouvelle
dynastie nubienne merge
Napata, 300 km au sud
de Kerma.
713 avant J.-C. Les rois de
Napata prennent
le contrle de lEgypte.
Cest la XXV
e
dynastie.
656 avant J.-C. Les Nubiens
sont chasss dEgypte par
le pharaon Psammtique II,
mais ils continuent de
gouverner la Nubie.
593 avant J.-C. : expdition
punitive de Psammtique II,
contre les Nubiens.
Importantes destructions.
593-400 avant J.-C.
Consolidation du royaume
de Napata. Restaurations et
constructions de temples
dans des villes nubiennes.
400 avant J.-C.-400 aprs
Une autre dynastie prend le
pouvoir et gouverne depuis
Mro, la nouvelle capitale,
encore plus au sud.
Au II
e
sicle avant J.-C.,
lEtat adopte une criture
spcifique, le mrotique.
400-600 ap. J.-C. Division
de la Nubie en 3 royaumes
rivaux. Christianisation.
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Taharqa ( gauche), pharaon
de la dynastie nubienne,
est chass dEgypte en 674 avant J.-C.
Prs de trois sicles plus tard,
les Nubiens crent Mro, en amont
sur le Nil. Ils y construiront
des pyramides, inspires
de leur priode gyptienne.
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La nouvelle de cette
dcouverte avait fait sensa-
tion dans le monde entier, car
les visages de ces rois taient
jusque-l inconnus. Pourtant,
deux dentre eux, Taharqa et
Tanoutamon, furent les der-
niers des pharaons noirs
qui, entre 713 et 656 avant J.-C.,
gouvernrent lEgypte en crise
et, pour un temps, y rtablirent
lordre. Avec eux sachevait la
domination de la dynastie
nubienne ou XXV
e
dynastie.
Aprs 656, les Nubiens, chas-
ss par une nouvelle crise poli-
tique, durent battre en retraite
sur leurs terres, dans une autre
capitale, Napata, 300 kilo-
mtres au sud de Kerma. Les
autres statues dcouvertes
Kerma reprsentent leurs suc-
cesseurs immdiats : Senkama-
nisken, Anlamani et surtout le
grand Aspelta.
Les touristes, encore rares
visiter Kerma, peuvent dsor-
mais admirer ces statues de
granit noir parfaitement restau-
res dans un muse inaugur en
grande pompe lhiver dernier.
Heureusement, ceux qui les
ont dtruites nont pas martel
les textes des piliers dorsaux
sur lesquels sappuient les
souverains, ce qui a permis de les
identifier. Leurs effigies taient
dores la feuille dor. Des ves-
tiges friables ont t retrouvs
dans la fosse. Les morceaux
des statues brises avaient t
soigneusement rangs, ce qui
indique que ce sont les prtres
nubiens qui ont effectu ce tra-
vail, et non les iconoclastes.
Llgant naos dor et de pierres
prcieuses mis au jour lan der-
nier semble avoir t victime du
mme vandalisme. Et la struc-
ture circulaire dans laquelle se
trouvait la cachette a brl au
mme moment, des analyses
au carbone 14 le confirment.
Cependant, son histoire ne sar-
rte pas l. Le calme revenu, les
copeaux de bois et dor ont t
soigneusement rassembls avec
les autres dbris du tabernacle et
enfouis dans une fosse, comme,
de leur ct, les statues. Pro-
bablement par des prtres, car
les statues dun temple ou son
naos, mme dtruits, restent
des objets sacrs, prcise Char-
les Bonnet. Ils ncessitent un
traitement rituel. Nous savons
que le roi Aspelta a encore vcu
une vingtaine dannes aprs
ce raid, alors que Psammti-
que II est mort deux ou trois
ans plus tard. Le roi nubien a
eu le temps dordonner une
restauration complte de
Doukki Gel, que nous obser-
vons dailleurs partout sur le
terrain, juste au-dessus de la
couche dincendie. Chose
rare en archologie : les obser-
vations de terrain concordent
parfaitement avec les vne-
ments dcrits par les textes.
