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The Art of Darkness

en 07 DE JULIO 2014
01-no-bullshit por Maarten Boudry

En algunos crculos, los escritos de Jacques Lacan son venerados como fuente de conocimiento
profundo de la psique humana y la naturaleza del lenguaje y la realidad. En barrios ms
cuerdos, sin embargo, el psiquiatra francs es denunciado como una charlatn intelectual: un
proveedor de tonteras oscura e impenetrable. Lacan fue uno de los principales objetivos de
Alan Sokal y Impostores intelectual de Jean Bricmont, la crtica del libro-longitud de tonteras
posmoderno que sigui a la famosa broma que Sokal perpetrado en la revista Social Text [1].

Muchas personas que leen Lacan, o lo ven en el trabajo de algunos de los clips de YouTube
disponibles, resulta difcil de creer que alguien puede tomar en serio. En un nuevo documento
con el filsofo del lenguaje Filip Buekens, publicado en la revista Theoria, exploramos el
psicoanlisis lacaniano como caso de estudio en los mecanismos psicolgicos y epistmicos de
oscurantismo [2]. Por un lado, desarrollamos explicaciones cognitivas para el encanto de la
prosa oscura. Por otra parte, se explica cmo la particular estructura y el contenido de la teora
de Lacan facilita la extensin excesiva de los heursticos cognitivos que nos hacen vulnerables
al oscurantismo.

Cmo es posible que el lector a dejarse engaar por los pronunciamientos impenetrables de -
como le llamaremos - El Maestro? Lo primero a destacar es que, en la vida cotidiana, a veces
tiene sentido perfecto para aceptar una declaracin ante plenamente captarlo. Por ejemplo,
los nios aceptan lo que les dicen los adultos, incluso antes de entender exactamente lo que se
supone que deben creer. Las personas avalan la ecuacin de la relatividad especial (E = mc ) o
la realidad de la recesin econmica al tener slo la ms remota idea de lo que tales
afirmaciones realmente suman. Esta disposicin a aceptar una expresin oscura de la nonce,
sin saber qu era exactamente en la mente del hablante, en realidad puede facilitar el proceso
de aprendizaje. Si usted insiste en la comprensin de cada palabra de lo que le dicen, antes de
proceder con el siguiente paso, es posible que no llegar muy lejos. Mejor poner entre
parntesis las partes oscuras y la confianza que va a averiguar su significado exacto ms tarde.

En lnea con el principio de la caridad en la comunicacin cooperativa, la gente va a tratar de
reconstruir el significado de trminos desconocidos en la presuncin de que lo que el hablante
pronuncia es verdadero y relevante - en particular cuando se remiten al orador como una
autoridad. Si lo que el hablante afirma parecer extrao o falsa en su cara, es prudente a
sospechar que el problema radica en su interpretacin. El cientfico cognitivo Dan Sperber ha
llamado tales expresiones, por ingestin y sin la adecuada comprensin, "ideas semi-
proposicionales" [3].

Al igual que con todas las heursticas mentales, esta actitud caritativa hacia los altavoces, en
especial los considerados expertos, es responsable de la explotacin. No todo lo que es oscuro
o aparentemente extraa finalmente resolver en algo verdadero y relevante.

Pero entonces la gente va a encontrar en algn momento, no es as? No necesariamente.
Otro mecanismo psicolgico bien conocido puede entran en juego y evitar que el detector
detener la bsqueda hermenutica de sentido despus de los rendimientos decrecientes han
puesto en. Los psiclogos han sabido por mucho tiempo que la gente es reacia a las prdidas.
Interpretacin de la prosa oscura es una forma de inversin cognitiva, un gasto de tiempo y
energa. Si no hay un significado oculto que se encuentra despus de todo, se han
desperdiciado sus esfuerzos cognitivos. La gente es reacia a hacer frente a sus prdidas, y
tienden a aferrarse a los bienes que no han logrado desde hace mucho tiempo para entregar
cualquier devolucin.

