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RACE, POLITIQUE

ET CONOMIE
LIBRE CHANGE
COLLECTION FONDE PAR
FLORIN AFTALION
ET GEORGES GALLAIS-HAMONNO
ET DIRIGE PAR FLORIN AFTALION
RACE, POLITIQUE
ET CONOMIE
Une approche internationale
THOMAS SOWELL
OUVRAGE TRADUIT DE L'AMRICAIN
PAR RAOUL AUDOUIN
A.VEC LA. COLLABORATION DB FRANOIS GUILLA.UMA.T
Presses Universitaires de France
Cet ouvrage est la traduction franaise de
THE ECONOMICS AND POLITICS OF RACE
An International Pn-SPUtiV8
by Thomas SOWELL
William Morrow and Company, Inc., New York
1983, by Thomas Sowell, Inc.
ISBN 2 13 39310 1
ISBN 0292 7020
Dpt lgal - ,'" dition: '986, fvrier
Presses UniversLtaires de France, 1986
108, boulevard Saint-Germain, 75006 Paris
SOMMAIRE
Avant-propos, 7
PREMIRE PARTIE
L'HISTOIRE
1. Le rle de la race, 13
2. Les Chinois d'outre-mer, 19
En Asie du Sud-Est, 20 - Aux Etats-Unis, 45
3. L'migration europenne, 50
Les Allemands, 52 - Les Irlandais, 58 - Les Italiens, 72 - Les Juifs, 82
4. Les Noirs et les gens de couleur, 96
Aux Carabes et en Amrique du Sud, 98 - En Afrique du Sud, 112 -
Aux Etats-Unis, 125
DEUXIME PARTIE
ANALYSE
5. Perspective internationale, 143
Diffrences des groupes, 143 - Les migrations, 158 - Le politique et
l'conomique, 170
6 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
6. L'exprience amricaine, 197
Les diffrences conomiques, 200 - La structure familiale, 207 -
L'ducation, 210 - Les droits civiques, 214 - L'immigration, 218
7. Le Tiers Monde, 224
La dmographie, 226 - L'imprialisme, 236 - Le dveloppement
conomique, 249
8. Le pass et l'avenir, 264
Les diffrences raciales et ethniques, 265 - L'histoire, 269 - Le capital
humain, 269 - Les processus sociaux, 272 - L'occasion et les risques, 275
Notes, 280
Index, 311
Avant-propos
Prsenter une approche internationale de la race et de l'appartenance
ethnique dpasse de loin une simple compilation d'expriences portant sur
des minorits dans divers pays. Cela donne la possibilit de tester le bien-
fond d'opinions et de thories opposes, d'une manire qui ne peut tre
pratique l'intrieur d'un pays pris isolment. Par exemple: dans quelle
mesure la situation conomique d'un groupe minoritaire donn dpend-
elle de sa culture propre, par comparaison avec la faon-dont ce groupe est
trait par la socit plus large dans laquelle il vit? Certes, on peut essayer
de dmler cet cheveau tel qu'il se prsente dans un pays donn}. Mais
les caractristiques actuelles d'un groupe ethnique peuvent tre tenues
pour des produits de la socit des poques antrieures, et on se
retrouve devant le dilemme de l'uf et de la poule.
Une perspective internationale permet d'examiner tel ou tel groupe
racial ou ethnique dans une grande diversit de socits: les Allemands
au Brsil, en Australie, et aux Etats-Unis; les Chinois Hong-Kong, en
Indonsie et dans les Caraibes ; les Juifs en Espagne, en Irak et en Europe
orientale. Si c'est la socit qui exerce l'influence dominante, on doit
s'attendre trouver moins de traits communs entre des Allemands du
Brsil et d'Australie, que si l'imprgnation de la culture allemande
demeure forte partout o des Allemands s'tablissent de par le monde.
En outre, une approche internationale permet d'examiner plus
prcisment ce concept vague et ambigu de socit . Est-ce dans la
socit ou dans un milieu que les gens vivent d'abord habituellement?
Faut-il inclure dans cette socit leur habitat ancestral, ou peut-tre
8 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
d'autres pays o ils peuvent avoir transit pendant des sicles - ce qui est
le cas des rfugis chinois originaires du Vietnam et qui vivent maintenant
aux Etats-Unis, et celui du Juif errant dans nombre de pays depuis des
sicles?
Ds que l'explication environnementale du comportement des groupes
aborde ce concept largi de socit , la notion de responsabilit causale
ou morale d'un pays dtermin dans la situation actuelle change dans la
mme mesure. Si l'efficacit conomique des Chinois surpasse de beaucoup
celle des Malais en de nombreux pays (y compris en Malaysia), dans quelle
mesure une socit donne doit-elle se considrer comme responsable des
carts statistiques qui existent entre eux (et que l'on prsente souvent
comme des disparits ou des ingalits) ? Si les gens vivant au Japon
surclassent conomiquement ceux qui vivent au Mexique, dans quelle
mesure les diffrences de revenu entre les Japonais et les Mexicains qui
vivent en Californie sont-elles le produit de la socit amricaine?
De mme, on en apprend plus tudier simultanment les aspects
conomiques et politiques qu' les examiner sparment.
Le fonctionnement du march produit souvent une ralit fort
diffrente des impressions transmises par le processus politique. Il arrive
que le march dise que les talents d'un certain groupe apportent des
avantages prcieux la socit en gnral, alors que le discours politique
dnonce les membres de ce groupe comme autant de sangsues. On ne peut
pas se tirer de ce conflit de jugements en disant que tout cela dpend du
point de vue auquel on se place. Cela fait une diffrence trs concrte si
le groupe en question est expuls, comme cela s'est produit maintes fois
dans l'Histoire. L'expulsion d'un parasite produit des effets bien diffrents
sur le reste de la socit, de celle d'un lment vital de son conomie. Il
est bien des moments et des endroits au cours de l'Histoire, o des pays
ont agi politiquement comme s'ils faisaient une chose, pour que l'conomie
leur apprenne plus tard qu'ils avaient fait l'autre chose.
Nulle part l'inhumanit de l'homme envers l'homme n'est plus
tangible, et plus bouleversante, qu' propos des diffrences raciales ou
ethniques. Il est tentant d'carter le problme en l'attribuant la simple
irrationalit. Mais la folie elle-mme doit tre aborde logiquement, si on
veut la comprendre et mettre en uvre des politiques efficaces. Mme
si nous ne comprenons pas entirement les causes sous-jacentes des fric-
tions et des hostilits entre groupes, nous pouvons au moins nous faire
une ide des arrangements sociaux qui peuvent rduire, ou renforcer, la
AVANT-PROPOS
9
discrimination, la violence et les autres expressions ouvertes d'hostilit.
Il nous faut examiner non seulement les faits, mais aussi le cadre
conceptuel dans lequel nous les examinons. Nous devrons nous demander
dans quelle mesure des termes tels que racisme , exploitation ,
Tiers Monde sont la fois clairs et utilisables.
Le prsent livre a bnfici de diverses influences. Les ressources et la
libert fournies par la Hoover Institution m'ont permis d'entreprendre
l'tude de ce sujet et de l'explorer loisir, alors mme que mon intention,
lorsque j'y suis venu, tait d'crire sur un tout autre sujet (l'conomie
selon Marx). Mon collgue Alvin Rabushka a occup une place minente
parmi ceux qui m'ont gnreusement fait profiter de leur savoir, de leurs
avis et de leur aide.
Il ne devrait pas tre ncessaire d'ajouter qu'ils n'ont aucune
responsabilit dans mes erreurs, mes insuffisances, ni mes conclusions.
The Hoover Institution
19 aot 1982
Thomas SOWELL.
Premire Partie
L'HISTOIRE
l
A
LE ROLE DE LA RACE
La race a affect toutes les relations humaines, depuis des millnaires,
et dans toutes les parties du monde. Les conflits entre Africains et
Indiens orientaux se sont produits des degrs divers de violence, de
l'Ouganda la Guyana et Trinidad
1
Les Chinois d'outre-mer ont
t victimes d'meutes populaires et d'expulsions brutales dans des pays
allant de l'Asie du Sud-Est au Mexique
2
Un conflit racial entre Noirs et
Blancs, comme celui des Etats-Unis, prsente des aspects qui se
retrouvent dans le monde entier.
Ces antagonismes ne se sont pas limits aux diverses branches de
l'espce humaine, classes en races caucasiennes, ngrodes ou mongolo-
des. Les niveaux d'intensit de l'hostilit et des violences de groupe
l'intrieur de chacune de ces divisions ont pour le moins gal ceux qu'on
observe entre des gens qui visiblement diffrent par la couleur de la peau,
la texture des cheveux ou d'autres caractres corporels. Le plus
pouvantable exemple de fanatisme racial de l'Histoire fut l'extermina-
tion par les Nazis de millions d'tres sans dfense, hommes, femmes et
enfants, qui leur taient si semblables en apparence que des insignes, des
tatouages ou des documents taient ncessaires pour distinguer les
victimes de leurs bourreaux. En Afrique du Sud actuellement, l'apartheid
est fonde sur des diffrences tranches de race et de culture; mais, dans
un contexte historique plus large, les degrs de diffrence biologique ou
culturelle eurent bien peu de rapports avec les degrs d'hostilit,
d'oppression et de violence.
De nos jours, par exemple, les Amricains noirs et blancs connaissent
14 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
des degrs d'antagonisme plus faibles que ceux qui existent dans des pays
entirement noirs ou entirement blancs comme le Burundi ou l'Irlande
du Nord. Les atrocits commises contre les minorits chinoises en Asie
du Sud-Est - y compris les boat people, dont les drames scandalisrent
le monde - montrent que l'Asie non plus n'a pas chapp aux tragdies
lies au racisme, et ce fait trange que beaucoup d'entre elles surviennent
entre des gens biologiquement trs semblables. L'histoire de l'Afrique a
de mme t pleine de dprdations, de conqutes et de massives
rductions en esclavage, parmi des peuples qui taient tous noirs, mais
dont les diffrences ethniques et tribales taient aussi mortelles dans leurs
effets que les diffrences analogues entre Europens.
Si l'on concevait la race en termes purement biologiques, ce concept
ne serait applicable qu' une poigne de peuples vivant dans de petites
les spares par des ocans. Dans l'Europe entire, en Asie, et spcia-
lement aux Amriques les mlanges raciaux au long des sicles ont laiss
partout des populations hybrides. Ce que l'on appelle races dans un
tel contexte, ce sont simplement des groupes de gens qui portent
des proportions subtantiellement diffrentes de gnes provenant de
plusieurs souches. Aux Etats-Unis, par exemple, plus des trois quarts
de la population noire comptent au moins un anctre blanc
3
, cependant
que des dizaines de millions de Blancs ont au moins un anctre noir
4
-
et il n'est pas rare chez les Noirs ou les Blancs d'avoir un ascen-
dant Amrindien. Les discussions traitant de la race comme phnomne
social portent en ralit sur les relations entre des groupes dont la
diffrence biologique est perue comme significative par ceux qui sont en
cause. Plus exactement, il s'agit de groupes ethniques, mais leur propos
on parle et l'on discute souvent de race. Des trangers la Malaysia
peuvent penser ce pays comme une socit poly-ethnique, mais les
Malais et les Chinois qui y vivent se considrent comme de race
diffrentes.
Les diffrences raciales et ethniques ont rendu difficile de parvenir,
dans de nombreux pays, un systme de gouvernement stable ; et quasi
impossible de parvenir un systme libre et stable. Aprs la premire
guerre mondiale, l'accession de la Yougoslavie la situation d'Etat libre
et indpendant conduisit des luttes intestines si pres et violentes entre
Serbes, Croates, Macdoniens etc., que la dmocratie parlementaire fut
bientt remplace par une dictature militaire.
Les conflits entre races, ethnies, tribus ont reproduit un processus
LE RLE DE LA RACE 15
analogue dans divers pays africains et aSlauques accdant l'indpen-
dance aprs la seconde guerre mondiale. Parfois des gouvernements
autoritaires furent crs exprs pour imposer une domination raciale
dfinie, comme en Rhodsie et en Afrique du Sud. Il est souvent arriv
que des gouvernements autoritaires, tablis d'autres fins, servent aussi
opprimer des minorits raciales ou ethniques, comme en Russie, aussi
bien sous les Tsars que sous les Communistes. D'autres pays encore ont
essay de prserver une paix intrieure prcaire en prenant des mesures
politiques qui n'taient pas, d'autres gards, dans l'intrt de la nation,
mais contribuaient apaiser les conflits de groupes. Par exemple, la
Yougoslavie a consacr des investissements l'extension d'un port dans
le sud du pays, alors qu'un port au nord et t plus avantageux
conomiquement - parce qu'autrement les groupes principalement
tablis dans le Sud auraient pu se sentir dfavoriss
6
Au Liban, le
gouvernement n'a pas os procder un recensement depuis plus de
quarante ans, de crainte que la publication de chiffres montrant des
modifications dmographiques ne dclenche de nouvelles revendications
et bouleversements politiques, dans un pays qui a dj t plusieurs fois
dchir par des dsordres internes et par la guerre civile
7

L'appartenance raciale et ethnique n'implique pas seulement des
questions de solidarit de groupe, mais aussi des prtentions la
supriorit ou l'infriorit. Dans l'empire romain, jadis, les Germains
taient tenus pour des barbares blonds 8 puants vomir 9 ; il ne leur
tait pas permis d'pouser des Romaines, bien qu'ils eussent une place
dans la socit en tant que serviteurs ou soldats
lO
Dans des sicles plus
rcents, les ngres ont t la cible des doctrines d'infriorit raciale, en
compagnie de divers groupes caucasiens d'Europe mridionale et
orientale. A d'autres poques, des doctrines de suprmatie nordique ont
exalt l'un des rameaux caucasiens au dtriment de tous les autres
humains - bien que plusieurs sicles avant le Christ les Mditerranens
(y compris Aristote) se soient considrs comme intellectuellement
suprieurs aux Nordiques. L'hostilit raciale, toutefois, ne s'est pas
uniquement tourne contre des groupes jugs infrieurs. Les immigrants
chinois en Amrique, au XIX
e
sicle, taient mal vus le plus souvent parce
qu'on les trouvait trop durs l'ouvrage, trop conomes et trop diligents
pour qu'on leur permette de concurrencer les ouvriers ou les entrepre-
neurs amricains. U nc bonne partie de l'hostilit envers les Juifs, aux
Etats-Unis et en Europe, a eu une origine semblable. Bref, les doctrines
16 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
de supriorit ou d'infriorit raciale ne sont ni ncessaires, ni suffisantes
pour expliquer les antagonismes de race ou d'ethnie.
A l'encontre des espoirs optimistes, selon lesquels les diffrences
raciales et ethniques s'affaibliraient avec le temps ou seraient extirpes
par l'ducation, ces diffrences ont survcu de plusieurs sicles aux
thories qui prdisaient leur disparition. Jusqu' une poque relative-
ment rcente, les savants ngligeaient souvent de prter attention aux
distinctions et discriminations raciales et ethniques, les mentionnant en
passant comme une regrettable forme d' irrationalit que le temps
pourrait dissiper. Cependant, l'Histoire fournit peu d'appui la thse
que le temps attnue ou limine automatiquement les aversions raciales,
les peurs et animosits, ou mme qu'il finisse par refrner l'expression
ouverte de ce genre de sentiments. Non seulement la race est demeure
visible, tout au long des millnaires, mais encore les antagonismes entre
groupes se sont progressivement aggravs pendant des priodes prolon-
ges, ou ont soudain explos de faon catastrophique aprs de longues
phases d'assoupissement. Historiquement, l'Allemagne fut l'une des
rgions d'Europe les plus favorables aux Juifs - jusqu' la gnration de
Hitler et des Nazis!!. Les villes amricaines prsentaient beaucoup moins
de sgrgation dans l'habitat vers la fin du XI xe sicle qu'au xx
e12
.
En divers pays de par le monde, la monte de mouvements raciaux
ou ethniques extrmistes a, dans le pass rcent, progressivement
branl, puis ralli les modrs, noyant tous les autres problmes
politiques sous d'irrsistibles antagonismes de groupes
13
L'apartheid fut
accueillie avec des sarcasmes et ridiculise par le gouvernement de Jan
Smuts et la presse anglaise d'Afrique du Sud, lorsque l'ide en fut
propose en 1948 ; mais la surprenante victoire lectorale des extrmistes
afrikaners marqua le dbut d'une politique de rpression raciale sans
exemple dans le monde occidental contemporain - politique maintenant
soutenue par une grande partie de l'opinion britannique en Afrique du
Sud, et par des Blancs autrefois modrs en matire raciale!4. Les
mesures frquentes de sgrgation et discrimination dites Jim Crow
policies [(NdT :) Jim Corbeau , personnage d'une complainte de
chanteurs noirs ambulants] qui caractrisrent l'Amrique sudiste pen-
dant des gnrations furent aussi tournes en drision par beaucoup de
journalistes blancs locaux lorsqu'on les mit en avant la fin du XIX
e
sicle!S ; mais en quelques annes elles furent si solidement implantes -
si moralement tabou - que bien peu de gens osrent les critiquer,
LE RLE DE LA RACE 17
et que les generations suivantes furent convamcues qu'elles existaient
depuis des temps immmoriaux.
Un processus semblable est apparu dans des pays o l'influence
politique de divers groupes raciaux ou ethniques est moins ingale. La
monte de l'extrmisme dans l'un des groupes a provoqu un contre-
extrmisme chez les autres, une escalade des antagonismes politiques, des
dsordres dans la rue, voire une guerre civile ouverte. L'Etat de Guyana
passa d'un gouvernement de coalition entre ethnies lu en 1953, un
gouvernement pratiquement noir-intgral en 1969, rgissant une
nation dont la moiti est originaire de l'Inde et o les Noirs ne
reprsentent que 43 % de la population!6. La monte d'un contre-
extrmisme parmi les Indiens produisit des heurts violents dans la rue,
et l'arme dut intervenir!7. Trinidad de mme passa en peu d'annes d'un
systme o des partis politiques multiraciaux dfendaient des intrts
gnraux et des idaux philosophiques, un antagonisme de partis
fonds sur la race!8, opposant principalement les descendants d'Africains
et ceux d'Indiens; il y eut des explosions de violence raciale!9. La
Malaysia aussi dbuta avec des partis multiraciaux mettant l'accent sur
d'autres problmes, mais volua en peu d'annes vers des partis raciaux
et la violence dans la rue entre Chinois et Malais
2o
.
Le genre humain a prsent tout au long de son histoire de grandes
diffrences entre ses composantes. A diverses poques, certains groupes
ont eu une trs forte avance sur les autres en fait de puissance militaire,
d'acquis scientifiques, et de talents d'organisation. Mais, frquemment,
ceux qui taient trs en retard une poque se retrouvrent trs en avance
une autre. Les Chinois, par exemple, avaient un empire norme et
complexe il y a de nombreux sicles, une poque o l'Europe nordique
menait une existence primitive avec une organisation tribale. Il n'y a
gure que depuis deux ou trois sicles que les rles sont inverss. Jadis
les Egyptiens subjugurent et opprimrent les Juifs, mais le rapport des
forces est aujourd'hui entirement diffrent entre Isral et l'Egypte. Les
Arabes firent la conqute d'une partie de l'Europe au Moyen Age, mais
ont connu la conqute europenne en des temps plus rcents.
Aux yeux d'un relativiste culturel, tout cela peut sembler la preuve
que toutes les diffrences raciales, ethniques et culturelles n'ont de ralit
que dans l'esprit du spectateur; mais les consquences tangibles de ces
diffrences - en puissance militaire, en bien-tre conomique, en taux
de mortalit - forment un lment majeur de l'existence et de l'histoire
18 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
des hommes. La notion nave d'une supriorit gnralise peut bien
ne pas passer le test des changements historiques dans la position relative
des races et des nations, mais un moment donn les diffrences dans les
talents propres, les caractres et l'orientation sont significatives et
lourdes de consquences. Les Allemands peuvent produire des lentilles
optiques nettemel).t meilleures que les Franais, et les Franais produire
du champagne nettement meilleur que les Allemands, mme s'il n'y a
aucun sens dire que les uns ou les autres sont suprieurs en tout.
Virtuellement, chaque portion de l'espce humaine excelle en quelque
chose. D'un point de vue conomique, cela signifie que des avantages
mutuels peuvent dcouler de la coopration parmi les divers groupes
raciaux et ethniques, que ce soit au moyen des marchs intrieurs, du
commerce international ou de la migration des gens. D'un point de vue
politique cependant, il est fort difficile de faire admettre la lgitimit et
les bienfaits conomiques de ces diffrences entre groupes. Le conflit
entre leurs consquences conomiques et leurs consquences politiques
se retrouve sans arrt dans les chapitres qui suivent.
2
LES CHINOIS D'OUTRE-MER
La Chine avait une grande civilisation, une civilisation raffine, plus
de deux millnaires avant le Christ. Elle tait - et demeura pendant des
sicles - le pays le plus avanc du monde en technologie, organisation,
littrature et commerce!. La Chine avait fondu le fer plusieurs sicles
avant tout pays europen
2
. Le plus ancien livre existant fut publi en
Chine en 868 de notre re}. Vers le XIe sicle, la Chine avait atteint un
dveloppement conomique qu'aucun pays europen ne connut avant le
xvm
e4
Au XVIe sicle encore, la Chine avait le niveau de vie le plus lev
du mondeS.
Gographiquement, la Chine tait coupe en son milieu par une
rgion montagneuse, et compartimente par d'autres zones d'pres
collines; il en rsultait de grandes diffrences rgionales quant la
culture, aux valeurs et au langag. Alors qu'il y a depuis fort longtemps
une seule langue chinoise crite, les dialectes chinois parls diffrent
fortement entre eux, au point d'tre-incomprhensibles dans d'autres
rgions
7
La Chine a longtemps t un pays d'extrme rgionalisme, ainsi
qu'il s'en est constitu dans d'autres contres fragmentes par le relief,
comme l'Italie mridionale et la majeure partie de l'Afrique subsaha-
rienne. Dans la Chine du XIX
e
sicle, les villages taient souvent en guerre
avec leurs voisins
8

La Chine fut pendant des sicles une nation insulaire, dont les
habitants cherchaient peu le contact avec le monde extrieur des
Barbares , et pensaient encore moins y migrer. Toutefois, il y eut
des conqutes militaires chinoises en Asie du Sud-Est avant l're
20 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
chrtienne, et des commerants chinois y tablirent des courants
d'change la mme poque
9
L'immigration de Chinois dans le Sud-Est
asiatique s'intensifia sous la dynastie Ming (1368-1644)10. Les Chinois
descendirent vers le Siam (aujourd'hui Thalande), l'Indochine (Vietnam,
Cambodge et Laos), la Malaisie (Malaysia), les Indes orientales nerlan-
daises (Indonsie) et les Philippines. Les Chinois d'outre-mer se
rpandirent aussi en Amrique latine, aux Etats-Unis et au Canada.
EN ASIE DU SUD- EST
Lorsque les Chinois commencrent s'implanter dans divers pays
d'Asie du Sud-Est, il y a quelque 600 ans, la plupart de ces rgions taient
gouvernes par nombre de souverains locaux indignes. Les sicles
passant, les puissances colonisatrices europennes tendirent leur domi-
nation sur une grande partie de l'Asie du Sud-Est, agglomrant nombre
de petites entits politiques en vastes colonies ou Etats. Mais la fin de la
seconde guerre mondiale marqua le commencement de la fin pour le
colonialisme europen, et de la monte du nationalisme dans l'Asie du
Sud- Est. La situation des minorits chinoises dans la rgion fut affecte
par tous ces changements historiques.
Dans les premiers sicles de l'migration chinoise, il se forma de
petits tablissements chinois disperss, qui ne jouaient aucun rle notable
dans la vie des pays d'accueil. La Chine mme ne s'intressait gure au
sort de ces migrants!! qui, en quittant le pays, commettaient un crime
puni par la dcollation
12
L'arrive des gouvernements coloniaux
europens conduisit la pacification et la consolidation d'ensembles
plus vastes (parfois englobant de nouveaux territoires), d'o une scurit
accrue et un champ d'action largi pour les entreprises conomiques.
Cette priode fut celle de la migration grande chelle des Chinois dans
l'Asie du Sud-Est. Vers 1947, il y eut l environ 8,5 millions de Chinois
pour une population totale de 157 millions
13
Mais l'avnement d'Etats
indpendants fort sentiment nationaliste marqua la fin de l'immigration
chinoise!4. Nanmoins, aprs la fin de la seconde guerre mondiale, la
diaspora chinoise continua augmenter en nombre par les naissances. En
1960, les Chinois ethniques taient 11 millions en Asie du Sud-Est,
pour un total de 215 millions d'habitants!5; et en 1974, il y en avait 16
millions sur un total de 309 millions!6. A certains gards, l'histoire de la
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 21
rgion a t plus fortement marque par les Chinois expatris que par les
Europens qui y exeraient le pouvoir coloniaP7.
Une partie de ces Chinois fut biologiquement absorbe, une autre
culturellement assimile; certains sont devenus des citoyens par naturali-
sation, et certains sont rests entirement Chinois de culture et de
nationalit aprs des gnrations - voire des sicles de prsence en Asie
du Sud-Est.
Dans ces pays, la dfinition mme d'un Chinois a prsent de
difficiles problmes aussi bien pour les politiques que pour les savants.
En Thalande, par exemple, des milliers d'individus sont classs comme
Chinois dans certaines catgories sociales, et comme Thas dans
d'autres
18
Le nombre des Chinois d'outre-mer varie grandement, selon
qu'on le mesure d'aprs la langue maternelle ou la citoyennet, ou si on
le fait (comme dans ce livre) d'aprs l'identification ethnique que les
individus se donnent eux-mmes
19

Aujourd'hui, la plupart des Chinois d'outre-mer en Asie du Sud-Est
- 85 % - sont ns dans le pays-mme o ils vivenro. Bien que ces
Chinois reprsentent environ 5 % de la population globale de la rgion,
cette proportion varie considrablement d'un pays un autre. En 1974,
la minorit ethnique chinoise au Vietnam n'atteignait pas tout fait 1 % ;
elle tait juste au-dessus aux Philippines, environ 3 % en Indonsie, 9 %
en Thalande, et 36 % dans la pninsule malaise. A Singapour, 72 % des
rsidents sont chinois
21

Il y a aussi des variations rgionales l'intrieur de chaque pays, les
Chinois ayant tendance se concentrer dans les centres urbains - en
Malaysia ils y sont majoritaires
22
. En Thalande, plus de la moiti des
Chinois vivent dans la capitale, Bangkok, ou aux alentours
23
Avant que
les communistes ne s'emparent de l'Indochine, au moins la moiti de la
population chinoise du Sud-Vietnam, du Laos et du Cambodge vivait
dans, ou autour, des capitales: Sagon, Vientiane, et Phnom-Penh
24

Aux Philippines, plus de la moiti des Chinois se sont concentrs dans
la capitale, Manille
2s
Bref, partout en Asie du Sud-Est les Chinois ont
reprsent un lment moderne, urbain et commerant, dans les socits
traditionnelles, rurales et agricoles.
Historiquement, la plupart des Chinois qui s'tablirent en Asie du
Sud-Est provenaient des provinces sud-orientales de la Chine, voisines
de ces pays26. Leurs origines sociales taient d'ordinaire modestes, et
parfois le groupe comprenait des marginaux, des vagabonds, et des
22 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
dlinquants
27
. C'taient le plus souvent des hommes, et dans beaucoup
d'endroits ceux qui s'y fixaient pousaient des femmes du pays28 tout en
s'efforant de maintenir leur progniture dans la culture chinoise -
gnralement avec plus de succs pour la premire gnration que pour
les suivantes
29
. D'autres avaient laiss une pouse derrire eux au pays,
et les hommes tantt y retournaient quelques annes plus tard, tantt les
envoyaient chercher pour vivre dans leur nouvelle demeure aprs tre
arrivs financirement.
Le Chinois expatri commenait d'ordinaire sa nouvelle vie dans un
pays d'Asie du Sud-Est comme un travailleur manuel sans capital, qui
travaillait et pargnait avec acharnement jusqu' ce qu'il ait assez d'argent
pour se mettre son compte
30
. Tandis que les immigrants chinois taient
volontaires pour travailler mme dix-huit heures par jour, aussi long-
temps qu'il fallait pour atteindre leurs objectifs pcuniaires, les paysans
natifs du pays d'accueil consacraient d'ordinaire la moiti de l'anne au
loisir
3
!. Alors que ces paysans indignes empruntaient volontiers pour se
procurer mme des articles de luxe
32
, les immigrants chinois vivaient
austrement de nourritures peu apptissantes, et s'entassaient dans des
logements surpeupls
JJ
. Lorsqu'il y avait parmi eux des femmes, ces
Chinoises aussi travaillaient avec une intensit rsolue, supportant de
dures preuves. Il n'tait pas rare qu'une Chinoise travaille aux champs
pendant de longues heures courbe en deux sous un lourd soleil, souvent
dans l'eau jusqu'aux genoux, et mme en portant un bb sur son dosJ
4

Les Chinois apportrent une nouvelle vitalit aux cultures populaires,
limites leurs traditions, des paysans de l'Asie du Sud-Est. Travaillant
plus dur et pargnant davantage que les indignes, les Chinois ont cr
de nouvelles fonctions, de nouvelles plantations, de nouvelles affaires et
de nouvelles industries. Ils furent les premiers planter des hvas et
exploiter des mines d'tain en Malaisie au XIX
e
sicle
35
. Ils mirent sur pied
des rseaux de commerce de gros et de dtail dans toute la rgion
36
. Ils
acquirent une rputation de gens industrieux, frugaux, aviss et dignes
de confiance
3
? Leur savoir-faire comme artisans et petits entrepreneurs
en faisait des concurrents redouts
38
. C'est ainsi qu'ils finirent par
dominer l'activit commerciale, en particulier les commerces de dtail,
dans toute la rgion
39
.
Bien qu'ils ne comptent que 5 % environ de la population dans cette
Asie du Sud-Est, les Chinois d'outre-mer en taient arrivs possder en
Indochine la plupart des rizeries
4o
, 75 % aux Philippines
4
!, entre 80 et
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 23
90 % au Siam
42
. Les Chinois tenaient plus de 70 % de tout le commerce
de dtail en Thalande, Vietnam, Indonsie et Cambodge; environ 7S %
aux Philippines et 8S % en Malaysia
43
Les Chinois furent aussi des
financiers, des intermdiaires et usuriers partout en Asie du Sud-Est.
Vers 1974, les Chinois du Sud Vietnam dtenaient 60 % de l'investis-
sement total dans la fabrication de papier, 80 % dans les textiles, le
fer et l'acier, les produits chimiques et assimils
44
En Thalande en
1972 ils dtenaient 80 % de l'investissement total dans les professions de
sant, de transport, de services; 90 % de l'investissement dans la
manufacture, le commerce de gros et de dtail, ainsi que 9S % dans
l'importation
45

Economiquement, les Chinois ont apport avec eux des talents et un
esprit d'entreprise qui faisaient dfaut aux cultures indignes, amliorant
ainsi leur niveau de vie en mme temps que celui des indignes.
Politiquement, d'autre part, ils ont t la cible des insultes, de la
discrimination, souvent d'meutes et mme de massacres en masse
diverses poques de leur histoire. Mme l o ils ont t partiellement
assimils dans la population locale, la haine du Chinois a t endmique
dans toute la rgion. Les Philippines en sont un exemple typique.
... L'homme politique philippin qUi eprouve l'imprieux besoin de
dclarer qu' il faut absolument faire quelque chose pour le problme
chinois a de fortes chances de prsenter dans ses yeux et dans la structure
osseuse de son visage des indices criants du fait qu'il a dans ses ascendants un
ou plusieurs Chinois. La mme anomalie se rencontre au Siam ... Press de
s'expliquer sur son procs contre les Chinois, le politicien philippin dira que
les Chinois sont trop nombreux, qu'ils ont entre leurs mains plus de la moiti
du commerce de dtail, qu'ils exigent des prix trop levs, qu'ils trichent sur
les poids et mesures, et font de gros bnfices. Si l'on objecte que, les choses
tant mme supposes telles, tout ce qu'un Philippin a faire est d'ouvrir lui-
mme une tien da et d'enlever au Chinois la clientle du village, le politicien
changera probablement ses batteries. Il dira maintenant que le niveau de vie
chinois est dplorablement bas; le Chinois qui ouvre une tienda est prt
vivre dans un recoin de son magasin, il se nourrit de presque rien et travaille
jour et nuit; sa famille et son commis, s'il en a un, font de mme. A Manille,
ajoute le politicien, les Chinois violent obstinment la loi des huit heures. Au
total, l'accusation est maintenant que le Chinois conduit. ~ s affaires non pas
avec trop, mais avec trop peu de frais gnraux et trop peu de bnfice. Si
telle est la vrit, alors les Chinois rendent un excellent service la
communaut en tant que distributeurs. Si le Philippin peut acheter bon
march, c'est que le Chinois vit chichement
46

24 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Lorsque les Chinois furent expulss de Manille au XVIIe sicle, les prix
montrent au lieu de descendre, la hausse des prix n'empcha pas la
pnurie des produits de premire ncessit. Finalement, il fallut permet-
tre aux Chinois de revenir; mais l'on continua de les accuser d'appauvrir
les indignes tout au long des sicles suivants et aussi bien dans les
Philippines que dans le reste de l'Asie du Sud-Est. Il n'a jamais t rare
que les processus conomiques rendent des verdicts trs diffrents des
processus politiques, que ce soit contre les Chinois ou contre de
nombreux autres groupes raciaux et ethniques, de par le monde. Souvent
les attitudes et les comportements privs des gens du pays dnotaient une
ralit bien diffrente de celle qu'ils exprimaient publiquement et
politiquement. Par exemple, le mme paysan qui imputait aux Chinois
tous ses malheurs, n'envisageait pas moins avec faveur la perspective de
donner en mariage sa fille la plus jolie un homme d'affaires chinois
48

On a depuis des sicles compar les immigrs chinois en Asie du Sud-
Est aux Juifs d'Europ
9
Cependant, les Chinois ont bien plus
largement domin les conomies locales, que les Juifs n'ont pes dans les
conomies europennes plus volues. Peut-tre pourrait-on appeler les
Juifs: les Chinois d'Europe.
Malgr de nombreuses analogies, les deux groupes diffraient en ce
que les Chinois avaient une patrie, vers laquelle ils finissaient souvent par
s'en retourner. C'est pourquoi la population chinoise d'immigrs se
modifiait constamment, avec la base de nouveaux arrivants et, au
sommet, des rsidents de longue date qui rentraient au pays. Mais
toutes les poques les Chinois taient p r ~ s n t s tous les niveaux
conomiques
50
A Bangkok, par exemple, les trois quarts des notables
fortuns de cette communaut venaient de Chine - frquemment de
milieux trs humbles, et presque tous avaient fait leur fortune en
Thalande
51
En Indonsie, les immigrants chinois arrivaient d'ordinaire
ne possdant rien d'autre qu'un baluchon de vtements, une natte et un
oreiller 52. Parmi les Chinois de Malaysia, quelques coolies misreux
ont fond des familles de millionnaires possdant des mines, des
plantations, des grandes entreprises et des banques 63. En rsum, les
Chinois ne furent pas simplement un groupe de privilgis assis en
permanence au sommet de la pyramide conomique. Beaucoup d'entre
eux durent s'lever de la pauvret la fortune, gnration aprs
gnration.
La plupart des Chinois d'Asie du Sud-Est n'ont pas t des riches,
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 25
mais les Chinois taient surreprsents parmi les gens les plus prospres
de la rgion. En 1936, par exemple, le revenu total des contribuables
chinois en Indonsie tait de 64 % plus lev que celui de tous les
contribuables indonsiens 54. En 1970, le Chinois moyen de Malaysia
gagnait le double du revenu du Malais moyen
55
.
Ce n'est pas seulement dans le commerce et l'industrie, que la
conduite des Chinois immigrs diffrait ordinairement de celle des
indignes. Par exemple, en Malaysia, o le nombre des tudiants chinois
et malais est quivalent, il y a trois Malais pour un Chinois dans les
disciplines littraires, tandis que les Chinois sont plus nombreux que les
Malais dans les branches les plus ardues et exigeantes comme la mdecine
(plus de deux contre un), les sciences (8 contre 1), et la technique
(15 contre 1?6. Dans les deux plus prestigieuses universits de Thalande,
79 % des tudiants sont de descendance chinoise, alors que 9 %
seulement de la population est ethniquement chinoise
57
. En dpit de
mesures politiques anti-chinoises en fait de recrutement des forces
armes, l'on estime que la moiti des pilotes de l'aviation militaire sont
chinois
58
, alors qu'un tiers peu prs de la population est chinoise
59

Malais et Chinois diffrent aussi quant l'urbanisation : les Malais sont
surtout ruraux, les Chinois citadins
6o

Si prpondrants qu'ils aient t dans l'conomie des pays du Sud-Est
asiatique, les Chinois ont soigneusement vit les carrires politiques ou
les mouvements politiques
61
- tout comme ils l'ont fait aux Etats-Unis
pendant leur monte de la pauvret vers l'aisance
62
C'tait l un refus
dlibr de leur part de se mler de la politiqu
3
, plutt qu'une simple
inaptitude se faire lire aux fonctions publiques. Aux yeux des Chinois
d'outre-mer, l'ascension conomique et la notorit politique taient
incompatibles
64
En certains endroits, les Chinois taient exclus des
postes publics
65
, mais mme lorsqu'ils ne l'taient pas, les Chinois
portaient peu d'intrt la politique du pays o ils vivaient, et davantage
aux vnements politiques en Chine, o ils comptaient retourner
66
.
Leur absence d'influence politique peu prs totale rendait les
immigrs chinois vulnrables toutes sortes de discriminations, en tant
que minorit ethnique dteste dans toute cette partie de l'Asie. Parfois
ils taient seuls assujettis des impts spciaux
67
, souvent ils taient
confins par la loi dans certains districts ou certains quartiers urbains
68
et exclus d'un certain nombre d'activits conomiques
69
. Gnralement,
les Chinois enduraient stoquement ces discriminations avec un
26 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
dtachement absent .,70. On raconte au XIX" sicle, l'histoire d'un
Chinois immensment riche coutant en silence, la tte baisse, la
lecture de dcisions politiques hostiles prises au Siam; il semblait que
cent orages tonnants soient enferms dans cette expression la fois fire,
ddaigneuse et cependant rsigne ,,71 ... Les Chinois taient partout
connus comme des gens pacifiques, et comme des sujets accommodants
pour les gouvernants
72
Leurs efforts politiques se bornaient d'habitude
verser des pots de vin ou corrompre de quelque autre manire des
politiciens influents ou des fonctionnaires subalternes, pour contourner
les nombreuses lois, rglementations et impositions dont ils taient
harcels
73
.
Parfois, l'oppression devenant intolrable, les Chinois immigrs
risquaient une rvolte mais celle-ci tait brutalement rprime
74
L'une
d'elles, aux Philippines en 1603, dclencha le massacre de 23 000
Chinois
75
. Toutefois, les violences de masse avaient gnralement leur
origine dans la population indigne
76
Les gouvernements et les courants
politiques aussi provoqurent des meutes et le pillage des communauts
chinoises
77
. A la suite de l'accession l'indpendance des colonies
europennes aprs la seconde guerre mondiale, les passions nationalistes
tournrent vite la chasse au Chinois. En 1947 l'Indonsie fut le thtre
d'une pidmie de violences, destructions, pillages, viols et meurtres,
dchane contre les Chinois
78
Des Chinois furent massacrs aussi loin
qu'au Mexique
79

Partout le problme de base est le mme. Le contraste flagrant entre
leur propre pauvret et la prosprit commerciale des Chinois qui
enflamma la colre des agriculteurs de Malaysia
80
a soulev de mme des
populations paysannes autour du monde. Les diffrences de comporte-
ment qui sont la source des diffrences conomiques sont rarement
perues, ou considres comme des causes fondamentales. Puisque la
liste des mfaits qui se commettent dans n'importe quel groupe
nombreux est virtuellement inpuisable, il existe certainement quantit
de fautes commises par des Chinois capables d'engendrer des griefs
contre leurs communauts, et l'on a tendance expliquer par ces griefs
les disparits conomiques; toutefois, les Chinois aussi pourraient
dresser une liste impressionnante de mfaits commis par des Asiatiques
et par les puissances colonisatrices dans la rgion.
Le contraste entre la valeur conomique des Chinois pour divers pays
et l'animosit politique qu'ils ont suscite parmi des populations pauvres
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 27
et attardes explique les fluctuations historiques dans les politiques
suivies leur gard - comme vis--vis des Juifs en Europe, des
Armniens en Asie Mineure, et d'autres groupes du mme genre de par
le monde. Parfois, certains endroits, en Asie du Sud-Est et en
Amrique latine, les Etats accueillaient volontiers des Chinois pour
ensuite limiter leur immigration, voire les expulser purement et simple-
ment
B1
Les talents, l'esprit d'entreprise et la capacit de travailler
durement des Chinois sont particulirement prcieux dans les socits
rurales des rgions tropicales, o ce genre de tempraments est plutt
rare. C'est ce que comprenaient des dirigeants prvoyants, dans les
priodes calmes, quand ils encourageaient l'entre des Chinois; mais une
fois que l'hostilit populaire leur encontre arrive un certain degr
d'intensit, ces immigrs constituent un bouc missaire commode sur
lequel faire dvier le mcontentement, une tentation pour tout dmago-
gue, et un fardeau politique pour tout gouvernement qui voudrait
dfendre leurs droits. Dans ces cas, l'attitude typique des Etats fut soit
de les abandonner aux meutiers, soit de prendre eux-mmes des mesures
ngoureuses contre eux.
Lorsque les puissances coloniales eurent reconnu aprs la seconde
guerre mondiale l'indpendance des nations du Sud-Est asiatique,
celles-ci lancrent de larges campagnes de discrimination officielle
contre les Chinois, quoiqu'on les prsentt comme favorables aux
natifs. On institua des quotas pour l'accs aux emplois administratifs
et pour l'admission dans les institutions d'enseignement suprieur de
la Malaysia
82
; on fixa comme objectif que 30 % des entreprises et
industries soient aux mains de Malais
83
En Indonsie, une loi de 1959
interdit aux Chinois le commerce de dtail dans les villages
B
4, et il y
eut un systme prfrentiel d'allocation des licences d'importation
et d'accs au march des changes aux entreprises appartenant des
Indonsiens indignes. Les rizeries appartenant des Chinois furent
confisques, et les endroits o les Chinois seraient autoriss travailler
ou rsider furent strictement rglements
85
En Thalande, il y eut des
quotas d'embauche rservs aux Thas
86
Aux Philippines, on dcrta
que les Chinois ne pourraient ouvrir de nouvelles entreprises d'importa-
tion, et des magasins de dtail leur appartenant furent ferms
87
. Les
consquences conomiques de ces mesures furent les suivantes : des
pnuries massives de crales
88
, un exode des capitaux chinois
89
, un
contournement gnral des rglements
90
qui vita le dsastre conomique
28 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
complet qu'aurait entran pour l'Asie du Sud-Est une applica-
tion effective des mesures conues pour restreindre l'activit des
Chinois.
Les Chinois - politiquement dsarms, trangers, mais prospres,
facilement reprables et impopulaires
91
- furent en butte aux attaques
politiques dans toute la rgion sud-orientale de l'Asie. Leurs coles
prives furent de plus en plus rglementes par les gouvernements, qui
imposrent les langues et les programmes, interdisant les livres et les
systmes ducatifs qui dplaisaient aux homme politiques en place. En
certains cas, des Chinois ns sur place furent contraints de retourner })
en Chine ou Tawan - o ils n'avaient jamais vcu. Mais, malgr les
lgislations anti-chinoises et les pressions diverses, les Chinois d'outre-
mer }) ont continu prosprer, en partie grce leur ingniosit
djouer les lois et rglements, mais plus fondamentalement parce que ni
les gouvernements ni les hommes d'affaires indignes ne s'taient rvls
capables de les remplacer dans la vie conomique92.
La Thalande
Les Chinois font partie depuis 700 ans de l'histoire du Siam
93
, qu'on
appelle Thalande depuis 1950. Il s'y trouvait en 1960 plus de 400000
personnes de nationalit chinoise
9
4, mais le nombre total de Chinois
ethniques en Thalande dpassait 2 millions
95
. Dans les premiers sicles
de l'immigration au Siam, les Chinois taient les bienvenus
96
, et mme
parfois admis de hautes positions dans le gouvernement siamois
97
. Il y
eut au XVIIIe sicle des rois de Siam qui taient moiti chinois
98
Au
surplus, le prestige de la civilisation chinoise tait trs haut dans ce
pays99.
Jusqu' une poque avance du xx
e
sicle, les immigrants chinois au
Siam taient surtout des hommes, qui pousaient des Siamoises et leurs
enfants taient levs la mode siamoise
lOo
Les Chinois et leur
progniture apportaient le genre d'nergie et d'initiative qui manquait
souvent chez les indignes 101 , quoique, dans leur culture extrieure, les
Chinois devinssent Siamois
lO2
Un voyageur britannique, arrivant
Bangkok avant le lever du jour le 10 mai 1833, trouva un grand nombre
de forgerons chinois s'activant travailler le fer ,,103. Les Chinois de
divers mtiers passaient pour tre les premiers levs de toute la
population chaque matin 104. Leurs mtiers allaient de coolie et tireur de
LES CHINOIS n'OUTRE-MER 29
pousse-pousse (besogne que nul Siamois n'acceptait
105
) boucher,
boulanger, boueur, balayeur, colporteur et marchand, Les Chinois en
vinrent dominer les activits mcaniques dans le paysl06, et au xx
e
sicle
ils constituaient presque tout l'effectif de la main-d'uvre dans les
rizeries siamoises
107
, La plupart des Siamois indignes travaillaient dans
l'agriculture108, mais la plupart du travail non agricole tait effectu par
les Chinois, toujours disposs fournir de longues heures de travail
pnible dans les activits industrielles et commerciales
109
, Cependant,
mme en agriculture, ce furent les Chinois qui introduisirent la canne
sucre, le poivre et nombre de fruits ou lgumes
110
,
Au Siam comme ailleurs en Asie du Sud-Est et dans le monde entier,
partout o allaient les Chinois il y avait des socits secrtes, les tongs
111
,
Historiquement, l'origine des tongs remontait des associations de
Chinois religieux et patriotes, qui avaient l'appui spontan de la
popuiation
J12
, Mais. au cours des sicles elles avaient dgnr en
organisations de racket et de criminels
l13
, Leurs activits illgales et leurs
violences jetrent le discrdit et la suspicion sur l'ensemble de la
communaut chinoise, naturellement paisible et laborieuse, Au Siam, les
socits secrtes chinoises furent responsables d'meutes en 1889 et de
combats de rue avec armes feu en 1895
114
,
Vers 1840, chaque anne, 15000 immigrants chinois arrivaient au
Siam
115
, Au dbut du XIX
e
sicle, l'on estimait que la moiti de la
population de la capitale tait chinoise
116
, Environ 40 % des immigrants
s'tablissaient dfinitivement au Siam, la moiti d'entre eux pousant des
Siamoises
l17
,
Au Siam comme ailleurs, les Chinois vitrent dlibrment les
activits politiques
l18
, Les discriminations ne provoquaient d'habitude
que trs peu de protestation de la part des Chinois, mais plutt un
acquiescement rsign 119, Dans les rares occasions o ils tentrent
effectivement de se rvolter, ils furent traits aussi impitoyablement
qu'ailleurs en Asie du Sud-Est, En 1847, par exemple, une insurrection
chinoise fut mate par des troupes siamoises qui, ensuite, procdrent
un massacre gnral d'hommes, de femmes et d'enfants qui n'offraient
aucune rsistance ,,120, Politiquement, les Chinois taient totalement
sous la coupe des dignitaires siamois
l2l
, Ceux d'entre les Chinois qui ne
renonaient pas leur nationalit d'origine taient assujettis un impt
spcial, et un observateur notait : Il n'y a rien qu'un policier siamois
ait autant de plaisir faire, que d'emmener quelque malheureux Chinois
30 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
payer cet impt ,,122. D'un autre ct, la russite conomique des
Chinois provoquait l'admiration et mme de l'mulation; certains
Siamois affectaient de se coiffer la chinoise pour se faire passer pour
Chinois 123.
En gros, Chinois et Siamois vcurent cte cte sans trop de frictions
jusqu'aux premires annes du xx
e
sicle. La monte du nationalisme,
tant en Chine qu'au Siam, modifia rapidement la situation. La Chine
adopta en 1909 une loi de nationalit, par laquelle les personnes de race
chinoise jouissaient de la citoyennet chinoise, quel que soit le pays o
elles vivaient. La rvolution de 1911 en Chine renfora ces tendances
nationalistes, et marqua le dbut d'une propagande nationaliste active
parmi les Chinois migrs - une politique prolonge pendant des annes
aussi bien par le Kuomintang que par les Communistes -. A la mme
poque peu prs, de nombreuses femmes chinoises se mirent migrer
vers le Siam. En 1910, une femme chinoise tait chose rare dans les rues
de Bangkok; vingt ans plus tard, il y en avait des centaines 125. Elles
taient plus recherches par les hommes chinois que les Siamoises, ou
que les mtisses, en juger par le prix pay pour ces pouses
l26
La venue
au Siam de femmes chinoises marqua, comme ailleurs en Asie du Sud-
Est, une baisse du taux d'absorption biologique et culturelle des Chinois
dans la socit d'accueil.
Les Siamois aussi eurent un nation::.lisme en croissance. En 1919, le
gouvernement siamois rglementa les coles prives chinoises qui
enseignaient au Siam comme dans les autres pays de la rgion en vue de
perptuer une culture chinoise distincte
l27
. Au cours des annes, cette
rglementation devint de plus en plus stricte, en rponse aux procds
invents pour la contourner. En 1934, cinquante livres chinois furent
interdits au Siam 128. En 1940, la plupart des journaux de langue chinoise
furent ferms par le gouvernement, avec descentes de police sur les co-
les, les demeures et les entreprise des Chinois; certains furent emprison-
ns pour avoir continu d'envoyer de l'argent en Chine malgr la loi
l29

