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Aps uma catstrofe ter transformado o

Li nde em um ambi ente hostil e instvel , todos os


habi tantes do mundo preci sam aprender a viver
em cls i solados, dentro dos Li mites Seguros.
As rupturas fazem com que o mundo mude de
forma repenti namente e os que no esto
preparados podem perder-se para sempre.
urante uma violenta ruptura, Lan, uma garota
que vive no cl de Slvia, no resi ste e acorda
sozi nha e sem manti mentos no meio do deserto.
Logo a garota ! resgatada, por!m, por seu pi or
inimigo. estemida e determi nada a encontrar
sua fam"l ia, Lan percebe que a #ni ca forma de
reencontr-l a e tal vez encontrar uma cura para
o Linde depende uni camente da ali an$a com um
povo nada confi vel .
Ao meu pai, por me ensinar a ter respeito pela natureza; e minha me, de
quem acredito ter herdado grande parte de minha imaginao.
Is ab e l
Para lex e Nora, a quem espero contar minhas histrias e escutar as
deles.
Jav i
esmo quando tudo est! perdido, sempre so"ra a esperana.
%m
Como uma fera que engole sua presa, aquela misteriosa nvoa
devorava o bairro lentamente. A noite havia chegado sem aviso, sem -
entardecer, sem lua, acompanhada por um vu negro que envolvia tudo na
mais confusa escurido.
Meu filho! Meu filho desapareceu! or favor, a!udem-me a
encontr"-lo antes que a #uietude sur!a suplicava uma mulher, entre
solu$os, enquanto seus vi%inhos abai&avam a cabe$a e desapareciam entre
a nvoa, como fantasmas... Covardes! 'le meu filho! (oc)s todos o
conhecem! apelou * compai&o de todos.
A mulher foi * casa de sua melhor amiga enquanto en&ugava as
l"grimas.
+a,a, eu imploro! +o se!a mais uma a me abandonar! berrou,
dando socos na porta.
art-culas brilhantes come$aram a flutuar ao seu redor, desfa%endo o
medo da mulher, que rapidamente cobriu a boca e o nari% com o cachecol.
A!ude-me, por favor! suplicou mais uma ve%.
or fim, a porta se abriu. +a,a segurava uma lanterna e tambm -
protegia boca e nari% com um peda$o de pano .mido. 'ntre.
+o! gritou a me, histrica. +o posso abandonar o meu
filho!
(enha, salve a si mesma, como os outros insistiu +a,a,
sofrendo pela amiga.
+o vou perd)-lo, est" me ouvindo/ +o vou perd)-lo!
+a,a sentiu pena da amiga e abra$ou-a com for$a. 0ogo, sem -
conseguir olhar em seus olhos, afirmou de forma sincera1
As art-culas !" desapareceram. 2nfeli%mente, no h" nada que
possa ser feito. 3into muito, perigoso demais.
A mulher recusou o abra$o da amiga e come$ou a tremer.
'le... s4 um menino disse, com o rosto banhado em l"grimas.
'stava brincando no 5osque dos Mil 0agos e no voltou a tempo. A!ude-
me, +a,a, por favor. (oc) e sua filha conhecem esse lugar melhor do que
ningum. 'u imploro, voc) precisa encontr"-lo! pediu mais uma ve%,
retorcendo a barra da saia.
+a casa, apareceu uma mo$a de cabelos pretos e olhos dourados que
havia presenciado a cena e estava claramente aflita.
apai no teria permitido que esse pobre menino se perdesse
interveio a !ovem.
0an, seu pai...
Antes de sua me conseguir concluir a frase, 0an saiu em disparada
pelas estreitas escadas que levavam ao andar de bai&o, molhou um pano
grande em uma bacia de "gua e o enrolou ao redor da boca.
0an! +o posso permitir que voc) se perca tambm! gritou
+a,a, nervosa. 0an! 0aaaan!
A filha ignorou-a totalmente, pegou uma lanterna e pulou uma das -
!anelas que davam para o bosque. Come$ou a correr * toda velocidade, -
saltando troncos, obst"culos perigosos e lagos de areia movedi$a. Conhecia
o terreno como a palma da mo, mas a nvoa complicava o resgate.
0an olhou para os dois lados procurando o menino com desespero.
2var! 2vaaaar!
Continuou correndo pela mata, decidida a encontrar o pequeno antes
que ele se perdesse para sempre.
2vaaar! gritou de novo, o mais alto que era capa%.
+o entanto, o bosque estava envolvido em um sil)ncio sepulcral.
#uando a ruptura da #uietude se apro&imava, todos os seres vivos -
buscavam abrigo.
0ogo viu algo met"lico brilhar na mata. 0an se apro&imou e -
reconheceu imediatamente as coisas de 2var1 o t-pico !arro de cristal que os
meninos utili%avam para prender insetos e um estranho amuleto.
0an no quis perder mais tempo1 pegou o !arro e prendeu o amuleto
de 2var no cordo de couro de sua pulseira. Come$ou a correr de um lado
para o outro, entrando em terrenos escarpados, checando as copas das
"rvores e passando pelas margens dos lagos para ter certe%a de que o
menino no havia se afogado. 6iminuiu o passo, porque estava chegando
ao limite do vilare!o e sabia que no podia atravessar aquela fronteira.
Avan$ou devagar, evitando entrar em contato com as nuvens de art-culas,
e acabou encontrando um rastro. A lu% fraca da lanterna no era suficiente,
mas, ainda assim, conseguiu seguir algumas pegadas at elas
desaparecerem de modo ine&plic"vel, como se o menino tivesse virado
fuma$a ou o bosque o tivesse sugado.
#ue estranho... murmurou, preocupada.
0an analisou aquele ambiente com aten$o e ento percebeu que as
plantas soltavam uma espcie de l-quido viscoso. areciam estar
sangrando. 'm princ-pio, pensou que pudesse ser seiva que as plantas
e&pelem, mas, depois de analisar por instantes, viu que aquela subst7ncia
tinha uma consist)ncia muito diferente. A menina conhecia muito bem a
flora daquele bosque e nunca havia presenciado algo parecido.
6e repente, o cho tremeu com for$a e as "rvores come$aram a cair,
uma atr"s da outra. 0an tentou adivinhar onde a seguinte cairia, mas no
conseguiu de !eito nenhum. Assim, correu para se proteger atr"s de um
muro de rochas.
'stava com muito medo. 8echou os olhos para se tranquili%ar e -
entender a situa$o, mas o estrondo dos troncos que batiam no cho e a
terra se abrindo sob seus ps no permitiam que ela pensasse com clare%a.
9As plantas sangram, a #uietude se desfa% pela segunda ve% na -
semana, 2var desaparece sem dei&ar sinais...:, pensou. 9+ada disso fa%
sentido.:
;udo continuava tremendo ao redor, cada ve% com mais for$a. 3e
aquele terremoto no parasse logo, destruiria o vilare!o todo.
A menina reuniu toda sua coragem para enfrentar o horror de um
bosque em ru-nas. orm, quando abriu os olhos, a imagem era muito
diferente da esperada1 viu a silhueta de um menino na nvoa.
2var! e&clamou, cheia de esperan$a.
Apesar de, em princ-pio, ela acreditar que aquilo era um del-rio
provocado pelo medo, o menino respondeu com um gesto, confirmando que
realmente estava ali. 0an ficou em p e avan$ou alguns passos com
dificuldade, desviando-se dos peda$os de rochas que se soltavam e da
nuvem de art-culas, que se tornava mais densa, vibrando como peda$os
de cristal que amea$avam asfi&i"-la.
#uando chegou onde o menino estava, ele desapareceu.
2var/
0an pensou que talve% estivesse enlouquecendo, e ento segurou com
for$a o pano que cobria seu rosto at os olhos, para no en&ergar o ataque
das art-culas. 'm seguida, um vento come$ou a soprar, e ela percebeu
que a ruptura da #uietude era iminente.
ela primeira ve%, viu-se so%inha no meio de uma ruptura, sem a
a!uda da me nem a seguran$a que o vilare!o proporcionava. <ma ra!ada de
vento a empurrou, como se fosse uma folha. = planeta mudaria de forma a
qualquer momento. A menina concluiu que nunca encontraria 2var e que
provavelmente morreria.
<ma "rvore enorme estava a ponto de se partir ao meio. = cho
balan$ava cada ve% com mais for$a. As art-culas emitiam um %umbido
parecido com o de uma colmeia de vespas. Acreditou que tudo estava
perdido, at que escutou o pequeno 2var gritando do outro lado do 0imite
3eguro. 'nto, sem pensar duas ve%es, lutou contra o vento para alcan$"-
lo.
+esse instante, o menino descobriu que no estava so%inho.
<m arrepio percorreu seu corpo todo. 'le chorava desconsolado,
como se o estranho que o agarrara pela camisa o estivesse machucando. A
menina levou um grande susto. Aquela figura parecia indiferente ao que
ocorria, como se estivesse no controle. 3eus olhos cintilavam entre a nvoa,
iguais aos de um felino ca$ando * noite. 3em d.vida, era perigoso.
<m sequestrador! concluiu 0an, lembrando-se das diversas
lendas sobre raptores de crian$as que os pais contavam aos filhos para que
estes no cru%assem o limite.
A menina sabia que atravessar a fronteira era se arriscar a no
conseguir voltar, a perder-se, como seu pai, e a ficar so%inha, como sua
me.
A escurido voltava com intensidade. ;udo continuava
desmoronando. 'ra preciso tomar uma deciso. 'la olhou para 2var> o
menino, ao v)-la, tentou correr at seu encontro, mas o sequestrador
segurou a mo dele e o impediu de escapar. 0an no era capa% de -
abandon"-lo> ele tinha apenas cinco anos. Assim, fechou os olhos, respirou
fundo e... deu um salto, cru%ando a fronteira proibida.
6o outro lado, as formas come$aram a ficar mais claras. A imagem
do bosque diluiu-se como "gua e tinta. 0an perdeu o equil-brio e caiu em
cima do desconhecido, que rapidamente a empurrou com viol)ncia. +esse
breve instante, os dois entreolharam-se, e a menina descobriu que o
sequestrador tinha o rosto de um rapa% no muito mais velho do que ela,
com tra$os perfilados e serenos> seu olhar era de tal forma indecifr"vel que
podia ser e&presso de triste%a ou de satisfa$o e, como parecia a dist7ncia,
suas -ris brilhavam num tom prata intenso.
= vento soprava to forte que estava prestes a derrub"-los. 0an -
sentiu um formigamento, como se uma corrente eltrica passasse onde o -
sequestrador a segurava. 3eu corpo todo ficou tenso e fortes cibras fi%eram
com que se retorcesse de dor. ;entou escapar, mas estava presa. 'nto,
descobriu uma pequena tatuagem em forma de estrela no dorso da mo do
advers"rio, logo no in-cio do polegar. A menina tinha certe%a de que !" havia
visto aquele s-mbolo em algum lugar, mas no estava conseguindo pensar
com clare%a. 3ua mente dava voltas, sentiu-se aturdida. Abriu a boca para
tentar di%er alguma coisa, mas... ;udo mudou.
A lu% abriu espa$o na escurido, as art-culas pararam de brilhar e
se apagaram, a nvoa se desfe% como uma simples nuvem de p4 arrastada
pelo vento. 0an observou que a paisagem havia se transformado -
rapidamente diante de seus olhos. 'm um instante, presenciou dois
amanheceres e o p?r do sol, uma noite escura e um belo dia de vero. A
temperatura bai&ava e subia em questo de segundos. =bservou um
oceano que no demorou a desaparecer para dar espa$o a uma enorme
cordilheira. 0ogo, no hori%onte, surgiram campos verdes e desertos "ridos,
lama$ais e enormes placas de gelo, um vulco borbulhando como "gua
fervendo.
+eve. +oite. 6ia. ;udo mudava com muita velocidade. 0an viu o
mundo em que vivia se transformando mais uma ve%, como se fosse um
grande quebra-cabe$a. 6e repente, tudo parou. A menina fechou os olhos,
recuperou o controle e ficou apenas 9escutando: o sil)ncio1 a #uietude.
#uando voltou a abrir os olhos, temeu ver-se no meio do nada, sem
um mapa que pudesse a!ud"-la a voltar para casa> descobriu ento,
surpresa, a entrada do vilare!o.
0an caiu e&austa no cho> a seu lado, 2var estava inconsciente. 'la -
segurou sua mo com for$a, temendo que ele voltasse a desaparecer, e
ento olhou para o bosque com receio. +o havia nada ali, apenas "rvores
ca-das e a calmaria que sucede a tormenta. Mais uma cibra sacudiu seu
corpo, fa%endo com que ela se lembrasse que os dois quase tinham se -
perdido. As pessoas sa-ram lentamente de suas casas, agradecendo aos
deuses por terem permitido que sobrevivessem a mais uma terr-vel ruptura.
@ostos aliviados e murm.rios incrdulos.
0ogo de cara, a me de 2var reconheceu o filho deitado ao lado de 0an
e, quando o viu despertar, abriu um enorme sorriso.
2var! gritou, emocionada.
0an no estava entendendo nada. Continuou im4vel feito est"tua,
acreditando que havia morrido e que aquilo era apenas uma representa$o
do que dese!aria que acontecesse> mas era real. 'la havia cru%ado o limite
e, no entanto, continuava ali.
(iu o menino abra$ando a me com for$a e concluiu que tinha valido
a pena. 3entiu vontade de sorrir, mas ine&plicavelmente continuava -
sentindo medo. 'stava confusa.
;odos se reuniram ao seu redor e come$aram a comemorar, como se
ela fosse uma hero-na. 0an havia se tornado a menina mais admirada do -
vilare!o, mas no conseguia esquecer aquele olhar cintilante e perturbador.
#uem era aquele sequestrador/
oi s
0an entrou na casa, aturdida. Ainda tentava assimilar o ocorrido1
a violenta ruptura da #uietude, as plantas sangrando, o sequestrador de
crian$as. ;udo aquilo era demais.
0an! =h, minha filha... (oc) est" bem/ +a,a ficou feli% ao ver a
filha inteira. ensei que tivesse perdido voc)! disse, preocupada.
ensei que...
'u estou bem, mame... respondeu a menina, com ar ausente.
+o fa$a mais isso, est" entendendo/ +o volte a fugir no meio de
uma ruptura!
3im, mame apressou-se em di%er. 'stou bem, entendeu/
8ique tranquila. ;udo passou... Alm disso, !" me perdi alguma ve%/
perguntou, fingindo calma.
+o, querida, eu sei que no. Mas basta uma ve% para se perder
para sempre, compreende/ respondeu enquanto acariciava seus cabelos.
+a,a olhou de perto o rosto da filha e sentiu-se aliviada.
Aavia retornado a casa, agora estava a salvo. A menina parecia muito
com ela, tinha olhos grandes da cor do sol, que contrastavam com seus
cabelos pretos como a noite> alm disso, tambm tinha algumas qualidades
do pai, como a determina$o e o sorriso sincero, e contagiante.
;enho me sentido muito mal, minha filha. (oc) sabe como as -
rupturas so perigosas e como f"cil se perder para sempre. 3eu pai era
um e&celente Corredor... ', ainda assim, se perdeu. +o quero que isso
volte a acontecer comentou, assustada. +unca mais. 'st" me
ouvindo/
0an ainda no havia revelado * sua me nada a respeito de sua
imprud)ncia ao cru%ar o 0imite, e no queria dei&"-la preocupada contando
que havia se atracado com um desconhecido, alm de no poder e&plicar
como havia chegado * entrada do vilare!o. +a,a estava alterada e tinha
coisas demais para pensar, por isso a menina apenas assentiu em sil)ncio.
Assim, soltou o n4 do pano que tinha no pesco$o e subiu a escada que dava
para o segundo andar.
Aquela era a t-pica casa de um cl. +o 0inde, as pessoas viam-se -
obrigadas a viver em comunidades muito pequenas, !" que as constantes
transforma$Bes geom4rficas do planeta dificultavam a constru$o de
grandes cidades. = cl de 3"lvia no era o maior, porm, era um dos mais
est"veis. 3uas edifica$Bes tinham sido pro!etadas de modo a suportar os
cinco estados da ruptura1 a 5risa, a +voa, as art-culas, os ;remores e o
(ento.
;odas as casas do povoado eram presas ao solo e, *s ve%es,
escoradas em paredes de rochas. =s perigos que os habitantes do 0inde
tinham de enfrentar no eram poucos, e, para sobreviver, viram-se -
obrigados a criar estruturas capa%es de suportar as constantes convulsBes
que o planeta sofria.
=utro mecanismo de defesa eram os 0imites 3eguros de cada
povoado, que s4 podiam ser cru%ados por Corredores ou 'rrantes, grupos
aos quais, obviamente, 0an no pertencia. #uem se aventurava para o lado
de l" da fronteira se perdia para sempre, de forma irremedi"vel. or isso,
cru%ar o limite era equivalente a morrer.
Assim era a vida no 0inde e, ainda que 0an estivesse cansada de
todas aquelas regras e precau$Bes, no podia fa%er nada para mudar isso.
'ram sobreviventes, e o menor descuido poderia ser fatal.
A menina entrou em sua casa e fechou a porta. 'sgotada, apoiou-se
na parede e desli%ou at se sentar, abra$ando os !oelhos. As cibras !"
tinham passado, mas a cabe$a do-a e o corpo estava machucado. =lhou
para o bra$o que o sequestrador havia agarrado e ento percebeu que ainda
levava o amuleto de 2var no pulso. 'ra um pequeno c-rculo de metal dentro
do qual uma agulha girava de maneira err"tica, parando *s ve%es em um
dos quatro s-mbolos pintados1 +, 3, 0 e =. 'ra um ob!eto bonito, mas in.til.
3em d.vida, no pertencia *quele lugar. 'm 3"lvia, tudo o que era
fabricado tinha uma utilidade clara. Com a confuso das pessoas ao redor
do menino, 0an havia se esquecido de devolv)-lo. 8icou com pena de 2var>
se ela pr4pria ainda estava assustada, nem conseguia imaginar como o
pequeno devia estar aterrori%ado.
Ao se lembrar do ocorrido, ficou nervosa e sentiu n"usea. recisava
ficar calma, mas antes verificou se tudo permanecia no lugar. 6epois dos
tremores, a desordem era grande. 2nfeli%mente, era a segunda ve% que algo
como aquilo ocorria naquela semana, e tudo o que havia sido quebrado !"
estava no li&o.
(erificou se as !anelas da casa no tinham sido trincadas e foi at o -
escrit4rio para abrir uma bonita cai&a de madeira cuidadosamente talhada.
6entro dela, todos os tipos de artigos de !ardinagem1 um !ogo de rastelos e
p" de mo, uma en&ada, dois tipos de alicate, tesouras, um raspador e um
canivete. Alguns brilhavam como se nunca tivessem sido utili%ados, mas
era evidente que seu estado impec"vel se devia ao cuidado meticuloso da
dona.
0an no teve pressa para escolher as ferramentas adequadas, que
logo acomodou em uma espcie de cinturo de trabalho. @eparou em seu -
vestido. Ao correr pelo bosque, a pe$a havia sofrido v"rios rasgos. 0avou o
rosto e escolheu, ento, uma camiseta sem manga, de gola alta, e uma
cal$a pr"tica, com muitos bolsos. A menina apro&imou-se da parede e
esticou uma corda que soltava uma escada. 2nstantes depois, chegou *
estufa improvisada que havia constru-do em cima do telhado de casa.
(ista por cima, no era dif-cil confundi-la com o verde das "rvores
que cobriam a grande maioria das casas, mas, de perto, via-se uma
estrutura assimtrica de madeira, repleta de c.pulas de um material cor de
7mbar, parecido com o cristal, destinadas a proteger algumas das espcies
de plantas e "rvores !ovens que vinha reunindo desde pequena.
A menina escolheu dois frascos de sua estante de amostras e os -
prendeu no cinturo. 3abia que 2var gostava dos el#s, bichinhos pequenos,
muito dif-ceis de capturar.
'ram os .nicos animais conhecidos que reali%avam fotoss-ntese, e as
crian$as do povoado utili%avam-nos em algumas de suas brincadeiras. 'ra
preciso apenas dei&ar que os animai%inhos entrassem em contato com a
pele para que uma rea$o alrgica inofensiva colorisse o rastro de verde e
a%ul. 0an queria fa%er o menino sorrir e tinha certe%a de que o presente o
a!udaria a superar os maus momentos vividos durante a ruptura.
0ogo, ela sentou em uma cai&a de terra com brotos recm-crescidos
para comprovar sua evolu$o e, pela primeira ve%, esbo$ou algo parecido
com um sorriso. ;rabalhar com as plantas era algo que a tranquili%ava,
fa%ia com que se sentisse perto do pai, !" que ele havia tra%ido, de uma de
suas viagens como e&plorador, a querida cai&a de ferramentas.
8ico feli% que esta nova ruptura no tenha afetado muito voc)s.
;ive medo de que os tremores pudessem ter...
6e repente, calou-se.
+o pode ser! +o, no, no...
A menina apro&imou-se rapidamente do tronco de um pequeno -
arbusto e e&aminou a casca de perto.
(oc) tambm est" sangrando murmurou, assustada.
A subst7ncia que sa-a era, de fato, o mesmo l-quido viscoso
encontrado no 5osque dos Mil 0agos.
+o compreendo... disse a si mesma. = que est"
acontecendo/
A menina pegou as pin$as do cinturo e arrancou com cuidado uma
das folhas cobertas por aquela subst7ncia.
'm seguida, ligou a lanterna para e&aminar a folha de perto e
mordeu o l"bio, preocupada. Aquilo no tinha a menor l4gica.
Como podem duas espcies diferentes, que crescem em lugares -
diferentes, sofrer os mesmos sintomas/ pensou em vo% alta. 3e fosse
um tipo de praga, primeiro o bosque inteiro seria afetado, e somente depois
a estufa, que estava mais protegida.
0an pegou uma lupa rudimentar de um dos bolsos do cinturo e -
a!eitou a lente para obter uma imagem aumentada da folha.
C... quase transparente. 5ranco e a%ul. (iscoso... como um muco!
come$ou a descrever, enquanto anotava as primeiras impressBes em um
caderno.
8icou pensativa e dei&ou a lanterna em uma das estantes, !unto com
algumas garrafas de cristal que serviam de vasos.
' se elas estiverem morrendo/ 0an assustou-se.
As plantas eram, alm de alguns animais, o .nico sustento do cl. 3e
uma doen$a desconhecida acabasse com elas, ningum sobreviveria.
+o pode ser!
A menina guardou a amostra em um pote e massageou as t)mporas
para aliviar a dor de cabe$a persistente> ainda se sentia um pouco fraca.
3aiu da estufa para tentar se acalmar, respirou fundo algumas ve%es
e observou o telhado coberto de musgo de sua casa. = que mais gostava era
de ficar deitada naquele tapete verde, observando as estrelas. =s telhados
de 3"lvia eram to habit"veis como o interior das casas, todos cobertos pela
vegeta$o selvagem do lugar, com um denso musgo, que os cobriam por
completo, capa% de competir com o melhor dos colchBes. Aquele era seu
cantinho especial, o .nico lugar do mundo que conseguia fa%er com que se
esquecesse de que, na realidade, vivia presa em um pequeno povoado do
0inde.
6ali de cima, 0an conseguia ver a lu% das estrelas entre os galhos
das "rvores. 6ei&ou-se hipnoti%ar pela lua e come$ou a pensar no ocorrido.
=s olhos do sequestrador continuavam marcados em sua mem4ria,
aterrori%ando-a e sedu%indo-a com seu estranho brilho. A menina no
conseguia compreender por que ele queria levar 2var. <ma coisa estava
clara1 aquele ser no pertencia a seu cl. 'm uma comunidade to pequena
como a sua, todos se conheciam, e era 4bvio que um menino com as
caracter-sticas dele havia se destacado entre todos os outros. 'ra um
desconhecido, provavelmente de outro povoado, ou at um rundarita. 0an
nunca tinha visto um, mas as hist4rias dos 'rrantes os descreviam como
seres e&4ticos de pele avermelhada, os .nicos capa%es de viver em uma
cidade de verdade.
0an tentou rela&ar, fechou os olhos e pensou em seu pai. 8-rel era
um dos melhores Corredores que !" e&istira, e correra dist7ncias maiores
do que qualquer outra pessoa. A menina tinha muito orgulho dele, porque,
gra$as * sua valentia, 3"lvia tinha tomado conhecimento da e&ist)ncia do
resto dos cls. Alm disso, em diversas ocasiBes, havia se encarregado de
importar sementes e ob!etos de muita utilidade para enfrentar as
constantes rupturas da #uietude.
2nfeli%mente, apesar de seu pai ter e&celente senso de dire$o e de -
cavalgar em um $imo mais r"pido do que qualquer pessoa, um dia, ele se
perdeu e ningum soube mais nada a seu respeito.
=nde voc) est", papai/ murmurou ela, nost"lgica. 'nto,
escutou que algum a chamava.
0an!
apai/ perguntou ela, confusa.
0aaaan! gritaram de novo.
'la ficou em p para identificar a vo%> era +ao, seu melhor amigo.
0an desceu at encontrar o menino, que gritava de outro telhado.
0an! (oc) precisa vir! =s 'rrantes esto aqui!
'rrantes/ ela ficou interessada e tentou ver.
'sto aqui! (enha, venha!
<m minuto! D" vou, !" vooou! respondeu a menina, claramente
emocionada.
0an deu um pulo no telhado da casa ao lado e come$ou a correr
muito. 3eu amigo fe% a mesma coisa do outro lado da rua. As pessoas logo
come$aram a reclamar> muitos vi%inhos detestavam as brincadeiras
daqueles meninos e alguns at ficavam nas !anelas para impedir o avan$o
deles, com vassouras e baldes de "gua fria.
D" falei para no correrem pelo meu telhado! gritou uma
mulher mal-humorada e gorda.
6esculpe, senhora =rla,a. =s 'rrantes voltaram ao povoado!
+o pretendo desculp"-la, menininha gritou de novo. 'spere
a-. =s 'rrantes/ perguntou, mudando rapidamente de e&presso.
+ao deu uma gargalhada e fe% a amiga rir tambm.
Acho que melhor a gente pegar um atalho. +o somos mais to
pequenos recomendou ela, quando, finalmente, conseguiu parar de rir.
;em ra%o. (amos pelas ontes ;ran$adas respondeu ele, com
olhar travesso.
Mas... 3obre isso nem vou falar. #ue coisa de crian$a
respondeu, na brincadeira. C perigoso. +o podemos... ela parou de
falar ao ver que seu amigo no estava ali para escut"-la.
+ao subia com agilidade felina pela rai% de uma enorme figueira,
enquanto 0an olhava para ele, surpresa. 'stava em forma, e era mais alto e
mais forte que ela. 3eu amigo havia dei&ado de ser menino, ainda que seu
cabelo acobreado e os olhos claros como a "gua dos lagos conservassem a
e&presso infantil.
'st" beeem! 'spere por mim! gritou ela.
Avan$aram pelas enormes ra-%es, saltando de galho em galho e -
desli%ando pelos troncos cobertos de musgo que interconectavam aquelas
"rvores enormes. Aaviam decidido dar a volta no povoado utili%ando os
caminhos que os colhedores escolhiam para recolher frutas. 6ali de cima, a
paisagem era realmente linda1 diante de seus olhos, estendia-se uma selva
que parecia no ter fim, repleta de vegeta$o sem limite, cascatas e
barrancos -ngremes. +o fosse pelas mudan$as repentinas que o planeta
sofria, aquele seria, sem d.vida, um dos melhores lugares para se viver.
+ao estendeu a mo para a!ud"-la a descer, e depois desceu tambm
com um salto calculado, mostrando mais uma ve% sua espl)ndida forma
f-sica.
or fim, chegaram * rua central do cl, onde as fogueiras marcavam
o ponto de encontro com os visitantes.
+ossa! surpreendeu-se o menino. +unca tinha visto tantas
fogueiras !untas.
2sso quer di%er que todos vieram.
;odos/
+ormalmente, s4 entram no povoado os 'rrantes mais velhos, os
l-deres. Como h" muitas fogueiras, imagino que, desta ve%, todos tenham
vindo e&plicou, satisfeita consigo mesma.
'nto deve ser algo muito importante especulou +ao.
3em dei&ar de caminhar, 0an olhou de canto de olho para o amigo.
6ese!ava contar a ele o que havia acontecido. Confiava nele e sabia que ele
acreditaria nela, mas tambm que ele a repreenderia por ter corrido tal
risco> atravessar o limite estava proibido, era perigoso demais, at mesmo
para o valente +ao.
(oc) est" pensando em alguma coisa/ perguntou, ao v)-la -
pensativa.
+o, que... = que aconteceu com o menino, voc) vai ver... tenho
que e&plicar uma coisa. 'u no o encontrei.
= que quer di%er/ o menino no entendeu. Ah, !" sei. 'le
encontrou voc). 6ei&e-me adivinhar1 2var estava brincando e deu um
susto em voc). Aahaha!
+o, no isso. 0an olhou ao redor com nervosismo, havia
muitas pessoas ali. 'u entrei no bosque, estava escuro, tudo tremia,
fiquei com receio de que ele tivesse se afogado em um lago, e ento ouvi um
choro, do outro lado do 0im...
+aoooo! 0aaaan! algum chamou ao longe.
Mona/ perguntou o menino enquanto abria caminho pela
multido. Caminho, abram caminhooo!
0an no chegou a terminar o que ia di%er, mas pensou que seria
melhor assim, porque aquele no era o momento apropriado de contar o
ocorrido ao amigo.
8inalmente encontrei voc)s comemorou uma menina com o
cabelo preso em um rabo de cavalo. Euardei um bom lugar para n4s.
=brigada, Mona, no perderia isso por nada no mundo -
respondeu 0an.
'm um cl to pequeno, os !ovens eram poucos. 'ra dif-cil reunir um
grupo de amigos mais ou menos da mesma idade, com os mesmos gostos e
interesses, mas 0an, Mona e +ao sempre se deram muito bem.
Mona era a mais !ovem. Apesar de ter quatro anos a menos que 0an,
era uma menina respons"vel, educada, muito carinhosa, e sempre se -
oferecia para a!udar os outros sem qualquer interesse pr4prio> por esse
motivo, era uma das meninas mais queridas da comunidade.
+ao, por sua ve%, era pastor de $imos, apesar de sempre ter
dese!ado ser um Corredor, como 8-rel. A!udava o pai com os neg4cios e
tinha orgulho dele, mas acreditava que um dia teria uma oportunidade.
=s $imos eram uma espcie de galgos do tamanho de um cavalo1 tinham a
silhueta esbelta e forte. 'ram robustos para transportar todos os tipos de
coisas nas costas sem diminuir a velocidade, o que os transformava em
animais perfeitos para os Corredores e&ploradores treinados para
abandonar o povoado em busca de cls pr4&imos com os quais pudessem
trocar todo tipo de informa$Bes .teis. Como era comum aos pastores, +ao
nunca se separava de seu apito. 0an sempre achara fascinante o efeito que
aquele pequeno ob!eto tinha sobre esses animais. ara um pastor
de $imos, era o ob!eto mais valioso> no podia permitir que nenhum de
seus animais se perdesse, por isso no podia se descuidar do apito. Era$as
*quele som, era capa% de reunir o rebanho e fa%er com que os animais o
obedecessem. Alm disso, o apito costumava passar de pais para filhos,
pois era uma espcie de legado familiar valioso.
D" esto aqui! comemorou Mona.
+o me lembro da .ltima ve% em que passaram por nosso cl
pensou +ao em vo% alta.
Claro que no. 2sso !" fa% mais de tr)s anos, e voc) estava em
casa, de cama por causa de um merecido resfriado. 8oi no ano em que voc)
decidiu brincar em um dos lagos enquanto nevava. Aahaha!
#ue mem4ria voc) tem! surpreendeu-se o menino.
'u me lembro de todas as visitas dos 'rrantes, porque sempre tive
esperan$a de que eles me trou&essem not-cias de meu pai.
+ao e Mona entreolharam-se e permaneceram calados. 3abiam como
0an se importava com o pai, mas tambm sabiam que as chances de
receberem not-cias dele tinham acabado. Muito tempo !" havia passado.
0an desfe% o sil)ncio inc?modo apontando para o primeiro dos
'rrantes.
=lha! Ali est" o Mestre +icar disse, encantada.
<m senhor de rosto fino avan$ou de modo solene entre as pessoas. =
l-der dos 'rrantes era calvo e tinha olhos a%uis srios, que impunham
respeito. <m grupo de homens e mulheres de idades variadas o seguia.
0an, como as outras pessoas, olhava para eles com muita admira$o. =s
'rrantes eram os .nicos seres vivos capa%es de caminhar sobre o 0inde
sem se perder. +ingum sabia qual era o segredo deles> no entanto, como
esse grupo redu%ido de n?mades via!ava de um lado ao outro do mundo,
evitando as constantes rupturas da #uietude, as pessoas acreditavam que
eles tinham muitos poderes m"gicos. Mesmo sendo seres humanos, como
as outras pessoas que povoavam o 0inde, alguns acreditavam terem sido
escolhidos pelos deuses> outros achavam que eram capa%es de se
comunicar com o planeta> e outros pensavam que, se dei&avam levar, sem
se importar com o pr4&imo destino. 6e qualquer modo, todo mundo
admirava os 'rrantes. 'ram s"bios, contavam hist4rias magn-ficas e, *s
ve%es, eles levavam utens-lios, ferramentas, sementes e not-cias de outros -
povoados. +o comerciali%avam conhecimento nem o que transportavam, as
.nicas coisas que pediam era comida e um lugar para se hospedar.
+ossa! e&clamou Mona. +unca havia visto tantos 'rrantes
!untos.
0an viu aquilo como se fosse um sinal> continuou analisando as
roupas e at a maneira como caminhavam. 'm seguida, abriu um sorriso,
provavelmente provocado pela esperan$a de receber not-cias de seu pai, at
que, de repente, sua felicidade desapareceu.
Aquilo no fa%ia o menor sentido. 'ra imposs-vel. <m dos 'rrantes
tinha, tatuado no dorso da mo, e&atamente o mesmo desenho do -
sequestrador.
= cora$o de 0an bateu apressado. @apidamente, a menina procurou
ter certe%a de que aquele homem era o mesmo que vira no bosque, depois
procurou o s-mbolo no resto dos 'rrantes.
+o... +o, no, no... murmurou, negando com a cabe$a.
Mas o que foi/ perguntou o amigo, confuso.
;odos tinham a marca.
+o pode ser! +o pode ser... +o pode ser repetiu mais uma
ve%.
0an, voc) est" bem/ preocupou-se Mona.
6ei&e ela, deve ser algo mais raro do que um $imo de tr)s
cabe$as. Aahaha! riu +ao quando 0an saiu correndo.
0an abriu caminho entre as pessoas para se colocar perto das
fogueiras e comprovou que +icar, o l-der, tambm tinha a tal estrela
tatuada na mo.
+o entendo. C totalmente imposs-vel disse ela. =s 'rrantes
nos protegem, eles nunca fariam algo assim tentou convencer a si
mesma.
#uando os visitantes pararam diante das figueiras, as crian$as se -
colocaram na primeira fila para no perder nenhum detalhe> o resto dos
moradores do povoado ficou em p. Muito tempo desde o .ltimo encontro
havia passado, e as pessoas do povoado estavam emocionadas.
+icar deu um passo * frente e mostrou a palma da mo para pedir a
aten$o dos presentes.
Amigos do cl de 3"lvia come$ou, em tom solene , como
sempre, agradecemos pela hospitalidade e pedimos que escutem com -
aten$o, pois ho!e viemos para falar de algo e&tremamente importante.
2nfeli%mente, desta ve%, no tra%emos bons press"gios, tampouco not-cias
de povoados vi%inhos nem outro tipo de informa$o. +o se trata de uma
visita de cortesia.
As pessoas come$aram a cochichar, nervosas. 0an decidiu escutar o
que o velho tinha a di%er antes de chegar a alguma concluso. Aquele
'rrante ia anunciar algo importante, algo que certamente e&plicaria tudo.
Como sabem, via!amos pelo 0inde e conhecemos o estado de todos
os cls e das cidades deste planeta em muta$o e&plicou. ;odos -
sabemos que a estabilidade um privilgio ao alcance de poucos e que,
infeli%mente, o planeta muda de modo cada ve% mais r"pido. D"
comprovamos que ele no permanece calmo por muito tempo. or duas
ve%es, voc)s sofreram violentas rupturas da #uietude em apenas sete dias.
A multido permaneceu em sil)ncio. +ormalmente, os 'rrantes -
tra%iam boas not-cias, hist4rias curiosas e todo o tipo de mercadorias -
e&4ticas> no estavam acostumados a escutar mensagens catastr4ficas -
daquele grupo de n?mades a quem respeitavam e at veneravam pela
sabedoria e conhecimento que tinham acerca do planeta.
+o queremos assust"-los. 6evemos manter a calma e continuar -
sobrevivendo, como sempre fi%emos, mas nosso dever informar a voc)s
que a 8erida est" se tornando cada ve% maior e que por isso o 0inde, nosso
querido e grande 0inde, muda tantas ve%es.
A 8erida era a %ona mais temida do planeta. #uando algum se -
perdia, aquele era o .ltimo lugar a que se queria chegar. 'ra considerado
um local obscuro, povoado por todo tipo de monstros e podrido, o lugar
onde a #uietude se rompeu pela primeira ve%. = epicentro de todos os
problemas.
0an engoliu em seco e tentou relacionar as palavras de +icar com o
sequestrador, sem chegar a qualquer concluso. Aquilo continuava no
fa%endo sentido. ara que um 'rrante dese!aria sequestrar uma crian$a/
'ram seus protetores, seus mestres, todo mundo confiava neles. or outro
lado, o fato de a 8erida estar piorando s4 podia significar uma coisa1 que,
cedo ou tarde, todos se perderiam.
' o que podemos fa%er, Mestre +icar/ perguntou um dos
homens do cl.
= velho passou a mo na barba com preocupa$o, tentou escolher as
palavras certas e ento respondeu1
3ei que nos acostumamos a dar todas as respostas e agradecemos
por nossos conselhos sempre terem sido bem considerados, mas, infeli%-
mente, neste momento, nem mesmo n4s sabemos o que ocorrer". 34 -
podemos pedir for$a e valentia concluiu.
'nto, no podemos fa%er nada alm de esperar o inevit"vel/
C claro que o mais certo nesta situa$o refor$ar as casas,
encontrar meios cada ve% mais eficientes para lutar contra as art-culas e, -
acima de tudo, no atravessar os 0imites 3eguros, e&ceto para o -
estritamente necess"rio.
As pessoas ficaram desanimadas. Aquelas que haviam comemorado a
chegada dos 'rrantes com risos e cantos, agora permaneciam com o olhar
perdido no infinito, tentando assimilar aquelas palavras.
A 8erida... murmurou 0an.
+o muito divertido quando di%em que o planeta est" morrendo,
no / disse +ao de modo ir?nico, mas com o mesmo rosto triste dos
outros.
+unca foi divertido respondeu a menina, dando um tapinha no
ombro do amigo
)r*s
3empre que os 'rrantes visitavam o cl, eram feitos todos os
tipos de feste!os em sua homenagem, mas, naquela noite, ningum queria -
cantar ao redor das fogueiras. As pessoas sentiam medo. As not-cias que
aquele grupo de n?mades havia dado eram desanimadoras. 3e a 8erida -
estava piorando, as rupturas aconteceriam com mais frequ)ncia, e chegaria
um dia em que todos se perderiam.
0an continuava pensando no ocorrido. Mais uma ve%, tentava -
entender como era poss-vel que o sequestrador de 2var fosse um 'rrante. -
Continuava sendo inconceb-vel que ele tivesse feito com que ela
atravessasse o 0imite 3eguro em plena ruptura. 6epois de pensar muito,
finalmente chegou * concluso mais l4gica1 talve% tudo tivesse sido um
engano e aquele homem na nvoa havia se passado por um deles. 'ra um
maluco, um farsante, e por isso no estava entre os presentes.
A menina observou os rostos preocupados de seus vi%inhos e tomou
a deciso de manter o ocorrido em segredo. +o achou conveniente colocar
mais lenha na fogueira> afinal, o menino estava vivo.
6epois de se despedir dos amigos, 0an pensou em voltar para casa
com a me, mas ento viu o pequeno 2var na multido, olhando para a
palma da mo. +esse instante, a menina lembrou-se que o sequestrador
havia segurado o menino pela mo... e ento encai&ou as pe$as.
+o havia espa$o para d.vidas1 era um 'rrante.
+ingum em pleno !u-%o tocaria um 'rrante. 'ra totalmente proibido.
+a verdade, aquela era a .nica regra. +ingum sabia como nem o motivo,
mas entrar em contato com eles provocava a morte. +o era uma questo
de respeito, nem uma tradi$o> era um mistrio do qual aquele grupo de
n?mades reclamava constantemente.
+o entanto, ali estava 0an. Alm de ter voltado ao cl ap4s ter -
cru%ado o 0imite 3eguro durante uma ruptura, descobriu tambm que
havia sobrevivido ao contato com um 'rrante. A menina lembrou do choque
eltrico sentido quando o sequestrador a segurou. A dor tinha sido
insuport"vel, como se centenas de agulhas pungentes se fincassem em
seus m.sculos, e, se tivesse durado uns segundos mais, ela teria perdido a
consci)ncia.
'sse era outro mistrio a ser resolvido, mas naquele momento
parecia ter menos import7ncia do que o fato de ela estar viva. Agora, estava
inquieta por ter certe%a de que aquela sombra assustadora na nvoa no
tinha sido a de um farsante. 3ua teoria desfe%-se ao compreender que,
ainda que a estrela tatuada em sua mo fosse falsa, a dor que produ%iu ao
entrar em contato com sua pele era prova irrefut"vel de que se tratava de
um 'rrante.
A menina continuou observando o garoto at este olhar para o grupo
de n?mades. 0an procurou o sequestrador sem sucesso> e, ento, de -
repente, reconheceu a silhueta dele !unto * do Mestre +icar.
C ele! e&clamou.
= menino se segurou com for$a * saia da me. 'm seguida, 0an
tentou abrir caminho entre as pessoas para ter certe%a de que no estava
louca.
+o pode ser! continuava sem acreditar no que via. 'st"
aqui... disse em vo% bai&a.
rimeiro, sentiu p7nico, depois, controlou-se, mas sentiu o sangue
ferver. +ingum parecia suspeitar dele> at mesmo Mestre +icar estava ao
seu lado, conversando tranquilamente. +o se tratava apenas de um
despre%-vel sequestrador de crian$as, tambm havia burlado uma das -
regras mais importantes dos 'rrantes.
As pessoas perceberam a raiva de 0an sem saber para onde ela ia,
nem quais eram suas inten$Bes. #uando a menina estava a poucos metros
do rapa%, ela o acusou com toda a f.ria de que foi capa%.
'le levou o 2var! gritou, apontando para o rapa%. 'u o vi
levando o menino para o outro lado do 0imite!
@apidamente, alguns dos vi%inhos tentaram segur"-la, enquanto os -
'rrantes protegiam o rapa%.
C um sequestrador!
<m dos homens mais fortes de 3"lvia conseguiu segur"-la uns
passos antes de ela se apro&imar.
C um traidor. <m traidor que no merece pertencer ao seu povo!
gritou, fora de controle.
3eus vi%inhos come$aram a gargalhar.
Aahaha! 6e onde tirou isso, 0an/
'le um 'rrante respondeu um senhor, indignado.
A menina continuou vociferando, completamente descontrolada pela
situa$o.
#ue bicho a mordeu/ perguntou a senhora =rla,a.
'la perdeu a cabe$a comentou uma outra menina. 3er" coisa
das art-culas/
0an virou-se para o homem que a havia prendido e, dando-se por -
vencida, disse1
(oc) me tocou!
= !ovem acusado permaneceu im4vel, olhando com f.ria para 0an. A
menina tomou consci)ncia do perigo e deu alguns passos para tr"s.
A multido ficou em sil)ncio, desconcertada, e logo o esc7ndalo se
fe%.
2sso imposs-vel eles a recriminaram.
(oc) teria morrido!
'st" maluca. 6oida de pedra.
= Mestre +icar escutou com aten$o e analisou a situa$o com
cuidado. 'm seguida, ergueu a mo para tranquili%ar a multido e disse1
'stamos todos nervosos.
0an gemeu de novo, reme&endo-se. Come$ou a procurar por 2var no
meio das pessoas para que ele comprovasse o que di%ia, mas sua me !" o
havia levado dali.
C a verdade! insistiu.
0ogo, o sequestrador abriu caminho entre os companheiros que o -
protegiam e olhou para ela com muita aten$o, como se aquela fosse a
primeira ve% em que a via. 0an deu-se conta de que o brilho prateado que
sa-a de seus olhos no primeiro encontro havia desaparecido totalmente,
apesar de o olhar continuar inquietante.
A menina teve esperan$a de que o traidor confessaria tudo, mas o -
'rrante limitou-se a di%er1
+unca a vi na minha vida.
0an ficou desanimada e ento tentou, sem sucesso, encontrar
alguma l4gica no que estava ocorrendo. 6e !oelhos no cho, observou, -
impotente, o 'rrante dar meia-volta e sair marchando. A menina olhou
para as roupas gastas em tons de laran!a e a%ul, para as botas, que
pareciam mais velhas do que a terra que pisavam, e para o cabelo
despenteado, totalmente preto, como era comum nos 'rrantes. +o havia
nada nele que fi%esse com que parecesse um traidor. = sequestrador havia
se defendido e ainda a acusado de mentirosa.
' pensar que n4s a consider"vamos uma hero-na lamentou
uma das mulheres. 2sso subiu * sua cabe$a!
'st" louca concluiu um senhor.
8oram as art-culas.
Coitada.
3ua me tem passado muito mal.
A comitiva de 'rrantes entrou lentamente em uma das tendas
montadas perto das fogueiras e depois o homem forte a liberou.
+o fa$a besteira, est" ouvindo/ advertiu ele.
0an bufou, revirando os olhos, e logo deu as costas a ele sem nada
di%er. ;entou acalmar-se, mas no conseguiu. Coisas demais tinham -
ocorrido. =bservou o rosto preocupado de +ao e de Mona, que haviam
voltado * pra$a para ver a confuso. (iu tambm sua me, aflita entre as -
pessoas que voltavam a seus lugares, e se sentiu culpada por todo o
ocorrido. +a,a olhava para ela com decep$o, e balan$ava a cabe$a. ara
0an, aquele gesto foi pior do que qualquer bronca que pudesse ter levado.
'la s4 tinha a me, a quem amava mais do que tudo. +o tinha inten$o de
lhe causar problemas> sempre quisera que a me sentisse orgulho dela,
mas, naquele momento, pensou que a havia decepcionado.
A menina abai&ou a cabe$a, sentindo-se derrotada, apoiou-se em um
dos troncos que serviam de assento e suspirou> ao seu redor !" no havia
quase ningum, todos voltavam * seguran$a de suas casas para pensar
naquelas not-cias ruins dadas pelos 'rrantes. As .ltimas chamas de uma -
fogueira pro!etavam estranhas sombras nas "rvores, enquanto desaparecia
o som das pessoas conversando.
0an lamentou por todos terem acreditado que ela era uma mentirosa.
3im, era verdade que a 9loucura do Aori%onte: havia tomado conta de
muitas mentes sadias, mas ela tinha certe%a de que aquele no era o seu
problema. Muitos anos antes, os habitantes do cl de 3"lvia haviam
descoberto que as art-culas que o solo soltava durante as rupturas eram
letais. Algumas pessoas que ficaram e&postas a elas sem prote$o
desenvolveram uma espcie de loucura que fa%ia com que perdessem o
senso de dire$o e que ficassem olhando para o nada. Fs ve%es, essas
mentes envenenadas conseguiam cru%ar os 0imites 3eguros dos povoados e
perdiam-se para sempre, outras morriam depois de poucos dias ou ficavam
cada ve% mais loucas.
0an escutou algum se apro&imando e se virou rapidamente.
+ao/ A" quanto tempo est" aqui/ 'u no havia percebido.
3into muito, no tive a inten$o de assust"-la desculpou-se o -
menino, oferecendo a mo para a!ud"-la a se levantar.
(oc) tambm acha que estou louca/ perguntou 0an, com o
olhar perdido.
Claro que sim, sempre pensei isso respondeu o amigo com um
meio sorriso.
'stou falando srio retrucou a menina, um pouco mais
animada.
3e voc) di% que viu aquele 'rrante do outro lado do 0imite, com
2var, eu acredito. ;em de haver alguma e&plica$o.
3im, mas ainda no a encontrei. +o estou entendendo nada. or
que ele estava prendendo o menino/ or que me segurou daquela maneira/
+o permitiu que eu corresse para um lugar seguro onde pudesse me
salvar. +o... no fa% sentido. +enhum sentido! <m 'rrante nunca faria
algo assim disse, com os olhos mare!ados.
= !ovem permaneceu em sil)ncio e segurou a mo da amiga. Ainda
havia ali alguns moradores apagando as fogueiras, e 0an permitiu que +ao
a levasse para outro lugar.
6urante o dia, no Colunado, era comum escutar uma alga%arra de
crian$as brincando de esconde-esconde> de noite, aquele bosque se
transformava em um dos locais mais tranquilos de toda a 3"lvia. 'ra
repleto de ra-%es areas que pendiam para se introdu%ir delicadamente na
terra, transformando o lugar em um tipo de labirinto do qual uma pessoa
no conseguia sair se no o conhecesse a fundo. or sorte, tanto 0an como
+ao haviam passado a inf7ncia correndo por aqueles campos. ara eles,
aquele bosque tinha um encanto muito especial> fa%ia com que se
lembrassem de todos os momentos que tinham passado ali, de todas as -
brincadeiras e aventuras.
A menina apoiou-se em uma das ra-%es, e o amigo fe% a mesma coisa
do lado oposto. equenos pirilampos brilhavam ao seu redor, criando um
ambiente rela&ante.
A" algo que voc) no me contou, no / perguntou +ao,
cru%ando os bra$os.
= menino conhecia 0an o suficiente para saber que ela escondia algo
importante. As acusa$Bes que tinha feito eram muito graves, por isso devia
haver um bom motivo.
#uando a ruptura acontece... 0an come$ou a di%er.
+ao no suportava ver a triste%a naqueles enormes olhos dourados,
mas sabia que precisava se manter firme.
'u... cru%ei o 0imite... confessou, por fim, en&ugando as
l"grimas que corriam por seu rosto.
(oc) cru%ou o 0imite/ repetiu ele, sem acreditar no que estava -
escutando. elo Erande 0inde, 0an! e&clamou, assustado.
+ao observou o rosto entristecido da amiga e esfor$ou-se para
compreend)-la.
(oc) disse que aquele 'rrante estava segurando 2var do outro
lado. 8oi por isso que voc) atravessou, no foi/
3enti medo, achei que ele fosse lev"-lo. ;udo estava caindo, foi
horr-vel disse, entre solu$os. ensei que f?ssemos morrer, que nos -
perder-amos para sempre!
+ao se apro&imou e abra$ou a amiga com for$a.
8ique calma ele quis tranquili%"-la.
+o entendo. or que aquele 'rrante mentiu/ or que disse que
nunca me viu/ a menina tentava entender, molhando a camiseta do
amigo com l"grimas.
'ncontraremos uma e&plica$o, eu prometo disse +ao,
secando o rosto com o pano que estava amarrado no pesco$o. 3e for
necess"rio, eu mesmo me encarregarei disso.
0ogo, os adornos met"licos que brilhavam em seus cabelos tilintaram
sob o vento suave.
=h, no! disseram em un-ssono, olhando com os olhos bem -
abertos.
2nstantes depois, apareceu a nvoa, como um animal raste!ante, -
querendo devorar a tudo.
+o pode ser continuou negando a menina.
Assustados, deram uns passos para tr"s e, quando perceberam que
a #uietude estava prestes a se romper de novo, esfor$aram-se para sair do
Colunado. ercorreram o labirinto de ra-%es, tentando evitar a nvoa, que
ficava cada ve% mais espessa, e, por fim, chegaram ao povoado.
'nto 0an se lembrou do gesto de decep$o da me e, sem esperar a
rea$o de +ao, come$ou a correr rua abai&o para salv"-la.
A menina s4 conseguia distinguir as silhuetas que se moviam entre
as pessoas. Algum deu sinal de alerta. = caos come$ou, e as pessoas se
agitaram.
Mameee! chamou 0an, assustada.
+o obteve resposta. As art-culas apareceram soltas como vespas
brilhantes. 0an protegeu o nari% e a boca e ento voltou a gritar
desesperadamente.
Mameee!
A menina continuou correndo entre a nvoa at que, por fim, escutou
a me.
0an!
'la sorriu, ainda havia esperan$a.
Mame! =nde voc) est"/
Aqui, minha filha!
rocurou encontrar de onde vinha a vo% e dirigiu-se at ela com -
rapide%.
Mameee!
0aaaan!
3entia que cada ve% mais se apro&imava da me. 'm poucos
instantes, elas se abra$ariam e se esconderiam !untas em qualquer lugar.
Mameee!
0aaaan!
= planeta inteiro come$ou a tremer, como se estivesse se partindo
em dois. +o podia ser, a ruptura estava ocorrendo muito depressa.
0an correu o mais r"pido poss-vel, mas uma das constru$Bes ruiu a
poucos metros dela, dificultando a passagem.
= que est" acontecendo/ As casas esto ruindo... disse ela,
tomada pelo p7nico. =s tremores nunca haviam afetado o povoado daquela
forma. =nde voc) est", mame/ pensou em vo% alta, olhando para os
dois lados. Mameeee! gritou de novo.
+o obteve resposta.
0an! escutou algum gritar seu nome.
+ao/ 'stou aqui! Consegue me ver/
0an! +o se me&a! Chamarei um de meus $imos e daremos a volta
pelos escombros pela outra rua!
(" depressa, algo de ruim est" acontecendo... ' est" acontecendo
muito depressa! gritou com todas as for$as.
0an escutou a vo% do amigo fundindo-se com o rugido de um vento
forte. 'la sentia-se cada ve% mais nervosa. +unca havia passado por uma
ruptura to intensa.
Mameee!
ela primeira ve%, a ruptura no respeitava os 0imites 3eguros do
povoado. 6as constru$Bes desmoronando, ca-am fragmentos de pedra, e
0an no conseguia fa%er nada alm de se esquivar.
or fim, foi soterrada por uma montanha de destro$os, os bra$os
estavam arranhados e os !oelhos sangravam.
Mameee! gritou, desconsolada, como uma menina pequena
que pede a aten$o imediata de seus pais.
' ento, sil)ncio.
'scurido.
Medo.
Mame/ murmurou em vo% bai&a.
A nvoa a cobriu com todo o seu manto de escurido. As art-culas
desapareceram no ar, como estrelas que haviam decidido voltar ao -
firmamento.
' um grande va%io tomou conta do 0inde.
+uatro
#uando tudo passou, 0an abriu os olhos com a esperan$a de
ainda estar no povoado, mas, diante dela, s4 havia um deserto infinito -
repleto de dunas altas e areia fina como p4.
A menina afastou algumas das pedras que a haviam coberto e tirou
os galhos que estavam enroscados em seus cabelos. 3entiu uma forte dor
de cabe$a> estava ferida e tinha um corte bem feio na perna, mas que no
parecia grave. 3emicerrou os olhos e, quando as pupilas se acostumaram *
intensidade da lu%, conseguiu distinguir com total claridade a enorme
plan-cie que se estendia a seus ps. = hori%onte dilu-a-se entre a bruma e o
cu, onde brilhava um sol escaldante.
Calculou que poucos minutos tinham passado, mas, ali, !" era dia. -
Assim, a menina concluiu que a ruptura havia se estendido a um local
muito distante, provavelmente at a outra ponta do planeta.
=h, no... lamentou consigo mesma.
= pior de seus pesadelos tinha se tornado realidade1 ela estava
perdida. Apesar de aturdida, retomou o controle para ter certe%a de que no
havia nenhum perigo por perto. ;udo estava revirado, de seu povoado s4 -
restava uma "rvore ca-da e duas casas em ru-nas, semienterradas na areia.
A viso era totalmente desoladora.
+o 0inde, e&istiam por$Bes de terra mais fortes do que outras. 'sses
fragmentos estendiam-se pela superf-cie como pe$as de um quebra-cabe$a.
or isso, os cls procuravam terrenos suficientemente est"veis para -
construir um povoado, e, a cada ruptura, aprendiam a definir o 0imite
3eguro1 o lugar a partir de onde tudo mudava.
0an ficou em p com dificuldade e bateu a poeira da roupa. Aavia
sofrido golpes, mas continuava inteira. Apesar do ferimento no !oelho,
conseguia caminhar sem problemas. Aquela ruptura havia sido muito mais
violenta do que as outras. +o havia respeitado os limites de seu cl, e
provavelmente de nenhum outro. ortanto, se sua me e seus amigos
continuassem vivos, poderiam ter ido parar em locais diferentes. ;odos
tinham se perdido, mas ela no pretendia se dar por vencida to
rapidamente.
Mameee! gritou com todas as suas for$as, apesar de estar
af?nica. Mameee!
+o obteve resposta.
6eu alguns passos ainda desorientada, at chegar *s ruinas
sepultadas na areia. ;alve% ali encontrasse uma pista. 'scavou com a
inten$o de liberar a porta principal do que parecia uma casa
semienterrada, mas foi totalmente imposs-vel. #uando retirava um
punhado de terra, esta voltava ao lugar de antes com rapide%. A areia
daquele deserto era to fina que entrava nas menores fissuras. 'ra a
primeira ve% que estava em um local como aquele, nunca havia tocado uma
terra to suave e quente. 6urante alguns instantes, 0an observou como a
areia passava entre seus dedos, e ento se lembrou de que ainda estava
com as ferramentas de !ardinagem presas em seu cinturo. egou
rapidamente a pequena p" e come$ou a desenterrar o que restava da
constru$o.
6epois de um tempo, quando come$ou a sentir os bra$os cansados,
compreendeu que, mesmo se conseguisse entrar na constru$o, ali dentro
s4 encontraria cad"veres. Assim, decidiu dei&ar as coisas como estavam e
procurar seus amigos.
+aaaaaaoo! gritou.
Mais uma ve%, o sil)ncio.
Moooona!
Continuou gritando * procura de au&-lio, chamando a me, os
amigos, quem pudesse ouvi-la, at ficar rouca. '&austa, deitou-se na areia.
'stava totalmente so%inha. +o sabia se a me ainda estava viva, se os
amigos estavam perdidos, como ela, ou se haviam tido a sorte de se perder
com mais pessoas. arecia que !" fa%ia muito tempo desde que seu amigo a
havia abra$ado, ainda que, na verdade, no tivessem se passado mais do
que algumas horas. 0amentou no ter tido tempo de agradecer por
acreditar nela. +ao sempre ficava do lado dela. At mesmo para uma
menina do 0inde, era dif-cil aceitar que a nature%a podia acabar com tudo
em um instante.
=nde quer que este!am... vou encontr"-los pensou alto, com os
olhos mare!ados.
A menina levou a mo * testa para fa%er sombra aos olhos e tentou -
en&ergar o mais distante poss-vel. +o havia sinal de nada, e&ceto da aride%
absoluta. rovavelmente, havia ido parar no pior lugar do mundo depois da
8erida. +o fa%ia ideia do que deveria fa%er para sobreviver naquelas
condi$Bes to e&tremas, mas, ainda assim, decidiu tentar. ;inha que voltar
para casa, a qualquer custo.
8icou em p de novo para tentar adivinhar onde ficava o norte em -
rela$o ao sol, a dire$o em que se espalhavam as dunas e outros -
elementos da paisagem. +o entanto, no sabia o suficiente, por isso decidiu
caminhar sem rumo certo, confiando que mais cedo ou mais tarde
encontraria alguma dire$o.
