Vous êtes sur la page 1sur 6

22

I
N
V
I
E
R
N
O

2
0
1
2
Toms Errzuriz
Licenciado en Historia y Doctor en arquitectura y estudios urbanos, ambos por la PUC. Actualmente se desempea
como Profesor de la Facultad de Ciencias Sociales y Econmicas de la Universidad Catlica del Maule y Sub-Director
de la Iniciativa Milenio Centro de Estudios Urbanos y Territoriales de la Regin del Maule.
CONDUCTORES,
PASAJEROS Y
PEATONES
Fundamentos para
una movilidad
motorizada
1
1 Este artculo est basado en la tesis de doctorado en Arquitectura y Estudios Urbanos del autor titulada La experiencia del trnsito: Motorizacin y vida cotidiana en el Santiago Metropolitano 1900-
1931, distinguida con el Premio de Excelencia Tesis Doctoral, de la Pontifcia Universidad Catlica de Chile.
M
O
V
I
L
I
D
A
D

U
R
B
A
N
A
23
1
2
Interesa en este artculo la ilacin entre tres
elementos: los vehculos motorizados, el espacio
de la calle y la experiencia cotidiana. La evidencia
contempornea del impacto de los vehculos
sobre la experiencia diaria de las personas y los
testimonios de una acomodacin de las ciudades
a esta formas de movilidad, constituyen una
prueba de la importancia y centralidad de la
relacin. Con el comienzo del nuevo milenio,
Santiago ha dado signos claros de que el ideal
de modernizacin urbana corre paralelo al
proceso de automovilizacin y renovacin de los
sistemas de transportes colectivos. La aceleracin
del crecimiento del parque automotriz, el avance
implacable de infraestructura vial, y la enorme
inversin en el sistema de transporte colectivo
han abarcado toda la escala de la ciudad.
Cul es el origen de este vnculo? Cundo,
cmo y por qu estos vehculos se transformaron
en parte de la vida cotidiana de Santiago? Me
gustara sostener que, durante las primeras tres
dcadas del siglo XX, los vehculos motorizados
pasaron de ser una excentricidad a un elemento
cotidiano en la vida urbana de Santiago.
Mientras en la gran escala este proceso fue el
de la metropolizacin urbana, en lo particular
corresponda a la instauracin de los viajes por
la ciudad y la experiencia del trnsito como una
actividad cotidiana, una prctica indita de las
ciudades contemporneas que hacia 1930 se
instalaba como una necesidad entre la poblacin.
El enfoque instrumental y cuantitativo ha
sido la norma entre los escasos estudios que
han abordado la dependencia entre la vida
urbana metropolitana y los viajes cotidianos o
experiencia del trnsito. La atencin ha tendido
a concentrarse en ciertos vehculos especfcos,
en fenmenos particulares o en determinados
grupos sociales. Estas perspectivas desatienden
la experiencia del trnsito en s y comprenden
estos desplazamientos como engranajes para
explicar otros procesos urbanos que ya gozan
de reconocimiento entre quienes estudian la
ciudad (suburbanizacin, segregacin espacial,
metropolizacin, mercados de suelo, etc.). Este
enfoque ha escondido el hecho que, as como
el trabajo, la vida familiar o el ocio; el viaje
urbano cotidiano constituye una prctica urbana
fundamental para el desarrollo de la ciudad y de
la vida urbana. Este mismo enfoque ha tendido
a reducir la naturaleza de los artefactos que
posibilitan estos viajes. Se pasa por alto que no
se trata slo de objetos, sino tambin de espacios
que pueden ser a la vez pblicos y privados,
mviles y fjos, instrumentales y simblicos;
pueden estar a disposicin de los usuarios y
a la vez, imponerse sobre estos, se movilizan
desde el espacio domstico hasta los territorios
extraurbanos, y su funcionamiento y mantencin
dependen a la vez del taller mecnico y de
grandes usinas transnacionales.
Ampliar la mirada sobre los objetos y enfocarse
en el viaje cotidiano y la experiencia del trnsito,
implica pensar en un espacio pblico del viaje.
Tradicionalmente, la historiografa urbana ha
tendido a estudiar el espacio pblico como un
24
I
N
V
I
E
R
N
O