En una lnea similar, alguien que ha pasado aos vadeando a travs de la prosa oscura tendr
dificultades para hacer frente a la realidad y admitir que ha sido engaado. Esto es
especialmente cierto cuando la bsqueda de sentido es un uno abierto. Para todos ustedes
saben, tesoro todava puede estar al acecho a mayor profundidad, si slo ests preparado para
cavar un poco ms - si slo vas a gastar un poco ms de tiempo y esfuerzo de interpretar los
escritos del Maestro. Una serie de buenos das quizs el amanecer voluntad verdad sobre
usted, o tal vez nunca lo har - no hay manera de saber sino por el intento.

Para empeorar las cosas, la gente puede perseverar en la bsqueda hermenutica intil
porque - tomando la analoga de inversin de nuevo - que evocan retornos imaginarios. En las
inversiones financieras, sin embargo, las prdidas y las ganancias se pueden medir al menos
objetivamente, aparecen como cifras concretas sobre una hoja de balance. En la bsqueda de
sentido identificar el tesoro buscado por mucho tiempo es menos sencillo. Con la esperanza de
racionalizar su inversin, el intrprete puede tener la tentacin de proyectar todo tipo de
"ideas" menos-que emocionante Onto escritos del Maestro, como el conocimiento de sentido
comn o la tradicin psicolgica. Alternativamente, se puede leer sus propias reflexiones en
pronunciamientos del Maestro, por lo tanto con este ltimo como portavoz. Naturalmente,
escritos oscuros son vehculos perfectos para tales ventriloquia. Los psiclogos han
identificado el efecto Forer: intrpretes tienden a leer afirmaciones especficas en los estados
oscuros, confundiendo sus propias interpretaciones creativas de significado intencional del
autor. Como escribi Richard Webster, "su misma vaguedad y oscuridad significa que est
embarazada de posibilidades semnticas" [4]. En lnea con las observaciones de Forer, esto
crea una ilusin de intimidad: los estudiantes de Lacan tena la impresin de que l estaba
hablando por ellos y para ellos solos, dejando al descubierto sus ideas en un cdigo secreto.
Todo el mundo acaba por comprender el Maestro -, pero todos estn de acuerdo sobre lo que
se est diciendo.

Los agujeros negros en el cielo

Estos mecanismos psicolgicos son bastante bien conocidos, pero slo cuentan parte de la
historia. Lo que sorprende en el psicoanlisis lacaniano es que facilita la pendiente resbaladiza
que acabo de describir, acomodando para esos efectos psicolgicos dentro de su marco
terico muy [5]. De hecho, parece casi diseado para seducir al lector en una bsqueda
hermenutica sin fin, y para cerrar todas las preguntas crticas que puedan surgir en el
proceso.

Pronunciamientos de Lacan se expresan en una serie de conceptos arcanos - el Otro, lo
simblico, el objet petit a, el goce, el Falo, etc - que son notoriamente difciles de definir. Los
principios centrales de la teora lacaniana, en la medida en que uno puede darles sentido, son
que el inconsciente est estructurado como un lenguaje y que los seres humanos estn
atrapados en una red de significantes. La comunicacin es un fracaso, el lenguaje es una
prisin, y nuestros deseos ms profundos quedan frustrados. En lingstica re-interpretacin
de Lacan del complejo de Edipo de Freud, los sujetos se castran simblicamente despus de la
introduccin en el orden simblico. Mediante frmulas pseudo-matemtica oscuros, Lacan ha
tratado de demostrar que la real nunca puede ser completamente explicada por el orden
simblico. Siempre queda una prdida inevitable, algo que desafa la comprensin y sigue
siendo difcil de alcanzar. Esta cosa que no puede ser captado o comprendido, que desempea
un papel central en el psicoanlisis lacaniano, ha teorizado como el "objet petit a." Es como un
punto de fuga, siempre fuera de su alcance. O como El Maestro escribi: ". El objet petit a es lo
que permanece irreductible en el advenimiento del sujeto en el lugar del otro" Cuanto ms
tarde Lacan acu el trmino "snthoma" porque lo que est ms all de significado en su
llamada topologa de la mente humana. El significado es siempre mltiple e interpretacin
ambivalente, determinada por una red de asociaciones inconscientes que apenas podemos
vislumbrar. Como consecuencia, la comunicacin est condenada al fracaso, nuestra identidad
est fragmentada y conflictiva, y la verdad tiene una estructura de ficcin.