Il y avait des exemples de tracasseries mesquines comme de frapper d'une
taxe les enseignes en chinois, et des efforts de discrimination plus srieux
comme des lgislations et des directives politiques cherchant chasser les
Chinois de secteurs entiers de 1'!ndustrie
i3
0. Il y eut une imposition
discriminatoire contre les trangers (principalement chinois), en mme
temps que la naturalisation tait rendue plus difficile
131
. En 1942, ceux
des Chinois qui n'taient pas citoyens du Siam furent lgalement interdits
LES CHINOIS n'OUTRE-MER 31
de sjour dans certaines villes 132. On commena rserver certaines
activits professionnelles aux citoyens siamois133. Paradoxalement, plu-
sieurs des officiels siamois qui appuyrent cette discrimination nationa-
liste avaient eux-mmes plus ou moins de sang chinois134 - produits
d'une poque plus tolrante. Il n'y a l qu'un exemple entre bien d'autres
d'une rgression prolonge dans les relations raciales et ethniques, qu'on
peut observer dans divers pays travers le monde.
Les efforts mmes dpenss pour empcher le sparatisme chinois de
se dvelopper eurent pour effet de stimuler le sentiment de l'identit
ethnique dans le groupe perscut
155
, tandis que la supriorit conomi-
que persistait toujours. Les Chinois continurent de possder de 80
90 % des rizeries, les entreprises les plus importantes du pays. De plus,
les Chinois avaient la haute main sur toutes les phases de la production
du riz l'exception de la culture proprement dite. Les cultivateurs
siamois empruntaient aux Chinois pour vivre entre le repiquage et la
moisson; aprs la moisson les Chinois achetaient le grain, le transpor-
taient, le traitaient, et ralisaient les trois quarts des exportations de riz
du pays136.
Encore que beaucoup d'entre les personnes conomiquement
influentes au Siam fussent des Chinois, cela ne voulait pas dire que la
plupart des Chinois vivant au Siam fussent aiss. Dans les campagnes, les
Chinois vivaient le plus souvent dans une hutte en feuilles de palmier, sur
la terre battue, claire le soir d'une lampe ptrole ou l'huile de coco,
avec leur btail dans l'appentis. En ville, le domicile de l'entrepreneur
chinois avait toutes chances de faire partie intgrante de la mme btisse
que son magasin, et l'installation sanitaire consistait en un seau que l'on
vidait deux fois par jour dans un canaP37. Mais ce qui attirait les regards
des masses siamoises, c'tait la surreprsentation des Chinois parmi le
petit nombre des gens vraiment riches. De plus, ce fait n'tait pas attribu
au rle historique des Chinois dans le dveloppement conomique du
pays, mais l'exploitation : les Siamois imputaient gnralement la
pauvret du paysan l'usurier chinois138.
La traduction politique de ces opinions populaires fut une srie de
programmes conus pour pousser les Chinois hors de diverses positions
conomiques, et les remplacer par des membres de la population
indigne. Le gouvernement du Siam encouragea la mise la disposition
des paysans siamois d'autres sources de crdit et d'autres circuits de
commercialisation; il contruisit et gra lui-mme des ateliers, cra des
32 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
monopoles de vente pour le riz, l'alcool, et d'autres denres\39. Il interdit
aux Chinois de nombreuses activits. Mais en dpit de toutes ces mesures
discriminatoires, les Chinois conservrent leur rle prpondrant dans
l'conomie de la Thalande.
C'est ainsi qu'en 1972, les Chinois dtenaient entre 50 et 95 % du
capital investi en Thalande dans les activits bancaires et industrielles, les
professions mdicales, le transport, le commerce de gros et de dtail, la
restauration, le commerce d'importation et d'exportation 140. Bien que le
gouvernement se ft fix pour but de chasser les Chinois de la direction
des entreprises au profit des nationaux , il se heurta aux mmes ralits
fondamentales que partout ailleurs dans le Sud-Est asiatique, savoir
qu'une population traditionnellement agricole ne pouvait fournir que
relativement peu de personnes ayant le got, les ressources et l'exp-
rience ncessaires pour diriger des entreprises, ni mme pour excuter
des travaux d'ouvrier qualifi
141
Une loi de 1935-36 exigeant des rizeries
qu'elles emploient au moins 50 % de travailleurs siamois se rvla
inapplicable, parce que cette main-d'uvre manquait
142
Mme certaines
entreprises nationalises, institues pour rduire le rle des Chinois dans
l'conomie, finirent par engager des directeurs chinois 143.
- La Malaysia
La Malaysia indpendante fut cre en 1963 en combinant l'ancienne
Malaisie, Singapour et d'autres territoires de la rgion. Toutefois, en
1965 Singapour devint une cit libre indpendante. De sorte que
l'histoire de la Malaysia est celle de la Malaisie, de Singapour et d'une
partie de Borno, dont l'autre partie appartient l'Indonsie.
En Malaisie comme en d'autres parties du Sud-Est asiatique, il y avait
relativement peu de Chinois avant la colonisation europenne. On y
trouvait au XIVe sicle une colonie plus ou moins permanente de
Chinois
144
, mais aucun moment ceux-ci n'y furent en nombres
comparables aux poques ultrieures, o la population croissante des
Chinois dpassa pour un temps le nombre des Malais.
Lorsque les Hollandais prirent Malacca en 1641, ils y trouvrent trois
ou quatre cents Chinois, boutiquiers, artisans et agriculteurs
l4S
. En
1827, la ville comptait environ 4000 Chinois sur un total de quelque
29000 habitants
l46
En 1795, les Anglais prirent Malacca pour l'incorpo-
rer leur empire en expansion; ils obtinrent aussi d'un sultan un bail sur
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 33
l'le pratiquement dserte de Penang, l'ouest de la pninsule malaise147.
Par la suite, des Malais et des Chinois s'tablirent sur cette le, les
Malais coupant les arbres et les Chinois faisant tout le reste des travaux
ncessaires la mise en culture
148
. Un rapport sur la colonie de Penang,
d'un haut fonctionnaire britannique sur place en 1794 disait:
Les Chinois constituent la partie la plus prcieuse de nos habitants; en
hommes, femmes et enfants ils sont environ 3 000, exerant les diffrents
mtiers de charpentiers, maons, et forgerons, et ils sont ngociants,
boutiquiers, et planteurs, ils se servent de petites embarcations et de praos et
envoient des explorateurs dans les rgions d'alentour. Ce sont les seuies gens
d'Orient desquels l'on pourrait tirer des recettes sans frais ni efforts
particuliers de gouvernement. Ils reprsentent une ressource apprciable,
mais parlant une langue que personne d'autre ne comprend, ils sont capables
de former des partis et combinaisons de la faon la plus secrte pour faire
chec toute disposition rglementaire qu'ils dsapprouvent, et s'ils taient
aussi braves qu'ils sont intelligents ce seraient des sujets dangereux; mais leur
manque de courage leur fait supporter beaucoup d'impts avant qu'ils se
rebellent. Ils sont infatigables dans la poursuite de l'argent
149

Comme les Britanniques maintenaient la loi et l'ordre Malacca,
Penang et Singapour, pendant que le dsordre s'installait en Chine aprs
l'insurrection des Ta-Ping au milieu du XIX
e
sicle, la rgion attira une
immigration chinoise substantielle
l50
Les Chinois vivaient surtout entre
eux, gouverns par des chefs de communaut chinois dsigns par les
autorits civiles 151. Bien que les Chinois de Malacca se mariassent des
indignes, leurs enfants taient presque tous levs dans la culture
chinoise
l52
. Les enclaves chinoises avaient aussi des tongs, les intrigues
et violences de ces socits secrtes provoqurent des meutes de 1846
1885
153

La colonie britannique de Singapour, la pointe extrme de la
Pninsule malaise, fut fonde en 1819. A cette poque, il ne s'y trouvait
comme habitants que 120 Malais et 30 Chinois
l54
Sous la domination
anglaise la population s'accrut rapidement 4727 personnes en 1821,
dont 1159 taient des Chinois. Deux ans plus tard, la population
dpassait les 10000 habitants avec plus de 3 000 Chinois. L encore, le
gouverneur rendit compte que ceux de ces habitants qui avaient le plus
de valeur taient indubitablement les Chinois , quoiqu'il ait d, dans
l'intrt de la tranquillit publique, faire habiter sparment ceux qui
provenaient de provinces chinoises diffrentes
l55
La population chinoise
34 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
de Singapour s'accrut en chiffres absolus et en proportion de la
population totale. Les Chinois constituaient peu prs la moiti de la
population en 1840, les trois cinquimes en 1881, et prs des trois quarts
en 1931
156
Plus tard, aprs l'indpendance de la Malaysia, Singapour fut
spare du reste du pays parce que cette prpondrance de l'lment
chinois dans sa population aurait donn celle du pays entier une
majorit de Chinois. Il y a l un des cas exceptionnels de nation se
sparant d'une partie de son territoire et de ses habitants.
Dans la Singapour des dbuts, les Chinois taient harasss par les
tongs, en particulier parce que beaucoup de ces Chinois taient Chrtiens
en dehors de l'orbite des socits secrtes. Plus de 500 Chinois de
Singapour furent tus par les tongs pendant la semaine d'meutes de
1851. Quatre cents prirent dans une autre srie d'meutes en 1854
157

Les diffrences rgionales exacerbaient les diffrences religieuses et autres
qui jetaient les Chinois de Singapour les uns contre les autres.
C'est au XIX
e
sicle que les Chinois commencrent cultiver les arbres
caoutchouc et exploiter les mines d'tain, deux industries qui
devinrent dominantes et la source majeure des exportations du pays. Au
dbut, les mineurs d'tain taient des Malais, mais la dcouverte de riches
gisements vers le milieu du XIX
e
sicle amena un afflux considrable de
mineurs chinois158. En 1877 il yen avait 9000, et 50000 en 1882
159
En
1931, 70 000 Chinois travaillaient aux mines d'tain et plus de 160000
cultivaient l'hva
I6o
Le capital et la technique europens firent
concurrence aux Chinois pour l'tain, et finalement devinrent prpond-
rants. En 1920 les mines possdes par des Chinois produisaient prs des
deux tiers de l'tain de Malaisie, mais en 1938 c'taient les Europens qui
en produisaient les deux tiers
l61
Les Malais eux-mmes ne jouaient
qu'un rle ngligeable comme investisseurs, propritaires ou directeurs.
En 1931, Europens et Amricains possdaient 84 % des plantations de
caoutchouc, les Chinois 13 %, les Malais 2 % 162.
Les Malais restaient largement propritaires- exploitants agricoles, et
la politique de l'Etat malais leur rservait les meilleures rizires. Les
Malais pratiquaient aussi la pche en eau douce, tandis que les Chinois
dominaient la prparation du poisson sal ou sch, pour laquelle les
capitaux, l'esprit d'entreprise et les relations commerciales l'tranger
sont ncessaires 163
L'instruction gratuite fut tablie pour les Malais, garons et filles,
l'exclusion des Chinois. Cette ducation (en anglais) donnait plus
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 35
d'importance aux disciplines littraires qu'aux disciplines scientifiques,
commerciales ou techniques. Elle produisit plus d'employs potentiels
que les entreprises ne pouvaient en embaucher
l64
. Les Chinois crrent
leurs propres coles prives, beaucoup moins bien finances que les
coles du gouvernement mais enseignant en chinois avec beaucoup de
propagande nationaliste dans les programmes - aussi bien celle du
Kuomintang que celle des Communistes
l65
. La tendance gnrale de
l'enseignement malais est encore apparente aujourd'hui, les Malais
l'emportant sur les Chinois dans les disciplines littraires mais se
trouvant en forte infriorit numrique dans les domaines scientifique et
technique
l66
.
Politiquement, les Malais ont gard le dessus par rapport aux
Chinois. Mme sous le rgime britannique, qui dura jusqu'en 1963, les
Malais avaient un traitement prfrentiel dans les postes administra-
tifsl67. Quand les Japonais envahirent la Malaisie pendant la seconde
guerre mondiale, leur arme d'occupation rserva aux Chinois un
traitement particulirement brutal, y compris un massacre public de
5 000 personnes en 1942
168
. Les Chinois restrent loyaux aux Britanni-
ques, apportant de l'aide aux troupes britanniques souvent au pril de
leur vie
l69
, tandis que beaucoup de Malais collaboraient avec les
Japonais. Ces expriences du temps de guerre largirent encore le foss
entre les communauts malaise et chinoise, et il y eut des violences entre
elles une fois la guerre termine
l70
.
La Malaisie d'aprs-guerre se trouvait profondment divise politi-
quement et ethniquement. En 1948, les Chinois reprsentaient 45 % de
la population, les Malais 43 % et les Indiens la %. Les trois groupes
taient spars et hostiles
171
. Au surplus, les rsistants anti-japonais du
temps de guerre - pratiquement tous chinois - devinrent la base d'un
mouvement direction communiste visant jeter les Anglais dehors.
Paradoxalement, le principal obstacle au retrait des Britanniques tait la
division de la population, qui compromettait la survie d'un ventuel Etat
malais indpendant. Avant la guerre, les revendications indpendantistes
taient insignifiantes, car les divers groupes se mfiaient trop les uns des
autres pour souhaiter que les Britanniques s'en aillent
l72
, alors que ces
derniers avaient ds 1917 mis sur pied un programme acheminant le pays
vers l'indpendance
I73
. Aprs des annes de combats, les rebelles furent
dfaits en 1960 et la Malaisie devint la Malaysia indpendante en 1963,
Singapour et sa population chinoise s'en sparant deux ans aprs. En son
36 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
tat actuel, la Malaysia compte 53 % de Malais, 35 % de Chinois et
10 % d'Indiens. Cette composition dmographique n'est pas trs
diffrente de celle de la rgion en 1921
174
Nanmoins, les Chinois sont
plus nombreux que les Malais dans la population urbaine, et dans deux
des onze Etats de la confdration 175. Il y a peu de quartiers
peuplement mixte, et peu de mariages entre races
l76

Bien que les Malais ne soient qu' peine la moiti de la population,
la Constitution de Malaysia rserve les quatre cinquimes des postes
administratifs aux Malais, ainsi que les trois quarts des bourses
d'enseignement suprieur
l77
Les Malais reprsentent aussi 84 % des
inscrits sur les listes lectorales 178, et les circonscriptions sont traces
de telle sorte qu'un Malais rural pse politiquement autant que deux
Chinois citadins
l79
Economiquement, toutefois, les Chinois de Malai-
sie gagnaient plus du double du revenu des Malais en 1958
180
et en
1970 exactement le double
l81
Ce rapport des revenus moyens est rest
le mme en 1976, en dpit d'un programme gouvernemental massif qui
imposa un traitement prfrentiel pour les Malais dans le secteur
priv
l82

Avec sa prpondrance de Chinois, Singapour a de mme eu un
revenu par tte double de celui du pays dont elle a t spare, en mme
temps qu'un taux de croissance plus lev
l83
Quant la proprit des
entreprises en Malaysia - y compris les nationalises - elle est
maintenant 63 % occidentale, 27 % chinoise et 2 % malaise
l84

L'Indonsie
L'Indonsie a pour ongme les divers terntOlres regroups l're
coloniale sous le nom d'Indes Orientales Nerlandaises. Elle consiste en
plus de 3000 les - y compris Java, Sumatra et la majeure partie de
Borno - grenes en travers de l'Equateur et sparant l'Ocan
Pacifique de l'Ocan Indien. Aussi loin dans le temps que le IX
e
sicle de
notre re, l'on sait que des ngociants chinois avaient visit Java
l85
En
1733 il y avait 80000 Chinois dans la seule ville de Batavia, dans l'le de
J ava
l86
La Compagnie Hollandaise des Indes Orientales, souveraine
dans l'le, autorisait les Chinois y vivre dans leurs communauts, et
n'intervenait chez eux que par le canal de chefs de communauts chinois
nomms par la puissance coloniale
187

Les Chinois ne vivaient pas seulement part des peuples indignes,
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 37
mais taient rputs tre plus frugaux, et travailler dur
188
Ils avaient en
outre plus d'esprit d'entreprise. Ce furent les Chinois qui introduisirent
Java les procds mcaniques de production du sucre de canne, que
les indignes savaient dj cultiver
l89
Un prtre catholique notait au
XVIIe sicle :
Parce que les Chinois sont industrieux et habiles, ils sont de la plus haute
utilit Batavia, et sans leurs services il serait vraiment difficile d'y vivre avec
un minimum de confort. Ils cultivent le sol; il n'y a gure d'artisans en
dehors des Chinois; en un mot, ils sont pour ainsi dire tout
190

Sur les traces des Chinois industrieux et entreprenants, vinrent les
tongs, ou socits secrtes, qui les suivaient partout. Comme ailleurs, ces
mafiosi taient non seulement un fardeau direct sur les communauts
chinoises, mais une occasion de fort ressentiment de la part des socits
environnantes. En 1740, les autorits hollandaises pour les Indes
Orientales dcrtrent que tout Chinois qui ne pourrait prouver qu'il
gagnait sa vie honntement serait envoy Ceylan - comme esclave
l91

L'alarme que cette dcision rpandit parmi les Chinois provoqua un
soulvement, dans lequel des milliers de Chinois furent tus. Ce fut un
massacre aveugle, aprs que toute rsistance avait cess 192.
Au dbut du XIX
e
sicle, les Chinois dominaient la fois le commerce
intrieur et l'import-export sur les marchs de Java 193, et amassaient des
richesses bien caches dans l'le de Borno 194. Ils devinrent des
intermdiaires, non seulement au sens ordinaire mais au sens d'agent
d'affaires entre les pouvoirs coloniaux europens et les populations
indignes. Les indignes achetaient aux Europens par l'intermdiaire du
Chinois, et vendaient aux Europens par le Chinois
195
. Les grandes
entreprises taient gnralement aux mains des Europens
l96
, mais les
Chinois taient imbattables comme usuriers et fermiers d'impts - et
ces titres ils taient au contact direct des pauvres et donc dtests.
Comme ailleurs en Asie du Sud-Est, le paysan qui ne pouvait rembourser
au prteur chinois ce qu'il lui devait, devenait pratiquement l'esclave de
son crancier
l97
. Tandis que les indignes se plaignaient d'tre exploits,
les Europens se plaignaient de ce que les Chinois cassaient le march
en offrant les mmes articles des prix beaucoup plus bas
l98

Malgr leur prosprit conomique, les Chinois ne jouissaient pas
d'un statut d'galit ou de libert, aux Indes nerlandaises. Il fallut
attendre le dbut du xx
e
sicle, pour que les Chinois puissent vivre hors
38 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
de quartiers rservs ou mme voyager librement travers le pays. Ce
n'tait d'ailleurs pas l le fait de l'oppression coloniale. Les Chinois
avaient t plus svrement restreints dans leurs droits par les souverains
locaux, des sicles avant que les Hollandais ne colonisent cette partie du
monde
l99
Au xx
e
sicle, les Chinois obtinrent progressivement l'galit
complte avec les Europens
20o
, mais restrent assujettis des impts
plus lourds, sans avoir de reprsentation politique
20I
. Les Chinois,
pourtant, restaient rputs comme le type parfait du citoyen paisible ,
remarquable avant tout par son industrie, sa frugalit, et la confiance
qu'on pouvait avoir en lui
202
.
Comme ailleurs en Asie du Sud-Est, les Chinois se rencontraient
tous les niveaux conomiques de la socit indonsienne. Ils taient
journaliers sur les plantations, fermiers, mineurs, dtaillants, et ban-
quiers. Jusque vers 1870, le capital chinois tait le principal financement
disponible aux Indes orientales, mais plus tard des grands inves-
tissements en capital europens arrivrent en masse. En 1921, les
Hollandais dtenaient 73 % du capital du pays, les Chinois 11 % et les
Anglais 9 %203. Les grandes affaires europennes taient de vastes
socits anonymes alimentes par de nombreux actionnaires invisibles, et
susceptibles de crotre avec le temps. L'entreprise chinoise type tait
l'affaire d'un seul homme, qui disparaissait gnralement la mort de son
fondateu?04. Mais bien que les revenus des Europens aux Indes
orientales fussent nettement suprieurs ceux des Chinois, ceux-ci
gagnaient plus que les Indonsiens
205
et ce fait tait politiquement
important en termes de jalousies et de haines. Comme ailleurs au sud-est
de l'Asie, la puissance coloniale protgeait les Chinois, mais au dbut de
la seconde guerre mondiale les victoires des Japonais les mirent en
danger:
... lorsque les Japonais dbarqurent Java, les rsidents furent en butte
aux vols de la part des indignes. Dans la majorit des cas, les troubles
commenaient par le cambriolage d'une ou deux demeures par quelques
bandits. Comme la police restait invisible, et qu'aucune rsistance ne
s'organisait, la totalit des habitants de la localit, qui auparavant n'avaient
jamais commis de vol ou autre dlit, prenait part au pillage. De plus, comme
le maintien de l'ordre n'tait plus assur de faon civilise, nombre d'autres
excs eurent lieu, allant jusqu'au viol et au meurtre
206

Pendant les luttes d'indpendance de l'aprs-guerre entre les Indon-
siens et les Hollandais, les Chinois se trouvrent pris entre deux feux, et
LES CHINOIS n'OUTRE-MER 39
considrs avec suspicion par les uns et les autres. Dans une certaine
plantation, six cents Chinois furent massacrs et leurs villages incendis
sans gard pour les femmes et enfants qui pouvaient y tre brls vifs;
et il y eut bien d'autres atrocits. D'aprs un rapport,
... les faubourgs de Tamerang ont t transforms en un enfer pour les
Chinois qui depuis des annes y vivaient de faon amicale avec les
Indonsiens, et s'taient si bien ajusts leur milieu que les trangers
pouvaient difficilement les distinguer des Indonsiens vritables. Etant donn
que les Chinois de cette rgion taient pratiquement assimils, il est
incroyable qu'on les ait traits de la sort0
7

D'autres massacres de moindres dimensions eurent lieu en diverses
autres parties de l'Indonsie, en 1946 et 1947
208
.
Dans l'Indonsie telle qu'elle accda l'indpendance nationale, il y
avait plus de 2 millions de Chinois, dont prs des trois quarts taient ns
dans le pays209. Vers 1960, et pendant cette dcennie, les Chinois taient
au moins 2,5 millions
210
sur une population totale de quelque 96
millions
211
. Il est plus malais de savoir combien de Chinois ethniques
avaient la citoyennet indonsienne. L'on a estim que 40 ou 45 % des
Chinois la possdaient
212
. D'ailleurs, la citoyennet indonsienne n'a pas
pargn aux gens d'ascendance chinoise la discrimination lgale et
administrative du gouvernement indonsien. Parmi ces mesures figur-
rent l'interdiction de journaux et priodiques chinois, la fermeture
d'coles chinoises dont le nombre tomba de plus de mille quelques
centaines, des restrictions d'importations, un contrle des changes
213
et
d'autres rglementations la fois vastes et compliques
214
. On confisqua
les rizeries chinoises, et des commerants chinois furent expulss des
rgions rurales
215
.
La pousse anti-chinoise exerce par le gouvernement de Soekarno
immdiatement aprs la guerre fut ensuite modre par le prsident
Suharto. Quelques entreprises nationalises furent rendues des Chinois
aprs 1967
216
. Nanmoins, le traitement prfrentiel des Indonsiens
indignes continua, paralllement un courant sous-jacent d'hostilit
populaire contre le Chinois. Des violences contre les Chinois continu-
rent d'exploser de temps autre en divers points
217
. Des meutes de cette
nature secourent] ava en Novembre 1980, laissant huit morts, des
douzaines de blesss et des millions de dollars de dgts
218
. Le prsident
Suharto condamna ces meutes, disant que cela avait un relent de
40 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
racisme >', mais en mme temps il avertissait les Chinois de ne pas
manifester une attitude et une faon de vivre qui pourrait offenser la
communaut environnante ,,219. Comment les Chinois devraient-ils
s'enrichir sans que les Indonsiens moins prospres en prennent
ombrage, voil ce qu'il n'expliquait pas.
- Les Philippines
Les Philippines furent conquises par l'Espagne au XVIe sicle, puis par
les Etats-Unis au dbut du xx
e
Il y avait des Chinois dans cet archipel
des sicles avant l'arrive des Espagnols, et en 1590 on en comptait entre
3000 et 4000 dans le quartier chinois de Manille, plus 6 ou 7000 dans le
reste de la ville et les faubourgs22o. Ils furent bien vus au dbut par les auto-
rits espagnoles
221
et devinrent un lment important de la vie conomique
des les. Les Chinois taient les principaux artisans et constituaient la main-
d'uvre - charpentiers, tailleurs, savetiers et autres travailleurs -
fournissant aux besoins quotidiens de la colonie espagnole
222
.
Un document d'poque disait: C'est de Chine que viennent tous
ceux qui on peut demander n'importe quel service, bien fait, vite fait
et pour trois fois rien ,,223. Cependant, les autorits espagnoles ne
laissaient les Chinois libres, ni d'habiter et voyager leur gr, ni de fixer
le prix de leurs marchandises
224
. Un soulvement de Chinois en 1603
conduisit au massacre de 20 000 Chinois par les Espagnols
225
. Aprs quoi
leur perte retentit sur les activits conomiques prcdemment assumes
par eux car les Philippins taient incapables de remplacer les Chinois,
mme en agriculture
226
. Un autre soulvement se produisit en 1639, o
la majeure partie de la population chinoise de l'le de Luon fut
extermine, faute de disposer d'armes feu. L encore, plus de 20000
Chinois furent tus, contre 300 Philippins et moins de 50 Espagnols
227
.
D'autres massacres de Chinois, moins nombreux, se produisirent de
temps en temps jusque dans les premires annes du XIX
C
sicle
228
.
Les Chinois aux Philippines taient en majorit des hommes, qui
pousaient des femmes indignes, ce qui donna naissance une
descendance mixte dcrite comme l'un des lments du peuple
philippin les plus capables, prospres et influents ". Vers 1940 il Y avait
environ trois quarts de million de ces Sino-Philippins. Quelques-uns de
ceux d'entre eux qui firent carrire dans la politique furent les plus
vigoureusement anti-chinois des hommes politiques locaux
229
.
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 41
L'un des motifs de friction tait que les Philippins taient en
permanence endetts auprs de Chinois
230
Les Chinois, d'autre part,
taient si frugaux qu'un dicton philippin affirmait qu'un Chinois qui gagne
12 dollars par mois en met de ct 16 ou 18
231
!... La prpondrance
chinoise dans les mtiers qualifis perdura pendant des sicles. Encore au
dbut du xx
e
sicle, les entrepreneurs amricains tablis aux Philippines
insistaient pour que l'on autorise l'immigration chinoise, parce que la
main-d'uvre qualifie faisait dfaut parmi les Philippins
232

Sous l'administration coloniale amricaine aux Philippines, les inves-
tissements chinois ne le cdaient qu'aux investissements amricains. Les
Chinois effectuaient prs des trois quarts du commerce de dtail et
possdaient prs des trois quarts des rizeries de l'archipel
233
Tout cela,
en dpit de lois datant de l'poque espagnole, qui rservaient aux
Philippins 90 % de la terre cultivable
234

L'animosit des Philippins l'gard des Chinois se traduisait de
maintes faons, allant de la fiscalit discriminatoire aux violences
sporadiques de la populace
235
Lorsque les Philippines devinrent une
rpublique autonome en 1935, les mesures anti-chinoises furent aggra-
ves. Le gouvernement favorisa et finana des entreprises pour concur-
rencer les Chinois, dont il limita les activits
236
Cependant, en 1947
environ le tiers du commerce aux Philippines tait aux mains d'Amri-
cains, un autre tiers aux mains des Chinois, et moins d'un quart aux
mains de Philippins
237
. La formation de maquis communistes chinois aux
Philippines pendant et aprs la seconde guerre mondiale aggrava les
antipathies raciales. Mais au total, vers la fin des annes 50, la loi avait
presque entirement exclu les Chinois du commerce de dtail, ne leur
laissant que 13 % des entreprises avec 37 % du capital. Nanmoins, les
chiffres officiels sont d'une valeur douteuse, car les hommes d'affaires
chinois sont connus pour oprer par l'intermdiaire d'un Philippin
nominalement propritaire, ou pour mettre l'entreprise au nom d'une
pouse philippine, ou encore pour se faire naturaliser philippins, quoi
que cela soit une opration difficile et trs coteuse pour un Chinois
mme s'il est n sur place
239

En Indochine
Les pays que l'on connat ces dernires annes comme Vietnam,
Cambodge et Laos taient jadis compris dans un ensemble rgional qu'on
42 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
appelait Indochine. A diverses poques, cette reglOn a t divise en
d'autres units politiques (Tonkin, Annam, Cochinchine etc.) et elle a
englob plusieurs peuples et plusieurs cultures, y compris la chinoise.
L'Indochine a t sujette diverses influences culturelles venant des
grandes civilisations de l'Inde et de la Chine (d'o son nom), mais aussi
de Malaisie et d'Indonsie, et enfin celle des Franais qui la dirigrent du
milieu du XIX
e
sicle au milieu du Xx
e
. Pendant prs d'un millier d'annes,
se terminant au XIX
e
sicle de notre re, certaines parties du Vietnam
relevaient de l'Empire chinois.
Des communauts chinoises existaient dans la rgion longtemps avant
qu'elle ft partie de l'empire colonial franais. Une communaut chinoise
tablie de Sagon fut le thtre d'un massacre de plus de 10000 Chinois
par les indignes, au XVIIIe sicle, 'avec pillage et incendie des boutiques
chinoises. En Annam et au Cambodge, les Chinois vivaient dans des
communauts spares, intrieurement divises selon leur rgion d'ori-
gine en Chine. Chaque communaut tait reprsente par un notable
choisi par les autorits du pays, et responsable devant elles de l'ordre
public et de la collecte des impts
24o

Les administrations coloniales franaises s'efforcrent de restreindre
l'immigration de Chinois en Indochine vers la fin du dix-neuvime sicle,
et de rglementer leurs dplacements et leurs activits tant qu'ils y
sjournaient; mais ces lois et rglements qui avaient l'air parfaites
Paris marchaient fort mal Sagon 241. Lorsque ces mesures oppressives
commencrent chasser les Chinois de Haphong, l'Europen se
trouva impuissant sans l'aide de Chinois dans ses plantations et ses
mines, ses bateaux et ses wagons, ses navires et ses maisons 242. Il fallut
finalement allger les entraves imposes aux Chinois. Nanmoins, tant
les Franais que les Indochinois indignes continurent d'accuser les
Chinois d'trangler l'Indochine, d'y entretenir le kyste chinois ,
et autres expressions pjoratives
243
. L'entrepreneur chinois tait un
concurrent trop puissant pour les Annamites et les Cambodgiens qui
manquaient presque entirement ses qualits d'pargne et de persv-
rance . En mme temps, il surclassait gnralement les Europens dans
la concurrence conomique, parce qu'il connaissait mieux les langues du
pays, les cultures locales, et se contentait de moins pour vivre
244
En
outre, l'usurier chinois exigeait moins de garanties que les banques
245
Ce
que les autres qualifiaient ainsi d' exploitation , c'est ce que
l'conomiste peut appeler une prime de risque.
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 43
Aprs l'accession l'indpendance, aussi bien dans les parties de
l'Indochine passes au Communisme que dans les autres, le sentiment
que les Chinois gagnaient trop d'argent persista, de mme que les
efforts pour les en empcher. Il s'ensuivit un exode des Chinois et la
perte des talents corrlative; ce furent autant de dgts conomiques
dont les autres peuples de la rgion subirent le poids. La prise du
Nord Vietnam par les communistes en 1954 poussa prs d'un million
de Chinois fuir vers le Sud
246
Le gouvernement du Sud-Vietnam en
1956 dicta une longue srie de restrictions sur les activits que
pouvaient entreprendre des Chinois non naturaliss, et imposa un
carcan aux coles chinoises prives
247
Le Laos et le Cambodge firent
de mme pour rserver nombre d'activits leurs citoyens
248
Cepen-
dant, grce la naturalisation ou par d'autres subterfuges, les Chinois
conservrent leur rle dominant dans l'conomie de ces pays. En
1974, les investissements chinois au Sud-Vietnam couvraient la moiti
des restaurants, 60 % des papeteries et pcheries, 80 % du fer et de
l'acier, des textiles et de l'industrie chimique
249
Les Chinois du Sud-
Vietnam ne reprsentaient environ que 1 % de la population totale
250

Au Laos, o les Chinois taient 2 % de la population, ils contrlaient
70 % la petite industrie avant la victoire des communistes, aprs
quoi beaucoup de ces entreprises durent fermer
51
Au Cambodge, o
les Chinois taient 5 % de la population, ils possdaient environ 70 %
des capitaux industriels avant la pnse du pouvOIr par les
communistes
252

Avec la conqute communiste du Vietnam, du Laos et du Cambodge
dans les annes 70, commena une nouvelle phase de la politique anti-
chinoise. A peu prs un million de rfugis s'enfuirent du Vietnam entre
1975 et 1979
253
. L'on estime que 70 % d'entre eux taient des Chinois
ethniques
254
Ils prirent la fuite tant lgalement qu'illgalement, par terre
ou par mer, quelques-uns sur des bateaux tenant convenablement la mer,
mais beaucoup d'autres sur des rafiots trop petits ou trop peu tanches
pour rsister la haute mer. L'on estime qu'il y eut autant de malheureux
prir en mer qu' atterrir en quelque lieu - et ces rescaps se
comptrent par plusieurs centaines de mille. On a appel ces derniers les
boat people - les rfugis qui n'avaient d'autre refuge que le bateau.
Beaucoup d'entre eux furent victimes au large d'quipages d'autres
navires venus de divers endroits de l'Asie du Sud-Est, qui prenaient
l'abordage les embarcations de rfugis, pour voler, assaillir, violer et
44 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
tuer les Chinois has et dsarms. Ces incidents furent si frquents,
que les organismes officiels s'occupant des rfugis, pour enregistrer ces
pisodes, adoptrent l'acronyme VPM pour: viol, pillage et meurtre.
Prs d'un tiers des bateaux quittant le Sud-Vietnam furent assaillis en
haute mer par des pirates, et un tiers des occupants subirent les trois
svices dsigns par les initiales VPM
255
.
Ceux qui abordrent furent interns dans des camps surpeupls de
Malaysia, de Thalande, de Hong Kong, d'Indonsie et autres parts de
l'Asie du Sud-Est. La Chine communiste accueillit plus de 200 000
rfugis, presque tous du Nord-Vietnam
256
. L'exode massif se poursui-
vant, plusieurs pays interdirent de nouveaux dbarquements. Hong
Kong empcha par la force une cargaison de rfugis vietnamiens de
dbarquer. La Malaysia renvoya 55 000 fugitifs vers le large - beaucoup
condamns une mort certaine sur des coquilles de noix perces. Un
haut fonctionnaire de Malaysia menaa publiquement de faire fusiller
vue tout fugitif qui tenterait de dbarquer sur ce territoire; l'opinion
publique mondiale le contraignit tout de mme se rtracter. Alors que
certains pays de l'Asie du Sud-Est argurent seulement qu'ils ne
pouvaient matriellement pas soutenir un tel afflux de rfugis, le
gouvernement de Malaysia admit sans vergogne qu'il craignait que
davantage de Chinois ne fassent basculer l'quilibre thnique du pays257.
Une minorit de rfugis - environ 200 000 - eurent la chance de
pouvoir se recaser dans d'autres pays, deux tiers d'entre eux aux Etats-
Unis. En Amrique, les rfugis vietnamiens manifestrent les mmes
caractristiques peu prs qui avaient de longue date marqu les
Chinois d'outre-mer en Asie du Sud-Est. Malgr le dpaysement
total, ils entrrent dans la main-d'uvre peu prs dans la mme
proportion que les Amricains en gnral, et y connurent un moindre
taux de chmage
258
. Dans les coles, leurs enfants furent gns par
l'insuffisante connaissance de l'anglais et par d'autres diffrences cultu-
relles, mais obtinrent de meilleures notes en mathmatiques que les
enfants amricains, et passaient plus de temps sur leurs devoirs la
maison
259
. De nombreux adultes commencrent tenir de petites
affaires. Peut-tre cela marque-t-il le dbut d'un autre chapitre de
l'histoire des Chinois d'outre-mer, surmontant l'adversit et l'hostilit
pour survivre et repartir vers la prosprit.
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 45
AUX TATS-UNIS
L'immigration chinoise aux Etats-Unis commena au milieu du XIX
e
sicle, dclenche par la dcouverte d'or en Californie, en 1849. A la
diffrence de l'Asie du Sud-Est, il y avait dj aux Etats-Unis des
entrepreneurs, investisseurs, dtaillants, banquiers et autres agents
conomiques importants, dont les Chinois tenaient le rle en Extrme-
Orient. De plus, beaucoup d'Amricains se refusaient accepter les
Chinois pour d'autres fonctions que les plus humbles.
A ses dbuts, l'immigration chinoise aux Etats-Unis se prsenta de la
mme faon qu'en Asie du Sud-Est : comme des masses de jeunes
hommes pauvres, dpourvus de formation technique et d'ducation mais
volontaires pour travailler tt et tard et durement, afin de s'tablir ou
d'pargner suffisamment pour retourner en Chine avec des ressources
aSSures. Beaucoup traversrent le Pacifique dans les entreponts, entasss
paule contre paule, ou tte-bche dans des cales pauvrement ares.
Parfois on embarquait comme standees des passagers debout, qui
prenaient leur tour pour dormir sur les bat-flancs, durant un voyage qui
pouvait durer trois mois sur les bateaux voile, la merci du vent. L'eau
boire tait rare et la nourriture de mdiocre qualit; beaucoup
moururent avant d'atteindre l'Amrique
260

Ceux qui arrivaient aux Etats-Unis trouvaient le rseau institution-
nel reli au pays, l-bas, trs loin, - et qui tait l pour les accueillir au
moment o ils dbarquaient ,,261. Comme en Asie du Sud-Est, la
communaut chinoise, en Amrique, tait une enclave distincte du
milieu, ferme sur elle-mme. Elle rglait presque tous ses problmes et
ses disputes sans recourir aux tribunaux, au systme politique, la police
ou quelque autre institution de la socit environnante. La Chinese
Consolidated Benevolent Association - mieux connue sous le nom des
Six Compagnies - prsentait un front uni au monde extrieur et exerait
un contrle interne sur J'individu chinois. Par exemple, aucun Chinois
ne pouvait acheter un billet de retour pour la Chine, moins"d\'oir
rgl ses dettes contractes aux Etats-Unis, et obtenu le cong prescrit
des Six Compagnies 262.
En 1880, il y avait plus de 100000 Chinois aux Etats-Unis
263
, dont
plus des quatre cinquimes sur la cte du Pacifique, et 95 % du sexe
masculin
265
. Curieusement, rares furent les Chinois qui travaillrent aux
mines d'or - dont la dcouverte les avait d'abord attirs en Amrique.
46 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Les Chinois furent les premiers, parmi les nombreux trangers, tre
exclus des camps de mineurs, bien qu'ils y fussent tolrs comme
cuisiniers et laveurs de vtements
266
Des milices prives faisaient
respecter ces exclusions, la violence ou la menace chassant les Chinois
d'une localit une autre dans les Etats du Pacifique et des Rocheuses,
et jusqu'en Alaska
267
.
A partir des annes 1860, des milliers de Chinois commencrent
travailler pour la Central Pacifie Railroad
268
, construisant les voies
ferres depuis la cte occidentale, travers les montagnes, jusqu'en Utah
o ils firent la jonction avec les voies de la Union Pacifie construite en
sens inverse pour former la premire liaison ferroviaire travers
l'Amrique. Le travail de franchissement des montagnes tait si dur,
qu'en gnral les Blancs ne gardaient pas longtemps leur emploi; mais les
Chinois plus petits - que l'on s'tait attendu voir tomber sur
place ,,269 - restaient leur poste et terminrent le travail:
] aunes de peau, vtus de bleu, chapeaux plats, dcharns mais infatiga-
bles, ils poussrent de la pelle et de la pioche la Central Pacifie par-dessus les
Sierras la rencontre de l'Union Pacifie - l'un des plus grands exploits de
construction ferroviaire de tous les temps270.
Travailler dur et longtemps, cela devint la marque de fabrique des
Chinois dans bien des mtiers en Amrique, comme en Asie du Sud-Est.
Les ouvriers agricoles chinois se firent une telle rputation pour leur
tnacit au travail, qu'tant en 1870 un dixime de l'effectif des
travailleurs agricoles de Californie, ils en taient la moiti en 1884. Ce
sont des travailleurs chinois qui ont plant les grands vignobles d'o est
sortie l'industrie vinicole de Californie. Ils taient 80 85 % de tous les
ouvriers vignerons pendant les annes 1880, mais furent vincs par une
fiscalit discriminante, des pressions et des violences
272
Dans les annes
1860, la moiti de la pche californienne la crevette tait faite par des
pcheurs chinois, mais des dcennies de discrimination fiscale finirent
par les chasser aussi de cette activit
273
. Dans les annes 1870, la grande
majorit des ouvriers de conserverie en Californie et Oregon taient des
Chinois
274
En 1866, la plupart des fabricants de cigares et la moiti des
propritaires de fabriques de cigares San Francisco taient des
Chinois
275
La moiti des bottes et des souliers fabriqus San Francisco
en 1873 l'taient par des Chinois
276
Les Chinois galement comptaient
80 % des fabricants de chemises dans cette ville en 1880
277
Des
LES CHINOIS D'OUTRE-MER 47
terrassiers chinois asschrent les marcages et les bourbiers pour rendre
possible le dveloppement de la grande valle centrale de la Californie et
la construction de la ville de San Francisco
278

Les Chinois conomisaient sur leur maigre salaire et envoyaient des
sommes substantielles au pays natal - on les estime par exemple Il
millions de dollars pour la seule anne 1876
279
Le gros des immigrants
chinois au XIX
e
sicle provenait d'un mme endroit de la Chine, Toishan
- l'un des 98 districts de la province du Kwangtoung en Chine
mridionale
280
- lequel devint l'une des plus prospres rgions de la
Chine, du fait de l'argent envoy d'Amrique par les ouvriers chinois
durs l'ouvrage
281

En Amrique comme en Asie du Sud-Est, les Chinois furent dtests
cause de leurs vertus. Les ouvriers amricains ne pouvaient rivaliser
avec les Chinois, que ce soit pour l'endurance ou pour la frugalit. Les
syndicats, et des gens de gauche comme Jack London, furent le fer de
lance de la campagne anti-chinoise, qui se rpandit dans la presse, puis
la lgislature de l'Etat, enfin dans les couloirs du Congrs. Des impts
spciaux et des quotas d'embauche traqurent les Chinois hors d'indus-
tries entires
282
et de nombreuses professions, des pogromes les
chassrent de bien des localits. Finalement le Congrs adopta l'Acte
d'Exclusion des Chinois en 1882 qui provoqua l'arrt presque complet
de l'immigration chinoise aux Etats-Unis. Comme beaucoup de Chinois
dj immigrs continurent de retourner en Chine aprs un sjour, la
population chinoise totale des Etats-Unis diminua rgulirement de plus
de 100000 en 1890 -chiffre maximum pour le XIX
e
sicle - environ
60000 en 1920
283

Ceux des Chinois qui ne voulurent ou ne purent retourner en Chine
affrontrent un triste sort aux Etats-Unis. Le Chinese Eclusion Act de
1882 ne se bornait pas restreindre drastiquement l'immigration en
provenance de Chine, il rendait les Chinois juridiquement incapables de
devenir citoyens amricains. Cette disposition facilita ensuite de nom-
breuses autres formes de discrimination au niveau des lgislatures d'Etats
et des municipalits, l'encontre des trangers non admissibles la
citoyennet - mesures techniquement non racistes et qui pouvaient
ainsi tourner le Quatorzime Amendement imposant l'galit devant la
loi. C'est ainsi qu'il fut interdit aux Chinois de possder des terres en
Californie, ou d'exercer certains mtiers. En outre, certains entrepre-
neurs craignaient des violences s'ils embauchaient des Chinois, et s'abste-
48 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
naient de le faire. Le rsultat fut que les Chinois avaient trs peu de
dbouchs pour gagner leur vie. Le blanchissage la main par les Chinois
devint une institution typiquement amricaine, parce que les autres
emplois leur taient ferms. En 1920, plus d'un quart de tous les Chinois
de sexe masculin aux Etats-Unis taient des ouvriers de blanchisseries
284
,
ordinairement de minuscules entreprises individuelles. Un autre 10 %
travaillaient dans la restauration, le plus souvent dans les quartiers dits
Chinatowns. Le reste tait tantt des domestiques - l'entretien ou
la cuisine - tantt des ouvriers agricoles. Moins de 1 % exeraient une
profession librale
285
.
L'existence sociale des Chinois tait aussi navrante que leur situation
conomique. L'norme dsquilibre entre le nombre des hommes et celui
des femmes dans l'immigration chinoise du dbut fut perptu par les
restrictions l'entre des USA, et au rebours de l'Asie du Sud-Est les
Chinois pousaient rarement une femme amricaine. En 1890 il y avait
25 hommes pour une femme chinoise, et en 1920 la proportion tait
encore de 7 pour 1
286
Ce chiffre sous-value le dsquilibre, car
beaucoup de femmes " chinoises taient encore des bbs ou des
enfants. Les Chinois chous aux Etats-Unis se trouvaient frquemment
confro,nts la pauvret chronique, au clibat forc, et n'avaient pas
d'espoir de fonder une famille - cette institution centrale de la vie
chinoise. Certains dormaient dix ou douze par chambre dans un
immeuble locatif d'une Chinatown
287
. La drogue et la prostitution
devinrent un caractre saillant de ces quartiers
288
, de mme que le taux
lev des suicides
289
. C'est cette poque qu'apparut l'expression pas
plus de chances qu'un Chinois ,,290.
Pas plus qu'en Asie du Sud-Est les Chinois aux Etats-Unis ne firent
d'effort notable sur le plan politique (parfois aucun) pour faire redresser
ces torts. Les lois taient tournes quand on le pouvait, quelques femmes
furent introduites en contrebande, gnralement comme prostitues, et
les Chinois continurent d'tre durs l'ouvrage, frugaux, et trop
indpendants pour faire appel la charit, mme aprs des calamits
telles que le tremblement de terre de San Francisco ou la Grande
Dpression des annes trente
291
. Finalement le courant s'inversa au plan
dmographique. Un trs petit nombre de Chinois russirent se marier
- peu prs la moiti d'entre ceux-l des femmes amricaines vers le
dbut du xx
e
sicle - et de la sorte apparurent des Sino-Amricains ns
aux Etats-Unis, par consquent exempts des multiples entraves lgales
LES CHINOIS n'OUTRE-MER 49
opposes aux trangers non admissibles la citoyennet , mais ils
restaient assujettis d'autres formes de discrimination, notamment une
sgrgation scolaire
293
. En 1870 un Chinois sur cent habitant aux Etats-
Unis tait n amricain; mais en 1900 le pourcentage tait 10 % et en
1940 la moiti de tous les Chinois rsidant aux Etats-Unis taient ns
citoyens amricains
294
.
La dernire gnration de Sino-Amricains apporta dans les coles le
mme esprit de srieux et de persvrance qui a caractris les Chinois
en maintes activits dans des pays du monde entier. Comme coliers, ils
se tenaient mieux et travaillaient davantage que les Blancs
295
Plus tard,
au Collge et l'Universit, les Chinois se spcialisent dans les domaines
les plus ardus - et lucratifs - tels que la mdecine, les sciences
naturelles et celles de l'ingnieur. En 1940, la proportion de Chinois
occupant des professions librales tait infrieure de plus de la moiti
celle des Blancs, mais en 1960 les Chinois avaient dpass les Blancs et
en 1970 ils avaient augment leur avance - ayant dsormais de plus
fortes proportions de ces professions, que tout autre groupe ethnique des
Etats-Unis
296
. Parmi les Chinois de sexe masculin, 30 % travaillaient
dans des emplois techniques ou des professions librales - porportion
deux fois plus leve que dans la population blanche. De plus, les
Chinois taient relativement plus nombreux parmi les ingnieurs et les
professeurs de physique, chimie et mathmatiques
297
. Le revenu des
Sino-Amricains tait au-dessus de la moyenne nationale ds 1959, et
cette avance aussi est alle en s'accentuant
298