3entia fome, sede e calor, muito calor. 0an pensou em seu pai, que
provavelmente !" tinha passado pela mesma coisa que ela. 8-rel era um
Corredor e&periente e conseguia sair das situa$Bes mais perigosas com -
facilidade, mas, ainda assim, perdeu-se para sempre. Como ela podia
querer encontrar seu lar se nem mesmo os e&ploradores mais e&perientes
conseguiam/ 3abia que era praticamente imposs-vel, mas no podia fa%er
outra coisa. 3e permanecesse parada, morreria de qualquer modo.
Caminhou por horas, passando pelas dunas mais altas e analisando
o hori%onte em busca de sombra> no entanto, a paisagem parecia se repetir
de ve% em quando. Come$ou a sentir a boca seca e as pernas fracas e -
percebeu que precisava descansar.
0an deitou-se no cho> a areia ardia como fogo. ;inha certe%a de que,
se nada mudasse, no demoraria a perder a consci)ncia.
Mas algo fe% com que recuperasse a esperan$a. +o topo de uma
duna, pensou ter reconhecido a silhueta de um grupo de plantas me&endo-
se ao sabor do vento.
A menina reuniu as for$as que lhe restavam e convenceu a si mesma
de que aquelas plantas fa%iam parte de um o"sis. 'stava desidratada, era
sua .ltima oportunidade. ;emeu que fosse apenas uma miragem, mas
chegou ao topo e descobriu que aquela espcie de arbusto era muito real,
ainda que totalmente desconhecida por ela.
Era$as * estufa de seu pai, sabia, melhor do que ningum, que se
alimentar de uma planta com propriedades desconhecidas podia ser muito
perigoso. Algumas podiam ter efeitos sedantes, outras podiam provocar
alucina$Bes, muitas podiam at ser letais. Mas que outra op$o lhe -
restava/
0an apro&imou-se do arbusto e analisou as folhas com aten$o.
'ram suaves como plumas, tinham cores intensas que iam do verde ao -
vermelho, e dentro delas no havia nenhum tipo de seiva.
C a planta mais rara disse a si mesma. +unca vi nada
parecido.
A menina cortou uma das folhas e a levou * boca. 3eu pai havia
e&plicado que, quando se tratava de sobreviver, e&istia um mtodo para -
descartar a maioria das plantas venenosas. 5astava encostar um
pedacinho da folha na ponta da l-ngua. 3e depois de alguns minutos a
l-ngua no adormecesse, nem causasse ardor, nem qualquer outro tipo de
efeito adverso, o mais prov"vel que a planta fosse comest-vel e no
causaria problemas se fosse ingerida.
0an sentiu o gosto da folha, tentando e&trair todo o l-quido que ali -
pudesse haver, mas a planta estava realmente seca.
+o h" como comer isto sem engasgar pensou em vo% alta. -
'ssas folhas s4 serviriam de decora$o para o cabelo disse, cuspindo o
pedacinho que havia levado * boca.
=bservou o arbusto com aten$o, ento se lembrou de que muitas
das plantas que cresciam em ambientes hostis adaptavam seu aspecto ao
redor e *s ve%es protegiam a parte mais rasteira da vegeta$o. Assim, sem
hesitar, cavou com uma de suas ferramentas na areia e arrancou um
punhado de ra-%es.
Mas que diabo isto/ perguntou, desconcertada.
As pontas daqueles filamentos alo!avam uma espcie de cristais com
bolhas em seu interior. 0an comprovou a firme%a com os dedos e descobriu
que, na verdade, eram macios e que podiam ser rompidos facilmente para
que liberassem o l-quido que guardavam. @apidamente levou um daqueles
cristais * boca e brincou com ele na l-ngua. ;inha um sabor muito
agrad"vel, parecido ao da cana-de-a$.car que crescia * beira dos lagos de
3"lvia, mas muito mais refrescante, com um toque c-trico. #uando se
assegurou que o fruto daquela planta podia ser consumido, encheu a boca
de cristais e mastigou-os intensamente. 3entia tanta sede que poderia
comer todas as folhas> mas, como no sabia quando voltaria a encontrar
uma daquelas plantas, decidiu pegar o resto e guardar no bolso. 6epois de
recuperar as for$as, analisou a situa$o atentamente e decidiu descansar
as pernas um minuto. Caminhava sem saber para onde, nem como sair
dali, mas no pretendia desistir. 3e racionasse os frutos e tivesse sorte de
encontrar mais plantas, talve% pudesse continuar seguindo na mesma
dire$o durante v"rios dias at encontrar um cl. Caminhou por muitas
horas at o sol desaparecer no hori%onte e a escurido envolv)-la. 3em lu%,
era in.til continuar avan$ando, uma ve% que corria o risco de andar em
c-rculos> assim, deitou-se e procurou dormir um pouco. +o seria nada f"cil
tirar da mente todo o ocorrido daquele dia, mas, se quisesse continuar viva,
era preciso descansar.
+a manh seguinte, 0an despertou sentindo um leve tremor. As
dunas pareciam recortadas pelo cu violeta. A brisa do amanhecer acordou
a menina e renovou suas for$as para que ela enfrentasse uma nova
!ornada. 6evia aproveitar ao m"&imo aquelas primeiras horas do dia para
avan$ar, antes que o sol chegasse ao "pice.
'stendeu com muito cuidado a perna ferida, e ento os restos de
sangue ressecado esticaram a pele de seu !oelho, causando tanta dor que
ela no conseguiu conter um palavro. +o tinha nada com que pudesse -
desinfetar a ferida, por isso voltou a abai&ar a perna da cal$a e resignou-se
a suportar a dor. Antes de ficar em p, colocou na boca alguns dos cristais
que guardava nos bolsos e tirou a areia das botas.
0an suspirou, lembrando que em 3"lvia, * mesma hora de um dia
qualquer, ainda estaria dormindo at no poder mais. +ao costumava
acord"-la antes que o sol nascesse, !" que ele treinava escondido de seus
pais para se transformar em Corredor. ensando bem, no sentia falta de
ser despertada daquela maneira, !" que o amigo sempre inventava alguma
pegadinha, como quando colocou na cama da amiga dois l)mures de olhos
verdes, que acabaram comendo um peda$o de seu travesseiro.
#uando se levantou, a menina sentiu uma leve vibra$o na sola dos
ps. 6epois de um instante, observou uns sulcos estranhos na areia. -
areciam um tipo de pegada, como as marcas dei&adas pelo arado. 0an -
pensou que deviam ser recentes, !" que o vento no as havia desfeito, e
ento decidiu seguir as marcas para ver onde chegaria.
6esceu a duna seguindo o rastro, caminhando at comprovar que
havia cada ve% mais marcas. Continuou sem saber o que seguia, mas -
pensou que, independentemente de quem fosse o respons"vel pelas marcas,
o mais prov"vel era que regressara de onde havia sa-do ou, na pior das
hip4teses, buscara um lugar onde se esconder. ;alve% fosse um Corredor,
ou outro sobrevivente da ruptura a quem pudesse se unir.
6epois de v"rias horas seguindo as marcas com aten$o, observou
algo que no percebera antes1 aqueles sulcos apareciam conforme ela
caminhava.
2sso ... imposs-vel disse, desconcertada.
ensou que podia estar enlouquecendo. As marcas come$aram a se
cru%ar, formando todos os tipos de curvas sinuosas e figuras em %igue-
%ague.
+o compreendo continuou di%endo.
3egundos depois, as linhas separaram-se, seguindo um mesmo -
caminho em paralelo. Cada ve% avan$avam mais depressa, e assim 0an teve
de come$ar a correr para acompanhar o ritmo.
6e repente, um dos sulcos parou, e&atamente entre os ps dela. A
menina semicerrou os olhos para analisar a imagem, depois se agachou -
pretendendo observar de perto e... uma enorme fera negra de corpo grande
surgiu furiosa da areia, serpenteando como um tufo!
@uuuuu""""!!! rugiu o animal.
0an gritou, histrica. ensou que seu cora$o sairia pela boca, que
sua hora havia chegado. 6esviou-se do monstro com agilidade e logo -
observou, at?nita, quando ele entrou de novo na areia. 3eria uma
alucina$o causada pelos cristais/
3uspirou, convencida de que estava into&icada, vivendo uma espcie
de pesadelo. Mas ento apareceram mais criaturas, saltando como um
bando de pei&es voadores que entravam e sa-am daquele mar de areia.
;r)s daqueles animais foram em sua dire$o, e ela come$ou a correr
com todas as for$as. ;inha de sobreviver, havia prometido a si mesma que
encontraria o caminho de casa para unir-se * me e aos amigos. =s
monstros continuaram avan$ando, levantando uma densa nuvem de p4 ao
seu redor.
+ovas marcas apareceram no cho. 0an compreendeu que aquelas -
linhas eram o rastro que dei&avam as caudas deles quando passavam por
dentro da terra, e que logo apareceria o restante da manada.
Corre. Corre! Correee!!
A menina observou de perto o rosto de uma daquelas feras tem-veis>
estava coberto de escamas pretas e brilhantes, tinha olhos pequenos e uma
mand-bula grande, uma fileira de dentes afiados como navalha.
Continuou correndo o mais r"pido que era capa%, at escutar um
forte rangido. ;emeu que a #uietude fosse se romper de novo, mas logo
depois descobriu que o som vinha daquelas criaturas. Mastigavam pedras!
#uando sa-am da areia, sa-am com a boca aberta, como se estivessem -
comendo, dei&ando no caminho t.neis subterr7neos que o vento no -
demorava a cobrir. 'nvolvida naquele barulho, 0an tinha cada ve% mais
dificuldade para desviar das caudas perigosas dos come-terra. = estrondo
!" era muito alto, e no era poss-vel ver mais nada poucos metros * frente,
porque uma nuvem de poeira tomava conta de tudo.
A menina estava morrendo de medo, sabendo que no podia fa%er
mais nada alm de correr. 6e repente, uma das feras entrou em seu
caminho e a acertou com a cauda, fa%endo com que ela rolasse v"rios
metros at as costas de outra de suas companheiras. 0an segurou-se com
for$a ao animal e tentou aguentar a dor, mas no conseguiu conter um
grito. A criatura abriu a boca para entrar de novo na areia e ento a menina
se viu diante da morte.
Ai, no! +o! +o-no-no! +ooo! gritou com histeria.
recisou tomar uma deciso r"pida1 saltou das costas de um animal
para o rabo do outro at cair rodando no solo. Eirou como um peo no meio
da areia e do p4 e viu passar por cima os corpos enormes dos monstros.
8inalmente, como se fosse um sinal do destino, viu, surpresa, que o apito
de +ao estava enroscado na pata de um dos animais.
+aaaao! chamou 0an, cheia de esperan$a. +aooooo!!
ara variar, no obteve resposta alguma, mas continuou sem se dar
por vencida. 0an cerrou os punhos e come$ou a correr * toda velocidade,
at que conseguiu alcan$ar de novo o come-terra. @apidamente, saltou em
cima dele e se segurou como p?de. 3abia que o animal no demoraria a
surgir de novo, por isso tateou o cinturo de trabalho para pegar a navalha,
que, apesar de no ser muito grande, era bem afiada> estendeu o bra$o com
a inten$o de alcan$ar o apito do amigo. 6epois de muitas tentativas,
conseguiu apro&imar-se o bastante para alcan$ar com a ponta dos dedos e
cortar a corda.
Conseguiu recuper"-lo! 0an tinha certe%a de que um dia o devolveria
ao amigo e no podia perder a oportunidade> levou o apito aos l"bios com a
certe%a de que, se havia algum $imo por perto, ele iria ao seu encontro.
Apitou to intensamente que o monstro, incomodado, agitou-se com f.ria,
fa%endo-a perder o equil-brio e lan$ando-a no ar.
-i nco
6espertou com um suave vaivm1 me&ia-se ritmicamente, como
um beb) no ber$o. 6epois, abriu os olhos e piscou v"rias ve%es com -
dificuldade, dei&ando-se hipnoti%ar pela dan$a de cores que ondulavam
livremente sobre sua cabe$a. #uando percebeu que no estava sonhando,
conseguiu entender o que avan$ava lentamente ao redor.
A menina girou a cabe$a e observou botas desgastadas caminhando
ao lado de um animal de carga. 'ram cor de terra e estavam cobertas pela
barra de roupa laran!a e a%ul. <m 'rrante!
0an tentou se recompor, descobrindo que estava em uma maca -
improvisada de bambu, levada por um $imo, e que sentia dor at o .ltimo
fio de cabelo. =s vus coloridos fa%iam o papel de guarda-sol, e ela os
afastou, com todo o cuidado que seus bra$os doloridos permitiram, para
perguntar1
= que aconteceu/
= homem que a havia resgatado no se deu ao trabalho de
responder. 'la continuava desorientada, mas insistiu1
=nde estou/
A menina escutou o 'rrante suspirar irritado. ela primeira ve%,
recordou-se do apito de +ao e compreendeu que ele havia salvado a sua
vida.
#uem voc)/ Mestre +icar/ tentou adivinhar.
Com uma vara, o 'rrante fe% o animal redu%ir o ritmo e ento
respondeu1
'u resgatei voc).
0an ficou calada, !" tinha escutado aquela vo% em algum lugar.
= sequestrador! e&clamou em p7nico.
A menina tentou sair da maca, mas seu ombro estava deslocado e o
corpo estava repleto de hematomas. 3ua aventura com os come-terra havia
causado estragos.
6ei&e-me em pa%! gritou. 'st" ouvindo/ +o permitirei que
me sequestre como fe%...
3er" que no me escutou/ ele a interrompeu. 'u disse que
salvei voc).
0an grunhiu de novo, agitando-se com intensidade, e depois o
acusou1
D" sei! Com certe%a voc) provocou a ruptura. 3olte-me! ;enho que
encontrar a minha me e os meus amigos. (oc) um maldito...
'nto, sentiu uma doce fragr7ncia tomando conta de suas narinas. -
'stava cansada, muito cansada. 8echou os olhos lentamente e tudo voltou
a ficar escuro. 3eu corpo rela&ou, e logo sentiu pa%.
Ao despertar, 0an tinha certe%a de duas coisas1 estava perdida e -
algum a havia encontrado. 3ua luta com os come-terra e a discusso com
o sequestrador de 2var provavelmente tinham sido um tipo de alucina$o
causada pelas art-culas, por uma insola$o ou pelos cristais daquela
planta desconhecida. +o fosse uma dessas coisas, ela no saberia e&plicar
a r"pida recupera$o de suas feridas, nem por que estava em cima do -
colcho de uma tenda iluminada por um lampio.
A menina desesperou-se e ficou em p. 6e fato, a maioria dos
ferimentos havia desaparecido, e at seu ombro havia voltado ao lugar>
ainda restavam alguns hematomas e uma contuso na perna direita que a
obrigava a mancar. 0an olhou ao redor. A tenda era pequena, mas cabia o
essencial1 um colcho, um pequeno ba. com alguns ob!etos e uma mesa
apoiada na sali)ncia de uma rocha. = incenso sobre a mesa liberava um
agrad"vel aroma, que fe% com que se recordasse da fragr7ncia que havia
sentido antes de desmaiar.
6esconfiada, permaneceu alguns instantes em sil)ncio total,
tentando escutar algo do lado de dentro. +o tinha certe%a do que havia -
ocorrido, por isso precisava ser cuidadosa. recisava descobrir quem a
havia levado at ali e se tambm havia encontrado sua fam-lia ou algum
outro habitante de 3"lvia. A !ovem vestiu-se apressadamente e cal$ou as
botas, que estavam perto do ba.. #uando estava prestes a seguir em
dire$o * entrada da tenda, o som de passos e de vo%es fe% com que ela
voltasse. Algum se apro&imava.
'm princ-pio, a lu% que aparecia pela abertura no permitiu que
visse com clare%a> a menina pensou que a figura daquela mulher era sua
me. 3eu cora$o acelerou, mas ela no demorou a descobrir que, na
verdade, tratava-se de uma 'rrante de cabelos vermelhos e crespos. (estia-
se como os outros e mantinha a dist7ncia para no ser tocada.
8inalmente, voc) despertou.
=nde estou/ perguntou, um tanto confusa. Minha me e
meus amigos tambm esto aqui/
A mulher apro&imou-se da mesa, onde dei&ou uma cesta com frutas
e uma tigela de leite. 6epois, respondeu com calma1
3into muito, mas s4 encontramos voc), ferida no deserto. 8oi uma
casualidade> um dos nossos trou&e voc) aqui, mas no sabemos se h" mais
sobreviventes.
Cabisbai&a, 0an sentou-se de novo na cama. Aparentemente, o
pesadelo ainda no tinha chegado ao fim.
Agora, voc) est" entre os Caminhantes da 'strela. +o deve se -
preocupar com nada.
Caminhantes/
(oc)s nos chamam de 'rrantes.
6e fato, 0an nunca havia escutado um deles referir-se a si mesmo
como 'rrante.
Mas...
8ique tranquila, o Euia responder" *s suas perguntas.
= Euia/ 'st" se referindo ao Mestre +icar/ 3eu l-der/
A mulher arregalou os olhos e ento respondeu sorrindo1
(oc)s o chamam assim.
0an no sabia a quem se referia> mas, como aquela 'rrante no
parecia ser uma amea$a, dei&ou-se levar pelas circunst7ncias.
+este momento, o Euia est" reunido com alguns de meus 2rmos,
por isso, pe$o paci)ncia. or enquanto, pode passear pelo assentamento ou
continuar descansando, como preferir.
A menina assentiu, agradecendo sugesto. #uando a mulher se
afastou, 0an concluiu que tudo de que se lembrava havia acontecido -
mesmo. 6epois da ruptura da #uietude, os come-terra a haviam arrastado
pelo deserto at que ela perdesse a consci)ncia, e logo caiu nas mos do
sequestrador de 2var.
A sorte no estava do seu lado.
0an olhou para a tigela de leite que a mulher havia dei&ado sobre a
mesa e no hesitou em beber. 'm seguida, atacou o cesto de frutas. +o
fa%ia ideia do tempo que havia passado na cama, mas acordara com o
est?mago va%io.
Com as for$as renovadas, saiu da cama decidida a conhecer o
ambiente. Apesar de o sequestrador ser um deles, os 'rrantes sempre a
fascinaram, e, agora que tinha a chance de ver como eles viviam, no a
dei&aria passar.
0an descobriu que, apesar de o local ainda ser isolado, !" no estava
no deserto. Como se fosse uma teia de aranha, os 'rrantes haviam formado
uma trama de corda entre os troncos de um antigo bosque petrificado. Ali,
tudo o que !" havia vivido assumira o estado de f4ssil. =s esqueletos de
diversos animais continuavam impressos na rocha. Aquele lugar era triste e
cin%a, sem vegeta$o nem possibilidades de ca$a... mas pelo menos havia
sombra.
Caminhou sem querer chamar aten$o, mas era inevit"vel que os
olhares se voltassem para ela. ;odos a cumprimentavam, ainda que
ningum ousasse se apro&imar demais. A menina observou o aspecto dos
homens, das mulheres e das crian$as, que no eram muito diferentes dos
membros de seu pr4prio cl, mas conseguiu distinguir uma srie de tra$os1
os 'rrantes tinham a pele bron%eada, devido *s constantes viagens, e
costumavam ser muito altos. Alm disso, eram discretos como gatos, -
demonstravam uma atitude af"vel e tinham o controle da vo%, utili%ando-a
para atrair os interlocutores, da mesma forma com que um contador de
hist4rias se propBe a cativar quem o escuta. Eeralmente, os 'rrantes eram
pessoas calmas, mas *s ve%es era percept-vel a preocupa$o refletida em
seus rostos, evidenciando que, no fim, eram to humanos como os
habitantes de qualquer outro cl.
0an percorreu o acampamento at chegar * grelha e come$ou a -
observar. Ali, um grupo de homens girava, em um espeto, uma espcie de
lagarto sobre um bom punhado de brasas. 0ogo, passou pelo local onde
ficavam os$imos e as aves, e observou uma mulher de bra$os fortes
ordenhando uma vaca de pelo comprido com um raro mecanismo enquanto
seu filho, que no tinha mais do que sete anos, a a!udava a transportar os
baldes que enchia pouco a pouco.
A menina teve a impresso de que aquela comunidade era bem
organi%ada, e todo mundo tinha uma fun$o ali. Alm disso, no se -
restringia aos 0imites, porque era um povo n?made que mudava
constantemente e, portanto, desconhecia qualquer tipo de fronteira. 'les
no se importavam de passar a noite no meio do deserto ou nas montanhas
geladas, estavam preparados para sobreviver em qualquer circunst7ncia.
ermitiam que o planeta os levasse de um lado a outro, e no se -
preocupavam demais com o que ficava para tr"s. 6e certo modo, para 0an,
parecia que essa capacidade de aceitar as coisas como elas eram, era
verdadeiramente admir"vel.
Continuou passando pelas tendas por um bom tempo, at ver um -
grupo de pessoas saindo de uma delas. A reunio havia terminado e os -
'rrantes voltavam a seus afa%eres. 'ntre as pessoas, uma figura se -
destacava1 era o 'rrante que a havia capturado.
0an estremeceu e tentou se controlar para pensar com clare%a.
Chegou * concluso de que no valia a pena voltar a entrar em conflito.
Agora, estava entre eles e no podia fa%er nada.
Ao ver que o 'rrante caminhava em sua dire$o, a menina desviou o
olhar e dese!ou que ele passasse por ela sem parar. Ainda sentia calafrios
ao lembrar do que sentira ao toc"-lo.
2nfeli%mente, o rapa% parou a uma dist7ncia segura, mas pr4&ima, e -
disse1
8ico feli% por v)-la recuperada.
0an ficou muda. 'ra a primeira ve% que o sequestrador dirigia a -
palavra a ela com simpatia.
=bri... obrigada respondeu com cuidado, enquanto o analisava
de cima a bai&o, sem saber que atitude tomar.
3abe de uma coisa/ 6eram-me uma grande bronca por t)-la
resgatado, por isso espero que no volte a gritar comigo disse ele.
=h! 'u...
3im, eu sei. +o precisa me agradecer ele a interrompeu.
'st" claro que, se no fosse por mim, voc) teria morrido no deserto.
Mas quem voc) pensa que / ela o recriminou, irritada.
34 digo que me arrisquei para salvar sua vida ele quis
esclarecer , assim, o m-nimo que posso fa%er pedir respeito. +o
concorda/
@espeito/ #uer que eu respeite um... sequestrador de crian$as/
perguntou com despre%o.
+o sou um sequestrador.
3ei! D" dei&ou bem claro.
= rapa% desviou os olhos, irritado, e p?s a mo no nari% num gesto
de quem est" pensativo, escolhendo as palavras com cuidado para evitar
uma resposta muito dura.
#uer saber de uma coisa/ +o preciso tolerar voc) disse, por
fim.
'u digo a mesma coisa!
2nstantes depois, o rapa% voltou pelo mesmo caminho por onde veio,
dando passos largos e agitando os bra$os, irritado.
2diota arrogante murmurou 0an.
@apidamente, a ruiva que havia conversado com ela apareceu,
discreta como um gato.
(oc) est" bem/
A menina levou um baita susto. Apesar de a vo% da mulher ser muito
tranquili%ante, seu modo de andar causava nervosismo em 0an.
C... sim. Mais ou menos.
0an deu alguns passos para tr"s, obrigando a mulher a esquivar-se -
rapidamente.
+o o leve a mal. <ltimamente ele tem sofrido muita presso.
;udo bem... disse, olhando para ela.
C um menino rebelde, mas no tem inten$Bes ruins insistiu, -
desculpando-se por ele.
'u no diria a mesma coisa.
(oc) no percebe/ (oc) o acusou em p.blico. 'le tem medo.
0ogo, 0an se interessou pelas palavras da mulher. Aquilo a pegou -
desprevenida.
Medo/ 6e mim/ perguntou, surpresa.
6as consequ)ncias de tocar em uma humana e&plicou.
Mas ele...
3e o que voc) disse fosse verdade, ele seria e&pulso, entende/ =
castigo por entrar em contato com algum como voc) muito severo1 ele
seria abandonado * pr4pria sorte em qualquer lugar e&plicou.
2sso cruel...
5em, na verdade, nunca tivemos de abandonar ningum.
+o entendo. A que voc) se refere/ perguntou, confusa.
6esde que os Caminhantes descobriram esse tipo de... maldi$o
disse, me&endo os dedos com ar tenebroso , ningum voltou a tocar em
um ser humano que no perten$a a nosso povo. Claro que houve um ou
outro acidente, mas nunca de modo volunt"rio. ara n4s, uma questo de
honra> respeitamos todos os seres vivos, somos to conscientes de nosso
poder que ningum nunca ousou fa%er.
+unca/
+unca disse. ortanto, !amais tivemos de castigar algum de
fato.
Mas ele... come$ou a di%er, antes de se controlar. +esse
instante, 0an compreendeu por que o menino havia mentido em 3"lvia. 3e
tivesse admitido que a tocou, teria se tornado o primeiro 'rrante a ser
castigado. 'le teria sido abandonado em qualquer local, algo muito
parecido com se perder depois de uma ruptura da #uietude. ;eria sido
sentenciado * morte pelos semelhantes.
= que voc) di%ia/
C... nada. +ada.
A mulher sorriu e disse1
Acredito que o Euia deve estar * sua procura. 3e no se importa,
levarei voc) at a tenda. (oc)s t)m muito que conversar.
= Mestre +icar/ perguntou, com um brilho nos olhos. Com
certe%a! #uero conhec)-lo.
#uando 0an entrou na tenda do Euia, primeiro prestou aten$o *s -
cores vivas dos tapetes e depois se dedicou a sentir o cheiro agrad"vel da
mistura de incensos. Claro que aquele era o local ideal para meditar e -
resolver todo tipo de problema, uma espcie de templo.
'spero que voc) se sinta * vontade entre n4s disse o idoso,
surgindo entre as sombras.
+o tenho do que me quei&ar. Agrade$o por ter me curado, e voc)s
me deram alimentos muito bons.
3orriu para o senhor de modo amig"vel, e ento mais um 'rrante se
apro&imou dela. 'stava a poucos cent-metros de dist7ncia, algo que -
incomodava 0an, porque sabia que poderia toc"-lo s4 estendendo os dedos.
Aquilo demonstrava que o Mestre +icar no sentia medo dela, o que a
menina interpretou como um gesto de confian$a e procurou rela&ar.
e$o desculpas por no dar a mo a voc) ironi%ou o senhor.
+o se preocupe, eu entendo. #uando cat"vamos esterco em
nosso cl, sempre di%-amos a mesma coisa.
= homem estranhou o coment"rio e ento percebeu ser uma -
brincadeira. 0an, quando se deu conta do coment"rio feito, dese!ou que se -
abrisse um buraco a seus ps. Aquela frase era totalmente inadequada. =
que ela estava pensando para falar daquela maneira com um 'rrante/ Com
o pr4prio Mestre +icar!
'u... estou... tentou se desculpar.
'u sei. (oc) est" nervosa compreendeu o senhor. +4s
di%emos bobagens quando estamos nervosos, no mesmo/
0an percebeu a ambiguidade em suas palavras.
3im, creio que sim respondeu, sem entender muito bem onde
ele queria chegar.
3abe de uma coisa/ 3empre pensei que esse menino me daria
problemas, mas sei que ele no seria to louco a ponto de tocar um ser -
humano.
Menino/
= que trou&e voc) at aqui.
'le no tem nome/
= idoso soltou uma alta gargalhada.
Claro que no!
Como assim/
Aqui, ningum tem nome. 3omos todos 2rmos, Caminhantes da -
'strela.
Mas o senhor tem1 o Mestre +icar respondi.
'sse um apelido que ganhei de seu povo para que eles me -
diferenciassem dos outros, mas aqui as pessoas me conhecem como o Euia.
#uando eu morrer, meu sucessor tambm se chamar" o Euia. C apenas
um t-tulo.
Mas no entendo. or que no tem nome/
elo mesmo motivo pelo qual no possu-mos uma .nica terra. -
Acreditamos que nada nos pertence> sequer um nome. +4s respondemos,
acima de tudo, ao grande 0inde, e limitamo-nos a seguir sua vontade.
#uer di%er que esse menino... se chama Menino/
'&atamente, como todos os outros. Ainda que voc) possa cham"-
lo como quiser.
'nto... vou cham"-lo de 3equestrador disse ela, sorrindo de
modo sarc"stico.
'ra sobre isso mesmo que eu queria falar com voc) disse o
senhor.
0an sentiu um n4 no est?mago> teve a impresso de que aquele
senhor to simp"tico podia dei&ar a simpatia de lado a qualquer momento.
6e alguma maneira, a menina pressentia que aquela conversa,
aparentemente trivial, era o in-cio de algo muito mais importante.
Como eu disse, todos di%emos bobagens quando ficamos nervosos
repetiu ele, fi&ando os intensos olhos a%uis.
0an concordou.
or isso quero que voc) diga a meu povo que esse menino no
tentou sequestrar crian$a nenhuma e, claro, que no a tocou.
Mas...
Menina, aquele !ovem !" burlou uma regra tra%endo-a at aqui.
+4s, os 'rrantes, no podemos cuidar de todos os seres humanos que se
perdem depois da ruptura, entende/ +o costumamos a!udar ningum
entre n4s e pretendemos seguir sem fa%er isso, apesar de termos aberto
uma e&ce$o no seu caso. 3ua acusa$o daria espa$o a um precedente
horr-vel.
Mas o que quer di%er/ perguntou, surpresa e decepcionada
34 estou pedindo que mostre um pouco de gratido e admita que
est" mentindo. 6epois, vamos dei&"-la na cidade de @undaris e
seguiremos o nosso caminho, como se nada tivesse acontecido.
+o menti! e&clamou ela, indignada.
'nto, fa$a isso agora sussurrou ele em seu ouvido, de modo -
amea$ador.
Seis
0an sempre pensou que os 'rrantes eram os seres mais perfeitos
que e&istiam no 0inde. +o entanto, desde seu encontro com o 3equestrador
e pelas palavras do Mestre +icar, come$ava a pensar que eles no eram
melhores do que os outros seres humanos. = pr4prio l-der dos -
Caminhantes havia sugerido que ela mentisse.
0an sabia que insistir em sua culpa poderia acarretar muitos
problemas *quele menino algo que no importava para ela, pois ele
merecia , mas no conseguia dei&ar de pensar nos outros 'rrantes. 'ram
proibidos de tocar em um ser humano, nunca haviam quebrado essa regra
e se sentiam orgulhosos disso. Alm disso, por mais que tivessem um poder
com o qual podiam dominar o restante dos cls, nunca o tinham utili%ado
como arma. ;inham preferido mant)-lo por perto, tendo-o como uma -
maldi$o. 'ssa forma de agir parecia a mais louv"vel, e era a mais eficiente
para demonstrar suas boas inten$Bes.
A menina dirigiu-se * mesa que haviam preparado ao ar livre e -
sentou-se ao lado da ruiva, que havia se tornado sua anfitri.
(oc) conversou com o Euia/ perguntou ela, mostrando o
sorriso que sempre iluminava seu rosto.
3im 0an limitou-se a di%er. 8oi muito... interessante.
;enho certe%a de que foi riu a mulher. +o sei o que ele
queria com voc), mas tenho certe%a de que lhe deu bons conselhos, no /
ara n4s, ele como um pai. +o sei o que far-amos sem ele.
A menina assentiu e depois ficou pensando. As pessoas daquele
povoado consideravam seu l-der capa% de lhe mostrar o caminho. +o era
um rei com mo de ferro, nem um mestre severo. 'ra um pai e, portanto,
algum em quem confiavam cegamente. ;inham certe%a de que sempre
seriam protegidos por ele.
Alimente-se bem. ;eremos v"rios dias de caminhada pela frente e,
pelo que parece, teremos de enfrentar um bom n.mero de tormentas e
perigos.
0an continuava assustando-se com a atitude daquela mulher. 3abia
que teria de sofrer todos os tipos de problemas e, no entanto, continuava
sorrindo. +o tinha medo de nada, limitava-se a ficar calma com aquela
e&presso indelvel de felicidade.
(ou tentar respondeu. = que voc) preparou/
6e repente, um dos homens que ela havia visto perto da grelha -
colocou seus alimentos em cima da mesa e respondeu com alegria1
'specialidade da casa! @abo de lagarto com salada de cactos e
quei!o derretido de vaca peluda.
(aca peluda/ repetiu a menina, arqueando a sobrancelha.
3im, senhorita, mas no se preocupe... no encontrar" nenhum
pelo nesse prato brincou o co%inheiro.
0an riu sem saber o que di%er e depois agradeceu com um gesto de
cabe$a.
'st" tudo muito bem organi%ado.
#uando nossas reservas acabam, temos de improvisar. or sorte, -
ontem * noite, conseguiram ca$ar um lagarto... ou algo parecido.
3im. #ue sorte... concordou bai&inho, olhando para o outro
lado enquanto se lembrava com saudade dos assados deliciosos que sua
me preparava.
(amos, no fique assim. A carne de lagarto muito seca, mas,
com quei!o, fica 4tima. (oc) vai ver.
Assim espero!
Antes de e&perimentar, 0an observou que o restante dos 'rrantes a
havia dei&ado so%inha ao lado da ruiva. +ingum queria arriscar-se a toc"-
la sem querer, e at sua acompanhante havia se afastado o suficiente para
que seus ps no se tocassem embai&o da mesa. A menina conformou-se e
colocou um peda$o de carne na boca. ;eve de admitir que, apesar de no
ser delicioso, no era to ruim quanto pensou que seria.
Continuou mastigando enquanto observava o 3equestrador, que -
comia so%inho em um dos cantos.
(oc) no a .nica que no gosta dele disse a mulher, ao
perceber que 0an no tirava os olhos do rapa%.
0an sorriu e depois ficou curiosa1
or que ningum se senta com ele/
5em suspirou , digamos que... suas ideias so muito radicais
respondeu, escolhendo as palavras cuidadosamente.
@adicais/ estranhou 0an.
=s Caminhantes da 'strela sempre seguiram regras muito
concretas. +4s nos dei&amos guiar pelo 0inde sem nos importar aonde
iremos, no acreditamos nas posses e mantemos tradi$Bes muito fortes.
' que problema ele tem com isso/ or acaso ele tem a inten$o de
mudar essas tradi$Bes/
+o e&atamente. 'sse menino acha que ter-amos de 9atuali%"-las:
conforme o tempo passa, s4 isso.
Atuali%ar-se de ve% em quando preciso opinou 0an.
A ruiva desaprovou o coment"rio com o olhar e voltou a sorrir.
+4s sempre pensamos que, se algo est" bom, no h" motivo para
mudan$as.
+em mesmo para melhorar/ insistiu.
A mulher negou com a cabe$a.
+o corremos riscos desnecess"rios.
0an ficou surpresa com a resposta. =s 'rrante eram, com toda
certe%a, o povo mais s"bio do planeta. Mas algo lhe di%ia que aquele !ovem
inconformado tambm tinha ra%o. or mais estranho que fosse, 0an, pela
primeira ve%, sentiu certa afinidade com ele.
A menina passou o resto do dia em sua tenda, pensando a respeito
do ocorrido e dei&ando a perna machucada descansar. 3entia-se so%inha, -
apesar de estar cercada de pessoas. or mais que fosse para seu pr4prio
bem, a dist7ncia que os 'rrantes mantinham ficava cada ve% mais dif-cil de
suportar. ensou mais uma ve% na me, em +ao e em Mona, e tambm em
todos aqueles que havia perdido, e perguntou a si mesma se no seria mais
sensato dar-se por vencida e se dei&ar levar como fa%iam os 'rrantes1
esquec)-los. Mas sentia muita falta deles!
<mas horas depois, a ruiva avisou que deveriam partir, e ento teve
de aprender a desmontar sua tenda. 0an ficou surpresa com a efici)ncia
daquele povo, uma ve% que eram capa%es de recolher tudo em questo de
minutos. 3a-ram ao entardecer porque acreditavam ser preciso evitar o sol
forte daquela regio> e, se o 0inde permitisse, chegariam mais depressa a
terras mais fecundas, onde a mata crescia muito, como em 3"lvia, e onde
os bosques no pareciam esculturas.
Apesar de gostar da companhia da anfitri e do restante dos
'rrantes, queria chegar a um lugar onde pudesse ficar. ertencia a um cl
e no estava acostumada a via!ar. +a verdade, nunca havia sa-do de 3"lvia.
Caminharam durante mais de uma semana, per-odo em que tiveram
de enfrentar todos os tipos de adversidade> desde a escasse% de alimentos,
passando por caminhos intransit"veis repletos de feras noturnas que se
apro&imavam com a inten$o de devor"-los.
6istantes da aride% do deserto, encararam as chuvas. +o come$o, a
menina pensou tratar-se de algo passageiro> mas, quando a "gua cobriu
seus torno%elos, compreendeu que aquela no era simplesmente uma
chuva de vero. ;iveram de continuar caminhando pelo campo at chegar
ao p de uma montanha. 6ecidiram ento se proteger dentro de uma das
cavernas.
'ra um espa$o enorme, o teto muito alto, repleto de estalactites, e -
paredes recobertas de liquens. arecia complicado assentar-se em um
local daquele tamanho, mas os 'rrantes eram um povo de recursos.
At ento, 0an nunca havia dado valor ao calor de uma boa fogueira.
C sempre assim/ perguntou a menina enquanto me&ia em seus
cabelos. +o entendo como conseguem viver assim.
= que quer di%er com isso/ estranhou a ruiva.
3em uma casa, sem um quarto, sem um lugar adequado para
guardar as suas coisas e... no sei, sentir-se a salvo tentou e&plicar-se.
Como voc) est" vendo, tiramos tudo de que precisamos da -
nature%a, e *s ve%es os cls que visitamos nos do presentes ou abastecem
a nossa despensa.
3im, mas... no sentem falta do conforto de um lar/ insistiu.
'ste o nosso lar! respondeu a mulher, fa%endo um gesto ao
seu redor. = 0inde a nossa casa.
'stou me referindo a um lugar seguro onde possam se proteger do
frio e da chuva> onde possam ter certe%a de que no sentiro fome, de que
no enfrentaro os animais selvagens, nem...
2sso muito chato brincou a mulher.
(oc) acha/ perguntou ela, entendendo a ironia.
0an apro&imou-se do fogaru para que suas roupas secassem logo.
A ruiva sorriu e e&plicou-se1
+4s no precisamos de nada disso, aceitamos o destino como ele
, como vem. 3e formos at o norte e o 0inde nos transportar at o sul,
procuraremos outro caminho e seguiremos caminhando. @espeitamos o
planeta, no queremos ser parasitas. Acreditamos que o grande 0inde no
um animal que pode ser dominado, mas, sim, uma entidade superior a n4s,
que nos permite viver em sua superf-cie.
Mas voc)s esto e&postos ao tempo, * fome, * sede, inclusive aos
come-terra!
Come-terra/ = que isso/
+ada... uma longa hist4ria respondeu a menina.
(amos, no se preocupe. +icar quer dei&ar voc) em @undaris. Ali,
voc) estar" segura.
+esse instante, 0an lembrou-se de todas as ve%es em que havia
sonhado em pisar naquela cidade m-stica. 6i%iam que era do tamanho de
vinte cls e que, provavelmente, era o lugar mais est"vel de todo o 0inde. +o
entanto, a ideia de ser abandonada ali era dif-cil de assimilar. 'la s4 queria
encontrar sua fam-lia e voltar para casa.
3em perceber a menina levou a mo ao cinturo de ferramentas, -
talve% o .nico ob!eto que lhe restava de seu lar. 3empre teve interesse pelas
plantas. #uando era pequena, passava o dia brincando no bosque e, mais
tarde, come$ou a cultivar um pequeno !ardim sobre o telhado de sua casa.
Aavia escutado tantas hist4rias sobre o 0inde e sua acelerada
desertifica$o que, para ela, as plantas eram to valiosas como os animais e
as terras de cultivo. 3abia que muitos remdios eram feitos a partir de seus
e&tratos e isso a dei&ava fascinada. = fato de uma planta poder aliviar sua
dor de cabe$a ou indu%ir o sono era algo m"gico e misterioso para ela, como
as perigosas art-culas que todos temiam.
= Euia est" pedindo que nos reunamos na entrada sussurrou
um !ovem 'rrante * ruiva.
(amos para l" respondeu ela, amavelmente.
= que ele disse/ perguntou 0an, dei&ando de lado seus
pensamentos.
= Mestre +icar nos chamou.
+4s duas/
+o, chamou o povo todo e&plicou.
Certo.
+o se assuste, as @euniBes so algo que fa%emos de ve% em
quando. = Euia divide conosco seus planos e pede conselhos. Alm disso,
tambm um bom momento para solucionarmos outros tipos de
problemas.
=s 'rrantes eram seres to organi%ados que a menina ficou chocada
ao saber que eles tinham algo a resolver.
(amos, pode at ser divertido.
0an observou os 'rrantes mais !ovens espalhando bolas de cristal
colorido por toda a cova. 2nstantes depois, as crian$as bateram nelas com
varas de metal, fa%endo-as soar como campainhas. A menina no entendeu
para que servia aquela brincadeira, at ver os vaga-lumes da terra saindo
em busca do som e fa%endo brilhar as bolas de cores distintas. As bolas de
lu% no proporcionavam calor, mas, sim, uma ilumina$o rela&ante, de tons
a%uis, verdes e dourados.
=s Caminhantes da 'strela sentaram-se em semic-rculo ao redor do
Euia, perto da entrada, a poucos passos da chuva que ca-a sem parar. +o
entanto, no permitiram que 0an ficasse muito perto, e ela permaneceu a
dois metros da .ltima fila para evitar qualquer tipo de contato involunt"rio.
2rmos, se o Erande 0inde permitir, chegaremos a @undaris em
dois dias disse ele, dirigindo-se * multido. Como puderam
comprovar, temos feito uma viagem muito tranquila...
9;ranquila/:, pensou 0an. 9'stamos andando no barro h" dias!:, -
sentiu vontade de di%er.
or isso acredito que conseguiremos sobreviver com nossas
provisBes continuou.
A menina deteve-se ao observar os Caminhantes. Apesar de, no
come$o, achar que todos tinham os mesmos tra$os, depois de passar
muitos dias com eles, !" conseguia distingui-los com facilidade. A maioria -
deles era alta, de pele morena e com belos tra$os, mas ela havia aprendido
a identificar familiares parecidos uns com os outros, a identificar penteados
t-picos de !ovens e todo tipo de...
... 0an escutou seu nome.
A menina voltou * realidade e procurou de onde vinha a vo%.
0an, por favor, pode se levantar/ pediu o Mestre +icar.
=h, sim, claro respondeu, desculpando-se pela falta de aten$o.
ode esclarecer, diante de todo o meu povo, o pequeno mal-
entendido que aconteceu em 3"lvia/ perguntou o senhor.
Mal-entendido/ sussurrou, tentando entender a situa$o.
Menino, fique em p tambm ordenou ele.
= menino se levantou, sobressaindo-se entre os outros. 6esde o dia
de sua chegada, ningum mais falava com ele.
0an e o 3equestrador se entreolharam rapidamente e ento se
dirigiram a +icar.
Acredito ser oportuno aproveitar esta @eunio para solucionarmos
!untos o problema disse o senhor, dirigindo-se a seu povo.
+o in-cio, a menina sentiu-se em uma cilada, mas no demorou a
entender o que o senhor havia lhe avisado1 ele havia pedido para que se
desculpasse e, se acreditasse no ter nada a que pedir desculpas, que
mentisse.
Menino disse de novo ao 3equestrador , verdade que tentou
sequestrar uma crian$a do cl dela/
+o, senhor, claro que no respondeu ele, com a e&presso
sria.
5em sorriu o senhor. 6esculpe-me, mas me ve!o obrigado a -
perguntar1 voc) entrou em contato com 0an ou com qualquer outro ser -
humano/
=s outros 'rrantes esperaram com impaci)ncia pela resposta do
menino> no entanto, ele se fe% de dif-cil, como se ainda estivesse decidindo
se deveria confessar tudo.
+o mentiu, por fim.
'u no esperava outra coisa de um Caminhante.
Aavia chegado a hora de 0an, e ela ainda no sabia o que fa%er. 3e
dissesse a verdade, eles castigariam o 3equestrador, mas tinha certe%a de
que ela tambm seria afetada. or outro lado, se fi%esse o que o velho
dissera, todos suspirariam aliviados e esqueceriam o assunto como se nada
tivesse acontecido. 6epois, eles a levariam * cidade de @undaris e todos
seguiriam seus caminhos.
A menina acreditava que a segunda op$o era a mais conveniente.
3ua me havia lhe ensinado como ser uma sobrevivente em qualquer
circunst7ncia, mas ela odiava mentir> queria !usti$a.
Doven%inha, voc) mantm a acusa$o/
+o podia fa%er isso, no podia permitir que aquele menino
presun$oso sa-sse impune de seus crimes.
' ento/ pressionou o velho.
;inha de di%er a verdade.
Mantm a acusa$o/ perguntou novamente.
3il)ncio. 0an olhou para o menino, odiando-o por obrig"-la a mentir.
+o respondeu, por fim. 'u... na verdade... no sei o que vi
mentiu. A #uietude estava se rompendo, tudo estava escuro, pode ser
que as art-culas tenham me afetado... no sei concluiu, dando de
ombros.
=s assistentes sentiram-se aliviados. 0an abai&ou a cabe$a, com
vergonha. Ainda que por dentro sentisse o sangue ferver e dese!asse atacar
o 3equestrador, havia chegado * concluso de que, se quisesse voltar a ver
sua me, teria de mentir. +o poderia criar inimigos, no poderia correr
nenhum risco.
Aqui, ningum vai !ulg"-la. +o se preocupe, menina apa%iguou
o Mestre +icar.
0an tentou se controlar.
5em, podem sentar disse o senhor.
A menina de 3"lvia e o 'rrante entreolharam-se pela .ltima ve%. =s
olhos dela estavam repletos de rancor, avisando que, apesar de ter
permitido que ele sa-sse impune, algum dia se vingaria. =s olhos dele
pareciam repletos de gratido... * sua maneira. Como se, por t)-la
resgatado do deserto, os dois estivessem quites.
0an, pe$o desculpas. (oc) ter" de dei&ar a @eunio.
A menina no entendeu a que +icar se referia.
Como voc) sabe, algumas de nossas regras so muito estritas. (ou
fa%er uma leitura e no posso permitir que uma estranha este!a presente.
Claro, mas eu no...
0an sentiu-se discriminada, em princ-pio, e logo entendeu que
aquelas pessoas no queriam compartilhar tudo com ela, ainda mais depois
de confessar que havia acusado um deles in!ustamente.
C a tradi$o disse o velho.
A menina assentiu e depois seguiu sua anfitri obedientemente.
+o leve isso para o lado pessoal sugeriu a ruiva.
0an permaneceu em sil)ncio. Come$ava a entender por que o
3equestrador havia iniciado sua cru%ada pessoal contra todas as regras e -
tradi$Bes.
ode esperar aqui, sero apenas alguns minutos.
A menina entrou na tenda e sentou na almofada.
6epois, pegou alguns travesseiros para utili%"-los como encosto e -
fechou os olhos com a inten$o de rela&ar, mas foi imposs-vel se esquecer
dos acontecimentos> algum havia sussurrado1 9%raga a "ola, por &a'or:.
A bola/ #ue bola/ perguntou, recompondo-se do susto.
+a tenda, no havia mais ningum.
9Perguntaremos ao (rande )inde se estamos perto de *undaris:,
voltou a escutar.
Mestre +icar/ estranhou ao reconhecer a vo% dele.
0an procurou em todo o quarto e no encontrou nem sinal do velho
nem de qualquer outro 'rrante. ensou que estava enlouquecendo, at que
procurou fa%er, com a navalha, uma pequena abertura em uma das
paredes da tenda.
9No perce"emos a presena de Part+culas, assim , poss+'el que o
resto do caminho este-a li're de perigos., escutou de novo, como se
estivessem contando um segredo.
'la apro&imou-se da abertura e observou +icar de p. 2nstantes
depois, v"rios guardiBes 'rrantes apareceram levando algo envolvido em
um peda$o de lona e entregaram ao l-der. ensou que talve% os tivesse
escutando, mas isso seria totalmente imposs-vel. 'les estavam muito
distantes, e a vo% chegava com perfeita clare%a.
A menina sentiu curiosidade e prestou aten$o * cena. = Mestre
+icar tirou o tecido com cuidado e pegou de seu interior uma espcie de
bola de metal o&idado.
/0amos 'er qual , o estado atual do )inde e, portanto, se poderemos
seguir nosso caminho:, escutou de novo, os l"bios de +icar movendo-se de
modo sincroni%ado.
0an parou de tentar descobrir como conseguia escutar os 'rrantes e
limitou-se a observar. +o entendia em que consistia aquele ritual, nem
para que servia aquela bola met"lica. = velho colocou a bola no cho e
pressionou um dos c-rculos gravados em seu ponto mais alto. 'm seguida,
este come$ou a vibrar, como se dentro dele e&istisse um tipo de mecanismo.
Mas o que isso/ ficou curiosa.
0entamente, a superf-cie da bola dividiu-se em diversas partes que
depois se moveram de um lado a outro, tentando se encai&ar. 0an esfregou
os olhos para ver melhor> estava muito distante e no podia analisar todos
os detalhes, mas aquilo mais parecia um quebra-cabe$a. 0ogo se esqueceu
das rupturas da #uietude e dedu%iu que aquele artefato misterioso era, na
verdade, uma representa$o do 0inde.
3entiu o sangue gelar.
+o poss-vel murmurou, maravilhada.
A bola continuou mudando at que, por fim, parou e come$ou a -
vibrar. = Mestre +icar estendeu as mos e a manteve * altura dos olhos.
+o pode ser continuou negando a menina.
= Euia e&aminou a superf-cie do artefato durante v"rios segundos e
depois sorriu, satisfeito.
/1ue assim se-a:, escutou as palavras do senhor com um sussurro. 9-
*undaris ser! nosso prximo destino:, anunciou.
0an sentiu como se seu cora$o tivesse sa-do do lugar. +o era
poss-vel.
<m mapa! disse em vo% bai&a.
8icou horrori%ada com a ideia de que, em um planeta em muta$o,
algum possu-sse um mapa. =s cls distintos do 0inde sofriam, *s ve%es, as
rupturas da #uietude, perdiam-se e morriam. <m mapa seria a salva$o.
'ra inconceb-vel que os 'rrantes, a quem sempre considerara protetores
deste mundo, possu-ssem uma ferramenta como aquela e nunca a tivessem
compartilhado.
0an sentiu os olhos cheios de l"grimas> aquela bola poderia tra%er de
volta o seu pai. 0ogo, o menino que ela tanto odiava virou o rosto e ela
escutou o que ele disse, uma vo% to clara quanto a de +icar1 9Agora, 'oc2
-! sa"e o nosso segredo:.
Sete
A tempestade que os havia obrigado a se refugiar naquelas
covas decidiu dar trgua. A reunio havia terminado horas antes e todos os
'rrantes estavam descansando em suas tendas> no entanto, 0an no
conseguia dormir. Ainda no havia assimilado o ocorrido. ;entava entender
por que o 3equestrador havia revelado o segredo mais bem guardado do -
povoado. ;alve% visse nela uma espcie de aliada, ou ser" que s4 queria
retribuir o favor por no ter sido delatado/ 6e qualquer modo, saber da
e&ist)ncia da 'sfera lhe dava esperan$a, por mais que tambm complicasse
as coisas.
=s 'rrantes podiam caminhar pelo 0inde sem se perder porque
tinham um mapa. 'ra to l4gico que ela no sabia como no haviam
pensado naquilo antes. As pessoas sempre tentaram !ustificar aquele fato
citando a magia, os des-gnios divinos, dons adquiridos de forma misteriosa
ou uma sabedoria sobrenatural que estava alm de sua compreenso> mas
tais e&plica$Bes eram balelas.
Aquele povo n?made era formado por farsantes que se aproveitavam
das pessoas, concluiu 0an, sentindo-se muito decepcionada. Assim, a!eitou
o travesseiro e tentou dormir, mas, depois de uma revela$o daquela
import7ncia, era imposs-vel. ela primeira ve%, a menina sentiu que o
mundo mudava de forma e tambm de conte.do. 'ra como se tudo aquilo
em que acreditara antes fosse uma enorme mentira.
0an continuou reme&endo-se na cama at no aguentar mais> ento
saiu para dar uma volta. Apesar de ainda no ter amanhecido, a lu% das
estrelas encarregava-se de iluminar suficientemente o interior da caverna.
+a entrada, ficou admirando a lua cheia. 'ra branca como a neve, e
seu resplendor alcan$ava todas as plantas silvestres que cresciam aos ps
da montanha. 0an fechou os olhos e abriu a mo, com a inten$o de sentir
as gotinhas de chuva sobre sua pele. #uando, finalmente, conseguiu
rela&ar, abriu os olhos de novo... e quase morreu de susto.
Mas que diabos voc) est" fa%endo aqui/ perguntou, observando
o menino, im4vel como uma est"tua, e parado a poucos metros dela.
Acredito que a mesma coisa que voc) respondeu o
3equestrador, sem dar muita import7ncia.
0an olhou para ele com olhar cr-tico, procurando no cometer
nenhum engano. Continuava no confiando nele.
+o consegui dormir disse o 'rrante, por fim.
'u tambm no respondeu ela.
= menino se apro&imou lentamente e, quando os dois estavam a -
poucos cent-metros um do outro, disse1
+o come$o, pensei que voc) fosse uma menina tola como tantas -
outras que vivem em um cl disse, com despre%o. 6essas que nunca -
sa-ram de seus povoados e acreditam que o mundo gira ao redor delas. ;)m
uma viso muito limitada do mundo e&plicou, provando a sua paci)ncia.
Mas, quando mentiu em !u-%o, percebi que voc) como eu.
+o me pare$o em nada com voc)! retrucou a menina.
Claro que sim, voc) uma sobrevivente.
6urante alguns segundos, o 'rrante manteve o olhar sobre ela sem
nada di%er. As finas gotas de chuva molhavam seus cabelos e escorriam por
seu rosto. or um instante, a manga da blusa do menino ro$ou na mo de
0an, mas o !ovem no se me&eu.
= cora$o da menina ficou acelerado. 'la estava acostumada a
manter dist7ncia de todo mundo e senti-lo to perto a afetou.
Ao!e em dia, todos somos sobreviventes disse ela, por fim,
afastando-se dele.
+em todos. ode acreditar... eles, no respondeu o menino,
sinali%ando para o assentamento.
0an olhou com estranhe%a e ento analisou as palavras.
= Mestre +icar, meu povo, os cls... todos t)m boas inten$Bes -
admitiu ele , mas ningum entendeu ainda que o mundo est" dando seus
.ltimos suspiros.
2sso ...
... muito triste terminou a frase por ela. 'u sei, mas assim.
(amos assumir de uma ve%1 no importa. = mundo est" morrendo e n4s
desapareceremos com ele. 0an sentiu uma sensa$o de perda, o mesmo
que sentiu quando se separou de seus entes queridos. Aquela viso -
derrotista da situa$o dei&ou a menina desconcertada. D" no fa%
nenhum sentido via!ar daqui at ali avisando aos cls sobre o estado das
coisas concluiu ele.
C o que voc)s fa%em, certo/ 3eguem os dese!os do 0inde disse a
menina.
'u, no respondeu ele de forma intensa.
Mas... voc) um deles.
= menino no respondeu.
+o pode dei&ar de ser um 'rrante insistiu 0an, me&endo as
mos perigosamente.
= 3equestrador afastou-se com agilidade, evitando o contato com a
menina, e depois afirmou, rangendo os dentes1
osso at ser um deles, mas no tenho por que pensar como eles.
A menina calou-se ao perceber a raiva que o !ovem sentia. = -
3equestrador entrou na caverna e come$ou a caminhar apressado.
'spere! chamou ela.
(" dormir, amanh teremos um longo dia de viagem.
'la ainda tinha muitas perguntas para fa%er. ;eria gostado que ele
tivesse esclarecido como ela pode ouvir a conversa de +icar, por que havia
revelado a e&ist)ncia do mapa, o que ele pretendi fa%er com 2var e acima de
tudo, por que tinha arriscado toc"-la, mas entendeu que aquele no era o
momento e nem o lugar para o interrogat4rio.
+o dia seguinte, 0an a!udou a recolher o acampamento sem dei&ar
de pensar no assunto. Continuava desconfiando daquele 'rrante, mas algo
lhe di%ia que ele no tinha inten$Bes ruins. or mais que a menina se
lembrasse da noite anterior como um sonho no limite do real, ainda
conseguia sentir o inc?modo do menino.
=s 'rrantes eram os de sempre, e a mulher ruiva continuava
a!udando 0an com um grande sorriso> no entanto, 0an no conseguiu
aproveitar a viagem. =lhava para aquele povo com outros olhos.
Continuava decepcionada.
(oc) est" bem/ perguntou a mulher.
3im, s4 estou muito cansada respondeu a primeira coisa que
lhe passou pela cabe$a.
(amos, anime-se. 8alta pouco para chegarmos * cidade.
Cidade... murmurou a menina. Aquela palavra lhe parecia to -
estranha, como alcan$ar a lua.
C imposs-vel no ficar bem em @undaris. (oc) vai ver! procurou
anim"-la.
0an fingiu um sorriso e ento procurou o menino entre a multido.
Apesar de os 'rrantes no serem um povo muito numeroso, o fato de todos
usarem roupas com cores parecidas dificultava a tarefa. Ap4s muitas
tentativas, dedu%iu que o !ovem a estava evitando e dei&ou as coisas como
estavam.
=s Caminhantes da 'strela andaram por dois dias e duas noites sem
parar para descansar. 3eu Euia estava convencido de que, se mantivessem
aquele ritmo, chegariam * cidade antes de a #uietude se romper de novo.
6eram a volta na montanha onde haviam se escondido, depois passaram
por um descampado e entraram em um bosque repleto de vegeta$o. +o
segundo dia, chegaram a um espa$o de terra argilosa, que tiveram de
percorrer at encontrar, finalmente, a %ona vulc7nica onde @undaris ficava.
C... misteriosa disse 0an ao ver a cidade se apro&imando no -
hori%onte.
3im, essas colunas de vapor sempre deram um ar de mistrio ao
local. C mais uma das ra%Bes pelas quais o cu est" sempre nublado aqui.
A ruiva pediu * menina que a seguisse e passaram * frente da
comitiva. #ueriam ser as primeiras a entrar.
Ao chegar a @undaris, 0an ficou totalmente boquiaberta.
3empre pensou que as hist4rias contadas por seu pai na hora de
dormir eram e&ageradas, mas agora se via obrigada a reconhecer que, na
verdade, 8-rel no havia contado tudo.
C incr-vel murmurou, surpresa.
'u disse, no disse/
0an deu alguns passos * frente, observando tudo o que havia ao seu
redor, para ter certe%a de que no estava sonhando. = burburinho de
pessoas nas ruas cheias formava uma can$o estranha cheia de vida. 'ra
poss-vel escutar as vo%es de centenas de pessoas falando e gritando, o ru-do
dos carros e todo o tipo de cacarecos mec7nicos, o barulho de um rio,
bandos de aves e ces de guarda latindo para todos os gatos que tentavam
roubar sua comida. ara algum como ela, que vinha de um pequeno cl na
selva, tudo aquilo parecia muito desconcertante, um tipo de caos ordenado.
(ia!ei pelo 0inde durante muito tempo e posso garantir que esta -
cidade o lugar mais curioso do planeta.
+o tenho d.vidas disso concordou a menina. 'la sentiu um
odor forte. ;inha cheiro de sopa, en&ofre e especiarias, mas tambm de -
!asmim, lavanda e outras muitas flores arom"ticas que no soube
identificar. Aquele era um lugar repleto de contrastes C... alucinante.