Si uno mira a estos mantras lacanianos, es sorprendente lo bien que ejemplifican la
experiencia de tratar de dar sentido a los propios escritos de Lacan. Despus de todo, qu
mejor ejemplo de la primaca del significante sobre el fi cativa y el carcter esquivo del
significado de conceptos propios siempre cambiantes y esotricos de Lacan? La doctrina en s
tiende a aceptar el intrprete en la experiencia de la frustracin de tratar de hacer sentido de
ella. Si usted no entiende, debe estar en el camino correcto. Estilo de Lacan de la exposicin,
algunos seguidores han sugerido, imita el lenguaje del inconsciente. O, para decirlo en en
Lacanese, el inconsciente habla a travs de Lacan. Por desgracia, los lacanianos han
confundido la situacin de su propio sistema de creencias de la de cualquier otro discurso.
Parafraseando a Karl Kraus, uno de los primeros crticos de Freud, el psicoanlisis lacaniano es
en s la enfermedad para la que dice ser la cura.

Al anticipar y contabilizacin de sensacin de desorden y desconcierto de los lectores, la teora
de Lacan no slo facilita una bsqueda vana de sentido, sino que tambin proporciona un
escudo protector contra las crticas. Para lamentar lenguaje oscuro de Lacan, desde punto de
vista de la lacaniano, es negarse a entender la naturaleza profundamente subversiva de la
enseanza de Lacan sobre el significado y la verdad. Para insistir en la claridad del lenguaje es
perder el punto de Lacan. Por lo tanto, el intrprete diligente se mantiene bajo el hechizo de la
Maestra. El filsofo Stephen Law, en su libro Creer Mentira [6], ha comparado estos sistemas
de creencias a los agujeros negros, construido de tal manera que "los transentes
desprevenidos pueden encontrarse igualmente desnuda en" nunca escapar de nuevo.

Let There Be More Light

El oscurantismo es un sntoma de un sistema de creencias en degeneracin. Surge cuando uno
tiene que defender lo que es (ya) no defendible. Al igual que la teora de Freud estaba
colapsando bajo su propia inverosimilitud, confusiones de Lacan vinieron al rescate. Por
ejemplo, Lacan refundicin de la tradicional complejo freudiano de Edipo - donde un nio
quiere matar a su padre y tener relaciones sexuales con su madre - como un drama
psicolingstica abstrusa, donde la castracin fsica se convierte en una amputacin simblico a
travs de la entrada en el lenguaje, y la Fallus capitalizado es equiparado con la raz cuadrada
de -1 imaginario. La teora de Freud era difcil de falsificar, pero al menos podra ser
comprendido. En manos de Lacan, el edificio freudiano fue levantada fuera de la esfera de lo
que significa todo. A pesar de este cambio radical de la ortodoxia, Lacan present su teora
como un retorno a los textos fundacionales, a lo que sea que ellos siempre han querido decir.

Por supuesto, en ninguna parte es esta necesidad de la ofuscacin ms apremiante que en la
teologa. Dios sola ser un agente invisible en los cielos con emociones similares a las humanas,
escuchar oraciones y milagros en la tierra. Hoy en da, se ha retirado de ese papel, y vive en la
tierra como algunos inefable del ser, apenas capaces de existir en el sentido mundano, y
mucho menos revelarse a s mismo en la tierra o la realizacin de milagros. Despus de cada
retiro, sin embargo, los telogos a menudo insisten en que esto es lo que quera decir todo el
tiempo [7].