2
0
1
2
lugar de reunin, conciencia y racionalidad,
enfatizando su connotacin poltica. De ah
que la plaza, el caf, el mercado o la calle como
espacio de confuencia poltica o de distincin
social, sean ejemplos recurrentes. En cambio,
el enfoque sobre las calles, caminos e interiores
mviles como espacio pblico en que se
desarrolla la experiencia cotidiana del viaje,
requiere una perspectiva ms amplia y liberada
de las superestructuras. En este sentido, las
nociones de espacio pblico propuestas por
Humberto Giannini, Nstor Garca Canclini, y
Manuel Delgado, resultan fundamentales para
comprender la experiencia cotidiana del viaje
como experiencia pblica elemental de la vida
metropolitana.
La ciudad motorizada
El fuerte crecimiento demogrfco, la
densifcacin y suburbanizacin de la poblacin,
el aumento de las actividades comerciales
e industriales, la especializacin laboral, el
aumento y diversifcacin de la oferta cultural,
la incorporacin de nuevas tecnologas urbanas,
entre otros, fueron todos fenmenos que se
volvieron distintivos de la ciudad durante las
primeras dcadas del siglo XX.
Una de las manifestaciones ms evidentes de
estas transformaciones ocurri en las calles de la
ciudad. La circulacin que en el siglo XIX haba
sido empuada por el movimiento higienista
como arma indispensable para mejorar las
condiciones sanitarias, adquiri un nuevo valor.
Las inditas posibilidades de movilidad brindadas
primero por los tranvas elctricos y luego por
los automotores, fueron prontamente asociadas
como fuerzas productivas para el funcionamiento
de una lgica capitalista y de modernizacin
urbana. La mayor velocidad, potencia y cobertura
ofrecida, no slo posibilitaba el desplazamiento
masivo de personas entre sus hogares y lugares de
trabajo, sino que incentivaba adems, el comercio,
la industria, la especulacin inmobiliaria y la
extensin de la ciudad hacia la periferia. La
productividad de esta asociacin promovi la
construccin de mecanismos de adaptacin y
propagacin de estos nuevos servicios en la
ciudad, permitiendo un aumento considerable
de los vehculos en circulacin y del nmero de
viajes realizados en ellos.
En slo tres dcadas el contexto del viaje
cotidiano cambi drsticamente, siendo
el transporte colectivo el que inici esta
transformacin. La nueva potencia y velocidad
de los tranvas elctricos que corrieron a partir
de 1900, introdujeron una serie de experiencias
que se volvieron distintivas de los viajes urbanos
contemporneos: el viaje masivo, la posibilidad de
la vida suburbana, la eventualidad de los accidentes
de trnsito, etc. Durante la segunda dcada, los
automviles particulares y de alquiler (taxis)
reemplazaran a sus smiles de la traccin animal,
prometiendo mltiples benefcios a sus usuarios.
Este proceso se complet durante la tercera
dcada del siglo, cuando, primero los autobuses
totalmente ignorados por la literatura- y luego
los camiones, sellaron el carcter motorizado de
los viajes cotidianos por la ciudad.
Hacia fnales de los aos veinte la transformacin
del paisaje urbano era evidente. Los nuevos medios
de transporte se impusieron indiscutiblemente
sobre los sistemas tradicionales de traccin
animal. El carcter irruptivo que distingui a la
introduccin de tranvas elctricos, automviles
y autobuses, las benefciosas posibilidades de
desplazamiento que inauguraban y el signo de
modernidad que imprimieron sobre la ciudad,
permitieron que, en el corto plazo, los vehculos
motorizados se transformaran en la nueva unidad
ordenadora de los desplazamientos cotidianos en
la ciudad.
A diferencia de los vehculos tirados por animales
y personas, la instalacin de los medios mecnicos
demand una profunda modifcacin del soporte
Ampliar la mirada sobre los objetos y enfocarse en el
viaje cotidiano y la experiencia del trnsito, implica
pensar en un espacio pblico del viaje.
3
1_ Av. de las Delicias esquina de la calle Estado, c.1915
Fuente: CHILE AL DA: LBUM GRFICO DE VISTAS DE CHILE,
SANTIAGO: HUME & WALKER, [1916]
2_ Alameda esq. Londres hacia el sur, c.1930
Fuente: GROSS, PATRICIO; RAMN, ARMANDO Y; VIAL, ENRIQUE.
IMAGEN AMBIENTAL DE SANTIAGO. 1880-1930. EDICIONES
UNIVERSIDAD CATLICA DE CHILE. SANTIAGO, 1984
3_ Plaza Baquedano despus de su remodelacin para la circulacin
motorizada durante el gobierno de Ibez
Fuente: POSTALES MORA, CENTRO NACIONAL DEL PATRIMONIO
FOTOGRFICO
4_ Automviles en calle Ahumada, c.1930
Fuente: SILVA, JORGE GUSTAVO. LA NUEVA ERA DE LAS
MUNICIPALIDADES DE CHILE: RECOPILACIN HISTRICA DE LA
VIDA COMUNAL DEL PAS QUE ABARCA DESDE LOS PRIMEROS
CABILDOS.. EMPRESA EDITORA ATENAS. SANTIAGO, 1931
5_ Circulacin de tranvas y automviles en la Alameda frente a la
Biblioteca Nacional
Fuente: ARCHIVO FOTOGRFICO DEL MUSEO HISTRICO
6_ Sealtica instalada por el Automvil Club de Chile en Irarrzaval
esquina Nueva uoa, c. 1930
Fuente: SILVA, JORGE GUSTAVO. LA NUEVA ERA DE LAS
MUNICIPALIDADES DE CHILE: RECOPILACIN HISTRICA DE LA
VIDA COMUNAL DEL PAS QUE ABARCA DESDE LOS PRIMEROS
CABILDOS.. EMPRESA EDITORA ATENAS. SANTIAGO, 1931
7_ Chauffeur y automovilistas retratados junto al vehculo
Fuente: CENTRO NACIONAL DEL PATRIMONIO FOTOGRFICO
M
O
V
I
L
I
D
A
D