Alucinante/
#uero di%er que nunca vi tanta gente !unta, entende/ C como se...
no sei, ... tentou e&plicar.
2nebriante sugeriu a ruiva.
3im, acho que essa a palavra.
A menina continuava deslumbrada com as constru$Bes muito altas
de @undaris. A arquitetura do local fa%ia lembrar as enormes sequoias onde
os 'rrantes tinham se assentado quando a salvaram. +unca havia visto
casas de mais de tr)s andares e, no entanto, ali havia constru$Bes to altas
que pareciam tocar o cu. odia apostar que muitas delas tinham mais de
vinte andares. A maioria das casas era encai&ada em robustas colunas de
rocha calc"ria interconectadas por comple&as estruturas de metal. Apesar
de muitos dos espa$os serem aproveitados pela topografia, ningum ousava
tirar o mrito dos seres que tinham conseguido erguer uma cidade como
aquela no meio do nada.
0an observou um grupo de transeuntes, detectando todos os tra$os
que a diferenciava deles.
3empre pensei que em @undaris as pessoas eram como n4s.
3o seres humanos afirmou a ruiva.
3im, claro que sim. Mas...
+o se dei&e enganar pelas apar)ncias. = lugar onde algum vive
pode definir seu corpo. Como acha que fiquei bron%eada/ Caminho o tempo
todo embai&o do sol. Com os moradores de @undaris, acontece algo
parecido1 seus tons de pele variam do vermelho-escuro ao amarelo-
mostarda porque vivem em uma regio vulc7nica e seus corpos so tingidos
pelo en&ofre e por outros elementos qu-micos que se desprendem da terra.
Como as art-culas/
Ammm pensou, levando a mo ao quei&o. Mais ou menos.
0an observou aqueles seres totalmente maravilhada. 6epois, ficou -
tentando imaginar se tambm tinha um tra$o particular que a identificasse
como membro de seu cl. (ivia em um local repleto de vegeta$o e muitos
lagos, e, assim, podia ser que a umidade tivesse dado a ela alguma
caracter-stica chamativa para os outros.
3o pessoas muito distintas, voc) vai ver.
0ogo, uma crian$a que corria, su!a de barro at os cabelos, parou na
frente de 0an. =lhou para ela de cima a bai&o, como se analisa um -
estranho, e ento inclinou a cabe$a, muito curiosa.
#uem voc)/ perguntou, com sua vo%inha.
Meu nome 0an respondeu, amavelmente.
*an repetiu em vo% bai&a.
+o. 0an corrigiu.
8oi o que eu disse... *an.
A menina deu-se por vencida e come$ou a observar a crian$a com
aten$o. 3ua pele era da cor da argila e tinha pouco brilho, seus olhos se -
destacavam, como dois far4is que iluminavam seu rosto, e tinha os cabelos
despenteados, como se tivesse se esquecido de usar um pente.
(oc) uma 3ntoc!'el/
=h! +o. 3ou apenas... come$ou a responder, mas dedu%iu que
era daquela forma que os 'rrantes eram chamados naquele lugar.
<ma aglomera$o de pessoas formou-se ao redor da menina e de sua
amiga ruiva.
3o 2ntoc"veis e&plicou uma senhora.
Mas essa menina no parece uma 2ntoc"vel retrucou o neto.
(e!a a ruiva, com certe%a uma 2ntoc"vel acrescentou um
homem bai&o.
'u acho que no! discordou outra senhora.
(oc) vai ver respondeu ele.
0an come$ou a se assustar. ela primeira ve%, sentiu-se na pele de
um 'rrante. 6e certa forma, foi capa% de perceber que todas aquelas -
pessoas a respeitavam, como se tivessem um tipo de e&pectativa em rela$o
a ela, mas no gostava de ser o centro das aten$Bes.
=utra crian$a apareceu entre as pessoas e se apro&imou da ruiva,
decidida a toc"-la. 0an se lembrou da forte dor que sentiu quando o
3equestrador segurou seu bra$o e ento temeu pela vida do pequeno.
arado! ela o impediu, segurando-o pelo ombro.
A crian$a e as outras pessoas ficaram sem rea$o.
8iquem calmos, eu no sou uma 'rrante... uma 92ntoc"vel:
tentou acalm"-los.
= menino suspirou aliviado e disse1
+o queria toc"-la sorriu com mal-cia. (iram como eu tinha -
ra%o/ virou-se, orgulhoso de si mesmo.
0an revirou os olhos. Aparentemente, as crian$as de @undaris eram
to travessas quanto as de 3"lvia.
=s 2ntoc"veis! e&clamou uma mulher alegremente.
'les voltaram! =s 2ntoc"veis vieram nos visitar! gritou um
homem do fundo.
0an temeu que aquilo fosse apenas o come$o de algo maior. 'ra -
esperado que as pessoas reagissem com o mesmo entusiasmo das pessoas
de seu cl. A multido come$ou a murmurar enquanto as reverenciava com
respeito. Apareceram os outros Caminhantes1 o Euia, seu squito e os
outros 2rmos, incluindo o 3equestrador. 2nstantes depois, os habitantes de
@undaris ficaram maravilhados com a presen$a deles e lhes deram as boas-
vindas, criando um grande esc7ndalo. A menina tentou entender por que as
pessoas daquela cidade linda veneravam um povo n?made quando, na
verdade, deveria ser o contr"rio. 93e soubessem a verdade, eles os
receberiam a pontaps, pensou.
= Mestre +icar tomou o controle da situa$o erguendo a mo. A
gritaria diminuiu imediatamente, e as pessoas dei&aram o caminho livre> -
ningum queria entrar em contato acidentalmente com um dos 2ntoc"veis.
3acerdote 2ntoc"vel! ouviu-se algum gritando na multido. =
Euia reconheceu aquela vo% e parou.
ermita-me ser o anfitrio mais uma ve% disse um homem
rechonchudo, enquanto tentava abrir espa$o entre a multido.
Claro que sim, +aveen. 8ico feli% por v)-lo de novo disse +acar.
#ual o motivo de sua visita, senhor/ perguntou o morador da
cidade.
'u gostaria de di%er que se trata de uma questo rotineira, mas
infeli%mente muito mais do que isso. e$o que me leve imediatamente a
Me%van.
Claro que sim concordou, decidido.
= Euia virou-se, indicando a seu povo que aquela visita ele faria -
so%inho. 2nstantes depois, +aveen ordenou a seus companheiros que
recebessem o resto dos h4spedes1
reparem tudo o quanto antes!
3im, senhor responderam em un-ssono.
A comitiva de 'rrantes esperou na entrada, entregando aos visitantes
todos os tipos de mercadorias e at brincando com as crian$as, ainda que
sempre mantendo dist7ncia.
'nquanto isso, o Mestre +icar, acompanhado de tr)s de seus
a!udantes mais fiis, mais 0an e a ruiva, seguiu o anfitrio pela cidade.
Como pode comprovar, @undaris no est" passando por um bom
momento disse, dirigindo-se ao Euia.
= que est" acontecendo, +aveen/
A" alguns dias, o vulco tem se intensificado, e est" fa%endo mais
calor do que de costume.
Compreendo disse, preocupado.
A vegeta$o no est" preparada para resistir a temperaturas to
elevadas> tememos que o rio de lava transborde de uma hora para outra.
+ossa! 2sso seria um problema.
or mais que tenhamos constru-do barragens e prote$Bes, a
verdade que tememos que uma ruptura acabe com elas.
Mas as rupturas sempre respeitaram seus 0imites 3eguros, certo/
(amos, +icar disse ele, olhando fi&amente em seus olhos. -
3abemos que a #uietude come$ou a invadir os 0imites, em cls como o de
3"lvia, por e&emplo...
0an abriu os olhos, surpresa, e rapidamente se intrometeu na
conversa.
Como sabe do que aconteceu em 3"lvia/
5em, no gosto de alardear, mas... nossos Corredores so
e&cepcionais, os melhores de todo o 0inde, e h" alguns dias eles
encontraram sobreviventes em terras fora dos 0imites...
3obreviventes! e&clamou, esperan$osa.
=s olhos de 0an brilharam. odia ser, ento, que sua me, +ao e
Mona estivessem vivos. ;alve% at naquela cidade.
#uantos eram/ Como se chamavam/ 'sto bem/ ela fe% muitas
perguntas, sem parar nem mesmo para tomar o f?lego.
8ique calma, !ovem, calma. (oc) no deve se preocupar com eles,
estamos tratando suas feridas e neste momento esto muito bem.
3im, mas... preciso saber...
Chegaram tr)s apa%iguou. <m homem robusto de meia-
idade, uma mulher grande que no para de falar de !eito nenhum e uma
menina muito esperta.
6e rabo de cavalo/ perguntou.
Como sabe/
Mona! gritou de alegria com os olhos mare!ados.
3im, acho que o nome dela esse mesmo confirmou +aveen.
ela primeira ve% em muito tempo, 0an sentiu-se feli%. 3ua amiga -
estava a salvo na cidade de @undaris. +o conseguia acreditar, queria
muito v)-la. 6ese!ava poder abra$"-la e di%er o quanto sentia sua falta. A
ela e a todos os outros.
5em. (amos parar de papo disse o anfitrio. D" chegamos.
'scondida em um desfiladeiro muito alto, erguia-se uma enorme
constru$o de pedra vermelha esculpida na encosta de uma montanha.
'scadas imponentes levavam at a porta de entrada, que era de uma
cor muito mais escura e, como o resto do pal"cio, decorada em bai&o-
relevo.
92mpressionante:, pensou a menina. +unca teria sido capa% de -
imaginar uma constru$o como aquela. 'm seu cl, as casas eram muito
mais modestas.
8a%ia tempo que no passava por aqui disse +icar, com ar -
nost"lgico.
+o se preocupe, tudo est" e&atamente igual assegurou +aveen,
instantes antes de come$ar a subir a escada.
6o lado de dentro, 0an prestou aten$o em cada um dos detalhes
que decoravam aquela constru$o parecida com um pal"cio. +a verdade,
ela o havia comparado a um templo, antes de escutar os gritos que vinham
de uma das .ltimas salas do corredor.
C importante, Me%van! Agora, mais do que nunca!
Com o olhar, +aveen pediu desculpas pela gritaria e depois ficou
inquieto.
+o duvido, mas no posso fa%er nada. +o temos mo de obra -
dispon-vel, e ainda menos pessoal qualificado.
;emos consci)ncia dos problemas que a cidade est" enfrentando,
mas no podemos abandonar o pro!eto! retrucou o interlocutor.
8arei o que puder, amigo. 'u prometo.
Ao chegar ao fim do corredor, 0an finalmente p?de relacionar rostos e
vo%es. = primeiro era um homem magro e desengon$ado. 3eus cabelos
estavam despenteados e ele parecia muito s"bio. Ao contr"rio do primeiro, o
segundo era de estatura consider"vel, corpulento, com uma e&presso
preocupada. 3eus olhos acin%entados destacavam-se sem qualquer esfor$o
em sua pele bron%eada, e sua barba branca no dei&ava d.vidas1 era
Me%van, rei de @undaris.
= interlocutor do rei fe% uma rever)ncia de modo respeitoso ao ver
que recebia uma visita inesperada e, depois de cumpriment"-lo com um
meneio de cabe$a, saiu da sala em sil)ncio.
Erande Me%van! cumprimentou +icar.
(amos, velho amigo, dei&e de formalidade pediu o rei , o
3umo 2ntoc"vel no precisa me tratar assim.
= Mestre +icar sorriu satisfeito. 0an tinha certe%a de que se aqueles
homens pudessem se tocar, teriam trocado um forte abra$o. A ami%ade
entre eles era muito evidente.
'ntre chamou aquele grande homem.
A sala tinha um espa$o simples, sem qualquer sinal de ostenta$o.
+o meio, passava um estreito canal de "gua decorado com todos os tipos de
flores, que terminava em uma espcie de po$o circular do qual, de ve% em
quando, escapava vapor. <m pouco mais afastadas, diversas cadeiras,
todas do mesmo tamanho, que rodeavam uma mesa oval coberta por
comple&os canais de magma.
0an no conseguiu fugir * tenta$o de passar os dedos por alguns -
manuscritos.
Me%van, viemos tra%er not-cias do 0inde, mas tambm viemos por
um motivo mais... pessoal.
essoal/ '&plique-se pediu o rei, pegando uma chaleira de ferro
para ench)-la de "gua.
Como voc)s, acolhemos uma sobrevivente do cl de 3"lvia.
= que aconteceu foi horr-vel disse, enquanto destampava um
pote para pegar um punhado de folhas secas. 'spero que no corramos
o mesmo perigo.
<m de meus 2rmos encontrou 0an no deserto e no pudemos
negar a!uda> mas, como sabe, no podemos permitir que fa$a parte de
nosso povoado.
'u sei! 'u sei concordou. Conhe$o as suas regras e tradi$Bes
disse com ar cansado, enquanto colocava as folhas na chaleira. 3abe
de uma coisa/ 3ou o rei da maior cidade do 0inde e nem mesmo eu
instaurei um c4digo to r-gido como o seu.
+icar ergueu as sobrancelhas, considerando o coment"rio um elogio.
3e est" me pedindo hospedagem...
3im, isso interrompeu ele, com o rosto srio.
'u... no poderia negar concordou enquanto se dirigia ao po$o.
@ecolheram tr)s vi%inhos dela. = l4gico que ela fique com voc)s
e&plicou o Euia.
3im, creio que sim murmurou Me%van , mas no vou engan"-
lo... na verdade, precisamos de mo de obra qualificada ou de pessoas
fortes para construir mais prote$Bes. ', se!amos sinceros disse ele,
abai&ando o tom de vo% sua menina est" um tanto... fraca.
98raca/:, pensou 0an, indignada.
3em ofensa desculpou-se o rei ao ver sua e&presso de
desaprova$o.
0an mordeu a l-ngua e depois se desculpou com o olhar.
C uma boa menina disse +icar, olhando fi&amente nos olhos de
0an, como se a advertisse para que no dissesse nada a respeito do mal-
entendido com o 3equestrador.
0an corou. = rei submergiu, por alguns segundos, a chaleira no
po$o, revelando que dentro dele havia um perigoso flu&o de lava.
5em suspirou. = que voc) sabe fa%er, minha !ovem/
perguntou ele enquanto colocava a infuso em copos pequenos de cristal.
'u, bem... eu... abai&ou a cabe$a, tentando encontrar algo que
tivesse valor para aquelas pessoas. +a verdade... sempre me dei bem
com as plantas disse finalmente, dando de ombros.
C srio/
Me%van levantou a cabe$a e a analisou de cima a bai&o.
As plantas, no / repetiu, ainda desconfiado.
3im, senhor.
3abe de uma coisa/ Acho que tenho o trabalho perfeito para voc)
disse o rei, enquanto oferecia a ela uma fumegante &-cara de ch" -
vulc7nico.
&i to
Me%van no teve nenhuma d.vida> ainda que a magrinha no
pudesse a!ud"-lo a montar as prote$Bes, tinha certe%a de que seria a
solu$o de outros de seus problemas.
<m de meus homens vai falar com voc) na estufa disse. +o
precisa se preocupar, tenho certe%a de que voc) ser" recebida de bra$os
abertos. Ao anoitecer, voc) se reunir" com os sobreviventes de seu cl no
moinho.
=brigada agradeceu 0an.
A ruiva apro&imou-se da menina e disse1
'spero que tenha consci)ncia de que acabaram de receber voc) na
maior e mais est"vel cidade do 0inde. +o perca essa oportunidade, -
entendeu/
Claro que no assegurou ela.
5em, ento, n4s nos veremos * noite. +em pense em perder a
hora! advertiu de novo, dessa ve%, mostrando um sorriso.
0an esfor$ou-se para retribuir o gesto, mas no conseguiu. Apesar de
ter um novo lar, continuava sem se sentir em casa. +o conseguia parar de
pensar na me e nos outros amigos. Agora que sabia que Mona estava s e
salva, sentia uma leve ponta de esperan$a dentro de si. ;entava imaginar
se os outros tambm tinham sido acolhidos por outros cls, !" que, se isso
tivesse acontecido, talve% voltassem a se encontrar. A menina suspirou,
impaciente para abra$ar Mona.
Minutos depois, +aveen levou 0an pelo desfiladeiro at chegarem ao
in-cio de um campo. #ualquer pessoa diria que o terreno diante dela era,
na verdade, tudo o que restava de uma antiga montanha cortada.
0an pensou que as diversas rupturas sofridas pelo 0inde haviam
esculpido suas paisagens, gerando diversas formas abruptas pouco
naturais. 'la tentou imaginar se o antigo assentamento de seu cl havia se
formado da mesma maneira.
(amos, siga-me, f"cil se perder por estes caminhos.
0an aceitou o conselho do Euia e redu%iu a dist7ncia que os
separava> no fim das contas, +aveen no era um 'rrante e, portanto, no
fa%ia sentido afastar-se tanto dele. 6epois, seguiram por um caminho
transit"vel, ainda que meio confuso, uma ve% que se ramificava de poucos
em poucos metros.
Como pode ver, dei&amos a cidade para tr"s. 8e% um sinal para
tr"s. Ainda que muitas das constru$Bes se ap4iem na lateral das
montanhas, a estufa est" locali%ada um pouco mais acima, para evitar os
gases que emanavam do vulco.
#ue curioso! disse a menina, sem tirar os olhos da paisagem.
8oi uma das e&ig)ncias do (erde disse.
= (erde/ perguntou, sem entender.
3eu novo chefe.
0an se deu conta de que, pela primeira ve% na vida, ia trabalhar para
algum. 3empre havia obedecido * me e, em diversas ocasiBes, esteve a
servi$o de alguns de seus vi%inhos, mas nunca tivera um superior que lhe
desse ordens.
+o tenha medo. 'le um homem e&igente, mas muito am"vel.
(oc) vai ver.
#uando passaram pelo ac.mulo de nuvens, 0an viu um cu limpo,
entendendo naquele instante por que a estufa ficava *quela altura. 0ogo,
viu uma nova parte da montanha> era horripilante, parecia que um come-
terra do tamanho da @undaris a havia mordido.
or fim, entre os peda$os de rochas, apareceu uma constru$o -
criativa que, sem d.vida, havia sido criada por um verdadeiro g)nio da
arquitetura. +o tinha forma definida, mas parecia uma enorme gota de
mel descendo pela ladeira> o esqueleto de vigas onduladas, que o revestia
como um tecido, abrigava um con!unto de painis de cristais de 7mbar que
lembravam a cobertura improvisada do telhado de sua casa.
3ei o que voc) est" pensando.
C mesmo/
;odos se perguntam a mesma coisa1 voc) quer saber que material
esse.
C... sim assentiu. +o parece o ferro que utili%am na cidade
observou.
C uma liga bem diferente, mas muito resistente. Como p?de ver,
esta uma %ona vulc7nica e, portanto e&plicou, secando o suor da testa.
Era$as ao canal de magma, temos conseguido fabricar fornos para
trabalhar o metal e outros artefatos que no vai demorar a descobrir.
'ntendo, mas de onde sai a matria-prima/ #uero di%er... o ferro
de uma mina no tem esse aspecto to... to perfeito disse por fim.
'ncontramos todo esse material encrustado nas montanhas, da -
mesma forma que aparecem f4sseis de animais e plantas. Acreditamos que
pertencia a um tipo de civili%a$o antiga.
Civili%a$o antiga/ ela se interessou.
Alguns acham que houve um tempo em que a #uietude era
perptua e o grande 0inde era povoado por seres que haviam conseguido
prosperar muito mais do que imaginamos.
erptua/ e&clamou ela. 2sso poss-vel/ <m mundo
completamente est"vel/ perguntou, emocionada.
#uem sabe/ ele deu de ombros.
' o que aconteceu com eles/
'&istem diversas teorias a respeito, ainda que a maioria aponte
que abusaram do planeta at coloc"-lo * beira de e&tin$o. 'nto,
come$aram as rupturas, que acabaram com as cidades, o clima mudou
rapidamente e... definitivamente, o mundo ficou de pernas para o ar. =
mais prov"vel que se!amos seus descendentes.
+o estavam preparados murmurou.
' n4s, sim/
5em, no. 'u quis di%er que... ela tentou se e&plicar.
'u compreendo, menina, estava apenas brincando.
+a realidade, acredito que temos nos sa-do muito bem 0an
defendeu-se. (oc) no acha/ Aprendemos a definir 0imites 3eguros, os -
Corredores nos mant)m em contato com outros cls, podemos di%er que
quase no nos falta nada...
3im, tem ra%o> os cls esto cada ve% mais bem preparados. At -
pouco tempo, era muito raro que uma ruptura engolisse um...
0an abai&ou a cabe$a, desolada.
=h, pe$o desculpa. +o pretendia insinuar que 3"lvia...
+o culpa sua interrompeu ela. +osso cl estava
acostumado com as rupturas. Cramos sobreviventes! Mas... a .ltima no
foi uma ruptura como as outras. 5alan$ou a cabe$a, enquanto se
lembrava, aflita. +o respeitou os 0imites, foi realmente devastadora.
+aveen solidari%ou-se com a dor da menina ao imaginar as
implica$Bes que algo daquele tipo causaria em sua cidade.
3into muito.
C muito duro se perder, mas muito pior saber que todos que -
amamos tambm se perderam.
= sil)ncio tomou conta do lugar at que um vento suave fe% balan$ar
os enfeites met"licos dos cabelos de 0an.
(enha ele chamou , temos de voltar ao centro antes do
anoitecer. Ao!e, os moinhos giraro mais depressa do que nunca!
A menina no sabia a que o morador de @undaris se referia, mas se
esfor$ou para esbo$ar um sorriso e continuou caminhando.
6entro da estufa, 0an sentiu-se em casa.
Aquele lugar fa%ia com que ela se lembrasse de 3"lvia1 tudo era
coberto de verde, e o ambiente to .mido como o 5osque dos Mil 0agos.
ara onde quer que olhasse, encontrava uma "rvore abrindo caminho na
mata que crescia !unto com diversos a$udes artificiais> tambm havia -
cogumelos de todos os tipos e tamanhos, que fa%iam sombra a algumas
plantas muito parecidas com aquelas que tinham servido de alimento a ela
no deserto.
Acredito que no ficarei to mal pensou em vo% alta.
;udo estava ligado por passarelas, e em todos os cantos era poss-vel
encontrar partes de engrenagens, pe$as e ferramentas, como se o local
tambm fosse uma espcie de escrit4rio e laborat4rio.
2nstantes depois, o desengon$ado que discutia no pal"cio com
Me%van apareceu.
(oc) = (erde/
+o, claro que no respondeu, como se aquela fosse a coisa
mais 4bvia do mundo.= homem se apro&imou de 0an visivelmente
emocionado e apresentou-se Ah! 'u sou 'mbo. ' voc) deve ser a nossa
nova a!udante! estendeu as mos.
C... sim, creio que sim.
Muito pra%er em conhec)-la, !oven%inha. 'spero que saiba algo
sobre as plantas, ou Me%van ter" de pagar brincou.
A menina ficou surpresa com o fato de aquele senhor no se referir a
seu rei como um governante a quem tinha de prestar contas, mas, sim,
como uma espcie de irmo com quem contar sempre que precisasse.
(amos l"! e&clamou 'mbo. 'sse con!unto de ferramentas ...
...
(alioso/ tentou adivinhar.
+o... meu! riu de novo. Aahaha! +o me diga que a filha
de 8-rel/
+o podia ser. 3er" que ele conhecia seu pai/
3im! 3ou eu, sim! respondeu ela, emocionada. 3abe onde ele
est"/
=h... sinto muito, !oven%inha desculpou-se, ficando srio.
+o o ve!o desde... na verdade, fa% muito tempo. 'u queria perguntar a
voc) sobre ele. or acaso aconteceu alguma coisa com ele/ perguntou,
preocupado.
0an abai&ou a cabe$a com e&presso de derrotada.
5em... ele se perdeu respondeu ela, com a vo% fina.
u&a! 3into muito, de verdade lamentou 'mbo. 3eu pai era
um bom homem.
0an agradeceu pelo coment"rio com um olhar.
3abe de uma coisa/ 'le pediu a mim para confeccionar este !ogo
de ferramentas especialmente para voc) e&plicou ele, com um brilho -
especial nos olhos.
'u... pensei que o senhor as tivesse comprado confessou.
=h, no. Claro que no. 'ssas ferramentas no podem ser -
compradas.
= que quer di%er/
= (erde o encarregado da estufa e eu sou... um tipo de
a!udante...
= senhor muito mais do que um a!udante! interrompeu
+aveen.
5em, na verdade, sou quem cuida da parte tcnica, o respons"vel
por desenhar as ferramentas que utili%amos aqui, os sistemas de irriga$o e
todo o resto o homem fe% uma breve pausa para respirar e logo
continuou chato di%er, mas me sinto muito orgulhoso deste lugar.
'nto, tudo isto obra sua/
3im.
C muito impressionante.
(oc) acha/
Claro! (oc) precisa ver a pequena estufa que constru- no telhado
da minha casa. +o tem compara$o. C... min.scula! disse, por falta de
palavra melhor.
u&a! ele se surpreendeu. elo que ve!o, seu pai tinha ra%o.
0an tentou adivinhar que tipo de relacionamento aquele homem
tivera com seu pai, mas ficou quieta.
8-rel me disse que quando voc) fosse maior, a!udaria a sua me a
cuidar do 5osque dos Mil 0agos. elo que ve!o, quando disse 9min.scula:,
voc) deu o primeiro passo.
Conhece esse bosque, senhor/
=h, no, claro que no. (oc) sabe que, e&ceto os Corredores, os -
2ntoc"veis e os erdidos, ningum neste planeta tem permisso de via!ar.
Certo.
+aveen pigarreou dissimuladamente, com a inten$o de interromper
a conversa e ento se dirigiu * menina1
0an, devo voltar * cidade desculpou-se. 'spero que nos
encontremos ho!e * noite.
Claro que sim respondeu o velho. 'u mesmo me encarregarei
de levar esta mocinha ao moinho.
=brigado, 'mbo. Agrade$o.
A menina percebeu, naquele instante, que os dois se respeitavam.
or algum motivo que no conseguia compreender, aquele povoado
respeitava muito = (erde e seu a!udante.
ercorreram o local at subir ao andar superior. A menina teve a
impresso de que a lu% dourada que entrava pelos painis de 7mbar
transformava aquele !ardim simples no para-so. +o teve tempo de
contemplar com calma cada um dos recantos, mas aquela visita dei&ou
uma marca inesquec-vel.
D" chegamos disse 'mbo, estendendo as mos de novo.
Acredito que = (erde ter" uma boa surpresa.
Mas, ao entrar, 0an surpreendeu-se. #ue diabos o 3equestrador
estava fa%endo ali/
Me%van cumpriu sua promessa, senhor. 'le nos enviou uma
trabalhadora muito antes do previsto. = (erde, que estava conversando
com outro 'rrante, virou-se, interessado nas palavras de 'mbo. ', como
pode ver, no uma moradora de @undaris.
;anto a menina como seu novo chefe ficaram sem palavras. Ao
mesmo tempo, o 3equestrador a observava sem acreditar.
Acho que isso no importa. ;ambm no perten$o a este lugar -
disse, por fim.
Apesar de aquele homem ter alguns tra$os dos habitantes de
@undaris, estava claro que ele no era um deles.
5em-vinda * nossa estufa. 'spero que saiba algo sobre as
plantas... ou vai acabar dei&ando-as aborrecidas brincou.
0an percebeu que seu interlocutor no havia estendido a mo a ela.
3eria tambm um 'rrante ou apenas mal-educado/
+o se preocupe, senhor. 'u adoro as plantas respondeu ela.
= homem avan$ou alguns passos e a observou de perto, como quem
avalia se a nova mercadoria recebida se encontra em bom estado.
ode me chamar como quiser, apesar de todos me conhecerem
aqui como = (erde. 6o mesmo modo, dei&o a seu critrio o nome pelo qual
chamar" meu filho.
98ilho/:, 0an pensou.
ai adiantou-se o menino , 0an e eu... !" nos conhecemos.
C mesmo/ ele se surpreendeu.
3im. +a verdade, ela nos acompanhou durante todo o tra!eto.
'nto, perfeito comemorou , assim, ela no ter" muitas
dificuldades para se adaptar a este lugar.
= que = (erde queria di%er com aquilo/ or acaso estava insinuando
que teria de viver com o 3equestrador/ +o. 6e !eito nenhum.
'spero que se deem bem. (oc)s passaro algum tempo !untos.
'u... come$ou 0an.
+o se preocupe, meu filho um bom menino. Alm disso, no
acho que os Caminhantes ficaro por muito tempo na cidade> talve% duas
ou tr)s semanas.
#uase um m)s com aquele menino. 0an no sabia se conseguiria -
aguentar.
@undaris um cl muito grande disse o 3equestrador.
Assim, devemos aproveitar para descansar e nos abastecer o m"&imo
poss-vel.
' sempre se agradece a visita de um filho comentou = (erde.
A menina queria saber como era poss-vel aquele homem ser pai do -
3equestrador> nesse caso, ele tambm teria de ser um 'rrante.
= sol est" se pondo, por isso melhor que 'mbo mostre as
instala$Bes amanh. (oc) dormir" aqui, conosco. ' prepare-se para
trabalhar bastante! e&clamou, cheio de energia.
Antes, t-nhamos mais a!udantes e&plicou o velho , mas as
constantes rupturas da #uietude deslocaram a mo de obra para refor$ar
os canais de magma. Alm disso, nossos .ltimos aprendi%es no se deram
bem> um se cansou do trabalho, o outro sofreu um acidente e o terceiro...
bem, sinceramente, era um tolo.
0an ficou chocada com a sinceridade de 'mbo.
(amos, no se!a to cruel disse = (erde. 'ra um bom
menino, mas no estava pronto para este lugar> tinha medo de altura.
9Altura/ = que tinha a ver altura com regar as plantas/:, pensou
0an.
5em, chega de conversa. =s Caminhantes da 'strela chegaram a -
@undaris, e eu quero dar um forte abra$o em alguns de meus velhos
amigos.
<m abra$o/ pensou a menina em vo% alta, arrependendo-se no
mesmo instante.
Claro, eu tambm sou um Caminhante.
Mas... come$ou, enquanto observava a recm-descoberta estrela
tatuada no dorso da mo dele.
+o se engane pela cor de minha pele. Como a superf-cie do 0inde,
todo mundo muda em @undaris.
0an e o 3equestrador entreolharam-se como se estivessem selando
um pacto de sil)ncio no qual os dois se comprometiam a dei&ar para tr"s
todo o ocorrido, ainda que fosse por apenas alguns dias. 3e tinham de ficar
no mesmo local, melhor que se dessem bem.
1ove
Ao cair da noite, 0an e o 3equestrador chegaram * cidade
acompanhados pelo (erde e por seu a!udante. =s moinhos ficavam no
sub.rbio de @undaris, por isso tiveram de percorrer algumas de suas ruas
principais.
A menina continuava observando, surpresa, o agitado ritmo de vida
daquelas pessoas. =s habitantes de 3"lvia fa%iam longos passeios -
noturnos, saudavam uns aos outros enquanto escutavam o som de grilos.
+o entanto, ali todos pareciam apressados, ignoravam-se de prop4sito e era
totalmente imposs-vel identificar outro som que no o burburinho das ruas.
Apenas alguns paravam para degustar a comida servida nas barracas de
ambulantes. Muito oleosa para o gosto de 0an, ainda que desse o bra$o a
torcer para o delicioso cheiro que fa%ia seu est?mago roncar com for$a.
A menina tentava imaginar se conseguiria se acostumar com toda
aquela atividade intensa, pelo menos at conseguir arquitetar um bom
plano para encontrar a me.
6epois de sa-rem da cidade, chegaram aos ps de uma montanha -
negra coberta por marcas de lava solidificada e e&pelindo diversas colunas
de vapor.
'stes so os moinhos/
=h, claro que no! respondeu 'mbo, dirigindo-se a uma
abertura que os condu%iria para dentro da terra. (amos, no tenha
medo. 3o apenas t.neis de lava.
92sso no me parece nada bom:, pensou a menina enquanto descia.
+o lado de dentro, encontrou um emaranhado de t.neis iluminados por
uma espcie de cristal encrustado na parede.
= magma gera esses canais quando sai para se transformar em
lava.
+ossa!
+o precisa se preocupar, estes t.neis !" esto fechados.
;em certe%a/
Certe%a absoluta riu , imposs-vel que o magma passe de
novo por aqui.
0an confiava naquele senhor desengon$ado, mas estava claro que,
em caso de ruptura da #uietude, aquele seria o .ltimo lugar onde estaria a
salvo. 6epois, percebeu que o 3equestrador no tirava os olhos dela e que,
de ve% em quando, esbo$ava um sorriso, como se estivesse se divertindo
com todas as demonstra$Bes de falta de conhecimento.
' o que so estes cristais/ perguntou maravilhada, enquanto
passava a mo em uma das superf-cies polidas.
= (erde deu um passo * frente e intrometeu-se na conversa.
#uart%o disse.
#uart%o/
Apesar de estes t.neis serem caminhos mortos agora, ainda
e&istem diversos canais subterr7neos que transportam lava e&plicou ,
por isso fa% tanto calor aqui dentro.
Mas por que brilham/
orque essas pedras transformam o calor em lu%.
0an pensou no que o pai do 3equestrador acabava de e&plicar e
lamentou que em seu cl no tivesse esse mineral. Ao caminhar !unto ao
(erde, conseguiu observar com mais aten$o.
'la ficou interessada pelo fato de o homem no vestir a roupa dos
'rrantes1 em ve% disso, usava um casaco grande, de bom tecido, apesar de
pu-do, e botas de cano alto e solado fino que fa%iam barulho quando -
caminhava. Agora que sabia que aquele era o pai do 3equestrador, come$ou
a ach"-los parecidos. 'ra dif-cil saber sua idade com aquela pele to lisa e
olhar to profundo.
#uer di%er que eles so capa%es de abai&ar a temperatura e, alm
disso, de iluminar estes caminhos/ 0an continuou perguntando.
2sso! 3e no fosse por eles, isto aqui seria um forno.
'nto, estamos rodeados por caminhos de lava e bolsas de
magma/ quis ter certe%a. 'stava cada ve% mais assustada.
'&atamente.
Ao perceber seu medo, o menino adiantou-se1
+o h" nada que temer, este lugar est" refor$ado por in.meras
prote$Bes. Me%van encarregou-se de recondu%ir a maioria do flu&o at o rio.
'm princ-pio, 0an ficou surpresa com o fato de o 'rrante conversar
com ela, mas depois viu aquilo como uma gentile%a, como se estivesse se -
esfor$ando para dei&ar o clima mais agrad"vel. Ainda assim, percebia que o
menino mantinha certo grau de arrog7ncia, como se tivesse sido obrigado a
e&plicar algo evidente.
=brigada agradeceu, olhando-o com receio. Mas desde
quando h" rios em @undaris/ perguntou de novo, dessa ve% dirigindo-se
intencionalmente ao (erde, para evitar o filho dele.
C um rio de lava e&plicou ele. A estabilidade deu a esta
cidade a oportunidade de desenvolver uma tecnologia com base no calor do
vulco e, sobretudo, na for$a do vapor. Era$as a ela, temos conseguido
canali%ar o magma e transform"-lo em uma valiosa fonte de energia.
0an mostrou-se confusa. +ovamente, no conseguia entender mais
nada.
+a verdade, dispomos de todos os meios que simplificam a nossa
vida disse 'mbo. Como voc) deve imaginar, se no fosse por eles,
como poder-amos prosperar/ ;em ideia do quanto demorar-amos para
construir um .nico prdio sem a a!uda desses artefatos/ Controlar a for$a
do vulco foi um grande avan$o!
A menina pensou que aquelas pessoas tinham conseguido se sair
bem de uma situa$o realmente complicada. #ualquer um sabia que viver
perto de um vulco era um obst"culo de dif-cil supera$o, mas eles tinham
conseguido fa%er com que a mesma temperatura que dificultava sua vida se
transformasse na solu$o de todos os problemas.
ercorreram o t.nel durante mais alguns minutos. = 3equestrador -
caminhava com seu pai> sem querer, seu porte atltico e a perfeita
coordena$o dos movimentos destacavam-se entre o resto dos transeuntes.
Antes, 0an tinha os 'rrantes como modelos de bele%a, mas, agora que
conhecia o segredo deles, arrependia-se do sentimento de admira$o. -
Come$ava a sentir falta da robuste% de seu amigo +ao e da falta de !eito de
Mona. 6e alguma maneira, as caracter-sticas de seus amigos os tornavam
mais humanos e, portanto, mais merecedores de confian$a.
'&istem mais t.neis como este/
3im. Mas, pela situa$o deles, apenas os utili%amos para chegar
aos moinhos.
0an achou estranho que, para chegarem *quele lugar, tivessem de
cru%ar a montanha por meio daquelas galerias subterr7neas> no entanto, -
depois de ver a estufa e o resto da cidade, sabia que em @undaris nada
podia ser normal.
(amos, os 2ntoc"veis logo chegaro e no acho que vamos querer -
perder o discurso 'mbo os apressou.
0an pensou nas palavras daquele senhor e logo concluiu que,
provavelmente, os 'rrantes repetiriam a mesma coisa que e&plicaram em
3"lvia1 que a 8erida estava piorando, que as rupturas eram cada ve% mais
fortes e que o mundo estava se desfa%endo.
9Com certe%a o 3equestrador desfrutar" da bele%a:, pensou,
amaldi$oando a atitude pessimista que assumiu na caverna. 9C preciso
admitir1 nada mais importa. = mundo est" morrendo e n4s estamos
desaparecendo com ele:, lembrou-se daquelas palavras com triste%a.
= que est" pensando, !oven%inha/ 'st" calada perguntou =
(erde.
+ada... no nada respondeu.
Ao sair do t.nel, apareceu uma enorme cratera em forma de cone
invertido, rodeada por imensos montes de quart%o.
Mas... o que isso/
=s moinhos respondeu 'mbo, orgulhoso.
2mpressionante.
= homem sorriu, considerando aquilo um elogio.
=s moinhos eram um lugar bonito. Aquela cratera de consider"veis -
dimensBes havia sido adaptada para que as pessoas pudessem se sentar
em uma espcie de escada, dei&ando livre a arena no centro para as
apresenta$Bes que merecessem a aten$o. Ainda assim, 0an achou curioso
que as p"s do moinho brilhassem com o calor que vinha da montanha,
iluminando o local com um mar de cores rela&antes que iam e vinham a
cada giro.
'nto, os moinhos so um gerador/
=h, no! negou 'mbo. =s moinhos ret)m o calor e o
transformam em lu%, so uma espcie de farol. ;ambm recarregam as
pedras de quart%o, que depois utili%amos para iluminar nossa cidade
e&plicou com detalhes , mas no arma%enam nenhum tipo de energia. =
gerador a que voc) se refere est" em outro lugar. 3e tiver sorte, poss-vel
que esta noite possa v)-lo funcionando disse, com ar misterioso e
erguendo as sobrancelhas, de modo brincalho.
C... sim, estou ansiosa respondeu ela, temendo decepcion"-lo.
(amos, os 2ntoc"veis esto para chegar disse, entusiasmado.
(amos escolher um bom lugar, caso contr"rio, no teremos onde nos
sentar.
0an seguiu 'mbo, que estava ansioso como uma crian$a> porm, ao
unir-se * multido, percebeu que nem = (erde nem o 3equestrador
estavam com eles.
(irou-se para procur"-los com o olhar, mas no conseguiu encontr"-
los. 'les pareciam ter desaparecido como fuma$a. Come$ou a analisar os
recantos at distinguir suas altas silhuetas disfar$adas atr"s das pessoas.
'les estavam longe da multido, para evitar qualquer contato com os
moradores de @undaris.
+aquele mesmo instante, 0an compreendeu o que significava ser um
'rrante. A solido que deviam enfrentar em situa$Bes to cotidianas como
uma simples reunio... 6evia ser muito duro conviver com aquela maldi$o.
+o poder tocar ningum era algo muito dif-cil de controlar em um lugar
to ruidoso como os moinhos.
= que est" fa%endo, menina/ (oc) est" com a cabe$a nas nuvens!
brincou 'mbo. (enha, vamos. 3ente-se disse.
0an observou o menino pela .ltima ve%, e ele permanecia com o rosto
srio ao lado do pai> depois, obedeceu ao ancio. 'ra noite e, como sempre
naquela cidade, o cu continuava nublado. Apesar de a lua abrir caminho
entre as nuvens, 0an ficou surpresa com a total aus)ncia de estrelas.
ensou que a maioria das pessoas nunca as tinha visto e sentiu-se ainda
mais sortuda. 0embrou-se dos momentos longos que passava so%inha no
telhado de sua casa, contemplando o firmamento sem outra preocupa$o.
A lu% dos moinhos de quart%o banhava os espa$os com grandes -
intervalos intermitentes de lu% laran!a, a%ul, vermelha e verde. 'ra um
brilho suave e rela&ante como o da chama de uma vela. 0an observou o
povo de @undaris reunido naquela cratera e ento se lembrou das fogueiras
de 3"lvia. 0ogo se entreteve observando o aspecto de seus habitantes,
tentando classific"-los em grupos.
Achou curioso que muitos e&ibiam uma espcie de guarda-chuva de -
metal polido, algo em que !" havia reparado ao caminhar por algumas ruas
da cidade. 'stava claro que eles pertenciam * classe mais abastada. A
menina no sabia qual era a utilidade daqueles acess4rios, !" que no
estava chovendo e *quela hora !" no era preciso usar uma sombrinha,
mas entendeu que s4 os mais ricos podiam us"-los. 6o outro lado, estava a
classe mdia, a mais multitudin"ria> por mais que no parecessem se
preocupar com lu&os desnecess"rios, todos usavam uma capa. 96eve ser
moda:, pensou. 'ra ins4lito que os ricos se protegessem da chuva e do sol,
ainda que a noite estivesse muito seca, e o resto das pessoas se empenhava
em usar uma capa, apesar da alta temperatura. Come$ava a pensar que os
moradores de @undaris eram um tanto malucos.
ara terminar, tambm havia um pequeno grupo de homens que
nem tra%iam a sombrinha nem vestiam capas e&c)ntricas. 'm princ-pio, -
pensou que eram pessoas despreocupadas, mas depois viu que eram como
9vagabundos:.
0an pensou em cham"-los de 9Daspeados:, porque no tinham cor -
uniforme de pele> no eram brancos, nem amarelos, a pele parecia ter
sofrido um tipo de despigmenta$o. =utros e&ibiam um bra$o vermelho e
outro amarelo-mostarda, uma face branca com pontos pretos e outra com
pontos amarelos. #ualquer um diria que sua pele estava se desfa%endo,
mas s4 estavam desbotando.
#uer uma bala/ perguntou o !ovem que havia se sentado atr"s
dela.
+o, obrigada... respondeu, observando o menino.
=s cabelos loiros ca-ram soltos sobre um casaco com ombreiras,
muito maiores do que o tamanho adequado, decorado com penas e -
provavelmente com tecido de pele de vaca peluda. ;ambm portava um
guarda-chuva met"lico, mas que no brilhava nem um pouco, de to -
o&idado, como a 'sfera dos 'rrantes. 0an olhou para ele fi&amente, -
descobrindo que *s ve%es seus olhos se entortavam e que sua pele no o
identificava como um dos Daspeados.
+o se preocupe sussurrou 'mbo em seu ouvido , o filho de
Me%van.
= qu)/ e&clamou.
8ale bai&o!
3into muito desculpou-se.
+o um menino do mal, mas costuma meter-se em problemas.
'le tem um parafuso a menos disse, revirando os olhos. (oc) vai me -
entender.
0an virou dissimuladamente para observar o filho do rei, mas este -
parecia ter perdido o interesse em qualquer coisa que no fosse -
acompanhar com os olhos o que acontecia com as p"s dos moinhos de
quart%o.
#uando todos se sentaram, escutou-se o soar de enormes sinos de -
cristal, e logo a cratera ficou em sil)ncio. 3em e&ce$o, todos ficaram
atentos ao c-rculo central.
Me%van marcou presen$a com o passo firme e um sorriso escondido
pela barba.
Cidados, os 2ntoc"veis voltaram * nossa querida cidade para
oferecer sua sabedoria e nos dar bons conselhos sua vo% retumbou nas -
paredes. A multido assentiu. areciam ter se transformado em rob?s, pois
respeitavam seu rei mais do que se podia imaginar. 'les percorreram um
longo caminho para chegar aqui, por isso pe$o o m"&imo de respeito.
Continuaram sem escutar nada alm do som r-tmico que emitiam as
p"s dos moinhos ao girar. As pessoas esperavam ansiosas.
'm seguida, os 'rrantes sa-ram de um dos t.neis de lava. A comitiva
toda estava presente, com o l-der na frente. 6epois de todos entrarem na
arena, apro&imaram-se do (erde e de seu filho.
= Euia ergueu a palma das mos de modo teatral, para pedir a
aten$o dos e&pectadores, e ento deu in-cio a seu discurso.
Aabitantes de @undaris dirigiu-se a eles com o tom firme de
vo%, mas no severo , mais uma ve% n4s os visitamos para informar sobre
o estado de sa.de de nosso querido planeta. Apesar de no tra%ermos boas
not-cias, pedimos for$a e coragem.
Como ocorrera em seu cl, as pessoas prenderam a respira$o.
A 8erida est" ficando cada ve% maior e...
+esse instante, 0an dei&ou de prestar aten$o a +icar. D" havia -
escutado o discurso antes e no dese!ava sentir de novo a triste%a que
tomou conta dela na primeira ve%. Alm disso, agora sabia que os 'rrantes
no falavam toda a verdade e, portanto, havia dei&ado de acreditar neles.
#uem podia garantir que aquilo no era simplesmente um teatro, que no
era uma mentira/ = 3equestrador havia reconhecido que no podia fa%er
nada para consertar as coisas, por isso o melhor seria dei&ar-se levar e
pensar na melhor maneira de encontrar a sua me.
0an distinguiu a ruiva no grupo de Caminhantes, mas procurou -
observar o 3equestrador. Apesar de sua arrog7ncia, a menina tinha
consci)ncia de que havia um elo entre eles. 6e alguma maneira, todo o
ocorrido havia afetado os dois igualmente. or mais que no gostasse da
ideia de trabalhar com ele na estufa, 0an convenceu-se de que aquela seria
uma boa oportunidade para interrog"-lo e, quem sabe, at para pedir -
conselhos. Algo que havia ficado claro era que os 'rrantes sabiam muito
mais do que admitiam e que, se quisesse rever seus amigos, aliar-se a um
deles seria vanta!oso.
= menino continuava parado. 0an sabia que, apesar de o
3equestrador no concordar com as ideias do Euia, ele se esfor$ava para
interpretar o papel de 'rrante comprometido com a causa. A menina
semicerrou os olhos para ver melhor e ento observou os cabelos escuros,
as roupas desengon$adas que lhe davam um ar deslei&ado, seu pesco$o,
comprido como o de um cisne...
6e repente, escutou a vo% dele sussurrando em seu ouvido1 9Pare de
olhar para mim:.
0an ficou corada. 'le estava fa%endo aquilo de novo! Como era
poss-vel que sussurrasse em seu ouvido estando to longe/ Como podia ter
percebido que ela o observava/ 'ngoliu em seco e abai&ou a cabe$a para
disfar$ar e no demonstrar que estava morrendo de vergonha. 6epois,
fingiu que estava interessada no que +icar di%ia e cru%ou as pernas.
;err-vel, terr-vel... murmurava 'mbo sem parar.
= Mestre +icar terminou seu discurso e, por fim, sentou-se. =s -
habitantes de @undaris continuavam em sil)ncio, tentando assimilar a -
informa$o. A lu% banhava o espa$o, cerceando os 7nimos.
As estrelas continuavam escondidas. = calor aumentava mais e
mais. 6e repente, uma enorme coluna de "gua surgiu com forte presso
entre os moinhos de quart%o. +ingum prestou aten$o, mas 0an levou um
susto.
C o gerador disse seu companheiro. = maior g)iser da
montanha desperta diversas ve%es por dia, ativando a bomba hidr"ulica
que...
A menina parou de escutar o que o senhor di%ia. 3eu cora$o
continuava batendo depressa. 9are de olhar para mim:, relembrou.
ouco a pouco, as pessoas fi%eram e&atamente as mesmas perguntas
que as de seu cl1 o que tinham que fa%er para se proteger/ Como podiam
evitar que a 8erida piorasse/ ' todos tiveram as mesmas respostas.
ara 0an, parecia que os Caminhantes da 'strela haviam se
transformado nos mensageiros do horror. Anunciavam que o mundo ia
acabar e que ningum podia impedir.
As pessoas come$aram a ficar em p, pesarosas. A festa havia -
terminado antes da hora e todos queriam voltar para casa o mais r"pido
poss-vel. 'm 3"lvia, as pessoas organi%avam todos os tipos de bailes e
feste!os, e tinha certe%a de que uma cidade como @undaris tambm teria
todos os tipos de atividades preparadas> mas a triste%a havia tomado conta
dos moradores. A hist4ria se repetia. +o havia nada a comemorar.
<m troar soou a dist7ncia.
0an! algum gritou.
A menina olhou para os dois lados.
0aaaan! gritou algum outra ve%.
Mona... murmurou 0an.
8inalmente encontrei voc)! comemorou a menina. Aahaha!
riu enquanto abra$ava a amiga.
Mooona! gritou, com l"grimas nos olhos.
A menina apertou a amiga com tanta for$a que quase a dei&ou sem
f?lego.
ensei que voc) tivesse morrido disse ela.
' eu pensei que voc) tivesse se perdido.
<m rel7mpago tomou conta da cratera, alterando o ritmo de lu% -
marcado pelas hastes de quart%o.
;em not-cias da minha me/ apressou-se a perguntar,
segurando seus ombros com firme%a.
A menina desviou o olhar e negou com a cabe$a.
3into muito... eu me perdi com a senhora =rla,a e rie%, o forto>
mas no se preocupe, com certe%a a sua me est" viva. 0ogo, logo vai
encontr"-la tentou consol"-la.
0an sorriu, agradecendo o carinho, e depois olhou de novo em seus
olhos.
3into muito, eu... sou uma mal-educada. +em perguntei como
voc) est".
'stou muito bem respondeu, levantando as sobrancelhas. D"
me curei totalmente e cuidaram muito bem de mim aqui. 'sta cidade
muito acolhedora, no acha/
0an percebeu naquele momento que a amiga fingia. Mona sempre -
procurava a!udar, era uma menina muito sol-cita> escondia seus
sentimentos para no afetar os outros, ainda que, *s ve%es, precisasse ser
consolada.
A menina abra$ou a amiga de novo, dessa ve% com carinho, e disse1
;ambm vamos encontrar os seus pais, Mona. 'u prometo.
<m .ltimo trovo anunciou a tempestade. Mona come$ou a chorar,
mas suas l"grimas confundiram-se com as gotas da chuva e 0an no
percebeu.
Chuva "cida! e&clamou 'mbo. @"pido, meninas, temos de
nos proteger imediatamente , come$ando a caminhar apressado.
=s moradores de @undaris abriram os guarda-chuvas met"licos -
rapidamente, transformando a multido em um amontoado de pessoas
repleto de c-rculos brilhantes. Mona cobriu a cabe$a com sua linda capa e
disse1
reciso voltar. +o quero dei&ar a senhora =rla,a preocupada.
0an concordou, fascinada com a for$a de sua amiga.
Continuaremos em contato, certo/ gritou enquanto caminhava -
entre as pessoas.
A menina fechou os olhos da mesma forma que na caverna, sentindo
as gotas escorrerem por seu rosto> a chuva ardia em contato com a pele e
tinha cheiro de en&ofre. Aquele era um dos maiores inconvenientes da
pro&imidade de um vulco.
#uando abriu os olhos de novo, as pessoas de sua fila tinham
desaparecido e diante dela s4 estava o 3equestrador, completamente
molhado.
8ique com ele, no preciso disse, oferecendo um guarda-chuva.
=brigada respondeu, um tanto envergonhada.
3em mais palavras, o menino deu a volta e caminhou, evitando a -
multido.
0an abriu o guarda-chuva e observou as hastes pela .ltima ve%.
= cu estava encoberto. Com uma lu% estranha. <m eco perturbador.
Caiu a chuva "cida, os 'rrantes tinham voltado a corroer uma cidade com
palavras envenenadas. ' ento, criou-se um dilema1 valia a pena advertir
as pessoas de que o 0inde estava morrendo ou seria mais nobre esconder
isso, para que continuassem vivendo na ignor7ncia, porm feli%es, at o
fim/
ez
0an acordou com os primeiros raios de sol. Apesar de estar feli%
por ter voltado a dormir em um quarto pr4prio, com uma cama muito mais
macia do que os colchBes improvisados dos 'rrantes, demorou muito
tempo para pegar no sono.
Apesar de no saber o que aconteceria no resto da !ornada, ela se
sentia pronta para enfrentar seu primeiro dia de trabalho. 'nquanto se
preparava, a lembran$a da noite anterior flutuou em sua mente como se
fosse um sonho1 o quart%o, os moinhos, os Daspeados, Mona, a chuva -
"cida... 9are de olhar para mim:.
Acordem, pregui$osos! escutou 'mbo gritando pelo caminho.
0an ficou em p com dificuldade, apro&imou-se de um espelho de
corpo inteiro e se olhou com estranhe%a. +o havia prestado aten$o a seu
aspecto desde que a #uietude se rompera. =s obst"culos enfrentados nos
.ltimos dias haviam causado marcas1 seus cabelos estavam embara$ados
e, ao ver as fortes olheiras sob seus olhos e os vincos nas bochechas, podia
dedu%ir que havia perdido um pouco de peso. Ainda assim, sentia que seus
bra$os e suas pernas continuavam em forma, e no havia perdido nem um
pouco de sua vitalidade. 2nspirou com for$a, enchendo os pulmBes como se
fosse poss-vel se desfa%er de todo o pessimismo e encher-se de energia.
#uando se sentiu um pouco mais disposta, decidiu vestir as roupas
que haviam dei&ado aos ps da cama e enfrentar o primeiro dia naquele
local estranho. A vestimenta era formada por uma camiseta regata, cal$a
cor de terra decorada com detalhes met"licos e coturnos com prote$Bes. A
vestimenta de @undaris tambm aproveitava a abund7ncia de metais.
'nquanto prendia o cabelo em um rabo de cavalo alto, lembrou que
Mona gostava de brincar de fa%er penteados e que *s ve%es colocava enfeites
em seu cabelo. #ueria novamente encontr"-la. assar uma tarde a s4s com
a amiga, como antes. Alm disso, com certe%a naquela cidade havia enfeites
e outros tipos de acess4rios.
ensando assim, saiu do quarto sorrindo, em busca de...
94hegou tarde:, sussurrou o menino do outro lado do caminho.
Ah! are de fa%er isso! disse ela, irritada.
= 3equestrador riu com mal-cia e depois os dois se encontraram no -
centro da estufa, onde 'mbo os esperava com todos os tipos de
ferramentas de poda e um par de arn)s.
'spero que voc) no tenha medo de altura, !oven%inha.
6e !eito nenhum disse, recordando-se de quando corria nos -
telhados em 3"lvia, com seu amigo +ao.
'nto, prepare-se, ho!e vamos comprovar o estado das plantas do
n-vel tre%e e depois... interrompeu a si mesmo.
0an no ignorou a e&presso do menino, como se soubesse
e&atamente o que o velho estava a ponto de di%er, e isso o aborreceria mais
do que qualquer outra coisa no mundo.
6epois, o que faremos/
5em... no momento, vamos nos concentrar no n-vel tre%e
mudou de assunto rapidamente. C o mais alto e&plicou 'mbo.
(erificaremos se esse .ltimo tratamento surtiu efeito antes de recolher
algumas amostras. ;ome, estas so para voc) disse ele, oferecendo a ela
4culos que pareciam mec7nicos. ;em lentes gradativas, visores
polari%ados com este anel de enfoque, voc) pode...
'nquanto 0an escutava as instru$Bes do senhor, olhou de canto de
olho para o 3equestrador, que havia se afastado alguns metros e !" estava -
segurando o arn)s. 'm seguida, 'mbo testou os fechos dos equipamentos e
depois os prendeu a uma srie de cordas el"sticas.
2sso promete disse ela, observando, maravilhada, a vegeta$o
do .ltimo n-vel.
+o fique muito ansiosa, vamos ver se voc) no vai cair -
respondeu, chamando sua aten$o.
=lha, no a primeira ve% que vou subir em uma "rvore, sabe/
Alm disso, entendo um pouco sobre plantas e...
'm princ-pio, o menino a ignorou conscientemente e deu um salto
bem alto.
C srio, seu bobo quei&ou-se 0an, irritada.
'mbo sorriu ao observar como os dois !ovens lidavam com as -
"rvores. 3em d.vida, aquele sistema de cordas, el"sticos e arneses foi uma
inven$o muito pr"tica.
0an no demorou a escolher sua primeira v-tima1 um s7ndalo muito
grande. 6epois, escolheu a tesoura adequada e come$ou a trabalhar com
muito afinco.
u&a! (oc) leva a srio, no / perguntou o menino, da copa de
outra "rvore.
'u gosto das plantas respondeu de modo incisivo, ainda um
pouco chateada por ter sido ignorada.
'u tambm.
3ei... disse, desconfiada. 'nto por que parece estar fa%endo
um sacrif-cio/
'u disse que gosto de plantas, no que sou apai&onado por cuidar
delas.
3ei... voc) uma das pessoas que gostam de encontrar tudo
pronto, no / <m senhor%inho disse, irritada.
+a verdade, no respondeu, seguro de si mesmo. = que
acontece que acho que os e&perimentos que meu pai fa% so uma perda
de tempo.
'&perimentos/ #ue e&perimentos/ ela ficou curiosa. 5em,
no sei do que se trata, mas pelo menos o seu pai tenta, sabe/
= rapa% olhou para ela com estranhe%a e, apesar de no admitir, -
sentiu-se ofendido.
6ei&a pra l"... voc) no entenderia. C muito complicado para uma
menina de povoado como voc).
Ah, voc) est" passando dos limites! advertiu ela.
= menino sorriu, parecia se divertir quando conseguia tir"-la do
srio.
0an revirou os olhos e depois decidiu se esconder atr"s dos galhos
para evitar olhar para ele.
93rritadinha:, ele sussurrou de novo.
are de fa%er isso! 0an ordenou.
assaram a manh toda trabalhando> iam de uma "rvore para outra,
recolhendo amostras, analisando espcies, podando e regando.
Apesar de ser um trabalho cansativo, era o ideal para 0an distrair a
mente. Alm disso, aquele lugar fa%ia com que ela se sentisse em casa,
quando cuidava para que tudo estivesse em ordem no 5osque dos Mil
0agos.
A menina observou o 3equestrador a dist7ncia> gra$as aos 4culos
que 'mbo havia entregado a ela, conseguia apreciar de perto ob!etos que -
estavam muito longe. = menino parecia estar concentrado em sua tarefa,
provavelmente levava as coisas mais a srio do que di%ia. Ali dentro fa%ia
tanto calor que o menino se vira obrigado a trocar as roupas folgadas por
uma camiseta regata. 0an observou que ele tinha um corpo inve!"vel.
rovavelmente, a maioria dos Caminhantes estava em e&celente forma, !"
que, no fim das contas, no fa%iam nada alm de caminhar de um lado para
outro e enfrentar as condi$Bes mais e&tremas. Fs ve%es, tinham de escalar
montanhas, subir em "rvores, sair * ca$a ou carregar produtos pesados.
3em d.vida, era um povo muito ativo.
= menino olhou para a frente, mas 0an foi suficientemente r"pida
para disfar$ar. +enhum sussurro, ele no a havia flagrado.
Continuaram trabalhando at que = (erde surgiu do nada,
flutuando no ar.
Mudan$a de turno.
= qu)/
(amos, !ovem, voc) merece um descanso disse o homem.