Pero y si la teologa posmoderna o el psicoanlisis lacaniano es demasiado sofisticada y
profunda para filisteos como nosotros? Qu pasa si la ilusin de profundidad no es una ilusin
en absoluto? Tal vez la prueba del budn est en comerlo. Hace un par de aos, hice mi propia
pudding, slo para ver si alguien por ah dispuesta a tragrselo. Yo escrib un resumen
completo de jerigonza oscura y lo present a dos conferencias de teologa, bajo el seudnimo
de Robert A. Santo (anagrama). Fue construida en parte como una parodia del libro de John
Haught Dios Despus de Darwin, que me haba exasperado con su prosa nebulosa. Ambas
conferencias aceptadas abstracto sin ningn problema, presumiblemente despus de enviarlo
para su revisin [8]. Despus de la broma haba sido expuesto, uno de los organizadores de la
conferencia argumentaron, en su propia defensa, que ha dado a mi presentacin el beneficio
de la duda, ya que "la teologa posmoderna menudo puede ser algo impenetrable."
Exactamente as.

La columna de la derecha describe la sexualidad femenina, la columna de la izquierda de su
contraparte masculina. Ahora, como cualquier estudiante de lgica se dar cuenta de
inmediato, no slo las dos frmulas en cada columna se contradicen entre s, pero las
columnas mismos estn formulando de nuevo la misma contradiccin: 1) todo el mundo est
sometido a la funcin flica; 2) existe alguien que no est sometida a la funcin flica.

Debido a que la contradiccin es tan evidente, al menos para alguien con una comprensin de
la lgica elemental, el lector se siente tentado a concluir que Lacan debe haber querido decir
algo ms profundo. El resto se deja a la imaginacin creativa del lector. Desde entonces, los
comentaristas han soado interpretaciones para dar sentido a las frmulas de la sexuacin,
pero no hay consenso parece estar a la vista ("pues s, ese es el objet petit inefable de una
comprensin!"). Las paradojas de la sexuacin tambin proporcionan el marco para la segunda
abstracto de Robert A. Santo en el discurso masculino anal.

Filsofos posmodernos son muy aficionados a afirmar tales contradicciones provocadoras o
absurdos directas: otras frases ingeniosas por Lacan incluyen "La pas N'existe femme" y "Il n'y
pas de rapport sexuel chez l'tre parlant" (no hay sexual relacin en el sujeto hablante). El
deconstructivista Jacques Derrida afirma que "Il n'y a pas de hors-texte" (no hay nada ms all
del texto) y Jean Baudrillard escribi un libro entero acerca de por qu "La Guerra del Golfo no
tuvo lugar." Ley Stephen asesora gurs aspirantes para evitar contradicciones crptico: "La gran
belleza de estos comentarios es que hacen su pblico haga el trabajo por usted."

Tales afirmaciones tentadoras menudo vacilan entre una interpretacin directa, aunque
absurda, y sensata, pero trivial. Por ejemplo, por supuesto "la mujer" como tal no existe, como
no hay dos mujeres son exactamente similares. Y, naturalmente, lo que ocurri durante la
Guerra del Golfo es en parte abierto a la interpretacin histrica. Necesitbamos los sabios
posmodernos para decirnos eso? Las apelaciones de estrategia a la caridad interpretativa en
ambos frentes: suponemos que el hablante debe haber querido decir algo ms profundo que
la banalidad, pero tambin asumen que l no pudo haber previsto la interpretacin absurda.
Daniel Dennett llama esto un Deepity [12] y utiliza el ejemplo "El amor es slo una palabra." Si
pones susto cita alrededor de 'amor', la afirmacin es trivial. Si usted lee a su valor nominal,
que no tiene ningn sentido. Lo que es el amor (una emocin, un proceso neuroqumico), no
se compone de letras.