Dans le sillage de ces succs conomiques il se produisit une meilleure
acceptation sociale. Aujourd'hui, la plupart des Chinois ne rsident pas
dans les Chinatowns, mais largement dans les quartiers blancs
299
Ceux
qui jadis mirent la mode le dicton pas plus de chances qu'un Chinois
n'imaginaient gure la rsolution et la persvrance de ces gens-l.
3
L'MIGRATION
/
EUROPEENNE
Pendant l're de l'expansion blanche , entre 1450 et 1950, quelque
soixante-dix millions doivent, estime-t-on, avoir quitt leur terre natale
europenne pour des rgions trans-ocaniques (et la Sibrie), et ils s'y sont
mls aux populations indignes, les ont refoules, ou les ont dtruites
l
.
De ces 70 millions qui migrrent d'Europe en plusieurs sicles, prs
de 50 millions ont immigr aux Etats-Unis
2
et sur ce compte, 35 sont
arrivs entre 1830 et 1930
3
L'immigration europenne fut importante
aussi dans d'autres parties de l'hmisphre occidental- notamment au
Brsil et en Argentine - ou en Australie; et il y a eu - il Y a encore -
des migrations notables en Europe mme. Quatre millions d'immigrants
se sont fixs au Brsil entre 1884 et 1939
4
L'Argentine en a reu six
millions entre 1853 et 1932
5
L'immigration a aussi largement contribu
au dveloppement rapide de la population du Canada vers la fin du XIX
C
et les dbuts du xxe sicle - par moments jusqu' un quart de million
par an
6
Il y eut quelques annes o l'Australie recevait plus d'immi-
grants britanniques que le Canada, et mme que les Etats-Unis
7
.
Bien que l'immigration totale vers les Etats-Unis crase par compa-
raison celles des autres pays, il y eut des pays o l'immigration reprsen-
tait une plus forte proportion par rapport la population locale, et o
la diversit ethnique tait plus accentue. Par exemple, le Brsil au dbut
du XIX
e
sicle, sous la domination portugaise, resta trs sous-dvelopp
jusqu'au dbut de l'immigration grande chelle. Il fallait importer
presque tout ce qui dpassait la simple subsistance: les briques, les portes
et les fentres venaient d'Europe, les meubles et les chaussures des Etats-
L'MIGRATION EUROPENNE 51
Unis. On importait mme des produits alimentaires tels que le sel, le
sucre, la farine ou le riz
8

Prs des quatre cinquimes de l'activit industrielle dans les Etats
brsiliens du Rio Grande do Sul et Santa Catarina, furent crs par les
immigrants postrieurs et leurs descendants. Ces immigrants, que
n'entravait pas le ddain des colons portugais envers le travail manuel,
procurrent au Brsilles artisans, les petits cultivateurs et les techniciens
qui faisaient gravement dfaut au pays9. Beaucoup taient Allemands ou
Italiens. Des immigrants germaniques tablirent la premire usine textile
du Brsil en 1874
10
, d'autres introduisirent de nouvelles cultures 11 ou
remplirent les diverses professions artisanales 12 Les immigrants italiens
dvelopprent la production du riz et du vin
J3
, des immigrants japonais
celle de la soie et du th
J4
Le dveloppement industriel du Brsil au xxe
sicle a beaucoup d galement au travail des immigrants. Toute la
mcanique industrielle fut importe au Brsil par les Allemands qui
construisirent la premire fabrique d'amidon Santa Catarina en 1920;
mais au milieu des annes trente une autre fabrique d'amidon fut quipe
de machines produites au Brsil par des ingnieurs allemands immigrs.
De mme, aussi tard qu'en 1941 on fonda une vaste installation pour la
commercialisation du th avec des machines importes du Japon, mais ce
fut par la suite au Brsil mme que des immigrants japonais se mirent
fabriquer cet outillage
ls
.
Bien que le Brsil ait t fond en tant que colonie portugaise, et
qu'une grande partie des Brsiliens d'aujourd'hui soient de descendance
portugaise, une bonne part du dveloppement industriel du pays est due
des migrants d'autres pays d'Europe (ou du Japon), dont les
descendants sont toujours sur-reprsents dans le groupe des dirigeants
d'entreprises industrielles. Dans l'tat de Sao Paulo, prs des trois quarts
des entreprises industrielles ont appartenu des Brsiliens non-Portugais
d'origine
I6
. En 1950, plus des quatre cinquimes des entreprises
industrielles dans la zone mtropolitaine de Sa Paulo taient aux mains
de Brsiliens non-Portugais; la plupart venaient d'Europe, et prs de la
moiti taient Allemands d'originels.
En Argentine non plus, il n'y avait pratiquement pas d'agriculture
avant l'immigration de masse des Europens non hispaniques (surtout
des Italiens) qui commena dans la seconde moiti du XIX
e
sicle
l9
. Il n'y
avait pas d'industries, pas d'enseignement
20
, ni mme de gens disposs
faire un travail soutenu, en dehors de l'levage du btaiFI. Mme au
52 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
dbut du xx
e
sicle, le dicton affirmait: Si vous voulez faire ressemeler
vos souliers, rparer une serrure ou une bouilloire, poser une tagre
livres, relier un livre ou imprimer un opuscule, faire dvelopper un film
ou rparer une camra, vous irez chez un immigr ou le fils d'un
immigr ,,22, Les chemins de fer argentins furent intgralement anglais,
organiss en Angleterre par des Anglais, avec de l'argent anglais et des
locomotives anglaises ,,23, Mme les mcaniciens qui conduisaient ces
locomotives venaient d' Angleterre
24
,
Il y a aussi une longue histoire de l'migration intrieure l'Europe,
habituellement partant des pays plus pauvres vers ceux conomiquement
plus avancs, L'Allemagne de l'Ouest, par exemple, avait en 1975 plus
de 100 000 travailleurs espagnols, plus de 200 000 Grecs, plus de 300 000
Italiens, et plus d'un demi-million de Turcs, En tout, l'Allemagne avait
prs de quatre millions de travailleurs trangers, et la France un nombre
anaiogue
2S
, L'Italie est le principal pays exportateur d'migrants -
environ 40 % du flux total europen
26
- et elle a une longue histoire
d'immigration temporaire ou permanente vers le reste de l'Europe, ainsi
que vers l'Amrique du Nord et du Sud
27
,
LES ALLEMANDS
Historiquement, les immigrants germaniques se sont fixs principale-
ment aux Etats-Unis; mais ils l'ont aussi fait en nombre important en
Amrique du Sud - notamment au Brsil et en Argentine - et en
Australie, Dans la priode qui suivit immdiatement les guerres napolo-
niennes, prs de la moiti des Allemands qui s'en allaient outre-mer entre
1816 et 1830 immigraient en Amrique du Sud
28
, Mais partir des annes
1830, la plupart s'en allrent aux Etats-Unis: peu prs 90 % pendant
le reste du XIX
e
sicle, et presque jusqu' la veille de la premire guerre
mondiale
29
, Pour donner une ide de l'ordre de grandeur des flux en
question, la minorit allemande importante du Brsil reflte une
immigration de moins de 200 000 personnes sur une priode de plus de
cinquante ans 30, Il y eut plus d'Allemands que cela pour immigrer aux
Etats-Unis en une seule anne
3
!, En Argentine aussi, le nombre total des
immigrants allemands sur presque un sicle atteignit peine 200 000 en
chiffres bruts, et moins de 100 000 en chiffres nets, dduction faite des
Allemands qui partirent
32
, L'immigration allemande en Australie
L'MIGRATION EUROPENNE 53
commena pendant les rues vers l'or au milieu du XIX
e
sicle, mais le
nombre total des immigrants fut encore infrieur ceux du Brsil et de
l'Argentine. Au sommet de la courbe en 1891, les immigrants ns
Allemands constituaient la plus forte minorit d'Australie aprs les
Anglais, mais ils n'taient au total que 46000
33

Aux Etats-Unis
Dans l'Amrique du XVIIIe sicle, il tait possible de parler allemand
de la Pennsylvanie jusqu' la Georgie 34 car les Allemands conservaient
leur langage et leur culture dans des enclaves socialement closes, grenes
sur des centaines de miles au long de la valle du Cumberland, du
Shenandoah et du Pimont de Caroline. Les Allemands se partageaient
les terres de ces valles avec les Ecossais-Irlandais, mais il y avait peu de
mlanges sociaux ou de mariages mixtes entre ces deux groupes trs
diffrents.
Les Ecossais-Irlandais taient par excellence les hommes de la
Frontire, fines gachettes pour combattre les Indiens et construisant des
cabanes de rondins. Querelleurs et grands buveurs, ils travaillaient
sporadiquement et se dplaaient constamment pour faire reculer les
avant-postes de la frontire
35
Leurs descendants devinrent les Hillbillies
( chvres des collines ) chroniquement pauvres. Les Allemands, par
contraste, progressaient sur les talons des Ecossais-Irlandais, rachetant
leurs terres et, force de travail incessant, en faisant des fermes
exemplaires pour toute l'Amrique.
Les cultivateurs allemands se firent la rputation d'tre les plus
laborieux, les plus soigneux et les plus experts des agriculteurs de la
rgion. Tandis que d'autres coupaient les arbres et laissaient la souche
dans le sol, les Allemands extirpaient laborieusement la souche et les
racines de faon labourer totalement le SOP6. L o d'autres laissaient
leur btail vagabonder, les Allemands leur construisaient d'normes
tables comme chez eux. Les fermes allemandes taient manifestement
rputes pour leur pimpante opulence, et les Allemands eux-mmes pour
leur conomie et leur simplicit de murs
37
Un observateur contempo-
rain estima que les Allemands vivaient beaucoup mieux que les autres
Amricains, et taient moins ports sur l'usage des boissons
alcoolises
38
.
Les artisans allemands se firent de mme rapidement une rputation
54 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
d'habilet et de qualit. Leurs souffleurs de verre produisaient les
exquises verreries de Steuben, leurs charrons les Conestoga wagons qui
colonisrent l'Ouest, et leurs armuriers crrent la carabine de Pennsyl-
vanie, que Daniel Boone rendit plus tard clbre sous le nom de
Kentucky rifle. Les Allemands de l'Amrique coloniale furent galement
des pionniers en imprimerie (notamment par la premire Bible imprime
en Amrique), et en construisant des fours fonte ainsi que des
papeteries
39
On prfrait ces Allemands aux autres nationalits dans
diverses formes d'artisanat
4o
.
Les immigrants allemands du XIX
e
sicle taient moins des agricul-
teurs que leurs prdcesseurs du XVIIIe. Les activits industrielles et
commerciales taient plus rpandues parmi les migrants allemands du
XI xe sicle tardif41. Plus de la moiti des menuisiers de New York taient
allemands
41
. La moiti au moins de tous les Allemands employs au
milieu du sicle Milwaukee, Saint Louis, Detroit, New York et Boston
taient des ouvriers manuels qualifis. Quelques-uns taient des travail-
leurs non manuels ou des entrepreneurs, mais peu taient sans qualifica-
tion. La proportion d'Allemands travailleurs non qualifis dans les villes
cites tait moindre de moiti que parmi les Irlandais
43
. A Philadelphie,
plus de la moiti des Irlandais taient sans qualification, pour 14 % des
Allemands travaillant dans cette ville
44
Comme leurs prdcesseurs du
XVIIIe sicle, les immigrants allemands du XI xe vivaient largement entre
eux - dans des communauts de langue allemande, avec de nombreux
journaux et priodiques en cette langue, et avec leurs spcialits
culinaires, leurs boissons traditionnelles et leurs associations
45
Vers le
milieu du sicle, dans la cit de New York la population de 100 000
Allemands avait 20 lieux de culte, 50 coles, la librairies, 5 imprimeries
et un thtre allemand
46
. En diverses rgions du pays, paraissaient des
journaux tels que la Tennessee Staatszeitung, Der Alabama Pionier, le
Richmond Anzeiger et l'Arkansas Freie Presse
47
Pendant la guerre de
Scession, il y eut des units intgralement allemandes dans l'arme de
l'Union (du Nord), et les ordres y taient donns en allemand
48

Au fil des gnrations, les Allemands commencrent absorber des
lments du langage et de la culture des Etats-Unis. Ils influencrent
aussi profondment la culture des autres Amricains. Ce furent les
Allemands qui introduisirent les jardins d'enfants, le lyce et le sapin de
Nol, qui popularisrent toutes sortes de musique - des fanfares aux
orchestres symphoniques et aux chorales. Plus important peut-tre que
L'MIGRATION EUROPENNE 55
tout cela, ils modifirent les attitudes amricaines vis--vis des amuse-
ments. La culture anglo-saxonne de l'Amrique coloniale, et plus tard
des Etats-Unis naissants, considrait les activits rcratives comme
suspectes pour le mieux, et comme sacrilges si l'on s'y livrait le
dimanche. Les Allemands, par contre, importrent tout un assortiment
d'amusements familiaux innocents, du pique-nique aux parades,
concerts, jeux, dmonstrations de gymnastique, socits littraires et
danses folkloriques. Au dbut, les Amricains plus puritains furent
scandaliss par ces Allemands, surtout lorsqu'ils se conduisaient ainsi le
dimanche. Mais l'exemple de ces gens raisonnables, bien levs, qui se
distrayaient ensemble sans gner les autres, attira peu peu le reste de la
population vers une faon de vivre qui fait maintenant partie intgrante
de la faon de vivre amricaine
49

Les Allemands apportrent la vie conomique et culturelle des
contributions importantes. L'industrie de la brasserie qui dbuta
Milwaukee dans les annes 1840 pour servir une clientle surtout
allemande se rpandit et devint une branche de l'activit nationale,
mesure que le got pour leur produit se rpandait dans toute l'Union.
Les Allemands crrent aux Etats-Unis la fabrication des pianos et les
firmes qu'ils fondrent restent de nos jours parmi les plus rputes :
Steinway, Schnabel et Knabe. Ils crrent aussi le meilleur orgue
amricain, le Wurlitzer. La plus importante fabrique d'instruments
d'optique en Amrique fut cre au XIX
C
sicle par deux immigrants
allemands nomms Bausch et Lomb. Les premiers ponts suspendus
construits en Amrique le furent par un autre immigrant allemand,
John A. Roebling, qui avait mis au point les cbles mtalliques qui
rendirent possible la construction de ces ponts. Au dbut du xx
e
sicle,
90 % des ateliers de lithogravure taient dirigs par des personnes
d'ascendance allemande
so
. Des firmes fondes par des Allemands
ont figur parmi les gants dans des industries aussi diverses que
l'automobile (Studebaker, Chrysler), les produits forestiers (Weyerhau-
ser), la confiserie (Hershey) et les conserves alimentaires (Heinz). C'est
un immigrant allemand, Charles P. Steinmetz - un nain estropi -
dont le gnie cra la technique sur laquelle s'difia la General Electric
Corporation.
Les Allemands d'Amrique ne furent videmment pas tous de cette
stature olympienne. Ce qu'ils possdaient, plus encore que des talents
professionnels particuliers, c'tait un ensemble d'attitudes envers le
56 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
travail, l'pargne et l'instruction, qui les faisait subsister et progresser
conomiquement, aussi bien lorsqu'ils vivaient dans des enclaves isoles
que lorsqu'ils pntrrent, plus tard, dans le courant gnral de la vie
sociale amricaine.
- Au Brsil
Les premiers immigrants allemands au Brsil, comme ceux des Etats-
Unis, vcurent d'abord de l'agriculture familiale
5
! dans des enclaves
autarciques o l'on parlait allemand
52
Ces agriculteurs allemands y
introduisirent
53
notamment le tabac, la pomme de terre, le seigle et le
froment. Comme aux Etats-Unis, les fermiers allemands prosprrent,
crant une classe moyenne agricole
54
.
Les Allemands du Brsil avaient diverses associations locales, la
diffrence des Brsiliens d'origine portugaise, mais tout fait comme
leurs congnres des Etats-Unis. Les Germano-Brsiliens avaient leurs
thtres, des coopratives, des clubs de danse, des socits de tir, des
groupes choraux. Les immigrants du dbut avaient ouvert leurs propres
coles, une poque o l'Etat brsilien tardait ouvrir des coles
publiques 55 Les premires glises luthriennes clbraient leurs offices
en allemand, quoique les gnrations ultrieures parlassent le portugais,
la langue prdominante du Brsil
56
Les Allemands catholiques s'insr-
rent aisment dans l'Eglise Catholique brsilienne
57
Les Allemands ne
comptaient gure que 4 % des quatre millions d'immigrants arrivs au
Brsil entre 1884 et 1939
58
, mais leur apport conomique tait sans
proportion avec leur nombre. Outre la diversification des cultures
agricoles
59
qui modifia les habitudes alimentaires du pays60, les Alle-
mands amenrent aussi l'industrie laitir! et crrent la premire usine
textile du Brsil, dans l'tat de Rio Grande do Su1
62
Ce dmarrage
prcoce de l'industrie allemande au Brsil se reflta dans leur durable sur-
reprsentation parmi les propritaires d'entreprises industrielles du pays
au xx
e
sicle. Plus de la moiti des fabriques d'articles de cuir, dans l'tat
de Rio Grande do Sul, taient proprit d'Allemands ou de Germano-
Brsiliens en 1920
63
. Alors que les Allemands n'taient que 12 % de la
population de Porto Alegre en 1930, ils y possdaient presque un tiers
des industries
64
Au milieu du xx
e
sicle, presque la moiti des
entreprises industrielles du Sud brsilien tait possde par des Alle-
mands, alors qu'un cinquime seulement appartenait des Brsiliens
L'MIGRATION EUROPENNE 57
d'ascendance portugaise, qUi sont la majorit dans la population du
pays65.
- En Australie
En 1861, les Allemands taient le troisime groupe par le nombre en
Australie, aprs les descendants de Britanniques ou de Chinois
66
. En
chiffres absolus, les Allemands n'taient que 27000. En 1891, leur
nombre s'levait 46000 - environ 1,5 % de la population croissante
de l' Australi
7
, mais plus de la moiti des immigrants natifs d'Europ
8

En Australie comme aux Etats Unis et au Brsil, les Allemands
s'tablirent le plus souvent dans des enclaves distinctes
69
. La religion
luthrienne y dominait, de mme que la langue allemande, les coles
allemandes, une presse en allemand, et les habitudes de vie allemandes 70.
Ces enclaves culturelles germaniques, en Australie comme aux Etats-
Unis, subirent le contre-coup de la premire Guerre Mondiale, pendant
laquelle les sentiments anti-germaniques firent restreindre l'usage de la
langue allemande et disparatre les noms de lieux germaniques
71
. Les
Allemands n'eurent gure d'influence sur la vie culturelle et sociale
d'ensemble de l'Australie, du fait que les Germano-Australiens vivaient
surtout entre eux
72

Toutefois, l'isolement des Allemands en Australie n'a pas perdur.
Finalement, les mariages mixtes, les naturalisations, et la substitution de
l'anglais parl l'allemand, conduisirent une plus nette absorption des
Allemands dans la population.
Au XI xe sicle les mariages mixtes taient beaucoup plus rares qu'ils
ne le devinrent au xx
e
Pendant le quart de sicle commenant en 1842,
plus de trois quarts des Allemands qui se mariaient pousaient des
Allemandes, et plus de 90 'Yo des Allemandes qui se mariaient pousaient
des Allemands
73
Au xx
e
sicle, le mariage mixte devint la rgle au lieu
de l'exception. De 1908 1940, plus des trois cinquimes finalement des
Allemandes qui se mariaient pousaient des non-Allemands. Quant aux
hommes, la proportion tait encore plus forte : les quatre cinquimes
pousaient des non-Allemandes
74
La courbe des naturalisations mani-
festa de mme une assimilation croissante. Au XIX
e
sicle un tiers seu-
lement, peu prs, des Allemands qui se fixaient dfinitivement en Aus-
tralie devinrent citoyens: mais en 1921, le recensement montra que quatre
sur cinq des Australiens ns Allemands taient devenus citoyens
75
.
58 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Ds les dbuts de leur prsence en Australie, les Allemands se firent
le mme genre de rputation qu'aux Etats-Unis, au Brsil et ailleurs:
celle de gens sobres, travailleurs, frugaux, honntes et respectueux des
lois
76
Comme aux Etats-Unis, les premiers colons furent surtout des
agriculteurs, et d'excellents agriculteurs
77

Les Allemands d'Australie firent d'importantes contributions la
science, aux arts et l'conomie, comme aux Etats-Unis et au Brsil. Au
X ~ e sicle, ils eurent des savants en zoologie, botanique et gologie
7s
La
premire fabrique de pianos d'Australie fut fonde par des Allemands
79
,
tout comme l'a t la premire amricaine. Des Allemands innovrent
dans la culture du bl, sous les conditions dfavorables de l'Australie
so

Des ouvriers vinicoles qualifis venus d'Allemagne constiturent le
personnel de l'industrie du vin, avec des capitaux anglais
s1

En bref, les Allemands en Australie prsentrent le mme profil
d'expertise dans l'agriculture familiale, la science et la technologie, qu'en
Allmagne mme et aux pays d'outre-mer. Ils emportaient avec eux leurs
propres schmas de socit, ils ne furent pas simplement models par la
socit " qui les environnait.
LES IRLANDAIS
Les Irlandais sont devenus une minorit ethnique en Grande-
Bretagne et aux Etats-Unis en y migrant, mais aussi une minorit dans
une partie de leur propre pays par la colonisation du comt d'Ulster par
des Anglais et des Ecossais. Un long pass de dsunion et de factions
belliqueuses entre Irlandais, avait fait de l'Irlande une terre facile
envahir, et difficile soumettre ,,82. Il ne s'y trouvait pas de pouvoir
central dont la dfaite aurait scell la capitulation de la nation. L'invasion
britannique de 1169 ne fit qu'ouvrir des sicles d'escarmouches et de
batailles, sur des frontires mouvantes entre le territoire tenu par les
Britanniques et les rgions contrles par diverses forces irlandaises.
Aussi loin que le xv
e
sicle, les Anglais n'taient matres que de quelques
villes fortifies et d'une bande ctire autour de Dublin
83
Finalement,
pourtant, les Britanniques dominrent toute l'le, non sans de sporadi-
ques soulvements sanglants impitoyablement crass.
De vastes attributions de terres et d'autorit des personnages
britanniques dans l'le firent que les Irlandais n'taient pas seulement
L'MIGRATION EUROPENNE 59
sous le joug de l'Angleterre et soumis tant ses lois qu' ses intrts, mais
encore la merci du caprice de pouvoirs locaux que ne retenait aucune
discipline judiciaire. Au cours de ses voyages au travers de l'Irlande le
clbre Arthur Young nota qu'un propritaire foncier punissait d'ordi-
naire un manque de respect, voire une simple impertinence ", coups
de canne ou de fouet de cheval; et que le destinataire de ce chtiment
pouvait se faire briser les os s'il osait lever la main pour sa propre
dfense ". Certains landlords avaient leurs propres prisons prives pour
punir les ouvriers agricoles irlandais; bien que cette pratique ft illgale,
les plaintes contre les matres qui agissaient ainsi chouaient invariable-
ment devant les jurys84 de mise en accusation. Young nota aussi :
Le voyageur le moins attentif doit tre frapp de voir des files entires de
chariots repousss coups de fouets dans le foss par le valet de pied d'un
gentilhomme afin de faire place sa voiture; s'ils sont renverss ou briss,
peu importe - il faut prendre cela en patience; car si quelqu'un se plaignait,
il pourrait tre fouett
85

La priode de la pire oppression en Irlande commena avec
l'expdition punitive de Cromwell de 1649, pour venger le meurtre de
protestants au cours d'un soulvement catholique en 1641. Les hostilits
mmes, la famine et l'pidmie qui les accompagnrent firent prir plus
d'un demi-million de personnes - environ 40 % de la population de
l'Irlande l'poque
86
Cromwell fut sans piti, non seulement dans la
bataille mais dans le massacre massif des soldats prisonniers et de civils
catholiques, y compris des prtres qui taient son gibier particulier ,,87.
En outre, il fit dporter aux Indes occidentales orphelins, misreux et
autres pour servir de manuvres, de serviteurs, ou tout autre usage
auquel les propritaires les jugeraient propres, ou impropres - en tout
quelque 6 000 de ces pauvres paves ,,88.
Beaucoup d'Irlandais furent dpossds des meilleures terres, qui
furent attribues des colons protestants, anglais et cossais. Cromwell
fit parquer une bonne partie de la noblesse irlandaise dans le comt de
Connaught, sous peine de mort, avec le brutal ultimatum: En enfer ou
au Connaught! ,,89. En 1641 les catholiques irlandais d'origine dte-
naient, pense-t-on, environ trois cinquimes des terres d'Irlande; mais
en 1665 il leur en restait un cinquime, presque tout dans le Connau-
ght
90
. En 1790, les Irlandais catholiques ne possdaient que 14 % de la
terre de leur pays91.
60 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Aprs la victoire de Cromwell vinrent les lois dites Penal Laws
destines liminer de force la religion catholique et empcher les
Irlandais indignes de s'lever conomiquement ou politiquement. Les
activits de l'Eglise catholique furent svrement restreintes, la limite
d'tre totalement proscrites, et les catholiques furent tenus de payer la
dme pour l'entretien de l'Eglise tablie protestante. Seul tait permis
l'enseignement protestant, et l'envoi d'enfants l'tranger pour y tre
duqus ncessitait une autorisation spciale, faute de laquelle l'on tait
passible de sanctions svres92. Un catholique ne pouvait ni voter, ni
exercer de fonction publique, ni obtenir un grade militaire
93
Il ne
pouvait acheter une proprit foncire, et il lui tait interdit d'arborer des
objets de luxe considrs par les protestants comme ne convenant pas
son statut. Dans cet ordre d'ides, par exemple, le catholique ne pouvait
possder un cheval valant plus de cinq livres sterling
94
Il n'avait pas
juridiquement le droit d'pouser une protestante ce qui de toute faon
n'tait pas vraisemblable.
De telles tracasseries lgales - et bien d'autres - n'taient pas
appliques rigoureusement dans la pratique. Elles ne faisaient d'ailleurs
pas partie d'un plan cohrent. Elles apparurent, en fait, comme des
dcisions ad hoc, par bribes et souvent sans lien ni homognit visibles
entre elles
96
Leur unique principe directeur tait de maintenir les
catholiques dans leur infriorit, pour essayer de les forcer se convertir
au protestantisme. Cependant, si les lois dans ce sens n'taient pas toutes
appliques intgralement, d'autres oppressions taient communment
pratiques contre les Irlandais, sans aucune sanction lgale.
Comme en d'autres rgions du globe, l'extrmisme en Irlande suscita
le contre-extrmisme. Les masses irlandaises organisrent des groupes
terroristes clandestins, dont les plus connus au XVIIIe sicle furent les
Niveleurs ou White boys, ainsi nomms en raison de la chemise blanche
qu'ils portaient afin de se situer les uns les autres dans leurs rencontres
nocturnes. D'aprs la description qu'en fit leur contemporain Arthur
Young:
Il tait de pratique commune parmi eux de former des groupes dans les
campagnes, faisant serment d'y tre fidles, et le rendant excutoire par des
menaces qu'ils mettaient souvent excution. Du moins ils se posaient en
redresseurs de torts envers tous, punissaient les fauteurs d'injustices; et ayant
pris l'administration de la justice en leurs propres mains, ils n'taient pas fort
exacts la rendre. Contraignaient des matres relcher leurs apprentis,
L'MIGRATION EUROPENNE 61
enlevaient les filles de riches fermiers pour les obliger au mariage... Ils
levaient des contributions en argent sur les fermiers moyens et plus humbles,
afin de financer leur cause... et plusieurs subsistrent pendant quelques
annes sans travailler, grce ces prlvements ... Les actes barbares qu'ils
commirent taient scandaleux. L'une de leurs sanctions habituelle (et aucun
point de vue la plus rigoureuse) tait de tirer les gens de leur lit, de les
emmener nus en hiver, cheval, sur quelque distance, et de les enfouir
jusqu'au menton dans un trou rempli de ronces, sans omettre de leur couper
une oreille
97

Les efforts pour capturer les White boys et leur faire un procs furent
vains pendant de nombreuses annes, la fois parce qu'ils trouvaient des
appuis dans les masses irlandaises, et parce que quiconque tmoignait
contre eux tait promis la mort. Des protections extraordinaires furent
assures aux quelques rares tmoins qui se produisirent qui, aprs le
procs, n'avaient de choix qu'entre l'exil ou la mort. Finalement,
toutefois, le mouvement fut touff et nombre de ses chefs pendus
98

Un autre mouvement irlandais, entirement non-violent, eut plus
d'efficacit. Comme les Penal Laws s'taient suffisamment relches
pour permettre quelque activit politique, Daniel O'Connell organisa la
presse irlandaise pour rclamer leur complte abrogation. Le but fut
atteint finalement en 1829, et ce fut un vnement historique connu
depuis sous le nom d'Emancipation catholique
99
Economiquement,
toutefois, les Irlandais restrent extrmement pauvres. Ecrivant dans les
annes 1830, Gustave de Beaumont disait :
J'ai vu l'Indien dans ses forts et le Ngre dans ses chanes, et j'ai pens,
en contemplant leur pitoyable situation, que je voyais le point extrme de la
misre humaine; mais je ne connaissais pas alors comment vivait l'infonune
Irlande
loo
.
Ce n'tait pas l une exagration, un effet de style. L'esclave noir, aux
Etats-Unis, avait une esprance de vie moyenne de 36 ans, le paysan
irlandais de 19 ans lOI. Les paysans irlandais mangeaient surtout des
pommes de terre, de temps en temps du poisson; et bien des familles ne
voyaient jamais de viande d'une anne la suivante ,,102. Les esclaves
aux Etats-Unis avaient une varit tendue d'aliments grossiers, compre-
nant des bas morceaux de viande et de la volaille. Les Irlandais vivaient
dans des huttes de boue couvertes de chaume, habituellement sans autre
ventilation que la porte
103
; les esclaves habitaient des cases de rondins
avec fentres. Aux Etats-Unis les esclaves faisaient des feux ronflants
62 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
dans leurs cases
lO
\ mais dans l'Irlande dboise les Irlandais pauvres
brlaient de la tourbe tire des Un propritaire d'esclaves
passait pour anormalement cruel s'il ne fournissait pas de matelas aux
esclaves
l06
, mais les lits taient rares chez les Irlandais pauvres, ils
dormaient sur des tas de paille
l07
Lorsque des esclaves taient affranchis,
ils taient dans la misre au regard des normes amricaines, mais pas
aussi pauvres que des paysans irlandais ", au jugement de W. E. B.
DuBois
108

Bref, la pauvret irlandaise tait unique en son genre, et on ne peut
en trouver nulle part ailleurs le modle ni l'imitation 109. Le paysan
irlandais portait des haillons transmis de gnration en gnration.
Souvent, mme s'il en achetait, ses vtements n'taient pas neufs car il y
avait un march florissant de vtements usags, dont une bonne partie
provenait des invendus des fripiers de Londres
llO
D'aprs un rcit de
l'poque, les Irlandais les plus aiss mangeaient des pommes de terre
trois fois par jour; les autres, moins fortuns, deux fois; les indigents
une seule fois; il y a mme quelques malheureux qui passent un jour ou
mme deux sans la moindre nourriture 111. Au surplus, c'tait l une
pauvret en violent contraste avec la richesse des propritaires trangers,
du fait de l'inexistence presque totale d'une classe moyenne
l12

La faiblesse des niveaux de vie irlandais des annes 1830 n'tait qu'un
prlude aux catastrophe des annes 1840, lorsque le mildiou de la pomme
de terre se rpandit dans toute l'le, dtruisant la principale ressource
alimentaire des pauvres et provoquant une famine massive. Presque un
million de personnes moururent de faim ou de maladies de carence
l1
3,
et bien prs de deux millions migrrent entre le milieu des annes 1840
et celui des annes 1850
114
L'Irlande fut l'un des rares cas de pays dont
la population dclina pendant plusieurs gnrations.
Les injustices historiques infliges aux Irlandais par les Anglais -
dont certaines furent condamnes mme par un patriote britannique
comme Winston Churchill
115
- ne peuvent tre automatiquement
tenues pour la raison de la pauvret irlandaise, sans que l'on confonde la
moralit et la causalit. L'Irlande tait pauvre et morcele avant l'arrive
des Anglais, et longtemps aprs avoir recouvr son indpendance elle est
demeure l'un des pays les plus pauvres de l'Europe occidentale. De
plus, les Irlandais en tant que peuple ont vgt dans la pauvret pendant
des gnrations aprs avoir migr dans d'autres pays, mme l o
(comme aux Etats-Unis) ils ont fini par accder l'aisance.
L'MIGRATION EUROPENNE 63
Le sol et le climat de l'Irlande ne pouvaient pas expliquer sa pauvret.
La terre en Irlande tait cultive dans une plus forte proportion que celle
de l'Angleterre, et elle avait une meilleure fertilit naturelle
l16
. Un
groupe de cultivateurs allemands qui s'implantrent en Irlande au XVIIe
sicle taient, au sicle suivant, mieux nourris, vtus et logs que les
paysans irlandais. Ces fermiers allemands taient, d'aprs les rcits
contemporains, industrieux et remarquables par la bonne qualit et
la propret de leurs maisons ,,117. A tous ces gards, ils diffraient de
l'Irlandais indigne.
Les voyages d'Arthur Young dans la ville de Dublin au XVIIIe sicle
le convainquirent que les Irlandais de cet endroit n'avaient aucune ide
de la propret anglaise en fait de logements, de tenue personnelle, ou de
cuisine 118. En Irlande, en Angleterre, puis aux Etats-Unis, les Irlandais
gardaient dans leur logis des porcs, des poules et d'autres animaux,
jusque dans des quartiers urbains
1
19. L'Irlandais du XVIIIe sicle fut dcrit
comme paresseux au travail, mais ardemment actif au jeu ,,120.
L'initiative tait inhibe par les lois qui faisaient passer les amliorations
ralises par le tenancier, dans la proprit du matre; et comme le bien-
fonds gagnait en valeur, le propritaire pouvait en alourdir le loyer
l21
.
Ni l'instruction ni le sens de l'entreprise ne faisaient partie de la tradition
irlandaise. La socit galique d'avant les invasions tait hostile
l'apprentissage de la lecture
l22
, et l'Irlande mdivale tait la seule nation
d'Europe qui n'ait pas fond une seule Universit au long du Moyen-
Age
l23
L'auto-suffisance matrielle manquait aussi; l'Irlandais tait
accoutum travailler pour d'autres, non se dbrouiller seul 124.
Les Irlandais avaient peu d'inclination pour le ngoce et le commerce ,
et choisissaient rarement de telles carrires pour eux ou pour leur
enfants 125.
L'alcoolisme et ses consquences ont ajout aux problmes des
Irlandais au cours des sicles, tant en Irlande qu' l'tranger. Les
voyageurs en Irlande, au XVIe sicle notaient combien l'ivrognerie tait
courante; encore en 1970, le pourcentage du revenu dpens pour de
l'alcool tait, en Irlande, le plus lev d'Europe
I26
. Aux Etats-Unis
pendant la seconde guerre mondiale, le pourcentage des hommes inaptes
au service militaire pour cause d'alcoolisme chronique tait plus lev
parmi les Irlandais que parmi les Noirs, les Italiens, ou les J uifs127. On
avait observ une rpartition comparable pendant la premire guerre
mondiale. Les tudes contemporaines sur les Irlandais d'Amrique
64 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
montrent qu'ils boivent plus souvent et en plus fortes quantits
qu'aucun autre groupe ethnique des Etats-Unis
128

La bagarre tait un autre trait caractristique de la vie en Irlande qui
devait marquer les Irlandais partout o ils allrent. Les Irlandais
bagarreurs tait un clich courant bien avant que les journalistes
sportifs amricains surnomment ainsi les quipes athltiques de l'Univer-
sit Notre-Dame. La faon irlandaise de se battre tait plutt une bagarre
impulsive et tapageuse, que l'implacable vendetta des Italiens. Elle
pouvait atteindre tous les degrs d'intensit depuis le combat entre &ux
hommes jusqu' la mle de masse que l'on appelait un Donnybrook, du
nom d'une ville irlandaise.
Tout en prsentant ces divers handicaps sociaux, les Irlandais
manifestaient et dveloppaient nombre d'aptitudes et de traits de
caractre qui par la suite tournrent leur avantage. Au long des sicles,
ils dlaissrent leur parler galique natal pour l'Anglais, ce qui leur
donna un atout par rapport aux autres migrants aux Etats-Unis, au
Canada et en Grande-Bretagne. Ils avaient labor diverses organisations
populaires clandestines pour s'adapter aux entraves et aux contraintes
oppressives des Penal Laws, et cela engendra une cohsion de groupc et
des talents d'organisation qui plus tard furent rentables de multiples
faons, depuis la lutte pour l'indpendance de l'Irlande jusqu'aux
machines lectorales manipules par des Irlandais, qui dominrent les
villes amricaines pendant des gnrations. La langue bien pendue et la
sensibilit humaine de l'Irlandais furent pour ces immigrants un lment
dcisif de leur russite en politique comme dans le clerg, la littrature
et le droit. La fascination des Irlandais pour la parole a une longue racine
historique. Ils changeaient constamment plaisanteries et railleries et
ils avaient le gnie du surnom appropri 129. Leur conversation
fourmillait d'images potiques et de mtaphores ,,130.
Les Irlandais se donnrent les rgles morales d'un peuple tyrannis
par un pouvoir tranger , tenant pour illgitimes les institutions
tablies, usant de l'habilet tourner la loi comme d'un bouclier et
sachant que le dfi ouvert est suicidaire 131. Ils tiraient leur chapeau
devant les seigneurs en toute occasion, ils baissaient les yeux en
prsence des nobles ", mais d'autres moments compensaient l'excs
par leurs vantardises et fanfaronnades ,,132. Un observateur du XIX"
sicle dcrivait l'Irlandais comme plein d'insolence lorsqu'il ne fait pas
des courbettes 133. Mendier auprs de particuliers et accepter la charit
L'MIGRATION EUROPENNE 65
publique furent des procds permanents parmi les Irlandais du XIX
C
sicle, dans leurs efforts souvent dsesprs pour survivre. Des familles
allaient mendier dans les campagnes
13
4, ou bien la femme et les enfants
s'en chargeaient si l'homme tait trop fier
135
Les gnrations ultrieures
des Irlandais de Grande-Bretagne et d'Amrique recoururent aussi
l'assistance publique.
Beaucoup de ceux qui quittrent l'Irlande au XIX
e
sicle rpondaient
la description qu'un crivain canadien donna des immigrants irlandais:
({ Des hommes sont venus ici qui ne savaient ni lire ni crire, et qui en
Irlande n'avaient jamais su ce que c'est que de mettre son pied dans un
soulier ... 136. Quelles qu'aient t les caractristiques acquises pendant
des sicles par les Irlandais dans leur pays, les migrations massives
dclenches par les grandes famines des annes 1840 les envoyrent vers
des pays nouveaux et des influences nouvelles. En 1891, prs de 40 % de
ceux qui taient ns en Irlande vivaient hors d'lrlande137. Certains
allrent en d'autres parties des Iles britanniques, mais de ceux qui en
sortirent pendant les cent annes aprs 1825, 90 % allrent aux Etats-
Unis. L'Irlande fut l'un des rares pays dont la population dclina
pendant des dcennies. En 1841 elle avait plus de huit millions
d'habitants, mais en 1926, juste un peu plus de quatre 139. Mme
actuellement, il n'y a en Irlande pas autant de rsidents qu'en 1840
14
. Il
y a davantage d'individus d'ascendance irlandaise aux Etats-Unis qu'en
Irlande
l41
.
- En Grande-Bretagne
La Grande-Bretagne proche tait l'une des premires destinations des
migrants irlandais. A une poque aussi recule que l'an 1243, il y avait
en Angleterre une loi servant expulser les mendiants irlandais
l42
. A
l'poque de la grande famine des annes 1840, l'immigration d'Irlandais
avait dj une longue histoire; la Grande-Bretagne absorba une moiti
du million qui fuyait la famine. En une anne il en arriva 20 000
Manchester, 50 000 Glasgow, 250 000 Londres, 300 000 Liverpool.
Mme aujourd'hui, plusieurs des districts o ils se fixrent sont encore
sensiblement irlandais 143. Les immigrants irlandais vivaient gnralement
dans ({ les quartiers vtustes des bourgs et des cits , et un contemporain
les dcrivit entasss ensemble avec toutes leurs habitudes traditionnelles
de malpropret et d'indolence 144. L'on ne peut pas rcuser ces rcits
66 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
comme entachs de prjugs, car les immigrants irlandais du XIX
e
sicle
ont t vus de la mme faon par des crivains aussi diffrents que le
conservateur britannique Thomas Carlyle et le jeune rvolutionnaire
allemand de Manchester du nom de Friedrich Engels
145
Selon Carlyle,
l'Irlandais avec ses haillons et sa sauvagerie rieuse effectuait tout
travail qui peut tre fait par la seule force des bras et du dos - pour un
salaire qui lui permette de s'acheter des pommes de terre 146. Engels de
mme caractrisait l'Irlandais immigrant par une grossiret qui le
place peu au-dessus du sauvage ,,147. L'Irlandais, selon Engels,
dpose toute ordure et salet devant la porte de sa maison, ici, comme
il tait accoutum le faire au pays; ainsi s'accumulent les flaques et les
monceaux de boue qui dfigurent les quartiers ouvriers et empoisonnent
l'air 148. L'ivrognerie tait son enseigne, et s'il pouvait remplir les
tches simples exigeant peu de soin, pour tout travail qui demande un
long apprentissage ou une application rgulire et soutenue, l'Irlandais
dissolu, instable et buveur n'est pas la hauteur 149.
En Grande-Bretagne comme aux Etats-Unis, l'Irlandais rural devint
citadin, traversant une transformation sociale majeure plutt que faisant
un simple voyage. La plupart des migrs vcurent dans les plus grandes
agglomrations urbaines et industrielles, celles qui voluaient le plus
rapidement
l5o
Pendant que svissait la famine, les plus pauvres allrent
en Grande Bretagne plutt que de traverser l'Atlantique, en raison du
cot du transport. Les familles ayant des enfants en bas ge aussi ne
pouvaient qu'hsiter soumettre ceux-ci aux risques d'un voyage aussi
long et prouvant vers les E tats-Unis 151. Les cots affectaient galement
le choix de l'endroit o les Irlandais s'tabliraient en Grande-Bretagne.
D'ordinaire, ils se rendaient de leur lieu d'origine au port d'Irlande le
plus proche, et de l au port britannique important le plus proche
l52

A Londres les Irlandais vivaient surtout dans les rues latrales et les
fonds d'impasses, au voisinage des Anglais et dans des lots des quartiers
ouvriers, mais il n'y eut aucune assimilation, ni gographique ni
sociale
l53
. Pntrer dans certaines enclaves irlandaises ncessitait des
bottes paisses et le cur bien accroch " car elles taient encombres de
porcs, de chiens et de volailles, et jonches de rebuts de poisson et autres
dchets, avec par-ci par- l de petites mares d'eau stagnante
l54
Au lieu
de plomberie et d'eau courante, il tait habituel d'avoir un tonneau ou
une cuve d'eau dans la cour, pour l'usage commun, prs des latrines et
des tas d'immondices. Un rapport officiel de l'poque parle des
L'MIGRATION EUROPENNE 67
eftluves particulirement dplaisants, particulirement perceptibles par
temps chaud ,,155. Les maladies telles que le typhus et le cholra
abondaient dans ce genre de milieu
l56

Les Irlandais arrivaient dans l'conomie britannique au moment o
elle tait la premire puissance industrielle du monde, produisant un tiers
des articles manufacturs, tirant de ses propres mines la moiti de son
charbon et fabriquant la moiti des articles textiles qu'elle consom-
mait
157
Les Irlandais taient surreprsents parmi les ouvriers travail-
lant aux voies ferres de Grande-Bretagne, sans jamais avoir t la
majorit ni mme le plus souvent 30 % de cette main-d'uvre
I58
. Au
milieu du XIX
e
sicle, Londres, les Irlandais taient concentrs dans un
petit nombre d'emplois faiblement qualifis
1S9
31 % des hommes
figuraient dans la catgorie dite generallabor ", et 43 % des femmes
se plaaient comme domestiques
16o
Environ 20 % de la population
londonienne avaient des occupations classes comme middle class, mais
il n'y avait que 4 % des Irlandais atteindre de tels niveaux
professionnels
161

En tant que groupe bas salaires cherchant dsesprment du travail,
les Irlandais taient redouts comme concurrents par les travailleurs
anglais et cossais dans les mmes secteurs. De frquentes querelles
clataient entre les groupes. La plus forte hostilit venait des Ecossais qui
avec des manches de pioche tout prts ", rdaient dans le pays pour
rosser les Irlandais, brler leurs huttes et terroriser leurs femmes
l62
Les
employeurs apprirent sparer leurs ouvriers par nationalits
163
Des
incidents mineurs pouvaient dclencher entre eux des rixes de grande
ampleur
l64
.
La Grande-Bretagne et les Etats-Unis se partagrent peu prs
galement l'migration irlandaise due la famine; mais aprs 1870 le gros
des Irlandais se dirigea vers l'Amrique - cinq fois plus que vers la
Grande-Bretagne en 1880, et treize fois plus en 1890. L'immigration
irlandaise en Grande-Bretagne dclina en chiffres absolus, d'environ
20000 en 1877 quelque 10000 en 1883, et n'atteignit mme plus ce
niveau jusqu' la fin du sicle
l65
. Alors qu'un million d'Irlandais taient
arrivs en Grande-Bretagne dans les vingt ans qui suivirent 1840
166
,
moins d'un dixime de ce nombre y vint dans les deux premires
dcennies du xx
e
sicle
l67
.
Bref, les annes passant virent une assimilation progressive de la
population irlandaise dans les Iles Britanniques. Elle ne disparut pas dans
68 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
une fusion dmographique, mais devint un lment plus familier aux
Britanniques, et vice versa. Nanmoins, encore vers 1870 les quartiers
irlandais taient vits par les citoyens respectables et la police n'y
pntrait qu'en nombre 168. La bagarre y tait endmique, et particuli-
rement entre Irlandais provenant de rgions diffrentes de l'le. Certains
dbits de bire pratiqurent une sgrgation: ne les frquentaient que des
hommes du mme comt
169
Parfois la bataille tait entre Irlandais et
Anglais, et dans ce cas elle pouvait dgnrer en meutes
l70

Vers la fin du XIX
e
sicle, il y avait une communaut tablie de prs
d'un million d'Irlandais, dans un pays de 30 millions d'habitants.
Les Irlandais construisirent des glises catholiques et publirent leurs
propres journaux, travaillrent comme manuvres et vendeurs de rue,
et combattirent dans l'arme anglaise en Crime et en Afrique du Sud
l7l