0an observou o pai do 'rrante com aten$o. 'stava usando roupas
menos solenes e assim parecia muito !ovial. 'ra um tipo estranho, olhava
para as pessoas como se estivesse pensando em outras coisas> parecia viver
em seu pr4prio mundo e prestava aten$o apenas para conversar.
3im, claro concordou a menina, secando o suor da testa.
0an embainhou a tesoura no cinturo de trabalho como se ela fosse
uma espada. = menino elogiou sua agilidade, e ela sorriu com ar de -
superioridade. 6epois, colocou as .ltimas amostras que tinha colhido nos
cont)ineres e come$ou a descer lentamente, mas a perna se enroscou e a
descida foi um pouco menos elegante do que plane!ou.
Eenial... disse para si mesma, ao ver que havia ficado de cabe$a
para bai&o a poucos metros do solo.
+ossa! ensei que voc) tivesse dito que !" tinha subido muitas
ve%es em "rvores disse o menino.
0an mostrou a l-ngua para ele com despre%o, estava claro que
aquelas palavras no passavam de mais ironia.
A!ude-me a descer reclamou a menina, enquanto observava o -
menino afastar-se tranquilamente. edi que me des$a! continuou -
reclamando, indignada.
(ou pensar... fingiu ele, co$ando a barba. +o, acho que vou
dei&ar voc) pendurada mais um tempo. ara diminuir um pouco sua -
presun$o.
resun$o/! 3im, claro. ' quem di% isso o senhor perfeito/ ela
o recriminou.
+aquele instante, 0an compreendeu que a tentativa de ofend)-lo -
tambm podia ser vista como um elogio.
Aahaha! =brigado. +o sabia que voc) me achava perfeito. (ou -
buscar um espelho para ver como sou perfeito riu com bom humor -
enquanto se dirigia a uma das bicas das balsas para refrescar o rosto.
0an corou> no sabia ao certo se o sangue havia descido para a sua -
cabe$a ou se estava realmente morrendo de vergonha.
;ire-me daqui pediu ela, agora mais rela&ada.
= 3equestrador apro&imou-se dela e perguntou com vo% bai&a1
Como se di%/
6e repente, 0an tentou segur"-lo pelo pesco$o, mas o menino se -
afastou rapidamente e advertiu1
+o me toque pediu com o rosto srio, mostrando que no
estava brincando.
A menina olhou para ele com intensidade, mas instantes depois -
percebeu que ele tinha ra%o. Aavia se esquecido totalmente de que ele era
um 'rrante.
or favor disse, com raiva, dando-se por vencida.
6e naaaaada respondeu ele, sorrindo enquanto cortava a corda
com uma das tesouras.
0an caiu no cho. @apidamente ficou em p e tentou recuperar o
senso de dire$o.
Convencido disse.
'u escutei! gritou ele, a dist7ncia.
'nquanto isso, = (erde continuava trabalhando em um de seus
e&emplares preferidos. Aavia presenciado toda a cena e, apesar de se
manter fora da confuso, sorriu, divertindo-se com a vitalidade daqueles
!ovens.
6epois de um breve intervalo, no qual aproveitaram para comer -
alguma coisa, 'mbo deu a eles uma nova tarefa1 dessa ve%, fora das
instala$Bes da estufa.
3ubstratos/ perguntou com curiosidade.
3im... ... adubo e&plicou o velho, desviando o olhar, como se -
tentasse esconder alguma coisa , alimento para as plantas.
A menina tentou interpretar sua e&presso, mas no conseguiu -
adivinhar suas reais inten$Bes.
5em aceitou. ' o que, e&atamente, devo fa%er/
=h, no precisa se preocupar. +a verdade, muito simples. (oc)
!" colheu cogumelos alguma ve%/ 0an assentiu, mas desconfiou de que
ali havia algo escondido. +a realidade, no muito diferente.
'mbo caminhou at um dos arm"rios de ferramentas, pegou uma -
espcie de coura$a o&idada e levou at ela.
Mas... o que isso/
= equipamento de trabalho.
3rio/ reciso colocar isso/
3e eu fa$o, voc) tambm tem que fa%er disse o homem, pegando
um segundo equipamento, esse ainda mais antigo que o seu.
= velho a a!udou no preparo. 2nstantes depois, vestia uma espcie de
escafandro de metal que mais parecia uma armadura de combate do que
um equipamento de trabalho. Com todo aquele peso, era dif-cil coordenar
uma perna com a outra, e seus bra$os eram obrigados a suportar peso -
demais para se mover com agilidade.
+o vou conseguir pegar cogumelos com isto quei&ou-se ela, -
me&endo-se com dificuldade.
ara sua surpresa, o menino tambm apareceu usando o mesmo -
equipamento.
+o se preocupe, no vamos colher cogumelos disse, dei&ando o
velho surpreso.
= 'rrante usava uma armadura parecida, porm lhe ca-a feito uma
luva> parecia feita com algum tipo de material muito leve e muitas de suas
partes brilhavam como se fossem metais nobres. ;odas as pe$as pareciam
muito bem a!ustadas a seu corpo, como se tivessem sido esculpidas sob
medida, e a parte de cima tinha um design muito mais estili%ado, com o
visor de 7mbar polido e o pesco$o muito bem protegido por uma pe$a de
couro.
+o !usto! e&clamou, indignada.
= menino deu uma forte gargalhada e, depois, 'mbo se intrometeu1
= seu um modelo antigo. C o que temos para os aprendi%es -
tentou e&plicar. 3e tiver tempo suficiente, pode fa%er um para voc).
= meu um desenho feito sob medida e muito mais moderno
disse o menino , mas no se preocupe... sua carapa$a vai proteg)-la.
Carapa$a/ olhou para ele com desaprova$o. +o sou uma -
tartaruga, sabia/
Aahaha! ermita que 'mbo alivie um pouco o seu peso disse, -
indicando algumas das partes mais pesadas e volumosas.
@apidamente, o senhor se apro&imou da menina e come$ou a a!ustar
a armadura, seguindo as indica$Bes do menino, para aliviar um pouco do
peso.
Melhor assim/
+a verdade, sim suspirou, aliviada. elo menos, agora, posso
fle&ionar os !oelhos disse.
5em, ento vamos. +o temos tempo a perder o menino a -
apressou.
#uando os dois sa-ram da estufa, = (erde desceu do n-vel tre%e e -
dirigiu-se a seu a!udante, tomado pela curiosidade.
Corri!a-me se eu estiver enganado, 'mbo. Meu filho foi buscar -
substratos/
3im, senhor respondeu, surpreso.
;em certe%a/ insistiu. 3ubstratos/ +o entendeu mal em que
consiste a tarefa, nem...
6e modo algum interrompeu ele.
+ossa! e&clamou, incrdulo. 3e no me engano, utili%ou esse
equipamento de trabalho apenas uma ve% e !urou que nunca mais o usaria.
ois , mas o colocou.
2nteressante... disse o homem, co$ando a barba.
0an e o 3equestrador percorreram um dos caminhos mais
complicados at chegarem ao outro lado da montanha, onde se estendia
uma enorme "rea de "gua contaminada pela chuva "cida.
Como vamos chegar ao outro lado/ perguntou a menina
enquanto tentava encontrar uma solu$o so%inha.
Atravessaremos o alagamento respondeu o 'rrante, como se
fosse algo muito evidente.
Alagamento/ estranhou 0an. +ossa! 'u diria que um...
Antes que pudesse terminar a frase, o 'rrante !" estava entrando na
"gua, dei&ando sua acompanhante perceber que a "gua lhe cobria at os
!oelhos.
Certo, voc) ganhou deu-se por vencida. 'u pensei que fosse
muito mais profundo disse enquanto caminhava.
= 3equestrador a acompanhou com o olhar e depois disse1
Apesar da roupa, tenha cuidado1 a "gua "cida.
0an agradeceu pelo conselho e logo entrou no lago.
Come$aram a caminhar com cuidado, descobrindo que o l-quido -
estava em uma temperatura muito alta. A "gua, com um tom verde da
p"tina c"ustica, borbulhava, mostrando que, no fosse pelas coura$as,
seriam atingidos pela acide% do mesmo modo que os animai%inhos que
flutuavam em avan$ado estado de decomposi$o.
#ue no!o murmurou a menina.
= 3equestrador olhou para ela, divertindo-se, e continuou abrindo
caminho pelo grande lago at chegar ao outro lado. #uando chegou *
borda, tirou uma das luvas e pegou um punhado de terra para analisar de
perto.
'ste um bom lugar para encontrar substratos.
A menina o observou preocupada e disse1
'nto, s4 precisamos pegar a terra/
+o. Claro que no. 2sso seria f"cil demais, no acha/ @iu alto,
apontando para a ladeira que tinham adiante. ;emos de escalar.
= qu)/ 0an assustou-se. 'u... no sei escalar.
Claro que sabe, voc) passou o dia pulando de uma "rvore para
outra.
Mas isso diferente. Muito diferente. ;-nhamos arneses, cordas
el"sticas... e muitas outras coisas disse.
= menino olhou para ela fi&amente e, por alguns instantes, 0an -
considerou a possibilidade de que no estava entendendo algo.
Mais uma ve%, uma coisa bem 4bvia para o 'rrante.
' para que acha que serve essa roupa/ perguntou, por fim.
0an calou-se, continuava sem entender. 'm seguida, o 3equestrador
girou algumas pe$as de sua coura$a, ativando garras retr"teis que at
ento estavam escondidas sob as luvas, botas e !oelheiras.
u&a! 'u tambm tenho isso/ perguntou ela, surpresa.
= 'rrante apontou para uma das sali)ncias do peito e ela no
hesitou em apert"-la. +o mesmo instante, apareceram as garras,
estridentes como um garfo raspando no prato.
Aum... 'sto meio enferru!adas.
ois 0an disse. 'spero que aguentem!
= menino abriu caminho para a amiga e depois ensinou a ela como
prender as pontas na rocha.
Como pode ver, no nada complicado.
0an assentiu e depois come$ou a subir sem muita confian$a. 3entia-
se como um urso subindo pelo tronco de uma "rvore. Ainda assim,
precisava admitir que, apesar de a roupa no passar de um monte de
tralhas velhas, sua robuste% lhe dava uma sensa$o de seguran$a.
= 'rrante a seguia de perto, vigiando todos os seus passos. #uando
estavam longe o suficiente do solo para sofrer lesBes fatais no caso de uma
queda, o menino parou e chamou a aten$o de sua acompanhante.
'i, ve!a isto. 'st" vendo/
+o ve!o nada respondeu 0an.
+ormalmente, dever-amos subir poucos metros, mas os v"rios
desprendimentos esculpiram a ladeira e est" cada ve% mais dif-cil conseguir
substrato. reste aten$o, a parede da rocha mudou, sua te&tura est"... -
diferente.
A menina analisou a parede e comprovou que, de fato, a rocha firme
pela qual tinham subido estava agora coberta por enormes placas de pedra
porosa.
A" pequenos furos observou.
3im, a- onde ficam escondidos os z+m"alos e&plicou.
5+m"alos/ = que isso/
=s insetos que separam o nosso substrato.
0an ficou pensativa por alguns instantes, at que, por fim, -
comprendeu.
3eparam/ 'st" querendo di%er que...
'&atamente ele a interrompeu. (amos pegar e&crementos
confirmou, sorrindo e divertindo-se.
A menina revirou os olhos e observou a parede de novo, dessa ve% -
torcendo o nari% de modo desagrad"vel.
C isso o que o 'mbo escondia...
(amos, no se!a to fresca! arecem corais.
3rio/ +unca vi um coral. ' no acho que cheire to mal!
= menino apro&imou-se dela, procurando no toc"-la, e mostrou um
dos peda$os que havia acabado de retirar.
'st" vendo/ 'le se fossili%a muito depressa.
0an analisou o substrato, que parecia um fragmento de carbono
a%ulado, repleto de furinhos e com centenas de cristais pequenos brilhando
em sua superf-cie.
'st" grudado na rocha. 34 preciso arranc"-los com as garras e -
guard"-los na parte traseira de sua roupa.
0an verificou que sua coura$a tambm tinha o tal compartimento e -
depois come$ou a procurar o material nos diversos cantos.
(endo dessa forma, 'mbo tinha ra%o1 no muito diferente de
colher cogumelos brincou a menina.
= menino sorriu de volta, e os dois continuaram com a trabalhosa -
tarefa.
3egundo meu pai, o melhor adubo que e&iste e&plicou. 'le
disse que uma espcie de 9multiplicador da vida: continuou, com tom
misterioso.
' o que isso quer di%er/
+o tenho nem ideia deu de ombros.
0ogo escutaram um ru-do, como se uma tempestade distante se -
apro&imasse com rapide%> a parede come$ou a tremer ligeiramente.
<m desmoronamento! Cuidado! gritou ele.
Mas, naquele momento, 0an !" havia recebido uma rocha enorme na
coura$a que protegia sua cabe$a.
(oc) est" bem/ perguntou ele preocupado.
3im, creio que... sim respondeu ela, um tanto confusa.
<ma nova tempestade de rochas caiu sobre a armadura da menina,
fa%endo com que ela perdesse o equil-brio.
0aaan! gritou o 'rrante, assustado.
A menina conseguiu agarrar-se a uma das sali)ncias da parede, mas
continuava meio aturdida.
Aguente firme!
As pedras continuavam se soltando da ladeira. 0an fran%iu o cenho,
tentando olhar para bai&o. ;inha medo de rolar naquele barranco> a -
sali)ncia onde estavam podia cair a qualquer momento. Assustada, abriu
os olhos de novo, comprovando que as garras de sua coura$a haviam -
desli%ado alguns cent-metros.
+o... no vou aguentar... muito... mais afirmou por fim, com a
respira$o entrecortada.
'stava perdida, o peso da armadura a impedia de saltar at onde
estava o menino, e ele no podia segur"-la, por ser um 'rrante.
As garras desli%aram mais alguns cent-metros. A sali)ncia no
demoraria a ceder.
+o, no, no disse ela.
'i! =lhe para mim! gritou o menino, tentando mant)-la
concentrada. Aguente! ;udo bem/ +o vou permitir que... ', sem
terminar a frase, come$ou a balan$ar de um lado a outro. 0ogo, com
agilidade de um felino, soltou as garras retr"teis e saltou at conseguiu
ficar cravado a poucos palmos do lugar onde ela estava.
Como voc).../
ara sua surpresa, o menino a segurou pela cintura com um r"pido
movimento e a apertou contra o peito, segurando-a com for$a.
2nstantes depois, a sali)ncia desmoronou montanha abai&o. 'le
acabava de salv"-la de uma morte certa.
As batidas de seu cora$o quase a impediam de escutar o estrondo
das rochas no cho. +o sabia se estava assustada por ter estado a ponto
de despencar ou se porque se viu perto, muito perto, de um 'rrante. 'la
havia se livrado da queda, mas agora tinha certe%a de que morreria devido
ao contato com aquele menino. 3uspirou fundo, preparando-se para sentir
a mesma dor horr-vel que tomara conta de seus m.sculos na ruptura de
3"lvia.
(oc) est" bem/ perguntou o 3equestrador com ar de
preocupa$o.
9+o sei:, pensou. Mas seus l"bios no responderam. A menina -
esperou o arrepio, que dessa ve% no chegou.
Abra os olhos, 0an, no aconteceu nada ele tentou tranquili%"-
la.
'nfrentando o medo, ela olhou para ele.
Apesar de seus corpos estarem pr4&imos, sua pele no estava em -
contato com nenhum ponto do corpo do 'rrante> apenas algumas pe$as da
armadura estavam encostadas umas nas outras. 0an viu-se presa entre a
parede e a coura$a do menino. 3eus ps descansavam sobre os dele. 3entiu
al-vio.
ermaneceram assim, presos um ao outo, at conseguirem se -
recompor.
(ou subir. 'sta ladeira no suportar" nosso peso durante mais
tempo pensou o menino em vo% alta. (oc) no tem que fa%er nada,
apenas segure-se em mim, tudo bem/
0an no ousou discordar, ento assentiu e logo se agarrou bem forte
*s costas dele.
= medo desapareceu de repente> agora, sentia-se protegida, apesar
de saber que, se no fossem as coura$as, teria morrido.
94alma:, ele sussurrou em seu ouvido, fa%endo uso de seu estranho -
poder.
Alguns minutos depois, chegaram * parte de cima. 0an sentiu-se -
agradecida ao fato de o 3equestrador estar em boa forma, !" que no tivera
dificuldades para carreg"-la. 'la se recomp?s e tentou se acalmar
enquanto respirava com dificuldade.
= menino sentou-se a seu lado e disse1
arecido com colher cogumelos, no / brincou.
0an riu, quase sem for$as, e impulsivamente desviou o olhar.
+o sabia como agir, sentia-se desconcertada. ouco a pouco, foi -
mudando a concep$o que tinha dele. D" no era o mesmo 'rrante que
uma ve% considerou um traidor> agora, o menino que estava a seu lado com
o olhar perdido no hori%onte era algum importante para ela. or fim,
compreendeu tudo1 havia quebrado as regras para salv"-la na ruptura e era
o .nico 'rrante que havia ousado revelar o segredo do mapa. 3eria ele
valente ou fa%ia aquilo de modo inconsciente/ 0an no sabia> ainda
precisava da resposta de muitas outras perguntas, mas sentia que
precisava agradec)-lo. Como um amigo ou, no melhor dos casos, o mais
parecido a um amigo que um 'rrante podia ser para uma moradora de
3"lvia.
'la observou a vista, que dali de cima, era magn-fica.
As montanhas se estendiam esplendorosas ao seu redor, donas da -
paisagem agreste. @espirava-se tranquilidade. As crostas formavam uma
curiosa sequ)ncia parecida com a espinha de um rptil, e as nuvens de -
gases emanados pelo vulco se limitavam a voar bai&o, cobrindo a cidade
de @undaris quase por completo. ;entou imaginar um mundo onde -
imperasse a #uietude, onde uma pessoa no se perdia nunca, por maior
que fosse o caminho, e os povoados podiam crescer sem nenhum medo de
limites ou fronteiras. <m lugar ut4pico, onde as fam-lias e seus amigos
pudessem percorrer grandes dist7ncias apenas para se cumprimentarem,
sem correr nenhum tipo de risco.
A menina perguntou-se como havia chegado ali. or que as coisas
no podiam ser como eram na inf7ncia/ (eria sua me de novo/ 3er" que
+ao estava vivo/ ;alve% o menino tivesse ra%o... 3eria tarde demais para o
0inde/
&nze
ara voltar * estufa, decidiram seguir por um dos diversos
caminhos que rodeavam a montanha. Apesar de os dois no estarem
feridos, o cansa$o havia come$ado a pre!udicar sua disposi$o, redu%indo
consideravelmente a velocidade com que avan$avam.
Chegaram *s instala$Bes ao p?r do sol. = dia havia sido longo, mas
se sentiam animados por terem cumprido o ob!etivo e porque o incidente
em que 0an quase perdera a vida havia tido um final feli%. 'mbo dirigiu-se
a eles, aliviado, dando-lhes calorosas boas-vindas.
(oc)s voltaram! comemorou. D" estava come$ando a ficar
preocupado> essas montanhas so muito trai$oeiras murmurou, aliviado.
A verdade que voc)s me deram um baita susto!
= menino colocou o equipamento no cho e disse1
+o se preocupe. 3ofremos um pequeno acidente, mas no houve
nada de muito grave.
= senhor assustou-se, olhando rapidamente para a menina.
=h, no se preocupe. 'u voltei inteira 0an assegurou,
procurando acalm"-lo.
'mbo suspirou e ento ergueu as mos, emocionado.
' os substratos/ Conseguiram recolher o suficiente...
= 'rrante colocou o conte.do recolhido em uma cai&a de ferro, -
dei&ando o senhor surpreso.
2ncr-vel! Com essa quantidade, poderemos encher os diferentes
n-veis durante meses disse ele, comemorando.
' no tudo. 'la tambm fe% um bom trabalho reconheceu o -
menino.
C mesmo/ perguntou, com orgulho.
0an procurou a aba certa de seu equipamento para abrir o
compartimento, mas no conseguiu encontr"-la. or fim, o 'rrante
apro&imou-se e apertou o boto por ela.
Aahaha! riu o senhor, emocionado. #ue maravilhoso!
e&clamou enquanto segurava um dos substratos para analis"-lo de perto.
= rapa% permaneceu a seu lado. 0an olhou para o rosto dele -
enquanto conversava com o senhor. 'ra to alto que nem na ponta dos ps
ela conseguiria ficar da mesma altura. 8icou olhando com ar pensativo> eles
no tinham trocado palavras desde que decidiram retornar * estufa.
= 3equestrador soltou algumas das pe$as de sua coura$a. ;irou as -
luvas e os protetores de bra$o. 'nto, perguntou a 'mbo1
=nde est" o meu pai/
= senhor parou de sorrir e respondeu1
A verdade que no sei... admitiu, dando de ombros. 'le
partiu h" horas para terminar um e&perimento em um dos !ardins de fora,
mas ainda no retornou.
= rapa% passou a mo na mand-bula, em um gesto pensativo.
A" !ardins e&teriores/ 0an perguntou, estranhando e
lembrando que nos arredores da estufa no havia nada, apenas terra e
rochas.
+o e&atamente. +esta montanha, h" pequenos bosques, redutos
de vegeta$o que, gra$as a sua locali%a$o estratgica, conseguem subsistir
apesar do clima to pouco favor"vel. Fs ve%es, = (erde utili%a-os para fa%er
suas pesquisas e&plicou o senhor.
= menino tirou o restante da armadura e encai&ou as pe$as at
formar uma espcie de cubo que dei&ou no cho.
'stou cansado, vou tomar um banho. 'mbo, por favor, avise-me
quando meu pai chegar.
Claro que sim assentiu.
0an fe% a mesma coisa, mas no conseguiu tirar sua coura$a, que
era desa!eitada demais.
6ei&e-me a!ud"-la ofereceu-se o senhor, de modo am"vel.
A menina observou cabisbai&a as armaduras amontoadas no cho.
or mais estranho que fosse, ela sentia pena de ter de tir"-la.
Ao cair a noite, 0an saiu de seu quarto, * procura de ar fresco, !" que
ali dentro o calor .mido sufocava. 8oi at o mirante, que ficava no telhado,
e se sentou sobre os painis de 7mbar durante um bom tempo para
contemplar o hori%onte, que mudava de forma de ve% em quando. Fs ve%es,
era poss-vel ver, a dist7ncia, uma cordilheira que se transformava em
enormes blocos de gelo, ou um belo mar a%ul estendendo-se at se
transformar em um deserto repleto de dunas. A menina pensou que, *s
ve%es, aquela paisagem desconcertante e mutante podia ser muito linda.
'm 3"lvia, nunca tivera a chance de presenciar algo como aquilo. =
m"&imo que conseguia ver do telhado de sua casa eram as estrelas e o
5osque de Mil 0agos, mas nunca o hori%onte de modo to claro, !" que sua
me no permitia que ela se apro&imasse demais do 0imite 3eguro. +o
entanto, naquele momento estava em uma montanha que dava a ela o
privilgio de contemplar as constantes rupturas da #uietude *s quais o
0inde era submetido.
0an decidiu deitar-se da mesma maneira que fa%ia no telhado de sua
casa e depois passou a observar as estrelas. or um lado, sentia-se -
orgulhosa por ter sobrevivido ao deserto, ainda que com a!uda, por ter
enfrentado uma longa viagem cheia de dificuldades ao lado dos 'rrantes e,
por encarar uma cidade desconhecida que no parava de surpreend)-la>
mas, por outro, sentia-se e&tremamente so%inha. A toda hora, a todo
minuto e a todo segundo tinha de lutar por sua vida, por seu futuro, por
sua fam-lia. +o podia rela&ar, no podia se entregar ao cansa$o de tudo
aquilo. 0embrou com carinho das aventuras que vivera ao lado de +ao, de
quando tomavam banho de sol depois de um mergulho no lago, das
e&peri)ncias que imaginaram que viveriam quando ele se tornasse um
Corredor e ela o acompanhasse em algumas de suas viagens,
transformando-se, assim, em rebeldes que no temiam as fronteiras, seres
livres. +o entanto, sabia que aquilo era coisa de crian$a e que agora tinha
de enfrentar a realidade.
or que est" to sria/ escutou o menino sussurrando em seu -
ouvido.
are de fa%er isso ela o recriminou, como sempre.
= qu)/ respondeu ele, muito pr4&imo de seu ouvido.
ela primeira ve%, o 3equestrador havia sussurrado em seu ouvido de
verdade. 'la estava to distra-da que no percebeu que ele estava a poucos
cent-metros dela.
+ada, estou bem respondeu, com poucas palavras.
Mas no parece contrap?s ele, enquanto se sentava a seu lado,
ainda mantendo certa dist7ncia.
C que... eu poderia ter morrido ho!e.
= menino observou o rosto dela, como se tentasse entender sua
e&presso, e ento disse1
+o se preocupe, voc) vai se acostumar.
A morrer/ perguntou ela, surpresa.
Aahaha! +o, claro que no... vai se acostumar com o perigo.
' por que deveria me acostumar com o perigo/
orque quando uma menina de povoado, como voc), sai de seu
cl, come$a a entender que o mundo perigoso.
A menina olhou para ele desconcertada, pois suas palavras no
a!udavam nem um pouco. +a verdade, apenas aumentavam seu medo.
(oc) est" acostumada a viver dentro de limites muito definidos
continuou e&plicando. (oc) se sente segura, vive rodeada de todos os
tipos de comodidades.
+o bem assim respondeu ela.
3em d.vida, voc) tem mais comodidade em seu cl do que eu
tenho como n?made.
+isso voc) tem toda ra%o. Aahaha! riu ela, lembrando-se do
acampamento improvisado nas cavernas e do prato de lagarto com molho
de quei!o.
A e&presso da menina mudou em seguida, e a alegria deu lugar a
um gesto de preocupa$o> pensou consigo mesma1 9erigo...:.
(iver estar em estado de alerta constante refletiu o 'rrante,
com o semblante srio, ainda que estranhamente sereno.
or um instante, o sil)ncio tomou conta do lugar, enquanto os dois
analisavam como o hori%onte mudava de forma sem parar.
'scutaram o som do vento passando pelas estruturas met"licas da -
estufa e os grilos a dist7ncia.
0an pensou em sua rela$o com o 3equestrador. 'stava feli% porque
as diferen$as entre eles estavam menores e se surpreendeu ao perceber que
o rapa% parecia estar gostando de sua companhia. or fim, atreveu-se a
interromper o sil)ncio inc?modo fa%endo a pergunta, sem rodeios, que se
fa%ia desde o que dia em que se conheceram1
or que voc) me tocou/ perguntou mudando sua e&presso
para mostrar que estava falando srio.
= menino abai&ou a cabe$a com ar pensativo, como se tentasse -
encontrar as palavras adequadas. or fim, confessou1
elo mesmo motivo de t)-la tocado ho!e.
0an olhou para ele com estranhe%a, tentando entender os motivos
pelos quais um 'rrante se arriscaria a desobedecer uma das regras mais -
r-gidas de seu povoado.
6e toda forma... estava morta e&plicou ele.
'u no estava morta! rebateu ela.
Claro que estava... disse ele. 'st"vamos chegando a 3"lvia e
eu havia partido diante da comitiva. #uando a ruptura come$ou a se
manifestar, vi um menino perto do 0imite 3eguro de seu cl e ento decidi
a!ud"-lo. #ueria a!udar sem toc"-lo, mas ento voc) apareceu...
0an percebeu amargura em suas palavras.
2var queria ir a seu encontro, mas eu no podia permitir... +em
voc) nem ele teriam sobrevivido no bosque. 3e eu os dei&asse ali, as
art-culas teriam devorado a mente de voc)s, se perderiam para sempre.
or isso eu segurei o seu bra$o1 para proteg)-la. +o tinham nada a perder,
estavam condenados. Ainda que para isso eu precisasse desobedecer *s
regras dos Caminhantes, tinha de tentar. 8e% uma breve pausa. ', se
quer saber a verdade, eu no fa%ia ideia do que ia acontecer. +unca havia
tocado em ningum! 'u no sabia se sofrer-amos uma morte instant7nea
ou se sentir-amos uma dor forte e progressiva que poderia parar o tempo,
mas no tinha outra op$o relembrou, angustiado.
Mas...
' ho!e, na ladeira, aconteceu e&atamente a mesma coisa. Acha
que eu seria capa% de dei&ar voc) cair e quebrar todos os ossos/ +o. 'u
no sou assim. +o sou como eles. 2sso no est" em minha nature%a. 'u -
tinha consci)ncia de que, segurando voc), estaria lhe dando outro tipo de -
morte muito diferente, mas ainda assim e&istia uma possibilidade... ;alve%
a coura$a impedisse essa tal maldi$o.
Maldi$o/
5em, para ser e&ato, no tem nada a ver com uma maldi$o.
+o entendi.
'&istem muitas coisas que voc) no sabe a nosso respeito
suspirou ele. Algumas delas, nem eu sei.
+o importa resignou-se a menina. 6e qualquer modo, -
obrigada.
= menino sorriu pela primeira ve%. +unca algum havia agradecido a
ele daquela maneira. 3entiu-se bem por dentro, como se tivesse a certe%a
de ter tomado a melhor deciso.
(oc) salvou a minha vida admitiu 0an, olhando para o infinito.
3il)ncio. <m longo sil)ncio.
... duas ve%es completou o 3equestrador.
A menina virou-se e fe% uma careta para ele, mostrando que havia
compreendido a ironia.
+a realidade, tr)s corrigiu ela.
;r)s/
3im, voc) tambm me salvou dos come-terra. 3e no fosse por
voc), com certe%a eles teriam me pegado.
=s come-terra/ Ah! (oc) se refere *s marmotas do deserto.
Aahaha! 5em, na verdade, no foi to dif-cil. 'u... s4 encontrei voc)
desmaiada. Ao escutar o sino de um pastor, meu $imo come$ou a correr
em sua dire$o. Alm disso, esses pobres bichos no so to perigosos
como parecem, pode acreditar. C preciso evitar entrar no caminho deles, o
que no dif-cil, porque sempre aparecem umas marcas no cho antes de
eles subirem * superf-cie.
+ossa! surpreendeu-se 0an. ' eu pensando que voc) havia -
travado uma luta fero% com essas criaturas para me salvar da morte...
3into muito. Acho que estraguei o encanto, mas se prefere ter essa
imagem... Aahaha! riu o 3equestrador.
0an respondeu arregalando os olhos.
=lha, no comum que um Caminhante salve a vida de uma
humana, mas agora me sinto orgulhoso disso. Acredito que, com o tempo,
meu povo possa esquecer de onde viemos.
' de onde voc) veio/
C uma longa hist4ria.
A menina mostrou-se ansiosa para descobrir a origem dos 'rrantes.
;udo bem, no estou com sono. ode come$ar pediu ela.
Como quiser. C uma hist4ria antiga que nos contam quando
somos crian$as para e&plicar nossas origens... e a maldi$o.
Aum... algo parecido com o que +aveen contou sobre uma antiga
civili%a$o/
Mais ou menos. Mas !" vou avisando que os Caminhantes so a
prova viva de que, por mais incr-vel que pare$a, o que vou contar aconteceu
de fato avisou ele, de modo misterioso.
0an acomodou-se sobre uma das vigas e prestou muita aten$o.
6i%em que h" muito, muito tempo, o Erande 0inde, antes
chamado de 9A 'strela:, era um planeta magn-fico, repleto de dons e de
vida inteligente. 3eu cu brilhava de maneira que a lu% dos astros
empalidecia diante de sua magnitude. lantas, animais e seres humanos
viviam em pa% em um lugar lindo, do qual obtinham todo o necess"rio e
onde, ainda mais importante, no e&istiam as rupturas.
0an abriu os olhos, totalmente interessada.
3uas artes avan$adas proporcionavam a eles uma qualidade de
vida sem igual, e suas na$Bes, governadas por reis, estendiam-se de costa a
costa de forma arrebatadora, to e&tensas que a vista no conseguia
en&ergar o fim. Acantha era o nome da cidade mais pr4spera sobre a
superf-cie de A 'strela, e nela viviam os seres mais s"bios do planeta. 3eu
rei, o poderoso ,ros, governava com sabedoria aquela grande cidade,
incentivando o desenvolvimento das especialidades e tcnicas mais
avan$adas. 6i%em que eram capa%es de se comunicar a grandes dist7ncias,
que reuniam pequenas doses de energia em cont)ineres min.sculos, que
suas constru$Bes se elevavam at quase tocarem o cu e que podiam se
deslocar em altas velocidades sobre grandes cavalos de ferro. Muitos at
di%em que dominavam as for$as da nature%a, podendo provocar a chuva, a
neve e o sol.
0an prestava aten$o a todas as palavras do 'rrante, como se fossem
um presente. 'scutava a narra$o boquiaberta, como uma menina que se
deleita com os relatos de um 'rrante * lu% das fogueiras de 3"lvia.
Aquela era uma poca de pa% e prosperidade, at que, um dia,
tudo mudou. A Maldi$o alimentou-se da energia guardada no cora$o de A
'strela e condenou a humanidade para sempre. 6i%em que os Caminhantes
prov)m dessa cidade, e que foi l" que a primeira e maior brecha que
chamamos de 9A 8erida: se abriu. 6iante do olhar at?nito dos moradores, o
centro da cidade de Acantha foi abalado, como se um enorme monstro
estivesse devorando todas as suas partes sem compai&o, a come$ar pelo
n.cleo. A maior parte dos cidados morreu no mesmo instante em que o
grande aguaceiro surgiu, mas poucas centenas conseguiram sobreviver. 6e
seu interior, o caos come$ou. <ma espessa nuvem de lampe!os prateados
amaldi$oou os poucos sortudos que ainda continuaram vivos.
0an levou a mo * boca, assustada.
As art-culas! e&clamou.
= menino revirou os olhos, detestava ser interrompido.
'm seguida, levou o dedo indicador diante dos l"bios para pedir
sil)ncio * menina.
0an abai&ou a cabe$a envergonhada, disposta a continuar escutando
o relato.
Meus antepassados ficaram desesperados. rocuraram ref.gio nas
cidades mais pr4&imas, mas elas estavam em um estado deplor"vel,
algumas totalmente arrasadas. Apenas as cidades mais bem preparadas
tinham conseguido manter vivos poucos sobreviventes.
9'nto, o rei ,ros e seus s.ditos ilustres analisaram a situa$o com
aten$o e conclu-ram que os lampe!os, as art-culas, que surgiam da
8erida eram mais perigosos do que qualquer outra amea$a que !" tinham
enfrentado. 0ogo compreenderam que presenciar o nascimento da 8erida
havia feito com que eles se tornassem imunes a seus efeitos, mas tambm
os havia transformado em seres malditos, em portadores do mal que podia
afetar o restante dos seres humanos sadios disse com vo% rouca. +o
podiam permitir isso, por isso...:
'les os mataram/ e&clamou 0an, quebrando a promessa de -
manter-se calada.
+o, claro que no negou o menino. 'les nos marcaram
revelou, mostrando a estrela tatuada no dorso de sua mo.
Mas isso s4 um...
= 3equestrador pediu sil)ncio mais uma ve%, e depois prosseguiu
com seu relato1
'les nos marcaram com uma estrela para que todos soubessem
que deveriam evitar o contato f-sico conosco.
= menino fe% uma breve pausa. Apesar de 0an no di%er nada, dava
para ver o quanto sofria com aquela hist4ria triste.
A 'strela continuou ele tinha recebido uma ferida mortal.
3eu cora$o batia mal, e a superf-cie do planeta sofreu as consequ)ncias,
rachando suas placas em centenas de peda$os que come$aram a se soltar
sem ordem nem solu$o. =s sintomas ficaram evidentes> em princ-pio,
ainda que com menos frequ)ncia, as rupturas da #uietude ocorreram, e
com isso... a destrui$o da maioria das civili%a$Bes. Antes que fosse tarde
demais, o rei ordenou a seus melhores mestres que desenvolvessem um
mapa capa% de decifrar os cont-nuos deslocamentos e mostrar a forma
mutante de seu querido planeta, sem outro fim que no fosse locali%ar de
novo a 8erida para criar em seu interior uma cura que alcan$aria o centro
da 'strela... acabando com os lampe!os para sempre.
Cura/! '&iste uma cura/ comemorou 0an, com os olhos
brilhando.
= menino olhou fi&amente para ela, dei&ando-a confusa, e depois
balan$ou a cabe$a delicadamente.
+o, apenas algo que di%iam no relato suspirou.
Mas... como acaba a hist4ria/
5om, o fim sempre foi um pouco confuso para mim admitiu,
dando de ombros. 6i%em que o rei se prendeu dentro do mapa que os
s"bios criaram, mas morreu sem ver seu sonho reali%ado.
6entro do mapa/ 2sso no fa% o menor sentido! e&clamou ela, -
confusa, lembrando-se do tamanho e da forma da 'sfera, o mapa que os
'rrantes usavam para caminhar sobre o 0inde.
'u !" disse insistiu , apenas uma hist4ria.
As esperan$as de 0an desapareceram.
+o invente coisas.
Mas... mas... pode ser um tipo de pista, no sei.
ista. 6iga, o que pretende/ 3alvar o mundo/ brincou. 6ei&e
que ele continue como est", meu pai !" cuida disso.
A menina ficou calada durante alguns segundos, tentando criar uma
teoria * qual se apegar.
6e onde surgiu a 'sfera/
= 3equestrador ergueu uma sobrancelha, surpreso com a tenacidade
de 0an.
Aummm... acho que sempre esteve com os Caminhantes. 'les a -
encontraram h" sculos em uma espcie de templo abandonado. +o tenho
certe%a, isso algo que o Euia sabe e tambm seu squito.
0an balan$ou a cabe$a, decepcionada.
(amos, assuma de uma ve%. +o planeta h" a fronteira do
Cataclisma e estamos presenciando os .ltimos respiros da vida. +o
podemos fa%er nada para consertar.
+o pode ser... negou com a cabe$a. ;em de haver uma cura!
;em! +o !usto, no ! disse por fim, quando encontrou a palavra certa
para descrever sua frustra$o.
0an, infeli%mente, este mundo no !usto para ningum. 'st" -
repleto de perigos e sofrimentos, de 4dio, de destrui$o, de mudan$as e -
imprevistos... de instabilidade.
Mas... temos de...
A vida assim, totalmente in!usta. A .nica coisa que nos resta -
compreender que, cedo ou tarde, tudo chega ao fim.
A menina no conseguia reprimir a triste%a e derramou uma l"grima
de dor.
+o negou.
= menino olhou para 0an e pensou em consol"-la com um abra$o.
Como podia pensar aquilo/ 'ra imposs-vel!
Meu pai continuou ele est" empenhado em encontrar uma
nova cura. ' quer saber/ 'le negou sua fam-lia e seu povoado para
desenvolver algo totalmente imposs-vel disse, evidenciando certo n-vel de
rancor. 6urante todos esses anos, no conseguiu nada! 0imitou-se a
cultivar plantas e a inventar muitas coisas in.teis. Como um .nico homem
poder" encontrar uma solu$o, sem recursos e em condi$Bes prec"rias, se
nem mesmo uma civili%a$o infinitamente superior * nossa conseguiu/
perguntou.
6essa ve%, foi 0an que sentiu o dese!o de segurar a mo dele para -
aliviar sua raiva, mas precisou controlar-se.
+o come$o, eu o admirava por isso, mas com o tempo descobri que
de nada adianta tentar mudar as coisas, e que o melhor a fa%er limitar-se
a viver em pa%, sem pensar no dia de amanh.
A menina olhou para o rosto do 'rrante, que pareceu ter ficado mais
srio, com tra$os mais maduros. 'm seguida, abai&ou o olhar para a mo
dele e analisou com aten$o a estrela tatuada ali.
'u... come$ou ela, enquanto pensava sobre tudo o que ele havia
dito. Acho que...
6e repente, o menino empalideceu e seu corpo ficou r-gido como um
bloco de gelo. Abriu os olhos, e ento 0an viu que, ao redor de suas pupilas,
muitos pontos luminosos come$aram a brilhar e moviam-se como estrelas *
deriva, flutuando no oceano.
= que houve/ perguntou impressionada, colocando-se
rapidamente em p para a!ud"-lo.
'stou into&icado e&plicou ele. As art-culas vivem dentro de
mim. Meus olhos brilham porque elas detectaram um n.mero maior do que
o normal.
' o que isso significa/ perguntou, assustada, lembrando que
seu olhar tambm brilhou na primeira ve% em que o havia visto em 3"lvia.
= menino ficou em p e observou o hori%onte, esperando ver
mudan$as na paisagem que comprovassem o inevit"vel.
#ue a #uietude vai se romper disse simplesmente.
0an respirou profundamente, tomada pelo p7nico, enquanto se -
maravilhava com o esplendor daqueles lindos olhos cintilantes, repletos de
triste%a e rancor> sem esperan$a.
oze
= (erde entrou na estufa visivelmente emocionado. Algo havia
acontecido do lado de fora e, por estar se sentindo muito feli%, dese!ava
compartilhar sua alegria com o mundo o quanto antes.
'mbo! 6epressa! Chame o meu filho, ele tem de ver isso!
Mas o que est" acontecendo, senhor/
Acho que um dos e&perimentos surtiu efeito comemorou ele, -
animado.
= qu)/
0an e o 3equestrador pareciam alterados. = 'rrante continuava com
os olhos brilhantes.
=nde voc) estava, papai/ A #uietude est" a ponto de...
+o, filho! interrompeu ele. @undaris continuar" est"vel esta
noite.
Mas... as art-culas... meus olhos. =s seus olhos! e&clamou ele,
apontando para os olhos do pai, que tambm brilhavam intensamente.
;udo bem, uma ruptura de bai&a intensidade> no passar" os -
0imites. odemos sair. Acompanhem-me, vou mostrar.
ercorreram um caminho de arcos de rocha at chegar a uma
pequena coluna que ocultava de modo efica% o que havia do outro lado.
'mbo... 0an... prote!am as vias respirat4rias recomendou o -
Caminhante, oferecendo a eles dois panos umedecidos com uma subst7ncia
viscosa.
=s dois obedeceram enquanto = (erde seguia avan$ando
entusiasmado. #uando chegaram ao outro lado, ficaram maravilhados ao
descobrir um pequeno bosque resplandecendo na noite.
Mas... o que isso/ assustou-se o senhor.
0an olhou aterrori%ada para o local, que parecia um bosque
fantasma. As "rvores emitiam um brilho intenso, como os galhos
encobertos por uma subst7ncia gelatinosa que dava a eles um aspecto
muito estranho.
+o poss-vel murmurou.
A menina compreendeu de imediato que as "rvores estavam
sangrando da mesma forma que no 5osque dos Mil 0agos e tirou as
pr4prias conclusBes.
'sto morrendo disse ela. As plantas esto morrendo...
pensou em vo% alta.
'm seguida, a menina come$ou a conectar as imagens do bosque
com a hist4ria que o 3equestrador acabava de relatar.
3em d.vida, aquilo indicava que o fim estava pr4&imo.
As "rvores, as plantas, as flores... toda a vegeta$o daquele !ardim -
estava sangrando. Morriam. 'la se perguntou quanto tempo demoraria
para aquela nova praga se espalhar> se tinha certe%a de alguma coisa era de
que, sem vegeta$o, o planeta estaria condenado.
(o morrer! disse uma ve% mais, sem tirar o pano da frente de
sua boca.
= (erde olhou para a menina com ar de preocupa$o e tentou -
tranquili%"-la1
+o esto morrendo. 'sto se protegendo. A nature%a s"bia e -
sempre encontra uma maneira de sobreviver * adversidade.
Mas... esto sangrando! insistiu ela. +o est" vendo/ Como
em 3"lvia. 'sto...
#uer di%er que no seu cl tambm/ surpreendeu-se o -
Caminhante. (enha comigo convidou ele, com ar solene, estendendo a
mo.
= 3equestrador continuava assustado. ;udo brilhava ao seu redor,
como se a lua tivesse emprestado todo o seu brilho e as art-culas
flutuassem em um baile parecido ao de vaga-lumes.
'st" vendo/
0an negou balan$ando a cabe$a. 2nstantes depois, descobriu um par
de art-culas dan$ando perigosamente perto de seu nari%.
A- indicou o homem.
Continuo no vendo nada...
6e repente, a menina observou, assustada, uma art-cula pousando,
como se fosse um floco de neve, sobre a superf-cie da planta.
0an ergueu uma sobrancelha, criando e&pectativa em rela$o ao que
estava prestes a acontecer.
A art-cula entrou na subst7ncia, parou de vibrar e finalmente se
apagou.
2ncr-vel, completamente...
'spantoso adiantou-se = (erde. As plantas aprenderam a se
proteger. 'las desenvolveram uma espcie de ant-doto.
Mas como/ perguntou a menina.
= menino e 'mbo reagiram apro&imando-se de diferentes "rvores
com o prop4sito de ver de perto o que acabava de acontecer.
A" algumas semanas, uns e&emplares da estufa come$aram a
soltar uma estranha subst7ncia transparente. +o come$o, pensei que fosse
seiva, mas depois vi que era um composto muito diferente.
+esse instante, 0an lembrou-se de que havia vivido a mesma
situa$o em 3"lvia.
Assim como voc), a primeira coisa que pensei que as plantas -
tinham contra-do um tipo de doen$a, mas logo descartei essa possibilidade.
A estufa as mantm protegidas dos agentes e&ternos e, alm disso, em
@undaris, no e&iste vegeta$o suficiente para propagar uma praga com
caracter-sticas desse tipo. 8iquei desconcertado, pensei que fosse perder
todo o meu trabalho. =s dias passaram e fi% e&perimentos com diferentes
tipos de adubos e tcnicas, mas acabei me dando por vencido. +o era
capa% de e&plicar tal fen?meno, estava fora do meu alcance. A .nica coisa
que pude constatar que ele no pre!udicava as plantas> como voc) disse...
elas 9sangravam:.
'u me lembro disse 'mbo , foi no dia em que isolamos o n-vel
sete.
'&atamente.
= menino ainda no havia decidido que atitude ter em rela$o
*quilo. 3eria verdade que seu pai havia alcan$ado )&ito em um de seus
e&perimentos/ =u, pelo contr"rio, ser" que 0an tinha ra%o e aquele era
apenas um aviso a mais do colapso iminente do planeta/
A questo que, ao comprovar que no tra%ia pre!u-%o nem para
as plantas nem para n4s... decidi tra%)-lo para c", para o lado de fora, para
ver como reagiria e&plicou, orgulhoso. +o come$o, nada aconteceu.
2n!etei a subst7ncia em algumas das plantas e monitorei-as para comprovar
se ela se reprodu%ia ou se replicava so%inha, mas nada aconteceu. ;odas as
minhas tentativas foram em vo... at esta noite.
= menino se apro&imou do pai com os olhos brilhando intensamente.
As art-culas compreendeu o 3equestrador.
= (erde assentiu e depois continuou e&plicando1
+a verdade, esta noite, a #uietude apro&imou-se muito de
@undaris, o suficiente para que as art-culas chegassem at aqui e fi%essem
essa subst7ncia ter rea$o.
... @evelando seu verdadeiro poder 'mbo completou a frase.
0an acreditava ser imposs-vel e&plicar a sensa$o de felicidade que -
tomou conta dela naquele momento. A!oelhada, ficou observando,
totalmente distra-da, como as art-culas continuavam caindo com rapide%
em cima da subst7ncia que cobria as folhas das plantas. A subst7ncia
prendia as art-culas, dilu-a e, por fim, as apagava. = brilho delas se
apaga'a.
Apagava!
6e repente, a menina come$ou a di%er1
A... a... a... cura! As palavras come$aram a se atropelar.
= (erde abai&ou a cabe$a, observando como aquela subst7ncia
prendia um inseto pequeno, sem mat"-lo.
+o uma cura, 0an respondeu ele, entristecido. ;alve% se!a
o primeiro passo para uma solu$o, mas, por enquanto... apenas uma
arma a mais para combater as art-culas lamentou. 'le as prende e
as apaga. 34 isso.
Claro que sim! Mas que... estava to nervosa que no
conseguia se e&pressar com clare%a. As art-culas surgem da terra... o
rei de Acantha... os lampe!os! 'stou di%endo que...
=s tr)s olharam para a menina com estranhe%a, tentando entender o
que ela pretendia e&plicar.
90ocali%ar de novo a 8erida: come$ou a relatar com os olhos -
fechados, tentando se lembrar das palavras e&atas da lenda 9para criar
em seu interior uma cura que alcan$aria o centro da 'strela... acabando
com os lampe!os para sempre.:
=s lampe!os... repetiu = (erde, antes de se dar conta de que
aquelas palavras tinham sa-do da boca de uma moradora de 3"lvia.
0an conhecia a lenda dos Caminhantes da 'strela! @apidamente, =
(erde olhou para o filho com suspeitas, e o menino respondeu a ele sem
palavras, com um semblante mais srio e maduro do que o pai esperava.
Consciente da deciso que seu filho havia tomado, e dos problemas
que isso poderia acarretar, ele disse por fim1
5em, como todos sabem, no sou a pessoa mais adequada para -
!ulgar a quem revelar nossa hist4ria, pois eu mesmo abandonei os
Caminhantes para me dedicar a uma tarefa proibida admitiu. Mas
lembrem-se de que o conhecimento sempre implica responsabilidade, e que
tudo isso poderia causar mais de um problema se soubessem...
;ambm sei da hist4ria da 'sfera> do mapa 0an o interrompeu.
= qu)/ ele se mostrou assustado.
= homem voltou a olhar para o filho, que dessa ve% tentou se fa%er de
desentendido. Ao mesmo tempo, 'mbo escutava boquiaberto, tentando
seguir o fio da meada.
= (erde co$ou a barba tentando se acalmar enquanto olhava para
um e para outro, tentando decidir se deveria dar broncas ou elogiar a -
iniciativa.
= que voc) propBe completamente imposs-vel confirmou = -
(erde. A 8erida vinte ve%es o tamanho da cidade de @undaris! ', ainda
que consegu-ssemos que toda a vegeta$o do 0inde produ%isse essa
subst7ncia, no ter-amos quantidade suficiente. +a verdade, nem sabemos
se isso realmente uma cura.
= sil)ncio tomou conta do lugar por alguns instantes, at que a
menina prop?s algo que ningum at ento havia pensado em fa%er1
ode ser loucura, mas... talve%... no sei duvidou de novo, com
receio de di%er bobagens. ode ser que no ;emplo encontremos a
solu$o. (amos pedir a a!uda do Mestre +icar! ;alve% eles possam fa%er
algo disse, cheia de esperan$a.
=s Caminhantes !amais permitiro que uma humana...
ode ser que tenha ra%o apoiou o menino.
0an surpreendeu-se. 'ra a primeira ve% que o 3equestrador dei&ava
de lado seu pessimismo de sempre para admitir que, talve%, e&istisse uma
pequena possibilidade de evitar o fim do mundo.
'les no precisam saber 0an o interrompeu.
= (erde voltou a passar a mo na barba, tomando uma deciso.
'stou de acordo, falarei com Me%van e... com o Euia.
= 3equestrador ergueu as sobrancelhas, impressionado.
ai... h" anos que o senhor no conversa com eles disse.
Meu filho, abandonei os Caminhantes da 'strela para encontrar a
esperan$a que eles tinham perdido e, apesar de o Euia no falar comigo
desde esto, tenho certe%a de que, no fundo, quer encontrar uma solu$o
tanto quanto n4s. C a nossa .nica op$o.
=s quatro permaneceram em p, observando o belo bosque que -
resplandecia ali, absorvendo as .ltimas art-culas que ainda flutuavam no
ar enquanto os moradores podiam sonhar com a remota possibilidade de
salvar o 0inde de seu destino inevit"vel.
= (erde decidiu no perder nem um segundo, e, na mesma noite, -
partiram at o pal"cio de Me%van para convocar uma reunio de
emerg)ncia com o rei e com o l-der dos 'rrantes.
C importante, +aveen disse a ele.
Compreendo, compreendo... mas meu senhor est" dormindo, no
posso despert"-lo por algo que sequer...
C muito secreto... interrompeu ele. 'st" relacionado a um de
meus e&perimentos.
+a mesma hora, o homem abriu os olhos e finalmente compreendeu
a import7ncia do assunto.
6e acordo disse. Acompanhem-me, por favor.
+aveen condu%iu-os por uma srie de corredores de at chegar a uma
pequena sala decorada com vitrais, ao lado da casa onde estava o rei.
'sperem aqui.
0an e o menino assentiram !untos. = (erde apro&imou-se alguns -
passos do atendente e disse1
'u... tambm queria que voc) convocasse o Euia.
= Mestre +icar/! e&clamou ele, surpreso. u&a! 'spero que
se!a algo muito importante advertiu.
3em d.vida, .
+aveen ficou nervoso e logo partiu para chamar seu senhor.
'mbo havia se sentado em uma das poltronas e se distraiu
observando de perto um dos frascos pequenos onde a subst7ncia ficava
arma%enada.
;eremos de dar um nome a ela disse a menina.
or que tudo precisa ter um nome/ perguntou o 3equestrador.
Acho que isso facilita as coisas respondeu, dando de ombros.
= senhor levou um susto ao escutar os passos de todo o squito -
avan$ando pelo corredor. @apidamente se endireitou para receber os l-deres
que entravam na sala.
Apesar de terem chegado cercados por v"rios a!udantes, apenas os
dois entraram.
= (erde ficou em p rapidamente. 0an no havia percebido que o -
homem estava bem nervoso.
Me%van ele o reverenciou. 3umo 2ntoc"vel dirigiu-se ao
l-der dos Caminhantes fa%endo um gesto respeitoso.
(amos! +o precisa se rebai&ar dessa forma disse ele. +o
precisa me chamar como os seres humanos me chamam. 3abe que, apesar
de tudo, sempre serei seu Euia.
'nto, = (erde sentiu-se bastante aliviado e esbo$ou um sorriso.
Mas bom que no tenha me tirado da cama por uma bobagem -
qualquer disse o rei, repreendendo-o.
ode acreditar, algo aconteceu... inesperado disse ele, sem -
conseguir encontrar uma palavra melhor.
Ao ter a aten$o do rei de @undaris e do l-der dos Caminhantes da -
'strela, = (erde pediu a seu a!udante que pegasse um dos frascos e o -
mostrou com muito cuidado.
= que isso/ perguntou Me%van, muito curioso.
<m ant-doto.
<m ant-doto/ ara qu)/
ara as art-culas respondeu simplesmente.
@apidamente, o Euia abriu os olhos com admira$o enquanto o rei
e&aminava de perto o conte.do do frasco.
;em certe%a/ = que ele fa%, e&atamente/ interessou-se em
saber.
'le neutrali%a as art-culas por completo. 'le as e&tingue... apaga
disse, olhando para 0an enquanto falava.
D" comprovou isso/ perguntou o Euia, ainda sem acreditar.
3im.
' podemos saber onde voc)s conseguiram isso/
= (erde olhou para ele e respondeu1
As plantas o geraram. +o se trata de algo sinttico. 3urge da -
pr4pria nature%a.
+aquele instante, algum entrou na sala batendo a porta.
ai! ai! = que est" acontecendo/
= filho do rei apareceu, vestindo apenas uma cal$a pu-da e um
casaco velho com ombreiras.
ai/ chamou ele.
Me%van rolou os olhos e dirigiu-se a seu filho com tom
condescendente.
+ada, ;imot, nada... volte para a sua cama, sim/
ai... voc) sabe que no durmo mais na cama ostentosa h"
sculos disse. Agora vivo nos est"bulos e possuo muito mais do que
preciso, na realidade.
= rei bufou entediado, como se aquela no fosse a primeira ve% que
escutava aquela hist4ria.
'nto, volte a seu... 9est"bulo:, filho corrigiu-se, tentando
controlar a impaci)ncia.
Claro que sim aceitou. 5oa noite, pai. 5oa noite, pessoal
despediu-se do resto das pessoas com uma mo enquanto cobria um boce!o
com a outra.
Antes de 0an responder, o rei interferiu e vociferou, mal-humorado1
3uma daqui!
;imot respirou fundo e desapareceu na mesma hora. 0an e o
'rrante entreolharam-se confusos. 3em d.vida, aquele !ovem mais parecia
um personagem.
e$o desculpas, meu filho est"... conteve-se. (oc)s !" sabem
disse, fa%endo c-rculos com o dedo ao lado da orelha.
+em o Euia nem = (erde deram import7ncia ao ocorrido, e
continuaram conversando como se nada tivesse acontecido.
5em, ento... uma e&celente not-cia. <m grande avan$o! -
elogiou Me%van. oderemos aplicar isso em todas as classes de seres
vivos. +o teremos que nos preocupar com as art-culas, nem sofreremos
mais bai&as pela loucura do Aori%onte.
'&atamente, mas... h" algo mais... acrescentou = (erde com ar
misterioso.
Algo mais/ repetiram, em un-ssono, o rei e o Euia.
5em, no enrole. = que acha que descobriu/ perguntou +icar,
olhando para ele com os intensos olhos a%uis, suspeitando que ele escondia
algo ruim.
= pai do 3equestrador virou-se para pedir a seus acompanhantes
que os dei&assem so%inhos, e estes obedeceram sem hesitar, dei&ando o rei,
o Euia e = (erde a s4s.
= ;emplo. A cura, meu senhor. 9A cura que apagar" todos os -
lampe!os: disse.
+o brinque! advertiu +icar, reme&endo-se com nervosismo em
seu assento.
Me%van observou-o sem entender muito bem o que estava
acontecendo.
C apenas uma possibilidade... mas precisamos tentar! ;alve% o -
;emplo possa nos dar uma resposta.
Mas como se atreve/ gritou o l-der dos Caminhantes. Como
ousa falar do ;emplo na presen$a de um morador de @undaris/
recriminou furioso, referindo-se a Me%van.
= rei sentiu-se humilhado, fran%iu o cenho e, quando estava prestes
a se meter na conversa, = (erde o conteve erguendo a mo.
Fs ve%es, preciso burlar as regras por um bem maior.
' com que direito voc) decide quando deve burlar as minhas
regras/ repreendeu de novo.
Meu Euia, quero que o senhor compreenda que no podemos fa%er
isso so%inhos. recisamos da a!uda de pessoas como Me%van. 'le sempre
foi um bom aliado e tem o direito de conhecer alguns de nossos segredos
procurou acalm"-lo, e&plicando-se da melhor forma.
Me%van agradeceu pelas palavras enquanto +icar permaneceu
pensativo.
+o. +o posso permitir isso disse ele, por fim.
+o estou pedindo permisso respondeu, tornando o rosto mais
srio.
= Euia ficou boquiaberto, sentindo-se tra-do.
0an tem uma teoria e&plicou. 'la acha que se conseguirmos
visitar o ;emplo... talve% consigamos entender como era o mecanismo para
aplicar essa valiosa subst7ncia e desenvolver uma cura.
'ssa menina/ gritou ele, sem acreditar. 'st" di%endo que a
mesma humana que acusou seu pr4prio filho de toc"-la agora est"
tentando salvar o mundo/
= (erde mostrou-se confuso, no sabia do que ele estava falando. -
6esconhecia qualquer coisa relacionada a tal acusa$o.
Meu Euia interrompeu = (erde , no fa$o ideia a que se
refere, mas no quero perder a .nica chance de encontrar uma cura por
falta de coopera$o. ode ser que se!a loucura admitiu , mas sei que,
gra$as ao mapa, os Caminhantes mais velhos peregrinaram at o ;emplo
em mais de uma ocasio... e que nunca dei&aram nada claro.
Claro que sim disse ele. Com ele aprendemos que devemos -
respeitar as decisBes do 0inde acima de todas as coisas. #ue 'le nos -
mostra, que 'le nos guia. 'le...
'sperem! interrompeu Me%van. <m mapa/ 6e que mapa
esto falando/
6a 'sfera. <m mapa do 0inde revelou = (erde.