Discurso posmoderno, que es una gran deuda con Jacques Lacan, est llena de esos Deepities:.
"La verdad es slo una construccin social", "La realidad es otra especie de ficcin" El filsofo
Nicholas Shackel ha comparado esta estrategia a una tctica de defensa medieval en el que un
defendible torre de piedra (la Motte) est rodeado de un rea de terreno abierto (Bailey):

Para mis propsitos el territorio deseable, pero slo ligeramente defendible [...] el Bailey,
representa una doctrina filosfica o posicin con propiedades similares deseables para su
proponente, pero slo ligeramente defendibles. La Motte es la posicin defendible, pero no
deseada a la que uno se retira cuando se presiona con fuerza. [13]

Intimidacin Intelectual

Es importante destacar el efecto intimidatorio de la prosa ininteligible. En medio de la gente
que todos profesan a entender lo que se dice, se necesita valor para ponerse de pie y admitir
que no lo hace. El filsofo Paul Ricoeur fue lo suficientemente valiente para admitir, despus
de asistir a uno de los seminarios de Lacan, que no entenda una palabra de lo que se deca, a
pesar de que se encontraba en compaa de gente que pareca estar en el saber. Muchos
intrpretes se han jactado de que, por su parte, entienden perfectamente bien Lacan. El
filsofo Jean-Claude Milner ha sostenido que los escritos del hombre son, de hecho, de aguas
cristalinas, a pesar de las apariencias en contrario, y son casi en necesidad de cualquier
interpretacin. Quin ser la suficiente confianza, despus de aos de inversin en la exgesis
lacaniano, para ver a travs de este bravatas retricas?

En su ltimo libro, David Bentley Hart pasa mucho tiempo lamentando la pobreza intelectual
de nuestra poca y sus intimidando (ateos) lectores, llamndolos por su abismal ignorancia y
sus malentendidos pueriles. Lacan era aficionado a insultar y menospreciar a los de su pblico
que no pudo entenderlo. En una aparicin en televisin en 1974, anunci que la mayor parte
de su audiencia eran "idiotas", y que l era seguramente equivocada a descender a su nivel.
Intelectualmente lectores inseguros sintieron que la dificultad de la prosa de Lacan se erigi
como una barrera natural para excluir a aquellos indignos de sus reflexiones. Slo los mejores
buceadores podran acceder a las perlas ms preciosas. Como Lacan himelf escribi: "Si usted
no los entiende [mis escritos], tanto mejor, que le dar la oportunidad de explicar."

El oscurantismo es un medio para la creacin de la ansiedad y la inseguridad de no entender.
Este fenmeno tiene una importante dimensin social, como en el cuento de Hans Christian
Andersen sobre el emperador que ordena un nuevo traje que, como los sastres le aseguran,
son invisibles para los que son o no aptos para sus puestos, estpido o incompetente. Cuando
el Emperador hace alarde de sus nuevas telas en las calles, todo el mundo puede ver que est
desnudo, pero nadie se atreve a sealarlo. Pero tan pronto como un nio grita que el
emperador no lleva nada en absoluto, el hechizo se rompe y todo el mundo se echa a rer.
Muchos de los seguidores de Lacan son, sin duda sincera, porque han hecho girar su propia
tela de interpretacin en torno a su emperador desnudo. Pero la dinmica social es la misma.
Slo se tarda un par de aduladores, y un alto grado de inseguridad intelectual, para asegurarse
de que nadie se atreve a desafiar al emperador. La seduccin de oscurantismo, por tanto, tiene
una dinmica social refuerza a s mismo.

Por supuesto, hay muchas diferencias entre el culto de Lacan y la teologa posmoderna. En el
caso de la teologa, que tenemos que tener en cuenta su relacin ambivalente con la religin
popular. Por un lado, se necesita una distancia desde el antropomorfismo de la religin
popular, pero por otro lado, permanece unida en su correa. Como el filsofo Robert McCauley
escribi: "La teologa, como la mujer de Lot, no puede evitar la tentacin persistente para
mirar hacia atrs - para mirar hacia atrs a las formas religiosas populares". [14] La mayora de
los creyentes no tienen idea acerca de las elucubraciones arcanos de telogos, pero el jerga
intimidante de la teologa acadmica les asegura que la fe religiosa es todava
intelectualmente respetable, y que esos ateos ingenuos tienen fundamentalmente mal
entendido lo que la religin tiene que ver con. En ese sentido, la teologa funciona como una
hoja de parra intelectual para la religin popular. En cualquier, caso, la razn de ser de auto-
proteccin del oscurantismo en ambos sistemas de creencias parece ser la misma. La
oscuridad ofrece un refugio seguro contra la luz de la evidencia y la razn. Segn Agustn, la
serpiente en la historia del Gnesis fue condenada a arrastrarse en el fango por cometer el
pecado de la curiosidad. Expulsados del jardn del Edn, se vio obligado a "penetrar en el
oscuro y sombro." Haz de que lo que usted desea.