Le sentiment anti-irlandais s'attnua dans la population en gnral, et la
loyaut au combat des soldats irlandais pendant la premire Guerre
Mondiale les fit plus largement accepter
l72
La seconde Guerre Mondiale
eut des effets analogues
l73

Au milieu du xx
e
sicle, plus d'un cinquime des Irlandais en Grande-
Bretagne travaillaient dans des mtiers qualifis
174
Plus de trente
membres du parti travailliste sigeant au Parlement taient irlandais175.
Peu de parlementaires irlandais font de l'agitation politique propos de
la lutte qui se poursuit en Irlande du Nord entre catholiques et
protestants
176
Toutefois les Irlandais restent sur-reprsents parmi les
dlinquants et dans les prisons. A Birmingham, o ils sont 7 % de la
population, ils constituent 60 % des personnes arrtes pour ivrognerie
publique
l77
. En somme, les Irlandais de Grande-Bretagne sont assimils
bien des points de vue, mais manifestent encore des comportements
sociaux qui remontent des sicles d'histoire d'Irlande.
- Aux Etats-Unis
Plus de 4 millions d'individus migrrent d'Irlande vers les Etats-
Unis de 1820 1920
178
Beaucoup de ces Irlandais taient des catholi-
ques, alors que les protestants cossais-irlandais formaient auparavant le
gros de l'migration
I79

Comme en Grande-Bretagne, les Irlandais aux Etats-Unis s'tablirent
typiquement dans les grandes villes portuaires les plus immdiatement
accessibles - notamment Boston et New York, o accostaient les
L'MIGRATION EUROPENNE 69
cargos (il Y en avait peu qui arrivaient dans les navires de passagers)180.
Comme en Grande-Bretagne, les Irlandais aux Etats-Unis prenaient les
emplois les moins qualifis, les plus durs, les plus dgradants et
dangereux. Beaucoup taient sans ressources, ayant puis tout ce qu'ils
avaient pour payer le voyage
l81
. Plus qu'aucun autre groupe d'immi-
grants, les Irlandais taient concentrs dans la seule catgorie des
travailleurs sans qualification
l82
; et la plupart d'entre eux ne montaient
jamais plus haut
l83
. Ils vivaient entasss dans des groupes de taudis
branlants et malpropres, sans eau courante ni aucun systme d'coule-
ment des eaux uses
l84
.
Leurs modes de vie particuliers aggravaient leurs problmes. Les rixes
donnaient aux lots habits par des Irlandais la rputation d'endroits
dangereux, de New York la Nouvelle-Orlans et Milwaukee
l85
. Les
bagarres allaient de l'empoignade entre braillards aux bandes organises
de voyous et aux organisations terroristes, tout comme en Irlande
l86
.
Dans certains quartiers de New York, les policiers ne se dplaaient que
par groupes de SiX
187
. Les fourgons de police furent surnomms Paddy
wagons, la bagnole Patrick parce que ceux qui y taient transports
taient si souvent irlandais. La malpropret des quartiers irlandais -
parfois les porcs fouillaient du groin le sol des voies - facilitait la
contagion de maladies telles que le cholra, qui avaient t pratiquement
inconnues aux Etats-Unis pendant des gnrations
l89
. L'alcoolisme aussi
rendait les Irlandais indsirables comme voisins ou comme employs. Le
nombre de cabarets Boston augmenta de prs de moiti en trois ans, au
moment de l'afflux des Irlandais aux environs de 1840
19
. Lorsque des
Irlandais s'installaient dans un quartier, l'exode des rsidents non-
irlandais commenait 191. A New York au XIX
e
sicle, dans certains
quartiers on prfrait les Noirs aux Irlandais comme locataires 192. Les
offres d'emploi dans les journaux, mme pour les travaux les plus
humbles, comportaient souvent la mention-type Irlandais s'abste-
nir ,,193. Les annonceurs plus dlicats demandaient un candidat
protestant , mais d'autres dclaraient sans mnagement toute
nationalit ou couleur, except Irlandais 194.
Les Irlandais aux Etats-Unis occupaient souvent les mmes emplois
qu'en Grande-Bretagne : ils construisaient des chemins de fer et des
canaux, travaillaient dans les mines de charbon, et autres travaux publics,
et comme manuvres d'usines. Ils travaillaient partout o on voulait
surtout du muscle plutt que de l'habilet 195. Les Irlandaises
70 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
travaillaient comme servantes domestiques - 99 % de toutes les
domestiques New York en 1855
196
Encore en 1920, les quatre
cinquimes de toutes les Irlandaises au travail taient domestiques 197.
Au milieu du XIX
e
sicle, Boston, les Irlandais taient concentrs dans
les travaux ancillaires ou non-qualifis davantage encore que les
Noirs
l98

De nombreux essais furent faits pour dissminer les Irlandais hors de
leurs taudis surpeupls des villes, vers les campagnes environnantes, mais
ils restrent en grande majorit citadins, en dpit de diverses colonies
agricoles organises par des initiatives philanthropiques
l99
Ce qui tira
effectivement des milliers d'Irlandais des villes portuaires de la cte
atlantique, ce fut la construction des chemins de fer et des canaux. Trois
mille Irlandais travaillaient au seul Canal Erie
oo
, qui n'tait qu'un des
nombreux canaux reliant les voies d'eau de l'Amrique du XIX
e
sicle. Les
Irlandais prirent part galement la grande poque des chemins de fer en
ce mme sicle. Il y en eut tant de tus dans ce travail prilleux qu'on a
pu dire qu'il y avait Un Irlandais enterr sous chaque traverse 201. Les
Irlandais btissaient des bidonvilles le long des voies ferres et des canaux
auxquels ils travaillaient, et un bon nombre devinrent des centres de
peuplement permanents grce auxquels les Irlandais se rpandirent d'un
bout l'autre du pays.
Aux Etats-Unis comme en Grande-Bretagne, la politique devint un
chemin essentiel du succs pour les Irlandais. Leur atout principal
rsidait dans des traits depuis longtemps observs en Irlande: L'esprit
irlandais, l'adaptabilit, un don pour l'loquence, une certaine vivacit,
une chaude qualit humaine qui faisaient d'eux les meilleurs compagnons
en tous temps - spcialement en temps d'lections - ont permis des
Irlandais de monter rapidement du rang d'homme--tout-faire d'un
candidat, celui de notable municipal, puis des charges publiques de
haute distinction dans les villes, les Etats, et la capitale fdrale 202. La
corruption de fonctionnaires et l'intimidation violente furent souvent
utilises pour les machines lectorales irlandaises, au XIX
e
et au xx
e
sicles
203
Les Irlandais taient dmocrates, avec ou sans majuscule. Ils
apportaient avec eux une haine de l'aristocratie, du privilge, de toute
prtention la supriorit
204
Un facteur essentiel de la russite de leur
machine lectorale tait d'avoir ses racines dans des communauts de
gens ordinaires et de travailleurs; de se tenir adroitement au courant des
besoins tels qu'ils les ressentaient et de veiller ce qu'il en soit tenu
L'MIGRATION EUROPENNE 71
compte
205
, l'oppos des manires distantes des rformistes bourgeois,
pour qui les masses taient un matriau d'exprimentation ou de
rgnration.
Vers la fin du XIX
e
sicle, les machines lectorales irlandaises
dominaient les villes, de New York San Francisc0
206
Des hommes
politiques irlandais restrent la tte de leur machine locale pendant des
dcennies
207
Richard J. Daley, peut-tre le dernier des machine
bosses classiques, avait t maire de Chicago pendant plus de vingt ans
quand il mourut, son poste, en 1976. Une puissante position politique
signifiait le contrle d'une grande diversit d'emplois la discrtion de
la municipalit, depuis les postes de prestige tels que celui de juge,
jusqu'aux humbles fonctions de balayeurs de rues; mais mme ces
dernires taient fon dsirables pour des gens auxquels n'impone quel
emploi stable tait une bndiction. En gnral, cependant, la russite
politique des Irlandais ne se traduisit pas par un progrs conomique des
masses irlandaises. Aussi tard qu'en 1890, 42 % de tous les Irlandais
taient domestiques
208
et parmi les autres, beaucoup taient travailleurs
non-qualifis.
L'afflux massif d'immigrants irlandais conduisit la prise du contrle
par les Irlandais dans l'Eglise catholique romaine en Amrique. Mme
aprs l'arrive de nombreux Allemands, Polonais, Italiens, et autres
immigrants catholiques, les Irlandais conservrent l'influence dominante
dans la hirarchie. L'Eglise son tour joua un rle majeur dans
l'assimilation des Irlandais, par la promotion de l'instruction, la
dissuasion de la violence et de l'intemprance. Elle a aussi us de
persuasion pour calmer la turbulence des festivits irlandaises et faire
abandonner les normes processions funraires o les intresss dpen-
saient au-del de leurs ressources et se discrditaient aux yeux des autres
Amricains.
L'acculturation progressive des Irlandais a produit lentement de
tangibles rsultats conomiques, bien que les Irlandais soient rests les
plus lents progresser de tous les groupes ethniques des Etats-Unis.
Nanmoins, leur antriorit leur donna au dbut du xx
e
sicle, un
avantage sur les Juifs et les Italiens. Tandis que les nouveaux immigrants
irlandais continuaient occuper d'abord le bas de l'chelle des emplois
manuels, les Irlandais de la seconde gnration devenaient davantage
employs col blanc et parfois membres d'une profession librale
209

Les Irlandais ont aussi domin le syndicalisme. Au dbut du xxe sicle,
72 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
sur 110 prsidents de fdration dans la confdration AFL, 50 taient
d'origine irlandaise
210
Ils taient toutefois rarement entrepreneurs - ici
encore, c'est un profil qui se rattache l'histoire de l'Irlande
211

Avec les annes, le nombre des Irlandais ns Amricains commena
dpasser celui des immigrants Irlandais. En 1920, les Irlandais
amricains de naissance surpassaient en nombre les immigrants d'Irlande
dans la proportion de 3 pour 1
212
Actuellement, les Irlandais amricains
de la premire et de la deuxime gnration, pris ensemble, sont
surpasss en nombre par ceux de plus ancien cru, dans la proportion de
la pour 1. Les Irlandais amricains d'aujourd'hui ont gal ou dpass
le niveau national moyen quant au revenu, et au quotient intellectuel; la
dimension de leur famille et leur rpartition lectorale sont trs
semblables au modle du reste des Amricains. Historiquement, cela
reprsente l'une des plus grandes transformations sociales qu'ait accom-
plie un puple.
LES ITALIENS
Un historien distingu de l'migration italienne a dit:
L'migration italienne fait partie des plus extraordinaires mouvements du
genre humain. Dans ses caractres principaux, elle n'est semblable aucune
autre. Par le nombre d'hommes qu'elle a impliqus et par les cours qu'elle a
suivis, par sa longue dure grande chelle, et par son rle en d'autres pays,
elle est unique en son genre
2
!3.
Les statistiques officielles n'ont pas dit toute la vrit, d'une part
parce que l'migration existait sur une grande chelle avant le dbut du
recensement
214
, d'autre part parce que la recherche indpendante indique
qu'il y avait presque deux fois autant de personnes migrant d'Italie qu'il
n'en figurait dans les statistiques officielles
21s

Dans' les pays d'accueil, les immigrants italiens ont longtemps
comport de forts contigents de migrants temporaires, ou sjour-
nants, plutt que de gens dcids s'tablir dfinitivement. Sur le
nombre des Italiens qui, vers la fin du XIX
e
sicle et le dbut du xx
e
,
migraient vers d'autres pays d'Europe, peu prs 90 % retournaient en
ltali
16
Mme ceux qui traversaient l'Adantique revenaient en nombres
considrables - environ 30 ou 40 % des immigrants italiens arrivant aux
L'MIGRATION EUROPENNE 73
Etats-Unis au tournant du sicle, et bien plus que la moiti entre 1907
et 1915. Au Brsil, autour de 1900 et 1911, la proportion tait de plus de
80 %. Pour l'Argentine et l'Uruguay, plus ou moins de la moiti des
immigrants italiens, entre 1887 et 1911, retournaient au pays nataFl7. En
tout, les chiffres officiels pour les 4 dcennies se terminant en 1911
montrent 14 millions d'migrants dont un tiers environ se fixrent
dfinitivement l' tranger
118

Un indice quant l'intention de n'migrer que temporairement pour
sjourner l'tranger, est le dsquilibre entre le nombre des hommes et
celui des femmes qui partent. Dans les premires annes de l'migration
italienne, prs de 90 % des partants taient de sexe masculin.
Au dbut, entre 1870 et 1890, le gros de l'migration provenait du
Nord de l'Italie, plus avanc conomiquement et culturelle ment que le
Midi. Mais autour de 1900, plus de la moiti des migrants partaient
d'Italie mridionale. Ces deux parties de l'Italie diffraient grandement
quant aux avantages naturels : le nord ayant des pluies plus abondantes
et des crues de printemps au dgel des neiges alpines, pour irriguer les
rcoltes. Mais il existait aussi de grandes diffrences sur le plan culturel,
et ces diffrences persistent entre Italiens du nord et du midi, dans leur
histoire respective l'tranger.
L'Italie a t caractrise comme une rgion o deux civilisations
existent simultanment dans un seul corps national 219. Historique-
ment, l'Italie du Nord fut le cur du dveloppement culturel, politique
et conomique du pays - le foyer de la Renaissance, le centre de
l'industrie et du commerce, la source des forces politiques qui
ont fait de la pninsule une seule nation, et l'hritire de la civilisation
romame.
L'Italie mridionale a historiquement t plus agricole, plus pauvre,
moins alphabtise, avec une culture populaire plutt insulaire. Le Nord
de l'Italie a davantage partag les valeurs culturelles du reste de l'Europe.
Au Sud, ni l'Eglise ni l'Etat n'ont jamais obtenu une forte allgeance de
la population, ni aucune autre institution que la famille. La famille,
cependant, tait l'objet d'une loyaut passionne et a pratiquement
fourni l'individu tout l'ensemble de sa vie sociale. Les enfants jouaient
rarement avec quiconque n'tait pas de leur parent, et l'ide de lier
amiti en dehors de la famille tait trangre la mentalit
221
. L'Italie
mridionale tait une socit fortement rigide, la fois dans sa structure
de classes et dans ses traditions.
74 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Il Y avait peu d'occasions, et peu de besoin, d'initiative individuelle au
sein du groupe communautaire familial, ni dans la communaut paysanne
(contadina) parce que toutes les activits et tous les schmas de pense taient
fonds sur les us et coutumes traditionnels de la population
222

Les enfants, en Italie' du Sud, taient mis au travail tt dans
l'existence: vers douze ans pour les garons, dix ans pour les filles, et
taient chargs de nombreuses corves domestiques
223
Jusqu'aussi tard
. que 1911, plus de la moiti des enfants italiens de dix quinze ans taient
employs pour gagner de l'argent, malgr les lois contre le travail des
enfants
224
Quoiqu'on considrt une bonne ducation des enfants
comme une proccupation majeure dans les familles de l'Italie mridio-
nale, l'instruction livresque n'tait pas considre comme un aspect
important de cette ducation - on la ressentait mme comme une
menace contre les valeurs traditionnelles et la solidarit familiale, en
mme temps qu'une perte conomique du travail de l'enfant, perte que
peu de familles mridionales pouvaient soutenir
225
.
Les valeurs culturelles des Italiens tant du nord que du sud les
accompagnrent au-del de l'ocan, et autour du monde. De mme, les
diffrences historiques rgionales et les antipathies qui morcelaient
l'Italie - non seulement l'omniprsente dichotomie entre nord et sud,
mais, aussi d'innombrables diffrences provinciales et locales dans les
dialectes et la culture.
- En Argentine
Il y avait un petit nombre d'Italiens en Argentine au XVIIIe sicle et
peut-tre mme ds le XVI
e226
. En 1852, un rgiment intgralement italien
combattit en Argentine lors de la guerre civile
227
Au dbut du xx
e
sicle,
Buenos Aires comptait presque autant d'Italiens que Rome
228
Les
Italiens taient la plus forte minorit avec prs de 600000 personnes, soit
14 % de la population argentine
229
. Du milieu du XIX" sicle jusqu'au
milieu du xx
e
, il arriva en Argentine plus de trois millions d'Italiens -
et prs de la moiti d'entre eux repartirent
230
.
Avant que l'immigration des Italiens ne devienne un lment majeur
de l'conomie argentine, celle-ci tait nettement sous-dveloppe. Les
Espagnols avaient fait peu de choses du pays pendant des sicles de
domination. En 1852, encore, l'Argentine, devenue indpendante, tait
dpeinte comme presque totalement dpourvue de commerce et
L'MIGRATION EUROPENNE 75
d'industrie ,,231 Ses techniques agricoles taient peu prs aUSSI
primitives que celles du temps des Pharaons. Le bl, qui devait devenir
le grand article d'exportation de l'Argentine au xx
e
sicle, y tait import
par l'Atlantique et le Pacifique. La plupart des maisons avaient des toits
de paille. La seule activit prospre du pays tait l'levage du btail
232
.
Puis vinrent les Italiens, surtout du Pimont et de Gnes, et d'autres
rgions du Nord de l'ltalie233. Du milieu la fin du XI Xe sicle, les Italiens
firent partie d'un afflux grandissant d'immigrs qui dpassa le million en
1895 - plus du quart venaient d'ltalie234. La population italienne
d'Argentine se dveloppait rapidement, non seulement par l'immigration
mais aussi en raison d'une forte natalit - la plus forte parmi les
immigrants
235
. Cette natalit leve caractrisait aussi les Italiens rests
au pays ou vivant aux Etats-Unis
236
.
Les Argentins d'origine espagnole continurent dominer dans
l'levag
37
, mais les Italiens assumrent la majeure partie du dveloppe-
ment agricole du pays238. En 1865 la surface cultive couvrait seulement
965 km
2
de terres dans tout le pays, mais en 1914 elle avait t multiplie
des centaines de fois, car la culture s'tendait aussi vite, et mme plus vite
que n'augmentait la population
239
En certaines rgions de l'Argentine,
au dbut du xx
e
sicle, la population occupe l'agriculture tait presque
entirement italienn
40
. L'arrive des immigrants italiens entrana le
progrs conomique et l'apparition de nouvelles cultures, dans plusieurs
rgions d'Argentine
241
. Les Italiens n'avaient souvent que peu de
capitaF42, mais leur travail acharn et leur frugalit les faisaient prosp-
rer
43
. Un contemporain disait des Italiens : Phnomnale est leur
fivre de travail; tous veulent devenir riches, et vite ,,244. Ds 1860, un
tiers des dposants au Banco de Buenos Aires taient italiens
245
. Souvent
l'immigrant italien commenait comme peon ou journalier, continuait
comme fermier et devenait finalement propritaire de terres
246
. Parmi
ceux qui venaient comme travailleurs saisonniers, presque jusqu'au
dernier sou de leur salaire tait pargn pour tre ramen en Italie ,,247.
Dans les agglomrations urbaines, les immigrants italiens avanaient
aussi bien. Alors que les Argentins de naissance ddaignaient les travaux
subalternes ,,248, les Italiens prenaient tout travail qui s'offrait, taient
des travailleurs rapides et zls ", travaillant le plus d'heures et de jours
possible, de sorte que cent travailleurs italiens pouvaient produire
autant que deux cents Argentins ,,249. Ils taient manuvres, barbiers,
forgerons, charpentiers, tailleurs, cordonniers, et maons
250
. Des qui-
76 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
pages de navires italiens travaillrent aux voies fluviales de la cte et de
l'intrieur de l' Argentine
251
Les commerants taient en majorit ita-
liens, de mme que les artisans, les gens de mtiers, les importateurs, ing-
nieurs, architectes, entrepreneurs, restaurateurs et hteliers
252
Les
maons taient presque tous italiens
253
. Vers 1890, les Italiens de Buenos
Aires possdaient plus de deux fois autant de commerces d'alimentation
et de boissons que les Argentins de naissance. Ils possdaient trois fois
autant de magasins de chaussures, et plus de dix fois autant de salons de
coiffure
254
Les Italiens taient aussi plus actifs dans le mouvement syndi-
caliste que ne l'taientles Argentins
255
. Toutefois, ils jourent un rle ngli-
geable en politique
256
et les lus politiques taient presque tous des cro-
les argentins - ce qui, dans ce contexte, signifiait des gens dont l'ascen-
dance tait espagnole pour tout ou partie
258
, et Argentins de naissance
et de culture. Ces lus politiques taient notoirement incomptents
259

Les Italiens s'assimilrent trs peu la population argentine avant la
premire Guerre Mondiale. Les Italiens parlaient italien dans leurs
maisons, se mariaient entre Italiens, et il n'y eut qu'un faible pourcentage
d'entre eux se faire naturaliser. Les Argentins les tenaient l'cart de
certains milieux et aussi de certaines activits
26o

Alors que les Italiens immigrants du dbut, ceux qui dvelopprent
l'agriculture argentine, taient en majorit du nord de l'ltalie
261
, les
immigrants venant du sud ({ se pressrent dans les villes pour y devenir
artisans, mcaniciens, poseurs de briques et maons, et ouvriers d'usine,
manifestant souvent l'allant et l'ambition qui faisaient dfaut aux
Criollos . D'humbles dbuts, beaucoup s'enrichirent dans l'industrie du
btiment et le commerce
262
Dans le systme de valeurs des Argentins,
malgr tout, l'origine besogneuse des Italiens parvenus l'aisance tait
une chose prtant au ridicule
263
.
- Au Brsil
Environ un tiers de tous les immigrants au Brsil entre 1884 et 1939
venaient d'ltalie
264
Avant le xx
e
sicle, il venait au Brsil plus d'Italiens
qu'aux Etats-Unis
265
Largement plus d'un million d'Italiens immigr-
rent au Brsil vers la fin du XIX
e
sicle
26
6, prs de la moiti de tous les
immigrants dans ce pays. La plupart arrivrent dans le dernier quart du
sicle, notamment aprs l'abolition de l'esclavage en 1888. Les Italiens du
Nord prdominaient dans l'immigration brsilienn
67

L'MIGRATION EUROPENNE 77
La place minente du Brsil sur le march mondial du caf fut
largement due aux immigrants italiens
268
. Ils constituaient une forte
majorit des travailleurs sur les plantations de cafiers
269
. Beaucoup de
ces ouvriers agricoles italiens furent engags par les grands propritaires
brsiliens de plantations, qui leur payaient la traverse de l'Atlantique
270

Dans les premiers temps, les Italiens engags comme dbutants sur les
plantations taient exposs de nombreux abus - fraudes, agressions
sexuelles sur les femmes et les filles, fouet pour les travailleurs mles,
toutes squelles du systme d'esclavage dont l'abolition tait rcente au
BrsiF71. Leurs logements taient souvent dpourvus d'eau courante et
d'gouts suffisants
272
. Nombre de ces Italiens retournrent au pays sans
le sou
273
, mais certains persvrrent, pargnant pour devenir planteurs
propritaires leur tour. Finalement, il y eut dans certaines rgions
davantage d'Italiens que de Brsiliens propritaires de plantations
274
. Les
Italiens avaient aussi les effectifs les plus nombreux parmi les propritai-
res et les travailleurs dans les entreprises industrielles et commerciales du
Brsil, de tous les groupes ethniques de ce pays275. Vers le milieu du xx
e
sicle, dans le district mtropolitain de Sa Paulo, les Italiens possdaient
prs de la moiti des entreprises industrielles, alors que les Brsiliens de
descendance portugaise n'en possdaient qu'un sixime
276
.
Les Italiens du Brsil fondrent l'industrie vinicole et dvelopprent
la culture du riz
z77
. Des architectes italiens influencrent largement les
styles architecturaux des villes brsiliennes278. Bien que minoritaires, les
Italiens ont apport une contribution historique au dveloppement de
l'conomie et de la culture du Brsil.
Aux Etats-Unis
L'immigration italienne aux Etats-Unis commena lentement, et
jusqu'aux annes 1880 consista largement en Italiens du Nord, comme
en Amrique du Sud. Ces Italiens du Nord taient principalement de
petits entrepreneurs de diverses branches, y compris la plupart des
propritaires d'talage de fruits dans la Cit de New York
279
. Toutefois,
ils taient peu nombreux - pas plus de 20000
28
. Puis l'immigration
massive commena - pour les quatre cinquimes compose d'Italiens
originaires du Midi sous-dvelopp. Finalement, il y eut au total plus de
cinq millions d'immigrs italiens, dont plus de quatre arrivrent pendant
le xx" sicle
281
.
78 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Aux Etats-Unis comme en Amrique du Sud et ailleurs, les Italiens
taient trs fortement diviss selon leur origine, par rgions, par
provinces et mme villages. Ceux du Nord rpudiaient tout lien avec les
mridionaur
82
, et dmnageaient quand ceux-ci arrivaient dans leur
quartier
83
; mais mme parmi les Italiens du Sud, il y avait de
nombreuses divisions. Les originaires d'une mme province, ou d'un
mme village, vivaient souvent en grappes dans la mme rue ou le mme
bloc
284
. Dans la premire gnration, les mariages d'Italiens aux Etats-
Unis ne se faisaient qu'entre personnes de mme origine provincial
85
.
Des centaines d'associations d'entr'aide existaient entre Italiens d'une
mme ville, mais chaque association ne groupait que des individus d'une
mme origine
286
. Il en tait de mme en Amrique du Sud
287
.
La grande majorit des Italiens mridionaux immigrant aux Etats-
Unis taient des travailleurs agricoles, des paysans et autres chercheurs
de travail sans une formation demande dans l'conomie urbaine,
industrielle et commerciale, o ils entraient en Amrique. Trs peu de
ces immigrants du dbut se fixaient la campagne, alors que la plupart
y avaient travaill en Italie. A la diffrence de l'Amrique du Sud, les
Etats-Unis avaient trs peu de terres bon march disponibles la
frontire ouest quand les Italiens arrivrent, or ces immigrants
avaient trop peu d'argent mme pour faire le voyage vers les fermes
des grandes plaines, et encore moins pour acheter des terres dans ces
rgions. C'est pourquoi les Italiens arrivant aux Etats-Unis pntrrent
sur le march du travail aux plus bas niveaux, comme chiffonniers,
cireurs de bottes, balayeurs de rues, manuvres sur les chantiers de
construction d'immeubles, dans la construction de voies ferres, ou
d'autres travaux pnibles et salissants. Au tournant du sicle, tout ce
qu'il y avait d'Italiens mdecins, juristes et instituteurs, compts
ensemble, n'atteignaient pas la centaine
288
. En 1910, les familles
italiennes aux Etats-Unis gagnaient moins de la moiti du revenu
moyen des familles amricaines en gnraF8'J.
New York avait de loin laplus forte communaut italienne des Etats-
Unis, aussi bien au dbut de l'immigration italienne que par la suite. En
1870, il y avait moins de 3000 Italiens dans New York City, mais en
1910 leur nombre tait plus que multipli par 100 : 340 765 individus.
Philadelphie et Chicago venaient aprs, avec chacune moins de 50 000
ltaliens
290
. Les conditions d'existence dans les quartiers d'immigrants
italiens taient parmi les plus pouvantables que connaissaient les
L'MIGRATION EUROPENNE 79
groupes ethniques d'Amrique. L'entassement tait la norme. A New
York, les Italiens taient une multitude serre de 2500 personnes
l'hectare, et dans certains quartiers de la ville il y avait 10 personnes par
chambre
291
Pour une part, c'tait l le reflet de la pauvret pure et
simple, mais en partie aussi cela tenait la composition d'une immigra-
tion de jeunes hommes de passage; car les Italiens pargnaient une
fraction substantielle de leurs maigres salaires, parfois plus de la
moiti
292
, soit pour retourner en Italie fortune faite, soit pour aider la
famille reste au pays, soit pour faire venir aux Etats-Unis femme et
enfants. En une seule anne les envois d'conomies vers l'Italie
atteignirent 85 millions de dollars
293

On avait remarqu chez les premiers migrants d'Italie mridionale
qu'ils acceptaient toute sorte de travail, mais qu'ils manquaient d'initia-
tive et ncessitaient par consquent plus d'encadremenr
94
C'est que
dans leur pays natal, l'initiative la base tait dcourage par la forte
structure hirarchique de la vie sociale
295
. Mais les Italiens prsentaient
l'avantage d'un taux extrmement faible d'alcoolisme : moins d'un
cinquime du taux des Irlandais
296
, ce qui en faisait des travailleurs plus
rguliers.
La trs grande majorit des !talo-Amricains vivaient dans les villes
297
et la moiti travaillaient des emplois manuels non qualifis
298

Quelques-uns avaient des mtiers manuels, mais les cols blancs et les
professions librales manquaient presque totalement de reprsentants
parmi les premires gnrations d'immigrants
299
Dans l'Ouest, les
Italiens du Nord se distinguaient en agriculture, surtout en viticulture et
en productions marachres
30o
A New York, les Italiennes reprsen-
taient en 1910 une majorit relative, prs d'un tiers de la main-d'uvre
dans la confection
301
. En 1937, les Italiens et Italiennes constituaient 40
% de l'effectif du Syndicat International de la Confection Fminine
302
.
Les Italiens du Sud arrivaient aux Etats-Unis avec l'un des taux
d'analphabtisme les plus levs parmi les groupes raciaux ou ethniques:
54 %, et ils opposaient le plus de rsistance et d'hostilit l'ducation
scolaire. C'tait l aussi une attitude importe d'Italie mridionale, o
l'instruction tait conomiquement ngligeable dans une structure de
classe trs rigide, et juge socialement dangereuse en ce qu'elle pouvait
rendre l'enfant tranger sa famille. Les enfants d'Italiens vivant en
Amrique quittaient l'cole sitt atteint l'ge lgal - ou avant. Les
enfants, surtout lorsqu'ils avaient des problmes de langage, taient
80 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
souvent des coliers malheureux, mdiocres et turbulents
30
-l, alors que
l'argent qu'ils auraient pu gagner faisait grandement besoin. Les Italiens
restrent l'un des groupes ethniques les moins instruits des Etats-Unis,
jusque aprs la moiti du XX
C
sicle
305
.
Le temps passant, avec l'mergence d'une nouvelle gnration
d'Italo-Amricains, il se produisit un certain progrs dans les activits
professionnelles, le plus souvent par des filires ne demandant pas
d'instruction formelle. En Amrique comme en Italie, les Italiens
mridionaux n'avaient pas grand usage de l'instruction, mais ils s'atta-
chaient travailler dur et acqurir des talents manuels. Qu'il s'agisse du
btiment ou de la confection, les Italiens progressrent lentement vers
des emplois plus qualifis. Au tournant du sicle, 36 % des Italiens
taient ouvriers qualifis, contre 19 % vingt ans auparavant
306
Un autre
indice d'une adaptation croissante l'conomie amricaine fut que
l'ventail des industries et des emplois s'ouvrait avec le temps, rvlant
une aptitude travailler dans des conditions nouvelles, ce qui et t
difficile aux gnrations prcdentes. Nanmoins, les progrs des Italo-
Amricains se sont surtout produits dans les emplois en col bleu ou
dans les petits commerces.
L'instruction, et surtout l'Enseignement suprieur, ne joua qu'un
rle restreint dans ce progrs ses dbuts. Mme en 1969, il n'y avait que
6 % des Italo-Amricains gs de plus de 35 ans avoir compltement
suivi le cycle secondaire - le taux le plus bas de tous les Amricains
descendants d'Europens
307
. Les Italiens plus jeunes, en revanche,
avaient le mme taux de sortie du secondaire que la moyenne de la
population.
Au fil des annes, les revenus d'ltalo-Amricains ont augment,
partant de moins de la moiti de la moyenne nationale en 1910, pour la
dpasser tout juste en 1968
308
Alors que les Italiens du Sud qui vinrent
aux Etats-Unis n'avaient ni l'ducation, ni l'arrire-plan citadin qui
avaient permis aux Italiens du Nord de jouer un rle plus brillant au
Brsil ou en Argentine, ils apportaient avec eux un srieux au travail et
des habitudes d'pargne qui, finalement, leur ont fait surmonter leur
handicap.
- En Australie
Ds la moiti du XIX
e
sicle, l'on sait qu'il y avait quelques Italiens sur
L'MIGRATION EUROPENNE 81
les champs aurifres d'Australie, mais leur nombre total dans l'ensemble
de ce pays resta trs faible jusqu'aprs la premire Guerre Mondiale. Le
recensement de 1881 indiquait moins de 2 000 Italiens en Australie, et
bien que le nombre ait mont rgulirement au long des annes, ils
taient encore moins de 6 000 en 190 1
309
Toutefois, dans les annes
trente, il y eut plus de 25 000 personnes italiennes nes en Australie, sans
compter les descendants d'Italiens ns en Australie.
Comme ailleurs, les immigrants italiens apportaient peu de capital et
commenaient comme manuvres. Comme les Italiens migrs dans
l'hmisphre occidental, ils furent remarqus pour leur caractre labo-
rieux et conome
311
et pour leur aptitude supporter des conditions de
vie difficiles
312
Les Australiens disaient des Italiens qu'ils pouvaient
vivre de l'odeur d'un chiffon huile 313. Lorsque des Italiens en
Australie parvinrent de meilleures situations, au XIX
e
sicle, beaucoup
de ceux qui s'taient fixs dans les campagnes s'installrent dans la
production du vin et ceux qui vivaient en ville tinrent des boutiques de
fruits, de vins et de poissons
314
Les musiciens italiens de rue devinrent
un trait populaire de la vie en Australie, et des Italiens y firent galement
d'importantes contributions la musique plus srieuse
315
Toutefois, les
l t l i e ~ s n'apportrent pas d'amliorations techniques du genre de celles
que fournirent les Allemands
316
Les Italiens en Australie partageaient
avec les immigrants italiens dans l'hmisphre occidental les mmes
structures de comportement.
Aussi bien en termes sociaux qu'conomiques, l'histoire des Italiens
en Australie est parallle ce qui se produisit aux Etats-Unis et en
d'autres pays. Par exemple, les premiers qui immigrrent en Australie
taient en grande majorit des hommes, vingt fois plus que de femmes
en 1901
317
Nombre d'entre eux avaient de la famille en Italie et la
faisaient vivre
318
Au bout de quelques annes, le rapatriement des
migrs temporaires en Australie, et la runification de familles autour
de ceux qui s'y taient fixs rduisirent le dsquilibre des sexes
319
Les
femmes italiennes avaient des taux de fertilit plus levs que les autres
femmes en Australie
320
, et la fertilit tait particulirement forte chez
celles qui taient nes en Italie
321

La vie sociale italienne tait tellement centre sur la famille, que le
cercle des relations personnelles et des amitis tait trs troit; il n'y avait
pas de communauts italiennes significatives, pas de cohsion ni
d'engagements politiques des ltaliens
322
, encore moins d'allgeance
82 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
politique envers l'Italie
323
Cependant, dans les annes du dbut, les
Italiens vivaient troitement groups et fortement part de la vie
australienne
32
4, parlant italien
325
et observant des coutumes traditionnel-
les en Italie, telles que de maintenir un contrle strict sur les filles non
maries
326
Les mariages mixtes avec des Australiens d'autres descendan-
ces taient rares. Aussi tardivement que 1933, les quatre cinquimes des
maris ns italiens vivant en Australie avaient pous des Italiennes nes
au pays. Certains de ces mariages avaient lieu en Italie avant le dpart,
d'autres en Australie, et une proportion non ngligeable de ces unions
avaient t le fait de clibataires retournant en Italie pour pouser une
Italienne et la ramener en Australie
327

L'assimilation commena graduellement au bout de plusieurs annes,
surtout avec l'arrive l'ge adulte d'une gnration d'Italiens leve
dans des coles australiennes. L'anglais devint la premire langue des
enfants, alors que l'italien restait celle des parents
328
La mobilit
professionnelle suivit une volution parallle; alors que les premiers
immigrants avaient t principalement des ouvriers, dans les annes
postrieures il y eut davantage d'employeurs ou de travailleurs indpen-
dants que de salaris
329

LES JUIFS
L'errance massive et mondiale des] uifs commena avec la conqute
de la Palestine et la destruction de Jrusalem par les lgions de l'Empire
romain en 70 de notre re. Il y avait eu des Juifs qui vivaient hors du pays
d'Isral auparavant, en Grce et en Irak par exemple plusieurs sicles
avant le Christ
330
Mais dsormais commenait la Diaspora, la dispersion
de multitudes de] uifs travers l'Europe, l' Afriq ue du Nord, le Moyen-
Orient, et finalement l'hmisphre occidental. Pendant des sicles, les
Juifs furent non seulement disperss en tous sens, mais encore spars les
uns des autres par des nationalits diffrentes, et dans chaque pays, isols
de la vie des peuples qui les entouraient. La force de leurs convictions
religieuses empchait les] uifs de s'assimiler dans la socit chrtienne de
l'Europe, ou dans le monde de l'Islam, et des discriminations lgales
s'opposaient leur intgration.
Alors que les] uifs d'Europe devenaient numriquement et culturelle-
ment la fraction dominante de la communaut juive mondiale, il y eut des
L'MIGRATION EUROPENNE 83
colonies juives importantes dissmines dans toute l'Afrique du Nord,
et en Asie Mineure aussi loin que l'Irak. En fait, certains moments
distincts, l'Irak, l'Algrie, le Maroc eurent des populations juives plus
nombreuses qu'il n'yen eut jamais en Grce, en Hollande ou en
Yougoslavie
331
Au cours des dix-huit sicles entre la fin de l'ancien
Isral et la constitution de l'Isral moderne, des Juifs en certains points
du monde s'assimilrent lentement et partiellement - la fois culturelle-
ment et biologiquement - aux socits dans lesquelles ils taient inclus.
Par l'apparence physique, les Juifs du Moyen-Orient et d'Afrique du
Nord ressemblaient davantage aux Arabes qu'aux Juifs d'Europe. Des
Juifs qui vivaient au milieu des Berbres au Maroc, l'on disait: Ils
parlent berbre, ils paraissent Berbres, et le sont en tout sauf quant
leur religion ,,332. Bref, les diffrences dans l'apparence physique entre
Juifs de divers pays devinrent marques
333
En plusieurs pays arabes, les
Juifs pratiqurent un langage mixte judo-arabe, qui tait leur principal
langage vhiculaire au XVIIIe sicle. La langue perse tait parle par les
Juifs d'Iran et d'Afghanistan. Les Juifs Sephardim de la pninsule
ibrique parlaient le Ladino - une forme d'espagnol mdival addition-
ne d'hbreu
33
4, qui tendit cder la place au J udo-Arabe lorsque
beaucoup de ces Juifs, perscuts en Espagne et au Portugal, migrrent
vers l'Afrique du Nord et le Moyen-Orient
335
Les J ifs Ashknazim du
reste de l'Europe faonnrent un langage familier - le Yiddish -
mlange complexe de divers langages, principalement l'allemand,
l'hbreu et les langues slaves
336

La mesure dans laquelle les Juifs acquirent la culture de la socit
environnante varia selon la mesure dans laquelle cette socit acceptait
ceux qui rpondaient cette condition. En Europe orientale, o l'anti-
smitisme tait particulirement virulent, les Juifs vcurent pendant des
sicles sans adopter pour langue maternelle le russe, le polonais ni le
lithuanien
337
Inversement, lorsque les Juifs furent lgalement mancips
en Hongrie, ils devinrent culturellement hongrois
338
De mme les Juifs
d'Irak, qui furent un certain moment citoyens galit de droits
339
,
taient aussi les Juifs les plus assimils du monde arabe
34o

En somme, les Juifs de la Diaspora devinrent trs diffrencis, non
seulement par la nationalit mais ethniquement et religieusement, d'un
pays un autre. Les Juifs Sephardim pousaient rarement des Juives
Ashkenazim, que ce soit en Europe, aux Etats-Unis ou en Isral. Mme
parmi les petites communauts juives aux Indes, les mariages mixtes sont
84 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
rares en tre Juifs ethniquement diffrents
341
La runification de Juifs
venus du monde entier dans l'Isral moderne n'a pas limin ces
nombreuses diffrences culturelles et raciales hrites de sicles de
Dispersion, mais plutt rendu les contrastes pniblement vidents au
point de conduire des oppositions politiques entre eux
342
La
ralisation d'une unit nationale en dpit de cette diversit interne a
constitu l'un des nombreux aspects remarquables d'Isral.
Depuis les premiers sicles de la Dispersion, les Juifs furent surtout
artisans et intermdiaires - colporteurs, marchands et usuriers - et la
plupart d'entre eux taient pauvres
343
Aux beaux jours de l'Empire
romain, les Juifs suivaient souvent le mouvement des lgions, vendant
leur marchandise
344
Quand l'Empire dclina, les Juifs circulrent aussi
parmi les Barbares, les familiarisant avec les produits et les ides du
monde civilis. Comme l'instruction se rarfiait en Europe, les Juifs s'y
attachrent davantage que beaucoup de Chrtiens; ces derniers n'en
respectrent que mieux les Juifs, dont le savoir leur tait souvent fort
utile
345
En mme temps, le prestige des Juifs porta ombrage aux
dignitaires ecclsiastiques, qui usrent de leur influence leur encon-
tre
346
. En gros, cependant, le traitement rserv aux Juifs pendant le
premier millnaire de l're chrtienne ne fut pas aussi pnible qu'il devait
le devenir dans les sicles suivants. Avec la ferveur religieuse croissante
des Chrtiens pendant les Croisades, les Juifs devinrent la cible de
populaces furieuses qui parfois en massacrrent des milliers
347
Les Juifs
vcurent une existence prcaire partout en Europe, payant parfois les
autorits pour en tre protgs
348
- protection parfois accorde, et
parfois refuse selon les dispositions des souverains, et l'opportunit
politique de sacrifier le Juif comme bouc missaire en cas de mcontente-
ment et de rcriminations de la population. Des processus semblables se
produisirent aussi en Afrique du Nord et au Moyen-Orient. Le triomphe
de l'Islam dans une rgion signifia souvent la conversion force des Juifs,
sous peine de mort, ou bien leur asservissement et des humiliations
dlibres - comme au Yemen en 1806, o un dcret obligeait les Juifs
dbarrasser les rues des cadavres d'animaux et curer les latrines; ou
encore en 1905, un autre dcret ordonnait aux Juifs de descendre du
trottoir dans le ruisseau pour cder la place tout Musulman qUi
passait
349

Les Juifs vivaient part, d'abord volontairement puis ensuite par
obligation lgale. Par exemple, un dit polonais de 1266 disait:
L'MIGRATION EUROPENNE 85
... nous ordonnons que les Juifs habitant cette province de Gaesen ne
puissent vivre parmi les Chrtiens, mais qu'ils aient leurs maisons proches ou
jouxtant les autres, dans un endroit clos de l'Etat ou de la cit, de telle sone
que leur habitat soit spar des lieux d'habitation des Chrtiens, par une haie,
un mur ou un foss
so

De semblables mesures furent dictes en de nombreux endroits
d'Europe et du Moyen-Orient
351
Le mot ghetto apparut au Moyen-
Age pour dsigner le quartier o, dans les villes d'Europe, les Juifs
vivaient en sgrgation. Les ghetto.s juifs taient souvent entours de
murs, dont les portes taient verrouilles la nuit, priode laquelle il tait
interdit aux Juifs d'tre dehors au milieu des Chrtiens
352

Les Juifs taient carts de certaines activits par des interdictions, et
ne pouvaient non plus rsider partout leur gr. Ils savaient pratiquer
divers mtiers spcialiss, mais n'taient en gnral pas admis dans les
corporations correspondantes, qui avaient le privilge de les exercer dans
les villes et les bourgs.
Pendant les premiers sicles de l're chrtienne, des Juifs nombreux
taient fermiers ou propritaires, mais dans presque tous les pays, ils
furent vincs de ces activits par diverses restrictions et prohibitions.
Les Juifs trouvrent alors - ou crrent - des fonctions conomiques
leur porte. Ils se firent intermdiaires de diverses faons travers
l'Europe, l'Afrique du Nord et le Moyen-Orient: petits colporteurs et
revendeurs, marchands de nippes, prteurs sur gages. Un petit nombre
eut la chance de devenir des ngociants et des banquiers importants.
Beaucoup de Juifs pratiquaient des mtiers d'artisans, en marge ou dans
les interstices de cette socit.
Leurs qualits d'artisans, leur pUIssance de travail, et leur frugalit
faisaient des Juifs un appoint de valeur pour l'conomie, en bien des
endroits; et l'argent qu'ils prtaient leur ouvrait l'accs des gouvernants
et de la noblesse, souvent presss d'emprunter pour financer leurs guerres
et autres extravagances. Mais les paysans et les gens pauvres d'Europe,
d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient, comme leurs semblables en Asie
du sud-est, dtestaient les intermdiaires trangers qui prospraient au
milieu d'eux et que l'on souponnait aisment de s'enrichir leurs dpens.
Et pourtant, comme dans le cas des Chinois d'outre-mer dans le sud-est
asiatique, les expulsions massives de Juifs conduisaient souvent faire
monter les taux d'intrt et aggraver la situation conomique; aussi les
86 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
] uifs taient-ils frquemment, par la suite, autoriss - voire invits -
revenir aux endroits d'o on les avait expulss
353

Fiscalit confiscatoire, expulsions massives, orgies de violence popula-
cire, pillages et destruction systmatique des biens, prlevaient leur tribut
sur les] uifs, la fois conomiquement et psychologiquement. Ils s'appau-
vrirent dans des pays o ils avaient prospr avant. Ils restaient des
trangers, la proie des gros bras du cru dans des pays o ils avaient vcu
durant des sicles, parfois plus longtemps que la majorit du peuple consi-
dr comme autochtone. Timidit, embarras de soi-mme, mfiance des
voisins devinrent des caractristiques du] uif de ghetto 354. Ils marchaient
courbs en une attitude d'humilit craintive: la bosse du ghetto . Ce
n'tait d'ailleurs pas une raction propre aux] uifs d'Europe. Au Yemen
aussi, les] uifs avaient appris l'art d'accepter les insultes en s'effaant 355
et les Ymnites juifs eux-mmes reconnaissaient que l'humilit et la
pusillanimit taient des traits fondamentaux de leur caractre 356.
La situation faite aux ] uifs changeait de faon imprvisible d'une
poque l'autre et d'un endroit un autre, ajoutant leurs incertitudes
et provoquant des exodes vers d'autres pays lorsque les conditions
devenaient intolrables sur place, ou que des attitudes plus humaines
rendaient tel autre pays plus attirant. Nombre de mesures anti-smites
ou de pogromes, en Europe, en Afrique du Nord et au Moyen-Orient,
exprimaient des oppositions religieuses; mais leur droulement tait fort
semblable ce qui se passait en Asie du sud-est l'encontre des Chinois,
alors que les diffrences de religion n'y constituaient gure des proccu-
pations majeures. De plus, mme en Europe, en Afrique du nord ou au
Moyen-Orient, il y avait de nombreux avantages temporels - en
particulier financiers - faire du ] uif le bouc-missaire aux yeux du
peuple, faire prir les gens qui l'on devait de l'argent, couler des
concurrents, confisquer les biens de gens impopulaires, soit petit petit
par des impts discriminatoires, soit d'un seul coup par des dits
ponctuels. En bref, la rhtorique religieuse n'impliquait pas que le zle
religieux ft le mobile premier, notamment parmi les agitateurs de foules
et parmi les dirigeants des pays.
- En Espagne
Les] uifs vcurent et prosprrent en Espagne pendant des sicles
avant la fondation du royaume wisigoth en 412, ou la conversion de ses
L'MIGRATION EUROPENNE 87
prmces au catholicisme romain en 589. Comme dans la plupart des
reglons d'Europe pendant cette priode, les Juifs d'Espagne taient
l'objet d'une certaine tolrance, et mme de respect, de la part des
populations non-juives
357
Pendant des sicles, les marchands itinrants
juifs rpandirent la connaissance d'un monde social plus large parmi les
populations isoles dans diverses parties de l'Europe, et ils veillrent
l'intrt pour la vie civilise parmi les tribus barbares qui s'taient
rpandues travers l'Europe la faveur du dclin et de la chute de
l'Empire romain
358
Au moment o les Wisigoths fondrent leur
royaume en Espagne, les Juifs y taient bien tablis, influents et
riches
359
Ils exeraient toute une gamme d'activits, possdaient parfois
de grands domaines agricoles et remplissaient des postes officiels de
responsabilit, tant civils que militaires
360