U
R
B
A
N
A
25
material y normativo. La irrupcin de los
vehculos motorizados y su progresiva aceptacin
y legitimacin como modelos ordenadores de
los desplazamientos, favorecieron la expansin
de diversas formas de vida urbana hacia los
terrenos suburbanos y generaron una creciente
especializacin del espacio de la calle.

La experiencia de trnsito
La centralidad del viaje diario y la opcin por los
vehculos motorizados dieron origen a nuevas
imgenes y experiencias que guardaban directa
relacin con las diferentes formas en que cada
habitante se desplazaba diariamente. Aunque
siempre haban existido diferencias entre las
experiencias que ofrecan las distintas formas
de desplazamiento, la incorporacin de los
vehculos motorizados promovi un progresivo
distanciamiento de stas segn la modalidad del
viaje. Sin ir ms lejos, antes de la entrada de las
nuevas tecnologas de transporte, slo en trminos
de velocidad, conductores y transentes aunque
no libre de difcultades convivan en las calles. Sin
embargo, la aceleracin de los desplazamientos
producida por los vehculos elctricos y
motorizados, demostrara ser incompatible
con la cadencia del caminar, siendo necesaria
la progresiva segregacin en el uso de la calle y
la consecuente diferenciacin de experiencias.
Esta progresiva diferenciacin de la experiencia
cotidiana en los desplazamientos por la
ciudad fue posible -en gran parte-, gracias a la
construccin social de tres fguras fundamentales
de trnsito: el conductor, el pasajero y el peatn.
Si bien estas categoras se originaron con
anterioridad a la entrada del transporte moderno,
la centralidad que adquirieron los viajes en el
perodo de modernizacin del transporte, situ
a esta categorizacin en un lugar medular para
comprender la vida cotidiana en el espacio
pblico metropolitano.
Sobre las acciones bsicas de conducir, ser
conducido o caminar en un entorno de
vehculos motorizados, se bas una compleja
construccin social que tuvo su origen en la
asociacin, para cada forma de desplazamiento,
de imgenes y experiencias que trascendan el
mbito meramente funcional del viaje. A cada
rol se atribuyeron un conjunto de actitudes y
comportamientos, deberes y derechos especfcos,
y una carga histrico-cultural originada en las
diferencias y confictos de inters que distinguan
sus desplazamientos diarios respecto de los
efectuados desde las otras posiciones.
Las experiencias compartidas y/o las causas
comunes transformaron a estos grupos en
eventuales cuerpos sociales con capacidad de
Las inditas posibilidades de movilidad brindadas
primero por los tranvas elctricos y luego por los
automotores, fueron prontamente asociadas como
fuerzas productivas para el funcionamiento de una
lgica capitalista y de modernizacin urbana. La
mayor velocidad, potencia y cobertura ofrecida,
no slo posibilitaba el desplazamiento masivo de
personas entre sus hogares y lugares de trabajo, sino
que incentivaba adems, el comercio, la industria, la
especulacin inmobiliaria y la extensin de la ciudad
hacia la periferia.
movilizarse y ejercer presin poltica para
conseguir la aceptacin de sus demandas e
intereses en el mbito del viaje cotidiano.
Mientras, entre los conductores, los modos
de asociacin se constituan generalmente a
travs de ciertos lazos formales y permanentes
generados a partir de una institucin, peatones
y pasajeros, tendan a una asociatividad mvil
e inestable que encontraba razn de ser en las
contrariedades de la contingencia cotidiana.
La naturalizacin del conficto
El choque de intereses, el conficto y la
imposicin del ms fuerte marcaron la pauta
del proceso de incorporacin del transporte
motorizado, en un perodo en que la voluntad
poltica era la mayor parte del tiempo estril ante
las fuerzas sociales y econmicas imperantes.
Slo a partir de la dictadura de Carlos Ibez del
Campo, la asociacin del nuevo paradigma de
circulacin motorizada a la modernizacin de la
ciudad posibilit su legitimacin como sistema
ordenador de los desplazamientos. Como nunca
antes, durante este perodo la voluntad poltica
se materializ en las calles y el Estado tomo un
rol activo en la organizacin y transformacin
de la vida urbana. No obstante, la imposibilidad
de eliminar la circulacin peatonal, la
persistencia de los vehculos a traccin animal y
4
5 6 7
26
I
N
V
I
E
R
N
O