Me%van levantou-se bruscamente da cadeira, que caiu no cho, -
causando um grande estrondo.
2sso no ... poss-vel murmurou o rei, incrdulo.
6epois de tudo o que havia sido revelado naquela noite, o Mestre
+icar deu a batalha por perdida e no se atreveu a negar.
= (erde tambm se levantou de sua cadeira.
3im, e&iste um mapa repetiu. = ob!eto capa% de guiar os
Caminhantes pelo Erande 0inde, nossa .nica esperan$a para chegar ao
;emplo... para desenvolver uma cura que devolva a #uietude eterna a este
mundo.
#ue bobagem! +o e&iste cura alguma! e&clamou +icar,
batendo na mesa com o punho fortemente cerrado. A" milhares de anos,
este planeta sofreu um cataclisma devastador que o dei&ou no estado
horr-vel atual relembrou ele. +o nenhum segredo o que sabemos.
Agora, s4 temos de obedecer seus dese!os para impedir que...
A submisso s4 nos levar" * morte certa revoltou-se = (erde.
3e ficarmos de bra$os cru%ados, sem fa%er nada, chegar" o momento em
que no teremos alternativa.
Aum... pensou Me%van, alisando a barba. ' o que voc)s -
propBem/ = que precisam que eu fa$a, e&atamente/
Mestre +icar mostrou-se decepcionado. = rei no queria apoi"-lo.
#ueremos seus melhores Corredores disse = (erde
prontamente.
+em pensar. retrucou o rei
3omente eles so suficientemente r"pidos e fortes para chegar *s
terras remotas, onde fica o ;emplo, sem se perder.
3into muito, mas no podemos abrir mo deles. 3o eles que nos
mant)m em contato com o restante dos povoados... e suas mercadorias.
Me%van... talve% isso possa restaurar a #uietude = (erde tentou
convenc)-lo.
;alve% repetiu. (oc) mesmo disse1 so apenas hip4teses.
Agora, o mais importante estudarmos o mapa. ;enho certe%a de que com
ele poder-amos chegar a qualquer lugar. oderemos voltar a conectar os
cls! @estaurar o comrcio continuou plane!ando o rei.
= ;emplo sagrado +icar continuou discordando. +o
podem invadi-lo assim, do nada, seria uma completa falta de respeito. C o
lugar que nos ensinou quem somos, o que somos. +o podemos mandar
para l" uma tropa de Corredores para comprovar uma de suas hip4teses...
disse, fa%endo uma breve pausa. Alm disso, no acredita que tem
adotado uma postura muito arrogante ao achar que pode encontrar uma
solu$o, sendo que todos n4s fracassamos/ perguntou, por fim.
= (erde no conseguia entender por que aqueles homens eram to
desconfiados. 'stava oferecendo uma esperan$a, mas eles limitavam-se a
arras"-la com argumentos muito vagos. +o havia tempo a perder> o
Caminhante deu meia-volta e saiu sem se despedir. 2rritado, dei&ou os
l-deres presos em uma discusso acalorada a respeito do direito de pegar o
mapa.
'nquanto isso, 0an, 'mbo e o 3equestrador esperavam no corredor,
ansiosos para saber se = (erde havia conseguido o apoio dos Caminhantes
da 'strela e dos cidados de @undaris.
#uando o menino viu o pai no fim do corredor, percebeu que alguma
coisa tinha dado errado.
= que disseram/ 'les vo nos a!udar/ perguntou 0an, assim
que o homem se apro&imou.
= (erde parecia preocupado, tentando ganhar tempo para encontrar
uma forma de dar a not-cia sem dei&"-los desanimados, mas seu filho se
adiantou.
#ual o plano/ perguntou.
#ue plano/ estranhou a menina.
'u... sinto muito desculpou-se ele com e&presso vaga. +icar
no vai nos entregar o mapa, e Me%van... acredita que temos apenas
hip4teses, no quer se arriscar e no vai nos emprestar seus Corredores>
agora, seu .nico ob!etivo saber mais a respeito da 'sfera.
+o pode fa%er isso! reclamou a menina, furiosa.
' agora/ perguntou o filho.
' agora... nada respondeu o pai, caminhando em dire$o * -
sa-da. @eceio que tenhamos cometido um enorme erro contando ao rei -
sobre a e&ist)ncia do mapa. 'u vi a avare%a nos olhos dele. recisamos
fa%er alguma coisa, mas... no podemos entrar em uma aventura dessas
so%inhos. 3eria um suic-dio. Alm disso, encontrar o ;emplo sem o mapa
uma tarefa imposs-vel. 6emorar-amos anos, no estamos preparados.
6epois de passar pela porta principal, o 3equestrador parou e disse1
(amos roub"-lo!
= qu)/ surpreendeu-se 'mbo.
+o podemos fa%er isso! e&clamou seu pai. A 'sfera o
tesouro mais bem guardado dos Caminhantes da 'strela.
Alm do mais, isso seria errado... disse 0an.
'rrado/ 'st" falando srio/ perguntou o menino. = que acha
mais errado1 roubar desses farsantes o ob!eto que escondem do mundo h"
sculos ou dei&ar escapar uma oportunidade, que talve% se!a a .nica, de
devolver a #uietude eterna ao 0inde/
+esse instante, 0an lembrou-se de todo o sofrimento que a ruptura
do cl causou em sua vida. essoas tinham morrido e muitas outras
tinham se perdido para sempre. @apidamente, entendeu que o
3equestrador tinha ra%o. +o podiam permitir que aquilo continuasse.
Admiro sua valentia, filho, mas... voc) sabe que no podemos fa%er
isso so%inhos.
#uando tivermos o mapa em nosso poder, meu pai, o mundo todo
se render" diante da prova.
)reze
9; odo mundo muda em @undaris:, recordou 0an enquanto se
olhava no espelho. 3ua pele p"lida havia ganhado um tom corado, e seus
cabelos, antes pretos como a noite, haviam ganhado refle&os avermelhados>
apenas seus olhos dourados continuavam iguais. 6efinitivamente, a
menina que via no espelho no era a mesma 0an que vivia com a me,
rodeada de amigos e de plantas. +o era dif-cil ver que ela havia
amadurecido e que, como a superf-cie do 0inde, havia mudado.
D" havia se passado um m)s desde a reunio no pal"cio e as coisas
no tinham melhorado> muito pelo contr"rio1 estavam piores. A desaven$a
entre o rei e o l-der dos Caminhantes era conhecida por todos em @undaris,
ainda que muito poucos soubessem os verdadeiros motivos dos conflitos. A
e&ist)ncia do mapa tinha sido ocultada dos outros cidados para evitar
uma revolta... ou algo pior. 6epois de duras negocia$Bes, os dois lados
estabeleceram um pacto para proteger a 'sfera. Agora, ela era vigiada por
muitos guardas, tanto habitantes de @undaris como 'rrantes, e isso
complicava ainda mais o plano do (erde, que no havia ficado de bra$os
cru%ados.
+a estufa, eles se esfor$avam muito para tra$ar um plano perfeito
para se apoderar da 'sfera. Aquela era, agora, a maior prioridade. 'ra a
.nica maneira de curar o 0inde e, ainda, de 0an voltar a ver sua me e seus
amigos. 'nquanto isso, os moradores de @undaris e os Caminhantes
passaram a vigi"-los. 5rincavam de gato e rato.
2sso e&tremamente perigoso disse = (erde.
'u sei reconheceu a menina , mas por acaso temos outra
op$o/
= 'rrante no respondeu.
D" repassamos o plano centenas de ve%es! Conhe$o todos os
detalhes dele de cor e salteado. ;udo correr" bem.
0an e = (erde conversavam em um dos cantos mais agrad"veis da
estufa, um pequeno espa$o rodeado de plantas trepadeiras onde algumas
glicinas balan$avam suavemente com a corrente que alimentava um dos
geradores de vapor instalado por 'mbo.
= (erde mostrou-se nervoso e admitiu1
6e acordo, de acordo aceitou com um gesto. 6ei&arei essa
tarefa com voc)s, mas devem seguir minhas instru$Bes a todo momento e
devero se retirar quando eu mandar. 2sso no coisa de !ovens, entende/
+o quero que arrisquem a vida.
6evido * preocupa$o constante a que era submetido, o Caminhante
parecia ter envelhecido muitos anos de uma s4 ve%. 'le levava as coisas
muito a srio. 3abia que a oportunidade era .nica, no queria colocar
ningum em perigo, muito menos seus entes queridos, entre os quais agora
estava 0an.
34 precisamos esperar o momento certo para agir. Acredito que -
daqui a duas semanas os 7nimos estaro mais calmos e, assim, a vigil7ncia
do acampamento tambm ficar" mais rela&ada.
6e repente, viram 'mbo apro&imando-se com rapide%, tra%endo -
cestos e pacotes do mercado.
= que foi, 'mbo/ Aonde vai com tanta pressa/
;enho not-cias respondeu ele, afobado. 6ois outros Corredores
voltaram. ' no s4 isso... encontraram outro sobrevivente, avisou,
olhando diretamente para 0an, que continuava atenta a todas as suas
palavras , outro habitante da 3"lvia.
0an levantou-se da cadeira de repente, balan$ando a mesa sobre a
qual havia &-caras de ch".
ara onde ele foi levado/ apressou-se em perguntar.
F enfermaria. (oc) ter" de cru%ar a cidade at encontrar...
3ei onde fica interrompeu. =brigada, 'mbo, muito obrigada.
0an... tentou det)-la. elo que parece, a viagem no foi muito
f"cil e ele est" muito ferido. +o sabem se sobreviver".
A menina assentiu e saiu correndo da estufa. 0" fora, chovia> chuva
"cida, como sempre. 0an desceu as mangas da camisa e transformou seu
len$o em um capu%.
A imagem da cidade, barulhenta, repleta de pessoas caminhando
com seus guarda-chuvas met"licos, !" se tornara comum. 'la sentia-se
uma moradora de @undaris, tentando sobreviver *s constantes rupturas da
#uietude, cada ve% mais destruidoras e pr4&imas dos 0imites 3eguros. =s
dias em que corria pelos telhados de seu cl !" estavam to distantes que
pareciam ter ocorrido em outra vida, mas a chegada de um novo
sobrevivente devolvia a ela uma ponta de esperan$a. 3e, depois de tanto
tempo, algum havia conseguido sobreviver * ruptura que havia afetado
3"lvia, talve% muitos outros habitantes tivessem tido a mesma sorte.
A menina chegou a uma constru$o esculpida em uma parede
natural de rocha maci$a, pontuada por peda$os de ferro. A enfermaria era
um tanto austera e tinha apenas tr)s ou quatro andares, mas 0an !" havia
aprendido que as constru$Bes de @undaris nem sempre eram o que -
pareciam. +o interior da constru$o, descobriu um grande p"tio repleto de
tanques de "gua quente. ;udo estava tomado pelo vapor, e o musgo
espalhava-se pelas paredes.
0an descobriu que as curas ocorriam no .ltimo andar, e ento subiu
at se deparar com um grupo de mdicos que conversavam sobre o recm-
chegado. areciam preocupados.
osso v)-lo/ atreveu-se a interromp)-los.
= que disse/
8iquei sabendo que os Corredores encontraram um sobrevivente
de 3"lvia.
u&a! Como as not-cias se espalham depressa! e&clamou um
deles.
(oc) 0an, certo/ perguntou outro. A moradora de 3"lvia
que trabalha com = (erde.
3im, sou afirmou ela, enquanto tentava descobrir quem estava
atr"s da cortina.
;alve% possa nos a!udar disse o mdico, fa%endo um sinal para
que ela o seguisse.
0an sentiu o cora$o acelerar, pois do outro lado da cortina havia um
corpo coberto por um len$ol. ;emeu pelo pior. = homem caminhou pelo
espa$o, apro&imando-se do leito, e ela se sentiu aliviada> o cad"ver no era
de nenhum de seus amigos.
'le chegou muito mal, est" e&austo. ;enho certe%a de que ver um
rosto conhecido far" com que melhore mais depressa.
Chegaram em um quarto iluminado por grandes !anelas e, ao fundo,
viu uma .nica maca ocupada.
+o poss-vel murmurou.
'la apro&imou-se da cama, onde descansava um !ovem com o corpo
coberto de ferimentos.
Muitos de seus ossos esto quebrados.
+ao... disse seu nome, por fim, cobrindo a boca com as duas
mos para conter a emo$o.
3eu amigo estava irreconhec-vel> tinha bandagens por todo o corpo,
estava muito p"lido e, pelo rosto, era poss-vel ver que havia passado por
diversos sofrimentos1 sede, fome, calor escaldante do deserto e muito mais.
+o entanto, os cabelos que estavam para fora das bandagens no dei&avam
d.vidas1 era +ao.
#uando ele despertar, ficar" feli%.
C muito grave/ 'le se chama +ao... um menino muito forte.
osso fa%er alguma coisa por ele/ ;alve% = (erde conhe$a alguns remdios
de ervas que acelerem sua recupera$o a alegria de 0an a impedia de
falar com clare%a.
8ique tranquila, no momento, ele s4 precisa descansar. #uebrou
muitas costelas, sofreu algumas feridas internas e uma fratura muito feia
na perna.
6e repente, +ao reme&eu-se na cama e, para surpresa de quem
estava ali, abriu os olhos lentamente.
(oc) achou que poderia vir so%inha para @undaris/ sussurrou
o menino em tom de brincadeira, erguendo as sobrancelhas com
dificuldade.
0an ficou emocionada ao ver que seu amigo ainda tinha for$as para
brincar e logo come$ou a chorar em cima dele.
;udo bem, est" tudo bem... ele a consolou com tapinhas suaves
nas costas. 'les tero que trocar as bandagens por sua culpa, senhorita
pele-vermelha.
'stou to feli% por saber que voc) est" vivo! e&clamou ela,
ignorando as brincadeiras do amigo e ainda sem parar de solu$ar.
;ambm estou feli% por ver voc) aqui. #uando os Corredores me
disseram que voc) e Mona estavam em @undaris, no acreditei.
;ivemos muita sorte disse 0an, lembrando os moradores do cl
de quem ainda no tinha not-cias, incluindo a me.
A menina endireitou-se, saindo de cima do peito do amigo.
Mas... como voc) chegou aqui/ (oc) se perdeu com mais algum
do povoado/ 'stava com seu $imo/ =s Corredores de @undaris demoraram
muito a encontrar voc) ou foi logo em seguida/
Calma, menina desembestada! +o consigo responder a tantas
perguntas de uma ve%! Corredor/ brincou, enquanto tentava disfar$ar a
dor que sentia nas costelas.
0an secou as l"grimas com o len$ol, ainda muito emocionada.
;ive a sorte de me perder com um dos $imos de meu rebanho... -
gra$as a ele, consegui chegar at a base de uma montanha nevada. 'ra to
alta que com dificuldade dava para ver a ponta, mas seus bosques
frondosos me fi%eram acreditar que podia e&istir um cl ali perto. ("rios
dias depois, cheguei a um pequeno povoado, onde me alimentaram e
cuidaram dos sintomas de enregelamento. 'les me trataram muito bem,
mas eu no parava de pensar nos outros moradores de 3"lvia, em minha
fam-lia, em meus amigos... em voc)... +ao permaneceu em sil)ncio por
alguns instantes e respirou fundo antes de continuar. 'nto, um dos
p"ssaros chegou.
#ue p"ssaros/
+o me lembro do nome. Mas eram p"ssaros mensageiros
enviados por @undaris. +esse momento, fiquei convencido de que, se uma
daquelas aves tinha sido capa% de encontrar um caminho, de se orientar
pelo 0inde, por que eu no conseguiria/ recisava tentar disse, enquanto
se endireitava na cama com muita dificuldade. 0an, sei que foi uma
loucura... mas no podia me conformar com a ideia de que voc) havia
morrido. ;inha certe%a de que meus pais, Mona, voc)... parou no meio da
frase, com o rosto entristecido.
'u estava guardando isto... disse 0an, esfor$ando-se para
mudar de assunto antes que voltasse a sentir vontade de chorar.
#ue incr-vel! e&clamou +ao ao ver seu apito. =nde voc) o
encontrou/
C uma longa hist4ria, e, com a cara que voc) est", tenho certe%a
de que vai dormir antes de eu chegar no fim.
Aahaha! riu o menino.
6escanse, +ao... agora voc) est" a salvo.
0an voltou de noite * estufa. Aavia passado horas ao lado da cama
de +ao, observando o amigo dormir. Ainda no conseguia acreditar que ele
continuava vivo. = movimento r-tmico do peito dele na respira$o fa%ia com
que ela sentisse uma enorme felicidade> fa%ia muito tempo que no
estampava um sorriso no rosto daquele !eito. or fim, os mdicos a
obrigaram a voltar para casa.
+o havia comido nada durante todo o dia e, assim, foi at o se&to -
andar onde ficava a co%inha. ;udo em sil)ncio, as lu%es da estufa,
apagadas> provavelmente, 'mbo !" havia se deitado e = (erde devia estar -
trabalhando em um dos laborat4rios. = espa$o era grande e servia como
refeit4rio. elas dimensBes, 0an pensou que aquele lugar !" devia ter -
abrigado muitos trabalhadores, ainda que, naquele momento, estivesse -
va%io. Aavia v"rias mesas grandes e enormes !anelas, atravs das quais as
estrelas iluminavam o interior da sala. A !ovem apro&imou-se de uma das
mesas e viu diversos pratos tampados.
'mbo havia dei&ado a !anta preparada. 3eu est?mago roncou alto.
Aquele senhor se tornava mais e mais querido por ela a cada dia que
passava. 3empre muito atento a tudo, dedicava-se * manuten$o das
instala$Bes. 'le costumava di%er1 9C preciso encontrar a felicidades nas
pequenas coisas e agradecer ao 0inde por tudo o que ele nos d". At mesmo
a menor pedra de todas tem seu papel neste mundo:. 'mbo era especialista
em montar aparelhos de todos os tipos com os materiais mais impens"veis.
Conseguia transformar v"rias pe$as soltas em uma m"quina capa% de
preparar ch" ou em uma m"quina de po. +o era dif-cil entender por que
= (erde gostava tanto dele> alm de ser um amigo fiel, tambm era um
g)nio.
0an pegou seu prato e sentou-se * mesa, em um canto, e&atamente
diante de uma das !anelas com a vista mais bonita. 6ali, ela p?de
contemplar as lu%es da cidade competindo com o brilho das estrelas, altas
chamins cuspindo fogo constantemente e enormes nuvens de vapor que se
formavam diante de seus olhos. A menina apro&imou-se do vidro e tentou
distinguir um ponto em movimento iluminado pelas suaves cores das p"s.
'ra o 3equestrador subindo pelo caminho que levava * estufa. 0an achou
estranho, pois o rapa% deveria estar no acampamento dos Caminhantes.
6epois da conversa entre = (erde com Me%van e +icar, haviam decidido
que a melhor maneira de controlar a 'sfera seria enviar o 3equestrador ao
acampamento, fingindo que no concordava com os planos do pai.
0an estava recolhendo os pratos quando o menino entrou no
refeit4rio.
0an/ o 'rrante apro&imou-se dela. 'scutei um barulho na
co%inha e imaginei que podia ser voc).
'stava so%inha... comendo um pouco. +o fi% tanto barulho assim!
respondeu.
'scutei voc) de l" do caminho respondeu ele, pegando uma
fruta e dando-lhe uma mordida.
2sso ment... 0an decidiu no continuar. = que est" fa%endo
aqui/ odem ver voc).
= 3equestrador se sentou * mesa, no mesmo lugar onde, momentos
antes, ela havia se sentado. Afastou a fran!a do rosto com um ar
despreocupado e sorriu1
;enho boas not-cias. 'sto di%endo que os Corredores
encontraram mais um sobrevivente de seu cl.
'u sei. = +ao.
+ao/ (oc) o conhece/ perguntou ele, com curiosidade.
Claro, em 3"lvia, todos se conhecem... no to grande como
@undaris e&plicou ela. Alm disso, ele o meu melhor amigo.
A menina ficou olhando para o 3equestrador. Agora que estava
sentado * mesa, o rapa% estava da mesma altura e ela p?de ver seus olhos -
escuros com mais clare%a, olhos que se estreitavam quando ele sorria.
u&a! 8ico feli% em saber que esse menino seu amigo
continuou o 'rrante depois de alguns segundos. 2sso quer di%er que
talve% ha!a mais moradores de 3"lvia por perto, no acha/ ;alve% a sua
me...
+o acho que h" mais pessoas por aqui ela o interrompeu.
6epois da ruptura, +ao foi parar em outro cl, longe daqui, mas decidiu
voltar a cru%ar os 0imites para procurar por outros moradores de nosso cl.
3o%inho/ ele se surpreendeu.
5em... ele e um de seus $imos. +o pastor, mas sempre treinou
*s escondidas para se tornar um Corredor. 'st" em boa forma f-sica.
Mas... de todo modo, ele maluco! 8oi em busca da morte certa.
Ainda mais nesta poca, quando as rupturas acontecem com tanta -
frequ)ncia e no seguem nenhum padro. +o entendo esse
comportamento. C muito cora!oso ou talve%... o menino permaneceu em
sil)ncio durante alguns segundos e observou 0an com aten$o. 6eve ter
um motivo muito forte, no acha/
0an desviou o olhar e afastou-se da mesa.
3im respondeu sem se virar, enquanto colocava os pratos -
dentro da pia. +o acha que motivo suficiente preocupar-se com o -
restante do cl/
= 'rrante ficou em p sem di%er mais nada e caminhou at a porta.
3into muito, preciso ir.
0an mostrou-se surpresa.
3entiro minha falta no acampamento esclareceu. (ou
conversar com o meu pai. (oc) deveria pedir algum remdio para seu
amigo> tenho certe%a de que poderia a!ud"-lo com algumas ervas.
3im, obrigada... vou fa%er isso respondeu ela, apesar de o
3equestrador !" ter se afastado.
0an bateu * porta e esperou com impaci)ncia. ("rios dias !" haviam
se passado, mas desde a chegada de +ao a @undaris os mdicos haviam
dito que ele precisava descansar muito. Aquela seria a primeira tarde oficial
de visitas e, claro, tanto ela como Mona queriam ser as primeiras a v)-lo.
0an esticou o pesco$o para observar as torres distintas dos caminhos
e passarelas protegidos por redes. = prdio onde a amiga trabalhava como
volunt"ria era muito peculiar. (oltou a bater * porta, dessa ve% com mais
for$a, at que um menino, que devia ter a mesma idade de Mona, a
convidou para entrar.
'm que posso a!ud"-la/
(im falar com Mona.
Com Mona! e&clamou, surpreso.
Aummm... sim respondeu ela, curiosa ao ver a rea$o. 'la
est" aqui, no /
Claro, venha comigo disse, com um tom alegre. 'st" na "rea
das crian$as, cuidando dos pequenos.
= menino a levou a um p"tio em que alguns moradores de @undaris
pareciam estar brincando com p"ssaros que iam e vinham de uma torre a
outra. Mona havia e&plicado que, ali, eles criavam uma espcie de aves
mensageiras chamadas 6ami. =s p"ssaros que moravam no 0inde no
conseguiam percorrer grandes dist7ncias, como di%iam que conseguiam
fa%er na antiguidade. As aves no podiam emigrar porque os polos
magnticos mudavam constantemente de lugar e elas no conseguiam se
orientar, por isso os p"ssaros costumavam obedecer, de forma natural, aos
mesmos 0imites 3eguros definidos pelos cls. +o entanto, em @undaris,
descobriram que os 6amis tinham uma srie de capacidades e&cepcionais e
que, se fossem corretamente adestrados, podiam ser utili%ados como
mensageiros. Aqueles animais eram to independentes que era
e&tremamente dif-cil ensinar qualquer coisa a eles> mas o rei Me%van,
sabendo que muitos progressos poderiam ser feitos a ponto de dei&arem de
depender somente dos Corredores, havia se comprometido com o
e&perimento e conseguido fa%er com que as aves conclu-ssem algumas
tarefas com )&ito.
0an ficou assustada com o tamanho das garras de alguns 6amis e -
percebeu naquele mesmo instante por que seus adestradores, como o
amigo de Mona, protegiam os bra$os com aquelas resistentes mangas de
couro.
'spere um minuto, vou avisar Mona que voc) est" aqui o !ovem
tirou-a de seus devaneios.
'les haviam chegado a um espa$o muito fechado e muito silencioso.
Ao caminhar, o menino levantou uma nuvem de peninhas brancas que fe%
0an come$ar a espirrar de modo escandaloso.
Aaaaatchim! gritou, envergonhando-se no mesmo instante.
Minutos depois, Mona apareceu usando um avental que descia at
seus ps.
0an! cumprimentou a amiga. 'st" tudo bem/ perguntou,
sacudindo as penas que tinham grudado em sua roupa de trabalho.
3im, trago boas not-cias. D" podemos visitar +ao avisou,
enquanto apertava o nari% para diminuir a irrita$o.
C mesmo/
=s mdicos disseram que ele est" muito melhor. Com certe%a est"
impaciente * sua espera.
Mona no conseguiu conter a alegria e lan$ou-se em dire$o * amiga
para lhe dar um forte abra$o.
Aahaha! 3abia que voc) ficaria feli%. (oc) acha que pode sair um
pouco antes para.../ 6e repente, 0an percebeu que algo se movia em seu
peito. =lhou e viu que no bolso central do avental de Mona, havia algo que
no parava de se me&er.
9iu!:
=h! e&clamou a menina, levando a mo * boca. 'u me
esqueci totalmente! 0una!
0una/
C o 6ami de quem cuido e&plicou, enquanto tirava o
animal%inho de seu bolso. Coitadinha, quase a matamos asfi&iada.
= passarinho era um recm-nascido, no tinha penas e parecia estar
reclamando.
Aaaatchim! 0an voltou a espirrar, assustando a ave%inha.
'la muito novinha, foi encontrada perdida. +o nasceu em
cativeiro, por isso as outras aves no a aceitam. +a maior parte do tempo,
eu a dei&o dentro do bolso para que fique quentinha, e @ando disse que,
quando ela ficar maior, talve% eu mesma possa adestr"-la.
@ando/
= menino que acompanhou voc) at aqui. +4s nos tornamos -
amigos.
@ando, que estava a poucos metros dela, acenou para se fa%er notar.
0an sorriu. 8icou feli% por ver que sua amiga estava se adaptando bem *
cidade e, principalmente, por estar com a mente ocupada.
Aaaatchim! espirrou de novo, afastando-se do p"ssaro, que
olhava para ela com desconfian$a.
9A fera olhou fi&amente em meus olhos, estava sedenta de sangue,
agitava-se sem parar, ansiosa para me morder. 6e sua garganta saiu um
odor pungente, capa% de matar quem o respirasse. Atr"s de mim, um
profundo penhasco amea$ava me engolir. 'u estava encurralado e com
meu $imo ferido. 34 havia uma sa-da poss-vel1 lutar. 6esafiei a criatura
enquanto tentava alcan$ar a alfor!a, onde estava o meu chicote de tr)s
pontas...:
#ue chicote de tr)s pontas/ (oc) no tem nenhum chicote! 0an
recriminou o amigo. =s Corredores de @undaris disseram que, quando o
encontraram, voc) s4 tinha uma colher de pau.
<ma colher de pau/ Aahaha! riu Mona, dando a volta na cama
de seu amigo.
0an respondeu +ao, a!eitando o travesseiro. 3er" que no -
consegue aproveitar uma boa hist4ria/ or acaso quer que eu conte a meus
netos, um dia, que sobrevivi a uma ruptura com um $imo manco e uma
colher de pau/
'nto ter" de inventar algo melhor! = chicote de tr)s pontas no
a melhor op$o.
Mona continuou gargalhando, rolando no cho e contagiando a
todos.
Ao entardecer, 0an e +ao ficaram so%inhos no quarto. = !ovem -
segurou a mo da amiga e confessou1
;ive muita sorte na ruptura. <m dos $imos chegou perto de mim,
mas, quando fui tentar salv"-la, voc) !" tinha desaparecido... com todos os
outros. 3into muito.
+o, no volte a pensar nisso. (oc) no tem culpa de nada. +o -
est"vamos preparados para uma ruptura da #uietude to violenta. -
+ingum estava disse a menina, sentindo o calor de seu amigo nas
mos. ara 0an, era confortante voltar a t)-lo a seu lado, mas percebera
que no era como antes. Agora, o olhar dele era de um adulto consciente
dos perigos que assolam o mundo, de algum que, apesar de ter perdido a
fam-lia, mantinha a esperan$a. 6e qualquer modo, deveria ter
permanecido no cl que encontrou.
+o, no podia fa%er isso. ' sei tambm que voc) no teria ficado
de bra$os cru%ados completou +ao.
=brigada ela sentiu-se bem com aquele coment"rio. Mas
acho que no teria sido to cora!osa como voc). 'stou vendo que voc) tem
sangue de Corredor! (aleram a pena todas as madrugadas que passamos
treinando disse ela, tentando animar a conversa.
8icou claro que sirvo para isso disse o menino, piscando um
olho. ;ambm estou orgulhoso de voc). 3obreviveu * ruptura e chegou a
@undaris> impressionante.
+a verdade, eu devo isso ao 'rrante. 'u me comportei muito mal
com ele, acusei-o de trai$o e, no entanto, ele desafiou o pr4prio povoado e
as regras para salvar a minha vida pensou ela em vo% alta.
= 'rrante/ 'st" falando do Mestre +icar/
+o, refiro-me ao 3equestrador e&plicou.
+ao estava confuso.
Aquele que ia levar o 2var embora/
8oi tudo... um mal-entendido. +a verdade, ele o salvou da ruptura
e tambm a mim.
+ao se lembrou do ocorrido em 3"lvia. 0ogo se lembrou do 'rrante,
com seu corpo esbelto e o olhar misterioso, chamando 0an de mentirosa.
'nto... foi ele quem encontrou voc) no deserto/
3im, foi isso que eu disse. Era$as ao seu apito, +ao, um
dos $imos da comitiva do 'rrante partiu * minha procura.
+ao soltou a mo da amiga e desceu da cama. recisava movimentar-
se, entender o ocorrido. 0an colocou as muletas perto dele, mas, depois de
alguns passos, suas costelas quebradas fi%eram com que ele se retorcesse
de dor. 0an o segurou a tempo para no cair no cho.
+ao, voc) est" bem/ assustou-se a !ovem. +o deveria se
levantar desse !eito.
+o se preocupe. C que... no suporto passar o dia na cama,
im4vel. 'u deveria come$ar a me levantar com mais frequ)ncia. #uero me -
recuperar logo.
ara mim, voc) est" 4timo, mas apro&ime-se da cama. (oc)
muito pesado! (amos acabar caindo. D" estou imaginando a cena.
Aummm, no me importo brincou ele. 3e voc) quebrar uma
perna, poder" me fa%er companhia.
0an deu uma cotovelada em +ao, que viu estrelas.
6e volta * cama, o menino confessou1
+o gostei desse 'rrante.
ois deveria. = pai dele foi quem me acolheu na cidade. C um bom
homem, um 'rrante muito e&c)ntrico, mas, no fundo... tanto ele quanto o
filho so os poucos que se preocupam de verdade com o estado do 0inde.
8i%eram muito por mim.
+ao desviou o olhar, envergonhado por suas palavras. 'm seguida,
olhou pela !anela com ar pensativo e disse1
'nto, acredito que terei de agradecer a ele tambm.
Apesar das rupturas que continuavam castigando o 0inde, em
@undaris os dias transcorriam com relativa calma. 0an e Mona visitavam
+ao sempre que podiam e fa%iam companhia a ele durante horas. = menino
melhorou rapidamente gra$as aos cuidados e ao repouso, mas ainda no
conseguia caminhar sem as muletas.
0an sentia-se mais forte ao ver que o amigo se recuperava um pouco
mais a cada dia> no entanto, a vida na cidade era e&austiva1 o trabalho na
estufa era cada ve% mais dif-cil, = (erde fa%ia e&perimentos com a
subst7ncia at cansar e seu filho, o 3equestrador, continuava infiltrado no
acampamento dos 'rrantes para tomar conhecimento de qualquer novidade
relacionada a +icar, ao mapa ou a Me%van.
0an subiu ao mirante com esperan$a de encontrar o 'rrante ali. -
<ltimamente, ela tinha a sensa$o de que ele a estava evitando, e, alm
disso, queria perguntar qual era a situa$o no acampamento dos -
Caminhantes. orm ali em cima s4 encontrou = (erde, observando o cu
com estranhos 4culos-telesc4pio. A menina pigarreou para que ele notasse
a sua presen$a.
=l" cumprimentou o Caminhante. 6esculpe-me, no vi que
voc) estava chegando.
=l". Aummm... (oc) se importa se eu ficar aqui/
Claro que no, !oven%inha respondeu com a vo% tranquila. -
Conte-me como est" seu amigo.
5em melhor. D" consegue ficar de p, apesar de os ferimentos
mais graves ainda no terem cicatri%ado.
8ico feli%.
= (erde ofereceu a ela 4culos-telesc4pio parecidos e logo voltou a -
observar o firmamento. = vento soprava suavemente entre as vigas de
metal. 0an colocou os 4culos e descobriu que com eles conseguia ver o cu
do dia como se fosse noite. Compartilharam desse sil)ncio at a menina
come$ar a falar.
(oc) sabe o nome de todas as estrelas/
6e todas/ surpreendeu-se o 'rrante. +o, claro que no, isso
seria imposs-vel. Mas sei o nome das mais importantes e at algumas
hist4rias.
Meu pai... 0an come$ou a di%er me deu o nome de uma
estrela, essa que brilha muito.
3im, a 0an essa. 3eu pai escolheu um nome muito bonito. Alm
disso, uma estrela da sorte.
6a sorte/
;em uma das hist4rias mais famosas entre n4s, at as crian$as a
conhecem. 3e prestar aten$o, ver" que a estrela mais bem protegida de
todo o cu.
0an acertou as lentes m.ltiplas de seus 4culos-telesc4pio at obter
uma imagem em foco.
'st" vendo todas as pequenas estrelas ao seu redor/
A menina assentiu sem desviar o olhar.
;odas elas formam o 9Cinturo de Ca:. 4a significa 9protetor:. 6i%
a lenda que antes eram duas estrelas iguais e que seu brilho podia ser visto
em plena lu%, mas, um dia, algo aconteceu e uma delas se decomp?s em
centenas de peda$os, dando lugar ao cinturo que protege a 0an, a estrela
mais brilhante.
C uma hist4ria muito bonita.
3im, e h" muitas outras. =s 'rrantes conhecem a locali%a$o das
estrelas no cu porque assim mais f"cil nos deslocarmos pelo 0inde. C
uma espcie de mapa.
<m mapa, como a 'sfera murmurou 0an. +o entendo como
seu povoado p?de ocultar algo to importante do resto da humanidade
disse, sem perceber que estava pensando em vo% alta.
= (erde virou-se para olhar para ela. +o era f"cil responder *quilo.
ai! 'mbo! o 3equestrador gritou dos andares mais bai&os.
= que foi, filho/ perguntou ele, assustado.
recisamos agir depressa avisou ofegante, assim que chegou ao
mirante. =s Caminhantes... vo partir.
+uatorze
0an entendeu, naquele instante, o que significava aquilo. 3e os
Caminhantes partissem de @undaris, o menino deveria acompanh"-los.
#uando/ perguntou = (erde.
'sta noite, talve% amanh, ao amanhecer.
Mas ento voc)... disse a menina.
+aquele momento, a presen$a do 3equestrador no acampamento era
a .nica maneira de controlar a 'sfera e, de todo modo, o 'rrante pertencia
*quele povo. 0an ficou chateada.
+unca pensou que eles teriam de se separar, com a certe%a de que
passaria muito tempo sem se ver, talve% nunca mais. Alm disso, se os
Caminhantes abandonassem a cidade, o plano que tinham feito com tanto
cuidado iria por "gua abai&o.
= (erde fran%iu o cenho com preocupa$o. or um instante,
desconectou-se do mundo real e tentou pensar o mais r"pido poss-vel. +o
era de estranhar nem um pouco que o Euia tivesse decidido levar o mapa
dali, mas ele o maldisse por ser to inoportuno.
(oc) deveria ter previsto!
+o temos tempo. C... disse o menino.
= 3equestrador observou o pai, claramente envergonhado. Aavia -
feito tudo o que estava em suas mos e, no entanto, o destino insistia em -
desafi"-los de novo. 3em d.vida, ir contra a corrente no era nada f"cil.
+o temos escolha decidiu, por fim. Agiremos esta noite.
Mas...
Concordo com seu pai afirmou 0an, decidida. C a nossa
.ltima oportunidade, precisamos nos arriscar... no apenas por n4s
mesmos, mas tambm por todos os habitantes do 0inde. =u voc) acha que
temos outra escolha/ perguntou, primeiro ao pai e depois ao filho.
= 3equestrador assentiu levemente ao pai e ento o plano foi -
oficialmente colocado em pr"tica.
6epressa! +o temos tempo a perder disse = (erde. 'mbo!
chamou o a!udante pelo eco da escada. 'mbo! 'ncha os !arros. 0an,
despe$a-se dos seus amigos... e siga o plano ao p da letra insistiu.
'm seguida, o Caminhante virou para ficar frente a frente com seu
filho. 'le olhou-o nos olhos, como se aquela fosse a .ltima ve%, e sussurrou
em seu ouvido1
(oc) sabe o que tem de fa%er.
= (erde desceu a escada caracol rapidamente, dei&ando 0an e o -
3equestrador so%inhos.
+o precisa fa%er isso disse ele.
6e que diabos est" falando/
(oc) pode ficar na cidade e afastar-se de tudo isso. C muito
arriscado, o plano est" por um fio. Alm disso, no temos certe%a de que
encontraremos o ;emplo, e pode ser que a subst7ncia no se!a a chave.
Mas... precisamos tentar. C nossa .nica esperan$a.
=s guardas de Me%van e +icar no dormiro no ponto. C muito
perigoso...
+o penso em me acovardar! +o penso em me esconder disse
0an, magoada por perceber que o menino duvidava de sua capacidade de
reali%ar a tarefa que lhe haviam dado.
= 3equestrador apro&imou-se dela, obrigando-a a voltar at a grade.
Ali em cima, o vento soprava forte, agitando seus cabelos com for$a. 0an
segurou-se em uma das barras para no perder o equil-brio, e a
pro&imidade do !ovem ainda a intimidava. +aquele instante, lembrou-se por
que continuava a cham"-lo de 93equestrador:> sua altura, sua vo% e aquele
olhar impass-vel continuavam lhe causando medo, como no primeiro dia.
34 digo que... deveria se manter a dist7ncia insistiu com
seriedade. 'staria mais segura na cidade, com +ao disse por fim.
', sem desperdi$ar nem mais um segundo, apressou-se escada
abai&o... dei&ando-a boquiaberta.
or que ele queria se afastar dela/
or que havia sugerido que ficasse com +ao/ A troco de que tudo
isso/ A menina havia se rendido aos cuidados do amigo e tinha consci)ncia
de que, nas .ltimas semanas, no tinha passado muito tempo com o
'rrante, mas ela sempre tinha a impresso de que ele tinha coisas
melhores para fa%er. 0an tinha certe%a de que ele queria afast"-la do plano
porque a considerava um obst"culo e no queria admitir.
2ncomodada, a menina deu um chute em uma viga, fa%endo ressoar a
estrutura met"lica que envolvia a estufa. #uando tudo !" estava mais
calmo, come$ou a ver as coisas de outra forma1 e se as palavras do menino
fossem sinceras e ele s4 quisesse proteg)-la/
0an estava tensa, esfor$ou-se para esquecer o ocorrido> aquele no
era nem o momento nem o lugar para quele tipo de pensamento. A
contagem regressiva havia come$ado.
0an caminhou depressa, mas procurou no correr para no levantar
suspeitas entre os muitos vigilantes do rei que patrulhavam as ruas. -
3entia-se observada. +o havia tempo a perder, mas, se naquela noite -
colocariam o plano em pr"tica, precisava se despedir dos amigos. 3abia que
provavelmente passaria muito tempo sem v)-los> aquela at podia ser a
.ltima ve% em que se veriam.
Chegou * casa de Mona, que agora vivia com a senhora =rla,a e
rie%, o forto. rovavelmente, era o que mais se apro&imava de uma fam-lia
de 3"lvia.
'ntre, 0an. +o fique a- fora... ho!e, os n-veis de en&ofre esto bem
desagrad"veis comentou a mulher gorducha.
=brigada, senhora =rla,a.
+o precisa agradecer, !oven%inha. Agora, precisamos a!udar uns
aos outros em tudo o que for preciso, no acha/
Com certe%a, sim respondeu, recordando a falta de coopera$o
entre +icar e Me%van.
3abe de uma coisa/ 3into tanta falta de 3"lvia que at tenho
saudade de quando voc) sa-a correndo pelo meu telhado. Aahaha! riu
alegremente a mulher.
0an sorriu e depois pigarreou para chamar a aten$o.
6efinitivamente, no estava para brincadeira> corria contra o tempo.
=h! 3into muito, estou atrapalhando voc), no / (ou avisar a
Mona disse a mulher, compreendo que, mais uma ve%, estava falando
demais.
0an continuou em p, observando aquela casa pequena. 'ra evidente
que estavam ficando sem espa$o na cidade e por isso constru-am casas
cada ve% menores. = teto era bai&o, e algumas das paredes estavam -
enrugadas.
+o havia muita ilumina$o, mas era bastante acolhedora. 3egundos
depois, Mona apareceu ao lado de ;imot, o e&c)ntrico filho do rei.
0an! chamou ela. +o pensei que voc) viria me ver ho!e.
3im... bom, foi algo inesperado.
+o tem problema. ;imot e eu !" terminamos.
0an arqueou uma sobrancelha.
3ou o respons"vel pelos sobreviventes de 3"lvia e&plicou o filho
de Me%van. (im ter certe%a de que =rla,a, rie% e Mona no precisam de
nada concluiu, abrindo um am"vel sorriso.
Compreendo disse a menina, desconfiando do menino que todo
mundo afirmava ter um parafuso a menos, mas que naquele momento
parecia totalmente preparado para cuidar de Mona. ;alve% fosse um espio
de seu pai.
#uer beber alguma coisa antes de ver +ao/ perguntou a
menina, alheia ao plano que tanto preocupava sua amiga.
=h, eu... no posso ficar por muito tempo desculpou-se 0an.
+a verdade, s4 queria conversar com voc)... em particular disse,
fulminando ;imot com o olhar.
;udo bem... entendi a indireta! disse ele, tentando pegar 0una,
o 6ami de Mona, que estava brincando com seus cabelos. 'stou indo,
estou indo...
= filho do rei pegou o casaco, que estava pendurado e vestiu-se G-
continuava sendo muito rid-culoH> depois, apro&imou-se de 0an com o
andar cambaleante e sussurrou em seu ouvido1
3e est" pensando em escapar... cuidado. = 3umo 2ntoc"vel est" -
esperando por voc)s, e meu pai tem um pequeno e&rcito vigiando-os de
perto.
0an no soube como interpretar aquela mensagem. 3eria uma -
amea$a/ =u ser" que ele estava prestando apoio/
;imot abriu seu grande guarda-chuva met"lico e logo se despediu
com um suave gesto.
Ammm murmurou a menina.
'le tem nos a!udado muito disse Mona. C muito atencioso.
+o tenho d.vida respondeu 0an, com receio.
Mona pegou a mo da amiga e levou-a a uma das barracas. ;odos os
ob!etos que estavam do lado de dentro da casa pareciam ter sido
remendados. +ada combinava... ali dentro se misturavam todos os tipos de
estilos e materiais. 'ra uma espcie de lar improvisado.
Mona, eu... tentou di%er, abai&ando a cabe$a com pesar.
= que foi, 0an/ (amos, no me assuste.
'u... eu vou sair da cidade.
or qu)/ perguntou ela, entristecida. 'stamos bem aqui, so
boas pessoas. Alm disso, no temos outra op$o. +o podemos nem sair *
procura de nossos pais.
+a verdade... talve% sim.
= que est" di%endo/ +o entendo mostrou-se interessada.
+o posso falar disso, tudo bem/ Apenas pe$o que confie em mim.
Aconte$a o que acontecer... aqui voc) estar" a salvo.
0an abra$ou Mona com for$a, como se estivesse se despedindo para
sempre. 0ogo fechou os olhos para tentar guardar aquele momento em sua
mente.
#uero ir com voc) pediu a menina.
+em pensar! (oc) precisa ser forte. rometo que um dia voc)
voltar" a viver com sua fam-lia, e que reconstruiremos 3"lvia. Mas...
enquanto isso... espere aqui.
' +ao/ perguntou, sem entender.
+ao... respirou fundo para concluir a frase sem hesitar ... ele
tambm no pode vir comigo. C melhor que no saiba nada disso. +o
estado em que est", ele precisa descansar.
Mas voc) no pode abandon"-lo desse !eito. +ao a... Mona
controlou-se e reformulou totalmente o que ia di%er. +ao... precisa de
voc). (oc) no imagina o quanto!
= cora$o de 0an bateu acelerado. = que sua amiga estava
insinuando/ rovavelmente, dentro de seu peito, algo que sabia havia
muito tempo. 6e qualquer modo, era tarde demais para olhar para tr"s. 'ra
preciso ser valente e enfrentar o destino, sem se importar com as
consequ)ncias.
3into muito disse. or favor, cuide de +ao por mim, de rie%
e da senhora =rla,a, tudo bem/ 'les precisam de algum como voc). -
0embre-se de que eles tambm perderam seus entes queridos.
Mona assentiu de modo obediente enquanto secava as l"grimas. 0an
segurou seus ombros e disse, pela .ltima ve%1
' lembre-se1 voc) no sabe de nada disso.
0an percorreu as ruas de @undaris com os olhos cheios de l"grimas.
ara ela, seria muito mais f"cil ir embora sem se despedir do amigo, mas
+ao no merecia algo assim e ela precisava v)-lo pela .ltima ve%. 'les
tinham compartilhado muitos momentos bons, ela no podia abandon"-lo
assim.
A menina parou diante de uma tenda de equipamentos mec7nicos
que fi%eram com que ela se lembrasse de algumas ferramentas de seu pai.
= sol estava se pondo, e o sistema de far4is de quart%o come$ava a iluminar
as ruas com um tom alaran!ado fraco. 'la apoiou-se no cristal, precisava se
acalmar.
Analisou seu refle&o e achou sua cara pssima> no queria dar uma -
impresso ruim para o amigo, por isso se a!eitou um pouco e tentou -
arrumar os cabelos sem sucesso.
#uando chegou * enfermaria, decidiu fingir que aquela visita era
como qualquer outra. +ao no sabia nada sobre o plano, e ela no queria
dei&"-lo preocupado. 'stava decidida a se despedir dele sem que ele -
percebesse, mas, ao entrar no quarto, viu o 3equestrador de p, ao lado do
amigo. 0an hesitou, achou estar alucinando. = que ele estaria fa%endo ali/
A menina continuou avan$ando at o 'rrante se virar, dando-lhe boas-
vindas. 'ra verdade, e ele provavelmente havia revelado todo o plano a +ao
para que este o a!udasse a convencer 0an a abandonar a misso.
A menina apro&imou-se nervosa. +ao e o 'rrante entreolharam-se e
permaneceram em sil)ncio. 0an olhou para os dois, completamente -
desconcertada.
(ou dei&ar voc)s so%inhos. 2magino que queiram se despedir
disse o 3equestrador, por fim. +ao, conto com sua a!uda. Confio em
voc).
+o se preocupe, estaro no lugar combinado respondeu o
!ovem, com firme%a.
= 'rrante desapareceu em um piscar de olhos. 0an se virou para
+ao, sem entender o que havia acabado de acontecer.
6o que voc)s estavam falando/
+o precisa esconder nada de mim, 0an. 'u sei do plano de voc)s.
= pai dele veio me ver h" alguns dias porque sabe que mantenho uma boa
rela$o com os dois Corredores que me salvaram, os melhores de @undaris.
= (erde me contou todo o ocorrido e pediu um favor.
<m favor/ #ue tipo de favor/ 0an temeu a resposta do amigo.
'm seu estado, no pode vir conos...
'u sei, eu sei! grunhiu ele. 'u gostaria de poder a!ud"-los,
mas tenho consci)ncia de que eu atrapalharia disse ele. 34 convenci
os Corredores a a!udar voc)s. 'les sabem encontrar "gua onde no parece
ter, evitam todos os tipos de perigos e, o mais importante, correm mais
r"pido do que qualquer pessoa.
0an suspirou aliviada. or um lado, seu amigo no correria perigo>
por outro, o 3equestrador no o havia manipulado para convenc)-la a
abandonar a misso.
0an continuou di%endo, enquanto dei&ava as muletas apoiadas
na parede e sa-a lentamente do quarto , venha comigo. reciso di%er algo
a voc).
+ao come$ou a caminhar devagar e dirigiu-se aos reservat4rios do -
andar de bai&o. A amiga ficou feli% ao ver que ele !" conseguia andar sem as
muletas, ainda que mancando. 'les sentaram-se * beira de uma das balsas
e ento, seu amigo, compenetrado, ficou calado enquanto observava os
brilhos coloridos.
(oc) !" fe% o bastante, no tem por que correr perigo quis -
anim"-lo.
A menina sabia como seria dif-cil para ele ficar de bra$os cru%ados.
2nfeli%mente, todos corremos perigo, em @undaris ou no. 'spero
que o plano funcione ou as coisas ficaro muito dif-ceis.
0an contraiu os l"bios para evitar o choro, apro&imou-se dele e o
abra$ou com for$a.
(ai dar certo... ela prometeu.
A menina viu que havia anoitecido, ento se levantou e come$ou a
caminhar, mas +ao a segurou pelo bra$o.
'spere.
= !ovem ficou de p e ofereceu a ela o precioso apito.
+o posso aceit...
;enha muito cuidado, por favor.
'u...
Acabei de conhecer esse 'rrante, mas ele me pareceu muito
seguro de si. +ao olhou fi&amente para ela. +o me sobra outra op$o,
a no ser confiar nele... espero que ele saiba cuidar de voc) disse,
mostrando os olhos a%uis, claros como a "gua dos lagos de 3"lvia.
ara 0an, parecia que o amigo tentava encontrar uma resposta em
seu rosto, mas naquele momento ela tinha coisas demais na cabe$a para -
pensar com clare%a.
reciso ir disse ela, com nervosismo, quase com um sussurro.
' +ao, ignorando as palavras, apro&imou-se dela e a bei!ou.
9rometa que viver" para me devolver o apito.: 'ssas tinham sido as
.ltimas palavras de seu amigo antes de ela sair correndo do prdio. = calor
daquele bei!o e a seguran$a que a envolveu naqueles bra$os havia feito com
que se sentisse de novo em casa, mas 0an sabia que era apenas uma iluso
e no podia se apegar a ela.
'stava anoitecendo. 'stava na hora de colocar em pr"tica o plano
que 0an, = (erde e seu filho tinham preparado durante dias. =s tr)s
seguiram por caminhos diferentes enquanto 'mbo, o .nico que havia
permanecido na estufa, observava as silhuetas afastado-se das instala$Bes1
+o falhem murmurou, esperan$oso.
= (erde entrou decidido no pal"cio do rei.
Me%van! chamou ele. Me%van!
@apidamente, +aveen se colocou na frente dele, tentando prend)-lo
em um dos corredores.
Mas o que pretende fa%er/ perguntou. +o pode se
apresentar aqui sem solicitar uma reunio prvia, e muito menos chamar o
rei com gritos.
= que est" acontecendo, +aveen/ Me%van escutou do outro lado
do caminho. #uem diabos me chama a esta hora da noite/
+o foi preciso responder. = (erde se apresentou de supeto.
(oc)... disse, revirando os olhos. = que quer agora/
reciso dos seus soldados para controlar os canais de magma.
=s canais/ perguntou, confuso.
'sto transbordando e !" incendiaram boa parte do bosque
pr4&imo * nossa estufa. Ali est" a subst7ncia que neutrali%a as art-culas.
= rei analisou = (erde com aten$o, tentando detectar a mentira em
seu rosto. <ltimamente, havia come$ado a desconfiar dos 2ntoc"veis, por
isso se apro&imou, sem vacilar, de uma das !anelas e analisou,
boquiaberto, o resplendor das chamas da encosta.
Euardas!
= (erde percebeu a situa$o e refor$ou a import7ncia de atuar -
imediatamente1
+o podemos perder mais tempo!
Euardas! +aveen, alerte todos os guardas. C uma emerg)ncia!
= Caminhante sentiu-se aliviado. 6epois, o rei disse1
recisamos dessa subst7ncia. rometa que continuar" com suas -
pesquisas e me informar" a respeito de qualquer avan$o, sim/
= (erde assentiu e parou de prestar aten$o nele. Aavia acendido o
pavio. 3eu plano mestre acabava de come$ar. 3ua misso1 distrair o rei e
seu e&rcito.
'nquanto isso, 'mbo sentia-se satisfeito com o trabalho que havia -
reali%ado. = brilho das chamas iluminava agora parte da montanha. 'les
tinham descoberto que a subst7ncia que recobria as plantas era altamente
inflam"vel, mas no era pre!udicial para a vegeta$o que protegia, !" que,
uma ve% consumida pelo fogo, este se apagava. =u se!a1 podiam incendiar o
bosque sem que este fosse pre!udicado, algo que no hesitaram em usar a
seu favor.
= 3equestrador apresentou-se na barraca do Euia para colocar seu
plano em a$o.
;em certe%a, meu Euia/ perguntou, fa%endo uma rever)ncia
com a cabe$a. artiremos ao amanhecer/
3im respondeu +icar, com a vo% serena.
= Euia apro&imou-se alguns passos at apoiar a mo no ombro do -
menino. 'm seguida, respirou fundo e disse1
8ico feli% por saber que escolheu o grupo certo. +o gostaria de -
perder voc) tambm disse, em clara aluso a seu pai.
= menino fingiu complac)ncia e fe% mais uma rever)ncia. 2nstantes -
depois, um homem alto e robusto entrou na barraca e dirigiu-se ao l-der,
r-gido como uma porta.
#uer que movamos a 'sfera agora, meu senhor/
= menino reconheceu o rapa% no mesmo instante> era o Ca$ador, um
dos Caminhantes mais fiis *s regras e de quem ele discordava. D" tinham
discutido diversas ve%es, a ponto de as pessoas di%erem que eles nunca se
entenderiam.
+icar analisou o 3equestrador, tentando ler seu pensamento, e
respondeu, por fim1
Claro que sim. Ah! ' dei&e o menino acompanhar voc).
= qu)/ surpreendeu-se o homem.
Acho que !" est" na hora de voc)s fa%erem as pa%es. Alm disso,
ele vai a!ud"-lo muito. 0embre-se de que voc) continua sendo um
Caminhante da 'strela, e que, apesar de suas ideias e&travagantes, sempre
esteve do nosso lado.
Mas, senhor... tentou fa%er com que ele entendesse.
+icar virou-se, ignorando seu apelo.
= menino e o Ca$ador sa-ram da barraca e caminharam em sil)ncio
pelo acampamento durante alguns minutos. = homem advertiu o rapa%1
+o me fa$a de bobo. 3ei muito bem o que voc) quer e no
permitirei que fa$a das suas.
'm seguida, entraram em outra barraca. Aavia cinco Caminhantes
dentro dela.
reparem a 'sfera! ordenou ele.
=s cinco assentiram !untos e obedeceram sem reclamar. rimeiro, -
liberaram um cofre de bron%e que estava encai&ado sob uma mesa. 6epois,
o abriram com muito cuidado, usando uma enorme chave que estivera sob
a prote$o de um dos guardiBes. 'm seguida, envolveram a 'sfera dentro
de um pano de seda muito decorado, fecharam o cofre de novo, deram
v"rias voltas na chave e o carregaram em dois.
(amos! gritou. 8orma$o circular! +o podemos permitir que
ningum se apro&ime demais.
3im, senhor responderam, em coro mais uma ve%.
= menino respirou fundo. 3abia que sua parte do plano era a mais
arriscada, mas no pensou que teria de enfrentar seis dos Caminhantes
mais bem preparados.
<ma sombra entrou no acampamento sigilosamente. Ali dentro, a
silhueta caminhou tentando imitar os movimentos dos outros 'rrantes.
#uando a lu% da lua iluminou seu rosto, os olhos dourados de 0an
brilharam com intensidade. A menina estava vestida como um deles> a pele,
escurecida pelo vulco, passava despercebida na penumbra da noite. +o
dorso de sua mo, havia uma estrela falsa pintada, e seus cabelos
compridos tinham sido cortados para que ningum a reconhecesse.
Apesar de a menina ter agora o aspecto de um Caminhante da
'strela, nada podia garantir que ela no seria descoberta. assou entre as
fileiras de barracas com naturalidade, tomando o cuidado de no mostrar
muito o rosto e, por fim, foi * barraca que seu c.mplice secreto indicara.
9C aqui:, pensou, sabendo que e&istia a possibilidade de ser uma -
armadilha.
Analisou pela .ltima ve% o que estava prestes a fa%er e ento se deu
conta de que ela era a pe$a-chave> se falhasse, faria o plano todo ir por
"gua abai&o. 'ncheu os pulmBes de ar com valentia e deu o .ltimo passo.
6entro da barraca, encontrou uma pessoa sentada de costas e logo
conseguiu reconhecer.
(oc)! e&clamou.
A ruiva virou-se e se animou, como um co%inho decidindo o que
fa%er com um brinquedo novo.
'u estava * sua espera disse ela, com a vo% sombria.
A menina calou-se. 3er" que eles tinham sido tra-dos/
'nquanto isso, o rei Me%van organi%ou sua guarda, disposto a acabar
com o terr-vel fogo que amea$ava destruir o ant-doto para as art-culas.
= (erde observava com aten$o cada um de seus movimentos,
calculando se o tempo que estava conseguindo seria suficiente para que
seu filho e a menina conclu-ssem sua parte do plano.
= 3equestrador manteve a forma$o at chegaram ao est"bulo de -
$imos. Ali, a!udou o resto dos guardiBes a carregar o cofre e se limitou a
esperar pelo momento adequado.
Abra mais uma ve% pediu o chefe a um de seus seguidores.
+o preciso, senhor.
'u decido o que necess"rio ou no ele o repreendeu.
= guardio pegou rapidamente a chave, abriu o cofre e comprovou
que a 'sfera continuava ali dentro.
Certo aprovou ele , agora vamos vigi"-lo> aten$o que a
amea$a e...
= menino viu sua oportunidade e deu um chute no cofre antes de o
guardio fech"-lo de novo.
Mas que diabos est" fa%endo/
= 'rrante empurrou um de seus companheiros e partiu para cima de
outro. +aquele instante, o Ca$ador segurou-o pelo pesco$o para estrangul"-
lo, mas o rapa% soube reagir a tempo e escapou dando um chute no meio
das pernas do homem. 3em hesitar, pegou a 'sfera, que ainda estava
envolvida no pano de seda. = Ca$ador gritou, desesperado1
@"pido! renda-o!
0an ficou boquiaberta. A ruiva, sua .nica amiga entre os
Caminhantes, estava de frente para ela, segurando a verdadeira 'sfera.
8oi muito dif-cil para mim fa%er a troca. rote!a-a com a sua vida
se for preciso e entregue-a ao (erde. +o erre> voc) a nossa .nica -
esperan$a.
= que = (erde podia ter dito *quela mulher para ela mudar
totalmente de atitude/ A ruiva era uma Caminhante fervorosa, a .ltima
pessoa que 0an consideraria capa% de trair seu povo. A mulher envolveu o
ob!eto com um pano e o dei&ou com cuidado sobre a almofada.
0an abai&ou-se para pegar o mapa e, quando o ergueu pela primeira
ve%, sentiu-se aliviada. Como se o poder que guardava aquele cacareco
pudesse lhe devolver a sua me. Agora, s4 precisava sair dali com vida.
