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COMPRENDRE LA GUERRE DINDOCHINE (1945-1954)

Ds la fin de la Seconde Guerre mondiale, la France doit faire face la contestation de son
autorit dans son empire colonial. En Indochine, des nationalistes dirigs par H-Chi Minh
proclament unilatralement lindpendance du Vietnam.

Contexte : La guerre dIndochine sinscrit dans le contexte du mouvement de
dcolonisation lanc au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

Localisation : LIndochine est une pninsule asiatique situe entre lInde et la Chine.
Historiquement, cest le nom donn, aprs 1888, la runion des colonies ou
protectorats franais de Cochinchine, Cambodge, Annam, Tonkin, Laos, Kouan
Tchou-Wan.

Protagonistes : Cette guerre oppose la France aux nationalistes du Vietminh (dobdience
communiste).

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A. LA GENESE DE LA GUERRE DINDOCHINE

1. Un territoire sous occupation franco-japonaise

Du XIX
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sicle la dfaite franaise face lAllemagne en juin 1940, lIndochine est un
ensemble de colonies franaises. Mais ds juin 1940, le Japon (qui mne une politique
expansionniste en Asie depuis les annes 1930) s'empare de l'Indochine. Le Gouverneur
gnral d'Indochine, l'Amiral franais Decoux, ne peut s'opposer l'occupation mais
maintient tout de mme l'administration franaise.

Dans cette situation de double occupation franco-japonaise, le mouvement nationaliste
merge, avec notamment la cration par Nguyn Ai Quc (H Chi Minhn), en 1941, du
Front de l'indpendance du Vit Nam : le Vit-minh. Et sous l'impulsion de V Nguyn
Giap, en dcembre 1944, une arme populaire vietnamienne est constitue.

2. La proclamation de lindpendance du Viet Nam et les revendications franaises

Le 2 septembre 1945 (date de la capitulation du Japon), le Vit-minh de H Chi Minhn
proclame unilatralement ( Hanoi) la Rpublique dmocratique du Vit Nam indpendant.

Mais le gnral de Gaulle donne l'ordre de "rtablir la souverainet franaise" : les
troupes franaises entrent Saigon le 5 octobre 1945 ; mais la prsence des troupes chinoises
au nord de l'Indochine et celle d'un gouvernement vietnamien obligent la France ngocier :
celle-ci obtient le dpart des Chinois contre l'abandon de ses possessions en Chine le 22
fvrier 1946 et reconnat par l'accord du 6 mars 1946 la rpublique du Vit Nam comme un
"tat libre ayant son gouvernement, son arme, ses finances", mais intgr dans une
fdration indochinoise faisant elle-mme partie de l'Union franaise.
Le 23 novembre 1946, les Franais bombardent le port de Haiphong, faisant au moins
6000 morts. La rupture est dfinitivement consomme. Le Vietminh lance une offensive dans
le Tonkin (assassinat de ressortissants franais) et la France rpond en envoyant ses troupes :
c'est le dbut de la guerre d'Indochine.

B. LE DEROULEMENT DE LA GUERRE DINDOCHINE

1. La premire phase de la de la premire guerre dIndochine (1946-1949)

La gurilla contrle rapidement une grande partie du Tonkin et quelques rgions de
l'Annam et de la Cochinchine. Elle trouve non moins vite l'appui des paysans dans les zones
contrles en dmocratisant l'administration locale des villages et en plaant des comits
populaires la place des notables. Une vritable conomie de guerre est mise en place par le
Vit-minh afin de se ravitailler et de se dplacer.

Pour faire face l'insurrection, la France dcide d'isoler la rsistance communiste en
ngociant directement avec l'empereur Bao Dai. Par les accords de la baie d'Along (5 juin
1948), Paris reconnat l'indpendance du Vit Nam au sein de l'Union franaise. Le Laos
obtient de mme son indpendance dans le cadre de l'Union franaise le 19 juillet 1949, le
Cambodge le 8 novembre 1949. Mais la situation indochinoise perd peu peu son caractre
de guerre coloniale pour entrer dans la spirale de la guerre froide.