Les Wisigoths furent d'abord trs tolrants l'gard des diffrences
de religion
361
, mais la conversion de leur roi au catholicisme en 589
amena la formation de liens troits entre l'Eglise et l'Etat. Les politiques
de restrictions contre les Juifs commencrent et s'intensifirent jusqu'
devenir une perscution systmatique sous les rois postrieurs, notam-
ment au VIle sicle. Les mobiles de ces oprations paraissent avoir t
plus politiques que religieux
362
Quoi qu'il en soit, de nombreux Juifs
fuirent l'Espagne sous les derniers rois wisigoths.
Paradoxalement, la conqute de l'Espagne par les Mahomtans au VIlle
sicle rtablit la libert pour les Juifs, et ouvrit ce que l'on a pu appeler
l'ge d'or de leur panouissement
363
Non seulement les Juifs d'Espagne
redevinrent prospres, mais l'Espagne mme devint la nation la plus riche
et la plus cultive d'Europe
364
Les Juifs furent alors le canal de transmission
des connaissances pratiques et scientifiques, aussi bien que des marchandi-
ses, entre les mondes musulman et chrtien
365
Les Juifs conservrent
leur prosprit et leurs influences en haut lieu, dans les parties de la
pninsule reconquises par les chrtiens. La plupart des Juifs exeraient
des mtiers artisanaux, des ngoces modestes, et le prt sur gages, mais
certains possdaient des fabriques de textiles, ou remplissaient d'importan-
tes fonctions au service des monarques, comme administrateurs et
collecteurs d'impts
366
. Ils taient prpondrants dans les professions
librales
367
Bien que protgs par les souverains espagnols, les Juifs taient
amrement jalouss par les gens pauvres et incultes - et ils subirent au
XIVe sicle des violences populaires sporadiq ues
368

L'Espagne - appele Sepharad en hbreu - tait le pays d'attache
88 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
des Juifs Sephardim, qui furent le fer de lance culturel de la communaut
juive mondiale et en avaient pleinement conscience. Des sicles aprs cet
ge d'or , beaucoup crivaient aprs leur nom des lettres ST, initiales
de SYardi Tahor c'est--dire en hbreu : Pur Sephardi 369. L'on
continua de les appeler Sephardim lorsqu'ils migrrent plus tard en
Hollande, en Afrique du Nord, aux Etats-Unis et ailleurs.
Au xv
e
sicle, les Juifs furent pris dans les remous de luttes intestines
pour le pouvoir, nombre d'entre eux furent massacrs dans diverses villes
espagnoles
370
, et finalement un dcret royal de 1492 les expulsa
d'Espagne en confisquant la majeure partie de leurs biens. L'argent ainsi
confisqu servit en partie financer les voyages historiques de Christo-
phe Colomb, qui commencrent la mme anne.
Une bonne partie des Juifs d'Espagne expulss s'acheminrent vers la
Hollande, o existait la libert religieuse. Ils contriburent faire
d'Amsterdam l'un des plus grands ports commerciaux du monde
371
, et
ils finirent par dtenir un quart des actions de la Compagnie Hollandaise
des Indes orientales
372

Les Juifs Sephardim qui s'tablirent en Algrie y devinrent les guides
reconnus de la communaut juive de ce pays, et en mme temps furent
la pointe des activits commerciales algriennes
373
Bien que les
gouvernants de l'Espagne eussent confisqu les avoirs des Sephardim, ils
n'avaient pu confisquer ni les talents, ni les traits de caractre qui les
avaient enrichis l'origine; ces mmes atouts les firent prosprer
dsormais dans d'autres pays. Ces Juifs Sephardim gardaient partout leur
aisance d'allure, leur confiance en soi, le sentiment de leur supriorit:
Le Sepharade regardait de haut le pauvre petit Juif du Nord habitu la
misre et l'oppression, craintif, qui se faisait humble et rasait les murs, qui
avait toujours vcu derrire des portes et des volets clos, enferm dans les
Judengassen, les Rues aux Juifs, dans un isolement maussade, qui vitait tout
contact social, toute amiti avec des non-juifs; qui, toujours mpris et
indsirable, vivait ici ou l en vrai nomade, toujours prt s'en aller ailleurs
avec son baluchon et son bton de plerin... Aprs dix sicles passs, ces
frres en Isral avaient cess de se reconnatre pour tels. Leurs rencontres ne
se passaient pas sans heurts
374

Ironie de l'Histoire, ils devaient se rencontrer de nouveau, des sicles
plus tard, sur la terre d'Isral - et cette fois ce seraient les Juifs de
l'Europe du Nord qui tiendraient le haut du pav.
L'MIGRATION EUROPENNE 89
- En Allemagne
L'Allemagne, o les Juifs devaient rencontrer leur plus terrible
catastrophe dans l'Holocauste nazi, avait t pendant presque toute son
histoire l'un des pays d'Europe les plus accueillants pour les Juifs. Les
Etats Allemands ne furent pas sans connatre des perscutions et des
violences sporadiques contre les Juifs, communes dans les autres pays;
simplement, elles y furent moins graves qu'ailleurs en Europe. Au XIe
sicle, quand les premires Croisades entranrent contre les Juifs des
violences grande chelle, les Juifs qui vivaient le long du Rhin taient
en si bon termes avec leurs voisins allemands, qu'ils ne voulurent pas
croire aux avertissements des Juifs de France les prvenant que le danger
les menaait 375.
C'est ainsi que de nombreux Juifs allemands figurrent dans les
quelque dix mille Juifs tus en Europe centrale
376

Comme l'Allemagne, en hbreu, se disait Ashkenaz, les Juifs de ce
pays furent appels Ashkenazim; et comme les Sephardim ils continu-
rent porter ce nom lorsqu'ils se fixrent - parfois pour des sicles -
dans d'autres pays d'Europe, et plus tard dans le Nouveau Monde. La
majorit des Juifs d'Europe et du monde sont des Ashkenazim
377
C'est
en Allemagne que prit naissance le Yiddish, au XIIe sicle, en Allemagne
aussi que se dvelopprent le Judasme rform et le Sionisme. Francfort-
sur-le-Main devint un centre mondial de culture judaque
378

Les Juifs furent parfois invits s'tablir dans les villes allemandes
379
,
d'autres moments ils y furent massacrs ou expulss, puis rappels
380

Parfois les nobles allemands les protgrent, dans leurs chteaux lorsque
les Croiss traversrent l'Allemagne en 1146
381
; et parfois les nobles les
prirent partie. Aux XVIIe et XVIIIe sicles, il y avait des Juifs de cour ,
au service des rois et des princes des fins diverses. Mais la mort du
prince, ou mme un caprice dudit, pouvait mettre un terme soudain
leur carrire, et leur coter toute leur fortune, voire la vie ,,382.
Les Juifs d'Allemagne s'efforcrent de s'assimiler la socit
germanique, en adoptant la langue, le vtement, et mme certaines
coutumes religieuses de leurs concitoyens chrtiens. Le Judasme
rform en Allemagne adopta plusieurs aspects extrieurs des glises
chrtiennes, comme les vitraux, les churs mixtes, et la musique
instrumentale, appelant mme leurs lieux de culte des temples et non plus
des synagogues. De telles innovations ne pntrrent gure en Europe
90 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
orientale, o la distinction entre Juif et Gentil tait trop forte pour tre
affecte par de tels gestes superficiels.
Au long des sicles, des Juifs d'Allemagne parvinrent des situations
de richesse et d'influence, spcialement lorsque les nombreuses princi-
pauts eurent t unifies dans une mme nation
3H3
. A la fin du XIX
C
sicle, il y avait prs de 600000 Juifs en Allemagne, une communaut
prospre, tous allemands de langue et de sentiments, plus de la moiti
d'entre eux dans le commerce, un cinquime dans l'industrie et le ngoce,
et environ 6 % dans les professions librales et les administrations
publiques 384. Mme les Juifs religieux les plus orthodoxes se consid-
raient totalement allemands 385. Cela resta vrai mme aprs leur
immigration aux Etats-Unis. Les Juifs allemands migrs en Amrique
s'tablissaient typiquement parmi d'autres Allemands et prenaient part
la vie sociale de leur communaut, tout en conservant leurs propres
institutions religieuses. Ce ne fut pas le choix d'autres immigrants
d'Europe orientale, qui au contraire vcurent tout fait part des Russes
ou des Polonais sauf pour les relations d'affaires. Les Juifs amricains
taient si fortement pro-allemands jusqu' la premire Guerre Mondiale,
qu'ils s'attirrent des poursuites du gouvernement des Etats-Unis pour
avoir exprim de la sympathie un pays ennem?86.
Les Juifs taient un lment majeur de la vie conomique, scientifique
et u l t u ~ e l l e de l'Allemagne. Ils occupaient une place disproportionne
leur nombre dans les arts, les sciences, et la presse, et mme jourent
un rle dans la politique allemande. Les rfugis juifs d'Europe orientale
cherchaient un hvre en Allemagne. Alors qu'il n'y avait que 1 % de Juifs
dans la population de l'Allemagne, ils taient 10 % des mdecins et
dentistes, 17 % des juristes; ils obtinrent 27 % des Prix Nobel dcerns
des Allemands de 1901 1975
387
. L'acceptation des Juifs dans la socit
allemande fut parallle ces progrs et ces russites obtenues par des
Juifs. Dans les annes 1920, prs de la moiti de tous les mariages de Juifs
en Allemagne se firent avec des non-juifs. Des milliers de Juifs se
convertirent au christianisme, ou simplement cessrent de pratiquer la
religion judaque et de participer la communaut juive
3H8
. Pour
rsumer: les Juifs taient parvenus l'une de leurs plus grandes russites
conomiques, scientifiques et artistiques, et la plus large acceptation
sociale, juste la veille de l'ascension de Hitler et des nazis.
L'anti-smitisme en Allemagne atteignit des niveaux fanatiques parmi
le petit groupe des nazis des annes vingt. Lorsque la crise mondiale et
L'MIGRATION EUROPENNE 91
l'effondrement de la Rpublique de Weimar amenrent les nazis au
pouvoir en 1933, la scne tait prte pour la plus grande catastrophe
qu'aient jamais subie les Juifs - ni peut-tre aucun autre peuple dans
l'Histoire: le meurtre de sang-froid de six millions d'tres humains sans
dfense, pour l'unique raison qu'ils taient juifs. Ce paroxysme histori-
que de dsastre frappant les Juifs n'en fut pas moins la rptition d'un
processus qui s'est produit plusieurs reprises dans l'Histoire de ce
peuple.
- En Europe orientale
Historiquement, l'Europe orientale a toujours t en retard sur
l'Europe occidentale pour le dveloppement conomique et l'tat
culturel gnral. Les Juifs importrent en Europe de l'Est les savoirs
pratiques et les progrs culturels de celle de l'Ouest. Pour encourager
cette volution, l'homme d'Etat polonais Boleslav promulga en 1264 une
charte protgeant les Juifs dans son domaine
389
Cela fit de la Pologne
un lieu de refuge attrayant pour nombre de Juifs europens, non
seulement d'Allemagne et d'Europe centrale, mais jusqu' la lointaine
Espagne
39o
. Des dirigeants ultrieurs suivirent la mme politique, pour
attirer plus de Juifs et profiter des avantages que leurs talents procuraient
la Pologne. Au XVIe sicle, des Universits juives fleurirent en Pologne
et dans d'autres pays slaves
391
, o nqmbre de Juifs vivaient en
communauts se gouvernant elles-mmes. Les Juifs de Pologne furent
l'avant-garde du dveloppement culturel des Juifs Ashkenazim
392

Economiquement, ils prospraient aussi:
... Les Juifs pouvaient fonctionner sur pied d'galit avec les Chrtiens.
Ils dominaient le commerce international entre l'Europe chrtienne et
l'Orient, puis partir des dernires annes du XVI" sicle avec l'Empire
ottoman; ils fournissaient la noblesse les toffes, les teintures, les articles
de luxe; finanaient les rois, les magnats, les villes, les entreprises; ils
graient les mines et les postes de douane; et jouaient un rle moteur dans
les foires priodiques qui se tenaient en plusieurs grandes villes
J9J
.
En l'an 1600, il y avait environ 500000 Juifs vivant en Pologne,
beaucoup plus qu'en Europe occidentale et centrale runies
394

La prosprit des Juifs suscita de l'animosit parmi les masses paysan-
nes polonaises, et tout particulirement contre les Juifs qui percevaient
92 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
les fermages au nom des nobles et les impts au nom du gouvernement.
Vers le milieu du XVIIe sicle, la haine populaire envers les Juifs, en
Europe de l'Est se traduisit par des meutes sanglantes - et ce fut un
sicle et demi de massacres de Juifs presque ininterrompus 395. Les
Juifs polonais connurent le dclin conomique, social et cultureP96.
Lorsque la Pologne fut incorpore dans l'Empire russe, les Juifs ne
purent rsider que dans des zones dtermines de la Russie, appeles
enclos d'tablissement. Les Juifs ne pouvaient vivre au-del de
l'enclos . Dsormais, les Juifs de l'Europe de l'est taient plus mallottis
que ceux d'Europe occidentale, et se trouvrent coups de la vie et de la
culture des autres Europens
397
. Le gouvernement russe tenta d'assimiler
les Juifs par des mesures autoritaires : ordre aux Juifs de se couper la
barbe, de s'habiller la russe, d'enseigner le russe dans leurs coles, et
d'envoyer leurs jeunes gens pendant de longues annes l'arme, o leur
entranement militaire comportait une alimentation russe non-kasher, et
la participation aux pratiques religieuses russes
398
.
Evasions et rpressions s'ensuivirent, jusqu' ce que le Tsar Alexan-
dre II, au milieu du XI xe sicle, entreprt d'abroger beaucoup de mesures
anti-smites. Mais l'assassinat de ce souverain en 1881 marqua la fois
la fin de sa politique, et le dbut d'une nouvelle priode de violence de
masses contre les Juifs en Europe orientale. La police russe assista sans
ragir la multiplication de ces meutes sanglantes - les pogroms -
travers la Russie, en 1881, et au meurtre de plusieurs centaines de Juifs.
En prsence de ces troubles et de l'motion provoque par eux dans
l'opinion internationale, le gouvernement russe dcida de faire dmna-
ger de force les Juifs des petites villes vers de plus grandes, l'intrieur
de l'enclos ,,399. La vie impossible faite aux Juifs en Russie et en
d'autres parties de l'Europe orientale provoqua l'un des plus grands
exodes jamais vus dans l'Histoire. En trente-trois ans, le tiers environ de
tous les Juifs d'Europe orientale quittrent le pays o ils taient ns
40o

Entre trois quarts et quatre cinquimes des migrants juifs de Russie se
rendirent directement aux Etats-Unis
401
, et beaucoup d'autres y arriv-
rent aprs avoir fait tape dans d'autres pays. Alors que pendant la
dcennie prcdant 1880, seulement quinze cents Juifs avaient quitt la
Russie tsariste chaque anne, la dcennie suivante en vit partir pour les
Etats-Unis cinquante mille par an, et cela doubla encore dans les dix
annes suivantes: au dbut du xx
e
sicle c'taient annuellement quelque
cent mille Juifs qui partaient de Russie rien que pour les Etats-Unis
402
.
L'MIGRATION EUROPENNE 93
Quand la Pologne conquit son indpendance sur la Russie aprs la
premire Guerre Mondiale, son nationalisme rsurgent prit la forme
d'une exclusion des Juifs hors de divers secteurs de la vie conomique o
ils travaillaient depuis des sicles
403
La monte de l'anti-smitisme nazi
en Allemagne voisine eut de l'cho dans l'esprit et le comportement des
Polonais, y compris le boycott et le pogrom. Lorsque les Allemands
eurent envahi la Pologne, leurs mesures antismites furent approuves
par les Polonais, qui y cooprrent. A la fin de la seconde Guerre
Mondiale, la Pologne tait pratiquement vide de Juifs404.
- Aux Etats-Unis
Une longue histoire de tolrance religieuse plus large qu'en Europe
rendait les Etats-Unis spcialement attirants pour les Juifs perscuts.
Des Juifs arrivrent de bonne heure en Amrique coloniale : des Juifs
Sephardim qui avaient err d'un pays l'autre, cherchant un refuge aprs
les expulsions massives d'Espagne en 1492. En 1654, un petit groupe de
Juifs venant du Brsil arrivrent bord du Santa Catarina, que l'on a
parfois surnomm le Mayflower juif .. 405. Au moment de la Guerre
d'Indpendance, il y avait environ 2 000 Juifs dans les colonies d'Amri-
qu
06
Ces Sephardim du dbut furent suivis par des Juifs d'Allemagne
pendant le XVIIIe sicle. Puis ce fut l'immigration massive des Juifs
d'Europe orientale, partir de 1880.
A la diffrence des Juifs d'Allemagne qui se rpandirent largement
dans les Etats-Unis, les Juifs d'Europe orientale se concentrrent dans la
ville de New York. Sur le million et demi, environ, de Juifs qui
arrivrent entre 1881 et 1911, 70 % se fixrent New York. Leur plus
forte concentration tait dans le Lower East Side de Manhattan : un
demi-million de Juifs s'y entassrent sur quatre kilomtres carrs
407
Une
moiti des familles juives dormait trois ou quatre par chambre, et un
autre quart cinq personnes ou plus
408
Cuisines et sjours servaient
frquemment de dortoirs la nuit
409
, et certaines pices taient utilises le
jour comme ateliers - ce travail de bagnards durait de longues heures et
le salaire en tait bas
4lO
Les rues, en bas, taient elles aussi encombres
de charrettes bras, de marchands en plein air et de clients; quelques
voitures se frayaient pniblement un chemin travers cette multitud
ll

Dans ces rues, la bousculade et la puanteur taient suffocantes
412

Le gros du contingent des premiers immigrants juifs d'Europe
94 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
orientale tait fait de travailleurs manuels, mais les deux-tiers d'entre eux
taient des ouvriers qualifis
413
. Un des travailleurs immigrants juifs sur
trois gagnait sa vie dans l'industrie du vtement new-yorkais
14
, o les
employs taient ordinairement rfugis d'Europe orientale, et les
entrepreneurs des Juifs d'Allemagne.
Bien que les immigrants juifs fussent arrivs en Amrique avec moins
d'argent que les autres
415
, leur accession l'aisance tait incomparable-
ment rapide. Travaillant de longues heures pour un bas salaire, ils
arrivaient pourtant conomiser afin de s'tablir modestement leur
compte - ne serait-ce qu'avec une charrette bras - ou pour envoyer
un enfant au collge. Si les Juifs arrivaient dmunis d'argent, ils
apportaient avec eux non seulement leur formation professionnelle, mais
une tradition de russite et d'esprit d'entreprise que n'avaient pu
confisquer ou dtruire les gouvernements russes ou polonais, lesquels
avaient saisi leurs biens et ferm la plupart de leurs dbouchs. Aux
Etats-Unis, les Juifs purent repartir dans les emplois qualifis et de
petites entreprises. Leurs enfants pouvaient alors tre envoys l'cole
secondaire, et beaucoup commencrent s'inscrire aux collges gratuits
municipaux de New York. En 1916, 44 % des tudiants du Hunter
Col/ege taient juifs, et 73 % au City Col/ege. Mme la Catholic
Fordham University, un tudiant sur cinq tait juif416.
Les tudes suprieures des Juifs leur permirent de russir dans les
professions librales. Par exemple, les Juifs constituaient 8 % de la
population de Cleveland en 1938, mais comptaient 18 % des dentistes de
cette ville, 21 % des mdecins, 23 % des juristes. A N ew York, o les
Juifs formaient peu prs le quart de la population, ils comptaient 55 %
des mdecins, 64 % des dentistes et 65 % des juristes
417
.
L'antismitisme grandit en mme temps que la population de Juifs
d'Europe orientale, dont les manires bizarres, la faon de s'habiller, et
le langage indisposaient beaucoup d'Amricains, et embarrassaient les
Juifs allemands plus acculturs. Des barrires se dressrent contre les
Juifs en gnral dans diverses professions, les affaires, l'industrie, tout
autant que dans les cadres de la vie lgante comme les htels et les clubs.
Les Juifs s'insrrent alors en nombre dans les secteurs qui leur restaient
ouverts - et ils crrent leurs propres industries. L'industrie du
vtement, New York, tait trs largement la proprit de Juifs. Ce fut
galement le cas de l'industrie cinmatographique la grande poque des
studios tels que Metro Goldwin Meyer (MGM) et Warner Brothers. Mais
L'MIGRATION EUROPENNE 95
en aucune mesure les] uifs n'ont domin la gigantesque conomie
amricaine comme les Chinois le firent des conomies peu dveloppes
du sud-est asiatique.
En 1969, le revenu de la famille juive aux Etats-Unis dpassait 72 %
de la moyenne nationale. Plus d'un prix Nobel sur quatre attribus des
Amricains l'avait t un Juif amricain. Si la terre d'Isral est
historiquement la patrie des ] uifs, les ] uifs sont plus nombreux aux
Etats-Unis qu'en Isral. A vrai dire, l'Etat isralien doit beaucoup
l'appui financier et politique des] uifs d'Amrique.
4
LES NOIRS
ET LES GENS DE COULEUR
En diverses reglOns du monde, l'on a l'habitude de distinguer les
individus descendant de la race ngrode en Noirs s'ils sont racialement
purs ou presque, et en Gens de couleur ou Colors ou Mtis, dans le cas
contraire. Les appellations varient selon les pays, et il existe en Amrique
latine des gradations plus ou moins nombreuses et prcises. Des
diffrences culturelles marques ont souvent accompagn ces diffrences
dans la coloration de la peau et dans l'appartenance des anctres. Aussi
bien les diffrences culturelles que biologiques sont venues de l'histoire
des Ngres en tant que peuples conquis en Afrique, et que gens rduits
en esclavage dans l'hmisphre occidental. Ici le terme Ngres englobe
la fois les Noirs et les Gens de couleur.
La gographie de l'Afrique a fortement model l'histoire de sa
population. Ce vaste continent - beaucoup plus grand que l'Europe -
est gographiquement compartiment, spcialement au sud du Sahara qui
a t pendant des sicles la barrire dsertique isolant les Africains du
contact avec les civilisations de l'Europe et du Moyen-Orient. Comme
d'autres rgions gographiquement compartimentes, telles que l'Italie et
la Chine, l'Afrique a de nombreuses diffrences internes de langages et
de cultures, qui font fortement obstacle toute cohsion politique ou
conomique. Les jungles, les montagnes, les dserts, et les cataractes qui
donnent l'Afrique son caractre et sa beaut, ont aussi condamn les
populations l'isolement dans une existence tribale, d'o une vulnrabi-
lit dsastreuse devant des nations conqurantes porteuses de civilisa-
tions plus grandes.
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 97
L'on a caractris l'Afrique comme particulirement dfavorise par
la nature 1. Bien que le continent africain soit plus grand que l'Europe,
il a un moindre dveloppement ctier car le littoral europen est plus
crnel de ports naturels qui facilitent les changes et la communication.
L'Europe a aussi bien plus de cours d'eau navigables - ce qui est un
atout d'importance vitale : c'est ainsi que les civilisations antiques de
l'Egypte, de la Msopotamie et de la Chine ont pris naissance dans les
valles fluviales
2
, et que la plupart des grandes villes du monde ont t
fondes sur des rivires ou des ports naturels, puis que les civilisations
modernes se sont dveloppes autour de ces cits-l. L'Afrique a souffert
non seulement de la raret des rivires navigables et des hvres naturels,
mais aussi du fait que certaines de ses ctes taient inaccessibles aussi bien
des Africains qu' des Europens jusqu' l'apparition (tardive l'chelle
historique) de navires capables de braver les courants et les vents
imprvisibles. Encore ces dsavantages naturels n'taient-ils pas les
seuls: de grandes parties de l'Afrique taient infestes par la mouche ts-
ts, dont les microbes parasites sont mortels pour les animaux -de trait.
Il en rsultait l'impossibilit de mouvoir les vhicules roues, si bien que
le transport n'tait gure possible autrement que par le portage de
fardeaux ou de paniers, procd trs coteux. Des maladies tropicales
diverses frappaient aussi les humains, dcimant et dbilitant les Africains
et empchant de se dvelopper largement des contacts avec la culture
europenne, car les Europens taient encore plus vulnrables. Avant
que la science mdicale ne ft en mesure d'affronter ces maladies, un
Europen devait compter en certaines rgions d'Afrique avec le risque de
mourir dans l'anne de son arrive
3
.
Des civilisations considrables surgirent en Afrique nanmoins, l
o ces obstacles gographiques taient moins svres. L'Egypte antique
fut la plus clbre de ces civilisations. Le pays des pharaons et des
pyramides dpendait pour son existence du Nil, l'un des fleuves
navigables les plus longs du monde. Les royaumes tendus du Soudan
surgirent dans une rgion o les plaines unies facilitaient les communica-
tions grandes distances
4
La cte orientale de l'Afrique tant moins
inhospitalire que la cte ouest, il y eut l des relations trs anciennes
d'changes avec le Moyen-Orient et l'Asie
5
Mais ces parties plus
favorises de l'Afrique ne furent pas celles d'o partirent de force par
millions des Africains, vers l'esclavage dans l'hmisphre occidental -
ni celles o ils furent subjugus dans leur pays natal comme l'Afrique du
98 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Sud. Le bassin du grand fleuve Niger donna naissance une civilisation
plus avance que le centre de l'Afriqu; beaucoup d'esclaves vinrent de
cette rgion du Niger, mais ils n'en taient souvent pas originaires :
c'taient des membres d'autres tribus africaines, subjugues par les tribus
nigriennes plus puissantes.
DANS LES CARABES OU ANTILLES
ET EN AMRIQUE DU SUD
A l'poque o des importations }) massives d'esclaves africains
arrivrent dans l'hmisphre occidental, l'esclavage avait disparu depuis
longtemps de la plupart des pays d'Europe. L'Espagne et le Portugal
faisaient pourtant exception. Au xv
e
sicle, Lisbonne seule importait plus
de 400 esclaves par an
l
, et l'esclavage ne fut aboli au Portugal qu'en
1773
8
L'industrie sucrire de Madre a, estime-t-on, import des
dizaines de milliers d'esclaves africains au long de l're de la traite sur
l'Adantique
9
La domination espagnole et portugaise dans le Nouveau
Monde l'poque de la colonisation europenne fit que les esclaves et les
affranchis vivaient et voluaient sous des lois et des coutumes qui avaient
de longues traditions dans la pninsule ibrique. Le Brsil portugais, ou
les diverses possessions espagnoles, diffraient cet gard des colonies
anglo-saxonnes d'Amrique du Nord, car les Iles Britanniques ne leur
proposaient pas de traditions lgales ou sociales du mme genre.
Les diverses protections lgales en faveur des esclaves qui avaient t
dictes en Espagne et au Portugal au cours des sicles ont persuad
certains auteurs que l'esclavage tait moins svre en Amrique latine que
dans l'Amrique du Nord anglaise, puisque de telles dispositions
n'existrent pas dans le droit anglo-saxon
lO
Mais la protection lgale
n'est que l'un des facteurs influant sur le sort des esclaves; il y a d'autres
variables en jeu, savoir diverses caractristiques conomiques, dmo-
graphiques et idologiques.
Empiriquement, le taux de mortalit des esclaves en Amrique latine
et aux Antilles tait de loin suprieur celui des Etats-Unis!!, et il y a
aussi des indices plus directs l'appui de l'opinion que le traitement des
esclaves tait aussi mauvais, ou pire, dans les socits esclavagistes
latines 12. Par exemple, la protection lgale du mariage et de la famille des
esclaves prvue par la loi portugaise applicable au Brsil13 n'empcha pas
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 99
que la plupart des esclaves en ce pays ne vcussent dpourvus d'units
familiales
14
: en effet, la trs grande majorit de ces esclaves taient du
sexe masculin 15, et mme quand il y avait des femmes esclaves, certains
matres brsiliens enfermaient sparment les hommes et les femmes la
nuit, pour empcher les grossesses
l6
. Dans l'conomie brsilienne, il
n'tait pas jug profitable d'lever des esclaves enfants
l7
, et la mortalit
infantile enlevait la plupart des enfants de femmes esclaves
l8
Les suicides
aussi semblent avoir t beaucoup plus frquents chez les esclaves du
Brsil que chez ceux des Etats-Unis
I9

Le Brsil n'tait d'ailleurs pas une exception. En gnral, en
Amrique latine et aux Antilles il y avait beaucoup plus d'hommes que
de femmes - elles taient totalement absentes sur certaines plantations
de canne sucre - et lever des enfants d'esclaves tait jug plus coteux
que d'acheter de nouveaux adultes amens d'Afrique. Le rsultat net tait
partout une raret de la vie de famille parmi les esclaves, peu d'enfants
et une haute mortalit infantile; cela s'ajoutant aux dcs par surmenage
des adultes, il fallait constamment importer grande chelle de nouveaux
esclaves d'Afrique, faute d'une population d'esclaves ns sur place. Les
suicides taient frquents parmi les esclaves aux Antilles et en Amrique
latine
20

Les lois qui firent impression sur les savants par la suite ne pouvaient
pas tre aisment invoques par les esclaves - qui pouvaient tre
brutalement punis par les propritaires pour avoir port plainte auprs
des autorits. D'autre part, des considrations conomiques rendaient les
esclaves (enfants compris) beaucoup plus prcieux aux Etats-Unis qu'au
Brsil, par exemple, o l'on pouvait importer des adultes mles
moindre cot, puisque la distance tait plus courte.
Une diffrence frappante entre les colonies britanniques et les
colonies espagnoles ou portugaises tait que de Grande-Bretagne, l'on
transportait hommes, femmes et enfants au-del de l'ocan, en vue de
former une sorte de rplique de la socit mtropolitaine sur le continent
nord-amricain, alors que les Espagnols et Portugais envoyaient surtout
des hommes. Dmographiquement, cela fit que le Canada et les Etats-
Unis devinrent, et des socits banches prdominantes
avec des minorits noires, tandis que les Antilles furent noires ou
multres de faon prdominante
21
, comme l'tait le Brsil avant l'immi-
gration massive d'Europens qui dbuta dans la dernire partie du XIX
e
sicle
22
. Beaucoup de l'Amrique espagnole, toutefois, a t domine
100 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
dmographiquement par les mestizos - mtis de Blancs et d'Amrin-
diens, parfois avec addition de sang africain.
Les relations raciales dans l'hmisphre occidental ont vari en
gnral en fonction de ces diffrences dmographiques. Quoique la
suprmatie blanche ait t le thme dominant des socits d'origine
britannique, espagnole, portugaise, hollandaise ou franaise, la manire
et le degr d'application de ce principe dans la pratique ont t divers.
Dans le schma classique anglo-saxon, au Canada et aux Etats-Unis, o
la dichotomie entre Noir et Blanc tait tranche et traversait tous les
compartiments de l'existence, politique, conomique et sociale, le
qualificatif de noir s'appliquait tous les individus prsentant un
signe discernable de descendance africaine, sans gard au degr du
mlange de sangs. Dans les colonies des pays latins, toutefois, les lots
blancs trs largement minoritaires pratiquaient une stratgie inspire de
l'adage romain: diviser pour rgner. Il y avait des distinctions lgales,
conomiques et sociales significatives, entre les Noirs et les Multres, ces
derniers en outre subdiviss de faon minutieuse selon la coloration de
la peau et le degr prsum d'ascendance blanche.
Les frontires de l'appartenance la race blanche ne furent absolues
en aucune de ces socits, et la rigueur des dfinitions tait variable.
Certaines gens qui seraient considres comme des Blancs en Amrique
hispanique seraient tenues pour des Noirs aux Etats-Unis. Dans le
Vieux Sud l'on disait une goutte de sang noir rendait l'individu
noir tous les points de vue, pour la loi comme pour la socit mais en
ralit, mme les Etats du Sud les plus racistes permettaient aux
personnes ayant moins d'une certaine proportion d'ascendants noirs,
d'tre lgalement considres comme blanches. L'on estime que des
dizaines de millions d'Amricains blancs ont au moins un anctre noir
3

Toutefois, mme un homme dont sept anctres sur huit taient
Caucasiens , tait un Ngre par dfinition et soumis aux rgles lgales
de sgrgation, comme dans le cas faisant jurisprudence d'Adolph Plessy
(Plessy vs Ferguson) : l'arrt de la Cour Suprme tablit dans ce cas la
doctrine juridique du traitement spar mais gal . Dans la majeure
partie de l'Amrique latine, Plessy aurait t considr comme Blanc. Au
.Brsil, un Ngre est une personne de descendance africaine qui n'a
aucun anctre blanc ,,24. Une telle dfinition blanchirait les trois
quarts des Noirs amricains
25

Le terme multre a de mme des significations trs diffrentes
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 101
d'un pays l'autre. Aux Etats-Unis, un Multre a un parent blanc et un
parent noir - et tant donn la grande extension de la notion de Noir,
un Multre doit avoir 50 % ou davantage d'anctres de race caucasienne.
Mais au Brsil, le terme multre a t appliqu des personnes ayant
moins de 50 % d'anctres blancs, et en fait dans des proportions gure
diffrentes de celles du Ngre amricain moyen
26

A l'intrieur de la population ngre - qui comprend les individus
noirs, multres et colors - la frontire de coloration a de mme t
trace trs diffremment selon qu'on tait dans une socit anglo-
saxonne ou latine. L o tous les Ngres taient mis dans une seule
et mme catgorie par les Blancs dominants, les nuances du teint avaient
moins d'importance pour les Ngres eux-mmes. L o les Blancs
faisaient d'importantes diffrences entre les Noirs et les Gens de
couleur , les Ngres ont aussi attach plus d'importances la couleur
de la peau dans leurs propres relations entre eux. Alors que ces
distinctions eurent socialement de l'importance dans tout le Nouveau
Monde, elles ont eu un moindre impact aux Etats-Unis qu'en Amrique
latine. De plus, l'intrieur des Etats-Unis, les d"iffrences de coloration
ont eu leur impact le plus marqu la Nouvelle-Orlam, ville qui faisait
partie de l'Amrique latine et en gardait les caractres sociaux fortement
marqus avant l'achat de la Lousiane en 1803; sa population de
colors fut en outre grandement accrue par l'immigration de rfugis
des Carabes la fin du XVIIIe et au dbut du XIX
e
sicles
27

Les Indes occidentales (Antilles) britanniques aussi refltrent davan-
tage la structure latino-amricaine, mais pour des raisons diffrentes.
Bien que culturellement anglo-saxon, le peuplement des les fut dmo-
graphiquement plus proche de celui des colonies d'Amrique latine : en
norme majorit ngre, avec un lment blanc o les hommes taient plus
nombreux que les femmes, ce qui donna des prognitures racialement
mlanges. La stratgie de diviser pour rgner en faisant des
diffrences entre Noirs et Colors apparut donc du fait que les Blancs
dominaient politiquement mais taient numriquement trs infrieurs. A
la diffrence du continent amricain du Nord o la dichotomie raciale
tait sans nuance, les Indes occidentales britanniques soulignrent la
gradation des teints - et l'importance qu'on y attachait survit actuelle-
ment plus fortement parmi les Ngres des Indes occidentales britanni-
ques du xxe sicle, que parmi leurs semblables aux Etats-Unis
28

Ds les tout dbuts de l'existence d'une population noire esclave au
102 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Nouveau Monde, apparut galement une population de multres,
ordinairement dfinis comme blancs 50 % ou davantage. Beaucoup de
Multres restaient esclaves, cependant qu'ils taient en trs forte
proportion parmi les Ngres libres. Aux Etats-Unis, par exemple,
quelque 8 % des esclaves taient classs comme multres, contre 37 %
parmi les Ngres libres
29
Au Brsil, une majorit des Ngres libres
taient multres, et une majorit norme d'esclaves taient noirs
30
De
mme la Barbade, une majorit des Ngres libres taient classs comme
colors ,,31 et dans toutes les les carabes la plupart des Ngres libres
taient d'ascendance mixte alors que la plupart des esclaves taient
africains sans mlange; d'o la tendance gnrale dsigner les premiers
comme gens de couleur" et les esclaves comme des noirs ,,32. L'une
des raisons des diffrences de coloration et de statut parmi les Ngres
tait que certains propritaires d'esclaves affranchissaient les enfants
qu'ils avaient eus de femmes esclaves, et parfois affranchissaient la mre
en mme temps. Ce n'est pas dire que tous ces enfants-l taient
affranchis; mais seulement que, parmi les esclaves affranchis, ils taient
grandement sur-reprsents. Dans tout l'hmisphre occidental, il y a eu
constamment plus de femmes que d'hommes dans la population des
Ngres libres
33
; ce dsquilibre entre sexes provenait de ce que l'on
affranchissait les mres lorsqu'elles donnaient un enfant de sang ml
leur propritaire.
Mme restant en esclavage, les Multres - spcialement les rejetons
de propritaires blancs - avaient plus de chances de devenir des
serviteurs domestiques que des ouvriers agricoles, des esclaves en ville
plutt que sur les plantations, et des travailleurs qualifis plutt que des
cueilleurs de coton ou des coupeurs de canne sucre. Par tous ces
canaux, ils avaient davantage d'accs la culture dominante, et
d'occasions d'obtenir la libert, par faveur personnelle, par rachat avec
des conomies gagnes pendant les temps libres, ou encore en organisant
une vasion russie. Le rsultat tait que, tant esclave qu'affranchi, le
Ngre qui comptait davantage de Blancs dans ses anctres avait des atouts
- d'instruction lmentaire, de capacits professionnelles, d'urbanisa-
tion, et de familiarit avec les valeurs de la culture dominante - qu'il
pouvait transmettre ses descend'lnts. Ceux qui descendaient de
planteurs plus fortuns avaient parfois de l'argent ou quelque bien
propre. Longtemps aprs la fin de l'esclavage, les Ngres au teint le plus
clair ont continu tre sur-reprsents parmi ceux ayant de l'instruc-
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 103
tion, des mtiers et un degr de culture gnrale. Beaucoup d'entre eux
attribuaient leurs avantages la supriorit gntique
34

Il y a de multiples degrs de mlanges raciaux, dsigns par des noms
varis dans les socits latines. Le terme noir tait considr comme
insultant par les populations libres de couleur, en partie parce que ce mot
faisait gnralement rfrence aux esclaves, et en partie par aversion
envers les morphologies ngrodes et l'histoire de l'Afrique. Plus tard,
aprs l'mancipation, l'on a considr que de couleur tait une faon
plus polie de dsigner les Ngres en gnral - mais cette dsignation a
t de plus en plus rejete par les Ngres qui y trouvaient tacitement
implique l'ide qu'il y a quelque chose de gnant tre noir .
Les dimensions relatives de la population libre de couleur ont
beaucoup vari de pays pays, s'chelonnant d'environ 10 % de la
population ngre aux Etats-Unis et en J amaque
35
, plus de la moiti
dans le Brsil coloniaP6, de mme que dans les colonies espagnoles en
gnraP7.
- Au Brsil
Le Brsil importait plus de six fois autant d'esclaves africains que les
Etats-Unis, et pourtant la population d'esclaves survivants tait plus
importante aux Etats-Unis. La population esclave au Brsil ne se
reproduisait pas comme celle des Etats-Unis, mais tait constamment
regarnie par de nouveaux arrivants africains. Parmi les consquences de
ce fait, il faut remarquer que cette population noire conservait vivantes
des cultures africaines, beaucoup plus profondment que les Ngres
amricains
38
Des mots africains et des faons de prononcer ont mme
affect le langage portugais tel qu'il est parl par la multitude des Blancs
au Brsi1
40
Jusqu'au XIX
e
sicle, au moins 40 % des esclaves des
provinces de Rio de Janeiro et de Sao Paulo taient ns en Afriquo. A
la mme poque, 99 % des esclaves aux Etats-Unis taient ns en
Amriqu'.
L'importation massive d'Africains au Brsil tait facilite par la
proximit gographique de l'Afrique, mais elle tait ncessite par un
large dficit d'esclaves, d la mortalit leve entrane par les
conditions brutales de l'esclavage brsilien
42
(certains esclaves furent
littralement fouetts mort, jets dans des bassins piranhas, ou dans
l'huile bouillante )43, mais aussi au fait que trs nombreux taient les
104 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
esclaves parvenant la libert. Ds le XVIIIe sicle, il y avait dj deux
Ngres libres pour trois esclaves. En 1808, il Y avait plus de Ngres libres
que d'esclaves.
Les colons portugais au Brsil taient en majorit des hommes. Cela
faisait que les liaisons sexuelles avec des femmes noires ou indiennes
taient trs rpandues, conduisant une stratification labore de
prognitures aux sangs mlangs
44
Vers la fin du XVIIIe sicle, les Blancs
constituaient moins du cinquime de la population du pays, et aussi
tard qu'en 1821 ils n'taient encore que le quart, dpasss en nombre
aussi bien par les Multres que par les Noirs
45
Seule l'immigration
massive d'Europens au Brsil pendant les dernires dcennies du XI Xe
sicle a donn au pays une population blanche majoritaire. Toutefois,
l'appellation (Branco) Blanc est utilise plus souplement au Brsil que
dans les pays anglo-saxons, et tout particulirement dans la province de
Bahia, o les Ngres furent historiquement concentrs. Prs d'un
cinquime des Brancos de Bahia dans les annes 1930 taient des Multres
dans la terminologie amricain
6
Comme aux Etats-Unis, les
immigrants europens se sont dirigs principalement vers les rgions
o les plantations esclaves n'taient pas prdominantes
47
En
consquence, la composition raciale du Brsil a comport de grandes
variations rgionales. En 1890, les Brancos taient environ le tiers
de la population de Bahia
48
, mais prs des deux tiers de la population de
l'Etat de Sao Paulo, et les quatre cinquimes de celle de la ville de Sao
Paulo
49
.
Des dcouvertes minires et le dveloppement commercial conscu-
tif, dans le Brsil du XVIIIe sicle, ouvrirent de nombreuses possibilits
aux esclaves de gagner de l'argent pendant leur temps libre et d'acheter
la libert avec leurs conomies
50
. C'tait l une pratique courante,
lgalement reconnue par la loi coloniale du Brsil portugais
51
L'absence
d'artisans parmi les colonisateurs portugais donnait aux esclaves la
possibilit de gagner de l'argent comme charpentiers, ou barbiers, ou
d'acqurir la connaissance d'autres mtiers. Au XVIIIe sicle la plupart des
barbiers au Brsil taient des esclaves. Certains esclaves servaient de
commis dans les magasins de leur matre, devenant ainsi familiers des
oprations commerciales, assez pour en effectuer leur propre compte.
Des esclaves hommes et femmes devinrent marchands ambulants,
quelques femmes se livrrent la prostitutions
2
. En outre, il y eut des
organisations fraternelles de Noirs ou de Multres, qui avanaient de
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 105
l'argent aux esclaves pour acheter l'affranchissement, et le rembourser
plus tard par versements chelonns 53.
Les Noirs libres et Multres libres taient frapps de diverses
discriminations dans le Brsil colonial - interdiction de certaines
activits conomiques, de remplir des fonctions militaires et civiles, et
mme de porter des vtements considrs comme au-dessus de leur
condition dans la socit brsilienne. Cependant, la situation s'amliora
avec le temps; au dbut du XIX
e
sicle, les Noirs et les Multres
dominaient pratiquement tous les mtiers qualifis
54
Les Portugais
ddaignaient le travail manuel
55
, et c'taient autant de dbouchs ouverts
aux non-Blancs. Maints Noirs et Multres libres devinrent leveurs de
btail, fermiers, boutiquiers, artisans et colporteurs - activits que ni les
esclaves ni les hommes blancs ne pouvaient pratiquer, pour des raisons
diffrentes
56
. Nanmoins, il y eut une rtrogradation conomique pour
les Ngres du Brsil dans le dernier quart du XIX
e
sicle, lorsqu'ils
subirent la concurrence d'une multitude d'immigrants venus d'Europe
57
,
dont beaucoup ne partageaient pas l'aversion des Portugais pour le travail
manuel.
Tout au long de l'histoire du Brsil, de nombreux Multres se sont
efforcs d'chapper la discrimination raciale en essayant de passer pour
Blancs 58. Comme souvent en Amrique latine, la richesse facilitait
l'admission, et certaine poque des certificats de race blanche furent
vendre. Au xvm
e
sicle, quand on posait la question de savoir si tel
personnage officiel tait ou non multre, la rponse tait: Il l'tait,
mais ne l'est plus ,,59.
Dans certaines rgions du Brsil du xxe sicle, l'on dit que l o il
y a eu du sucre, il y a des Ngres 60. C'est--dire que la rpartition
gographique des Noirs, des Multres et autres descendants d'Africains
est le reflet de celle des plantations de canne sucre o travaillaient des
esclaves. Dans l'Etat de Bahia, au Nord-Est tropical du Brsil, les Blancs
formaient moins du tiers de la population au milieu du XIX
e
sicl
1
, alors
qu'ils taient une majorit dans l'ensemble du pays62. Le Brsil
d'aujourd'hui est un pays aux mlanges raciaux nombreux et de divers
degrs, entre Caucasiens (surtout Portugais), Amrindiens autochtones,
et gens de souche ngrode. Ces divers croisements sont diffremment
reprsents selon les niveaux socio-conomiques -les Blancs au sommet
et les Noirs la bas) - et un large ventail de combinaisons et degrs
d'appartenance raciale ont de l'importance socialement. Mais tout
106 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
compte fait, le Brsil n'a pas connu le degr de rigidit et d'hostilit
raciales que l'on rencontre dans la plupart des socits multiraciales et
multi-ethniques
64
Aux Etats-Unis, des hostilits de ce genre ont souvent
t imputes l'hritage de l'esclavagisme; mais l'eXprience du Brsil
permet au moins de mettre en doute cette explication, car l'esclavage a
persist au Brsil plus longtemps qu'en aucune autre nation occidentale,
puisqu'il n'a t aboli qu'en 1888, un quart de sicle plus tard qu'aux
Etats-Unis. Peut-tre est-il aussi important d'indiquer que la plupart des
Brsiliens descendants d'Africains avaient t affranchis avant que
l'institution soit formellement aboli
s
. Noir et esclave n'taient pas
synonymes. De plus, en contraste total avec les Etats-Unis, c'est
prcisment dans les rgions du Brsil o les Noirs sont le plus
concentrs notamment celle de Bahia que les relations entre races sont
les meilleures; et ce sont les petits Blancs qui paraissent y cohabiter
le plus facilement avec les Brsiliens foncs, au point que les mariages
mixtes sont frquents
66

A la fin du XVIIIe sicle, il y avait plus de 400 000 Ngres affranchis
au Brsil, et lorsque l'esclavage fut aboli, il y avait presque trois fois
autant de Ngres libres que d'esclaves
67
Ceci contraste fortement avec
ce qui se passa aux Etats-Unis, o 90 % de la population ngre ont t
affranchis par la Guerre de Scession. Au Brsil, la moiti au moins de
la population ngre avait t libre pendant une gnration ou davantage,
avant l'abolition de l'esclavage
68