=brigada agradeceu com os olhos mare!ados.
A ruiva fe% cara de felicidade e disse1
Meu Euia havia criado uma armadilha 4tima, mas... pela primeira
ve%, o rato se deu melhor do que o gato.
A guarda de Me%van tinha apenas vinte homens, ainda que a maioria
fosse bem treinada. ;odos seguiam seu rei cegamente e no hesitaram nem
um segundo para se embrenhar naquele bosque cheio de lama carregando
cont)ineres de "gua e todos os tipos de ob!etos para apagar inc)ndios.
'nquanto isso, = (erde continuava re%ando para que seu plano fosse -
suficiente.
0an caminhou pelo acampamento disfar$adamente, procurando uma
das sa-das que havia memori%ado antes. (iu pela .ltima ve% as vacas
peludas descansando nos est"bulos, as barracas brilhando com a chama
das velas dentro delas e o cheiro da mistura de incensos. ;rair aquele povo
no era uma tarefa f"cil, mas era absolutamente necess"ria.
(amos! renda-o! escutou ao longe.
A menina virou-se, reconhecendo o 3equestrador a dist7ncia. -
'nquanto isso, o menino teve a confirma$o visual que estava esperando e
continuou correndo como um louco. = plano parecia estar funcionando
dentro do previsto1 no havia nem sinal da guarda de Me%van, e o menino
havia roubado o chamari% de +icar para distrair a aten$o para longe de
0an, que segurava a verdadeira 'sfera roubada pela c.mplice ruiva.
= filho do (erde entrou nas rua%inhas mais estreitas da cidade para
despistar o grupo de Caminhantes, mas, para seu a%ar, eles eram mais
numerosos e mais espertos. 3abia que mais cedo ou mais tarde eles o
pegariam, e ainda assim decidiu manter firme o plano formulado pelo pai.
= menino escondeu-se atr"s de um cont)iner de lava com a
esperan$a de despistar os perseguidores. Assim, permaneceu no mais
profundo sil)ncio para no entregar onde estava.
= Ca$ador avan$ou com firme%a. =lhava de um lado a outro,
tentando no perder nenhum detalhe. 8a%ia tempo que queria dar ao -
menino o que ele merecia, e no perderia a oportunidade. recisava peg"-lo
para acabar com aquele !ogo tolo de uma ve%.
3ei que voc) est" aqui! +o adianta se esconder!
3il)ncio.
(amos! odemos esquecer o que aconteceu. 3abe que o nosso
Euia muito compreensivo com esse tipo de coisa.
3il)ncio mais uma ve%.
= homem bufou, irritado, e ento se dirigiu a um de seus a!udantes
com vo% sombria1
+ossa! 2sso um teatro puro. Capturem-no e vamos acabar com
isso de uma ve%, mas lembrem-se1 antes de lev"-lo ao nosso Euia, tenho
contas a acertar com ele.
= 3equestrador escutou a conversa de quem o perseguia e concluiu
que no conseguiria mant)-los distra-dos por mais tempo> sua misso -
estava conclu-da, tinha de fugir. ;ivera consci)ncia, desde o come$o, de que
aquela 'sfera era, na realidade, uma rplica malfeita, e ento sorriu e
pensou em 0an. 3er" que ela havia conseguido escapar com a verdadeira
'sfera/
A menina conseguiu escapar do acampamento sem chamar aten$o,
mas na cidade tudo havia se complicado. Continuava vestida como uma
'rrante, e as pessoas no paravam de fa%er sinais e de se surpreender. =
que um 2ntoc"vel estava fa%endo vagando *quela hora em @undaris/
0an abai&ou a cabe$a para passar despercebida, e no reparou em
um detalhe.
=h! 3into, senhorita, eu fui o culp... disse o senhor.
A menina arregalou os olhos ao descobrir a gravidade de seu erro.
elo Erande 0inde! 'u a toquei! e&clamou o senhor,
aterrori%ado. ;oquei uma 2ntoc"vel!
+o, na verdade, apenas resvalou em mim tentou solucionar o
problema.
(ou morrer! ;oquei uma 2ntoc"vel! continuou gritando. =h...
no! +o, no, no! e&clamou desconsolado.
+o se preocupe. = senhor no...
D" era tarde demais, as pessoas !" tinham se reunido ao seu redor
para comprovar se o que o velho gritava era verdade.
'la havia falhado. =s gritos denunciaram sua locali%a$o.
+o poss-vel! e&clamou um dos presentes.
= Ca$ador estava perto do alvoro$o.
C uma farsante! escutou de longe.
= 3equestrador percebeu que estavam se referindo a 0an, por isso
saiu de seu esconderi!o e tentou chamar a aten$o dos perseguidores.
eguem-na!
or a%ar, a .nica sa-da condu%ia, inevitavelmente, * rua onde 0an -
estava.
=h, no! disse.
= Ca$ador observou a cena de longe, compreendendo o que de fato
estava acontecendo.
'ra uma armadilha dedu%iu ao ver que a menina segurava um -
ob!eto muito parecido ao do menino. 'ra uma armadilha! 'sque$am ele,
prendam a menina! ordenou mais uma ve%.
0an assustou-se e tentou atravessar a multido.
Agora, as pessoas sabiam que ela no era uma Caminhante, ento
ela podia empurrar quem estivesse * sua frente.
Come$ou a chover.
Continuou correndo desesperada, tentando fugir de quem a -
perseguia.
'ra chuva "cida. =s moradores de @undaris abriram os guarda--
chuvas de metal.
Ao longe, viu o menino e comprovou que estava bem. erdeu a -
concentra$o durante alguns segundos e logo deu de cara com um dos
guardiBes 'rrantes.
eguei voc)! disse ele, impedindo-a de avan$ar.
0an contraiu a mand-bula com raiva, pensando rapidamente em qual
seria seu pr4&imo passo. ;eria de improvisar.
(amos, a brincadeira acabou insistiu o guardio.
2nesperadamente, a menina se deu por vencida e disse1
Certo, eu concordo bufou. (oc)s venceram, mas... prenda-
me se for capa%.
= qu)/ estranhou ele.
(amos... toque em mim! ela o desafiou com a vo% sria.
= homem arregalou os olhos, totalmente desconcertado.
Mas... o que pretende/ murmurou.
A chuva continuava caindo sem parar. 0an cobriu a cabe$a com o
capu% de sua roupa.
3e me prenderem, estaro condenados, no / continuou
!ogando suas cartas. 3ero castigados. +o podem me tocar.
=s Caminhantes cerraram os punhos com raiva, reconhecendo que a
intelig)ncia da menina tinha sido maior do que a deles.
'nto, o Ca$ador sorriu e disse1
+o pense que vai se safar com tanta facilidade.
'm seguida, o e&rcito de Me%van tomou as ruas.
'les so como voc) disse com mal-cia.
0an o &ingou em sil)ncio e fe% a .nica coisa que lhe ocorreu1 enfiou-
se entre as pernas de um dos guardas e saiu correndo.
(amos! Corra! C a .nica coisa que pode fa%er! disse o Ca$ador,
sabendo que a menina no teria como escapar.
'nquanto isso, o 3equestrador desfe%-se da 'sfera falsa, que no
servia para nada, e come$ou a correr atr"s dela. A guarda de Me%van
continuou em movimento, apesar de as pessoas que transitavam pelas
ruas, as quais no podiam tocar, impedirem-nos de avan$ar com rapide%.
6e repente, escutaram uma vo% no alto que pareceu familiar.
0aaan! (enha, suba!
3em parar de correr, a menina olhou para cima e viu seu amigo, +ao,
de p no telhado de um prdio. +o conseguiu acreditar.
3em pensar duas ve%es, a menina subiu uma escada para chegar at
ele.
Mas, como.../
+o temos tempo para e&plica$Bes disse ele. (amos!
' ento, come$aram a correr sobre os telhados, como antigamente.
(enha! 0an gritou para o 3equestrador.
Aquela situa$o era muito ir?nica1 antes, ela corria sobre os telhados
para no perder nenhuma palavra das mesmas pessoas das quais agora
tentava fugir.
Apesar de a ideia de +ao ter lhes dado vantagem, o e&rcito conhecia
a cidade como a palma de sua mo e possu-a todo tipo de armas de longo
alcance.
+ao utili%ou os bra$os e as pernas para desli%ar e saltar de um lado a
outro, sua especialidade, mas nem assim conseguia acompanhar o ritmo da
amiga. ouco a pouco, foi diminuindo a velocidade at que parou por um
instante e a!oelhou-se para recuperar as for$as. = menino respirava de
modo ofegante enquanto levava a mo *s costelas embai&o da camiseta e
continha um gemido de dor. 0an o a!udou a ficar em p e o 3equestrador
finalmente os alcan$ou, saltando de um telhado a outro sob a chuva,
evitando as flechas que os soldados disparavam e desviando-se com
agilidade das estruturas met"licas que formavam aquela cidade estranha.
Como em 3"lvia, alguns dos habitantes iam at a !anela para ver o -
esc7ndalo.
+o olhe para tr"s! gritou o menino.
0an tambm se sentia no limite de suas for$as> no tinha certe%a se -
poderia aguentar o ritmo durante muito tempo, mas tinha de tentar. 'les !"
tinham ido longe demais para desistir agora, e&atamente quando estavam a
poucas ruas do 0imite 3eguro da cidade.
A guarda de Me%van perseguia-os por um lado, e a de +icar, por
outro.
'stavam prestes a alcan$"-los. 6e repente, um soldado de @undaris
disparou seu arpo, e a menina, ao esquivar-se do pro!til, foi de encontro a
uma abertura no alpendre.
Ai! gritou.
+ao no hesitou e entrou logo no espa$o escuro onde sua amiga
havia ca-do.
(oc) est" bem/
Ai! Aaaaiiii! quei&ou-se 0an, ficando em p. 3im, mas com
certe%a ganharei um belo hematoma reclamou ela. 'les nos viram/
Acredito que sim respondeu ele, preocupado, ainda com a -
respira$o acelerada.
= menino agachou-se e encostou as costas contra a parede, cerrando
os punhos para tentar conter a dor, e fechou os olhos, que se escondiam
atr"s dos cabelos molhados de suor. 'stava to p"lido que 0an temeu que
ele desmaiasse a qualquer momento, e ento se apro&imou, segurando sua
mo.
+esse instante, o 3equestrador entrou em cena.
=s guardiBes esto subindo por um prdio, logo vo nos alcan$ar
avisou.
3o muito r"pidos! +o sei se vamos escapar lamentou 0an.
(oc) precisa ir at o 0imite disse +ao. 'u s4 queria ter
certe%a de que tudo estava bem, de que conseguiria alcan$ar o ponto de
encontro combinado com os Corredores e&plicou, enquanto pressionava
o lado esquerdo para esconder que a camiseta come$ava a ficar vermelha.
'st" muito perto, s4 precisa chegar * passarela que sedobra * direita.
0an desviou o olhar e por fim compreendeu que no fa%ia sentido
abandonar tudo agora.
;udo bem disse, separando-se chateada de seu amigo. =s
dedos de +ao ainda estavam entrela$ados nos seus. =brigada por... por
tudo disse ela.
A menina inspirou profundamente para recuperar as for$as e dirigiu-
se a uma pequena porta, a .nica que parecia haver naquele local.
0an chamou o 'rrante dessa ve%.
= que foi/ perguntou ela, estranhando.
3eu cabelo... no fica ruim assim.
0an abriu a boca com a inten$o de di%er algo, mas conteve-se. -
'stavam escondidos na penumbra e s4 era poss-vel ver o formato de seu
rosto. +o tinha certe%a se o menino estava olhando fi&amente para ela, se
estava tentando anim"-la, se suas palavras eram sinceras ou uma -
brincadeira sem gra$a. or um instante, ela sentiu-se estranha.
5em, ela me&eu em uma mecha de seus cabelos recm-cortados e -
pensou que o sacrif-cio valera a pena. 'ra a primeira ve% que o -
3equestrador di%ia algo daquele tipo. = enfado por ter tentando convenc)-la
a se manter por perto desapareceu.
+ao gritou1
0an, afaste-se dele!
A menina mostrou-se confusa.
0an! 3eus olhos esto brilhando! disse o amigo.
+ao ficou em p com muita dificuldade e tentou se posicionar entre
ela e o 3equestrador.
0an viu as pupilas prateadas do 'rrante brilhando intensamente na -
escurido e levou as mos * boca, completamente surpresa.
2sso no pode estar acontecendo! e&clamou a menina.
= que est" acontecendo/ quis saber +ao, !" que nunca tinha
visto os olhos de um 'rrante reagindo *s art-culas.
A qualquer instante... e&plicou o 3equestrador a #uietude
vai se romper.
+o posso permitir que voc) v" com ele, muito perigoso! disse
o morador de 3"lvia.
+o h" como voltar atr"s, +ao, ...
;udo bem, darei a minha vida se for preciso para proteger voc)
disse o 'rrante. 'u prometo.
3e no formos agora... ser" muito tarde disse 0an.
+ao olhou fi&amente para o 3equestrador de forma desafiadora e
disse1
Mas preste aten$o... caso contr"rio, independentemente de onde
voc) se esconder, vou procur"-lo por todo o 0inde e acabarei com voc).
<ma brisa suave soprou. +ao compreendeu que o tempo estava
contra eles e abriu o caminho. @apidamente, o 3equestrador derrubou a
portinha com um chute e sa-ram no telhado do primeiro andar.
0an !" estava correndo quando se virou pela .ltima ve% para ver seu
amigo retorcendo-se de dor na escurido. =s guardas o haviam cercado,
sua silhueta se tornava cada ve% menor. <ma espessa nvoa come$ou a
engolir @undaris lentamente. Chovia a c7ntaros, chuva "cida.
A guarda da cidade empregou todos os tipos de redes e artif-cios de -
longo alcance para derrub"-los, mas eles conseguiram se esquivar diversas
ve%es. @apidamente, uma das pedras de quart%o bateu na cabe$a de 0an,
uma das que brilhavam dentro dos far4is, e ela dei&ou a 'sfera rodar at o
solo.
=h, nooo! lamentou.
A menina tentou alcan$"-la, ficando agarrada a um dos diversos
canos.
0aaaan! assustou-se o 'rrante.
A menina esticou os m.sculos o m"&imo que p?de e por fim -
conseguiu alcan$ar uma das escadas pr4&imas. = 3equestrador !" havia
recuperado a 'sfera e agora s4 queria ter certe%a de que 0an estava bem. A
menina aterrissou no solo batendo um ombro, mas conseguiu ficar em p
sem muita dificuldade.
2nstantes depois, uma flecha atravessou sua roupa.
'stou bem apro&imou-se de seu companheiro.
=s olhos do 'rrante continuaram brilhando, cada ve% com mais
intensidade. <ma perigosa nuvem de art-culas surgiu do solo, voando
como vespas iluminadas, e 0an cobriu-se com seu pano.
A ruptura iminente.
As lu%es das ruas apagaram-se de forma progressiva, dei&ando a -
cidade totalmente *s escuras. A guarda de Me%van protegeu as vias
respirat4rias e os Caminhantes da 'strela formaram um pequeno grupo,
parecido com uma matilha de lobos esperando na noite> seus olhos
brilhavam de modo assustador.
'stamos perdidos disse a menina.
;udo come$ou a tremer e o caos tomou conta da situa$o.
Aqui! escutaram ao longe.
ai/
= (erde e os dois Corredores de @undaris apareceram no fim da rua,
como previsto. =s Corredores montaram em seus respectivos $imos, -
enquanto o pai do 3equestrador guiava um e&travagante ve-culo a vapor
desenhado por 'mbo.
(amos! 'ntreguem a 'sfera para mim. ;emos de sair daqui o
quanto antes!
ai! alegrou-se o 3equestrador.
0an e o menino correram pelo caminho dispostos a pegar o
equipamento e desaparecer assim que poss-vel, mas os guardas locali%ados
nos telhados foram mais r"pidos e lan$aram suas boladeiras, prendendo
os $imos e conseguindo derrubar = (erde e o restante dos Corredores.
aaaai!
#uando o 3equestrador chegou, p?de comprovar que, apesar de seu
pai ter perdido a consci)ncia, ainda estava vivo.
0an olhou fi&amente nos olhos do menino, pedindo a ele que tivesse
coragem. 'le assentiu. Com muito cuidado, dei&ou o pai deitado no cho e
pegou a bolsa de couro que levava amarrada nas costas. 'm seguida,
guardaram a 'sfera ali dentro e comprovaram que estavam a poucos
metros do 0imite 3eguro. @apidamente ficariam a salvo! +em os
Caminhantes nem os moradores de @undaris se atreveriam a segui-los em
plena ruptura.
or fim, decidiram retomar o caminho e entraram no ve-culo, mas
um dos guardas de Me%van, que havia se adiantado ao resto, lan$ou-se
contra 0an, segurando seu torno%elo e fa%endo com que ela ca-sse.
0an! e&clamou o menino, dirigindo-se furioso ao soldado.
+o! gritou ela. +o toque nele! pediu. +o fa$a isso!
avisou, consciente de que poderia mat"-lo.
Apesar das s.plicas da menina, o 3equestrador avan$ou disposto a
dar um forte chute no guardio quando, de repente, uma estranha sombra
se entrep?s entre os dois.
3olte a menina e&igiu com a vo% tr)mula.
+em pensar! negou-se o soldado, segurando-a pelas costas.
= restante de seus homens colocou-se atr"s dele.
=rdeno que a solte insistiu.
Mas quem voc) pensa que /
@apidamente, a sombra bateu com for$a duas pe$as de quart%o e por
fim relevou seu rosto.
(oc)!
3olte-a de uma ve% disse, abrindo seu guarda-chuva o&idado
como se fosse uma espada.
Mas... seu pai disse que...
Meu pai um tolo disse, como se quisesse pronunciar essa
frase havia muito tempo.
= guardio pensou em soltar a menina, mas logo depois
compreendeu que no tinha mais por que obedecer *quele homem, ainda
que fosse o filho do rei.
+o negou ele.
;imot olhou para os dois, analisando a situa$o. 'stava totalmente
molhado, a!udando o 'rrante e a moradora de 3"lvia a fugir da cidade de
seu pai> ainda que no morresse na ruptura, estava perdido de qualquer
modo. = filho do rei revirou os olhos, girou o guarda-chuva met"lico e
acertou um golpe forte na cabe$a do soldado. %alaa!n7, o som foi parecido
ao de um sino.
@apidamente, a menina pegou do cho o saco com a 'sfera e ficou
em p, agradecendo a ;imot o que ele havia feito por eles.
At os meus soldados no me respeitam mais! e&clamou, -
fingindo-se indignado. 3e um dia eu herdar esta terra... muitas coisas
mudaro.
0an saltou sobre o ve-culo e apressou o amigo.
ode partir!
;inham de alcan$ar o limite antes que a #uietude se rompesse -
definitivamente.
Meu pai! o menino se controlou. +o posso dei&"-lo.
0an olhou para ele com preocupa$o. = menino virou-se * procura
do (erde e descobriu que este havia recuperado a consci)ncia. 'stava vivo,
ainda que gravemente ferido no cho. = pai olhou fi&amente para ele e
assentiu com a cabe$a, como pedindo que partissem sem ele. = rapa% -
despediu-se pela .ltima ve% e atravessou o 0imite 3eguro com 0an, -
dei&ando para tr"s uma espessa nuvem de vapor.
', mais uma ve%, a paisagem se transformou-se ao seu redor. Agora,
o destino do 0inde estava em suas mos.
+ui nze
8a%ia muito, muito frio. Ainda era noite, mas !" no havia rastro
da cidade de @undaris. +o cho, estendia-se uma enorme massa de gelo
que amea$ava rachar a qualquer momento. 3obre suas cabe$as, brilhava a
lua cheia, rodeada por um belo tom de verde> a aurora boreal.
(oc) est" bem/ preocupou-se o menino
3im... eu... s4... respondeu 0an, recuperando a compostura.
34 preciso descansar um pouco.
=s acontecimentos tinham sido precipitados. +ada havia sa-do -
conforme o previsto. = (erde deveria ter recuperado a 'sfera perto do
0imite para fugir com alguns dos Corredores que tinham decidido -
desobedecer a Me%van enquanto eles dois se escondiam com 'mbo. +o
entanto, 0an e o !ovem 'rrante arcavam agora com toda a
responsabilidade. Aquela havia se tornado a sua misso. 'les tinham o
mapa, mas estavam completamente so%inhos diante de uma paisagem
desanimadora.
= menino ficou em p e disse1
+o muito inteligente ficar a- sentada sobre o gelo. Acredito que
o melhor se!a continuar avan$ando at encontrar terra firme.
0an suspirou, entediada, e sentiu falta do equipamento mec7nico que
tiveram de abandonar horas antes. 'mbo havia feito um belo trabalho
criando um ve-culo capa% de locomover-se pelo deserto e por todos os tipos
de terrenos escarpados, mas no havia contado que o peso poderia ser um
impedimento na hora de avan$ar sobre o gelo. 2nfeli%mente, foram parar em
uma placa muito fraca, que se rachou assim que chegaram, engolindo o
ve-culo e salvando-os por pouco.
0an envolveu o pesco$o com o pano e logo vestiu a capa grossa que
havia utili%ado para passar despercebida durante a incurso ao
acampamento dos 'rrantes. D" no tinha nada de que se esconder. A
guarda dos Caminhantes havia desaparecido !unto com a cidade e
provavelmente estavam muito, muito longe, talve% at em outra ponta do
planeta. A fuga havia terminado.
C... esquisito, no / o menino tentou pu&ar conversa.
= qu)/
2sso. ;udo isso disse. 6igo a... no sei. 6eu de ombros.
(oc) e eu !untos, completamente so%inhos, perdidos... no gelo.
Apesar de ele no ter conseguido se e&pressar com clare%a, 0an sabia
e&atamente a que ele se referia.
3im, acho que sim respondeu de modo sucinto.
3entiu medo1 de se perder, de fracassar, de decepcionar todos que
haviam depositado esperan$a neles. 3ua teoria baseava-se apenas em -
hip4teses, ningum garantia que quando chegassem ao ;emplo tudo seria
resolvido como num passe de m"gica. 'les tinham se dei&ado levar por
uma pequena possibilidade que outros haviam descartado, e isso os
dei&ava inquietos.
0an decidiu mostrar-se forte> no queria ser um peso para o 'rrante,
e por isso continuou sem pestane!ar, enquanto em sua mente aparecia todo
tipo de imagem1 a persegui$o, as l"grimas de Mona, o olhar preocupado do
(erde e, principalmente, o bei!o de +ao.
ressentiu que teria muito tempo para pensar em tudo aquilo.
Caminharam durante muito tempo, mas continuavam sem avistar o
final da vasta e&tenso de gelo. = menino parou e abriu o embornal de seu
pai. 6entro dele, havia uma srie de cacarecos, os frascos que continham a
subst7ncia, algumas provisBes e, envolvida em um pano, a 'sfera.
= 3equestrador a pegou com cuidado, dei&ando-a no cho, diante de
seus ps.
(oc) sabe como ela funciona/ perguntou 0an.
Acredito que sim. D" vi meu pai fa%er isso centenas de ve%es.
6e qualquer modo, no parece muito dif-cil.
+o confirmou. 34 preciso dei&"-la em um lugar mais ou
menos est"vel e apertar aqui indicou o 'rrante, posicionando o dedo
sobre o c-rculo gravado no ponto mais alto.
C s4 isso/ perguntou 0an, pensando que aquilo era f"cil
demais.
A 'sfera come$ou a vibrar com um forte tremor. 6entro dela foram
acionadas du%entas engrenagens que controlavam aquela m"quina -
complicada.
Agora s4 esperar.
0an observou o equipamento maravilhada enquanto esquentava as
mos em seu calor. = ob!eto come$ou a dar voltas em seu pr4prio ei&o e
depois reconfigurou sua superf-cie como se fosse um quebra-cabe$a
incompreens-vel. #uando finalmente terminou, o tremor parou, e ento o
menino abai&ou-se para peg"-lo.
D" temos nosso mapa!
C mesmo/ D"/ inquiriu, desconfiada.
3im, muito f"cil. +o necess"rio nenhum tipo de m"gica nem
de ritual. 6e fato, se for retirada toda a solenidade acrescentada pelo
Euia... no l" essas coisas , no acha/
'u... no diria isso.
3im, mas est" claro que perde parte do mistrio.
3im, acho que sim admitiu, finalmente.
= menino segurou a 'sfera entre as mos, tentando encontrar a -
locali%a$o e&ata deles para poder tra$ar a rota que os levaria at o ;emplo,
marcado na superf-cie de metal com uma pequena estrela.
6evemos nos dirigir ao norte concluiu, por fim.
erfeito. ' como pretende que eu saiba onde fica o norte nessa
infinita e&tenso de... nada/ ironi%ou, observando o in4spito deserto de
gelo.
= menino sorriu de modo confiante e finalmente disse1
As estrelas sempre mostram um caminho.
= menino levantou a cabe$a e olhou o firmamento. Apesar de o -
resplendor da aurora boreal cobrir a lu% das estrelas mais fracas, o -
3equestrador havia praticado a orienta$o estelar desde pequeno, por isso
no foi dif-cil locali%ar-se com e&atido.
0an observou-o, recordando a conversa que tivera com = (erde, e se
sentiu sortuda por estar com algum que no estava to perdido como ela.
C por ali apontou para um lado.
5em, pelo menos no teremos de voltar pelo mesmo caminho -
respirou aliviada.
Continuaram caminhando sobre o gelo, pr4&imos o suficiente um do
outro para conversar em um tom mais ou menos normal, mas longe o
bastante para no se tocarem sem querer.
'st" muito longe/ perguntou 0an.
5em, tudo depende.
6e qu)/
C que... segundo o mapa, estamos do lado oposto ao do ;emplo,
mas nada garante que a #uietude vai continuar est"vel at que cheguemos
por nossos pr4prios meios.
= que quer di%er com isso/
+4s, os Caminhantes, podemos nos orientar pelo 0inde, mas no
temos nenhum controle sobre ele. ;emos consci)ncia de que, por mais que
sigamos pelo caminho adequado, o planeta pode nos levar de volta ao ponto
de partida a qualquer momento.
+esse instante, o que ela menos queria era voltar a @undaris. 'stava
tremendo de frio entre a aurora e o gelo, mas essa situa$o hostil era
melhor do que voltar a pisar na cidade sem uma cura. Aavia muitas
pessoas a quem prestar contas. 2lusBes desfeitas, esperan$as perdidas.
<ma promessa a cumprir. 0an segurou o apito de +ao com os dedos
gelados.
'nto... tomamos o caminho certo/
+o negou totalmente. rimeiro, vamos por terra firme,
depois escolheremos o caminho e&plicou. = gelo perigoso...
0an escutou aquela palavra e lembrou-se das divaga$Bes do menino
no mirante da estufa. ara ele, tudo era perigoso. A vida era perigosa.
6epois, lembrou-se da sensa$o que teve ao descobrir o 'rrante no 5osque
dos Mil 0agos, com seus olhos brilhantes amea$adores e 2var chorando a
seu lado.
8equestrador.
8equestrador.
8equestrador.
;inha de dar um nome a ele.
Antes, ele lhe parecera perigoso. 0etal. <m predador. Agora, havia se
transformado em seu companheiro insepar"vel de aventuras. Como haviam
chegado *quele ponto/ Duntos. 3o%inhos. erdidos.
Como aquela estranha alian$a entre inimigos podia ter sido formada/
0an pensou no ocorrido e concluiu que sua vida havia mudado
inesperadamente. 9A vida no perigosa, imprevis-vel:, repetiu para si.
+unca pensara que sairia de 3"lvia, que conheceria @undaris, que
caminharia por um deserto, sobre o gelo, sob a aurora boreal! ', no
entanto, ali estava ela. erdida. (iva. 2ronicamente, andando ao lado de um
Caminhante e, ainda, vestida como um deles.
(oc) precisa de um nome disse em vo% alta.
+o. +o preciso negou ele.
Mas eu preciso. +o posso continuar chamando-o
de 8equestrador.
'u gosto.
C mesmo/
Claro que no! respondeu, indignado.
8oi o que pensei.
Continuaram caminhando em sil)ncio por mais alguns metros, at
que o menino no conseguiu mais evitar a conversa.
C verdade que ainda me chama assim/ 6e 8equestrador/
5em, s4 *s ve%es... na minha mente envergonhou-se.
0ogo, o gelo no qual pisavam emitiu um som forte.
'spere. = que foi isso/ perguntou ele, achando aquilo muito -
estranho.
= qu)/
'ssa... lu%.
Como vou saber/ ode ter sido um refle&o da aurora boreal ou...
+o ele a interrompeu. 8oi algo muito mais... intenso.
2ntenso/ olhou para ele de soslaio. +o sei do que est"
falando continuou, colocando as mos perto da boca para esquent"-las
de novo.
Aummm grunhiu.
(ou pensar em um nome.
D" disse que no necess"rio.
3em um nome, voc) no ningum.
Claro que sou. +o preciso que me classifiquem como uma coisa
comum... o menino parou no meio da frase. 'u vi de novo!
'u tambm disse ela, assustada. #ue diabos era aquilo/
+o sei. <ma lu%. <m brilho sob o gelo.
+o nada bom, no /
= menino olhou para um lado e depois para outro, como se fosse um
ca$ador checando sua posi$o. 6epois, agu$ou o ouvido e colocou-se em
alerta com todos os sentidos.
'st" ouvindo/
+o.
C como se fosse um... toc9toc.
Como se algum batesse * porta/
3im, mais ou menos.
3into muito, mas no escutei nada.
5em... deu-se por vencido.
Continuaram caminhando durante muito tempo sem encontrar uma
e&plica$o para aquele fen?meno. A lu% acompanhava-os sob o gelo o tempo
todo. ;inha um tom rosado diferente, que variava at se tornar cor de
7mbar. Aumentava sua intensidade de forma aleat4ria, brilhando *s ve%es
como uma estrela no firmamento e outras, como uma vela quente. 'ra
como se a aurora boreal sobre suas cabe$as tivesse uma irm pequena que
se deslocava sob seus ps, brincando com as sombras pro!etadas por seus
corpos.
+o sei se conseguirei resistir a este frio por muito mais tempo
disse 0an, rangendo os dentes.
(amos, no pare. D" estamos perto tentou anim"-la, irritado
por no poder lhe dar um abra$o para que ela se aquecesse.
%oc9toc.
Caminharam durante mais um tempo, mas os l"bios estavam to
ro&os e as e&tremidades to congeladas que conversavam pouco.
Caminhavam cada ve% mais devagar.
(amos, mais um pouco disse ele.
A menina caminhava arrastando os ps, temendo que, se os
levantasse demais, seus ligamentos congelados se quebrassem como
cristal.
(ou chamar voc) de Iambo disse, com esfor$o.
= qu)/ Iambo/ #ue tipo de nome esse/ irritou-se, tirando a -
camada de gelo que havia come$ado a se formar sobre seus c-lios. arece
o nome de um homem... velho. +o sei. +o gosto nem um pouco disse o
menino.
Aahahaha! 0an riu. 'nto, vou chamar voc) de... Aumm. -
6ei&e-me pensar. Alaris/
= 3equestrador mudou de atitude, como se aquele nome no o -
desagradasse totalmente.
A menina parou por um instante e disse1
Ah! +o. C um nome muito brega, no acha/ 'la descartou no -
mesmo momento.
%oc9toc. %oc9toc.
0an co$ou o quei&o, pensativa. A lu% que os acompanhava ficou -
e&atamente embai&o da menina, como se tivesse se movido para iluminar
apenas ela. = 3equestrador observou-a hipnoti%ado. 'stava linda, parecia
uma pe$a de cristal esculpida por um artista. 3obre seu corpo, a lu% verde
da aurora ca-a como se fosse um manto, que se fundia com o tom de rosa
vindo do outro lado do gelo.
Acho que !" sei. D" sei como vou cham"-lo!
%oc9toc. %oc9toc9toc.
' ento o menino entendeu.
Ande.
= qu)/
@"pido! Ande! ordenou.
34 estou descansando um pouco...
6e repente, o gelo come$ou a rachar, formando o desenho de uma
perigosa teia de aranha sob seus ps.
%oc9toc. %ooc9toooc. %oooc9toooooc7
0an no conseguiu desviar os olhos do cho. Moveu-se com cuidado
para no for$ar ainda mais a rachadura e ento perguntou, assustada1
= que est" acontecendo/
Acho que algum tipo de animal dedu%iu ele, e&aminando a -
rachadura enquanto se distanciava.
<m come-terra/
+esse caso, deve ser um 9come-gelo:, certo/
+o hora de brincadeiras disse ela, reprovando o rapa%.
= menino fe% um sinal para que ela se afastasse enquanto ele
observava o cho, que continuava se abrindo. 2ndependentemente do que
fosse, no podiam ignorar durante muito mais tempo o que estava prestes a
sair para a superf-cie.
'stavam no meio do nada, eram alvos to f"ceis que provavelmente
no sairiam vivos dali.
0aaaan! Correeee!
<m enorme monstro marinho apareceu causando um forte estrondo.
= gelo voou pelos ares como se fosse uma perigosa chuva de cristais e a
"gua inundou tudo ao redor.
Apesar de aquele animal no ter garras, desli%ava pelo gelo com
grande habilidade, serpenteado como uma cobra pronta para pegar a presa1
0an.
Corre! Coorreee! Cooorreeeee!
#uando o menino compreendeu que aquele estranho pei&e no
desistiria enquanto no a engolisse, tomou uma deciso dr"stica.
Mas o que est" fa%endo/ gritou a menina.
+o se vire!
+o quero partir sem...
'u disse para voc) correr!
#uando o monstro estava perto o suficiente, o menino saltou sobre
ele, segurando-se com for$a em suas costas geladas como neve.
0an gostaria de poder gritar para o 'rrante chamando-o pelo nome,
mas ainda continuava sendo o 3equestrador.
(iu como o menino lutava uma batalha perdida contra aquele -
enorme pei&e tenebroso de escamas brilhantes. 'stava condenado a morrer
engolido. 0an sabia que ele era um 'rrante muito obstinado e que no se
renderia at ter certe%a de que estariam a salvo, mas no sabia qual era o
plano. 3e que tinha um plano.
'la continuou afastando-se at escutar um baque> ento se virou, -
caindo ao cho. ;emeu ver o 3equestrador 9espalhado: ali, mas o menino
continuava agarrado * fera.
Mas o que est" fa%endo/
6epois, o 'rrante fechou os olhos e tentou se concentrar.
Aavia desistido de lutar. 'staria rendido/ 2nstantes depois, os olhos
do monstro brilharam como dois far4is, e seu corpo come$ou a sofrer
diversos espasmos. As escamas que at ento haviam brilhado com
intensidade se apagaram e finalmente... ele morreu.
0an apro&imou-se do menino para verificar se estava vivo. #uando o
'rrante abriu os olhos, esbo$ou um sorriso de orelha a orelha e ento ela
perguntou1
'st"... morto/
'spero que sim respondeu ele, enquanto se recuperava.
Mas... como voc) conseguiu/ 'ra uma fera enorme!
= menino respondeu1
'u apenas o toquei.
2sso... foi genial!
+o pense isso. +a verdade, no tenho muito mrito.
(oc) me salvou... de novo. ' no me diga que no tem mrito
disse ela. 'sse... bicho poderia t)-lo pu&ado para dentro da "gua para
mat"-lo afogado ou congelado!
= 3equestrador respirou fundo. @ecuperado, tentou aquecer-se
esfregando os bra$os e mudou de assunto depressa1
Como disse que ia me chamar/
= qu)/
Antes de sermos atacados por esse... bicho disse ele , voc)
disse que !" tinha encontrado um nome perfeito para mim, certo/
'u... a verdade que no me recordo admitiu, abai&ando a
cabe$a envergonhada.
C mesmo/ u&a! ois voc) parecia muito decidida. Com certe%a
era um bom nome disse ele.
= melhor.
' no se lembra/
A menina negou com a cabe$a.
+em um pouquinho/
+ada.
= rapa% suspirou, resignando-se a continuar mantendo o nome de -
3equestrador.
6epois, os dois sentaram-se apoiando o quei&o nos !oelhos enquanto
observavam o imenso oceano que os cercava.
+aquele momento, navegavam * deriva sobre uma placa de gelo. 3em
rumo nem destino. Aonde aquela balsa improvisada os levaria/ = 'rrante
preocupava-se muito com a possibilidade de o gelo se derreter antes de eles
chegarem em terra firme... e de ele ter de pular na "gua para no tocar a
humana
ezessei s
+o saco de pano de seu pai s4 havia comida suficiente para
alimentar uma .nica pessoa durante tr)s dias. = (erde no havia
plane!ado se responsabili%ar por mais ningum. Apenas os bem preparados
Corredores de @undaris o acompanhariam, e tinham prometido levar todos
os tipos de provisBes em seus $imos.
= Caminhante havia e&igido que seu filho se mantivesse * margem.
+o queria coloc"-lo em perigo> nem ele, nem a menina de 3"lvia. 'ra
arriscado demais. +o entanto, tudo havia dado errado, e agora 0an e o
3equestrador vagavam * deriva sobre um bloco de gelo que derretia aos
poucos.
= menino fa%ia todo o poss-vel para sobreviver. 6ividia a comida de
forma que 0an sempre comesse o peda$o maior de po e oferecia a ela a
maior parte de suas roupas como abrigo, di%endo que os 'rrantes -
toleravam mais o frio. 2sso estava longe de ser verdade, e a menina !" tinha
perguntado antes de aceitar o presente.
= menino estava de p em um dos e&tremos, procurando no se -
desequilibrar. Apesar de !" ter amanhecido, 0an continuava deitada no solo
sobre um monte de roupas .midas. Aavia ca-do de sono depois de uma
odisseia de dois dias e duas noites sem pregar o olho, por isso descansava.
Como precisava de uma fogueira e de um bom prato de sopa.
= 'rrante observou-a por muito tempo e lembrou-se da promessa
que havia feito a +ao. 'm seus olhos, viu claramente como aquela menina
era importante para ele, o medo que tinha de perd)-la. Come$ava a
entender suas amea$as. Antes de conhec)-la, no se importava em manter
ami%ades com ningum, fosse 'rrante, morador de @undaris ou de 3"lvia.
'ra sempre so%inho. Mas, apesar de a menina ter lhe causado mais do que
um problema, agora se sentia respons"vel por ela e, sem querer, havia se
transformado em seu protetor. #ueria mant)-la a salvo e por isso queria
avistar a terra firme antes de perder as for$as completamente.
= clima tornava-se, aos poucos, mais agrad"vel, por causa do bosque
de gelo, que diminu-a. or um lado, isso tornava mais f"cil tolerar o frio,
mas, por outro, os dois viam-se obrigados a se apro&imar cada ve% mais
perigosamente um do outro.
'le tinha consci)ncia de que o plano no havia sa-do e&atamente
como combinado, e era poss-vel que morressem em poucas horas, engolidos
pelas "guas ou por conta do sol intenso, empenhado em derreter seu navio.
Mas o 3equestrador ainda no se dava por vencido, e continuava olhando
ao longe, * procura de uma costa pr4&ima * qual se dirigir.
"ssaros!
0an acordou, totalmente desorientada.
= que foi/ or que est" gritando/ perguntou, segundos antes de
se lembrar de que estava prestes a morrer em alto-mar.
"ssaros! A" p"ssaros aqui perto continuou comemorando o -
menino.
A menina olhou para ele e logo entendeu1 os p"ssaros no costumam
se afastar dos cls.
#uer di%er que... h" terra firme/
3im, aqui, em alguma parte. 34 precisamos resistir e nos dei&ar
levar pela corrente%a ele a animou.
assaram o restante do dia esperando chegar * praia, mas esta -
continuava no aparecendo. Alm disso, uma densa bruma erguera-se e
dificultava distinguir o que havia ao seu redor.
9'sta calota de gelo no vai aguentar at o anoitecer:, pensou o -
menino.
Apesar de, com a temperatura mais elevada, eles poderem se
desfa%er das roupas em e&cesso, a pedra de gelo havia derretido a tal ponto
que os dois tinham de ficar sentados pr4&imos um do outro, a apenas dois -
palmos de dist7ncia.
3em nada di%er, o 3equestrador ficou em p e !ogou-se na "gua.
Mas o que est" fa%endo/ 0an se assustou.
+o se preocupe.
Claro que me preocupo! 3uba de novo, ainda podemos...
3e eu voltar pra cima da pedra de gelo, mais cedo ou mais tarde
acabarei tocando-a e vou machuc"-la, pode ser at que voc) morra. +o
quero me arriscar.
Mas... a "gua est" gelada. ' voc) est" sem comer desde ontem!
+o resistir" por muito tempo insistiu para que ele voltasse * ra%o.
+4s, 'rrantes, conseguimos passar muitos dias sem comer, e a
"gua gelada no nos afeta nem um pouco mentiu descaradamente -
enquanto tremia.
<ma onda balan$ou a placa de gelo, obrigando a !ovem a se a!oelhar
para manter o equil-brio. 3e as ondas continuassem fortes, logo ela estaria
dentro da "gua com o menino.
3egurou as poucas coisas que ainda restavam e fechou os olhos,
tentando manter a calma. 6ese!ava, com todas as for$as, que a costa
aparecesse logo, para que aquele pesadelo tivesse fim. ' ento, escutou o
pio de um p"ssaro. Abriu os olhos e viu duas gaivotas voando bai&o.
'stavam perto. Muito perto.
0an sorriu, virou-se para o menino para lhe dar a not-cia e... ele
havia desaparecido.
=nde voc) est"/ gritou ela, assustada. (amos, onde voc)
est"/
0an no tinha for$as para continuar gritando e tambm no tinha
um nome pelo qual cham"-lo. 6esesperada, deu alguns socos na "gua. -
'ntrou em p7nico, sua respira$o ficou ofegante e ela sentiu que acabaria -
desmaiando a qualquer momento. 'stava prestes a se atirar na "gua -
quando, entre a nvoa, uma silhueta escura apareceu. ensou ser a morte,
mas, quando observou mais de perto, viu que se tratava de uma pessoa.
ercebeu que estava sendo arrastada at a orla e, uma ve% ali, a
menina no conseguiu ver nada alm de dois pequenos olhos rodeados por
uma grande mata de cabelos grisalhos.
3entiu a areia .mida sob seu corpo. Al-vio. +o mesmo instante, -
pensou no 'rrante e procurou por ele desesperadamente ao seu redor.
A silhueta revelou um homem de barriga protuberante e costeleta
cheia, que agora procurava a!udar um corpo que flutuava sem se mover na
margem.
+oooo! gritou com todas as suas for$as.
= homem no parou.
C um Caminhante! +o toque nele! ela o advertiu.
#uando estava prestes a entrar em contato com o corpo do menino, o
salvador deu um passo para tr"s e hesitou, caindo sentado na areia.
= qu)/ +o poss-vel! e&clamou assustado.
C... um 'rrante. C um... um...
' 0an perdeu a consci)ncia.
#uando acordou, estava totalmente seca, sem qualquer sinal de
areia. Continuava viva. @apidamente procurou o menino e sentiu-se
aliviada ao v)-lo dormindo tranquilamente em cima de um denso colcho.
0an levou as mos ao rosto, sentia uma dor de cabe$a muito forte,
talve% estivesse at febril. ;entou ficar em p> havia recuperado as for$as,
mas caminhava como um pato. =lhou ao redor e compreendeu que o
homem os havia abrigado em sua casa.
'st" acordada/ algum perguntou.
A menina reconheceu o rosto de seu salvador e agradeceu a ele com
o olhar. = homem no parecia dese!ar nenhum tipo de agradecimento, s4
queria dei&ar de se preocupar com eles.
+o quero nem pensar pelo que voc)s passaram... lamentou.
(oc)s precisam comer alguma coisa.
= est?mago de 0an reagiu ao coment"rio e roncou alto.
= homem riu e foi para a co%inha.
or quanto tempo dormimos/ perguntou 0an, sentando-se em
uma cadeira de palha remendada.
+o muito respondeu ele, tirando do forno uma bande!a repleta
de biscoitos. Algumas horas, talve%.
A menina olhou para ele de cima a bai&o, analisando se deveria -
confiar nele ou no. 'le vestia-se de modo e&travagante, como se tivesse -
confeccionado a roupa com retalhos de outras pe$as, e sua casa era cheia
de ob!etos tra%idos pela corrente%a.
= 3equestrador, que havia despertado com o som das vo%es deles, -
entrou no c?modo um tanto aturdido.
0an! (oc) est" bem... comemorou, com a vo% fraca.
A menina assentiu e observou-o durante alguns minutos. arecia
abatido, apesar de no estar ferido. A menina considerou um ato heroico o
que ele havia feito por ela, ainda que dessa ve% no tivesse a inten$o de
di%er que ele havia salvado sua vida de novo, para que ele no ficasse muito
convencido.
=h! emocionou-se o homem, fa%endo uma rever)ncia. 'spero
que minha humilde casa tenha sido suficientemente confort"vel para voc).
Certamente. Muito obrigado por nos salvar.
Ainda esto um pouco quentes, mas !" podem com)-los avisou
ele, oferecendo os biscoitos.
= 3equestrador e a menina no duvidaram nem um instante e
come$aram a comer, quase sem mastigar.
3o um pouco... dif-ceis de engolir, mas eles t)m muitas
vitaminas. 3o ideais para repor as for$as e&plicou, colocando um copo
de "gua ao lado de cada um.
0an foi devorando um biscoito atr"s do outro.
+o se preocupe... esto bons. ;alve% um pouco salgados.
= 'rrante estava com a boca cheia, mas tambm tentou di%er algo1
=brigada, esto... co&7 4o&7 6eli... 4o&7 4o&7 6eliciosos.
0an olhou para ele, pensativa. = rapa% continuava apoiado no -
batente de uma !anela, com o saco de pano de seu pai preso no ombro. -
5ebia muita "gua para evitar que aquela pasta seca e salgada no o fi%esse
engasgar de novo. ercebeu que ele parecia fraco, at um pouco p"lido. A
menina pensou que, naquele instante, o Caminhante podia se passar por
um simples morador de 3"lvia ou por um !ovem trabalhador de qualquer
outro cl depois de um dia de trabalho e&austivo. 3ua aura m-stica parecia
estar mais t)nue.
= homem riu satisfeito e ento disse1
3o biscoitos de gordura de pei&e, aqui n4s aproveitamos tudo.
ei&e/ surpreendeu-se 0an.
(ivemos na costa, portanto, nos alimentamos de animais
marinhos.
Aquilo parecia bem l4gico para 0an.
+o se preocupem. 'u os fi% especialmente para voc)s, podem -
comer quantos quiserem.
= menino pegou mais dois biscoitos e continuou comendo sem sentir
o gosto, enquanto analisava a paisagem pela !anela.
=nde estamos e&atamente/
+as terras desertas de <nala revelou. 8a%ia tempo que no
t-nhamos a honra de receber um filho do 0inde disse, referindo-se
respeitosamente * condi$o de 'rrante do garoto.
= menino pensou sobre o que aquilo significava.
6e algum modo, agora representava o seu povo. = mesmo povo que
havia acabado de trair.
=uviu-se o toque de campainha do outro lado da porta.
=h! <nala !" est" aqui alegrou-se. Mandei a minha mulher
para busc"-la.
= homem pediu a eles que o seguissem e rapidamente se dirigiu *
porta de entrada. 0" fora, 0an e o 3equestrador descobriram um povoado
repleto de cabanas constru-das com li&o e invadidas pela areia.
Aquele era um cl muito estranho, tudo era bagun$ado e parecia
prestes a desmoronar. As casas eram mantidas de p gra$as a ferros -
o&idados, cordas to velhas que estavam a ponto de ceder e pedras de todos
os tamanhos, amontoadas de forma improvisada. Assim como o vestu"rio
de seus habitantes, aquela cidade parecia ser constru-da com retalhos
reaproveitados de outros cls. 3eria f"cil encontrar uma porta de estilo
rundarita cobrindo parte de um telhado, ou cai&as de mercadorias
salvianas empilhadas para formar uma escada.
'ra um lugar montado com todos os tipos de li&o, de aspecto
decadente, ainda que estranhamente acolhedor.
;alve% no se!a o povoado mais bonito do 0inde, mas estamos -
orgulhosos por ter erguido essa cidade a partir dos tesouros que o mar nos
oferece disse a vo% doce de uma mulher.
<ma espcie de carro de tr)s rodas dirigido por um homem parou na
frente da casa> possu-a uma estrutura muito fraca, fabricada com restos de
metais retorcidos e decorada com v"rias campainhas. = ve-culo tinha dois
andares. +o inferior, havia um pequeno banco de aspecto claramente -
inc?modo e, no superior, sobre o teto, havia uma cadeira de palha ocupada
por uma senhora de olhos enormes e pernas muito compridas.
<nala, aqui esto nossos convidados. 'spero que a cidade ofere$a
abrigo e o que mais precisem.
A mulher recomp?s-se e saiu com agilidade do carro.
Claro que sim, =b"n. Aavia anos que um filho do 0inde no nos -
visitava dirigiu-se ao menino, sem parar de olhar para ele.
'ra uma mulher !ovem e muito alta, inclusive mais alta do que o -
'rrante, de pele bem cuidada e olhos brilhantes> tinha cabelos escuros e
tra!ava um vestido muito comprido, que acabava em uma saia de tecido
com diversos retalhos. ;inha todos os tipos de adornos e penduricalhos, e a
maioria era formada por conchas do mar e todos os tipos de mi$angas
pequenos tesouros reciclados que algum havia se encarregado de
transformar em enfeites. ;inha os dedos compridos e uma silhueta
chamativa. 3eu quadril balan$ava de modo sugestivo de um lado a outro, e
seus cabelos esvoa$avam ao sabor do vento. 0an pensou que sua bele%a
poderia ser facilmente confundida com os tra$os de uma Caminhante da
'strela.
= seu cl no cru%a o nosso caminho h" muito tempo disse o -
3equestrador. 'u me lembro pouco deste lugar. 'u devia ser pequeno.
A mulher apro&imou-se tanto que parecia que ia toc"-lo, mas, claro,
nunca teria se dado a tal ousadia.
3im, uma pena.
0an sentiu-se ignorada. 'ntendeu que, em um lugar como aquele, o
'rrante tinha sido algo realmente chamativo, mas <nala sequer havia
olhado para ela.
'stavam na margem. ;ive de retirar o rapa% com uma corda para
no toc"-lo e&plicou o homem.
#ue bom. 3em d.vida, voc) o nosso melhor pescador de
tesouros.
9escador de tesouros:, pensou 0an repetindo a e&presso.
=brigado, matriarca.
A menina confirmou suas suspeitas, por fim. Aquela elegante mulher
era a l-der do cl.
Certo. 'sta noite, prepararemos uma recep$o adequada. +o
precisam se preocupar. Cuidaremos de voc)s como se fossem nossos filhos.
= menino assentiu sem muita )nfase. recisava descansar, estava -
esgotado.
Cuide da menina referiu-se pela primeira ve% a ela. 'le vir" -
comigo disse, apontando para o 3equestrador.
= qu)/ surpreendeu-se 0an.
+o se preocupe, ele ficar" bem =b"n tentou acalm"-la.
A menina no tinha for$as para reclamar de nada. Alm disso, o
'rrante no ofereceu resist)ncia ao subir naquele carro desengon$ado.
A menina pensou por um instante e ficou surpresa com o que estava
acontecendo de fato1 sentia ci.mes daquela mulher/ 6e sua maneira
delicada de andar e de sua vo% encantadora/ or mais que soubesse que ele
no podia toc"-la, sentiu um estranho n4 na garganta, incontrol"vel. +o
queria se separar do 3equestrador. 6e seu 3equestrador. 9= sol forte deve
ter feito mal para os meus miolos:, pensou.
As campainhas soaram de novo e ela viu quando o menino se
afastou, despedindo-se dela com um claro meneio de cabe$a. 'le havia
partido, dei&ando-a totalmente abandonada. 'la sentiu-se discriminada1
eles a tratavam de modo diferente por no ser uma 'rrante. 0an abai&ou a
cabe$a com resigna$o e logo seguiu o homem at o interior de sua cabana
velha.
(oc) precisa descansar, mas antes permita que minhas filhas
preparem um bom banho para voc).
6e repente, uma mulher de rosto af"vel e cabelos despenteados -
segurou sua mo e lan$ou um olhar a ela, indicando que a seguisse escada
acima. 8oi levada ao piso superior. 0an observou tudo enquanto aquela
mulher a despia com cuidado e levava sua roupa su!a para um cesto,
dei&ando-a apenas com uma pequena toalha para se cobrir.
A mulher entrou em um quarto do qual se ouviam muitos barulhos,
sem d.vida das filhas de =b"n.
0an, por fim, decidiu entrar e descobriu um banheiro de madeira
com o teto inclinado> no centro dele, uma grande tina de barro, cheia de
"gua.
=ohhh! e&clamaram as meninas ao verem 0an cobrindo-se com
o pano, sem !eito.
#ue lindaaaaa elogiou uma delas.
A !ovem sorriu, estava muito envergonhada.
'ntre convidou a mais velha.
'st" bem quentinha!
0amo, pode ent!! ode ent! disse a menor, mostrando um
sorriso com alguns dentes faltando.
A mulher estendeu a mo para que 0an entrasse na banheira. 0an
aceitou. Ao sentir a "gua quente acariciando seu corpo, todas as
preocupa$Bes desapareceram e esqueceu-se do pudor. Me&eu os dedos dos
ps para ter certe%a de que no havia perdido nenhum deles e sentiu como,
pouco a pouco, seus membros entumecidos voltassem * vida lentamente.
As tr)s meninas continuaram rindo ao seu redor. 6espe!avam "gua
quente sobre sua cabe$a e ombros> com cuidado, e&atamente como a me
havia ensinado.
Como voc) se chama/ perguntou a maior.
0an.
' quantos ano tem/ Chegou nadando/
C... respondeu.
(iu pei&es/ interrompeu a outra. ' tubarBes/ Meu pai, uma
ve%, pescou um que tinha a boca assiiiim bem grande disse, abrindo a
boca com os dedos.
3uas irms riram muito e ento 0an percebeu que havia se tornado o
novo brinquedo das meninas.
' voc)s, como se chamam/ decidiu perguntar.
'u sou Alian.
3ou ;ali.
' eu, +ali, mas pode me chamar de +al, mais curto disse.
osso chamar voc) de 0a/ Como o seu amigo se chama/ (oc) r4i as unhas/
0an queria responder, mas as perguntas eram muitas, e ficava
imposs-vel manter uma conversa.
'u tenhu um gato disse a menor. #uer ver/ Mame,
posso peg! a iltrafa pra ela ver/ osso/ osso/ ossoooo/
(oc) tem bichinho de estima$o/
Alguma ve% !" voou em um p"ssaro gigante/
As meninas no dei&avam de fa%er perguntas sem dar tempo para
0an responder, mas ela no se dei&ou irritar, pois a "gua havia rela&ado
seus m.sculos e acalmado seus nervos de modo eficiente.
6esculpe as meninas a mulher pediu. 3o muito curiosas.
+unca haviam conhecido uma pessoa de um povoado distante.
#uantos filhos voc) tem/ continuaram perguntando.
8ilhos/ 0an sorriu.
A mulher percebeu que a menina ficara surpresa e por fim tomou o
controle da conversa.
Meninas! ela as repreendeu com do$ura. D" chega de
incomodar nossa convidada. (amos, tragam uma roupa limpa e dei&em-na
descansar um pouco.
'm seguida, sa-ram correndo do c?modo, causando um alvoro$o com
as risadas.
e$o desculpas de novo. 3o muito pequenas, e, como viram que
voc) tem corpo de mulher, devem ter pensado que voc) e o menino so um
casal. Acredito que isso imposs-vel, mas... elas o veem como algum
normal. 'm nosso cl, as mulheres casam-se muito cedo. Alm disso,
tambm a primeira ve% que veem um filho do 0inde e no sabem o que
isso significa suspirou. 5em, vou dei&"-la um pouco so%inha para que
se arrume com tranquilidade. +o tenha pressa.
6epois de agradecer pela hospitalidade, 0an observou a mulher
partir sem fa%er ru-do e decidiu seguir seu conselho. A menina esticou-se
dentro da banheira e ento olhou fi&amente para o teto, onde se via todo
tipo de penduricalho. 98ilhos/:, relembrou, balan$ando a cabe$a na "gua.
#uando escureceu, ela foi levada * sala onde estavam reunidos -
praticamente todos os habitantes do cl. 'ra um espa$o aberto repleto de
pilhas de tesouros arrastados pela mar e que ainda precisavam ser
classificados. +o centro, havia diversas mesas cheias de comida e bebida.
0an entrou no c?modo dando as mos a duas das meninas que
haviam preparado seu banho e com um grupo de crian$as escandalosas
que no paravam de brincar ao seu redor. 3eus cabelos recm-lavados
estavam ligeiramente ondulados, e neles brilhavam algumas pedrinhas de
cristal que as meninas insistiram em colocar. ;ra!ava um vestido simples
de tecido fino, da cor do mar, e sapatos muito leves.
6epois daquele banho e com roupas to leves, 0an sentia-se -
totalmente renovada, como se estivesse em um sonho.
= 'rrante percebeu sua chegada. =lhou para ela encantado. 'la
estava linda. 3eus olhos da cor do sol brilhavam como nunca, seus l"bios
tra%iam um sorriso perfeito, e aquele vestido real$ava graciosamente cada
um de seus movimentos, acentuando sua silhueta esbelta. erturbado,
desviou o olhar para controlar as emo$Bes. or alguns instantes, havia se
esquecido de onde estava e at de quem era.
Aquele sentimento de apego em rela$o a ela, a necessidade de -
proteg)-la, aparecia cada ve% com mais for$a> ele temeu que o que havia -
atribu-do, no come$o, a constantes situa$Bes de perigo *s quais tinham
sido e&postos pudesse ser algo mais. Confuso, decidiu afastar os
pensamentos de sua mente o quanto antes. ;omou um gole do forte licor
que haviam servido a ele, e a queima$o que tomou conta de sua garganta
corroeu as entranhas, colocando-o de novo na dura realidade. A dor
conseguiu fa%er com que se distra-sse por um momento, mas sabia que
aquilo no ia terminar daquela forma.
0an sentia-se lison!eada com todo o carinho daquela gente, apesar de
detestar o assdio constante. ;odo mundo queria conhec)-la, dar presentes
e fa%er as mesmas perguntas. ;odos tinham curiosidade pela
acompanhante do filho do 0inde.
=s homens apresentavam-no a suas fam-lias, as mulheres ofereciam
alimentos e bebidas a ele. As crian$as apro&imavam-se e observavam com
olhos espertos, como se ele fosse mais um dos animais marinhos
desconhecidos que seus pais capturavam na costa.
8oi uma reunio muito divertida, e, apesar de haver muitas pessoas
dispostas a prestar todo tipo de a!uda, 0an sentiu-se so%inha.
(iu ento, ao longe, o misterioso menino sem nome. A matriarca no
havia sa-do de perto dele nem um segundo. 6epois de apresent"-lo a
algumas pessoas de confian$a, ela o havia colocado * sua direita e o
mantinha entretido todo o tempo. arecia muito interessada em qualquer
coisa que o menino tivesse a di%er e apro&imava-se mais do que algum em
pleno !u-%o se apro&imaria de um Caminhante da 'strela.
At de longe aquela mulher continuava sendo muito bonita e,
aparentemente, muito capa% de comandar um cl todo. Ali, tudo girava ao
seu redor. 0an sentiu-se deslocada> desde que <nala se apresentara na
cabana, no havia conseguido voltar a falar com o 'rrante. ' parecia que
ele estava to entretido com sua anfitri que nem notara sua chegada.
/:st! tudo "em;., escutou um sussurro, sobressaltando-se ao
escutar a vo% do 3equestrador.