2
0
1
2
las distancias insalvables entre las mquinas y los
habitantes, legitim la naturaleza confictiva del
trnsito moderno.
Esta condicin tuvo su expresin ms lgida en el
aumento progresivo de los accidentes de trnsito.
Con una gravedad sin precedentes originada en
la mortfera combinacin de masa, materialidad y
velocidad que distingua a los nuevos medios de
transporte, los accidentes de trnsito, al tiempo
que justifcaban la especializacin del espacio
de la calle y la diferenciacin de las experiencias
de viajes, las cuestionaban. En otras palabras, el
accidente de trnsito, adems de representar un
punto de quiebre entre voluntades encontradas,
era el testimonio de las diferencias profundas
que presentaban las personas en la ciudad segn
fuese su manera de desplazarse, condicionaba
el modo en que los habitantes se desplazaban
y las relaciones que establecan con los dems
habitantes y vehculos.
Sin embargo, la principal consecuencia del
accidente de trnsito sobre la poblacin no era
la cantidad de decesos o las prdidas materiales,
sino la presencia del accidente como posibilidad
latente. Esta eventualidad del accidente
condicionara inevitablemente las formas de
desenvolverse en los espacios de desplazamiento
El accidente de trnsito, adems de
representar un punto de quiebre entre
voluntades encontradas, era el testimonio
de las diferencias profundas que
presentaban las personas en la ciudad
segn fuese su manera de desplazarse,
condicionaba el modo en que los habitantes
se desplazaban y las relaciones que
establecan con los dems habitantes y
vehculos.
8
9 10
M
O
V
I
L
I
D
A
D

U
R
B
A
N
A
27
y las relaciones que se establecan con los dems
habitantes. A fn de cuentas, el accidente, como
ningn otro fenmeno, acentuaba y pona de
manifesto las diferencias que presentaban las
personas en la ciudad segn fuese su manera de
desplazarse, de transente, pasajero o conductor,
tensionando las relaciones entre ellos hasta su
estado ms crtico.
Hacia 1930, los benefcios de los vehculos
motorizados para el crecimiento de las economas
urbanas y nacionales eran un hecho indiscutible
y su asociacin con el progreso, evidente. Los
accidentes de trnsito y las vctimas eran el costo
forzoso de la modernizacin. En este escenario,
cmo conciliar el fuerte incremento en el nmero
de vehculos motorizados y el mantenimiento de
la seguridad en el transito, sin que los temores y
las aprensiones o las medidas tomadas frenaran
la industria automotriz y todo el movimiento
de bienes y servicios que sta generaba? Y en
el caso especfco de los automviles, cmo
aumentar las medidas de seguridad sin que stas
perjudicaran las imgenes de libertad y velocidad
que los distinguan?
La respuesta que se impuso y se mantuvo vigente
durante gran parte del siglo XX, consagrando
la predominancia de los vehculos motorizados
en la vida contempornea fue bsicamente
manteniendo a los vehculos motorizados al
margen cuando se buscan las causalidades de los
accidentes y adaptando la ciudad y la vida urbana
a los vehculos motorizados y no lo contrario .
11
12
8_ Pasajeros en autobs de recorrido Catedral por el centro de
Santiago. Fuente: Centro Nacional del Patrimonio Fotogrco.
9_ Trco de personas y vehculos en calle Estado, c.1930
Fuente: ARCHIVO FOTOGRFICO DEL MUSEO HISTRICO
10_ Gran expectacin frente al choque de un automvil en Santiago
Fuente: ARCHIVO FOTOGRFICO DEL MUSEO HISTRICO
11_ Choque de dos autobuses en Santiago
Fuente: ARCHIVO FOTOGRFICO DEL MUSEO HISTRICO
12_ Plaza de la Constitucin ocupada para estacionamientos, c. 1950
Fuente: POSTALES MORA, CENTRO NACIONAL DEL PATRIMONIO
FOTOGRFICO