Bien que le racisme, en tant que tel, ne soit pas un trait aussi marqu
de la socit brsilienne qu'il ne l'est dans bien d'autres socits
multiraciales, le Brsil prsente des frontires de classes extrmement
rigides, et une rpartition des revenus beaucoup plus ingale qu'aux
Etats-Unis, par exempl
9
La classe suprieure, peu nombreuse, compte
presque exclusivement des Blancs. Dans un tel pays, o 5 % des
personnes employes peroivent la moiti du revenu nationaFO, les
diffrences de classe sont en mme temps des diffrences de race. Les
Blancs sont nettement plus aiss que les Multres, et les Multres plus
que les Noirs, qu'on le mesure d'aprs les revenus ou d'aprs les
patrimoines
7
!. Comme en beaucoup de rgions de l'hmisphre occiden-
tal, cette situation se rattache des avantages historiques vieux de
plusieurs sicles.
Malgr les relations plus aises entre races, le Brsil prsente de plus
fortes disparits que les Etats-Unis, quant l'ducation
72
et la
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 107
partIClpation politique
73
Les Noirs y sont extrmement rares aux
situations minentes dans la vie professionnelle, et aux emplois de haut
niveau dans la capitale Brazilia
74
Il est malais de trouver une
terminologie permettant de dcrire la mme sorte de gens, dont les uns
vivent au Brsil et les autres aux Etats-Unis; nanmoins, il apparat que
les gens au teint plus fonc ont moins progress socialement au Brsil
qu'aux Etats- Unis
75
En fait, mme les Ngres de sang ml ont moins
russi au Brsil qu'aux Etats-Unis monter individuellement de classe
sociale
76
Cela donne penser que le racisme peut avoir moins
d'importance comme facteur d'avancement conomique, qu'on ne le
suppose le plus souvent. Une avance au dpart dans l'ordre de
l'acculturation semble en aussi forte corrlation avec le progrs conomi-
que lorsque l'on compare les descendants d'Africains au Brsil et aux
Etats-Unis, que lorsque l'on compare entre eux des membres de la
population ngrode dans l'un des deux pays.
- Dans les Antilles britanniques
77
Les Indes occidentales britanniques ont suivi une volution conomi-
que et sociale trs diffrente de celle des colonies britanniques en
Amrique du Nord. Alors que le Canada et les Treize Colonies
d'Amrique furent occups par des familles ou des communauts de
colons blancs, la population des Indes occidentales - principalement la
Jamaque, la Barbade et Trinidad - se composa d'une crasante majorit
d'esclaves noirs, surveills par un contingent d'intendants, de gens de loi
et de personnel subalterne. Des plantations gantes - bien plus tendues
qu'aux Etats-Unis - constituaient le mode d'exploitation dominant, le
sucre tait le produit agricole type, et les propritaires de plantations
vivaient en Angleterre, laissant la direction quotidienne aux mains des
surveillants. Autant de traits qui contriburent faonner l'histoire des
Noirs et des Multres aux Antilles britanniques.
L'absentisme des propritaires - aux Indes occidentales comme
dans le Sud amricain ou en Amrique latine - signifiait que l'on tirait
le maximum de revenu de la plantation dans le court terme, sans se
soucier beaucoup des effets ultrieurs sur la main-d'uvre servile, sur la
terre mme de la plantation et sur ses structures. Mais tandis que
l'absentisme tait l'exception aux Etats-Unis, il tait de rgle aux Indes
occidentales. Les propritaires rsidents, aux Etats-Unis, taient incits
108 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
protger leur propre investissement en esclaves et en plantations, mme
si pour les surveillants l'important tait le rendement momentan, dont
dpendaient leurs rmunrations et leur rputation. Ce conflit d'intrts
tait normalement dnou en faveur du propritaire aux Etats-Unis, et
en faveur des surveillants aux Indes occidentales, parce que le propri-
taire londonien ne pouvait suivre quotidiennement la gestion de son
intendant. Le traitement des esclaves s'en ressentait, ceux des Indes
occidentales taient traits d'ordinaire plus brutalement et avec moins de
souci du sort des enfants et des femmes enceintes.
Aux Iles, o l'on estimait moins coteux d'acheter de nouveaux
esclaves que de maintenir niveau la population existante
78
, la mortalit
infantile tait de loin suprieure celle du Sud amricain, o les planteurs
et leurs pouses veillaient leur intrt long terme en levant de futurs
serviteurs. Prs de deux millions d'esclaves furent imports aux Indes
occidentales avant l'abolition de la traite des Noirs en 1808
79
, soit prs
de cinq fois le nombre des esclaves amens aux Etats-Unis, o cependant
la population totale des Noirs tait largement suprieure. La diffrence
s'explique par le fait que les esclaves avaient un taux de mortalit plus
lev et un taux de natalit plus faible aux Indes occidentales. En partie,
c'tait le rsultat d'un traitement plus inhumain
so
, mais aussi d'une plus
grande vulnrabilit biologique des Africains au contact des maladies des
Europens, en comparaison des esclaves ns aux Etats-Unis qui avaient
acquis une rsistance biologique ces maladies. La Jamaque fut
longtemps un terrain d'acclimatation pour les Africains rcemment
rduits en esclavage
SI
, une tape pendant laquelle ils taient rompus
leurs nouvelles tches d'esclaves, apprenaient quelques lments de
langage et de culture, et acquraient une certaine capacit de rsistance
biologique. Certains de ces esclaves acclimats taient embarqus pour
de nouvelles destinations, y compris les Etats-Unis. Les esclaves
amricains taient ainsi diffrents de ceux des Indes occidentales, non pas
gntiquement mais biologiquement et culturellement. Les survivances
culturelles africaines taient beaucoup plus communes aux Iles, o de
nouveaux Africains revigoraient continuellement les traditions
originelles.
L'norme disproportion entre la population esclave des Indes
occidentales et le nombre restreint des hommes libres, Blancs ou Ngres,
avait pour consquence que les esclaves ne pouvaient tre nourris en
achetant des vivres la population non esclave. Les esclaves devaient
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 109
produire le gros de leur propre alimentation, et il fallait rserver du
temps et de la terre cette production. Des observateurs contemporains
remarqurent que les esclaves travaillaient beaucoup plus dur sur leur
lopin individuel, qu'aux travaux de routine de la plantation
82
Ensemble,
les esclaves et les Noirs libres taient les fournisseurs essentiels de
nourriture pour l'ensemble de la socit. La Barbade, par exemple,
dpendait d'eux presque totalement pour la nourriture, et le commerant
en plein air tait un personnage profondment enracin dans le systme
culturel des non-Blancs de cette le
83
. Ainsi, mme pendant que dura
le systme esclavagiste, les Ngres des Indes occidentales, libres ou non,
avaient un intrt conomique exercer leur initiative, et pouvaient
acqurir de l'exprience en achetant, vendant, et grant leurs propres
affaires. De cette exprience, les esclaves aux Etats-Unis taient habituel-
lement privs, car on leur fournissait des rations tout en les maintenant
dans un tat de dpendanc4, que ne permettait pas d'tablir la situation
des Antilles britanniques.
Une autre consquence de la prpondrance des Noirs dans la
population des Indes occidentales fut que les soulvements d'esclaves y
taient plus ralisables qu'aux Etats-Unis, o le pouvoir d'une
communaut en majorit blanche condamnait l'chec toute rbellion.
De fait, aux Indes occidentales il y eut non seulement des rbellions, mais
des enclaves o des esclaves fugitifs vcurent en communauts organises
pendant des dizaines d'annes.
Les possesseurs d'esclaves amricains prfraient pour surveillants
des hommes maris, pour viter autant que possible les problmes crs
par des relations sexuelles entre surveillants et femmes esclaves as . Mais
aux Indes occidentales, il y avait trs peu de femmes blanches et la
plupart des surveillants taient clibataires
86
Il tait frquent parmi ces
intendants non maris, de prendre pour concubine une esclave, plus ou
moins ouvertement reconnue
87
De plus, la raret des femmes blanches
aux Indes occidentales faisait que d'autres hommes blancs de la colonie
taient demandeurs de femmes noires - demande en partie satisfaite en
louant des esclaves prostitues
88
, et en partie en prenant pour concubines
des femmes libres de couleur
89
Il en rsulta un dveloppement de la
population multre - tantt d'enfants ns en esclavage (et frquemment
affranchis avec leur mre), tantt le fruit d'unions temporaires de
clibataires blancs en sjour, qui par la suite retourneraient en Angleterre
pouser lgalement une Anglaise. Ainsi qu'ailleurs au Nouveau Monde,
110 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
une population de couleur avait des avantages - tant financiers que
d'acculturation - sur la population noire; et ces diffrences tangibles
conduisirent beaucoup de Ngres au sang ml ddaigner les masses
plus sombres" et s'en sparer
9o
Contrairement aux socits anglo-
saxonnes d'Amrique du Nord, la socit des Indes occidentales eut ainsi
une hirarchie mticuleusement constitue en fonction de la couleur de
la peau, la manire des colonies espagnoles
91

Les Blancs monopolisaient les situations lucratives et les plus
prestigieuses, aux Indes occidentales; mais ils n'taient pas assez
nombreux pour cantonner les Ngres libres dans des emplois purement
serviles. Les gens de couleur affranchis taient charpentiers, maons,
plombiers, petits entrepreneurs, et travaillaient d'autres activits
requrant une capacit professionnelle, de l'initiative ou de l'ducation
92

Quelques-uns mme devenaient propritaires de terres et d'esclaves
93

Cependant, malgr leur bonne situation conomique les Ngres affran-
chis ne devenaient les gaux des Blancs, ni lgalement ni socialement;
leur infriorit de statut leur tait rappele par des mesures de discrimi-
nation, ou par des usages de socit tels que se rfrer l'un d'eux sans
le titre de politesse habituel : M. ou Mme
94
Contrecarrs dans leurs
tentatives pour franchir des limites fixes par les Blancs, et refusant de
s'identifier aux Noirs, les gens de couleur des Indes occidentales
devinrent un groupe consanguin dont les valeurs s'exprimaient dans une
tiquette raffine et des possessions confrant un statut social
95
.
La population des personnes libres de couleur en Jamaque tait
restreinte mais s'accrut rapidement. En 1722, alors que la population
totale de la Jamaque avoisinait 88000 personnes, moins de 1 % taient
libres et de couleur ", en regard de 9 % de Blancs et 89 % d'esclaves
96

En 1800, nanmoins, les personnes libres de couleur reprsentaient
environ 3 % de la population totale de l'le, qui comptait 340000 mes,
avec maintenant 10 % de Blancs et les esclaves toujours en norme
majorit, avec 88 % 97. La portion colore " de la population de la
Jamaque continua de crotre aprs l'abolition de l'esclavage en 1834,
atteignant 18 % du total en 1844
98
A la Barbade, la population ngre
libre tait peu prs 5 % de la population autour de 1820
99
, et juste un
peu au-dessus de la moiti d'entre eux taient plutt colors que
noirs ,,100. Environ 62 % de tous les affranchis de la Barbade taient
des femmes
10
l, du fait de la coutume d'affranchir les femmes et leur
enfant lorsque le pre tait un surveillant d'esclaves.
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 111
L'mancipation de 1834 aux Indes occidentales fut SUIVie d'une
priode de dislocation conomique, avec une virtuelle rechute en
servitude des Noirs sous forme de travail obligatoire pour dettes
102
La
petite minorit des Blancs continua d'tre dominante dans l'conomie de
la colonie, sa socit et son appareil politique. Beaucoup de non-Blancs
des Carabes allrent chercher fortune ailleurs, notamment aux Etats-
Unis. Plus d'un million de natifs des Indes occidentales, pratiquement
tous Ngres, ont migr aux Etats-Unis depuis le XIX
e
sicle, environ
300000 pendant les trois premires dcennies du xx
e
sicle
103
Les
Antillais ont constitu, historiquement, le groupe le plus nombreux
d'immigrants noirs aux Etats-Unis, avec la majorit absolue parmi les
immigrants noirs
104
. Ils se sont concentrs - et le restent - dans et
autour de New York. Aprs les lois contingentant l'immigration en
1924, peu d'entre eux 'ont pu entrer aux Etats-Unis
lOs
, mais des
modifications rcentes cette lgislation ont amen une reprise de
l'immigration des Indes occidentales vers les Etats-Unis, avec des
Jamacains comme plus fort contingent
106
.
L'immigration en provenance des Antilles vers les Etats-Unis, en
particulier New York, pendant les trois premires dcennies du xx
e
sicle
a concid avec une migration intrieure massive des Noirs amricains du
Sud vers les villes du Nord, avec New York comme premire
destination. Les deux flux ont fait de Harlem, o la population juive
prdominait jusqu'alors, une ville prpondrance noire au cours des
annes 1920; ce moment, un quart des Harlemites venaient des Indes
occidentales. Les deux groupes noirs, toutefois, taient culturellement
trs diffrents, et le sont rests. Les Antillais taient plus citadins, plus
habiles au travail, plus frugaux, et plus entreprenants. Environ 9 %
d'entre eux taient employs dans les professions librales, 7 % taient
des cols blancs , et 55 % ouvriers qualifis, avec seulement 31 % de
non-qualifis; pratiquement tous savaient lire et crire
107
Leurs enfants
surclassaient les enfants de Noirs amricains dans les coles publiques 108.
Ces avantages prcoces ont continu diffrencier les Antillais des
Noirs amricains. En 1969, les Antillais des Etats-Unis gagnaient 94 %
du revenu moyen des Amricains en gnral, tandis que les Noirs ns aux
Etats-Unis n'en gagnaient que 62 %. La seconde gnration d'Antillais
gagna 15 % de plus que la moyenne amricaine
109
Plus de la moiti des
entreprises de New York possdes par des Noirs, sont proprIete
d'Antillais 11 O. Les Noirs les plus levs en grade dans le Police
112 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Department de New York en 1970 taient tous antillais, comme l'taient
tous les juges fdraux noirs de la cit
lil
. L'on a relev aussi une extra-
ordinaire prpondrance numrique d'Antillais parmi les directeurs de
programmes d'tudes pour les Noirs dans les Universits amricai-
nes ,,112. Les immigrants des Antilles vivant Londres n'ont pas eu de
succs comparables, de loin 113 ; peut-tre parce qu'ils sont arrivs plus
tard, ou parce qu'ils n'ont pas rencontr sur place une abondante
population noire susceptible de fournir des acheteurs leurs entreprises,
des clients pour leurs professions librales, ou un lectorat pour leurs
chefs de file politiques. D'ailleurs, les Antillais rests aux Indes
occidentales n'y sont pas non plus prospres. Le revenu rel par tte
la Trinidad est moindre qu' Porto Rico, et se situe 28 % de celui des
Etats-Unis. Le revenu par tte la Jamaque n'est que la moiti
seulement de celui de la Trinidad
114
.
EN AFRIQUE DU SUD
Le premier tablissement europen permanent la pointe sud de
l'Afrique fut fond en 1652. La Compagnie hollandaise des Indes
orientales tablit une station au cap de Bonne-Esprance, comme escale
pour ses navires faisant route vers les Indes nerlandaises. L, les bateaux
pouvaient refaire le plein d'eau potable et de nourriture, et les marins
prendre du repos et de la distraction, comme prparation la poursuite
du long voyage vers l'est. La ville du Cap tait connue cette poque
comme la taverne des mers ,,115. Ce minuscule avant-poste grandit au
cours des sicles jusqu' devenir la nation sud-africaine.
La petite colonie tablie d'abord l'extrme pointe mridionale du
continent avait pour population des servants contractuels ", main-
d'uvre sous contrat engage (ou enleve) en Hollande pour travailler
pendant quelques annes au service de la Compagnie hollandaise des
Indes orientales. Ils venaient de la plbe urbaine chroniquement au
chmage et instable des Pays-Bas ", et se rvlrent des ouvriers
indisciplins et inefficaces une fois en Afrique du SUd
116
Et pourtant,
ils taient destins changer le cours de l'Histoire.
L'imprieux besoin de disposer d'une force de travail sur qui compter
pour fournir en hommes les colonies, conduisit les autorits hollandaises
importer des travailleurs chinois; ceux-ci, comme les Chinois ailleurs
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 113
dans le monde, jouissaient d'une haute rputation par leur indus-
trie >,117. On les renfora par des esclaves - non pas africains
principalement, mais imports de l'Inde, de Ceylan, et d'Indonsie.
Comme dans l'hmisphre occidental, il n'tait pas opportun de rduire
en esclavage des indignes, parce qu'ils pouvaient plus aisment s'vader
ou tre dlivrs par leurs compatriotes. Il tait plus pratique d'importer
des esclaves trangers au paysl18. C'est ainsi que, tandis que des Africains
taient embarqus pour l'esclavage en Amrique du Nord ou du Sud, des
esclaves asiatiques furent transports par mer en Afrique.
Vers 1659, la Colonie du Cap comptait plus d'esclaves que de Blancs.
Mais ce dsquilibre prsentait un danger pour la scurit de la colonie.
On y remdia en permettant aux servants contractuels, une fois leur
terme achev, de s'tablir dans la colonie, d'y acheter des terres et des
esclaves. En l'an 1700, ces libres bourgeois hollandais taient plus
nombreux de moiti que les esclaves
l19
A cette poque recule de la
colonisation hollandaise, la population blanche comportait un nombre
disproportionn d'individus du sexe masculin, et il continua d'en tre
ainsi pendant tout le XVIIIe sicle, jusqu' ce que les Anglais commencent
s'implamer leur faon traditionnelle, par familles entires, dans la
premire partie du XIX
e
sicle
l2o
Mais avant cet vnemem, des
croisements trs larges entre Hollandais et non-blancs - principalement
des esclaves indo-malais, plutt qu'africains - produisit une population
racialement hybride, dont une partie fut absorbe dans la population
blanche, et une autre partie devint un groupe distinct de sang-ml,
connus au XIX
e
et au xx
e
sicles comme les Mtis du Cap (Cape Coloreds).
Dans les premiers temps de la colonisation, les autorits hollandaises
accueillaient avec faveur les additions la population libre de la petite
colonie isole, et acceptaient aussi bien les croisements en gnral que les
mariages mixres
l22
De plus, la progniture eurasienne de tels mariages
tait classe et traite en europenne, mme si les mariages taient
clbrs aprs la naissance de l'enfant. En 1850, les Eurasiens consti-
tuaient plus de la moiti des gens classs comme europens
l23
Il existait
quelques barrires sociales contre les Europens hybrides, mais rien de
comparable celles existant aux Etats-Unis l'poque, ou en Afrique du
Sud au xx
e
sicle. Au reste, ils avaient juridiquement les mmes droits
que les autres Europens. L'un des dirigeants du dbut de la colonie
prsentait des traces visibles d'une origine indo-asiatique
I24

L'importance stratgique du Cap, sur les principales lignes de
114 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
communication maritime entre l'Europe et l'Asie, attira les Britanniques,
qui occuprent d'abord la colonie en 1795, la rendirent aux Hollandais
en 1803, puis revinrent en 1806 l'incorporer l'Empire britannique pour
prs d'un sicle. Les colons britanniques apportaient le quatrime
ingrdient majeur de la population sud-africaine, les autres tant les
Noirs africains, les Hollandais et les mtis du Cap (ou Est-Indiens).
Les frontires de la Colonie du Cap s'tendirent constamment, tant
sous les Hollandais que sous les Anglais, en partie suivant la politique
impriale officielle, mais principalement du fait des explorations et
implantations inofficielles de Hollandais pionniers ou nomadisants
appels Trekboers . Leurs chariots tendirent la zone d'occupation
blanche autour du Cap jusqu' la dcupler entre 1703 et 1780. Les
Trekboers, gardant un reflet de leur pass aux Pays-Bas, furent dcrits
par un contemporain comme une catgorie misrable et paresseuse
des Blancs du Cap12S. Nanmoins, avec des armes feu europennes-
et qulques renforts sporadiques de la Colonie dans des guerres qui
clatrent avec des tribus locales d'Africains - ils russirent refouler,
capturer ou asservir de quelque autre faon les indignes africains. Ils
devinrent ainsi une classe rurale dominante, illettre et sans formation,
vivant de faon primitive, mais o chaque chef de famille tait le matre
d'une ferme isole ou d'un troupeau, et habitu rgner sur des
Africains.
Les pntrations des Trekboers - ces anctres des actuels Afrikaners
- taient mal vues des gouvernants de la Colonie, tant hollandais que
britanniques
126
Les secourir ou les appuyer dans leurs accrochages
frquents avec les tribus africaines cotait cher, mais les laisser vaincre
ou exterminer par les Africains tait politiquement intolrable. Les
gouvernements coloniaux tentrent de freiner ces aventures anarchiques,
mais sans grand rsultat. Autour des Trekboers se cra une mystique de
la rude individualit en rvolte contre l'autorit - et lorsque les
Britanniques s'emparrent de la colonie, contre l'autorit de l'impria-
lisme tranger. Aux dbuts du XIX
e
sicle, il y avait dj en Afrique du
Sud tous les composants majeurs de son histoire venir : la masse des
Noirs assujettis, les divisions au sein de la minorit dominante des Blancs
de souche hollandaise et britannique, et le mince groupe sans pouvoir des
Indiens et des mtis du Cap.
Les Anglais imposant les lois et valeurs britanniques pendant le
commencement du XI xe sicle, ajoutrent de nouveaux motifs de
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 115
frictions. Les Britanniques ne partageaient pas la tolrance hollandaise
envers les croisements de races
l27
, ni envers la propagation de l'Islam par
les Indo-orientaux128. Mais les Anglais prohibrent la traite des esclaves
en 1808, et l'esclavage mme en 1834, appliquant galement la loi aux
Blancs et aux Noirs. L'ide que les Noirs eussent lgalement des droits
- que des Blancs puissent tre punis par le gouvernement pour ce qu'ils
faisaient des Noirs - tait scandaleuse pour les Boers, accoutums
faire ce que bon leur semblait en la matire. Les juges et les missionnaires
britanniques irritaient les Boers en s'opposant leurs droits d'asservir
les Africains comme ils l'entendaient
I29
Finalement, ces frictions
provoqurent le Grand Trek des annes 1820 1850 : des groupes
organiss appels Voortrekkers sortirent de la Colonie, poussant vers le
nord-est pour s'tablir en permanence hors de la juridiction des autorits
coloniales anglaises 130. Cette scession massive vis--vis de l'Afrique du
Sud britannique pntra d'abord dans de vastes rgions inhabites, mais
se transforma ensuite en incursions dans les territoires de diverses tribus
africaines qui se battirent pour les dfendre. Leurs armes feu permirent
aux Voortrekkers d'en venir bout malgr leur infriorit numrique; ils
tablirent une srie de rpubliques boers bases sur le principe qu'il
ne pouvait y avoir d'galit entre Noirs et Blancs, ni mme d'gat
formelle devant la loi.
La victoire des Boers fut un vnement historique bien des gards.
Elle tablit des Etats indpendants ouvertement racistes, notamment
l'Etat Libre d'Orange et le Transvaal, au nord-est de la Colonie du Cap.
Elle souda aussi ces aventuriers entre eux dans un peuple, avec son
histoire, ses hros, une mystique, et une identit nouvelle. Ils furent
dsormais les Boers ou Afrikaners et non plus simplement des Hollan-
dais (de mme que leur langage, l'Afrikaans, volua en s'loignant de sa
souche nerlandaise). Vers le milieu du XIX
e
sicle, ils formaient une
population blanche de 40 000 individus peut-tre, parpills sur plus de
250 000 kilomtres carrs, au nord du fleuve Orange
131
Les Afrikaners
taient un groupe et une puissance.
Les forces britanniques poursuivirent les Afrikaners, en premier lieu
dans leur rpublique de Natalia, qui devint le Natal par la conqute
anglaise en 1843. La dcouverte de diamants, en 1867, et d'or en 1884,
dans des rgions contrles par les Boers attira des Britanniques (qui
auparavant avaient reconnu l'indpendance des Boers dans l'Etat Libre
d'Orange et le Transvaal), provoquant deux guerres Anglo-Boers. La
116 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
victoire des Britanniq ues en 1902 regroupa le Transvaal, l'Etat d'Orange,
le Natal et le Cap, pour former un nouveau pays appel Union Sud
Africaine, indpendant malS faisant parue du Commonwealth
britannique.
La suprmatie blanche tait la pierre d'angle de cette paix. La seule
partie de l'Union sud-africaine o les Noirs ou les Mtis avaient eu, dans
l'histoire, des droits politiques effectifs tait le Cap. Le Parlement
britannique pensait que ces droits seraient, avec le temps, tendus hors
du Cap pour faire de l'Union sud-africaine une terre plus tolrante pour
les non-Blancs
132
La ralit fut l'oppos: le racisme des Boers s'tendit
toute l'Union. Aprs la premire guerre mondiale le Sud-Ouest africain
fut enlev l'Allemagne par la Socit des Nations, et place sous le
contrle de l'Union sud-africaine voisine, faisant passer d'autres Afri-
cains encore sous ce rgime.
Du C%r Bar" /' apartheid
L'Union sud-africaine commena d'exister en tant que nation avec
une majorit noire qui n'avait de droits effectifs que dans la rgion du
Cap, une minorit blanche plus afrikaner que britannique, un groupe de
mtis " racialement mlang concentr dans le Cap, et des lndo-
orientaux provenant aussi bien des colonies hollandaises d'Asie que de
l'Inde proprement dite. Les Britanniques taient dominants dans
l'conomie, et le restrent, possdant ou dirigeant la plupart des
entreprises et des industries du pays. Les Indo-orientaux travaillaient
comme petits entrepreneurs et ngociants. Les Africains indignes
vivaient surtout dans les rgions agricoles.
A cette poque, les Afrikaners pratiquaient encore surtout l'agricul-
ture, mais leur croissance dmographique puisait rapidement les terres
disponibles, en obligeant beaucoup chercher des emplois industriels,
notamment dans les mines d'or nouvellement ouvertes. Un mouvement
des Afrikaners vers les villes commena avec la fin de la guerre des Boers
et la fondation de l'Union sud-africaine. Mais les Afrikaners se rvlrent
des ouvriers dcevants, enclins l'absentisme et aux dparts inopins
J33

Ils ne manquaient pas seulement de formations professionnelles; ils ne
montraient gurent d'intrt ni d'aptitude pour en acqurir
J34
Le travail
n'avait jamais t une occupation trs prise parmi les Afrikaners. Aprs
des gnrations o ils avaient fait travailler les Africains leur place, ils
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 117
considraient depuis longtemps que c'tait une honte de travailler de
ses mains ,,135, et mme d'tre un employ
136

Les compagnies minires eurent recours l'embauche de Chinois
sous contrat - plus de 60000 - et la formation d'ouvriers noirs
indignes, au grand dam des Afrikaners. Pour ajouter l'irritation des
Afrikaners rcemment venus la ville, les Noirs de la ville du Cap
pouvaient cette poque s'asseoir avec les Blancs dans les transports
publics, dans les jardins, ou sur la plage; et des agents de police mtis
pouvaient appliquer leurs consignes des Blancs
137
La proximit
physique des Noirs n'avait jamais incommod les Afrikaners dans leur
milieu rural, o les Blancs taient des seigneurs, reconnus tels par des
signes de respect strictement dfinis par une tiquette raciale compli-
que
138
Mais s'associer et entrer en comptition avec des non-Blancs
dans l'ambiance impersonnelle de la ville, tait tout autre chose.
Une grve violente dans les mines sud-africaines en 1907 prpara la
voie la premire interposition d'un Color Bar ou barrire sociale
l'emploi en Afrique du Sud: les Chinois furent renvoys du pays une fois
leur contrat expir
139
Les Noirs africains vinrent ensuite. La promotion
de mineurs africains amorce au dbut du sicle
l40
fut bloque par le
Mines and Works Act de 1911 qui rserva tous les emplois qualifis aux
Blancs
141
. En outre, une proportion lgale devait dsormais exister entre
le nombre de contrematres ou chefs d'quipe (blancs) et celui des
ouvriers (noirs)142. Ce systme de quotas pour blancs devait se
gnraliser en Afrique du Sud au long des annes. L'incapacit des
Afrikaners maintenir leur privilge historique en concurrence ouverte
avec les non-Blancs a t la clef de ces mesures discriminatoires et
d'autres par la suite. Selon un conomiste sud-africain connu Les plus
virulents parmi les mineurs blancs semblaient tre ceux qui ne s'taient
jamais soucis de se montrer dignes d'un avancement ,,143.
Pendant la premire guerre mondiale, le manque de main-d'uvre
amena les compagnies minires sud-africaines confier des Noirs des
postes de travail plus levs qu'avant, et les difficults de l'aprs-guerre
les firent prolonger cette pratique
144
. Cela provoqua en 1921 une grve
gnrale qui tourna presque un soulvement arm des mineurs blancs,
dont la plupart taient des Afrikaners
l45
. Il fallut des milliers de soldats,
appuys par des chars d'assaut et de l'artillerie, pour rtablir l'ordre.
L'on estima le nombre des morts entre 150 et 220, et il y eut au moins
500 blesss. Ayant cras la grve, les compagnies minires commenc-
118 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
rent abaisser les salaires et licencier des ouvriers blancs. Puis une
dcision de justice annula le Color Bar , affaiblissant encore la
position des Afrikaners 146. Aprs quoi, le contre-coup lectoral de ces
mesures donna une victoire complte la coalition des Nationalistes
afrikaners et du Parti travailliste d'Afrique du Sud.
Ce nouveau gouvernement promulgua une barrire de couleur encore
plus stricte, remplaa les ouvriers noirs par des blancs dans les chemins
de fer d'Etat, accorda des subventions aux municipalits qui feraient de
mme, et dicta un salaire minimum lgal pour dissuader les employeurs
de recourir des salaris noirs
l47
. Des mtis furent carts de nombreux
emplois par des pressions gouvernementales non officielles 148. Une
grande partie du programme raciste de cette priode fut appuye, ou
propose par des personnalits et des groupes politiquement classs
gauche, y compris des socialistes et marxistes
l49
Des campagnes
humanitaires pour une politique du travail civilise ajoutrent
la pression sur les employeurs pour qu'ils adoptent des taux de salaires
plus levs, qui empcheraient la plupart des Africains d'tre embau-
chs
l50
Le Parti nationaliste - qui reprsentait alors les ouvriers et
paysans afrikaners contre les intrts industriels britanniques - tait
galement prt intervenir dans l'conomie, et le fit en maintes occasions
par la suite.
Les Noirs africains n'ont jamais t autoriss faire concurrence sur
un libre march du travail. Depuis le dbut de l're coloniale, des
indignes ont t contraints quitter leurs terres, non seulement par des
moyens militaires mais aussi par un impt de capitation lev qui les
obligeait renoncer leur traditionnelle conomie de subsistance par
l'agriculture et l'levage, et de s'insrer dans l'conomie montaire des
Blancs
l51
L, ils taient obligs de s'embaucher par contrat, et empchs
par des lois strictes sur le vagabondage, de prendre le temps de chercher
des occupations qui leur convenaient mieux
l52
Toutefois, l'cart
considrable entre les salaires des Blancs et des Noirs mettait constam-
ment les entrepreneurs dans la tentation de recourir au travail le moins
coteux, quitte le camoufler
l53
Ce qui nouveau dclenchait des
dcisions politiques plus rigoureuses afin de maintenir aux Blancs leurs
salaires, leurs emplois et leurs privilges.
Parfois, l'intervention gouvernementale prit la forme de rglementa-
tions imposant travail gal, salaire gal , ce qui annulait pour
l'employeur l'intrt d'embaucher des Noirs
l54
. Parfois, certaines activi-
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 119
ts taient soumises l'obtention d'autorisations, dans des situations o
seuls des Blancs en recevraient
l55
Parfois le gouvernement posait des
conditions quant au niveau d'instruction requis des candidats l'emploi,
dpassant celui que possdent la plupart des Africains
l56
Les entrepre-
neurs noirs ont aussi t emptrs de tant de rglementations qu'ils
devaient renoncer s'installer dans des rgions offrant de bonnes
perspectives de profits 157. Les agriculteurs noirs ont t concurrencs par
les Blancs plus largement subventionns 158. Les capitaux privs ont t
empchs d'entrer dans les native areas (zones indignes) cres en
Union sud-africaine
I59

Les Blancs sud-africains n'ont jamais mis sur leur capacit de battre
les Noirs dans la comptition sur le march libre. Ils se sont par exemple
appuys beaucoup moins sur des thories affirmant l'infriorit gnti-
que des Noirs que les racistes amricains, et logiquement ils se disent non
pas racistes, mais suprmacistes, attachs la suprmatie des Blancs
l6o

En plus des nombreuses entraves conomiques, il y a eu aussi des
contrles troits sur les endroits o les Noirs peuvent vivre en Afrique
du Sud. Le rle accord aux Noirs dans les villes tait celui de travailleurs
migrants, auxquels il tait interdit de se fixer sur place. Il s'est ainsi form
une masse de main-d'uvre noire essentiellement compose d'hommes,
les femmes tant dlibrment rarfies afin d'viter la constitution d'une
classe urbaine noire permanente. Mais bien que ces mesures aient
empch les Noirs, individuellement, de s'tablir dans les villes, il ne s'en
est pas moins dvelopp des enclaves noires urbaines, avec un flux
constant de Noirs nombreux venant et repartant vers les zones
indignes de la campagne. Des barrires sociales taient aussi dresses
contre les Noirs, les Colors et autres non-Blancs. Nanmoins,
toutes ces barrires avaient des brches, et des diffrences rgionales dans
la rigueur avec laquelle on les faisait observer. Le Parti nationaliste
afrikaner proposa en 1948 de supprimer ces brches et ces ingalits de
rigueur, et de s'orienter en tous domaines et systmatiquement vers
l'intangibilit de la suprmatie blanche, au moyen d'une politique
nationale appele apartheid. La proposition fut accueillie avec drision
par le Parti Uni, alors au pouvoir; ce parti plus modr (encore que
sgrgationniste et attach la suprmatie blanche) tait appuy par les
Britanniques sud-africains et les Afrikaners moins extrmistes; il tait
prsid par un ancien gnral boer, Jan Smuts. La surprenante victoire
du Parti nationaliste aux lections de 1948 marqua le dbut de sa
120 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
prpondrance, qui dure encore. Ce fut aussi le dbut d'une expan-
sion considrable du rle de l'Etat dans l'conomie et dans la socit sud-
africaine, avec la croissance d'une norme bureaucratie pour grer la
rglementation de plus en plus minutieuse des relations raciales dans tous
les aspects de la vie du paysl61.
L'apartheid s'est traduite par la sparation rigide des services publics,
depuis les autobus jusqu'aux bancs publics; par l'interdiction des
mariages mixtes et de svres pnalits pour actes immoraux entre
hommes et femmes de races diffrentes; par le dmnagement forc des
non-Blancs hors des rares quartiers rsidentiels mixtes, et leur exclusion
des collges et universits des Blancs.
Si nombreuses et mesquines sont ces lois et rglementations,
qu'environ le tiers de tous les hommes africains noirs sont condamns
chaque anne pour quelque infraction
l62
. L'apartheid applique aussi la
sgrgation et la discrimination aux Mtis et aux Indo-Malais, deux
groupes qui jusqu'alors jouissaient de plusieurs droits et privilges
refuss aux Noirs. C'est ainsi que les colors du Cap perdirent le
droit de vote
163
.
L'apartheid a aussi produit la doctrine du dveloppement spar ,
un essai dlibr poui empcher l'adaptation des Africains aux langages,
aux cultures et ides politiques des Europens. Les vastes dserts qu'on
appelait zones indignes d'Afrique du Sud furent plus officiellement
transforms en foyers nationaux noirs (black homelands) administrs
par des chefs de tribus slectionns et appuys par le gouvernement sud-
africain. En 1976 l'un de ces Bantoustans - le Transkei - s'est vu
confrer une indpendance de faade. La doctrine du dveloppe-
ment spar" a t aussi applique aux Indiens et Malais (des Indes
orientales hollandaises), aux Mtis, et dans une certaine mesure aux
Blancs eux-mmes puisqu'au Transvaal les enfants d'Afrikaners et les
enfants d'Anglo-Saxons sont instruits dans des coles spares et en
langage diffrents
164

L'apartheid est une politique, non pas simplement de sparation,
mais de subordination et mme d'humiliation systmatique, envers les
non-Blancs. A travers ses myriades d'applications court le principe
qu'aucun Blanc ne doit jamais tre subordonn un non-Blanc, ni en
rencontrer sur un plan d'galit, mme seulement apparente. Une
certaine circulaire du Ministre des Affaires bantoues disait : aucun
officiel ne doit serrer la main un homme noir 165. Les descentes de
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 121
police dans les districts noirs sont presque invariablement accompa-
gnes, au mieux, de grossiers manques de courtoisie et de rudoie-
ments ,,166. Les rares Africains noirs qui ont trouv quelque moyen
d'acqurir une bonne ducation ou un certain niveau d'aisance n'en sont
que davantage l'objet de l'animosit des Blancs sud-africains, spciale-
ment afrikaners, et plus particulirement des policiers
l67
.
En 1961, le gouvernement nationaliste de l'Afrique du Sud a rompu
ses derniers liens avec la Grande-Bretagne, quittant le Commonwealth
et se dclarant en Rpublique. Cela faisait partie d'un plan d'ensemble
visant engendrer une psychologie d'assigs - et ainsi d'intense
allgeance, en particulier chez les Afrikaners - en face de la critique
mondiale adresse l'apartheid.
Population, conomie et socit
Il y a plus de 18 millions d'habitants dans la Rpublique sud-afri-
caine. Les Noirs africains en constituent juste un peu plus des deux tiers,
les Blancs environ un cinquime, les Colors un dixime et les Asiates
trois centimes
l68
. Le tiers environ des Africains vivent dans les zones
urbaines 169, dont la population noire est plus nombreuse que la blanche
170
.
A peu prs la moiti de la population totale du pays vit la campagne,
et cette moiti ne produit qu'environ 10 % du produit nationaj171.
Les Afrikaners forment 60 % de la population blanche
l72
, et en dpit
de leur insistance sur la puret raciale, leur propre composition raciale
est, pense-t-on, 7 % non blanche
173
; ce qui est un legs des dbuts de
la colonisation o les croisements taient courants et o un quart des
mariages tait mixte
174
. Dans la province du Cap, aujourd'hui, entre un
dixime et un quart des individus classs comme Blancs ont des
anctres non blancs
175
.
Malgr leur prpondrance politique pendant plus de trente annes
conscutives sous l'gide du Parti nationaliste contrlant le gouverne-
ment, les Afrikaners, conomiquement, ne sont toujours pas de niveau
avec les Sud-Africains anglo-saxons, qui contrlent la majeure partie de
l'industrie et du commerce du pays. Au milieu du xx" sicle, les Blancs
anglophones de Durban avaient un revenu par tte presque double de
celui des Blancs parlant l'afrikaans; et Johannesburg 10 % des familles
britanniques avaient un revenu annuel de 10000 livres sterling, auquel ne
parvenaient que 2 % des familles afrikaners
176
. Les Juifs, en Afrique du
122 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Sud, sont eux aussi plus prospres que les Afrikaners, en mme temps
que plus instruits. Traditionnellement, la majorit des Britanniques ont
soutenu le Parti Uni, en opposition avec les nationalistes, mais dans les
annes les plus rcentes ils ont - de mme que les Sud-Africains juifs-
de plus en plus appuy le Parti Progressiste, plus libraP77. Les
Afrikaners sont reprsents dans la police sud-africaine, plus que
proportionnellement leur nombre par rapport aux Britanniques
178
, et
ils ont domin les emplois militaires qui ne sont pas remplis par la
conscription
179
. Plus des quatre cinquimes de l'tat-major permanent de
l'arme sont des officiers parlant l'afrikaans
18o
. Les Afrikaners ont
galement domin les emplois gouvernementaux de l'administration
civile, occupant plus des quatre cinquimes de ceux qui, par leur niveau
de recrutement, sont ouverts aux Blancs
181
. La prpondrance des
Afrikaners aux postes les plus levs du pouvoir est si complte, qu'il n'y
a qu'un Sud-Africain d'ascendance britannique dans un gouvernement
qui compte dix-huit membres
l82
.
Pris en groupe, les Blancs ont historiquement gagn plusieurs fois le
revenu annuel des Noirs en Afrique du Sud
183
, et plus de la moiti du
revenu total du pays184, alors qu'ils sont une minorit de la population.
Les Blancs ont aussi la proprit ou l'usage de 87 % de la terre du
pays185, laissant aux Africains une si petite part de terres (de moindre
qualit) qu'elles sont insuffisantes pour leur fournir la nourriture sans
l'appoint des salaires des ouvriers travaillant temporairement dans les
villes
186
. Au cours des annes, l'AfriqiJe du Sud s'est industrialise et
urbanise, son revenu rel par tte s'est lev rapidement
187
. Dans les
villes, les Africains gagnent plus de deux fois leur revenu dans les
rserves indignes , et presque le double de ce qu'ils gagnent comme
employs de fermiers blancs
l88
. Les Noirs ont reu depuis 1930 une
fraction lentement croissante du revenu nationaP89. Vers le milieu des
annes 70, les revenus de Noirs ont augment plus vite en pourcentage
que ceux des Blancs
19o
, et un petit nombre, mais croissant, d'Africains
ont accd des emplois qualifis et de direction subalterne
191
.
Toutefois, la pnible lenteur du processus peut tre illustre par le fait
que c'est seulement en 1979 que les livres de classe pour les coliers noirs
ont t fournis par l'Etat; auparavant, ils devaient les acheter eux-mmes
alors que les coliers blancs les recevaient gratuitement
192
. On en tait
l'anne 1980, quand un premier officier de police noir a t plac la tte
d'un commissariat
l93
.
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 123
Les Noirs sud-africains ne sont encore qu'en partie acculturs aux
valeurs, langages et comportements des Europens. Une moiti des
Africains dans les villes peuvent s'exprimer dans un anglais ou un
afrikaans imparfaits; ces proportions s'abaissent pour les femmes
africaines en ville, et plus encore pour les Africains de la campagne. Tout
compris, moins d'un tiers des Noirs sud-africains parlent un langage
europen. De plus, les Blancs prfrent souvent s'adresser aux Noirs en
employant une approximation sommaire de leurs idiomes natifs, et
n'apprcient pas qu'un Africain parle l'anglais
I94
Presque tous les
Africains parlent un dialecte bantou, comme langue maternelle
l95
.
Comme beaucoup de populations rurales, les Africains n'ont pas acquis
la notion de la valeur du temps - ponctualit, efficacit - qui est
essentielle dans une socit commerciale et industrielle. Les coutumes
africaines exposent le rare individu qui parvient la richesse, la voir
dissiper par sa parentle - un risque qui amoindrit ds le dpart
l'incitation la rechercher
196
. En outre, les mesures politiques du
gouvernement sud-africain ont dlibrment frein l'acculturation des
Noirs en leur refusant de rsider en permanence dans les villes, et en
essayant de crer nouveau une socit tribale, avec une autorit tribale,
dans les foyers nationaux indignes.
Les Colors du Cap sont peu prs 10 % de la population de
l'Afrique du Sud
197
; leur ascendance est pour un tiers asiatique, pour un
tiers europenne, et pour un tiers africaine
l98
Les liaisons sexuelles entre
les Hottentots et les Trekboers qui les assujettissaient ont ajout une
touche africaine aux Eurasiens engendrs dans les premiers temps de la
Colonie du Cap199. Comme le suggre l'appellation de Colors du
Cap , la plupart (89 %) vivent autour du Cap ou dans la vill
oo
. Ils sont
hautement acculturs aux valeurs et aux rgles europennes, et l'ont t
depuis plusieurs gnrations. La plupart des Mtis (89 %) d'Afrique du
Sud parlent l'afrikaans -la moiti parle seulement l'afrikaans
201
- et la
plupart sont de religion chrtienne. La politique du Parti nationaliste
dans les annes 1920 envisageait d'inclure les Mtis parmi les Euro-
pens
202
. A cette poque, seules des barrires sociales sans caractre lgal
sparaient les Colors des Blancs, et beaucoup d'entre les gens de
couleur les plus aiss pntraient dans la socit blanche, y compris par
mariages mixtes au cours des derniers temps du XIX
e
sicle
203
Ces
processus d'acculturation remontent loin dans l'histoire du pays.
Commenant dans les annes 1830, des missionnaires blancs tenaient des
124 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
coles pour les enfants de couleur, et quelques Blancs pauvres y
allaient
lo4
. Avant que l'apartheid ne leur enlve le droit de vote, les
lecteurs de couleur constituaient le groupe charnire dcidant du
rsultat des lections, dans des circonscriptions indcises de la province
du CaplOS. Economiquement, les Colors gagnent nettement plus que les
Noirslo6 et ont une plus forte proportion de travailleurs qualifis, bien
que la moiti d'entre eux restent sans qualification professionnello
7
.
L'on a fait un parallle entre les Colors et les Noirs des Etats-Unis:
Les deux groupes descendent dans une large mesure d'esclaves ou de
semi-esclaves, plutt que de groupes indignes soumis par conqute et qui
l'on avait attribu des rserves dans des conditions leur permettant de
conserver des lments substantiels de leur culture traditionnelle. Les deux
sont d'origine racialement mlange, bien qu' des degrs diffrents
208

Les diffrences internes entre les Colors d'Afrique du Sud ont t un
facteur de division
lo9
, comme entre les Ngres amricains210. L'lite la
plus claire de peau dans l'un et l'autre groupe s'est caractrise par une
certaine distinction strile, cherchant se faire accepter plutt qu'
russir activement
l11
. Les Colors sud-africains ressentent du ddain et
de l'antipathie pour les Noirs africains
212
, et font rarement cause
commune avec eux malgr leur commun ressentiment vis--vis de
l'apartheid
2
\3.
La majorit non blanche d'Afrique du Sud est divise intrieurement
-les Africains par des querelles tribales
214
, par les suspicions envers les
Mtis
21S
, et par une profonde jalousie face l'esprit d'entreprise des
Asiatiques
216
. Parmi les Africains les plus amers et politiquement actifs,
s'est dvelopp un contre-racisme anti-blancs
217
. Les brutalits sud-
africaines telles que le massacre de Sharpeville en 1960 ou le meurtre de
Steve Biko par la police en 1977, jettent de l'huile sur le feu de cette
hostilit. Pourtant, les nombreuses prdictions d'une chute du gouverne-
ment sud-africain, rptes au cours des annes, semblent avoir peu de
fondement. Les nationalistes ont modifi les lois lectorales et les
circonscriptions de vote, de telle sorte qu'il est hautement improbable
qu'un autre parti quelconque puisse emporter des lections contre
eux
218
. De plus, les Anglo-Saxons qui au point de dpart s'opposaient
l'apartheid ont t largement rallis son maintien
219
. L'aggravation de
l'amertume et de la colre des contestataires non blancs a engendr une
crainte largement partage qu'un changement fondamental ne signifie le
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 125
pire pour tous les Blancs indistinctement. Il faut ajouter que la situation
stratgique de l'Afrique du Sud, qui attira jadis les Hollandais, puis les
Anglais, reprsente une contrainte de poids pour la politique de tous les
pays de l'Occident, et particulirement des Etats-Unis. Plus de la moiti
de l'approvisionnement de l'Europe en ptrole longe les rives du Cap220,
et la perspective de voir un rgime anti-occidental ou pro-sovitique
install l restreint considrablement la mesure dans laquelle les pays
occidentaux peuvent compromettre la dure du gouvernement qui y
dtient le pouvoir, si fort qu'ils puissent dsapprouver sa politique
intrieure.
Enfin, la puissance conomique et militaire propre de l'Afrique du
Sud est bien trop considrable pour qu'un quelconque pays africain la
dfie. Elle produit 40 % de tout ce que le continent fabrique d'articles
industriels, y compris 80 % de ; elle possde la fois la base
technologique et industrielle ncessaire pour produire des armes nuclai-
res
222
. L'ide de boycotter l'Afrique du Sud est assez populaire en
Occident, mais ce genre de blocus a gnralement chou contre d'autres
pays, et risque encore plus de faire fiasco contre une conomie aussi
largement auto-suffisante que l'Afrique du Sud, et un peuple comme les
Afrikaners qui ont dj une mentalit d'assigs. L'exemple du transfert
du pouvoir aux Noirs en Rhodsie est moins significatif qu'on ne le croit,
parce que la Rhodsie-Zimbabwe n'tait pas peuple d'Afrikaners.
Mme quelques concessions symboliques faites aux non-Blancs par le
gouvernement nationaliste ces dernires annes ont soulev d'pres
accusations de trahison chez nombre d'Afrikaners
223

AUX TATS-UNIS
Les premiers Africains qui furent transports dans les colonies
anglaises d'Amrique du Nord y arrivrent en 1619. Tous n'taient pas
des esclaves (peut-tre aucun ne l'tait), mais il y avait parmi eux des
travailleurs contractuels dont le temps d'engagement expira aprs un cer-
tain nombre d'annes, les laissant libres. Ds les annes 1660, cependant,
l'esclavage perptuel tait le lot des Africains amens en Amriqu
24
La
plupart de ces esclaves provenaient d'une troite bande ctire de
l'Afrique occidentale : peu prs la moiti venaient de ce qui est
maintenant l'Angola et le Nigeria, des contingents importants du Ghana,
126 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
du Sngal, de la Gambie et du Sierra Leone; cependant quelques-uns
venaient de trs loin, jusqu'au Mozambique sur la cte orientale
225