Apesar de aquela no ser a primeira ve% que ele fa%ia aquilo, 0an no
conseguia se acostumar com a estranha capacidade que ele tinha de falar
com ela a dist7ncia. ;entou disfar$ar a!eitando o vestido, e depois
respondeu, movendo os l"bios1
3im, no se preocupe.
A multido, ocupada com seus assuntos, no se deu conta das
palavras r"pidas, tampouco dos olhares que os dois haviam trocado. A
.nica pessoa a reagir de alguma forma ao contato foi a matriarca, que se
levantou para dar in-cio * festa, di%endo, em tom solene1
Como sabem, temos a enorme honra de receber a visita de um
filho do 0inde. As pessoas comemoraram emocionadas, e a matriarca
pediu sil)ncio com um gesto delicado. 3eu conhecimento valioso pode
nos ser de grande a!uda, por isso vou pedir a voc)s que, por favor, digam
algumas palavras como representa$o de seu povo.
= menino mostrou-se claramente surpreso. Aquilo no estava
combinado, ele nunca havia falado em p.blico. Como qualquer
Caminhante, sabia enfeitar as palavras para tornar a hist4ria mais
interessante, mas no tinha ideia de como se dirigir a um cl inteiro.
Adiante a mulher o chamou para dar um passo * frente. =
menino respirou fundo e se preparou1
'm nome dos Caminhantes da 'strela disse, dirigindo-se com
um tom de vo% sem for$a , eu... eu... rocurou 0an entre as pessoas,
mas no conseguiu encontr"-la. 'u... decidi e&plicar qual o estado
atual de nosso querido Erande 0inde continuou.
As pessoas aplaudiram rapidamente e ento continuaram prestando
aten$o. or fim, o menino viu o rosto de 0an, e isso fe% com que ficasse
tomado de seguran$a.
+o vou enrolar foi em frente, aumentando a vo%. A 8erida -
piorou e por isso as rupturas ocorrem com cada ve% mais frequ)ncia.
<m murm.rio percorreu a sala. As not-cias ruins sempre eram
dif-ceis de assimilar.
Muitos acreditam que o 0inde morrer", que est" dando os .ltimos
suspiros ele se referia a si mesmo, olhando fi&amente para a menina.
Mas... ainda temos uma .ltima oportunidade anunciou, tentando
contagiar a todos com seu otimismo.
<nala ergueu uma sobrancelha, interessada em qualquer solu$o
que ele pudesse propor. 6a mesma forma, o restante dos habitantes
apegou-se * esperan$a que eles ofereciam.
Minha companheira e eu iremos a um lugar onde, talve%,
possamos encontrar uma... cura revelou seu plano.
= sil)ncio tomou conta da sala. ;odo mundo estava boquiaberto.
= qu)/ perguntou <nala.
2sso ... imposs-vel disse um senhor.
<ma cura/ murmurou uma mulher, cheia de esperan$a.
= menino, para voltar * realidade, lembrou-se da queima$o sentida
ao beber o licor. +o podia dar falsas esperan$as a ningum.
+o vou mentir. +ossa misso tem muito poucas chances de dar
certo e, de fato, ter-amos morrido se no tivssemos encontrado voc)s.
Mas... uma possibilidade. 'la e&iste. ', como Caminhante, pe$o que se
apeguem a ela, que continuem lutando contra as rupturas da #uietude e
que nunca, !amais, se deem por vencidos.
A felicidade tomou conta do rosto das pessoas, que come$aram a
aplaudir. = menino havia dado uma not-cia triste, mas tambm lhes havia
feito lembrar de que sempre havia esperan$a. Conseguira passar a eles algo
aprendido com 0an1 no devia se conformar, dar-se por vencido no era
uma op$o.
<nala se apro&imou do 'rrante e agradeceu pelo breve discurso1
(oc) falou como um verdadeiro guia> quero que saiba que tem o
apoio de todas as pessoas de meu cl.
ouco depois, o !antar foi servido, composto, basicamente, por sopa
de pei&e, mariscos e todos os tipos de crust"ceos.
0ogo depois vieram o baile, os !ogos e outros divertimentos dos quais
nem ele nem 0an quiseram participar. ;inham coisas demais em que -
pensar e, por mais que ver todas aquelas pessoas dan$ando fosse tentador,
no tinham for$as suficientes para participar da festa.
= 'rrante, por fim, conseguiu se apro&imar de 0an. +aquele
momento, as pessoas abriram espa$o, por medo ou por respeito, afastando-
se dele.
(oc) est" bem/ 6everia se retirar, estou vendo que est" cansada
disse ele com ar de preocupa$o, enquanto se servia, sem muita emo$o,
pegando alguns crust"ceos da bande!a.
0an observou as roupas dele, que no estavam manchadas de terra,
como costumava acontecer com os Caminhantes. +aquele momento, ele
vestia uma cal$a escura e uma camisa branca fina que ressaltava a cor
bron%eada de sua pele. At mesmo seu cabelo escuro havia recuperado o
brilho original. Apesar de as olheiras evidenciarem seu cansa$o, 0an
acreditava que o menino havia recuperado a eleg7ncia e o toque de mistrio
que sempre o acompanhavam.
+o se preocupe comigo. odemos partir ao amanhecer
respondeu, por fim.
0an, dormimos apenas algumas horas e receio que o caminho que
nos espera se!a muito mais dif-cil do que imaginamos.
Mas... no temos tempo a perder.
'u sei, mas importante recuperar as for$as. Alm disso, <nala
disse que demorar" alguns dias para escolher os Corredores que nos
acompanharo.
A m.sica continuava tocando ao redor deles. 0evando em conta que
poucas horas antes quase havia morrido afogado, aquela situa$o era
muito estranha. = 'rrante arrega$ou as mangas da camisa porque o
ambiente come$ava a parecer sufocante.
'm um dos bolsos, ele levava uma flor que uma menina do cl havia
dado a ele> acarici"-la com os dedos o rela&ava.
C uma mulher muito bonita, no acha/ perguntou 0an,
olhando para <nala, mas se arrependeu assim que falou.
Aturdida, a menina soltou o copo e o l-quido espirrou no
3equestrador. = 'rrante assustou-se com a rea$o to brusca. =bservou a
!ovem abanando-se com um guardanapo enquanto se apro&imava de uma
mesa para pegar uma garrafa de "gua gelada. = menino quis entregar a
bebida a ela e, sem querer, a manga de sua camisa ro$ou no bra$o de 0an.
Afastou-se rapidamente, apesar de ela no ter percebido, e de novo seu
cora$o acelerou, dividido entre dois sentimentos completamente opostos.
<ma parte dele queria se apro&imar dela, mas a outra sabia que no podia.
A estrela tatuada no dorso de sua mo fa%ia com que ele se lembrasse de
que tal ideia era proibida.
(oc) deveria ficar aqui disse.
0an virou-se e parecia confusa. Manteve a garrafa entre as mos.
= que disse/
(oc) escutou. ;alve% devesse... ficar aqui.
+ossa! 'stou vendo que voc) toma decisBes com muita facilidade
ela o reprovou, claramente indignada.
+o isso. 34 procuro analisar as op$Bes da maneira mais
ob!etiva poss-vel respondeu, olhando nos olhos dela. <nala me disse
que um dos 6amis de @undaris chegou at aqui e eles acreditam que podem
envi"-lo de volta. 3e... se voc) decidisse ficar, talve% um dia... poderia voltar
para Mona e os outros, s e salva.
0an abriu a boca com a inten$o de contradi%)-lo, mas preferiu calar-
se. 'le estava voltando a fa%er aquilo1 ele a afastava de repente, como se ela
fosse uma carga da qual pudesse se desfa%er quando quisesse. = mais
triste que ela sabia que ele tinha ra%o. 8icar naquele cl seria o mais
seguro e, se <nala tinha alimento e seus melhores Corredores, para que
precisariam dela/ rovavelmente, <nala seria uma melhor companheira de
viagem para o 'rrante. 0an ficou com os olhos mare!ados.
0an suspirou o 'rrante , s4 quero que pense, entendeu/
@apidamente, uma mulher de olhos e sorriso brilhantes se
apro&imou de 0an e segurou em seu bra$o para chamar sua aten$o.
3abe de uma coisa/ 6esde que vi voc) entrar, eu me lembrei de
uma pessoa. 3eu rosto muito familiar para mim disse, sem parar de
dan$ar.
C mesmo/ respondeu ela com muito interesse.
C como se tivesse visto esse sorriso bobo centenas de ve%es.
A mulher gargalhou escandalosamente e afastou-se, dan$ando.
3orriso bobo/ %ombou o 3equestrador.
are, no estou com bom humor para as suas ironias.
or um instante, 0an teve uma ideia estranha.
Minhas filhas esto procurando voc) disse =b"n, o homem que
os resgatou na praia. Acredito que querem fa%er uma pergunta...
A menina agora estava com os olhos arregalados, do tamanho de -
pratos.
'ssa mulher... disse, fa%endo um sinal. 'la disse que... disse
que meu sorriso era fami... familiar terminou a frase lentamente.
+o sei o que ela quis di%er . C enfermeira ou algo assim...na
realidade, ela cuida dos afetados pelas art-culas.
apai!
= qu)/ surpreendeu-se o menino.
apai... disse 0an, incrdula. 8-rel! = nome dele 8-rel! (oc)
o conhece/ ;em ideia de...
= homem surpreendeu-se com a menina e limitou-se a di%er com a
vo% bai&a1
elo Erande 0inde... +o poss-vel!
ezessete
0an havia passado a noite em claro, esperando o sol sair para
confirmar suas suspeitas. ela primeira ve%, havia encontrado uma pista
sobre o paradeiro de seu pai, e isso fe% com que ela sentisse uma forte
sensa$o de irrealidade, como se aquilo com que sempre sonhara no
pudesse estar acontecendo. = cora$o batia com for$a, ela sentia alegria,
mas tambm medo e confuso.
;alve% 8-rel estivesse vivo. 3eu pai, seu querido pai. 'la lembrava-se
dele como um homem valente, algum que amava a esposa e a filha
loucamente. ;inha um cora$o nobre e sempre tentava passar a sua alegria
aos outros, mas e se tivesse mudado/ Muito tempo !" havia passado e -
muitas coisas tinham acontecido. +o queria perd)-lo outra ve%.
= 'rrante a seguia de perto, apenas poucos passos atr"s. 3abia que
para ela aquele reencontro era importante e no queria intrometer-se, mas
temia que se tratasse apenas de uma infeli% coincid)ncia... ou de algo pior.
;odo mundo no 0inde sabia que a 0oucura do Aori%onte envenenava a
mente, roubava a alma.
= 3equestrador observou 0an avan$ando nervosa, com os punhos
cerrados> ele a conhecia o bastante para saber que ela estava se esfor$ando
para manter a coragem necess"ria para enfrentar aquela situa$o, mas
temia sofrer um terr-vel desgosto.
Chegamos disse o homem que os resgatou.
C aqui/ perguntou 0an, como se precisasse de confirma$o.
= homem assentiu e ento mostrou a eles uma fileira de casas bem
constru-das, mas que, como tudo naquele povoado, pareciam estar prestes
a ruir.
odem me seguir e no fa$am muito barulho, por favor.
= homem guiou os dois entre as casinhas de madeira at encontrar
uma galeria com um corredor enorme que ligava todas as casas. 'ra um
lugar iluminado e decorado com murais coloridos, um lugar onde reinavam
o sil)ncio e a tranquilidade.
5om dia saudou uma senhora, que carregava um monte de
len$4is su!os.
Com licen$a disse o homem. (iemos visitar o Corredor.
u&a! 'le no recebe muitas visitas! alegrou-se a mulher.
8ica no fim do corredor, a .ltima porta. +o tem como errar.
Muito obrigado.
A mulher continuou com suas tarefas e ento o 'rrante quis saber1
A" muitos... afetados/ perguntou com cuidado para no ferir os
sentimentos de 0an.
Muitos respondeu =b"n de modo sucinto. Mas, por sorte, -
tambm contamos com muitos volunt"rios que se encarregam de cuidar
deles. ' cuidam muito bem.
' ele...
... apareceu de repente ele a interrompeu. 8a% muitos anos. -
'stava totalmente so%inho, havia se perdido. = homem co$ou a barba,
relembrando, e continuou1 ensamos que no sobreviveria, mas -
conseguimos estabili%"-lo. +o come$o, tinha momentos de lucide% e nos
contava coisas com as quais no sabia se tinha sonhado ou vivido... por
isso, dedu%imos que era um Corredor.
or fim, chegaram * .ltima porta. 'ra de madeira, verde, e tinha um
belo sol amarelo pintado nela. A menina levou a mo * ma$aneta e a girou
com cuidado.
0an... disse o 'rrante.
A menina virou-se> no tinham conversado muito desde a noite -
anterior.
+o se preocupe, estou bem.
= 3equestrador assentiu inquieto, ela for$ou um sorriso. 0an
respirou fundo, tentando rela&ar todos os m.sculos do corpo. 0embrou-se
de sua maravilhosa inf7ncia e depois se preparou para o que pudesse
encontrar do outro lado.
3entiu um n4 no est?mago.
3uas mos come$aram a tremer.
or fim, abriu a porta, decidida, e viu um homem sentado de costas,
olhando a paisagem pela !anela.
3eus olhos ficaram mare!ados. 3er" que aquele era seu pai/
A menina apro&imou-se alguns passos, analisando a casa com
aten$o. 'ra uma moradia branca e limpa, banhada pela lu% que vinha do
outro lado do quintal. Apesar de ter apenas a mob-lia, tinha todo o -
necess"rio para que uma pessoa levasse uma vida de repouso e descanso.
2nspirava calma, pa%.
apai/ chamou, com a vo% fraca.
A pessoa virou-se lentamente. Apesar de estar sentado, era poss-vel
ver que se tratava de um homem de porte atltico.
apai/ repetiu enquanto sentia os olhos se encherem de
l"grimas.
@econheceu aquele sorriso no mesmo instante> era como se estivesse
se olhando no espelho.
= rosto dele estava envelhecido, seus cabelos pretos, grisalhos e
havia perdido peso, mas, de resto, continuava igual. 'ra 8-rel, o melhor
Corredor de 3"lvia, seu pai.
= homem ficou em p e apro&imou-se de 0an para observ"-la com
aten$o. 'le olhava para ela assustado, como se tivesse encontrado o mais
valioso dos tesouros. Acariciou seus cabelos e passou os dedos pelas -
mechas. 3eus olhos tambm ficaram mare!ados e acabaram derrubando
uma l"grima sentida.
apai... sou eu, 0an. (oc) se lembra de mim, papai/ perguntou
entre solu$os, abra$ando 8-rel com for$a. 3ua filha.
0an... repetiu o homem, esfor$ando-se para encontrar um
pouco de clare%a em sua conturbada mente.
A menina sentiu o cora$o amolecer. 3eu pai estava vivo, ela o havia
encontrado! +aquele instante de total felicidade, pensou que todo o -
sofrimento por ele havia valido a pena. 3eparou-se com cuidado dele, e
ento 8-rel segurou suas mos com for$a> ela sentiu o mesmo toque quente
de quando era crian$a. = homem deu a ela um sorriso m"gico e depois,
sem mais nada di%er, seus olhos se perderam no infinito e desviou a
aten$o para a !anela.
'le soltou as mos dela com delicade%a e ine&plicavelmente a menina
sentiu que algum queria lev"-lo para muito longe. = Aori%onte o chamava.
apai... chamou.
= olhar de 8-rel se concentrou no vaivm das ondas. arecia
hipnoti%ado.
0an... sussurrou o pai. 'st" aqui... to perto... 0an repetiu
mais uma ve%, como se estivesse analisando uma batalha, perdida de
antemo, contra sua pr4pria mente.
A menina abai&ou a cabe$a, derrotada. esadas l"grimas
acumularam-se em seus c-lios, e ento compreendeu que, na realidade,
devia se sentir agradecida. Mesmo em um dos cantos mais escondidos de
sua mente doente seu pai se recordava dela.
A sombra de um p de tamarindo protegia 0an do sol ardente do
meio-dia. 6e seus galhos pendiam ob!etos de metal que se me&iam com a
brisa do mar e produ%iam um tilintar. 6epois do reencontro com seu pai, a
menina havia pedido que a dei&assem so%inha por alguns minutos. -
recisava pensar, assimilar o ocorrido.
'la sentou-se dentro de uma pequena embarca$o partida em dois,
que agora servia de "rea de brincadeira para as crian$as. Aavia apoiado a -
cabe$a nas mos e olhava fi&amente para os dedos dos ps descal$os
reme&endo a areia de um lado a outro.
apai... murmurou para si.
'ncontrar seu pai naquele estado havia lhe dei&ado impressionada.
or um lado, comprovar que ele continuava vivo a dei&ava repleta de -
felicidade, mas, por outro, havia mostrado a ela uma realidade muito -
distante daquela com a qual sempre havia sonhado. 'stava consciente de
que a enfermidade provocada pelas art-culas havia tirado sua
personalidade, suas recorda$Bes, sua alma.
9Doven%inha, esse homem dei&ou de ser seu pai h" muito tempo. =
que restou dele apenas um refle&o do que foi. Ao v)-la, reagiu por instinto,
voc) fa% parte dele e isso nenhuma doen$a poder" mudar:, recordou as
palavra de =b"n ao tentar consol"-la.
0an secou os olhos com a manga da blusa e ento escutou o som de
duas botas apro&imando-se. 2nstantes depois, viu-se frente a frente com o
3equestrador, que havia se a!oelhado para ficar de sua altura.
A menina olhou dentro daqueles olhos escuros, nos quais era
poss-vel ver pequenas art-culas refletindo a lu% ao longe, esperando que
uma nova ruptura ocorresse.
3eu olhar era de compai&o. Aquele menino que tanto a confundia -
estava estendendo sua mo, de modo figurado. 'stava a seu lado, -
apoiando-a de forma incondicional.
'st" com fome/ perguntou ele, com a vo% encantadora de um
Caminhante.
0an no respondeu.
= menino me&eu nos cabelos, pensativo, e confessou1
Certo, parece que voc) ainda est" chateada comigo. 3ei que ontem
* noite fui um pouco grosseiro, mas...
+o, no estou chateada ela o interrompeu. C s4 que...
encontrar meu pai me fe% pensar e... quero que entenda que no penso em
desistir. +o quer-amos entrar nisso, mas agora !" tarde. Creio nesta
misso com todo o meu cora$o e, apesar de reconhecer que tenho medo,
pior seria se eu me rendesse e condenasse o pouco que me resta. 'nto...
0an tentou controlar a vo%, que havia come$ado a tremer... no algo
que nem voc) nem eu podemos decidir.
= 'rrante permaneceu calado com ar pensativo at que decidiu -
afastar-se um pouco mais dela.
(enha, fique em p. Como vai fa%er uma viagem to grande se no
recuperar as for$as/ 'les prepararam pei&es, mariscos, frutos do mar... !"
sabe. ;udo com muito sal tentou distra--la.
= coment"rio conseguiu fa%er com que ela sorrisse.
3e no se apressar, eu vou comer tudo.
A menina ficou em p, sacudindo a roupa, e por fim respondeu1
Mas espero que tenham enchido bacias de "gua pot"vel tambm
disse, fa%endo um gesto acima de sua cabe$a.
Aahaha! o menino riu.
0an o observou, agora um pouco mais animada, e depois disse1
3abe de uma coisa/ (oc) muito engra$ado. #uando voc) ri,
quase no poss-vel ver seus olhos imitou sua e&presso.
C mesmo/
9A partir de agora, devo me esfor$ar mais:, pensou o !ovem. 'ra
preciso manter a dist7ncia> em todos os sentidos.
'u tenho um sorriso bobo... e voc) tem um olhar bobo brincou
a menina enquanto en&ugava as .ltimas l"grimas.
=s dias passaram com relativa calma. +aquele cl tudo acontecia -
devagar, as pessoas eram tranquilas e muito despreocupadas. Aaviam
preparado um bom banquete de pratos e escolhido os melhores $imos para
carregar os mantimentos. Alm disso, <nala, pessoalmente, estava -
colocando * prova seus homens para escolher aqueles que os
acompanhariam em sua travessia.
'nquanto isso, 0an e o 3equestrador haviam se dedicado a recuperar
as for$as, e agora apenas esperavam o momento certo para partir. Aaviam
consultado a 'sfera diversas ve%es e, apesar de o ;emplo continuar muito
longe, sabiam que podiam conseguir alcan$"-lo. =bviamente, no haviam
revelado seu segredo a <nala, !" que ningum podia garantir que ela no
reagiria como Me%van ou qualquer outro l-der cego pelo poder. +o. 'la,
como todos os outros, acreditava que o filho do 0inde era capa% de se
orientar so%inho.
0an foi * casa de =b"n com um instrumento chamado 'olta. =s
aprendi%es do ferreiro o haviam criado e, segundo lhe haviam contado, era
uma e&celente ferramenta de ca$a.
= homem havia prometido a ela, entusiasmado, que a ensinaria a -
utili%"-lo, e, alm disso, havia dado a ela duas novas facas, que agora
levava presas a um grosso cinturo de couro.
Ainda se lamentava por ter dei&ado as ferramentas de seu pai na
estufa, mas sabia que 'mbo cuidaria bem delas.
+o pensou que sairia de @undaris, havia plane!ado apenas se
esconder durante um bom tempo, por isso no era um descuido, mas, sim,
um acidente.
A menina passou a tarde treinando com o 'olta at as filhas de =b"n
se apro&imarem.
3abe o que um pescador de tesouros/
3abe/
3im, voc) sabe/ <m pescador de tesoros/ insistiu a menor,
imitando as irms.
+o... respondeu ela, mas quis saber.
'sto aqui. (oltaram elas a interromperam.
=s pescadores de tesoros.
= homem embainhou seu 'olta e dirigiu-se * mais velha de suas
filhas1
#ue bom que os meninos voltaram comemorou. ;rou&eram -
alguma coisa interessante/
Creio que sim, papai.
3im, sim, sim!
<m monto de tesoros!
;esouros/ perguntou 0an.
Assim nos referimos a tudo o que a corrente tra% e&plicou
=b"n. +o costumamos cru%ar o 0imite, mas entramos no mar para
conhecer as profunde%as.
0an passou a tarde com as meninas, classificando em montes tudo o
que os pescadores haviam recolhido. <ma pilha para as coisas de ferro,
outra para as de madeira, outra para os ob!etos pequenos e outra para os
in.teis. 'ncontraram de tudo, !" que, *s ve%es, a #uietude se rompia e
apareciam fragmentos de cls inteiros flutuando em alto-mar. ortas,
!anelas, utens-lios de co%inha, cadeiras, plantas arrancadas, retalhos, -
comida podre e at uma ou outra pedra de quart%o. A maioria dos tesouros
podia ser reciclada, mas *s ve%es dava-se outro destino.
'nquanto isso, o menino continuava organi%ando, !untamente com
<nala, os mantimentos, os $imos e seus novos assistentes. or mais
complicado que fosse, o 3equestrador fa%ia o poss-vel para permanecer
longe de 0an. #ueria dominar seus sentimentos, e a dist7ncia o a!udava
nessa questo. +o sabia como podia acontecer, mas o que sentia pela
menina se tornava cada ve% mais forte> nunca havia sentido algo parecido.
'ra como travar uma dolorosa batalha consigo mesmo. A ra%o di%ia que
aquilo era proibido e, no entanto, seu cora$o insistia em sofrer quando ela
se afastava. 'm poucos dias, voltaria a via!ar com ela, e esperava que at l"
aprendesse a se controlar.
Ao longo da semana, 0an no havia dei&ado de visitar seu pai nem
uma tarde que fosse. 3empre o buscava no mesmo hor"rio para darem um
passeio, e logo terminavam sentados no !ardim, sob a sombra dos
tamarindos.
Apesar de 8-rel ainda no a reconhecer, 0an aproveitava sua
companhia. Aavia sentido muito a sua falta e agora tinha a oportunidade
de recuperar parte do tempo perdido.
+aquele dia, 0an havia se apro&imado de onde o 3equestrador -
brincava com um grupo de crian$as com alguns de seus !ogos e
equipamentos de 'rrante. = menino havia tra$ado uma linha na areia para
indicar que ali era proibido cru%ar, e assim fa%ia com que ningum se
apro&imasse demais e acabasse tocando-o. 6epois, come$ou a fa%er todo
mundo rir com v"rios tipos de gestos e movimentos de mo. 8a%ia pedras
aparecerem e desaparecerem, contava algumas de suas aventuras
ligeiramente modificadas para que ficassem mais emocionantes e, por fim,
divertia a todos.
0an observou-o emocionada e pensou que ele seria um bom pai. or
mais que sua atitude com os outros adultos fosse um pouco fria e distante,
com as crian$as ele gostava de brincar e sempre conseguia ganhar a
confian$a delas depressa.
'le um bom rapa%, no / disse a seu pai, sabendo que no
obteria nenhuma resposta.
8-rel estava concentrado em um ponto fi&o que brilhava no hori%onte,
possivelmente uma estrela to brilhante que seria poss-vel v)-la durante o
dia. 'ra como falar com uma parede, em poucas ocasiBes ele reagia *s
palavras de sua filha.
;enho certe%a de que encantou a todos.
0an continuou observando o menino> seu rosto brilhava de felicidade
e ria com cada um dos coment"rios dos pequenos. 3eu olhar resplandecia
como se finalmente tivesse conseguido distrair a mente de todas aquelas
preocupa$Bes *s quais fora e&posto durante os .ltimos dias. +o era
estranho ver que as crian$as gostavam dele> seu sorriso, sua vo%, o
movimento de seus bra$os... tudo nele era perfeito. 'ra um 'rrante.
arecia to seguro de si mesmo! ', de repente, ela se lembrou, -
envergonhada, do ci.me que sentiu ao ver <nala conversando com ele na
noite em que chegaram. 'stava confusa a respeito do que sentia por um
Caminhante da 'strela, e isso porque, claramente, no podia permitir que
algum descobrisse sobre esses sentimentos. +unca. Damais. ;inha
certe%a de que o 'rrante a considerava uma menina tola do povoado que
no parava de arran!ar problemas e, ainda que dentro dela nascesse uma
esperan$a sempre que ele a olhava, a menina repetia para si mesma que -
tinha de afastar aqueles pensamentos de sua mente. ;alve% devesse se -
entregar a algum que demonstrasse seu amor1 +ao. +ada a impedia de
aceitar o que o amigo oferecia. <m abra$o forte e quente> sem proibi$Bes,
sem uma maldi$o no meio. @apidamente, ela sorriu de modo ir?nico. 'm
que estava pensando/ or que se dava ao trabalho de imaginar um futuro
se o mundo estava perdido/ 2nspirou com for$a, devia se concentrar no que
realmente importava.
= 3equestrador tinha tudo sob controle> o saco de pano com a 'sfera
sempre ficava a seu lado, <nala havia acabado de escolher seus homens,
os $imos estavam prontos e as provisBes de alimentos, arma%enadas. -
Aquela era a .ltima tarde, a despedida e, depois, como saber/ Mais perigos,
mais aventuras, o ;emplo... e talve% uma cura.
0an perdeu a no$o do tempo, dei&ou que a brisa suave que soprava
constantemente no cl acariciasse seu rosto e depois brincou com os dedos
dos ps, que rapidamente foram encobertos por uma bruma espessa.
= que est" acontecendo/ estranhou.
6e novo, olhou para o menino, vendo que as crian$as tinham se
calado e agora olhavam para ele assustadas. =s olhos dele haviam
come$ado a brilhar intensamente.
= 3equestrador virou-se assustado, pedindo a 0an que protegesse as
crian$as, !" que ele no podia tocar nelas.
A menina se levantou agitada, e abriu um dos recipientes que =
(erde havia dado a ela. @apidamente, despe!ou a subst7ncia nas mos das
crian$as e pediu que elas a passassem na boca e no nari%. Assim, ficariam
protegidas das art-culas.
A menina pegou duas crian$as menores e pediu que o resto a -
seguisse. Come$ou a correr desesperada, abrindo caminho entre as
pessoas. +aquele povoado, as rupturas costumavam aparecer de repente.
=s sintomas iniciais eram mascarados pela bruma de um cl costeiro e,
assim, quando detectavam a ruptura da #uietude, sempre era tarde demais
e as art-culas !" flutuavam no ar.
0an correu at a cabana mais pr4&ima e bateu * porta com for$a.
Abra! 6epressa! (amos!
@euniu as crian$as ao seu redor, repetindo o gesto para que elas
tapassem a boca tambm. Ao longe, viu que as art-culas se reuniam em
uma espcie de nuvem mais densa do que o comum.
= caos estava tomando conta do lugar. or toda parte, era poss-vel
escutar gritos e batidas. As pessoas estavam perdendo o controle, como se,
pela primeira ve%, as art-culas no apenas nublassem a mente, mas
tambm as tornassem mais agressivas.
@"pido! Abra a porta! e&igiu, batendo de novo.
<ma mulher fraca abriu a porta assustada e, ao ver as crian$as, no
pensou duas ve%es e as colocou para dentro.
(enha, menina, entre voc) tambm disse ela.
0an negou com a cabe$a e sussurrou1
Cuide delas.
0ogo se foi, perdendo-se em meio * bruma cada ve% mais espessa,
repleta de silhuetas que corriam de um lado a outro, tentando se esquivar
de perigosas nuvens de art-culas, enquanto outras, !" infectadas,
perseguiam todos eles como se tivessem se transformado em terr-veis
predadores.
As batidas do cora$o retumbavam com for$a nos ouvidos. 0an no
escutou mais os gritos de p7nico, como se seu crebro tivesse decidido -
ignorar seu sentido de audi$o para que ela pudesse se concentrar em
salvar o pai e encontrar o 3equestrador.
'le precisava de um nome. Mais uma ve%, no soube como cham"-lo.
apaaaaai! gritou por fim, com a esperan$a de que ele
reconhecesse sua vo%.
Abriu caminho entre as pessoas, que, ine&plicavelmente, tinham se
acalmado e caminhavam cada ve% mais devagar.
apaaaai!
<ma nuvem de art-culas passou a poucos cent-metros dela,
entrando em contato com algumas mulheres que, de repente, ficaram
totalmente quietas.
Mas... o que est" acontecendo/ murmurou, levando de novo a -
subst7ncia * boca.
A bruma clareou com o vento, que soprava cada ve% mais forte. -
Centenas de silhuetas est"ticas apareceram de forma fantasmag4rica e logo
come$aram a caminhar na mesma dire$o.
0an compreendeu horrori%ada.
'sto tentando chegar ao Aori%onte!
'la entristeceu-se na mesma hora por no ter podido fa%er nada por
eles e rapidamente reconheceu alguns rostos na multido. Ali estavam o
ferreiro, a mulher que dan$ava contente na festa de boas-vindas, o homem
que os havia resgatado e at <nala, que havia perdido toda a sua eleg7ncia
e agora caminhava com o olhar perdido e a boca entreaberta, como se
aquelas malditas art-culas tivessem roubado sua alma para sempre.
0an abriu caminho entre as pessoas enquanto chorava desconsolada.
Aquele era o destino que esperava por ela no 0inde se ela se rendesse, se
no encontrasse uma cura a tempo.
0aaaan! escutou ao longe.
= menino ainda estava vivo. As art-culas no o afetavam.
0aaaan! voltou a ouvir.
A menina, por fim, reagiu. ;udo come$ou a tremer. A terra desfe%-se
sob seus ps. = !ardim de tamarindos estava agitado, como se a m.sica de
suas folhas fosse a encarregada de anunciar o desaparecimento do cl.
Algumas das casas acabaram em ru-nas.
recisava sobreviver, mas no podia abandonar o pai. 'la o procurou
por todos os lados, no estava onde ela pensou. ;inha esperan$as de -
encontr"-lo perto do 'rrante, mas o menino tambm o havia perdido de
vista. 0an subiu com agilidade no telhado de uma das poucas casas que
ainda estava de p e viu, ao longe, o menino e seu querido pai1 os dois -
estavam e&atamente * mesma dist7ncia dela, mas em dire$Bes opostas. =
3equestrador continuava chamando-a perto dos arbustos> seu pai
avan$ava !untamente com os outros afetados pela 0oucura do Aori%onte.
= telhado desmoronou> 0an perdeu o equil-brio. A menina caiu -
alguns metros, machucando as costas> no entanto, teve refle&o suficiente
para se segurar em uma sali)ncia.
=lhou para a frente, sem inten$o de se dar por vencida, e descobriu
o mar agitando-se ao longe com bravura, enquanto o povoado, agora
redu%ido a escombros, continuava mergulhado no caos. Eritou para aliviar
a dor e depois sentiu o medo se apoderar dela. <ma brecha enorme havia
sido aberta na terra1 de um lado ficou o 'rrante e, do outro, 8-rel.
'la !" havia passado por muitas coisas, mas nunca se vira diante de
uma situa$o como aquela. ;inha de tomar uma deciso horr-vel, a mais
dif-cil de todas1 escolher entre seus entes queridos, decidir quem viveria e
quem morreria. 6everia continuar com o menino ou salvar o pai/
A escolha no foi f"cil. A menina fechou os olhos e... simplesmente
pulou.
ezoi to
Aescolha estava tomada> no cora$o e na mente. #uando 0an
abriu os olhos, ali estava ele. 6eitado no cho, analisando o hori%onte para
entender o que havia ocorrido.
3eu pai. = 3equestrador. <ma escolha dif-cil.
Compreendera que 8-rel simboli%ava o seu passado, e o menino, seu
futuro. A seu lado, talve% o 0inde tivesse uma .ltima oportunidade.
(oc) est" bem/ preocupou-se o 'rrante.
0an olhou para ele com os olhos arregalados e ento desmoronou. =
menino queria lhe dar consolo, mas mais uma ve% precisou reprimir a
vontade de toc"-la.
(oc) tem sido... come$ou a di%er, tentando escolher as palavras
adequadas , voc) tem sido muito cora!osa.
Abandonei o meu pai! e&clamou ela, furiosa consigo mesma.
= menino ficou em p e disse1
+o. (oc) dei&ou para tr"s o que restava dele para dar esperan$a
ao resto dos habitantes deste planeta.
3im... e isso partiu a minha alma ao meio! disse com a mo no
cora$o, como se quisesse arranc"-lo. #uando ele desapareceu... eu...
murmurou, en&ugando as l"grimas. Minha me... eu o dei&ei para tr"s,
eu o matei. #ual o sentido desta viagem, se vou dei&ando pelo caminho
todas as pessoas que amo/
= 3equestrador compreendeu a dor da menina, mas no
demonstrou. ;inha de ser forte, precisava consolar a amiga.
0an quis acalm"-la com um tom de vo% rela&ado , voc) tem
sido altru-sta e tenho certe%a de que seu pai sentiria muito orgulho de voc).
A menina continuou em sil)ncio por alguns instantes. +o fundo,
sabia que ele tinha ra%o. 3ecou as l"grimas no vestido e continuou
desabafando.
' de que adiantou/ 'stamos como no come$o ela deu de
ombros. (oc) no v)/ +o temos comida! +em $imos. +em contamos
com os homens de <nala lamentou-se. +ada saiu como esper"vamos,
estamos... perdidos.
= 'rrante levantou a cabe$a para observar o cu. As nuvens tinham
uma cor estranha, como se esfuma$assem a lu% de uma forma muito
distinta ao restante do 0inde. 6epois, olhou para a frente e observou um
hori%onte est"tico, uma #uietude perfeita. +ada mudava ao redor, nem
mesmo a dist7ncia. +o tinha ideia de onde se encontrava. 3eus ps
pisavam a terra seca e compacta. = solo estava rachado, como se uma
grande seca o tivesse tomado. As rachaduras formavam desenhos
estranhos que o 3equestrador rapidamente comparou a cicatri%es.
9Cicatri%:, pensou.
;alve% nem tudo este!a perdido.
= menino pegou a 'sfera de sua bolsa, dei&ou-a no cho com
cuidado e ativou-a, tentando encontrar sua locali%a$o atual.
'stamos... perto murmurou.
erto/
5em, mais ou menos. 3egundo o mapa, o ;emplo fica a poucos
dias de viagem, mas...
= que foi/
= 0inde fragmentou-se muito. 'stamos perto do ;emplo, mas
ainda mais da 8erida.
= qu)/ ela assustou-se.
= menino tentou acalm"-la com o olhar e logo e&plicou1
Ainda que tomemos o caminho mais afastado, no podemos
ignor"-la. +o ser" f"cil chegar ao ;emplo, a 8erida ...
erigosa/
Muito pior respondeu com o semblante srio. C o caos, a -
escurido... ali come$ou tudo, voc) entende/
= pior lugar sobre a face do 0inde.
'&atamente disse.
or fim, ficou em p e analisou a paisagem. 'stavam no meio do
nada> 3"lvia havia desaparecido, continuava sem not-cias de sua me,
havia dei&ado seus amigos para tr"s e abandonado o pai. Como a terra em
que pisava, seu cora$o estava repleto de feridas que talve% nunca -
cicatri%ariam. Compreendeu que no tinha mais nada a perder, que havia
chegado bem longe, e ento decidiu adiantar-se * adversidade.
+o quero desistir agora disse com coragem, surpreendendo o
companheiro. (oc) disse que meu pai estaria orgulhoso... faremos o
restante do mundo sentir a mesma coisa!
'nto 0an come$ou a caminhar.
or mais que andassem, a paisagem era sempre a mesma1 uma vasta
plan-cie rachada. Aaviam passado a noite ao ar livre, sem qualquer abrigo,
ainda que, por sorte, no chovera e a temperatura se mantivera est"vel.
0an caminhava olhando fi&amente para as rachaduras, que
ressoavam sob seus ps, produ%indo um som rela&ante.
8a%ia horas que no conversavam, por um lado para guardar energia
e, por outro, porque o 'rrante parecia ter se retra-do. 3eria sua imagina$o
ou ele caminhava cada ve% mais afastado dela/
;emos comida e bebida suficiente para sobreviver/ perguntou a
ele, com a inten$o de quebrar o sil)ncio inc?modo.
+o, de !eito nenhum disse o 'rrante. Contamos apenas com
uma pequena garrafa de "gua e dois biscoitos de pei&e.
(ai ser o suficiente.
(oc) acha/ perguntou ele, duvidando.
(ai ter de ser respondeu, segura de si mesma.
8hhhhh7 houve um barulho.
= que isso/
<m %umbido.
As art-culas/
+o.
0an percebeu que o menino estava certo, !" que seus olhos no -
haviam brilhado. = som ficava cada ve% mais forte. A menina come$ou a
tremer.
+o tenha medo, pode ser que se!a apenas o vento ele tentou -
tranquili%"-la.
8shhhhhh7
+o o vento. C como se...
... milhares de animais vivessem aqui o 3equestrador terminou
a frase por ela.
6e repente, o %umbido tomou a forma de uma sombra, e eles viram
-se rodeados por uma espessa nuvem de insetos. 3entiram medo de ser
devorados lentamente, mas os insetos passaram longe. ermaneceram -
durante alguns segundos na mais completa escurido, sem ver nem escutar
nada, dese!ando que tudo aquilo terminasse logo e, de repente, fe%-se o -
sil)ncio. 0an abriu os olhos, comprovando que os insetos haviam
desaparecido com a mesma rapide% com que chegaram.
Mas... de onde sa-ram todos esses bichos/ e&clamou, e&altada.
6a 8erida/ 'stamos to perto assim/ +unca tinha visto tantos !untos.
;em algum no meu cabelo/ or um momento, achei que...
'i, o que isso/ o 'rrante interrompeu-a.
0an parou de sacudir a roupa e virou-se para onde o menino -
sinali%ava. <tili%ou a mo como viseira e perguntou1
C uma rocha/
<ma enorme rocha havia aparecido a poucos metros deles.
As rochas no se movem.
A rocha agitou-se e come$ou a tomar forma lentamente. 3urgiram -
quatro patas e uma enorme mand-bula de dentes pequenos e afilados,
como uma serra. Aquela estranha criatura tinha um corpo corcunda
enorme, com uma coroa de compridos espinhos que se iluminavam, como
se em chamas. 'ra aterrori%ante. Ao redor daquele sorriso sarc"stico, havia
o rastro de milhares de insetos que havia devorado com seu focinho de
pedra.
8ugiam dele... compreendeu a menina, morrendo de medo.
A criatura come$ou a se apro&imar disfar$adamente, abai&ada como
um felino em plena ca$ada.
0an...
A menina encarou-o> aquele ser monstruoso tinha olhos, mas no -
tinha pupilas.
0an... voltou a cham"-la, tentando no aumentar muito a vo%.
3im/
= 'rrante lan$ou a ela o saco com a 'sfera e gritou1
Corra!
'm seguida, o menino lan$ou-se com valentia para cima da fera, que
corria mais depressa do que se esperava para um animal de suas -
dimensBes. +o .ltimo momento, esquivou-se, subindo agilmente nas costas
dele para tentar p?r fim * briga semelhante a que haviam come$ado com o
monstro marinho.
0an havia sa-do em disparada, pois devia proteger o mapa,
independentemente do que lhe custasse. ;inha uma importante misso a
cumprir. =u talve% no.
= menino continuava lutando contra a fera, mas o plano no surtia
efeito. = monstro de rocha parecia imune ao contato com um 'rrante.
A menina escutou os gritos do 3equestrador entre os rugidos da
criatura e ento parou de repente. 'stava voltando a repetir o erro> agora,
ia abandonar o 3equestrador. +o, de maneira nenhuma. +o permitiria.
Convenceu a si mesma de que havia outras op$Bes e ento mudou de rumo.
or mais que o 'rrante se esfor$asse em golpear seu advers"rio com
o m"&imo de for$a, no conseguia atingi-lo. arecia uma luta entre um gato
e uma montanha. A criatura se agitou com for$a, fa%endo o 'rrante cair de
suas costas. 6epois, apro&imou-se da presa dei&ando aparentes diversas
fileiras de dentes e uma viscosa l-ngua negra manchada de terra e coberta
de insetos.
= menino tentou encontrar seu ponto fraco, mas, antes de encontr"-
lo, compreendeu que tudo estava perdido. =s olhos do animal come$aram a
brilhar como os de um Caminhante da 'strela. ;ambm estava into&icado!
3e fosse humano, teriam tatuado uma estrela nele.
= 'rrante sentiu o h"lito podre da fera invadindo suas narinas
enquanto o brilho prateado daqueles olhos o hipnoti%ava devagar e, de -
repente, algo bateu com for$a no rosto do animal.
6e longe, 0an empunhava o 'olta com destre%a.
'i, voc)! Cabe$a-dura! gritou. (enha me pegar se tem
coragem a menina o desafiou.
= menino parecia estar diante do pior dos pesadelos. Apesar de saber
que no podia fa%er nada para salv"-la, ficou em p, disposto a se colocar
no caminho do monstro. = animal, ento, acertou-o furiosamente com a
cauda, arrastando-o pelo cho por diversos metros, at dei&"-lo
inconsciente.
'le vai enterrar voc) murmurou a salviana.
0an no queria dei&ar que o medo tomasse conta dela, por isso
come$ou a correr em dire$o ao animal, que foi atr"s dela. arecia que logo
se chocariam> mas, ento, a menina desviou-se de repente para fa%er com
que ele a seguisse. Agora, era o monstro que perseguia sua presa, apesar de
no saber que a menina tinha um plano.
#uando 0an percebeu que no tinha como escapar, lan$ou
o 'olta com o m"&imo de for$a para a frente e saiu do caminho com um
salto. A menina rodou v"rios metros pelo cho, batendo os !oelhos e
ralando os cotovelos. #uando girou, viu como a arma que lan$ara havia se
cravado com for$a no cr7nio do animal.
+o estava morto, mas agora no conseguia controlar as
e&tremidades de seu corpo. 0an havia ficado parada a uma dist7ncia
prudente para prever o pr4&imo movimento do rival. A criatura recuperou
as for$as e partiu para cima dela de novo, mas 0an foi mais r"pida e
desli%ou por entre as patas do monstro, cravando a faca no solo para girar
sobre si mesma e acabar sob a barriga dele. Agora ou nunca.
A qualquer momento, aquela fera podia afast"-la com facilidade. 0an
respirou fundo, identificou o ponto onde a pele parecia mais fina e ento
pu&ou um peda$o rasgando suas entranhas, enquanto corria at sua -
cauda, que no parava de acertar golpes perigosos, de um lado a outro.
'nquanto o bicho se retorcia de dor, rugindo selvagemente, a
menina aproveitou para se afastar, tampando os ouvidos. 0an temeu que
seus gritos tivessem chamado outros monstros da mesma espcie, mas
nada aconteceu.
A criatura berrou pela .ltima ve% e logo caiu no cho. 2nstantes
depois, seus olhos se apagaram.
= sil)ncio tomou o lugar de novo. 0an ergueu-se. 'stava e&austa,
toda su!a e um pouco ferida, mas sentia-se orgulhosa porque, pela primeira
ve%, salvara seu companheiro. Analisou o hori%onte para ter certe%a de novo
de que no havia qualquer perigo a enfrentar, e ento suspirou aliviada, !"
que no se via com for$as de repetir o que tinha acabado de fa%er.
0an apro&imou-se do menino, que continuava inconsciente. -
'&aminou as feridas> nenhuma parecia grave, mas certamente o golpe o
havia dei&ado e&austo. ;entou despert"-lo tocando-o com uma das pontas
do 'olta, mas ele no reagiu e, assim, quando se conformou de que no
conseguiria fa%er nada a respeito, decidiu que passariam a noite ali.
= cu voltou a escurecer, e por isso 0an procurou na bolsa do (erde
para encontrar as redomas de vidro que as crian$as 'rrantes utili%avam
para chamar os pirilampos. Colocou a redoma no cho, como tinha visto
fa%erem, e ento deu uma batida de leve no cristal com uma de suas facas.
<ma doce melodia ressoou dentro do instrumento, entrando pela terra at
encontrar pequenos insetos de lu%, que come$aram a surgir entre as
rachaduras. 0an observou-os com curiosidade. 3er" que essa tcnica
funcionava em qualquer parte do 0inde/ 8icou com vontade de tentar em
3"lvia, em sua casa, mas esta no e&istia mais. 3entiu-se melanc4lica e
suspirou. 6eu uma olhada ao redor, a qualquer momento um novo perigo
poderia aparecer. 0entamente, a fraca lu% da redoma de vidro envolveu tudo
em um vu de sossego m"gico. A .nica coisa que continuava perturbando-a
era o corpo sem vida do monstro ca-do, mas, como no podia fa%er nada
para se afastar dali, conformou-se e decidiu esperar que o menino
recuperasse a consci)ncia.
A temperatura continuava est"vel, a paisagem, est"tica. +o se
escutava nem um murm.rio. arecia uma noite muito tranquila. 0an pegou
um daqueles biscoitos de pei&e e deu uma mordida, dei&ando metade para
o companheiro. 0ogo se colocou diante dele, afastando, assim, a imagem do
corpo do monstro que a dei&ava to nervosa.
'la olhou-o com curiosidade. 3ua respira$o parecia est"vel. 6ormia
como um beb) e ela pensou que, apesar dos ferimentos e do barro, os
tra$os dele continuavam perfeitos. 'la havia se apro&imado bastante e -
agora podia observ"-lo sem temer que ele percebesse e risse dela. Analisou
com aten$o a forma dos c-lios, do nari% e do sorriso. =s l"bios estavam
secos.
0an se endireitou para molhar a ponta do pano com um pouco de
"gua, tentando no derramar as poucas gotas que restavam para o restante
da viagem. (oltou a apro&imar-se dele, dessa ve% a!oelhando a seu lado e,
com cuidado para no toc"-lo, umedeceu seus l"bios com o pano. 'm
pouco tempo, eles recuperaram a cor original e provavelmente tambm a
suavidade. +aquele momento, ela se lembrou-se do bei!o de +ao, to
sens-vel e to quente. 3eu amigo oferecia a ela tudo o que uma menina
podia querer. 3uas fam-lias sempre pensaram que um dia acabariam
!untos> no entanto, ela havia se afastado dele para embarcar em uma
misso suicida. 3entiu-se uma tola, ego-sta por no ter sabido di%er no,
mas sabia que antes tinha assuntos a resolver com o rapa% que estava
deitado no cho. +o podia ser to dif-cil, qualquer pessoa teria chegado *
concluso 4bvia1 nunca ficariam !untos. ', apesar de saber que as coisas
eram assim, que no podia fa%er nada para mudar... 3eu cora$o acelerava
ao pensar que, talve%, o 'rrante sentisse algo parecido por ela.
A menina no conseguiu resistir e arriscou a vida apro&imando o
rosto o m"&imo poss-vel ao do 'rrante. #ueria que ele despertasse. #ueria
que ele abrisse os olhos e dissesse algo, ainda que fosse apenas para
brincar com ela.
3entia falta de sua vo% e do brilho de suas pupilas cor de prata.
A triste%a do dese!o imposs-vel de cumprir tomou conta dela por
completo, e ento uma sentida l"grima escorregou pelo rosto, caindo nos
l"bios do menino. 0an afastou-se assustada. 3ecou as l"grimas e tentou se
acalmar para parar de chorar, mas seus olhos no a obedeciam. or fim, a
menina no teve d.vidas de que sentia algo muito forte por ele.
Ao despertar, a primeira coisa que o 3equestrador viu foi o rosto de
0an, que dormia tranquilamente. 3ua face estava rosada e os l"bios -
tremiam, como se tentassem di%er algo nos sonhos.
A .ltima coisa de que se lembrava era da fera batendo nele com
viol)ncia antes de atacar 0an, mas agora via a menina respirando com
calma. ensou em se endireitar, mas a e&presso no rosto dela era to doce
que ele ficou com medo de despert"-la. ;o perto e to longe.
or mais que tentasse com todas as for$as, no conseguia fa%er com
que os sentimentos em rela$o a ela desaparecessem. Conversava muito
pouco com ela, e estavam cada ve% mais afastados um do outro, mas nem
assim conseguia tir"-la de sua mente. 3entiu um impulso1 queria bei!"-la.
= 'rrante inclinou a cabe$a ligeiramente com a esperan$a de que
0an no se me&esse nem um mil-metro e apro&imou os l"bios dos da
menina para sentir seu calor.
'ra frio.
6e repente, percebeu que a estava colocando em perigo e se afastou.
;inha de ser forte, sabia que um simples bei!o no a mataria, mas podia
feri-la gravemente.
+aquele instante, sentiu ci.me de +ao. #ueria ter nascido um
salviano, para no ter de carregar dentro de si aquela horr-vel maldi$o que
o separava de algum cada ve% mais importante para ele. Angustiou-se ao
pensar que ainda tinham muitos perigos dos quais escapar e que, -
independentemente do que ocorresse, continuaria sem poder proteg)-la em
seus bra$os.
= menino levantou-se frustrado, e olhou para a frente. = hori%onte
estava limpo e a dist7ncia desenhava-se uma estranha figura geomtrica.
'ra o perfil de um cubo to perfeito que s4 poderia ter sido feito por um
homem. 'ncai&ava-se com a descri$o das antigas lendas1 o ;emplo.
ezenove
0an levantou-se abrindo os olhos com dificuldade. = 'rrante
estava a poucos metros dela, como se hipnoti%ado pelo hori%onte.
= que est" acontecendo/
+ingum respondeu.
A menina ergueu-se e viu a estranha forma geomtrica que se -
encontrava do outro lado do penhasco. 'ra um cubo, grande e perfeito.
C o ;emplo, no /
= 3equestrador respondeu sem se virar1
3im, o que parece.
0an ficou em p, repleta de entusiasmo.
' o que estamos esperando/ Conseguimos! +o temos tempo a
perder, temos de...
= menino deu uma volta, mostrando os olhos brilhando como duas
bolas de fogo. 0an ficou sem palavras, nunca os havia visto brilhar daquela
maneira. As partes escuras que flutuavam em sua -ris deram espa$o a um
brilho intenso. <m calafrio percorreu o corpo dela.
=utra ruptura se apro&ima, no / perguntou, assustada.
= 'rrante negou com a cabe$a e, por fim, revelou1
+o, dessa ve% algo... muito pior1 a 8erida est" ganhando -
terreno.
0an avan$ou alguns passos e descobriu um enorme buraco negro. A
8erida estava aumentando e, onde antes s4 e&istia um deserto de terra
seca, agora e&istia um abismo gigantesco.
<ma vibra$o dei&ou 0an em alerta. 'la a!oelhou-se e encostou a -
orelha na terra.
'st" ouvindo/ perguntou ao menino, concentrando-se no som
que as entranhas da terra emitiam. C como se... como se o planeta
estivesse se rompendo por dentro.
C a 8erida aumentando. = epicentro no deve estar muito longe. C
imposs-vel, no poderemos cru%"-la.
0an suspirou fundo sem desviar o olhar da 8erida. 0evou as mos -
acima dos olhos para fa%er sombra e encontrou o fim da imensa cratera.
6epois de todas as coisas pelas quais passamos, no acredito no -
imposs-vel disse ela.
A sensa$o perturbadora que aquele lugar provocava no podia ser
descrita em palavras. 'ra uma escurido completa, uma triste%a to forte
que chegava a ser palp"vel> como se toda a morte e a podrido que e&istiam
estivessem em seus cora$Bes para dei&"-los frios. Apesar de a 8erida estar
coberta por uma espessa neblina preta, era poss-vel imaginar os corpos das
criaturas. Como se aquela abertura fosse, na realidade, um ninho de
insetos grandes que se alimentavam das art-culas.
0an e o 3equestrador reuniram seus pertences e come$aram a descer
a ladeira com muito cuidado, procurando evitar qualquer contato com as
diversas larvas que ficavam penduradas na rocha.
Ali, todos os insetos eram do tamanho de um $imo. Centenas de
ovos estavam grudados nas paredes, brilhando como se dentro dela
houvesse lava ou art-culas.
assaram despercebidos pelos enormes besouros que sobrevoavam
suas cabe$as, mas, quando !" estavam quase chegando * terra, uma -
impressionante tempestade de areia pegou-os desprevenidos. rotegeram-se
como puderam, mas algumas das rochas que se desprendiam eram -
relativamente grandes, dificultando. +o conseguiam respirar
normalmente, e a visibilidade era praticamente nula. Ainda assim, o -
3equestrador no tirava os olhos de 0an, por menos que pudesse fa%er para
a!ud"-la. Aquele vento forte soprava contra eles de todos os lados de uma
ve%. A areia cobriu-os totalmente. ;udo ficou * escura, e eles come$aram a
tossir. A relativa calma durou apenas alguns segundos, at que algo
come$ou a pu&"-los. 0an esperneou muito forte, mas lutava contra um
monstro incorp4reo. 'ra uma corrente de ar que os absorvia at o centro da
8erida.
6evoradoras! e&clamou o 'rrante enquanto procurava algo
mais firme em que pudesse se segurar.
0an percebeu que o menino sabia o que estava acontecendo, mas,
quando tentou perguntar, come$ou a escutar um %umbido ensurdecedor.
Aquele ru-do lhe era familiar1 outra nuvem de insetos, dessa ve% muito
maior e fero%. 0an e o 3equestrador lutavam contra a ra!ada de vento que
os atingia, mas perderam o equil-brio, rolando ladeira abai&o. = vento
continuava sugando com for$a e arrastou-os por mais alguns metros pela
terra. or fim, conseguiram se segurar em uma rocha. 0an recebeu o
impacto de um entulho, seu rosto come$ou a sangrar, mas ela no se
assustou, e fincou as duas facas com for$a, para se firmar mais ao solo e
esperar que a nuvem de insetos al$asse voo.
9*esista, )an., ela escutou como se fosse um sussurro.
A menina entreabriu os olhos, mas o 3equestrador no estava por
ali. Apesar de o vento t)-los afastado por v"rios metros, ele continuava a
vigi"-la e, gra$as * sua habilidade de Caminhante, continuava
comunicando-se com ela.
A 6evoradora parou de soprar e ento tudo ficou calmo. 0an no -
demorou a associar aquela estranha corrente sugadora com a respira$o de
um ser enorme o planeta. 'la havia se sentido como um gro de poeira
na corrente gerada pela inala$o de um gigante.
Apesar de estarem machucados, tinham problemas mais importantes
com que se preocupar. = 'rrante abriu os olhos, aliviado, mas ento se viu
rodeado por feras fortes, com sorriso de dentes pequenos e afiados.
3e enfrentar um daqueles monstros terr-veis de pedra quase lhe -
custara a vida, lutar contra uma de%ena deles seria totalmente imposs-vel.
Ainda assim, 0an respirou fundo e desenterrou suas facas. 0an$ou uma a
seu companheiro e olhou para ele com coragem1 se ia morrer... morreria
lutando.
= 'rrante empunhou a arma e desafiou o primeiro ob!etivo.
2nstantes depois, come$ou a correr com a inten$o de repetir os
movimentos de 0an para salv"-lo.
+ooo! gritou a menina ao descobrir que o resto das feras -
estava se preparando para defender o companheiro, como se todos fi%essem
parte da mesma manada.
0an quis partir para resgat"-lo, mas, de repente, uma nova criatura
surgiu do solo. 'ra o maior come-terra que ela !" tinha visto, e, como o
resto dos animais que povoavam aquele lugar, seus olhos estavam acesos.
6evido * intensidade com que o monstro surgiu, parte da ladeira ruiu,
provocando um terr-vel desli%amento de terra.
'm um piscar de olhos, o come-terra devorou o monstro que o -
3equestrador ia enfrentar e depois tentou prender o resto. 0an e o menino
aproveitaram a confuso para se esquivar e fugir dali depressa.
#uando, finalmente, acreditaram estar a salvo, protegidos sob uma -
rocha enorme que formava uma pequena cova, e tentaram recuperar o
f?lego. Agora, a terra que pisavam era escura e emanava todos os tipos de
gases perigosos, mas pelo menos no havia monstros * vista.
#uem diabos fe% isso/ perguntou 0an enquanto se abai&ava,
e&austa.
A menina tirou o pano que cobria o rosto para tomar um pouco de ar
e assim acalmar o cora$o, que batia com tanta for$a que parecia prestes a
sair do peito.
= 3equestrador apoiou-se na parede da rocha vulc7nica e olhou para
ela, confuso, pedindo que fosse mais espec-fica.
'sse... vento.
<ma 6evoradora. <ma corrente de ar que prende e... devora, que
arrasta para dentro da 8erida e&plicou, enquanto massageava o ombro
dolorido. elo que sei, s4 ocorre em rupturas pr4&imas desta regio.
=s olhos do menino continuavam brilhando com intensidade.
#uer di%er que voc) !" tinha passado por isso/ perguntou ela, -
surpresa.
+o. Claro que no. 'scutei algumas hist4rias de supostos -
sobreviventes. Mas... pensei que e&ageravam.
'nto... !" estamos a salvo/
+em pensar. As 6evoradoras repetem-se de tempos em tempos.
Alm disso, n4s nos livramos desses bichos, mas tenho certe%a de que era
apenas uma manada desgarrada. +o interior, deve haver centenas, talve%
milhares deles. Acredito que eles se alimentam do veneno que toma conta
deste lugar.
0an olhou para os olhos acesos do amigo e respirou fundo. ;inha de
ser cora!osa.
#uer um pouco de "gua/ perguntou o 3equestrador ao perceber
que a havia assustado com aquela resposta.
3im, obrigada respondeu ela com a vo% fraca.
= menino ofereceu o cantil a ela e quis di%er algumas palavras
animadoras, mas no conseguiu encontr"-las.
Acho que aqui estamos a salvo... por enquanto. 6escanse um
pouco disse, calculando o caminho que ainda restava para ser
percorrido. 'u cuido de voc).
+o acho que vou conseguir rela&ar sabendo que esses bichos
horr-veis esto por aqui.
+o se preocupe! ;enho certe%a de que, se eles souberem que voc)
a salviana cabe$uda que percorre o 0inde, com seu vestido de senhora e
duas facas, * procura de monstros para matar, fugiro desesperados
brincou ele.
+o me fa$a rir... Ai! Minhas costelas esto doendo.