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Maarten Boudry es un filsofo de la ciencia y el investigador postdoctoral en la Universidad de
Gante. En 2011, defendi su tesis sobre la pseudociencia: Here Be Dragons. Explorando el
Hinterland de la Ciencia Es co-autor de un libro holands sobre el pensamiento crtico (2011),
junto con Johan Braeckman y co-editor, junto con Massimo Pigliucci, de. Filosofa de la
pseudociencia: Reconsiderar el problema de la demarcacin .

(Gracias a Stephen Law y Filip Buekens por sus comentarios! Partes de este ensayo se han
publicado antes en el epistmica Inocencia blog.)

[1] Sokal, Alan y Jean Bricmont. 1997. Impostures Intellectuelles. Pars: Jacob. Para una
contribucin de Sokal a SciSal ver aqu , aqu , y aqu .

[2] Buekens, Filip, y Maarten Boudry. 2014 "El lado oscuro de la Loon. Explicando las
Tentaciones de oscurantismo ", Theoria.

[3] Sperber, D., F. Clment, C. Heintz, O. Mascar, H. Mercier, G. Origgi, y D. Wilson. 2010
"epistmica Vigilancia," Mente y Lenguaje 25 (4): 359-393.

[4] Webster, Richard. 2002 "El culto de Lacan: Freud, Lacan y el estadio del espejo,"
richardwebster.net .

[5] Boudry, Maarten, y Johan Braeckman. 2012 "Qu conveniente! El epistmica Fundamentos
de los Sistemas de Creencias autovalidante, "Psicologa Filosfica 25 (3): 341-364.

[6] Ley, Stephen. 2011. Mentira Creer: Cmo no dejarse atrapar por un Agujero Negro
Intelectual. Nueva York: Prometheus.

[7] Esto no quiere decir que toda la teologa moderna es oscurantista. Telogos como Richard
Swinburne y William Lane Craig han tratado de defender los principios tradicionales de la fe de
una manera bastante sencilla, sin mucha recurrir a la ofuscacin.

[8] El resumen todava aparece en las actas de la conferencia Reformacional Filosofa . Al mejor
de mi conocimiento, los otros son autnticos, pero no toman mi palabra para ella.

[9] Tanto los resmenes se pueden encontrar en el sitio web de Bob .

[10] La afirmacin se repite un par de veces: "En cierto sentido, l es 'ms all del ser,' si por"
ser "uno significa la totalidad de las cosas finitas, discretas. En otro sentido, es 'el ser mismo.' "

[11] En caso de que usted se est preguntando cmo funciona esto, es slo una cuestin de
Dios "derramando su infinita realidad en los vasos finitos de esencias individuales."

[12] Dennett, Daniel C. 2013 Bombas intuicin y otras herramientas para el pensamiento: WW
Norton & Company.

[13] Shackel, Nicholas. 2005 "La vacuidad de Postmodern Metodologa," metafilosofa 36 (3):
295-320.

[14] McCauley, Robert N. 2010 "Cmo la ciencia y la religin son ms como Teologa y sentido
comn Explicaciones de lo que son similares entre s: Una cuenta cognitiva", en D. Wiene y P.
Pachis (eds.), Persiguiendo a Religin : En la mira de Historia y Ciencia Cognitiva: Un Festschrift
en honor de Martin Luther Tesalnica: Barbounakis, 242-265