Certains arrivaient des Antilles, qui servaient d'tape o les Africains
taient prpars leur nouveau rle d'esclaves; mais la grande majorit
taient transports directement d'Afrique en Amrique du Nord
226
.
. En tout, quelque 400 000 esclaves furent imports dans les rgions qui
deviendraient plus tard les Etats-Unis: les colonies britanniques et les
vastes posSssions continentales franaises qui s'y ajoutrent plus tard,
par le rachat de la Louisiane
227
. La plupart des esclaves furent imports
entre 1741 et 1810
228
. A l'poque du premier recensement des Etats-Unis
en 1790, les Noirs constituaient prs du cinquime de la population
23o
,
et un Noir sur cinq seulement tait n en Afrique
239
. A l'oppos des
esclaves dans le reste du Nouveau Monde, les Ngres amricains avaient
t coups de leur culture africaine de bonne heure dans leur histoire. La
moiti d'entre eux, en 1680 dj, taient ns en Amrique23
1
, et la
capacit de la population esclave d'Amrique se renouveler par les
naissances - capacit unique parmi les populations esclaves de l'hmis-
phre occidental
232
- explique que peu d'Africains furent imports pour
combler ses rangs. A l'poque o l'esclavage fut aboli, 99 % des esclaves
des Etats-Unis y taient ns
233
, la diffrence de certaines socits latino-
amricaines o l'mancipation produisit des affranchis ns en
Afrique ,,234.
Alors que la population ngre des Etats-Unis n'tait pas formelle-
ment divise en Noirs et Multres (ou Colors), elle tait strictement
divise en esclaves et hommes libres. Les libres personnes de couleur"
taient moins de 1 0 % de la population ngre au premier recensement de
1790. Le chiffre monta 14 % dans celui de 1830, et il tait de Il % en
1860 dans le dernier recensement qui ait fait la distinction
235
. La trs
grande majorit des esclaves tait concentre dans les Etats du Sud
236
, o
le climat et le sol taient appropris aux cultures pour lesquelles
l'esclavage tait le plus praticable
237
. Ailleurs que dans le Sud, le tableau
tait trs diffrent; on y trouvait beaucoup plus de Noirs libres que
d'esclaves - plus du double ds 1810
238
. Les Noirs du Nord, quoique
pauvres et parias de la socit, n'en eurent pas moins une longue avance
sur ceux du Sud, quant leur acculturation la socit amricaine. Mme
rests esclaves, les Noirs du Nord taient plus urbaniss, ayant aussi plus
de chances de travailler comme domestiques et d'absorber ainsi la culture
du monde environnant :
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 127
Les esclaves du Nord n'apprenaient pas seulement de premire main ce
qu'tait le monde de leurs matres, mais aussi se frottaient aux Blancs de
classes plus humbles, dans les cabarets, les combats de coqs, et les foires o
se mlaient les pauvres gens de divers statuts ... Le cosmopolitisme des cits
acclra la transformation des Africains en Afro-Amricains. L'accultura-
tion, dans le Nord, tait une question d'annes, pas de gnrations
239

En fait, peu d'esclaves arrivrent directement dans le Nord en
provenance de l'Afrique; ils venaient d'habitude du Sud ou des Antilles,
par deux ou trois, mais rarement par bateaux entiers 240. Le nombre
relativement faible des Noirs, disperss parmi des masses de Blancs, hta
l'acculturation des Noirs, aussi bien esclaves qu'hommes libres, dans le
nord des Etats-Unis. Cette diffrence entre les deux rgions au point de
vue du degr d'absorption de la culture devait rester un facteur important
pour l'histoire des Noirs amricains.
Un autre facteur historique fut l'idologie amricaine de libert et de
dmocratie - encore que cela fut souvent un objet de raillerie amre
pour les Noirs, soumis l'esclavage, la sgrgation, la discrimination
et au lynchage. L'idal dmocratique des Amricains rendit, en fait,
d'autant plus pressant le besoin de lgitimer le traitement inflig aux
Noirs, par une idologie raciste beaucoup plus radicale qu'il n'en exista
dans des pays moins dmocratiques, tels que ceux d'Amrique latine et
mme l'Afrique du Sud. Que l'esclavage soit moralement admissible, cela
n'avait t que rarement un problme srieux dans la plupart des socits
historiques qui le pratiquaient
24
!, mais en raison de l'idal amricain de
libert, l'institution esclavagiste fut un anachronisme gnrateur de
controverses ds le dpart. La Rvolution Amricaine accrut l'vidence
de la contradiction, et la plupart des Etats autres que ceux du Sud
abolirent l'esclavage dans les dcennies immdiatement postrieures
l'Indpendance
242
. Mme dans le Sud, o les intrts financiers impliqus
dans l'emploi d'esclaves taient beaucoup plus importants, il y eut des
essais, conduits par des personnages nationaux tels que Thomas
Jefferson, George Washington et Patrick Henry, pour faire dcider
l'abolition de l'esclavage. Mais le personnage dcisif fut Eli Whitney, qui
par son invention de la machine grener le coton, fit du Sud le
royaume du Coton" pour le monde entier - ce qui rendait l'esclavage
beaucoup trop rentable pour qu'il ft volontairement aboli.
La plupart des Blancs des Etats-Unis ne possdaient pas d'esclave, et
ceux qui en avaient en possdaient rarement le nombre, ni le genre
128 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
d'opulence, dcrits dans des uvres de fiction comme Autant en
emporte le vent ". En 1790, prs du quart de toutes les familles libres
d'Amrique possdaient des esclaves; mais en 1850 ce nombre tait
tomb 10 % - et aux deux poques les familles ayant des esclaves en
avaient moins de dix en moyenne. Toutefois, dans le Sud, prs du tiers
des familles libres possdaient des esclaves
243
en 1850.
L'aversion des Anglo-Saxons pour le mlange de races tait plus
forte, dans les colonies d'Amrique, que celle qui se rencontrait en
Amrique latine
24
4, et mme que parmi les Boers dans l'Afrique du Sud
colonial
45
. Cependant, dans l'Amrique coloniale comme en Afrique
du Sud, les croisements raciaux furent beaucoup plus frquents au dbut
que par la suite. Par exemple, en Virginie au XVIIe sicle, entre le tiers et
le quart des enfants de femmes blanches clibataires taient des
Multres
246
. Il y avait aussi quelques mariages mixtes entre personnes
ayant du bien
247
, non moins que parmi les pauvres
248
, mais les lois et
l'ostracisme social les empchrent de plus en plus avec le temps249.
Les Multres des Etats-Unis, bien que gnralement plus urbaniss
et acculturs que les Noirs en tant que groupe, n'avaient pas une
situation sociale et conomique comparable celle des multres d'Amri-
que latine, de Jamaque ou d'Afrique du Sud. Dans ces trois socits
esclaves, o les femmes blanches taient rares, les Multres taient
gnralement ns d'un propritaire d'esclaves et d'une Noire esclave.
Dans l'Amrique coloniale des dbuts, les Multres taient souvent ns
d'un homme noir et d'une femme blanche
250
- relation considre avec
beaucoup moins d'indulgence. De plus, les Multres en Amrique
coloniale taient souvent les fils ou filles de Blancs d'humble situation,
plutt que d'un riche planteur et de sa concubine esclave comme c'tait
gnralement le cas dans d'autres socits esclaves du Nouveau
Monde ,,251. Les Multres amricains n'taient pas imprgns de la
culture d'une classe suprieure au mme degr que les Multres d'autres
pays. Il y avait entre les Ngres amricains moins de diffrence culturelle
et de distinction de statut, selon la proportion d'anctres blancs dans la
parent. Finalement, les Multres du reste de l'hmisphre occidental (et
dans une certaine mesure, d'Afrique du Sud) jouaient un rle conomi-
que important en fournissant du travail manuel qualifi dans des socits
assez dpourvues de main-d'uvre blanche, o de surcrot les Blancs en
gnral ddaignaient traditionnellement le travail manuel. Aux Etats-
Unis, en revanche, il y avait une large classe de travailleurs blancs,
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 129
supprimant tout besoin particulier de Multres et permettant la socit
dans son ensemble de confiner tous les Ngres - multres ou noirs -
aux emplois infrieurs et domestiques.
L're de l'esclavage
La plupart des Noirs, pendant la majeure partie de leur histoire en
Amrique, furent esclaves. L'exprience de l'esclavage a laiss son
empreinte dans beaucoup d'aspects de l'histoire ultrieure du Ngre
amricain. Comme au Brsil, la distribution gographique des Noirs
continua de reflter la concentration des plantations esclaves, long-
temps aprs leur mancipation. Approximativement, les neuf diximes
de tous les Ngres amricains se trouvaient dans le Sud jusqu' une date
aussi rapproche que 1910
252
. Les habitudes de travail continuaient de
reflter la rpugnance au travail, et l'art d'luder l'effort, qui s'taient
dvelopps sous le rgime esclavagist
53
. Ce dernier laissa sa marque
aussi sur la population blanche, y compris sa majorit qui n'avait pas eu
d'esclaves. La suprmatie blanche resta pendant des gnrations un mot
d'ordre dans le Sud amricain tout autant que dans l'Afrique du Sud. Les
Noirs n'avaient, pensait-on, aucun droit juridique ni moraF54; et
lorsque le gouvernement fdral ou des individus de couleur se compor-
taient comme s'ils en avaient, des pogromes, le terrorisme de polices
prives, et de cyniques dtournements du Droit dans le Sud entendaient
maintenir le Ngre sa place ". Comme en Afrique du Sud, les
multitudes de Blancs mal instruits, sans formation professionnelle
srieuse, taient les plus vhments et les plus violents dans l'assertion de
la supriorit blanche. Et encore comme en Afrique du Sud, au Brsil
et en d'autres socits esclavagistes, le Sud amricain vit se rpandre dans
sa population libre de Blancs une aversion et du ddain pour le travail
assidu, associ l'ide d'esclave. Le Sud tait alors, et est rest, la rgion
la plus pauvre des Etats-Unis - sa population restant chroniquement
plus pauvre que les autres Amricains blancs
255
, et particulirement dans
ces mmes Etats du Sud profond o les esclaves taient concentrs.
De Tocqueville notait dans les annes 1830 que, bien que les
Amricains blancs, dans le Sud, aient le mme arrire-plan racial et
culturel que ceux qui s'taient fixs dans d'autres parties du pays, les
colonies o il n'y eut pas d'esclaves devinrent plus peuples et plus
prospres que celles o l'esclavage s'panouit ,,256. Descendant en bateau
130 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
le fleuve Ohio entre l'Etat esclavagiste du Kentucky et l'Etat libre de
l'Ohio - ayant l'un et l'autre mme climat et mme nature de terrain-
Tocqueville trouva la population blanche ignorante et apathique sur
une rive, et pleine d'activit et d'intelligence sur l'autre
257
; les terres
de l'Etat esclavagiste taient visiblement moins cultives que celles de
l'Etat abolitionniste
258
Dans la chronique bien documente de ses
voyages dans le Sud dans les annes 1850, Frederick Law Olmsted
observa lui aussi beaucoup de pauvret oisive parmi les Blancs
mridionaux
2s9
, et lorsqu'il rencontrait des entreprises ou d'autres
organisations vraiment efficaces, elles taient la plupart du temps entre
les mains de gens du Nord, ou d'trangers, ou de J uifs
26o
. Une diffrente
manire de vivre sudiste avait pris corps pendant l'avant-guerre
et persista longtemps aprs (la Guerre de Scession) alors que les colons
du Sud, l'origine, ne diffraient pas de ceux du Nord ou des Antilles
britanniques
261
Le Sud a t dcrit pas tout fait une nation dans la
nation, mais ce qui y ressemble le plus 262. C'est un des historiens de
premier plan du Sud, qui a crit ce sujet:
... C'est un pays qui a une unit dans sa diversit, avec une population
ayant des joies communes et des chagrins communs, et par-dessus tout, chez
les personnes de race blanche, un peuple ayant en commun une rsolution
irrductiblement maintenue: celle d'tre et de rester un pays de l'homme
blanc. La conscience d'un rle tenir dans ces domaines, qu'il soit exprim
avec la frnsie d'un dmagogue, ou maintenu avec la qutude d'un patricien,
tel est le test central d'un Sudiste et le thme central de l'histoire du Sud
263

Les Blancs du Nord n'taient pas galitaires. Ils n'taient simplement
pas inquiets propos du petit nombre de Noirs parmi eux, comme ceux
du Sud propos de leur grand nombre autour d'eux. En 1790, les Noirs
taient 35 % de la population du Sud mais seulement 3 % de celle du
Nord - et ces pourcentages taient pratiquement inchangs en 1870.
Aussi tard que 1940, les Noirs taient 24 % de la population du Sud,
mais seulement 4 % de la population du Nord
264
.
Les conditions de vie purement matrielles - nourriture, vtements,
logement - faites aux esclaves n'taient pas sensiblement pires que parmi
la classe ouvrire amricaine la mme poque, et elles taient moins
mauvaises que celles de certains paysans et ouvriers d'Europe au mme
moment
265
. Mais l'esclavage tait bien davantage qu'une exploitation
conomique. Afin de rduire les possibilits d'vasion et obliger des gens
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 131
s'engager dans un travail sans compensation, les Noirs taient
dlibrment maintenus illettrs, craintifs de chtiments brutaux, serviles
en prsence de Blancs. La brusque fin de l'esclavage en 1863 ne signifiait
pas la fin galement soudaine de l'ignorance, de la peur et de la
soumission aux Blancs; elle ne signifiait pas non plus que les Blancs
s'attendraient voir les Noirs s'affranchir qe tout cela. Comme en
Afrique du Sud, ceux des Noirs qui progressaient le plus vite en
instruction et en prosprit avaient le plus de chances de soulever de
l'aigreur chez les Blancs, spcialement chez les Blancs pauvres. En
rsum, l'esclavage antrieur faisait non seulement obstacle au dvelop-
pement de l'ducation, des habitudes de travail, ou de la dignit
personnelle qui sont ncessaires pour faire un homme libre: ses squelles
idologiques tendaient pnaliser le dveloppement chez les Noirs de ces
mmes traits qui taient rcompenss chez les autres Amricains.
Parmi les consquences les plus tragiques de l'esclavage, il y avait la
rupture force de familles esclaves par la vente d'individus, parfois des
centaines de kilomtres au loin. L'angoisse des couples spars, ou des
parents et des enfants, tait l'une des nombreuses tragdies de la vie
d'esclave. Prs d'un sur six des adultes du Mississipi, anciens esclaves
tudis en 1864-65 avait t spar de force d:un conjoint
266
L'immdiat
aprs-guerre vit des multitudes de Noirs la recherche de membres de
leur famille, parfois sur des distances considrables, et jusqu'en 1880 les
journaux noirs taient remplis d'annonces de gens cherchant encore
localiser des parents dont ils avaient t spars pendant leur servitude
267

Bref, beaucoup de familles noires avaient t dchires, mais la famille en
tant qu'institution demeurait importante pour les Noirs. Les tudes
d'aprs la Guerre de Scession montrrent que la plupart des couples
dans leur quarantaine avaient vcu ensemble vingt ans et plus
268
De plus,
la plupart des enfants noirs, au temps de l'esclavage, avaient t levs par
leurs deux parents
269
La frquence des foyers noirs dont le chef est une
mre seule n'a pas t un hritage de l'esclavage, mais un phnomne
apparu alors que le xx
e
sicle tait bien entam.
En mme temps que le nombre des Noirs esclaves, s'tait dvelopp
un groupe restreint de Noirs libres. Ils taient prs d'un demi-million de
personnes libres de couleur en 1860, en regard de quelque quatre
millions d' esclaves
27o
Les Noirs libres taient en nombre comparable au
Nord et au Sud
271
, alors que les esclaves taient concentrs dans le Sud,
et surtout l'extrme Sud
272
Alors que les esclaves taient concentrs
132 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
dans les zones rurales, les Noirs libres taient peu prs galement
rpartis entre villes et campagnes
273

Le sort des Ngres libres dpendait en grande partie des conditions
changeantes de celui des esclaves. Dans les dbuts du XVIIe sicle, o la
population non blanche (libre ou servile) tait assez restreinte et assez
cultive pour ne pas attirer beaucoup l'attention, les Noirs libres
exeraient la plupart des droits qu'avaient les Blancs de condition socio-
conomique analogu
74
Avec l'importation massive d'esclaves africains
vers la fin de ce mme sicle apparurent les {( codes noirs " rgissant aussi
bien les Ngres libres que les esclaves - car les Ngres libres paraissaient
constituer un danger pour le systme du seul fait de leur existence,
montrant qu'il pouvait y avoir des Noirs en libert; sans compter les
informations, encouragements et assistance aux vasions, qu'ils pou-
vaient apporter leurs frres asservis.
Comme la vie devenait particulirement dure pour les Ngres libres
dans les rgions de forte densit de plantations main-d'uvre servile,
les {( libres personnes de couleur " commencrent migrer du {( Sud
profond" vers le {( Sud suprieur , vers les zones urbaines, puis vers le
Nord, au moment o les contingents d'esclaves taient dplacs en sens
inverse, vers le sud-ouest et la ceinture noire" de la culture cotonnire
en expansion dans le Sud Profond ,,275. En 1860, la proportion des
Noirs libres par rapport aux esclaves tait infrieure 1 % dans les Etats
de la ceinture noire, Mississipi, Alabama, Georgie, Arkansas et Texas;
cependant que les {( libres personnes de couleur" formaient prs de la
moiti de la population ngre du Maryland, plus des trois quarts dans le
District Fdral de Columbia et plus de 90 % dans le Delaware
276
. Les
droits dont les Ngres libres jouissaient depuis longtemps furent de plus
en plus rduits, ou abolis. Ils perdirent le droit de vote, celui de
tmoigner en justice, de vivre et travailler o ils voulaient, de tenir
librement des runions paisibles, ou de porter des armes, de se servir des
facilits publiques, et mme d'envoyer leurs propres enfants leurs frais
dans des coles prives
277
. Ces droits ne furent pas perdus en totalit
dans les mmes rgions et au mme moment. Mais plus passaient les
dcennies du XIX
e
sicle, et plus s'accentuait cette rgression des droits
juridiques des Noirs libres, travers tout le pays et spcialement dans le
Sud {( profond ,,278.
. Malgr la contagion des mesures restrictives et oppressives, lgales et
politiques, les libres personnes de couleur " progressaient en fait de
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 133
situation conomique. Les biens dont les Noirs libres de Virginie taient
propritaires doublrent entre 1850 et 1860
279
. Les biens immobiliers
possds par des Ngres au Tennessee triplrent entre 1850 et 1860 bien
que la population ngre de cet Etat n'ait augment que de moins de 20 %
dans le mme laps de temps280. La Georgie, l'Alabama, la Floride et le
Maryland prsentrent le mme phnomne
281
. A la Nouvelle-Orlans,
o vivait la communaut la plus prospre de libres personnes de cou-
leur 282, leur patrimoine global progressa de quelque 2, 5 millions de dollars
en 1836 plus de 13 millions en 1860
283
. Les zones urbaines taient les
plus favorables l'avancement conomique
284
et l'acquisition de
l'instruction. Lire et crire tait de rgle plutt que l'exception pour les
Ngres libres citadins
285
, mme dans les Etats o il leur tait interdit
d'entrer dans les coles, prives ou publiques. Les coles clandestines pour
les enfants de Ngres libres florissaient dans tout le Sud amricain
286
.
Les villes taient aussi des centres de mlanges raciaux. En 1860, un
quart de la population ngre de Charleston, en Caroline du Sud, tait
d'ascendance nile, et la Nouvelle-Orlans, prs de la moiti
287
. Les
femmes libres de couleur la Nouvelle-Orlans taient plus nombreuses
que les hommes de couleur dans la proportion de deux un, alors que
les hommes blancs taient presque deux fois plus nombreux que les
femmes blanches
288
. Le dsquilibre numrique entre les sexes tait
frquent cette poque dans les villes du Sud, avec pour consquence le
mtissage des enfants, aux Etats-Unis comme ailleurs dans des circons-
tances analogues.
La porte historique de l'existence de ces libres personnes de
couleur avant la Guerre de Scession a dpass de loin l'poque pendant
laquelle elles taient lgalement diffrencies du reste de la population
noire. La diffrenciation sociale de cette classe et de ses descendants s'est
tendue fort avant dans le xxe sicle, et elle est loin d'avoir disparu
entirement aujourd'hui. Ces gens avaient littralement des gnrations
d'avance sur les autres Ngres, pour l'instruction, l'urbanisation,
l'acculturation et les positions conomiques. Ds 1850, les deux tiers de
toutes les personnes libres de couleur savaient lire et alors
qu'en 1900 l'ensemble de la population ngre n'en tait pas encore ce
niveau d'instruction
290
. Au milieu du XIX
e
sicle, les libres personnes
de couleur taient davantage urbanises que leurs contemporains de
race blanche, et davantage urbanises que la population noire dans son
ensemble ne l'a t jusqu'en 1940
291
.
134 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Ces avances au dpart ont eu des consquences durables. Une
enqute de 1868 Nashville montra que plus de la moiti des
principaux propritaires de couleur, dans cette ville, avaient t affran-
chis avant l'Emancipation gnrale . Une majorit des dlgus Ngres
la Convention rpublicaine de Louisiane en 1865, et la Convention
constitutionnelle de Caroline du Sud en 1868 taient ns libres
292
. Parmi
les dlgus la premire runion de l'American Negro Academy en
1897 qui taient ns avant 1865, la plupart taient ns libres
293
Aussi
tardivement que les annes 1940, un rapport sur les tudiants de la
Howard University - la plus importante institution d'enseignement
suprieur pour les Noirs - montrait que la moiti d'entre eux
descendaient de personnes de couleur affranchies avant la Guerre de
Scession
29
4, lesquelles ne formaient que Il % de la population ngre de
l'poque. La plupart des tudiants noirs taient des descendants de libres
personnes de couleur jusqu' la fin de la seconde guerre mondial
95
,
moment o le GI Bill (loi sur les anciens mobiliss) permit aux enfants
noirs de toutes les couches de la population d'entrer dans les universits.
La plupart des personnages marquants qui furent les chefs de file des
Noirs jusqu'au xx
e
sicle taient descendants de personnes de couleur
libres avant la Guerre de Scession, y compris les fondateurs noirs de la
NAACP (National Association for the Advancement of Colored People). La
plupart encore des titulaires de doctorats au milieu du xx
e
sicle en
descendaient aussi, comme la majorit des Ngres occupant des profes-
sions librales dans la capitale fdral
96
Les coles secondaires pour
Noirs les plus rputes pour leurs rsultats au xx
e
sicle taient situes
dans des villes qui avaient eu historiquement les plus fortes concentra-
tions de personnes de couleur libres avant la Guerre de Scession
297

Comme pour les autres groupes travers le monde, les avances au dpart
historique donnant des avantages d'acculturation ont eu des consquen-
ces durables pour les gnrations ultrieures
298
.
De l'mancipation aux droits civiques
L're de la Reconstruction qui suivit la Guerre de Scession vit une
accession soudaine de Noirs aux situations politiques minentes, durant
l'occupation du Sud par les troupes fdrales. Des Noirs furent lus
tous les chelons depuis les municipalits jusqu'aux deux Chambres du
Congrs. Certaines lgislatures du Sud eurent mme une majorit noire.
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 135
A Washington, il y eut treize reprsentants noirs et deux snateurs
noirs
299
. En gnral, ces faits politiques eurent peu d'effet sur la situation
conomique des multitudes nouvellement affranchies. La raction blan-
che ces changements politiques imposs par une arme d'occupation,
comporta de nombreuses actions terroristes lances un peu partout par
des groupes d'autodfense, organisations dont la plus connue tait le Ku
Klux Klan. Les masses noires vcurent dans la crainte de ces groupes
pendant des gnrations.
Les annes passant, l'hostilit des Blancs sudistes l'encontre de la
politique de reconstruction du gouvernement fdral persista, alors
que le soutien des libraux nordistes s'affaissait. Finalement, le Compro-
mis de 1877 mit fin l'occupation fdrale du Sud et restitua le contrle
politique de la rgion aux Blancs du Sud. Les Noirs furent privs du droit
de vote, chasss des fonctions publiques, et de plus en plus frapps de
sgrgation. Les lynchages se firent frquents - il y eut 161 victimes
dans l'anne 1896, qui en marque le maximum
30o
.
Dans le Nord, pendant cette mme priode, la discrimination contre
les Noirs, dont le nombre tait relativement faible, s'attnuait - quant
au droit de vote, quant aux installations publiques et au logement. La
plupart des grandes cits du Nord - New York, Chicago, Detroit,
Philadelphie, Cleveland - n'avaient pas de quartiers exclusivement
noirs, ni mme 50 %, car les Noirs taient largement rpartis dans ces
villes
301
Au XIX" sicle Detroit, les mdecins et les dentistes noirs
avaient surtout pour clients des Blancs
302
Les principaux traiteurs de
Philadelphie taient des Noirs, et leur clientle tait blanche
303
En
Chicago de mme, il y avait des entreprises noires dont les clients taient
surtout blancs
304
. Au Michigan et dans l'Ohio, des politiciens noirs
furent lus par des lecteurs en majorit blancs
30s
. Partout dans le Nord,
il semblait y avoir de bonnes raisons d'tre optimiste sur le futur des
relations entre races. Puis soudainement, la premire dcennie du
xx" sicle vit tout cela commencer changer.
Les populations noires des cits du Nord s'taient depuis longtemps
augmentes de migrants venus du Sud, mais au commencement du
xx
e
sicle se produisit un norme accroissement de leurs effectifs, qui
changeait la composition de la population noire. Le record de la dcennie
1900-1910 fut presque tripl dans la dcennie suivante, et presque doubl
encore pendant les annes 1920
306
, quand prs de trois quarts de million
de Noirs partirent du Sud
307
.
136 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Les Noirs ruraux du Sud arrivants etaient gnralement beaucoup
moins acculturs que les anciens citadins noirs du Nord. Comme
d'autres groupes de gens acculturs ayant gagn une certaine acceptation
de la part de la socit plus large, les Noirs septentrionaux accueillirent
fort mal ces nouveaux-venus sans ducation et totalement trangers au
cadre des villes ,,308, dont le comportement menaait la rputation de
tout le groupe. Les anciens citadins noirs, et avec eux les journaux noirs
contemporains, dnonaient les arrivants comme ignorants, vulgaires,
querelleurs, malpropres et dlinquants ,,309. Alors que ces Noirs ns dans
le Sud devenaient une majorit des Noirs vivant dans le Nord, les Blancs
commencrent dresser des barrires contre tous les Noirs, dans les
emplois, l'habitation, et les activits sociales. Le terrorisme des milices
dans le Sud, et le Ku Klux Klan apparurent pour la premire fois dans
les villes du Nord. La premire loi de sgrgation fut adopte Baltimore
en 1911, et rapidement copie par d'autres villes
3lO
Mme dans des cits
o des Noirs avaient vcu dans les quartiers blancs pendant des dizaines
d'annes, une stricte sgrgation s'installa, et les Noirs qui tentaient
d'emmnager dans un quartier blanc se heurtaient des violences de
foule, des coups de feu, des bombes
3
!!.
Les ghettos de Noirs qui allaient devenir un trait durable des villes
amricaines, prirent leur forme durant cette priode. Harlem fut le
premier, et pourtant jusqu'en 1910 Harlem avait t en majorit peupl
de Blancs
312
. Presque du soir au matin, des quartiers o vivaient
quelques Noirs devinrent noirs 100 %, les Blancs s'enfuyant et les
migrants du Sud s'engouffrant dans les lieux. A Cleveland, par exemple,
pendant que la population noire triplait, au dbut du xxe sicle, le
nombre de rsidences recenses comme n'ayant aucun habitant noir
augmenta
313
. De mme augmenta le nombre des coles primaires pour
blancs seuls
314
dans cette ville o l'intgration raciale dans les coles
s'tait produite dans les annes 1840
3
!5.
Pendant que les Blancs dressaient des barrires sociales contre les
Noirs, l'lite de Noirs amricains ns dans le Nord en dressait contre
les masses de Noirs ns dans le Sud. Les distinctions de classes et les
exclusions l'intrieur de la communaut noire devinrent plus accentues
dans cette priode, du fait que les lments les plus instruits et raffins
prenaient leurs distances avec les masses noires
316
Ces aspects sociaux
furent souvent associs aux diffrences de coloration de la peau, tant
donn l'avance historique des Multres parmi les libres personnes de
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 137
couleur urbanises. Avant les grandes migrations, plus du quart de tous
les Ngres urbains du Nord taient recenss comme Multres 317;
mais cette proportion s'abaissa quand les descendants de la main-
d'uvre rurale esclave afflurent dans les villes du Nord.
Paradoxalement, ce furent prcisment ces Multres de l'lite, qui
repoussaient loin d'eux les autres Noirs, qui lancrent une campagne
nationale contre la sgrgation des Noirs, campagne marque par la
fondation de l'Association Nationale pour la Promotion des Gens de
Couleur (NAACP) en 1909. La prdominance persistante de l'lite multre
dans cette organisation la fit surnommer par d'autres Noirs: Association
Nationale pour l'Avancement de Certaines Personnes - les initiales
restant inchanges. Le programme d'action de la NAACP refltait les
priorits de l'lite: galit d'accs aux institutions et aux rsidences des
Blancs, afin que l'lite puisse se soustraire au contact des masses noires.
Etant donn la pauvret de ces dernires, qui cette poque n'avaient pas
de quoi acheter des maisons dans quelque quartier que ce soit, ni d'aller
au collge ou au thtre, ni de loger l'htel ou d'aller un concert, il
est difficile de s'expliquer l'insistance de la NAACP, cette poque, sur les
lieux ouverts au public et les runions sur invitation, si l'on mconnat
la composition de classe des gens qui formulaient cesrevendications. De
mme, il est difficile d'expliquer l'pre antagonisme entre ce groupement
et Booker T. Washington, si l'on ne regarde que leurs programmes
respectifs, sans comprendre que Booker T. Washington tait frache-
ment sorti de l'esclavage et que sa proccupation centrale tait le
dveloppement des masses noires rurales du Sud - alors que DuBois
concentrait son intrt sur ce qu'il appelait le dixime talentueux de
la race. Cette diffrence sociale se traduisait aussi dans les rapports faciles
qu'il avait avec les paysans noirs du Sud
319
, alors que DuBois restait
distant et hautain vis--vis des masses noires au nom desquelles il parlait
si souvent
320
.
En dpit des caricatures idologiques que l'on a faites de ses
positions, Booker T. Washington n'a jamais renonc l'objectif des
droits civiques. Tout au long de sa carrire il a soutenu que tous les
privilges de la loi sont ntres >,321 ; simplement, ce n'tait pas son axe
d'offensive principal. Il pensait que l'activit politique seule ,> ne
pouvait sauver le Ngre parce que l'appui du bulletin de vote vous
devez avoir la proprit, l'industrie, le savoir professionnel, l'pargne,
l'intelligence et le caractre ... ,,322. La publication posthume des papiers
138 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
de Booker T. Washington a rvl qu'il avait secrtement financ des
procs contre les lois anti-ngres Uim Crow Lawsi23, tout en restant
publiquement l'cart de la politique en vue de conserver les soutiens
philanthropiques et politiques ncessaires la poursuite de son uvre en
faveur des Noirs ruraux du Sud. L'lite multre voyait Washington -
juste titre - comme proccup des descendants des journaliers
esclaves
324
et faiblement intress au sort des gens de leur propre espce.
Dans le Nord et dans le Sud, les masses noires ont progress, bien
que lentement. Au tournant du sicle, prs de la moiti de tous les Noirs
taient illettrs, mais le chiffre tait tomb de moiti en 1920, et d'encore
une moiti en 1940
325
. Les taux de mortalit aussi ont baiss, tout en
restant au-dessus de la moyenne nationale (qui baissait au mme
rythme?26. L'amlioration professionnelle des Noirs s'est manifeste
non seulement d'une gnration la suivante, mais aussi pendant la
carrire d'individus donns. Alors que la moiti environ des jeunes
hommes noirs en 1920 taient fermiers ou ouvriers agricoles, lorsqu'ils
arrivrent la cinquantaine ou la soixantaine en 1960, seulement Il %
travaillaient encore dans cette branche
327
. En 1939 le revenu moyen des
travailleurs noirs tait entre 41 et 45 % de celui des ouvriers blancs, mais
en 1960 le pourcentage tait entre 60 et 67 %328. Sur le front politique
et juridique, les Noirs avaient obtenu quelques concessions mineures
dans les premires dcennies des grandes migrations, mais prendre
l'ensemble ce fut une priode de rgression politique l'chelon national.
Pendant la dcennie 1960, l'orientation politique et lgislative tant
l'galit des chances ", les Noirs virent leur situation s'amliorer
substantiellement quant au revenu et aux emplois - aussi bien dans
l'absolu que par rapport aux Blancs
329
. Pendant les annes 1970, avec les
politiques de traitement prfrentiel ou affirmative action, le niveau
comparatif s'galisa - mais ces mesures soulevrent une irritation
beaucoup plus intense chez les Blancs, et entranrent la rupture de
l'alliance historique entre les organisations noires et les organisations
juives, qui avaient longtemps lutt cte cte pour les droits civiques.
Les Noirs ont manifest les signes de pathologie sociale classiques
parmi les groupes qui entreprennent de s'insrer dans une conomie
urbaine moderne sans disposer des talents pratiques, des traditions et de
l'eXprience ncessaires pour y russir. Les Noirs ont eu un taux plus
lev que la moyenne, quant la dlinquance, aux maladies, aux
problmes scolaires, et aux foyers la charge de l'aide sociale
33o
. Les taux
LES NOIRS ET LES GENS DE COULEUR 139
de criminalit et d'agressivit parmi les Noirs ont t si levs qu'en
certaines annes il y eut plus de Noirs que de Blancs assassins en chiffres
absolus, alors que les Noirs ne comptent qu'environ Il % de la
population
331
.
Une estimation du progrs des Noirs ou de leur situation prsente
dpendrait de la base choisie pour terme de comparaison. Les Noirs
restent en dessous de la moyenne nationale au point de vue conomique.
Mais en dpit de formes et de degrs de discrimination et d'oppression
historiquement uniques, la situation conomique actuelle des Noirs n'a
rien d'unique. Les Noirs n'ont pas les plus bas revenus, ni les plus
humbles mtiers, ni la plus forte frquence de foyers dsunis
332
Les
Noirs sont aujourd'hui l'un des nombreux groupes raciaux ou ethniques
d'Amrique prsentant des problmes multiples, conomiques et
sociaux, de caractre srieux. Les Noirs sont uniques seulement quant au
chemin qu'ils ont dj parcouru et quant au degr d'opposition qu'ils ont
rencontr.
Deuxime Partie
ANALYSE
5
PERSPECTIVE
INTERNATIONALE
Les comparaisons raciales et ethniques sont dj difficiles, sans les
complications additionnelles qu'impliquent des parallles entre socits
trs diffrentes, en diffrentes priodes de l'Histoire. De telles ~ m p r i
sons ne peuvent s'affranchir de ces limitations. Nanmoins, mme sous
ces contraintes, il y a d'importantes dductions tirer de l'histoire raciale
et ethnique, vue internationalement. Certaines de ces dductions
dpassent les questions de race et d'ethnicit, et procurent des aperus
sur les problmes plus vastes, de la faon dont les socits marchent ou
ne marchent pas dans leur ensemble.
DIFFRENCES DES GROUPES
La culture
Les groupes raciaux et ethniques diffrent normment dans les
rsultats d'ensemble de leur activit conomique, qu'ils l'exercent dans
leur pays natal - o les diversits climatiques et gographiques
compliquent les comparaisons - ou dans d'autres rgions du monde
ayant des caractres analogues quant au climat, la gographie, et aux
structures juridiques et politiques. Des gnrations d'Allemands et
d'Irlando-Ecossais se sont installs comme immigrants sur des centaines
de kilomtres de grandes valles des montagnes de l'Est des Etats-Unis,
144 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
dont les chanes s'tendent vers le Sud depuis la Pennsylvanie, travers
le Maryland, la Virginie et les Carolines; mais ils vivaient part les uns
des autres, et diffremment les uns des autres. Les Allemands prospr-
rent, et les Irlando-Ecossais produisirent des poches de pauvret parmi
les plus persistantes que l'on puisse trouver chez les Blancs amricains.
L'un comme l'autre groupe tait essentiellement compos de familles
paysannes, et d'ordinaire les Irlando-Ecossais poussaient de l'avant un
peu en tte des Allemands, de sorte que les Irlando-Ecossais avaient le
choix des meilleures terres; et pourtant, ils ne firent jamais aussi bien
que les Allemands. L'cart entre les habitudes de travail avait une
illustration frappante dans la diffrence entre les cabanes en rondins des
Irlando-Ecossais qui devinrent un aspect typique de la frontire
amricaine - parce qu'elles exigeaient peu d'habilet et d'quipement
pour les construire! - et les granges immenses et les solides maisons
laborieusement bties par les Allemands
2
Les mmes types de contrastes
se rencontrent partout en Asie du Sud-Est, particulirement frappants
entre les populations indignes et les Chinois d'outre-mer, encore que
divers immigrants venus de l'Inde et d'ailleurs aient galement prospr
au milieu des autochtones figs dans leur misre. Au Brsil et en
Argentine, de vastes ressources naturelles demeurrent inutilises, et
d'autres occasions ignores par les colons portugais et espagnols, jusqu'
ce qu'une nouvelle agriculture et des industries entirement nouvelles
soient cres par des Allemands, des Italiens et des Japonais immigrs).
L encore, les premiers arrivs - qui gardrent le pouvoir politique du
dbut la fin - ne firent rien, ou pas grand-chose, de conditions
matrielles que d'autres surent exploiter des degrs insouponns.
Ce qui importe ici n'est pas de louer, ni blmer, ni classer en quelque
ordre que ce soit des races entires ni leurs cultures. Il est simplement
question de constater que les diffrences d'efficacit conomique sont
tout fait relles et assez considrables. Tout simple et vident que cela
puisse paratre, cela contredit de nombreuses faons d'aborder les
problmes, doctrines et conclusions.
Une bonne partie de ce qu'on crit sur les groupes raciaux,
nationaux, et culturels, s'efforce la neutralit vis--vis des diffrences
entre groupes. Un spcialiste de premier rang en matire de race et
d'ethnicit dit avoir consciemment essay d'viter tout jugement de
valeur dsobligeant sur les cultures diverses qu'il tudiait4. Si l'on pense
l'arrire-plan historique de prjugs, de fanatisme, et d'ides toutes
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 145
faites persistantes sur les diffrences entre groupes ou entre nations, un
tel agnosticisme ou relativisme culturel est comprhensible, voire de
louable intention. Mais faire comme si le rle considrable que ces
diffrences de performance conomique ont jou dans l'Histoire
n'avaient pas exist, c'est mconnatre ou mal diagnostiquer d'importants
lments de causalit qui sont l'uvre dans cette Histoire. Les cultures
sont essentiellement des faons de raliser des choses, et l'efficacit
diffrente avec laquelle ces cultures atteignent divers objectifs dtermine
le rsultat d'efforts conomiques, politiques et militaires dont l'enjeu est
trs srieux. Une bonne partie des oppressions qui existent dans le
monde ne seraient pas possibles si certains groupes n'avaient une plus
grande puissance de feu, une technologie plus efficace, ou plus de
richesse que d'autres. En outre, ceux qui jouissent des avantages que
procure une culture particulirement efficace, ont matriellement toutes
les raisons de vouloir maintenir vivante cette culture, mme indpendam-
ment de leurs liens sentimentaux avec cette culture ou de toute
considration dsobligeante. Ce n'est nullement une simple affaire de
point de vue.
Il n'est mme pas ncessaire que les cultures soient ingalement
efficaces pour que la sauvegarde de l'une d'elles soit pratiquement
d'importance, et non pas une question de chauvinisme arbitraire. Il se
peut que la langue espagnole constitue un vhicule de circulation des
ides aussi efficace que l'anglais; nanmoins, une socit o l'anglais est
la langue maternelle de la trs grande majorit peut avoir un motif par-
faitement lgitime de veiller ce que ses citoyens hispaniques apprennent
l'anglais, en raison des cots importants qu'entranent les diffrences de
langage l'intrieur du pays, mme si aucun de ces langages n'est
suprieur l'autre. Le nombre seul des gens qui composent des
groupes peut faire mesurer ce qui cotera le plus, d'obliger l'un des
groupes ou l'autre, changer de langue ou en apprendre une seconde.
Mais de telles dcisions ne peuvent tre attribues au seul chauvinisme,
l'insensibilit, d'autres attitudes ou intuitions purement sub-
jectives. Vivre dans une Tour de Babel entrane des cots rels,
indpendamment du point de vue que l'on adopte cet gard.
L'impression des bulletins de vote, les instructions et autres communica-
tions publiques en de multiples langages ne constituent que l'un de ces
cots, et srement pas le plus lourd. Des gens peuvent perdre la vie dans
un accident faute de pouvoir communiquer avec les infirmiers, les
146 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
pompiers, la police. Des nations culturellement balkanises ont maintes
fois t victimes de la dsintgration interne, ou de la conqute trangre
par des peuples plus unifis. Les peuples d'Afrique ont pay d'un prix
vertigineux les barrires gographiques qui ont fragment leur continent
et ont fait d'eux des proies faciles pour d'autres peuples venus d'ailleurs.
La balkanisation culturelle copie, aux mains des hommes, ce morcelle-
ment fatal d aux caprices de la Nature.
Certaines cultures ont t les plus efficaces par la technologie ou
l'organisation certaines poques, pour l'tre ensuite moins d'autres
poques. La puissance relative de l'Egypte et d'Isral est bien diffrente
aujourd'hui de ce qu'elle tait aux temps des Pharaons. La Chine
d'aujourd'hui ne jouit plus de la grande supriorit technologique et
organisationnelle qu'elle eut jadis sur l'Europe. En somme, mme du
point de vue de l'efficacit, une culture n'est pas dcisivement, ni
perptuellement, suprieure une autre. Mais affirmer cela est fort
diffrent de refuser de voir que des avantages culturels majeurs peuvent
exister dans toutes sortes de conjonctures historiques. Les emprunts
massifs d'lments d'une culture par une autre culture - comme
l'abandon par les Europens des chiffres romains pour adopter les
chiffres arabes - suggrent que la ralit pratique de ces avantages est
apprcie dans la plupart des cultures, et que le relativisme culturel est
un luxe que peu d'entre elles peuvent se permettre. Des dcisions lourdes
de consquences ne peuvent pas tre assimiles des valuations
purement subjectives de statuts.
Les brutales tentatives de suppressions d'une culture - comme ceux
de la Russie tsariste pour russifier" les Juifs - ont rarement russi, et
causrent une souffrance humaine inutile. Mme les essais bien inten-
tionns de rformateurs amricains dsireux d'amricaniser les immi-
grants, au XIX" sicle, provoqurent plus de ressentiment que d'accultura-
tion. Mais ces mmes groupes d'immigrants qui avaient obstinment
rsist aux programmes d'amricanisation contrls par d'autres, ralis-
rent d'eux-mmes - slectivement et leur rythme propre - leur
amricanisation au cours des gnrations. Dans ce processus, les autres
Amricains ont adopt bien des aliments, des mots et des pratiques jadis
strictement propres tel ou tel groupe ethnique. En rsum, les gens
finissent par reconnatre les avantages de cultures autres que les leurs, et
en profiter pour eux-mmes, qu'elles soient de la majorit ou d'une
minorit.
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 147
La mesure dans laquelle l'acculturation tait une condition imr-
rieuse pour progresser conomiquement a fortement vari d'un groupe
l'autre. Ceux qui n'ont pas besoin de demander un emploi autrui-
propritaires exploitants en agriculture, entrepreneurs de commerce ou
d'industrie - ou qui sont employs par leurs congnres, ont moins
besoin de s'acculturer pour prosprer. Les Chinois dans le Sud-Est
asiatique ont pu maintenir leur culture et leurs communauts, sans que
cela ne les empche de dominer l'conomie des pays d'accueil. Les
cultivateurs allemands ont prospr aux XVIIIe et XIX
e
sicles en Amrique
et au Brsil, malgr un sparatisme linguistique et culturel. De mme les
Italiens en Argentine. Les travailleurs juifs immigrants, dans la ville de
New York aux XIX
e
et xx
e
sicles, y trouvrent des employeurs juifs, ce
qui leur permit de continuer parler yiddish entre eux et d'observer le
Sabbat. Mme l o existaient de fortes diffrences culturelles et
linguistiques entre les offreurs et les demandeurs d'emplois, des agents
de placement faisaient la liaison par-dessus la barrire du langage en
recrutant et surveillant les travailleurs, et en leur fournissant les sortes de
nourriture et autres services spcifiques leur culture. Mais pour les
groupes qui n'ont pas en leur sein des employeurs assez nombreux, ou
pour lesquels les intermdiaires font dfaut, ou qui vivent principalement
comme employs citadins, la capacit de communiquer et de cooprer
avec des gens de culture diffrente est d'une importance dcisive pour
l'ins.t!rtion dans l'conomie. Les Hispaniques qui sont levs dans des
foyers o l'on parle anglais, aux Etats-Unis, ont des revenus plus levs
et davantage d'instruction que ceux qui grandissent dans des foyers
parlant l'espagnols.
Une bonne partie de la philosophie sociale contemporaine procde
comme s'il fallait que les profils de reprsentation des groupes dans
divers mtiers rsultent de discriminations dcides par d'autres que
les membres du groupe; le mme raisonnement s'applique en matire
d'institutions, d'activits, ou de niveaux de revenu - comme s'il n'y
avait pas, pour expliquer ces profils, des diffrences substantielles
d'ordre culturel ou autres entre les divers groupes reprsents. Or cette
hypothse de base n'est dmontre nulle part, et elle est dmentie de
plusieurs manires. Mme dans les activits o aucune discrimination
n'est possible, les gens ne sont pas reprsents en proportion de leur
nombre. Les activits pour lesquelles les gens s'engagent exclusivement
selon leur propre choix - regarder tel ou tel autre programme de
148 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
tlvision, jouer tel jeu de cartes, se marier tel ge, donner un nom
ses enfants - ces activits se rpartissent de faon extrmement varie
selon les diffrents groupes raciaux, ethniques ou nationaux.
Les avantages culturels qui permettent certains groupes de progres-
ser plus rapidement - et notamment de passer de la pauvret l'aisance
- peuvent n'tre pas forcment des talents spcifiques. Les Chinois qui
ont immigr en Asie sud-orientale ou aux Etats-Unis n'avaient d'ordi-
naire pas grand-chose offrir qu'une monumentale aptitude travailler
dur et longtemps, et pargner ce qu'ils gagnaient. Mme en ce qui
concerne des groupes qui avaient une formation professionnelle d'utilit
commune - comme les Juifs d'Europe orientale qui introduisirent
l'industrie vestimentaire aux Etats-Unis - leurs plus grands succs
furent finalement obtenus dans des domaines diffrents, en mettant en
uvre des talents acquis par l'tude ou par l'exprience. Les attitudes et
habitudes l'gard du travail sont souvent plus dcisives - et prennent
plus de temps acqurir - que ne le sont des talents spcifiques.
L'aptitude des Chinois aux travaux ardus et exigeants, dont ils ont fait
la preuve en de nombreux emplois manuels en Asie du Sud-Est et aux
Etats-Unis, les a rapidement conduits devenir des savants et des
mathmaticiens, dans l'une comme l'autre partie du monde, ds que
l'occasion leur en tait ouverte. Mais les groupes qui ne prsentent pas
les mmes traits de caractre choisissent rarement les sciences et les
mathmatiques comme champs d'tudes, mme lorsqu'ils ont les moyens
financiers d'accder aux universits.
Comme on l'a not au chapitre 2, bien qu'il y ait peu prs le mme
nombre de Chinois et de Malais dans les universits de Malaysia, les
Chinois sont huit fois plus nombreux que les Malais dans les Sciences et
quinze fois plus dans les arts de l'ingnieur
6
De faon analogue aux
Etats-Unis, pendant que les Hispaniques titulaires d'un doctorat en
Histoire sont deux fois plus nombreux que les Asiatiques
7
, les doctorats
obtenus par des Asiatiques sont sept fois plus nombreux que pour les
Hispaniques en Mathmatiques et dix fois plus en Chimi. Alors qu'un
rudit amricain n Mexicain se rfre en toute sincrit notre culture
non scientifique ,,9, beaucoup de ce que l'on crit de nos jours procde
comme si la reprsentation des groupes dans les diverses occupations
n'tait rien d'autre que l'effet d'une discrimination institutionnelle. Les
doctorats de Noirs, aux Etats-Unis, sont trois fois plus nombreux que
ceux d'Asiatiques en Histoire
lO
, mais les Asiatiques sont six contre un
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 149
en Mathmatiques et presque neuf contre un en Chimie
11
Plus de la
moiti de tous les diplmes de doctorat dlivrs des Ngres amricains
portent sur la Pdagogie
l2
, branche notoirement peu exigeante
13
et
champ d'activit peu rmunrateur. C'est dans la mme branche que
figurent la moiti des certificats de doctorat dcerns des Amrindiens,
dont aucun n'a obtenu le doctorat en Mathmatiques ou en Physique en
1980
14