0an tocou uma das feridas do rosto, que ardia muito. = 3equestrador
apro&imou-se dela e a e&aminou. 'm seguida, quis limpar o sangue... mas
no mesmo momento afastou a mo.
+o se preocupe, estou bem 0an agradeceu, um tanto confusa.
= 'rrante afastou-se com mau humor e chutou uma pedra. = vento
continuava soprando com for$a. Analisou desde a entrada o caminho que
eles ainda tinham de percorrer e logo percebeu que o perigo que teriam de
enfrentar dessa ve% no vinha do solo, mas, sim, do cu1 uma nuvem
amea$adora de art-culas apro&imava-se depressa. +unca havia visto algo
parecido. Arrependeu-se por no ter convencido 0an a ficar em @undaris.
<ma salviana no seria capa% de sobreviver a uma nuvem de art-culas to
densa. 3eus olhos brilharam com ainda mais intensidade.
0an! gritou. @"pido! (oc) precisa se proteger! <tili%e a
subst7ncia disse, ficando de !oelhos ao seu lado para amarrar o pano em
seu rosto.
A menina rangeu os dentes e respondeu1
+o! ;emos apenas dois frascos.
As art-culas come$aram a vibrar como copos de cristal.
+o se!a tola! ;emos de chegar com vida ou...
<ma ra!ada de vento levou embora parte da rocha que os protegia. A
vo% do menino desapareceu ao longe, como se algo a tivesse tragado. 0an
procurou por ele, mas no conseguiu encontr"-lo. =bservou aterrori%ada a
nuvem de art-culas, cada ve% maior e mais brilhante, formando um tipo de
redemoinho. 0an subiu na parede e empunhou de novo a faca.
A terra logo cederia e, uma ve% mais, era preciso tomar uma deciso.
or fim, compreendeu que no fa%ia sentido arriscar-se e pegou, com
dificuldade, um dos frascos. Molhou a boca e o nari% com o l-quido e depois
cobriu as vias respirat4rias. 2nstantes depois, a terra cedeu e, como seu
amigo, 0an saiu voando. A menina sentiu que a subst7ncia estava se
estendendo por todo o seu corpo, como se soubesse que devia se espalhar
para poder revestir sua pele e proteg)-la. ;udo girava ao seu redor. 'ra
imposs-vel distinguir algo alm das formas e dos pontos brilhantes. 6e
repente, o vento parou de empurr"-la, e ela come$ou a cair, a um lugar
profundo, longe.
' em um segundo a calma voltou. 3il)ncio. <ma garoa fina come$ara
a cair. ;ossiu at se livrar da nuvem que havia se formado perto dela. 0an
encontrou o amigo * beira de um lago, no qual borbulhava um l-quido
parecido com lava, mas toda a superf-cie estava revestida por uma p"tina
de art-culas relu%entes.
= que est" acontecendo/ perguntou, assustada.
= menino virou-se, desconcertado. Apesar de seus olhos terem se -
apagado, agora era o corpo inteiro que brilhava. 3eu sangue parecia ter se
transformado em lu% l-quida e suas veias estavam marcadas como se
fossem ramifica$Bes de uma "rvore desenhada com fogo.
+o... no sei respondeu ele, completamente assustado.
recisamos sair daqui.
Como/ 'stamos no olho do furaco disse 0an.
= menino olhou para cima e comprovou que o vento no havia
parado de soprar. 'stavam no meio de um tornado de art-culas que -
arrastava todos os tipos de criaturas horr-veis. 0an viu que algumas
art-culas ca-am do cu como flocos de neve e observou uma delas -
apagando-se sobre o dorso de sua mo, mas tambm descobriu um efeito
inesperado1 cada ve% que a subst7ncia entrava em contato com uma das
art-culas, esta se enfraquecia.
;emos de sair daqui o mais r"pido poss-vel assustou-se. A
subst7ncia est" terminando, no aguentaremos por muito tempo.
= 3equestrador cerrou os punhos. 3entia-se estranho, como se as
art-culas que corriam por suas veias estivessem tentando entrar em seu -
crebro para tirar sua ra%o. ressionou as t)mporas para aliviar a presso,
mas no adiantou muito. arecia que o corpo se nutria delas, da mesma
forma que os monstros que tinham visto.
(amos, siga-me!
= que vai fa%er/
= menino come$ou a correr em dire$o a um dos besouros e
e&plicou1
'les nos tiraro daqui.
'st" ficando maluco/ perguntou a menina, consciente de que
no podia tocar um dos enormes insetos sem se into&icar.
ode confiar em mim.
= 'rrante subiu em um escaravelho do tamanho de uma vaca e
lutou com ele at o animal se dei&ar controlar.
@"pido! 'sconda-se entre os ovos.
= qu)/
Assim, estar" protegida. @asgue uma das bolhas e entre. Ainda
no esto into&icados.
0an no acreditou muito> parecia um plano suicida, mas no tinha
outro melhor, por isso seguiu as instru$Bes do 3equestrador sem
questionar. Apro&imou-se de um dos montes de ovos que pendiam do
inseto e abriu uma das esferas. 6epois de se livrar da viscosidade,
comprovou que tinha o tamanho e&ato para abrigar uma pessoa agachada e
entrou ali sem pensar duas ve%es.
= 'rrante obrigou o besouro a al$ar voo e 0an descobriu, assustada,
que o animal empregava uma for$a muito grande para sair de seu interior.
3egundos depois, dei&aram para tr"s os monstros de pedra, os come-
terra gigantes, as 6evoradoras, a nuvem de art-culas e aquele turbilho
terr-vel. or fim, abandonaram a 8erida. 3eguiam para o outro lado do
abismo, onde os insetos alados punham seus ovos.
#uando o escaravelho soltou o menino, o 3equestrador saltou para
cair perto de 0an. 'm terra firme, fugiram o mais r"pido poss-vel para
evitar um encontro com outro daqueles animais.
= que houve/ perguntou, incrdula.
3obrevoamos a 8erida no lombo de um escaravelho gigante.
8oi no!ento!
Mas continuamos vivos.
3im... estou olhou para as mos e para o resto do corpo,
coberto de art-culas desativadas que no demoraram a cair ao solo como
se fossem cin%as estou viva.
= corpo do 3equestrador tambm havia se apagado. 3eus olhos -
voltaram a ser escuros> as veias haviam dei&ado de brilhar.
8oi... estranho pensou o menino, olhando para a frente,
observando a bela figura do cubo.
0i nte
Caminharam sem parar durante muito tempo. Aquela paisagem
desoladora parecia incapa% de abrigar qualquer tipo de vida. =s insetos
haviam desaparecido e parecia pouco prov"vel que voltariam a ver outro
monstro. = ambiente estava mais deserto, parecia tudo um sonho. +o era
nem dia nem noite, no fa%ia nem frio nem calor> no fa%ia sol, no se via a
lua. = cu tinha um tom dourado perfeito e estava repleto de centenas de
nuvens caprichosas que insistiam em desenhar todos os tipos de formas
reconhec-veis.
= cubo, cu!a silhueta aparecia no hori%onte, era to grande que, por
mais que avan$assem, parecia ter sempre o mesmo tamanho.
;em certe%a de que essa coisa o ;emplo/
= menino permaneceu pensativo durante alguns instantes at dar de
ombros e di%er1
(amos perguntar * 'sfera.
'm seguida, o 3equestrador pegou o mapa de dentro da bolsa e o
abriu. =uviu-se um som, o equipamento mudou e, por fim, as suspeitas se
confirmaram1 o cubo estava e&atamente onde se supunha que o ;emplo
estaria. 0an sorriu satisfeita. ela primeira ve%, acreditou que a odisseia -
estava chegando ao fim. 'stava e&austa, sentia fome e sede> as poucas
for$as que restavam serviam para que se mantivesse de p, mas, apesar de
tudo, sentia-se feli%.
Continuaram avan$ando por horas at que, por fim, o cubo dei&ou de
ser uma sombra contra a lu% e se mostrou a eles com todo o seu esplendor.
C... absolutamente incr-vel comentou a menina.
= 3equestrador no conseguiu di%er nada.
'm um deserto infinito, de terra seca e repleto de cicatri%es, aquela
enorme figura geomtrica se estendia de forma imponente.
Mas o que mais chamava a aten$o no era nem seu tamanho nem
sua perfeita forma de cubo, e, sim, o fato de estar revestida de vida.
(oc) viu isso/ alegrou-se a menina. C "gua! comemorou, -
dirigindo-se rapidamente a um dos lados da constru$o.
0an bebeu "gua de um dos riachos que passavam pelas paredes do
;emplo e em seguida lavou o rosto.
C... como se... +o sei, como se tivesse absorvido a vida em -
quil?metros... pensou o menino.
+o negou 0an, claramente recuperada. reste aten$o.
apontou para a parede.
+ossa! +o poss-vel. C...
3im, este lugar feito de pedra, metal e... o substrato, hahaha! =
mesmo composto que seu pai utili%a como adubo!
<m multiplicador de vida disse o menino. Claro! = cubo
constru-do com um material que permite que os organismos vivam nele.
2nclusive em condi$Bes pouco prop-cias, como as deste deserto.
0an convidou o 'rrante a recuperar as for$as, afastou-se alguns -
passos e analisou o ;emplo por fora. 'ra da mesma altura de uma
constru$o de @undaris de de% andares, e eram necess"rios v"rios minutos
para contornar cada lateral. As paredes do cubo no eram lisas> tinham
diversas formas curvil-neas gravadas que se estendiam de um lado a outro,
formando, *s ve%es, espirais e outros tipos de desenhos, aparentemente
ornamentais. +os sulcos, cresciam todos os tipos de ervas e pequenas
plantas, algumas at davam frutos. Com o passar dos anos, a pedra tinha
sofrido eroso, gerando todos os tipos de fendas pelas quais passava a "gua
cristalina de v"rios riachos e das quais *s ve%es surgiam insetos1 abelhas
que administravam suas colmeias e todo tipo de animais pequenos que
haviam se estabelecido naquele o"sis enorme e repleto de vida, locali%ado
no meio do nada.
or .ltimo, a menina olhou para cima, para o que podia ser
considerado o telhado, porque ele fa%ia com que ela se lembrasse de 3"lvia.
3ua superf-cie estava coberta por uma espessa camada de mato alto e
musgo brilhante que ca-a pelas paredes como se tentasse cobri-la
totalmente. =lhando de fora, o ;emplo era um enorme cubo de pedra
repleto de desenhos e vegeta$o ao redor, mas ficava claro que aquela
constru$o era muito mais do que isso.
or que construiriam um local assim/ perguntou a menina.
Aquele lugar inquietante no combinava com a ideia pr-concebida de um
templo qualquer, ento por que os Caminhantes da 'strela continuavam
fa%endo peregrina$o at ali/ #ue segredos guardariam no local/
= 'rrante percorreu um dos lados analisando com aten$o todos os
resqu-cios da parede.
osso saber o que voc) est" procurando/
<ma entrada! gritou ele.
Aquilo fe% sentido, e ela se uniu a ele na tarefa. =s dois passaram
muito tempo analisando os quatro lados vis-veis do cubo, mas nada parecia
indicar que pudessem entrar.
'st" fechado o 'rrante se deu por vencido.
+o entendo. = +icar entrou, certo/
3im, claro. ;odos os guias de nosso povo chegaram aqui pelo
menos uma ve% na vida.
'nto deve haver algum modo de...
'm que est" pensando/
0an afastou-se alguns passos, pensativa, e logo perguntou a ele1
A" quanto tempo os Caminhantes no passam por aqui/
+o sei respondeu ele, dando de ombros. 6cadas, creio eu.
6cadas/! repetiu a menina, assombrada.
0an apontou para algumas partes da parede e ento e&p?s sua
teoria1
#uando escalamos a montanha com as coura$as para recolher o
substrato, voc) se lembra do que disse/ #ue era comum encontr"-lo nas
curvas da rocha!
3im, mas... no estou entendendo aonde voc) quer chegar.
Ainda que esta no se!a a encosta da montanha, o desgaste do
tempo criou diversas falhas em sua superf-cie e poss-vel que o substrato
tenha entrado nesses buracos.
A porta! compreendeu o 'rrante.
'&atamente. A porta de acesso ao ;emplo tem de estar tapada pelo
composto, ento no pode ser dif-cil encontr"-la.
Claro que no sorriu ele. +a verdade, sei e&atamente onde
est".
C mesmo/
= 3equestrador assentiu e disse1
D" vi uma "rea a%ulada muito grande que me chamou a aten$o
porque no tinha forma.
A entrada! e&clamou 0an, abrindo um sorriso de orelha a
orelha.
0i nte e %m
#uando encontraram a porta, no foi dif-cil tirar o composto que
a havia fechado. 'ra um substrato poroso e, portanto, f"cil de romper, por
isso utili%aram o 'olta e as facas para tir"-lo. #uando finalmente
conseguiram abrir uma passagem, 0an no conseguiu se controlar e espiou
para ver o que havia ali dentro.
arece uma sala va%ia disse, decepcionada.
= eco devolveu suas palavras de modo triplicado.
= menino fe% sinal para que ela se afastasse e ento acertou um
chute forte na parte que ainda estava em p, dei&ando livre quase toda a
entrada.
'ntraram com cuidado, !" que no sabiam o que encontrariam ali
dentro. Aquela era uma sala de enormes dimensBes, mas muito mal -
iluminada. A lu% passava apenas por pequenas ranhuras na parede e por
um grande orif-cio que se locali%ava no meio do teto, pro!etando uma
coluna luminosa que cru%ava o ;emplo de cima a bai&o.
Analisaram o local, descobrindo diversos bai&os-relevos e murais na
parede. Alguns deles pareciam representar a lenda que os Caminhantes da
'strela contavam a seu povo. 'mocionada, 0an levantou a cabe$a para
apreciar os desenhos. Agora tinha certe%a de que tudo o que o 'rrante lhe
havia contado ocorrera de fato, de que a hist4ria que aquelas imagens
representavam era a de um povo a%arado, de seus antepassados.
0an estremeceu.
+ossa! 2sso ... impressionante! admitiu o menino.
Agora sim se parece com um templo pensou 0an em vo% alta.
2nvestigaram o espa$o parando para e&aminar tudo o que chamava
aten$o. 'ncontraram uma escada comprida que come$ava apoiando-se em
uma das paredes e depois mudava de rumo e se direcionava a uma espcie
de pedestal locali%ado e&atamente no meio do ;emplo.
= cubo era um lugar simples, estava decorado, e parte da vegeta$o
de fora havia invadido tambm o interior. = musgo cobria de modo no
uniforme algumas das paredes e at os riachos passavam pelas aberturas
mais amplas, gerando um murm.rio rela&ante que ficava mais forte com o
eco.
(oc) viu isso/ perguntou 0an.
= qu)/
'ssa... m"quina ela no sabia ao certo como descrever o ob!eto.
= 'rrante apro&imou-se de um bloco de metal escondido entre as
sombras, perto da escada, e tentou descobrir para que servia.
arece uma das coura$as de 'mbo pensou.
C grande demais para ser uma coura$a disse 0an.
;em forma humana, mas... parece ter sofrido um acidente> no
tem a parte inferior do corpo...
@apidamente, a m"quina abriu um dos bra$os e deu um soco forte
no cho. 0an e o 3equestrador foram r"pidos o bastante para se esquivar,
mas tomaram um grande susto.
= que foi isso/ perguntou ela.
+o sei. 8ora ativado quando nos apro&imamos. arece... um tipo
de guardio dedu%iu ele.
= guardio era um tipo de rob? enferru!ado, coberto de poeira,
musgo e todo tipo de vegeta$o. 'scutou-se um ru-do met"lico dentro,
muito parecido com aquele emitido pela 'sfera quando se me&ia nas
engrenagens, e depois a m"quina voltou a estender o bra$o.
Cuidado! gritou o 3equestrador, querendo afastar 0an com um -
empurro, mas controlou-se no .ltimo instante para no tocar nela.
= soco quase alcan$ou os dois.
Mas que diabos...
Antes mesmo de conseguir terminar a frase, a m"quina tentou -
captur"-los de novo com sua mo de ferro.
'les afastaram-se alguns metros para que ela no os alcan$asse.
+o tenha medo o 'rrante tentou acalm"-la. 'st"
enferru!ada e as e&tremidades inferiores esto quebradas, no consegue
sair de onde est".
0an concentrou-se e comprovou que, de fato, onde esperava ver duas
pernas mec7nicas, s4 havia um monte de ferros retorcidos.
= 3equestrador comparou o rosto de bron%e daquele monstro com
uma m"scara. Apesar de a m"quina vibrar e conseguir controlar o bra$o
direito, precisava de e&presso e provavelmente de vida. Antigamente, talve%
tivesse sido um bom mecanismo de defesa, mas agora, to velho e coberto
por ferrugem, s4 servia para assustar o desavisado que se apro&imasse
demais.
A lu% emitida pelos pequenos olhos daquele monstro met"lico se
apagou lentamente e suas garras voltaram a se apoiar no solo, como se o
cansa$o tomasse conta dele.
' agora, o que faremos/ perguntou 0an.
+o sei.
;emos de continuar procurando uma pista.
3im, o melhor a fa%er. Mas, por precau$o, no se apro&ime
muito dele advertiu o menino, fa%endo um sinal para o guardio.
;entaram encontrar um sentido para tudo aquilo, mas no chegaram
a concluso alguma. or fim, decidiram voltar a e&aminar de perto os -
murais e confirmaram que, de fato, ali era relatada a lenda dos -
Caminhantes. <ma bela cidade, constru$Bes alt-ssimas, de arquitetura
requintada, pessoas de todas as ra$as vivendo em aparente harmonia... e
depois a 8erida, a morte, os marcados com a estrela e o rei abatido. ;udo
estava descrito da mesma maneira, menos no fim, !" que, depois da priso
do rei, aparecia um .ltimo desenho que o mostrava segurando a 'sfera.
= que voc) acha que isso significa/
+o fa$o a menor ideia.
0an arrancou algumas frutas da pequena mata que crescia em uma
gruta e levou-as * boca.
(oc) deveria ter prestado mais aten$o quando contaram essa -
hist4ria a voc).
'u conhe$o a hist4ria de cor e salteado respondeu o !ovem, sem
modstia , mas, como disse, o final no tem nenhum sentido.
0an olhou para ele desconfiada.
= 'rrante imitou a menina e pegou um pouco de frutas.
Comeu todas de uma ve%, quase sem mastigar.
Continuaram percorrendo o local. = cho era repleto de desenhos
gravados, parecidos com os que viram do lado de fora, como se fossem
pequenos caminhos para transportar a "gua ou para canali%ar a umidade.
0an parou e e&clamou1
(oc) percebeu/ ;udo perfeitamente simtrico. F e&ce$o da
vegeta$o, as paredes interiores so e&atamente iguais. Como se uma fosse
refle&o da outra.
' os murais/ indagou rapidamente o menino, olhando para ela.
Apenas os murais e a escada so diferentes. C como se primeiro
tivessem constru-do o cubo mais perfeito que conseguiram e depois o
decoraram.
#ue estranho...
0an avan$ou a passos curtos pensando em vo% alta.
Eostaria de saber... para que serve/ =u se!a, para que o
desenharam/ +ormalmente, em um ;emplo, uma divindade glorificada>
no entanto, aqui no e&iste nenhum tipo de s-mbolo ou representa$o a se
venerar.
(oc) sabe muito sobre templos, no /
Cada cl tem seus deuses, e meu pai me contava hist4rias
recordou ela.
;alve% os primeiros Caminhantes no o considerassem um templo
pensou o 'rrante. ;alve% se!a um artif-cio a mais, como a 'sfera.
2sso no fa% o menor sentido.
or que no/ +icar e os outros guias transformaram o 0inde em
uma divindade, praticamente. ;alve% venham para c" em peregrina$o
como se fosse um tipo de ritual, mas, na realidade, pode ser apenas... no
sei, uma m"quina, como esse guardio.
0an olhou para ele de canto de olho, com desconfian$a, temendo que
reagisse a qualquer momento e lhes desse novamente um soco.
(amos imaginar que voc) tenha ra%o. 3e for assim... para que
serve/ insistiu a menina. Como funciona/ 3e esse lugar pudesse
devolver a #uietude perptua ao planeta, !" o teriam colocado em pr"tica
h" muitos anos. +o acha/
= 'rrante continuou dando voltas no assunto enquanto percorria o
espa$o lentamente.
+o sei gritou do outro lado da sala, reconhecendo que estava
to perdido quanto ela.
6epois, ficou observando com aten$o a .ltima imagem do mural e
reparou em um detalhe que antes havia passado despercebido.
Mas talve%...
(oc) encontrou alguma coisa/ emocionou-se a menina.
C s4 uma ideia. 'st" vendo/ Apontou para a imagem. = rei
,ros segura a 'sfera sob um raio de lu% muito forte. rimeiro, eu o
confundi com o sol, mas...
= que est" querendo di%er/
'ste lugar est" iluminado apenas por essa abertura no teto, no
/ A lu% incide como uma coluna, portanto, pode ser que o rei este!a sob
ela.
Mas se fosse assim...
... ele estaria neste pedestal o 'rrante a interrompeu, fa%endo
um gesto.
= menino apro&imou-se da escada dando passos largos. 0an seguiu-
o.
Mas como quer que subamos at o alto/ As escadas esto meio -
destru-das.
(amos escalar respondeu o 'rrante com firme%a.
+o temos arneses, nem coura$as, nem mesmo uma corda para...
(amos depender apenas de n4s mesmos.
=s dois subiram o lance de escada que ainda estava de p. ara -
chegarem ao piso seguinte, teriam de dar um grande salto, por isso
decidiram procurar outra solu$o.
+o vai saltar daqui, certo/
Aummm pensou o 'rrante. 'spere por mim aqui.
= menino desceu de novo com saltos r"pidos e logo saiu
apressadamente. Minutos depois, apareceu carregando alguns dos cip4s
que cobriam os muros do Cubo.
;rance-os com cuidado e verifique se so resistentes.
Mas...
(amos! 6epressa! #uando terminar, !ogue-os para mim.
Mas como voc) vai...
Antes de ela conseguir terminar a frase, o 'rrante !" tinha saltado
para o lado e ficou agachado. oderia ter ca-do no cho, mas sua e&celente
forma f-sica permitiu que aguentasse o peso do pr4prio corpo sem
problemas, conseguindo subir no andar seguinte.
Ainda est" a-/ perguntou, em tom de brincadeira.
0an dei&ou de lado a surpresa com aquele movimento e obedeceu o
companheiro. 3egundos depois, havia amarrado a corda que, presa dos dois
lados, serviria como um tipo de passarela.
6epois de vencer a dist7ncia perigosa, subiram at o .ltimo patamar
da escada para alcan$ar o pedestal, que era como um p4dio de pedra -
circular, com uma estrela marcada na parte superior, cercado por centenas
de sulcos, parecidos com os das paredes, que se ramificavam at se
prenderem uns nos outros.
A menina subiu ao p4dio e olhou para bai&o. 9<ma queda daqui seria
mortal:, pensou.
ara que serve isto/ perguntou 0an, tentando situar-se no
estreito espa$o que havia entre o pedestal e o Caminhante.
Acho que bem 4bvio respondeu o 3equestrador, fa%endo um
sinal para o buraco semicircular no centro do pedestal.
A 'sfera/
C mais ou menos do mesmo tamanho. 8a% sentido, no/
concluiu.
= menino tirou a 'sfera do saco de pano e a colocou com cuidado no
buraco. 'ncai&ou-se perfeitamente, como se nunca tivesse sa-do dali.
Confirmado1 mais uma pe$a do ;emplo.
3im, como se fosse uma chave ou... o motor da m"quina.
= menino ativou o equipamento apertando o c-rculo superior.
Ambos esperaram, cheios de e&pectativa, e... nada aconteceu.
u&a! #ue decep$o! lamentou a menina.
A 'sfera estava se reconfigurando de novo, mas nada havia mudado
desde a .ltima ve%. = mesmo som, as mesmas vibra$Bes> consultar o mapa
daquele pedestal no mudou em nada.
' agora, o que faremos/ perguntou ela, bai&inho.
'u no... no sei respondeu o menino, com ar de derrotado.
A menina percebeu que o 'rrante estava prestes a desanimar.
(amos! +o chegamos at aqui para nos rendermos agora, no /
Claro que no, mas... eu no tenho mais ideia nenhuma. 3abe/
ensei que quando entr"ssemos aqui, surgiria a solu$o como em um passe
de m"gica. 'sperava que este lugar nos mostrasse claramente como salvar
o 0inde e... no sei... que simplesmente ser-amos capa%es de ver algo que o
resto dos Caminhantes no tinha visto confessou. Mas talve% tenha
sido uma iluso.
+o, claro que no. (oc) tinha esperan$a e precisa mant)-la at o
fim tentou anim"-lo.
' para que serve a esperan$a/ +o e&iste, no se pode tocar. C
apenas uma ideia, um sonho... uma mentira! C um eufemismo como
qualquer outro. A esperan$a no passa de uma palavra bonita com a qual
podemos maquiar a realidade disse, numa atitude derrotista.
A menina permaneceu calada, esperando que o 'rrante se
acalmasse, e depois disse, com calma1
3ignifica muito mais do que isso. A esperan$a acreditar alm do
que podemos controlar. C um sentimento, como a alegria, o medo ou o 4dio,
ao qual voc) pode se apegar principalmente nos momentos mais dif-ceis,
quando sabe que no consegue fa%er nada so%inho. 2nclusive quando tudo
est" perdido, sempre resta a esperan$a.
= 3equestrador olhou para ela sem acreditar. Apesar de ter perdido a
fam-lia e quase ter morrido mais de uma ve%, 0an mantinha a esperan$a.
'le admirava essa coragem e convenceu a si mesmo de que no podia se
entregar. As palavras dela humana tinham tocado a parte mais profunda de
seu ser> ela havia lhe dado uma li$o digna de um guia, de mestre. =
'rrante sentiu-se envergonhado.
=brigado.
=brigado/ or qu)/ a menina ficou curiosa.
or tentar abrir meus olhos sempre que fico cego. or estar do
meu lado, como tem feito. or me dar um motivo para seguir em frente...
porque...
0an engoliu em seco, o menino havia se calado e olhava para ela
fi&amente. +o havia terminado a frase. 'ra claro que estava falando com o
cora$o. +esse momento, a ideia de que o 'rrante podia sentir algo por ela
no lhe pareceu to absurda. 'la quis ler nos olhos dele as palavras que
seus l"bios no se atreviam a pronunciar, mas o menino se adiantou.
=brigado por... por... titubeou. or ter salvado a minha vida -
ontem... continuou, dei&ando no ar o que estivera a ponto de di%er.
(oc) foi muito valente ao enfrentar aquela enorme rocha viva
reconheceu, tentando trocar de assunto.
3im, claro disse ela, quase sem vo%, tentando no demonstrar -
decep$o. ensou que o menino diria outras coisas. 8inalmente eu
consegui salvar voc) uma ve%, pelo menos disse, por fim, e tentou
mostrar seu melhor sorriso.
= 'rrante desviou o olhar dissimuladamente. +o tinha sido capa%
de se confessar e no sabia como se dirigir a ela sem sentir vontade de
abra$"-la e de proteg)-la com sua pr4pria vida. 3uspirou e voltou a repetir
a si mesmo quem ela era e de onde vinha. 3ua vida no tinha nada a ver
com a daquela salviana, o encontro deles tinha sido uma casualidade. 'ra
um Caminhante sem nome e sem terra, disso no podia se esquecer.
6istra-da, 0an afastou o cascalho com a bota, !ogando algumas
pedrinhas em cima da cabe$a do guardio. = eco das pedras batendo no
metal reverberou diversas ve%es pelo ;emplo. A !ovem respirou fundo e se
encolheu assustada, temendo ter despertado a criatura mec7nica.
assaram alguns segundos e nada aconteceu. +enhum ru-do,
nenhum tremor, nem %umbido. +enhum mecanismo tinha sido ativado.
<fa! suspirou aliviada.
= 3equestrador no disse nada, mas a censurou com o olhar.
recisava ser mais cuidadosa ou eles no conseguiriam sair vivos dali.
' o que mais podemos fa%er/
+o sei... esperar, creio eu respondeu ela. #uem sabe/
;alve%, ao anoitecer, este lugar nos mostre...
(oc) ainda no percebeu/ ele a interrompeu. Aqui no e&iste
nem noite nem dia. C assim...
... o firmamento est" rompido compreendeu ela.
+esse instante, o 3equestrador olhou para a 'sfera.
= que est" pensando/
(oc) disse bem. ;alve% este!a rompido repetiu.
@ompido/ 'ra s4 um modo de di%er.
Muito tempo se passou disse o 'rrante, como se tivesse entrado
em um beco sem sa-da. +o podemos fa%er mais nada.
Mas... se a 'sfera continua funcionando, por que este lugar no
muda/ pensou em vo% alta, tomada de otimismo.
= menino pegou o mapa para analis"-lo de perto. 0an segurou-o.
C cada ve% mais dif-cil para a 'sfera se reconfigurar, por isso os
Caminhantes a utili%am muito pouco. 'sse som quer di%er que mais cedo
ou mais tarde tambm dei&ar" de funcionar. C como se estivesse muito
enferru!ada e, como no conhecemos seu funcionamento e&ato nem o
material com o qual foi feita, tambm no podemos tentar consert"-la.
A menina passou a mo pelos diversos sulcos e cicatri%es que tinham
se formado na superf-cie daquele antigo equipamento.
@ompido.
;udo estava perdido.
0an e o 'rrante se sentaram, cada um de um lado do pedestal,
apoiando as costas no p4dio enquanto dei&avam as pernas soltas no va%io.
8icaram assim, em sil)ncio, perdidos em suas divaga$Bes, iluminados pelo
potente raio de lu% que descia como uma cascata e pro!etava suas sombras
no cho do ;emplo.
'speravam que algo acontecesse. Aaviam chegado at o lugar mais
escondido do 0inde e no queriam se dar por vencidos, mas tinham
conclu-do que no havia uma cura poss-vel. = planeta estava condenado.
Aquele maldito cubo... estava rompido.
0i nte e oi s
=bservaram durante horas os murais da parede, os desenhos do
solo e o peda$o de cu que se mostrava por meio da abertura do teto.
3entados ali em cima, escutando os ecos rela&antes do ;emplo, parecia
imposs-vel esquecer o caos que os cercava. or fim, 0an pegou no sono e,
sem perceber, seus dedos se afrou&aram, soltando o saco de pano dentro
do qual estava a 'sfera. 'scutou-se um som, como de cristais se
rompendo, provavelmente a campainha que utili%avam para chamar os
vaga-lumes da terra.
Cuidado! e&clamou o 'rrante.
;arde demais. #uando o menino se deu conta, o mapa !" estava -
rolando escada abai&o.
=h, no! gritou a menina.
A 'sfera bateu em cada um dos degraus, produ%indo um som
met"lico estridente. = 3equestrador no hesitou e foi atr"s dela, mas logo
depois parou para observar que ela dei&ava um estranho rastro.
C... a subst7ncia murmurou.
= .ltimo frasco que restava havia se espalhado sobre o mapa.
+o... no, no. +o! disse enquanto se apressava para descer a
escada.
A 'sfera, por fim, chegou ao cho e come$ou a rodar ao longo da
sala. = menino correu atr"s dela para evitar que batesse contra uma
parede, mas, instantes depois, um forte som met"lico anunciou o inevit"vel.
= 'rrante apro&imou-se da pe$a, com esperan$a de que no tivesse
se rompido. egou-a com e&tremo cuidado e ento ficou boquiaberto.
+o poss-vel murmurou.
+o tinha nem um risco, muito pelo contr"rio, a subst7ncia estava se
estendendo ao longo de sua superf-cie enferru!ada, devolvendo a ela seu
brilho original. A 'sfera parecia ter sido feita de ouro, prata e cobre.
'la havia se curado.
0an! Aahaha! riu. 0an! 2sso incr-vel!
= que foi/
A 'sfera!
0an arregalou os olhos, surpresa. = mapa que o menino segurava -
agora brilhava como metal polido.
'la se... reparou... tentou e&plicar enquanto subia as escadas
de novo.
= qu)/
(e!a isso, ve!a como ... como se a subst7ncia tivesse lhe
restaurado o estado original.
A menina apro&imou-se o m"&imo que p?de para comprovar que o
'rrante estava certo.
6epressa! (olte a e&perimentar. ode ser que agora o pedestal -
funcione.
3em demora, o 3equestrador colocou a 'sfera no buraco,
descobrindo, naquele instante, que agora se encai&ava mais facilmente.
Acariciou a superf-cie at chegar ao c-rculo superior, pressionou o boto e...
o mapa come$ou a vibrar. D" no havia ind-cios de sons, parecia que todas
as pe$as estavam perfeitamente lubrificadas e que as placas que desli%avam
pela superf-cie se encai&avam suavemente umas nas outras.
#uando a 'sfera terminou de se reconfigurar, os sulcos ao redor do -
pedestal ficaram iluminados com uma cor a%ul intensa que no demorou a
se estender pelo resto da sala. ' ento o ;emplo inteiro come$ou a vibrar.
= que est" acontecendo/ perguntou 0an, assustada.
= menino seguiu com o olhar o brilho a%ul que percorria os dutos
desenhados no solo e nas paredes. A princ-pio, no tinha certe%a do que
aquilo significava, mas, quando uma das ramifica$Bes invadiu uma
abertura na parede revestida pelo substrato, compreendeu e&atamente o
que estava acontecendo.
C a subst7ncia... 'st" 9curando: o Cubo da mesma forma que -
reparou a 'sfera.
Curando/ repetiu 0an, incrdula.
6e repente, as paredes, o cho e o teto ficaram transparentes,
dei&ando a paisagem do lado de fora * mostra.
A menina continuou assustada. = Cubo havia se elevado ao ar
alguns metros e agora flutuava como uma bolha.
'stamos... voando/! Consigo ver atravs das paredes.
0an chamou o menino , olhe suas mos! disse,
impressionado.
A salviana, ainda boquiaberta, descobriu que em suas mos
apareceram estranhas linhas de cor a%ul.
= que est" acontecendo conosco/ assustou-se.
=s desenhos lembram claramente os motivos com os quais o Cubo
estava decorado. Continuaram se estendendo por sua pele at pararem *
altura do cotovelo e, logo, come$aram a brilhar com uma cor turquesa
intensa. ;anto o 'rrante como 0an tinham, agora, o mesmo sinal.
+o sei, mas no d4i. C como se o ;emplo nos tivesse marcado
respondeu ele, seguindo com seus dedos as linhas que percorriam um de
seus bra$os.
5em, de qualquer modo, no acho que esse se!a o nosso maior
problema disse a menina, apontando para fora.
Ao longe, a 8erida continuava e&teriori%ando todos os horrores1
criaturas monstruosas, nuvens de insetos e art-culas dirigiam-se at sua
posi$o.
3entem-se atra-dos pelo Cubo! (ieram at aqui! e&clamou, -
assustada.
= menino observou mais uma ve% o desenho do mural e ento viu a
chave.
+o est" segurando.
= qu)/ indagou 0an, sem dei&ar de observar as feras, cada ve%
mais pr4&imas.
+o est" segurando a 'sfera. =lha apontou para o mural. =
rei no est" segurando disse, claramente emocionado. 'st"...
acionando-a.
+o entendo.
C uma chave. = controle!
6e repente, algo acertou uma das paredes do Cubo. 0an estava a
ponto de perder o equil-brio, mas teve refle&o suficiente para se manter aos
ps do pedestal. 3egundos depois, um enorme come-terra preso em chamas
mordeu uma das pontas inferiores.
8ique calma disse o menino.
Calma/ gritou. Como quer que eu fique...
<m novo golpe, dessa ve% um golpe de cauda de uma espantosa
criatura. 'm seguida, as paredes transparentes do Cubo mostraram um
monte de insetos enormes tentando atravessar os muros enquanto a nuvem
de art-culas se espalhava ao redor.
= menino imitou a posi$o das mos do rei e ento desli%ou os dedos
pela superf-cie da 'sfera, deslocando algumas de suas placas como se as
obrigasse a se reconfigurar. 2nstantes depois, a paisagem come$ou a mudar
rapidamente a seu redor.
D" no havia rastro de monstros nem de art-culas.
= que est" acontecendo/ perguntou 0an, desconcertada.
Atravs das paredes transparentes, puderam ver como o hori%onte se
transformava, da mesma maneira que em uma ruptura da #uietude. +o
entanto, eles no pareciam ser afetados. Continuavam suspensos no ar,
como se estivessem a salvo no olho do furaco.
As montanhas transformaram-se em oceanos, os desertos, em -
vulcBes e a terra rachada, em um enorme campo verde. 6iante de seus
olhos, apareceram vastas e&tensBes de areia e de gelo, de "gua e de fogo. =
cu tambm mudava a uma velocidade incr-vel1 dia, noite, amanhecer,
entardecer, a aurora boreal.
6e repente, uma criatura de corpo grande e cor branco-aci%entada
lan$ou-se sobre eles com a boca aberta. Aavia conseguido entrar no Cubo
antes que este se erguesse no ar para lev"-los para longe dali. 3ua pele
.mida dei&ava * vista veias que brilhavam com a cor do fogo, muito
parecido ao ocorrido com o 3equestrador quando estava na 8erida.
0an quis se salvar, mas o pedestal era alto demais para saltar> com
pouco equil-brio e com apenas duas facas, no tinha nenhuma
possibilidade de sobreviver em uma nova investida do monstro. = 'rrante
olhou para a criatura, sem nada poder fa%er> ela enrolava-se na coluna que
sustentava o p4dio, subindo para tentar alcan$"-los.
+o .ltimo instante, algo acertou o animal e o lan$ou contra uma das
paredes. 'ra uma enorme mo de metal relu%ente. A menina endireitou -se
e conseguiu ver que a subst7ncia tambm havia curado o guardio, que
agora lutava dentro do ;emplo contra aquele monstro terr-vel.
'nquanto isso, a paisagem seguia mudando ao seu redor. 'les -
pareciam reconhecer o deserto cheio de cicatri%es, as terras desertas de
<nala completamente devastadas e at, de longe, a silhueta de @undaris.
<m mar revolto.
= monstro arrancou totalmente um dos bra$os do guardio.
<ma enorme placa de gelo.
= humanoide mec7nico acertou um forte golpe na criatura,
quebrando algumas de suas cristas e fa%endo com que suas veias
brilhassem com ainda mais intensidade.
A nvoa cobria tudo.
Ambos deram in-cio a uma briga violenta, at que o rob? alcan$ou a
mand-bula de seu advers"rio e apertou-a com for$a, tentando domin"-lo.
<ma selva.
A criatura girou furiosa at conseguir se livrar e tentou seu .ltimo -
golpe. = guardio lutou com valentia, ferindo o monstro com gravidade.
<m e&tenso campo de terra vermelha.
6o animal, surgiu um rio de sangue brilhante. <m l-quido viscoso -
repleto de art-culas.
#uando o guardio soube que havia cumprido seu trabalho, deitou
no cho e seu rosto voltou a perder a e&presso. 6ia e noite passavam to
depressa que parecia que algum havia acelerado o tempo. ' ento 0an
compreendeu tudo... e entrou em p7nico.
are!
= menino no reagiu, estava totalmente hipnoti%ado, como se a -
0oucura do Aori%onte o tivesse afetado.
(amos, pare! insistiu 0an.
= 'rrante virou-se sem entender1
= que foi/
+o est" vendo/ (oc) est" provocando a ruptura da #uietude em
todo este planeta!
= qu)/
A paisagem est" mudando para imitar a forma que voc) deu *
'sfera.
+o poss-vel ele assustou-se.
= 'rrante comprovou que 0an tinha ra%o e ento, sem hesitar, -
afastou as mos da 'sfera, como se temesse ferir algum. +o queria ser o
respons"vel pela ruptura, nem por todo o sofrimento que causaria.
3il)ncio.
= Cubo vibrou de novo. 3uas laterais voltaram a ser s4lidas.
6esceram a outro n-vel.
(oc)... voc) tinha ra%o murmurou o menino, visivelmente
afetado. Ao soltar a 'sfera, a ruptura havia parado.
Mas... no entendo. 'nto, este lugar serve para provocar
rupturas/ 2sso... isso no fa% sentido algum.
Ambos ficaram mudos. +o eram capa%es de chegar a uma
concluso.
+o, no fa% concordou o 3equestrador, abatido.
;alve%... o rei no pretenda curar o planeta pensou 0an.
'nto, para que se preocupou em construir esta... m"quina/
0an deu de ombros. 0ogo abai&ou a cabe$a e sentou-se em um dos
degraus da escada.
6i% a lenda que queriam encontrar uma cura, certo/ @estabelecer
a #uietude perptua.
3im.
5em, vamos analisar a situa$o1 a 'sfera um tipo de mapa que -
representa a forma do 0inde. +o entanto, o Cubo, outra forma geomtrica
e&ata, um mecanismo capa% de mover as placas do planeta * vontade.
3o equipamentos feitos com prop4sitos compreendeu o
'rrante. <m 9l): a configura$o do planeta e outro a transforma.
'&ato.
A .nica coisa que o rei fa%ia, aqui dentro, era devolver ao mundo
seu estado original ap4s cada ruptura entendeu, por fim, o menino.
0utava com o 0inde e reconfigurava-o.
= 'rrante manteve-se pensativo e depois murmurou1
Assim... as rupturas aconteciam, mas tudo permanecia igual.
0an apoiou a cabe$a nos !oelhos, claramente decepcionada.
Com o tempo continuou di%endo , as rupturas tornaram-se
cada ve% mais violentas e descobriram que no adiantava travar um duelo
com o planeta. ' ento... se renderam concluiu, abatido.
8a% sentido admitiu 0an, triste. Como di% a lenda, 9o rei se
fechou dentro do mapa:, mas no na 'sfera, que muito pequena, e, sim,
no Cubo. =utro tipo de mapa. <ma m"quina gigante desenhada por seus
mestres para reconfigurar o planeta. 8inalmente encai&ou as pe$as.
Mas... por mais que se esfor$assem, de nada adiantava. 'ra apenas uma
solu$o transit4ria, no impedia as rupturas.
= menino bufou preocupado e massageou as t)mporas.
= que podemos fa%er/
#ue decep$o! disse 0an. 'ste lugar no se trata de uma
cura, na verdade ... o contr"rio. 0eva-nos de um lugar a outro> provoca
rupturas.
'nto, o menino teve uma ideia.
<m momento. C isso!
= qu)/
= Cubo nos leva de um lugar a outro.
3im, e da-/ 0an ficou interessada.
+o percebe/ odemos reconfigurar o planeta. odemos lev"-lo
para dentro da 8erida!
0an no entendeu.
' de que adiantaria/ Continua no sendo uma cura... disse.
(amos, 0an, abra seus olhos. D" temos uma cura! +4s temos algo
de que os nossos antepassados precisavam. 'ssa subst7ncia pode...
A menina havia descartado de cara essa op$o, !" que, apesar de os
frascos estarem intactos, no tinham quantidade suficiente para a 8erida.
+4s a perdemos ela o interrompeu.
(oc) viu o que ela fe% com o mapa/ 'la o recuperou! disse o -
menino, empolgado. ' com este lugar/
3im, sim, eu entendo tentou acalm"-lo. 'la o 9curou:. ' da-/
'ste lugar tem se deteriorado com o passar do tempo e os
%-mbalos t)m se aproveitado dos buracos de sua superf-cie para ench)-los
com seus e&crementos.
0an lembrou-se do dia em que vestiram aquelas coura$as grandes e
foram buscar substratos.
ortanto, agora uma boa parte do ;emplo est" constru-da com o
que meu pai chama de multiplicadores da vida e&plicou ele. or esse -
motivo, poucas gotas dessa subst7ncia bastaram para reparar todo o Cubo.
#uer di%er que...
0an ele dirigiu-se a ela, olhando fi&amente em seus olhos ,
observe ao seu redor.
A menina olhou para a frente e descobriu, perple&a, que a subst7ncia
no parava de se multiplicar. As paredes agora estavam cobertas por aquele
l-quido viscoso, e o solo, completamente encharcado, emitia uma suave lu%
a%ul. = Cubo estava se enchendo lentamente e chegaria um momento em
que va%aria por seu orif-cio superior.
+o poss-vel murmurou.
= !ovem, que havia se levantado para olhar para a 'sfera no centro
do pedestal, tomou uma deciso1
(ou voltar a ativar o Cubo.
'st" maluco/
+o, loucura seria ficarmos aqui sem fa%er nada. (ou... vou lev"-lo
* 8erida.
0an calou-se. +aquele momento, pensou que aquela aventura no
teria um final feli%.
+o podemos fa%er isso disse ela, levantando-se bruscamente
para encar"-lo de frente.
Claro que podemos respondeu o menino. ;emos a cura e
podemos nos deslocar rapidamente at o centro da 8erida. +o precisamos
de mais nada, precisamos tentar!
Mas, uma ve% ali... est" tudo contaminado! 3er" que no entende/
+o sobreviver-amos... disse.
= menino abandonou a e&presso alegre de repente e disse1
+o....
0an permaneceu em sil)ncio e olhou para ele com preocupa$o.
+o... 0an disse, cabisbai&o , no sobreviver-amos. or
isso...eu irei so%inho.
A menina arregalou os olhos. #ue diabos ele estava insinuando/
+o posso permitir que voc)... a menina se op?s * ideia. +em
pensar! 6eve haver outra solu$o, tenho certe%a de que vamos encontr"-la.
34 precisamos...
Compreenda, 0an.
D" disse que no respondeu ela.
C a .nica maneira de...
+o vou dei&ar que voc) banque o her4i de novo ela o
interrompeu irritada, temendo perd)-lo para sempre.
', de repente, o menino a tocou.
'la ficou parada. = !ovem afastou com delicade%a a mecha de
cabelos que ca-a sobre seus olhos. 3entiu uma forte onda eltrica
percorrendo seu rosto. A mo do 'rrante desli%ou suavemente por sua face,
acariciando-a, enquanto 0an permanecia im4vel, confusa. = menino olhava
fi&amente para ela com o semblante calmo, mais seguro de si do que
nunca. = que ele pretendia/
erdoe-me sussurrou ele.
'm seguida, ele a bei!ou.
+o tinha outra op$o. 5ei!"-la talve% a dei&asse inconsciente, mas
no a mataria. +o entanto, se permitisse que ela continuasse falando, sabia
que ela encontraria uma maneira de impedi-lo de partir.
Com aquele bei!o amargo, na realidade esperava salvar sua vida. 0an
sentiu o doce veneno da morte percorrer seus l"bios. = bei!o de um 'rrante
do-a como mil agulhas em chamas, mas havia dese!ado sentir o contato
com sua pele por tanto tempo que conseguiu ignorar toda aquela sensa$o
e isolar apenas o pra%er do delicado toque. 3eu primeiro e .ltimo bei!o. 0an
envolveu o pesco$o dele com os bra$os e o menino a pu&ou contra seu
peito. or um instante, os cora$Bes dos dois se sincroni%aram e bateram em
un-ssono, como se fossem um s4, livres, alm de qualquer proibi$o ou
regra. 'le abra$ou-a com ainda mais for$a. 0an lembrou-se da estrela que
havia desenhado na mo para passar despercebida no acampamento dos
Caminhantes e que havia se apagado com a chuva de @undaris.
+aquele momento, dese!ou que a estrela no fosse falsa, queria ter
nascido uma 'rrante, apesar de ter de carregar uma maldi$o pela vida
toda... s4 para que aquele bei!o no terminasse nunca.
A menina percebeu que todos os m.sculos de seu corpo se contra-am
e acreditou que seus ossos se quebrariam. As p"lpebras agora pesavam
como se fossem de ferro e sua mente ficou totalmente confusa. 3abia que o
'rrante no ia mat"-la, mas o odiou por livrar-se dela daquela maneira. <m
calor fuga% tomou conta de seu corpo, e ela caiu desmaiada.
= menino assustou-se. 3egurou-a nos bra$os e desceu as escadas o
mais r"pido poss-vel para tir"-la dali. A subst7ncia havia se multiplicado
to depressa que agora chegava a sua cintura.
6e repente, o 3equestrador sentiu algo estranho, como se estivesse
perdendo as for$as. = que estava acontecendo/ recisava seguir adiante,
precisava salv"-la. =bservou ao seu redor, a subst7ncia havia come$ado a
subir por todo o seu corpo e estava apagando as art-culas dentro dele.
= 'rrante amaldi$oou seu a%ar. 2nstantes antes de morrer, havia
encontrado a cura para a sua maldi$o. Aquela subst7ncia talve% pudesse
transform"-lo no que ele sempre dese!ara1 ser normal! Capa% de abra$ar
seus semelhantes sem causar-lhes perigo. Mas no podia pensar nele. +o
devia fa%er aquilo. D" estava decidido.
0evou 0an para fora e deitou-a no cho com delicade%a, implorando
aos cus para que ela continuasse viva. 6epois, a!oelhou-se e contemplou
seu rosto pela .ltima ve%.
A menina abriu os olhos lentamente.
+o... fa$a isso, por favor implorou 0an, com a vo% fraca.
= menino ficou em p e olhou para ela com ternura. 3entiu como se
algum estivesse apertando seu cora$o com for$a e que a qualquer
momento pudesse ser impedido. +o aguentou mais, virou-se e come$ou a
caminhar em dire$o a seu destino.
93equestrador:, lembrou a menina. Ainda precisava de um nome.
+o podia ir embora sem nome.
0an reuniu todas as suas for$as e finalmente murmurou1
Ca... lan.
= 'rrante parou a poucos passos da entrada e virou a cabe$a para -
escut"-la de novo.
Calan... esse o seu nome disse ela, com esfor$o.
= menino sorriu. Conhecia a lenda das estrelas. 4alan, 9protetor de
0an:. +o havia nome mais lindo.
= menino ficou emocionado.
=brigado... disse, com a vo% tr)mula.
'm seguida, respirou fundo e fechou os olhos. #uando voltou a abri-
los, o 'rrante decidiu que levaria com orgulho aquele nome at o momento
de sua morte.
0an respirava com dificuldade, o rosto banhado em l"grimas.
+o podia permitir que ele se fosse. 0utou com todas as for$as para
se manter consciente, mas seu corpo no respondia. =bservou o menino se
afastar, e ento tudo dei&ou de ter sentido.
Calan atravessou o espa$o e subiu a escada com deciso. #uando
chegou ao pedestal, manteve a 'sfera entre as mos e olhou para ela pela
.ltima ve%. Aavia pertencido, por muitos anos, ao povo errado. =s
Caminhantes da 'strela, considerados os seres mais s"bios do planeta,
haviam sido e&postos * for$a de vontade de uma simples salviana.
+o tinha tempo a perder> ativou a 'sfera e ento o Cubo se elevou,
tornando-se transparente de novo. ' tudo mudou ao seu redor. +oite e dia.
Mar e gelo. = planeta estava se reconfigurando do modo que ele imaginara
para que a cura fosse direcionada * 8erida.
#uando chegou ao epicentro das rupturas, encontrou apenas a
escurido e a podrido. 8a%ia um calor insuport"vel. MilhBes de art-culas -
reuniram-se ao seu redor, voando como peda$os de vidro prestes a
estourar.
3eus olhos brilharam com intensidade... e ento Calan ergueu a
cabe$a e deu seu .ltimo sussurro.
Apesar da dist7ncia, 0an escutou a vo% doce do 'rrante di%endo algo
de que nunca se esqueceria. #uis sorrir, mas no foi capa%. Mais uma ve%,
ele a salvara. 6essa ve%, ela e o restante do 0inde tinham sido salvos.
3empre seria seu protetor.
;udo continuava mudando. Colinas que se transformavam em
campos de trigo e rios que tinham o vermelho de um vulco> nuvens que
voavam to r"pido como o vento, estrelas, escurido e, de novo, a aurora
boreal.
0an presenciou tr)s lindos entardeceres antes de a #uietude
perptua tomar conta de tudo... para sempre.
' ento dei&ou de sentir e tudo ficou escuro.
0i nte e )r*s
Apesar de estar em um sono profundo, 0an escutou a melodia de
v"rios chocalhos. 3ua mente vagava por um mar de "guas quentes e
transparentes, tentando alcan$ar os raios de sol que penetravam no mar
para sair * superf-cie e tomar ar.
M.sica de novo. = tilintar de um sino.
'ntreabriu os olhos com dificuldade e viu que, longe, havia uma
fileira de animais de transporte. Ao lado deles, as pessoas levavam
estandartes grandes que ressoavam de modo mel4dico a cada passo.
3obreviventes.
Aquela comitiva parecia estar formada por alguns dos mais sortudos
que tinham sobrevivido *s .ltimas rupturas da #uietude.
6e algum modo, haviam conseguido se reunir e caminhar !untos
para um local seguro. ela primeira ve% sabiam que no se perderiam. A
mente de 0an ficou confusa de novo, escutou algum se apro&imando para
molhar seus l"bios com um pouco de "gua. Abriu os olhos com dificuldade
e no conseguiu reconhecer o rosto.
Mais passos, mais gente. A multido reuniu-se ao seu redor. 'la no
conseguia di%er nem uma palavra com sentido. = tempo parecia
desacelerado, seus ouvidos ignoraram o barulho das pessoas. 'la sentia-se
va%ia, incapa% de controlar o pr4prio corpo.
6e repente, percebeu que ela era erguida e as pessoas e&clamavam
algo. 'stavam tocando nela, portanto, no eram Caminhantes.
<ma mulher dirigiu-se a ela, mas a menina no conseguiu descobrir
o que ela tentava di%er. A mulher sorriu arqueando as sobrancelhas e
depois levou as mos * boca. 3urpresa. 0an pensou que estava sonhando.
(ivia a cena como se aquilo no fi%esse parte dela, como se estivesse vendo
tudo a dist7ncia.
+o queria acordar, negava-se a aceitar o ocorrido.
8echou os olhos e dei&ou-se levar de novo pelas "guas que tomavam
sua mem4ria. Ali, tudo era perfeito, no tinha com que se preocupar.
6ormiu durante tanto tempo que muitos !" tinham perdido a
esperan$a de que ela voltaria a despertar.
0an chamou uma vo% que lhe pareceu familiar. (amos,
acorde insistiu. ;udo acabou, no h" mais o que temer. 'stamos aqui
com voc).
3entiu que algum segurava sua mo. 'ra suave e quente.
0an...
;inha um toque agrad"vel. Como a de +a,a, sua me.
A menina abriu os olhos com dificuldade, abandonando com esfor$o
a sensa$o que tentava lev"-la de volta *quele oceano infinito.
= mundo real. 3ua me.
0an! =h! 0an! e&clamou, abra$ando-a com for$a enquanto
molhava seu peito com l"grimas. ensei que a tivesse perdido, minha
filha. ensei que...
0an sentiu que seu corpo voltava a reagir. 'm primeiro lugar, me&eu
os dedos de uma mo e depois foi subindo at os outros membros.
'ndireitou-se com lentido, olhando para a me, ainda sem acreditar.
Mame, tambm senti muito a sua falta.
' se encolheu como uma menina carente.
As duas choraram durante muito tempo sem nada di%er. Fs ve%es,
mostravam felicidade. Fs ve%es, triste%a. 'ra um momento muito estranho.
0an, por fim, parou de solu$ar e ento perguntou1
=nde estou/
A me secou os olhos com a saia de seu vestido e disse1
+o pal"cio de Me%van. 'st" aqui porque alguns dos sobreviventes
que se dirigiam a @undaris encontraram voc) em um bosque que ningum
tinha visto antes.
= qu)/ tentou entender. <m bosque novo/
'sto chegando not-cias de todo o 0inde, dando conta de que a
vegeta$o est" se desenvolvendo com rapide% no planeta, inclusive em
lugares mais "ridos. 'st" curado, querida, nosso amado 0inde est" curado
gra$as ao que voc) e seu valioso amigo fi%eram.
0an segurou a mo de sua me. 0embrar-se de tudo aquilo foi um
baque e inevitavelmente seus olhos ficaram mare!ados de novo. <ma dor
intensa apertou o peito e ela sentiu que no conseguia respirar.
D" passou, minha filha a me tentou consol"-la, abra$ando-a.
;udo acabou...
A menina permaneceu com o olhar perdido no va%io.
4alan. 4alan. 4alan. +o conseguia tirar aquele nome da cabe$a,
aqueles olhos prateados. 3eu .ltimo sorriso.
6e repente, percebeu que a agulha do amuleto de 2var, que
geralmente girava de modo err"tico, agora apontava sempre para o mesmo
lugar. or mais estranho que fosse, no deu import7ncia.
<ma porta abriu-se.
+a,a, finalmente encontrei voc) e...
'ra Mona, que estava sem o rabo de cavalo e parecia maior. 'la
olhou para a amiga, boquiaberta.
0an! e&clamou a menina. (oc) acordou!
A menina abra$ou a amiga com toda a for$a e come$ou a chorar de
alegria.
0an sorriu. 3ua me, Mona... tudo parecia ter voltado ao normal.
<ma silhueta que havia permanecido em sil)ncio, observando a cena,
apareceu na porta.
+ao/ murmurou.
= menino !" conseguia caminhar sem mancar, apesar de ainda estar
com curativos nas costelas. Apro&imou-se da cama da amiga e lhe deu um
bei!o na testa.
(oc) mais cora!osa do que eu pensei disse em um tom
brincalho, que fe% com que ela se lembrasse na mesma hora do -
3equestrador.
0an olhou para ele em sil)ncio at que reagiu estendendo a mo.
(oc) cumpriu sua palavra disse +ao, aceitando o apito que a
amiga devolvia.
#uando tudo se acalmou, 0an soube que a .ltima ruptura havia
devolvido o mundo a seu estado original e que as pessoas logo
compreenderam que seu sofrimento finalmente havia terminado, que a
#uietude perptua havia se restabelecido no 0inde.
Agora, os sobreviventes se reuniam para formar novos cls e
alian$as. D" no seria necess"rio marcar 0imites 3eguros, qualquer um
poderia percorrer o planeta sem medo de se perder. 3eria um mundo novo,
sem fronteiras.
Apesar do ocorrido, Me%van e +icar haviam aprendido muito com
aqueles !ovens. 0an e o 3equestrador desafiaram a autoridade deles por um
motivo importante. 'les mostraram que nunca podemos nos dar por
vencidos e que tudo deve ser questionado.
Ao entardecer, uma brisa suave entrou pela !anela do quarto,
reme&endo as cortinas delicadamente. 0an despertou do sono e viu-se
totalmente so%inha. 8icou em p com dificuldade e caminhou at a
varanda.
= ar fresco acariciou seu rosto e seus olhos, que quase !" no tinham
mais l"grimas para chorar. 6ali de cima, podia ver as constru$Bes de
@undaris que haviam ficado em p depois das .ltimas rupturas. =bservou
o hori%onte, est"tico pela primeira ve%.
#uietude.
;udo continuava em seu lugar, apenas as nuvens se moviam
lentamente. 3entiu orgulho. 6epois, pa%.
Aavia recuperado a fam-lia, havia reencontrado os amigos, havia
visto o pai pela .ltima ve% e salvado o 0inde. ' ento murmurou o nome da
.nica pessoa que havia perdido1
Calan.
A menina respirou fundo ao se lembrar de suas .ltimas palavras1
90an, perdoe-me por ter lhe causado danos, mas, como sempre... -
precisei salvar sua vida. 3e eu no a tivesse bei!ado, teria sido imposs-vel ir
contra a vontade de seus olhos dourados. erdoe-me por no ter percebido
antes que eu a amava e que isso no ia mudar, por mais que me
distanciasse de voc). or favor, perdoe-me por tudo e lute pela sua vida.
+unca perca a esperan$a... amo voc).:
0an escutou o vento assoviar, e ento respondeu1
'u tambm amo voc) , alimentando a esperan$a de que o
menino que havia sequestrado seu cora$o tivesse encontrado uma
maneira de sobreviver.
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