Reste une question troublante :
si lon peut comprendre lachar-
nement de Psammtique II en-
Sur le site de Doukki Gel
(ci-dessus), les temples et
palais construits par les
Nubiens sont dtruits et
incendis lors dune expdition
punitive organise par
le pharaon Psammtique II en
593 avant J.-C. Les restes de
lantique cit rvlent pourtant
des trsors aux archologues,
dont un temple circulaire
( gauche) et une fosse
( droite), o ils dcouvriront
un naos, tabernacle renfermant
les vestiges de statues sacres
dtruites par les Egyptiens. I
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Lart gyptien
a influenc
les Nubiens bien
avant quils ne
rgnent sur lEgypte
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vers les effigies de ces rois
de Nubie qui le dfiaient, il
est plus difficile dadmettre
quil ait autoris la destruc-
tion du naos, objet sacr que
personne, sauf un prtre de
rang suprieur, na le droit
douvrir et qui navait pas de
connotation politique
La rponse est peut-tre, l
encore, lire sur le terrain
archologique : la fosse qui ren-
ferme les dbris du naos se situe
lintrieur dune sorte de
grande hutte de type africain,
forme de poteaux de bois et
de terre, explique Charles
Bonnet. Elle dtonne dans
cette ville larchitecture
typiquement gyptienne.
Les soldats se sont sre-
ment acharns sur cet
difice parce quil repr-
sentait lidentit nubienne
tandis quils pargnaient, par
respect, les temples semblables
aux leurs.
Des structures de ce type avaient
dj t trouves sur un autre
site de Kerma, parmi les vesti-
ges de la capitale nubienne. Il
y a donc eu une rsistance plus
forte que nous ne le croyions de
la culture nubienne. La coloni-
sation gyptienne, qui avait
commenc en 1460 avant J.-C.
et stait maintenue pendant
plus de quatre sicles, navait
pas tout effac, mme lpo-
que tardive de Psammti-
que II , prcise larchologue
(lire la chronologie p. 75). En
labsence de ddicace, il est
impossible de prciser quel
dieu nubien tait abrit dans
ce temple qui remonte aux tout
dbuts de Doukki Gel (XV
e
si-
cle avant J.-C.).
Le prcieux naos tait pourtant
fabriqu dans un pur style gyp-
tien : sa cornire en bronze sug-
gre un disque solaire ail. Pour
Charles Bonnet, ce nest pas
contradictoire : Lart gyptien
a considrablement influenc
les Nubiens, bien avant leur
prise de contrle de lEgypte
et jusquau tardif royaume
de Mro qui construira, au
III
e
sicle avant notre re, des
pyramides la mode des
anciens rois pharaons !
Une fois les dbris sacrs
enfouis selon les rites, le temple
rond a t, lui aussi, restaur,
toujours en bois, avec quelques
modifications : il ny a dsor-
mais plus de bastions et lin-
trieur, du ct nord, des sortes
de colonnes isolent lespace le
plus sacr et forment une petite
hutte lintrieur de la grande.
Le long dun mur, des jarres,
ayant probablement contenu la
bire utilise comme offrande
ou pour certains rituels, sont ali-
gnes. Les sceaux officiels por-
ts sur les bouchons confirment
la frquentation du temple sous
Aspelta et ses descendants, pen-
dant un ou deux sicles.
Lexpdition de Psammtique II
na pas eu de consquences
politiques car les Perses ont peu
aprs pris le contrle de lEgypte
divise. Le grand royaume
nubien, gouvern depuis Napata,
a recouvr son indpendance.
Quant Charles Bonnet, il rve
de retrouver un jour des reines
nubiennes, dont les statues sont
peut-tre enfouies quelque part
dans le sol de Doukki Gel.
Sophie Laurant
Reprsailles
Des fragments de feuilles
dor (ci-contre) recouvraient
le naos mis au jour Doukki
Gel par larchologue
Charles Bonnet ( droite).
La statue du pharaon noir
Taharqa (ci-dessous et, sa
droite, dtail de son pagne),
dcouverte Kerma par la
mme quipe avait t brise
par les Egyptiens, le nez cass
afin de le priver de vie ternelle.
Elle a t restaure, comme six
autres reprsentant galement
des souverains nubiens.
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