2. La Seconde phase de la premire guerre dIndochine (1950-1954)

En France, la guerre d'Indochine mobilise alors les communistes qui dnoncent la "sale
guerre". Le gouvernement franais sollicite de fait laide tasunienne car pour lui la guerre
quelle mne dsormais en Indochine est troitement lie la guerre froide.

Le Vit-minh, arm par la Chine communiste, contrle ds 1949 le nord-est du Tonkin et
la moiti de la province en septembre 1950 aprs une victoire sur les forces franaises,
contraintes d'vacuer Cao Bang. La France dcide alors d'envoyer le gnral de Lattre de
Tassigny avec la double attribution de Haut-commissaire et de commandant en chef des
troupes franaises. De Lattre repousse une violente attaque Vit-Minh sur Hanoi et relance
l'offensive tout en obtenant des Amricains l'intensification de leur aide. Cependant, le Vit-
Minh infiltre une zone de plus en plus vaste.


Le 20 juillet 1953, le nouveau commandant en chef des forces franaises, le Gnral
Navarre, engage l'opration "Hirondelle" et prend Lang Son au nord du Tonkin. Mais la fin
de la guerre de Core permet la Chine d'accrotre son aide au Vit-Minh.
En 1954, larme franaise est surprise Din Bin Phu. En effet, les parachutistes franais
sont progressivement encercls par les troupes du Vit-Minh (commands par le gnral
Giap) qui lancent son offensive le 13 mars 1954. Les points d'appui protgeant la place forte
sont pris un un, l'aide arienne devient de trs dlicate puis impossible aprs que les tats-
Unis ont refus d'intervenir. L'assaut final est donn dans les premiers jours de mai 1954 et
les combats se terminent au corps corps. Le 7 mai, Din Bin Phu tombe.

3. Lpilogue de la guerre dIndochine

La chute de Din Bin Phu a un retentissement immense en France et dans le monde
entier. Elle acclre la signature des accords de paix qui se sont ouverts entre-temps
Genve, sous la conduite du prsident du Conseil Pierre Mends France. La paix est
finalement signe le 21 juillet 1954 et les dernires troupes du corps expditionnaire franais
quittent le Vit Nam du Sud au mois d'avril 1956.

C. LES CONSEQUENCES DE LA GUERRE DINDOCHINE

1. Les consquences politiques

Si les accords de Genve mettent fin la guerre d'Indochine et reconnaissent l'intgrit et
l'indpendance du Laos et du Cambodge, ils consacrent galement la division du Vit Nam
en deux tats de part et d'autre du 17
me
parallle, dans l'attente d'lections gnrales qui
doivent aboutir leur runification. Au Nord se constitue ainsi la Rpublique dmocratique
du Vit Nam, troitement lie l'URSS et la Chine et dirige par le communiste H Chi
Minh; au Sud, un tat plac sous l'autorit de l'empereur Bao Dai. Les accords de Genve
dbouchent aussi sur lindpendance du Laos et du Cambodge.

Les Accords de Genve nont pas russi cultiver la paix dans la rgion. Car, entre les
deux Vit-Nam, au Laos et au Cambodge commence aussitt une lutte dinfluence pour le
contrle de la pninsule entre communistes et nationalistes pro-tats-uniens. Celle-ci
dbouche ds 1957 sur une seconde guerre dIndochine.

La guerre a cot la France et ses allis 92 000 morts.

Conclusion

La guerre dIndochine a constitu la premire guerre dindpendance post-Seconde
Guerre mondiale. Elle a trs rapidement bascul dans une guerre opposant les
communistes aux capitalistes. Et, cette guerre aura des consquences durables sur
lensemble de la rgion.



Document : La guerre dIndochine


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