De trs profondes disparits dans le champ des tudes sont frquen-
tes, non seulement entre groupes raciaux ou ethniques, mais entre
hommes et femmes galement
l5
Ceci n'est nullement une critique
dresse ceux qui choisissent les branches moins exigeantes et moins
rmunratrices. Derrire de tels choix il y a de nombreux facteurs, y
compris la qualit de l'instruction antrieurement reue et la quantit de
mathmatiques apprises ou matrises. Il est abondamment prouv que
ces facteurs diffrent considrablement d'un groupe l'autre
I6
Des
observateurs extrieurs ont peu de titres prtendre soupeser ces facteurs
mieux que les personnes directement concernes, et donc aucune
qualification pour supputer aprs-coup quels taient les choix effectus.
Mais lorsque ces choix sont pris et connus, l'on ne peut pas attribuer
automatiquement aux seuls employeurs les disparits de reprsenta-
tion des groupes travers les activits professionnelles; pas plus qu'on
ne peut considrer ensuite comme une preuve dcisive de discrimination
les diffrences de revenus entre des individus de mme niveau
d'instruction, mesur en diplmes ou en annes de scolarit (en
omettant le champ de spcialisation ainsi que le niveau de comptence).
L'ide prconue, largement admise, de l'gale reprsentation des
groupes dans les effectifs employs, ou de l'galit spontane de revenus
s'il n'y avait pas de discrimination, est en contradiction flagrante avec
l'existence prouve, incontestable de modles typiques de comporte-
ments que l'on retrouve dans chaque groupe, o qu'il se trouve dans le
monde entier.
Ces diffrences culturelles historiques ne peuvent pas tre ramenes
des dsavantages socio-conomiques infligs par la socit . Des
tudiants Noirs amricains, Mexicains amricains, Indiens amricains,
dont les familles Ont un revenu gal ou suprieur 50000 dollars par an,
n'obtiennent pas les notes en mathmatique du test d'aptitude scolaire
(SAT) , qu'obtiennent les Asiatiques amricains dont les familles ont un
revenu gal ou infrieur 6000 dollars par an
l7
Les Asiatiques
150 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
amricains, en tant que groupe, surpassent aussi les Blancs amricains en
tant que groupe, pour la partie mathmatique du test
l8
C'est l une
rplique des profils internationaux des mmes groupes lorsqu'ils vivent
dans d'autres pays. Les Japonais au Japon ont une bien plus forte
proportion de leurs tudiants du secondaire qui se spcialisent dans les
branches mathmatiques et techniques, que ne le font les tudiants
amricains. D'ailleurs, quiconque a pu observer la persvrance des
Chinois dans de nombreuses activits professionnelles, et suivi leur
histoire travers le monde, ne saurait tre tonn de leur prminence
ou sur-reprsentation " dans les disciplines telles que les Mathmati-
ques et les Sciences, qui demandent prcisment une application
persistante.
Parmi les diffrences culturelles importantes entre groupes raciaux ou
ethniques, il faut compter l'attitude de chacun envers le travail manuel
ou servile ". Beaucoup de Blancs, dans les socits o les Noirs ont t
esclaves, en sont venus associer le travail pnible, manuel ou servile"
avec la race dont ils se sentaient suprieurs. Un proverbe brsilien dit
Le travail est pour les Ngres et pour les chiens 19. En Afrique du Sud
coloniale, l'homme blanc estimait qu'il est honteux de travailler de ses
mains ,,20. Aux Etats-Unis, dans le Sud d'avant la Guerre de Scession,
travailler de faon industrieuse et assidue, spcialement sous la direction
d'un autre homme, c'tait travailler comme un ngro ,,21, une chose
viter comme la peste. Les immigrants allemands, italiens et japonais qui
arrivrent au Brsil largement aprs que l'esclavage y avait t aboli,
n'taient pas handicaps par de telles attitudes. Pas plus que ne l'taient
les nombreux immigrants aux Etats-Unis, dont la plupart y arrivrent
aprs la Guerre de Scession et dont les gros effectifs s'tablirent ailleurs
que dans le Sud (mme avant le conflit). Beaucoup parmi les immigrants
qui devinrent prospres, au point d'y dpasser les populations d'origine
europenne nes au Brsil ou aux Etats-Unis, durent cette russite leur
rsolution d'accomplir des tches pnibles, salissantes et dgradantes ".
Les Chinois et les Japonais aux Etats-Unis commencrent presque
exclusivement par se charger de telles tches.
Bien qu'il puisse y avoir une certaine justice potique dans les
handicaps que l'esclavage infligea aux membres blancs des socits
esclavagistes, les stigmates durables d'un labeur manuel, pnible ou
servile ont engendr une thique anti-travail qui a aussi handicap les
Noirs eux-mmes
22
Les Noirs du Brsil et ceux des Etats-Unis ont
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 151
remarquablement montr les mmes types de rsistance aux exigences et
contraintes inhrentes aux marchs du travail, dans le sillage de
l'abolition de l'esclavage: rpugnance accepter responsabilits et auto-
discipline
23
et proccupation du statut social attach au travaiF4,
fascination pour les occupations qui apparemment ou effectivement
confraient de la considration 25, selon la remarque d'un observateur
brsilien. Mme les entreprenants Noirs des Indes occidentales aux
Etats-Unis ont longtemps prouv une aversion marque pour le travail
manuel 26. Tant au Brsil qu'aux Etats-Unis, est apparue une catgorie
d'hommes noirs qui ddaignaient une fois pour toutes le travail rgulier,
prfrant vivre aux crochets de femmes, bricoler l'occasion et
commettre de menus dlits
27
Dans les deux pays, spcialement dans les
annes immdiatement aprs l'mancipation, les Noirs trouvaient ridicu-
les les individus ou les groupes qui renonaient aux avantages prsents
pour obtenir une promotion conomique dans l'avenir
8
Les exemples
d'autres groupes qui taient partis de la pauvret et parvenus l'aisance
provoquaient souvent de la colre plutt que de l'mulation, mme
lorsqu'il s'agissait de non-Blancs comme les immigrants antillais ou les
rfugis vietnamiens, aux Etats-Unis.
Les gnrations passant ont aussi dgag une nouvelle classe de Noirs
amricains -les arrivistes , les bootstrappers - qui ont parcouru le
mme chemin que d'autres pauvres bougres se hissant la force du
poignet hors de la pauvret et jusqu' la richesse, et tirant fiert de leur
humble origine. Mais mme des Noirs amricains clbres tels que J oe
Lewis, Nat King Cole, et l'diteur multimillionnaire John
H. Johnson - qui ont gagn une certaine estime des Blancs amricains,
pour eux-mmes et pour leur race - ont t mpriss par la vieille lite
multre proccupe de traditions de statut social hrites du pass
esclavagiste
29

Les diffrences culturelles sont restes durables au long des gnra-
tions, non moins que flagrantes un instant donn. Les Anglo-Saxons
d'Afrique du Sud conservent encore des atouts conomiques substantiels
par rapport aux Afrikaners, bien que ces derniers aient occup ce pays
pendant plus de trois sicles, et les Britanniques un peu moins de deux.
Les Chinois continuent de dominer l'conomie de nombreux pays du
Sud-Est asiatique, comme ils l'ont fait pendant des sicles. Aux Etats-
Unis, les descendants de personnes de couleur qui taient libres avant la
Guerre de Scession restent toujours sur-reprsents parmi les chefs
152 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
de file des Ngres amricains et les grandes russites chez les Noirs, plus
d'un sicle aprs que tous les Noirs ont t affranchis; et les Noirs du
Nord dpassent encore ceux du Sud dans les tests du Quotient
Intellectuepo.
L'ampleur et la persistance des diffrences culturelles ont des
implications peu engageantes pour les tentatives de mise en place de
programmes pour rsoudre le problme" des diffrences entre groupes
touchant aux revenus, l'instruction, etc., dans un laps de temps qui
corresponde pour les personnages officiels l'horizon raliste des
dcisions politiques. Ce qui est effectivement possible politiquement
dans le court terme, c'est (10 de promouvoir de faon symbolique et bien
visible des fonctions publiques certains membres dj plus fortuns et
plus acculturs des groupes dfavoriss; (2
0
de se donner une apparence
de souci et de compassion en confrant des faveurs bien
orchestres des groupes dtermins, et (3 de rejeter la responsabilit
pour tout ce qu'il reste de diffrences (d' ingalits ) sur les gens qui
critiquent cette poudre aux yeux et ce favoritisme. Des mesures
politiques long terme sont presque une notion contradictoire dans les
socits o les hommes politiques sont lus court terme. Mme dans
des socits autocratiques, les volte-face rptes de la politique envers
les Juifs en Europe ou envers les Chinois en Asie du Sud-Est, suggrent
qu'aucune directive bienveillante ou sinistre n'a de chances de rester
longtemps en vigueur, l o se combinent la race, l'ethnicit et la
politique.
La race et le racisme
C'est une ide trs rpandue, que la race est un piphnomne sans
signification intrinsque ,,31, et que les Blancs d'Afrique du Sud, par
exemple, ont cr le problme racial en ce pays. Mais l'on peut tre
horrifi par les politiques du gouvernement sud-africain, sans imaginer
pour autant que le problme soit tout entier dans l'esprit des racistes, en
Afrique du Sud ou ailleurs. Comme on a pu le voir, les diffrences entre
groupes sont relles, profondes et durables - que ces groupes diffrent
racialement, ou culturellement, ou d'autres manires. La race peut bien
n'avoir aucune importance intrinsque, et pourtant tre historiquement
associe de vastes diffrences culturelles qui ont de trs grandes
consquences sur l'efficacit conomique, la sant physique, la sret
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 153
personnelle, et la stabilit politique - et cela, que le racisme soit ou non
un lment majeur dans les attitudes subjectives des gens. Il est gnrale-
ment reconnu que le racisme a t un facteur beaucoup moins important
dans l'histoire du Brsil que dans celle des Etats-Unis; et pourtant les
diffrences conomiques entre Blancs et Noirs sont plus profondes au
Brsil qu'aux Etats-Unis, o les diffrences culturelles entre les races ont
historiquement t moindres. La race peut n'avoir aucune signification
intrinsque dans les deux pays, mais il y a corrlation entre la diffrence
de race et de trs concrtes diffrences dans les savoirs pratiques, les
attitudes, les valeurs, et l'exprience - toutes choses qui ont des
consquences trs importantes. Faire vivre ensemble dans un mme pays
des gens dont les cultures sont trs diffrentes, n'a jamais t facile, que
ce soit en Irlande du Nord, en Asie du Sud-Est, au Liban, ou dans des
nations blanches ou noires du continent africain. Le racisme est l'une des
consquences tragiques de ces difficults, et non le seul crateur du
problme.
Racisme est un terme utilis pour couvrir tant d'espces diverses de
comportement, qu'il est difficile d'en fixer un sens spcifique. On peut
parler de racisme pour exprimer la dnonciation morale d'un
comportement discriminatoire l'gard des races, et si l'on convient que
tel est l'unique sens et l'utilisation correcte du terme, il n'en rsulte
aucune confusion. La confusion et le rsultat illogique se produisent
quand l'usage du mot dans ce sens-l se juxtapose avec une dfinition
plus troite du racisme comme une croyance dans l'infriorit gntique
de divers peuples. Du point de vue de la culpabilit morale, l'Afrique du
Sud doit certainement figurer parmi les pays les plus racistes de
l'Histoire. Mais les mesures raciales appliques en Afrique du Sud l'ont
t longtemps avant que les gens se soient soucis, ou aient .entendu
parler, de thories gntiques; et mme aujourd'hui les thories et
opinions gntiques ne jouent en Afrique du Sud aucun rle comparable,
de loin, celui qu'elles curent dans l'Allemagne nazie, ou dans le Sud
amricain.
Les Noirs n'ont pas t rduits en esclavage en raison de thories
d'infriorit biologique. Des thories de ce genre sont apparues dans le
sillage du systme esclavagiste; elles n'ont mme pas t employes les
premires pour le justifier. C'est seulement aprs que les justifications
religieuses de l'esclavage eurent t branles, que des justifications
biologiques les remplacrent, aussi bien en Afrique du Sud qu'aux Etats-
154 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Unis
33
Au Brsil, ces rationalisations biologiques de l'esclavage n'ont
jamais t fondamentales, car les avocats de l'esclavagisme sur des bases
purement racistes taient aussi rares parmi les partisans de l'esclavage au
Brsil qu'ils taient nombreux aux Etats-Unis ,,34. L'esclavage non
raciste tait courant dans le monde ancien, romain et grec
35
En somme,
le racisme n'est ni ncessaire ni suffisant pour expliquer l'esclavage - ni
la discrimination, d'ailleurs. Comme on l'a not dans les chapitres
prcdents, les Chinois et les Juifs ont t l'objet de discriminations et
de violences dans bien des pays et durant bien des sicles, sans que l'on
ait cru gnralement leur infriorit biologique. D'autre part, un
homme tel qu'Arthur Jensen, conduit par ses travaux conclure que les
races sont gntiquement diffrentes en potentiel intellectuel, a pu
cependant dcider que les grandeurs impliques sont suffisamment
restreintes et suffisamment variables d'un individu un autre, pour qu'il
reste valable de ne juger chaque personne qu'individuellement, sans
gard sa race
36
.
La question n'est pas de donner la vraie " ou la meilleure "
dfinition du mot racisme ". Les mots sont des serviteurs et non des
matres. Le vrai problme est d'viter les dfinitions glissantes qui
mettent le chaos dans les raisonnements. La mesure dans laquelle le
comportement discriminant est li des opinions biologiques est une
question empirique et non une conclusion acquise d'avance. Sous un
angle pratique, les adversaires de la discrimination peuvent gaspiller
beaucoup d'nergie sur des questions tangentielles, s'ils ne sont pas au
clair sur leurs priorits.
Les questions complexes gravitant autour du dbat entre l'explication
gntique et l'explication environnementale des diffrences de quotient
intellectuel entre groupes, ont souvent t rduites du simplisme
idologique par ceux qui y voient un choix tranch entre 1) accepter les
doctrines d'infriorit raciale, et 2) accuser les tests de partialit, de
manque de fiabilit ou de non-pertinence. Mais ici encore, des diffren-
ces trs relles et trs lourdes de consquences peuvent exister entre des
groupes pour des raisons historiques, mme si la race n'a pas d'impor-
tance intrinsque ni gntique. Nul ne met en doute srieusement que les
Noirs amricains, en tant que groupe, sont de meilleurs joueurs de
basketball que les Amricains blancs, ou que les Juifs sont surreprsents
parmi les grands violonistes du monde, sans demander si ces faits ont ou
n'ont pas quelque chose voir avec la gntique ou la religion. En bref,
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 155
il peut exister des corrlations leves entre la race (OU la nationalit,
la religion, le sexe, etc.) et quelque trait important, que la race soit ou
non la cause de ce trait. Un test peut tre la fois pertinent et valable
comme lment de prdiction, qu'il mesure ou non une capacit inne.
Rejeter un test parce qu'il rvle des diffrences entranant des
consquences, cela revient condamner ceux qui sont dsavantags
demeurer handicaps par des problmes non diagnostiqus ou mal
diagnostiqus.
Derrire beaucoup de controverses propos des diffrences de QI, il
y a implicitement le postulat que des diffrences dues au milieu seraient
aises corriger, alors que des diffrences dues l'hrdit ne le seraient
pas. Aussi longtemps que des postulats restent implicites, ils ne sont pas
confronts avec l'exprience. En fait, on a ralis, au moyen de l'levage
slectif, des changements bien plus considrables dans des caractristiques
gntiquement dtermines de plantes ou d'animaux, que l'on ne peut en
obtenir dans des caractristiques dtermines par le milieu, telles que les
diffrences rgionales ou nationales dans les habitudes de conduite
automobile, dans les attitudes envers l'instruction, ou quant au respect
des droits d'autrui. Une myopie gntiquement dtermine peut tre
promptement corrige par des lunettes, alors que des habitudes induites
par le milieu comme de manger l'excs peuvent rsister de nombreux
essais de redressement. La survie mme de la culture et de la religion juives
prouve l'extrme difficult de changer des caractres faonns par le
milieu, en dpit de sicles et de sicles d'efforts pour absorber les Juifs
dans une Eglise ou dans un Etat, travers toute l'Europe.
Egalement implicite dans la controverse sur le QI est l'ide que les
tests mentaux sont non seulement intellectuellement non valables, mais
moralement injustes s'ils ne mesurent pas des capacits relles ou
innes. Mais il n'y a pas plus de mrite individuel dans la bonne fortune
d'un hritage sous forme de matire grise, plutt que sous la forme
d'encyclopdies ou celle d'un enseignement domicile. Chaque indi-
vidu nat dans un monde qu'il n'a pas fait, avec un cerveau qu'il n'a pas
fait non plus. Ses droits, moralement parlant, ne sont ni plus ni moins
grands lorsque l'hrdit ou d'autres circonstances auxquelles il ne
pouvait rien lui ont assur des avantages ou inflig des handicaps. De
mme sa valeur pour la socit reste la mme, si cette valeur a pris
naissance dans son cerveau, ou dans son foyer ou son cole, ou parmi ses
compagnons.
156 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Pendant que la documentation complexe dont les spcialistes dispo-
sent sur les composants de l'intelligence d'origine gntique ou environ-
nementale les enferment dans la controverse, ce que l'on sait n'en sape
pas moins les fondements de maintes thories simplistes en vogue sur les
diffrences entre groupes, de l'une et l'autre origine.
L'ide que certains groupes ne peuvent pas tre duqus et ne sont
utiles que comme coupeurs de bois et porteurs d'eau a t rejete
mme par les protagonistes contemporains de la thorie gntique sur les
diffrences d'intelligence et notamment par le principal, Arthur Jensen.
Son article original de 1969, qui dclencha la controverse en cours,
soutenait que les checs universitaires des coliers sous-dous n'taient
pas invitables, et pouvaient tre corrigs en usant de diffrentes
mthodes d'enseignement, mme si ces mthodes n'affectaient pas leur
score au test de QI
37
. D'autres chercheurs ont suggr que les notations
au QI peuvent aussi tre substantiellement affectes par l'environnement
- sans en dduire que les tests soient sans valeur ou inappropris. Par
exemple, les orphelins noirs levs par des familles blanches aux Etats-
Unis ont un QI gal ou suprieur la moyenne nationale
38
De plus,
nombre de groupes europens vivant en isolement culturel - soit en
Europe, soit aux Etats-Unis - ont des QI aussi faibles ou plus faibles que
ceux des Noirs
39
; et ceux d'entre les groupes qui ont eu une ascension
conomique aux Etats-Unis ont eu aussi un QI en augmentation
substantielle, mme lorsqu'il y avait peu de mariages mixtes pouvant
changer leur patrimoine gntique
40
. De plus, mme un moment
dtermin, il y a des carts considrables de quotient intellectuel, sur un
large ventail l'intrieur d'un mme ~ r o u p e et d'amples chevauche-
ments entre groupes (encore que, malheureusement, la dfinition
technique du chevauchement dans la littrature psychomtrique sous-
value grandement ce fai t41).
En rsum, le problme n'est ni de savoir si les enfants de certains
groupes sont ou non ducables, ni si certains groupes manquent
d'individus hautement intelligents; le dbat porte sur les moyennes et
leur interprtation. Les donnes historiques montrent que ces moyennes
de groupe elles-mmes sont susceptibles de changer largement avec le
temps. Dans l'arme amricaine de la premire guerre mondiale, les
soldats juifs avaient des notes tellement faibles aux tests mentaux qu'un
expert faisant autorit en conclut que ces tests prouvaient la fausset de
la croyance populaire dans la grande intelligence du Juif 42. Mais
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 157
exactement comme les Juifs firent des progrs sensationnels dans le
domaine conomique, leurs tests mentaux s'levrent aussi - et
dpassent maintenant la moyenne nationale. D'autres groupes, comme
les Polonais d'Amrique et les halo-Amricains ont maintenant des
rsultats de QI gaux ou suprieurs la moyenne nationale cote 100,
alors qu'ils se situaient entre 80 et 85 aux environs de la premire guerre
mondial
3
. Internationalement, le QI moyen au Japon a mont d'envi-
ron 7 points en une gnration, et il est actuellement le plus lev de tous
les pays44.
L'environnementalisme simpliste est aussi difficile concilier avec
les faits exprimentaux, que le sont les arguments simplistes sur
l'hrdit. Des jeunes de divers arrire-plans raciaux et ethniques vivant
dans le mme quartier et assis cte cte dans les mmes coles ont
des diffrences de groupe en QI aussi larges que les Blancs et Noirs du
Sud isols les uns des autres par la sgrgation rsidentielle et scolaire
45
.
Pour viter le naufrage la thorie environnementaliste des diffrences
de QI, il faudrait une dfinition beaucoup plus largie du milieu,
incluant les orientations et valeurs culturelles remontant loin dans
l'Histoire. Mais cette conception plus ample du milieu, dbordant de
beaucoup les circonstances immdiates, offrirait bien peu de perspectives
aux changements par l'action des ingnieurs sociaux, du genre de
l'intgration raciale l'cole. De plus, lorsque la conception unitaire de
l'intelligence est dcompose en lments tels que l'habilet verbale,
la notion d'espace, et le raisonnement mathmatique, des combinaisons
typiques apparaissent, - les Chinois amricains ayant par exemple une
meilleure conception spatiale et moins d'habilet verbale, et les Juifs
amricains l'inverse - et ces profils de groupe caractristiques se
prsentent simplement des niveaux plus levs dans les classes plus
avances de chaque groupe
46
Que ces profils distinctifs soient biologi-
quement ou hrditairement dtermins, le fait est qu'ils ne disparaissent
pas lorsque le statut socio-conomique s'lve. Ces profils de QI peuvent
tre un aspect de profils sociaux caractristiques en gnral. Les Irlandais
qui ont russi n'ont gnralement pas rencontr le succs dans les
mmes domaines que les Juifs minents; les Noirs amricains titu-
laires d'un Prix Nobel ne l'ont pas reu dans les mmes disciplines
que les Chinois amricains galement Prix Nobel. Les groupes existent
en ralit, et non pas simplement dans la faon dont les autres les
VOlent.
158 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
LES MIGRATIONS
Les types de migration refltent l'existence et l'importance de
diffrences entre individus et entre groupes. Les gens n'migrent pas au
hasard, pas plus quant l'origine et la destination, que quant l'ge, au
sexe, ou d'autres caractristiques des migrants. Il y a des types distincts
de migration, tant interne qu'internationale.
Origines et destinations
Au XIX
e
sicle, quelqu'un qui observait des immigrants en route vers
les Etats-Unis nota que les Allemands ont des cartes dans leurs poches
et y montrent avec prcision l'endroit de leurs diverses destinations ,
tandis que les Polonais immigrant au mme moment ne comprennent
pas o ils vont ... parce que c'est tout l'Amrique ,,47. Il Y avait une
logique derrire ces types de comportement. Les Allemands venaient
souvent munis d'une formation professionnelle spcifique, en demande
dans des industries dtermines, en des endroits prcis - par exemple,
la brasserie de bire Milwaukee. Mais la proportion des travailleurs
qualifis parmi les immigrants allemands tait cinq fois plus forte que
parmi les Polonais, dont les trois quarts taient des travailleurs de force
sans spcialit qui les aurait orients vers une rgion particulire. Pour
des raisons analogues, lorsqu'au XIX" sicle des Irlandais - ordinaire-
ment sans qualification - arrivaient Milwaukee, l'on pouvait parier
qu'ils avaient driv vers la ville depuis les environs des Grands Lacs,
plutt que de venir directement de leur pays - ce qui tait le processus
habituel pour les Allemands et les Norvgiens qui habitaient la mme
vill
8

Les origines prsentent des lignes directrices constantes, comme les
destinations. En fait, les unes sont souvent lies aux autres. Par exemple,
des concentrations asymtriques ont t communes parmi les migrants
japonais, tant pour les origines que pour les destinations. Prs des deux
tiers des Japonais qui partirent d'Okinawa en 1904 provenaient d'un seul
district, et parmi ceux-l plus de la moiti se fixrent aux Philippines
49

De ceux qui migrrent d'Okinawa pour les Etats-Unis en 1935, plus de
90 % allrent Hawaii mais la plupart des Japonais venant de la rgion
de Hiroshima allrent sur le continent amricain
50
Ceux des environs de
Nagasaki partirent principalement pour la Chine et l'Asie du Sud-Est
51
.
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 159
Dans le Japon d'aprs la seconde guerre mondiale, 70 % des migrants
du district de Hidaka s'tablirent au Canada, et de ceux-l 90 % des
anciens habitants d'un mme village s'tablirent dans une mme rgion
du Canada
52

Les Chinois d'outre-mer ont de mme t trs localiss quant
l'origine et la destination. De tous les Chinois immigrant aux Etats-
Unis avant la premire guerre mondiale, 60 % venaient de Toishan, l'un
des 98 districts d'une province chinoise mridionale
53
En 1936, une
province de l'Indochine comptant un cinquime environ de la population
totale du pays, contenait plus de la moiti de tous les immigrants chinois
- lesquels venaient presque tous de deux provinces mridionales de la
Chine
54
De plus, les Chinois d'Indochine et ceux de toute l'Asie du
Sud-Est montrent une forte corrlation entre leur lieu d'origine en Chine
et leurs occupations professionnelles hors de Chine
55
Ceux provenant
de l'un des districts occidentaux de l'le de Hainan devinrent planteurs
de poivriers et domestiques en Indochine, cependant que les Chinois du
nord-ouest de la province du Kwantung taient principalement
composs de gens du commerce , et ceux d'un autre district de la mme
province taient particulirement des agriculteurs, des bateliers et des
coolies 56. Quarante ans plus tard, les Chinois au Vietnam se
rpartissaient en mme temps selon le district originaire et selon
l'occupation professionnelle
s7
. Au milieu du xxe sicle, Borno, les
Hailams tendent se faire leveurs de porcs et de volailles, petits
agriculteurs et domestiques , tandis que les Cantonais et les Hakkis
fournissent la majeure partie de la main-d'uvre chinoise des mines
d'tain et des plantations d'hvas S8. Divers groupes ont pouss encore
plus loin que les autres le lien entre l'origine et la destination. Parmi les
Italiens immigrant aux Etats-Unis, par exemple, les gens d'une mme
province - et parfois du mme village -logeaient souvent dans la mme
rue aux Etats-Unis
59

Localisation de l'origine et de la destination, c'est l'un des aspects
d'un ensemble large de forces l'uvre dans un processus de migration:
cots d'information levs, cot psychique considrable d'affronter une
culture entirement nouvelle dans une autre socit, et besoin d'une aide
mutuelle, particulirement en cas de difficults.
Une certaine forme d'information a toujours t disponible en
provenance d'individus et d'institutions ayant un intrt tabli
promouvoir - ou dissuader - l'migration. Les compagnies de
160 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
navigation, les chemins de fer, certains des Etats de l'Union et des pays
entiers (Canada, Brsil, Argentine par exemple), faisaient de la publicit
en Europe pour recruter des migrants
6o
Certains gouvernements
europens tentaient de dissuader ou d'entraver l'migration de leurs
sujets ou citoyens
61
Aux sicles passs, la peine capitale tait la pnalit
encourue par ceux qui migraient de Chine ou du }apon
62

Pendant le XIX
e
sicle, l'on disait propos des campagnes de publicit
pour promouvoir l'migration, que leurs agents couvraient l'Italie
comme les sauterelles l'Egypte 63. Mais bien que l'Europe ft sature
d'information au sujet de l'Amriqu4, il restait beaucoup de scepti-
cisme quant sa vracit
65
Ce qui tait beaucoup plus efficace pour la
transmission de l'information, c'taient les lettres de compatriotes dj
immigrs aux Etats-Unis:
Les lettres formaient un flux plus continu que n'importe quelle publicit
organise. Elles taient beaucoup plus prcisment diriges sur les individus.
Elles taient intrinsquement plus crdibles, venant de personnes cmnues du
destinataire, et contenaient une riche diversit de dtails individuels et locaux
exprims dans le langage familier
66

Ces lettres ne parlaient pas seulement en termes flamboyants des
salaires levs, des terres abondantes, et de l'galit des chances offerte
par l'Amrique. Elles contenaient un trsor de conseils, d'informations
et d'avertissements appropris aux besoins de leur destinataire 67. Ces
lettres taient souvent lues haute voix devant les gens rassembls
68

S'ajoutant l'impact de ces lettres, il y avait des sommes d'argent parfois
incluses, soit comme cadeaux ou secours aux membres de la famille rests
en Europe, soit comme versement du prix de leur passage par mer vers
les Etats-Unis
69
. L'Autriche-Hongrie reut plus de 80 millions de dollars
en mandats-poste seulement, pendant la premire dcennie du xxe sicle.
En Sude, les envois d'argent d'Amrique payrent souvent le voyage
toute une suite de membres d'une mme famille dsireux d'migrer
70
La
majeure partie de l'migration massive d'Irlandais chasss par la famine
des annes 1840 fut paye par des familles et des amis dj aux Etats-
U nis
71
Bien que les lettres fussent trs gnralement optimistes
72
, elles
signalaient honntement aux Europens les dpressions priodiques et
autres volutions de l'conomie amricaine, ce qui fit que l'migration
hors d'Europe varia en volume selon les changements survenant aux
Etats-Unis
73
. Quoi qu'il en soit, mme les mauvaises passes aux Etats-
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 161
Unis paraissaient souvent attirantes compares aux conditions de la classe
ouvrire europenne. Mme des taudis d'o ils crivaient, les migrants
pouvaient prononcer des loges vibrants de l'Amrique
7
4, et au XIX
e
sicle la note du boucher d'un foyer ngre moyen avait de quoi tonner
un paysan franais, allemand et mme anglais ce qu'en a dit W. E. B.
DuBois
75
.
Certains groupes ont eu des rseaux organiss -les Chinois d'outre-
mer et les Juifs en sont l'exemple classique - en tant que groupes qui ont
eu fuir bien des pays au cours des sicles. Les organisations juives de
secours opraient ainsi dans les ports allemands pour rafrachir les Juifs
de passage en provenance de diverses rgions d'Europe
76

La technologie a eu historiquement des effets considrables tant sur
l'origine que sur la destination des migrations. A l'poque de la marine
voiles, les voyages par mer taient coteux en temps et en ressources,
en regard des revenus et des avoirs des masses de travailleurs migrants.
Ceux qui vivaient dans nombre de rgions d'Europe, par exemple,
avaient rarement de quoi payer leur transport jusqu'au Nouveau Monde
ou l'Australie. Mais les ports europens du nord et de l'ouest avaient des
relations commerciales tendues et permanentes avec l'Amrique du
Nord, et les migrants pouvaient partir frais rduits dans les entreponts
et cales des bateaux de commerce allant vers l'Ouest. Le volume
encombrant du frt d'ouest en est - crales et bois - et au contraire
le faible encombrement des articles manufacturs voyageant d'est en
ouest laissaient sur les cargos quittant l'Europe un surplus chronique de
place utile qu'on remplissait soit avec du lest, soit avec des migrants. A
ces conditions particulires, le voyage vers l'Amrique, et spcialement
les Etats-Unis, se trouvait rendu accessible pour beaucoup de travailleurs
europens l'poque de la navigation voile. Ainsi l'Amrique du Nord
britannique eut une classe ouvrire blanche, tandis que l'Amrique latine
recevait relativement peu d'hommes blancs, d'o l'histoire raciale et
ethnique profondment diffrente des deux parties du Continent.
Toutefois, mme avec le cot particulirement bas du transport
comme frt d'appoint, nombre d'migrants finanaient difficilement un
voyage travers l'Ocan l'poque o les navires dpendaient des vents,
partaient par consquent des dates incertaines et devaient parfois
attendre longtemps au port; les migrants ne pouvaient prvoir ni
l'arrive ni le dpart de leur bateau. De plus la longueur et les alas du
voyage reprsentaient une ponction accrue sur leurs maigres ressources.
162 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Ils payaient souvent leur transport avec de l'argent avanc par d'autres,
notamment en s'engageant travailler pendant un certain nombre
d'annes pour rembourser le prix du passage. La moiti au moins de la
population blanche de l'Amrique coloniale traversa l'Ocan de cette
manire
77
La plupart des immigrants chinois du XIX
e
sicle aux Etats-
Unis traversrent le Pacifique au moyen de leur pargne personnelle ou
familiale, ou de fonds prts par d'autres en Chine, bien que quelques-
uns vinrent comme main-d'uvre engage sur contrae
s
, un peu comme
les servants contractuels recruts deux sicles plus tt.
L'invention des navires vapeur changea radicalement les origines,
les destinations et le volume de l'migration. Les cots furent rduits par
le fait que les voyages prenaient beaucoup moins longtemps et pouvaient
avoir lieu dates prvisibles, ce qui abrgeait l'attente dans les ports de
mer. De plus, comme dsormais de grandes quantits de gens pouvaient
se payer le voyage bord de navires pour passagers seulement, il n'tait
plus ncessaire de commencer par rejoindre les quelques ports o il
existait un trafic commercial de marchandises. Ce qui dictait aussi bien
la destination que le port d'origine. Le rsultat net fut un accroissement
massif de l'migration et une plus grande diversit de ses origines et de
ses directions. Le passage de la navigation voiles la navigation
vapeur fut soudain et spectaculaire. En 1856, 97 % des passagers
dbarquant New York arrivaient par voiliers, mais seize ans peine
plus tard presque tous avaient fait la traverse sur des navires vapeur
79
.
Le changement dans l'origine des migrants fut presque aussi spectacu-
laire. Alors que plus des quatre cinquimes de tous les immigrants
europens arrivant aux Etats-Unis, en 1882, venaient du nord et de
l'ouest de l'Europe, en 1907 plus des quatre cinquimes venaient de
l'Europe mridionale et orientale
so
. Les destinations furent aussi affec-
tes : l're de l'migration massive d'Europens vers le Brsil, l'Argen-
tine, l'Australie commena avec la navigation vapeur, et l'immigration
continue s'accrut grandement en volume pour les Etats-Unis : de 5
millions avant la Guerre de Scession, 10 millions pendant les trente
annes
C'est seulement la suite de l'immigration massive de l're de la
vapeur que le Brsil et l'Argentine eurent une population en majorit
europenne, et que l'Australie fut colonise au-del de quelques zones
ctires. Les transformations conomiques et sociales survenues en
Argentine et au Brsil du fait de l'immigration europenne ont dj t
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 163
mentionnes au Chapitre 3. Les Etats-Unis aussi furent affects, quoique
moins spectaculairement, par l'arrive d'immigrants qui, pour la pre-
mire fois, n'taient ni nordiques, ni anglophones, ni protestants, ce qui
l'poque souleva force doutes sur la possibilit de les assimiler
82

D'un point de vue conomique, migrer est un investissement. Il
reprsente des cots - tant financiers que psychiques - supporter
dans l'immdiat en vue de rcolter certains avantages (eux aussi financiers
et psychiques) dans l'avenir. Comme tout investissement, c'est quelque
chose qu'accepteront plus volontiers, ou en plus large mesure, ceux qui
ont le moins de cots supporter ou plus d'avantages escompter. Les
jeunes adultes qui n'ont pas de charges de famille, ni d'avoirs importants,
ni un mode de vie fix depuis longtemps, ont le moindre cot supporter
pour dmnager vers une autre socit et une nouvelle culture. L'impact
sur leur sant et le risque pour leur vie, que reprsente un voyage pnible
sont moindres aussi. Paralllement, les avantages de l'migration pour-
ront leur profiter plus longuement qu' quelqu'un qui migre quand il
est dj g. Les migrations - tant l'intrieur qu'au-del des frontires
- ont ainsi tendu tre le fait principalement de jeunes individus dans
la fleur de la vigueur physique. Pendant la grande priode de l'migration
europenne, la plupart des partants taient des adolescents ou de jeunes
adultes
83
. A l'intrieur des Etats-Unis, la grande migration des Noirs du
Sud draina aussi principalement de jeunes adultes
84

Les inconvnients supporter variaient aussi selon le sexe et l'ge. Le
risque d'agression sexuelle bord tait si grand, au dbut du XIX
e
sicle,
que certaines jeunes femmes prfraient dormir assises sur leur bagage
que de s'allonger sur les bat-flancs
85
qui leur taient rservs. Le manque
d'endroits clos o pouvoir se dshabiller rendait aussi la traverse en
entrepont plus coteuse psychiquement pour les femmes que pour les
hommes
86
. Un rapport de 1911 de la Commission pour l'Immigration
disait : Nulle femme ayant le moindre degr de pudeur, et qui ne
dispose d'autre installation sanitaire qu'un cabinet de toilette quip d'un
robinet d'eau froide, commun aux hommes et aux femmes, ne peut rester
propre dans un cadre pareil pendant un trajet de douze jours ou
davantage ,,87. Les marins des bateaux d'migrants taient fcheuse-
ment connus pour importuner et palper les femmes qui voyageaient
seules
88
.
Pour des raisons analogues, les migrations internes vers des villes
inconnues aux risques imprvisibles taient galement plus coteuses
164 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
psychiquement aux femmes qu'aux hommes. En consquence, dans les
phases prliminaires et exploratoires de ces dplacements, l'on trouvait
une trs forte proportion d'hommes, et parmi eux d'adultes jeunes
89
Au
point que cela a constitu l'un des indices d'une migration exploratoire
et temporaire, par contraste avec un transfert de familles entires allant
se fixer ailleurs. Les migrants d'Europe taient de faon prpondrante
des hommes jeunes
90
, et ceux de Chine et du Japon encore davantage
91
.
Des migrations grande chelle de jeunes adultes peuvent avoir une
norme importance sur la structure dmographique des populations
concernes. C'est ainsi qu'aux Etats-Unis pendant les annes 1920, la
moiti de tous les Noirs du sexe masculin entre 15 et 34 ans vivant en
Georgie quittrent cet Etat
92

Dans des circonstances exceptionnelles o la survie mme est en jeu,
il y a pour tous peu perdre et beaucoup gagner en abandonnant un
endroit o plane la menace d'une mort prochaine. Les Irlandais fuyant
la famine dans les annes 1840, les Juifs fuyant les pogroms en 1880, ou
les boat people chinois fuyant les gnocides organiss par les ~ o u n s
tes en Asie du Sud-Est dans les annes 1970, taient des migrations par
familles entires. Les rfugis prsentent le plus souvent des proportions
quilibres de l'un et l'autre sexe, alors que les autres migrants ou
rsidents temporaires comptent gnralement une majorit d'individus
du sexe masculin.
Les avantages de l'migration dpendent de la diffrence entre les
conditions de vie du lieu d'origine et du lieu de destination. L'migration
peut crotre si les temps deviennent mauvais dans les pays d'origine
ou meilleurs dans le pays de destination, et dcrotre dans les cas
inverses. Pour l'analyse des comportements, la dfinition des temps
mauvais et meilleurs qui compte est celle des intresss eux-
mmes. Par exemple, des observateurs extrieurs peuvent tre scandaliss
par le traitement des Noirs en Afrique du Sud, mais il y a une
immigration nette de Noirs en Afrique du Sud, provenant de pays
environnants o les conditions conomiques ne sont pas aussi bonnes
93

De mme, dans les Etats du Sud aux USA l'poque o les lynchages
furent frquents, il y eut nanmoins un excdent d'immigration noire
dans les rgions o ils avaient lieu
9
4, lorsque les avantages conomiques
y paraissaient tangibles et que le danger personnel d'tre lynch semblait
peu probable ceux qui prenaient la dcision. Ce qui est bon et ce
qui est mauvais dpend aussi de la situation au pays d'origine. Les
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 165
gens riches migrent rarement
95
, parce qu'ils ont beaucoup perdre et
peu gagner de plus ailleurs. Les pauvres les plus pauvres dans certains
pays, n'migreront gure non plus parce qu'ils n'ont pas de quoi financer
le voyage, ou parce qu'ils ont peu de raisons de s'attendre s'en tirer
beaucoup mieux en d'autres lieux.
Une migration massive s'accompagne souvent d'un retour substan-
tiel au pays. Comme la migration initiale, le retour peut tre temporaire
ou permanent. Au XIX" sicle, de nombreux travailleurs qualifis
britanniques allaient d'un ct l'autre de l'Atlantique selon que les
mouvements compars de la conjoncture promettaient des gains plus
levs l'est ou l'ouest de l'Ocan ,,96. Au dbut du xx" sicle, il y avait
un quart de million de migrants saisonniers venant chaque anne en
Allemagne ", en provenance de la seule Galicie
97
. Les ouvriers qualifis
allemands, comme les Anglais, commencrent en 1870 faire la navette
travers l'Atlantique en rponse aux mouvements des salaires en
Amrique et au pays ,,98. Comme le prix relatif du voyage avait baiss
en raison du progrs technologique, il devenait possible pour les
travailleurs mme moins qualifis et moindres revenus, d'adopter eux
aussi un systme de migration saisonnire ou cyclique. Les Portoricains
l'ont fait, entre leur le et le continent, dans les annes qui suivirent la fin
de la seconde guerre mondiale
99
.
En dehors de la migration saisonnire ou cyclique, la migration de
retour est parfois le signe de l'intention de sjourner pendant quelques
annes l'tranger, pour revenir enfin vivre en permanence aux pays. Tel
a t le programme de beaucoup de Chinois d'outre-mer en Asie du Sud-
Est
lOO
, et aux Etats-Unis au XIX
e
sicle
lol
. Les migrants italiens de mme
ont rsid temporairement en de nombreux paysl02, ceux des Etats-Unis
retournant souvent pars comme des Signori ,,103 et ramenant avec eux
des valeurs amricaines - telles que l'instruction - en mme temps que
leur fortune amricaine
104
. Invitablement pourtant, une certaine partie
des migrs - l'intrieur comme au-dehors - retournent au pays
dus et dmunis, tels les Italiens alls au Brsil au XIX" sicle
lo5
, les Juifs
chasss d'Espagne au xv
e
sicle cherchant vainement refuge au Portugal
et forcs de fuir plus loin encore
l06
. Il est indubitable que toute migration
a conduit une proportion variable d'individus la dception et la
ncessit de rentrer finalement au pays ou de poursuivre l'errance.
Quelle que soit la base de la migration de retour - et mme sans
chercher si l'intention de retourner est effectivement mise excution-
166 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
son effet est de freiner l'assimilation. Les Chinois d'outre-mer, o qu'ils
soient et mme naturaliss, restent essentiellement des Chinois
107
Si le
rapatriement n'a pas effectivement lieu, cette rsistance l'assimilation
peut s'affaiblir aprs la premire gnration!08. Mais s'il se produit, par
de nouveaux arrivants, un nouvel apport de la culture expatrie, le
processus d'assimilation est ralenti ou stopp. Dans beaucoup de pays du
Sud-Est asiatique, l'immigration de femmes chinoises a rduit le taux
lev des mariages mixtes entre les Chinois et les femmes indignes,
produisant effectivement un freinage de l'assimilation 109. Les contingents
importants de Portoricains immigrant sur le continent, en concomitance
avec des mouvements de navette entre les Etats-Unis et l'le natale, ont
de mme ralenti l'assimilation des Portoricains, dont la plupart sont
encore levs dans des foyers o l'on parle espagnol
l1O
. Pour des raisons
analogues, les Mexicains-Amricains du Sud-Ouest conservent l'espa-
gnol comme langue maternelle aprs plus d'un demi-sicle d'immigration
grande chelle vers les Etats-Unis 111. Il y eut un processus similaire
parmi les immigrants italiens arrivant aux Etats-Unis au dbut du
xx
e
sicle, o ils conservrent leur langue et leur citoyennet d'origine
plus longtemps que les autres immigrants 112. En sens inverse, la
rduction drastique de l'immigration aux Etats-Unis par les guerres et les
lois trs restrictives des annes 1920, a t considre comme un facteur
de plus rapide assimilation des groupes dont la culture originelle n'tait
plus renforce par de nouveaux arrivants
ll3

Les migrants se distinguent aussi bien par des traits personnels que
culturels. Ils diffrent non seulement de la population gnrale de leur
pays d'origine, et de leur pays de destination, mais aussi des membres du
mme groupe ethnique qu'eux qui sont dj tablis dans le pays o ils
arrivent. En gnral, les migrants sont souvent plus capables, plus
motivs, ou plus instruits
114
. Les hommes noirs, blancs et asiatiques, qui
immigrent aux Etats-Unis commencent habituellement par gagner moins
que leurs congnres dj fixs en Amrique, mais aprs y tre rests plus
de dix ans ils les rattrapent et les dpassent en revenus. Les Noirs de sexe
masculin ns hors des Etats-Unis rattrapent les Noirs qui y sont ns,
aprs onze ans; pour les Blancs, le dlai est de 13 ans. Les Philippins
venant de l'archipel rattrapent ceux qui sont ns aux Etats-Unis en 13
ans, et les Mexicains venant du Mexique rattrapent ceux qui sont ns aux
Etats-Unis en 15 ans; pour les Japonais, le dlai est de 18 ans. Les
Cubains blancs prennent aussi 18 ans pour rattraper les Blancs amricains
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 167
ns aux Etats-Unis. Il y a une exception: les Sino-Amricains du sexe
masculin conservent leur avance sur les Chinois immigrants, mme
quand ces derniers ont pass 20 ans aux Etats-Unis, bien qu' ce moment
l'cart soit trs rduit
1l5
.
Il semble correct de supposer que les immigrants au sens classique du
terme soient un groupe plus slectif que des rfugis qui fuient vers
n'importe quel hvre de salut. Les immigrants noirs aux Etats-Unis se
sont montrs en gnral plutt des immigrants vritables que des
rfugis, et c'est galement le cas des Mexicains et des Philippins - les
trois groupes qui rattrapent le plus rapidement leurs congnres tablis
aux Etats-Unis. Les Cubains et Chinois contemporains ont t le plus
souvent des rfugis fuyant des rgimes totalitaires, et leur plus grande
difficult combler leur retard en fait de revenus concorde avec
l'hypothse que les rfugis constituent un groupe moins slectif. Les
immigrants japonais en Amrique prsentent une certaine anomalie dans
le long dlai que prend leur rattrapage, mais il faut remarquer que les
Japonais amricains natifs gagnent des revenus substantiellement sup-
rieurs la moyenne des Blancs amricains, et sont donc plus difficiles
galer.
Les donnes en gros semblables concernant le Canada, la Grande-
Bretagne et Isral tendent confirmer ces conclusions. Les Canadiens
natifs sont rattraps par les immigrants de sexe masculin ns l'tranger
(principalement des Amricains, des Anglais, des Irlandais et autres
Europens) en 16 ans peu prs - le mme dlai environ que pour les
immigrants blancs aux Etats-Unis!!6. En Grande-Bretagne les immi-
grants blancs ns l'tranger gagnent lgrement davantage que les
hommes britanniques natifs
l
!7. Dans l'Isral moderne - pays largement
fond comme hvre pour les rfugis -le rattrapage du niveau moyen
de revenus est atteint trs tard, aprs 35 ou 40 ans passs dans le
pays 118.
Gnrations
La mesure dans laquelle les caractristiques ethniques persistent dans
les gnrations, aprs immigration, n'est en rien dtermine par l'exis-
tence ou non d'une identit consciemment perue par les individus
ou les groupes concerns. L'on peut mme rpudier ses racines
culturelles et continuer de porter ces caractres ethniques. Un observa-
168 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
teur en Thalande a not : un marchand chinois notable, dont le facis
tait indubitablement chinois, et dont le pre tait un Chinois bien que
sa mre ft siamoise, ressentait comme une offense d'tre appel un
Chinois" alors mme que l'enseigne de son magasin tait chinoise,
qu'il parlait deux dialectes chinois, tenait sa comptabilit en chinois, et
envoyait ses enfants une cole chinoise ". Dans son esprit, il tait un
citoyen tha patriote, et il faisait de larges dons aux forces armes
siamoises
1l9
. De fait, beaucoup de lois anti-chinoises en Thalande
avaient t rdiges par des officiels gouvernementaux qui taient eux-
mmes pour partie chinois
12o
, tout comme les lois antismites et les
expulsions massives de Juifs espagnols en 1492 avaient t en partie
l'uvre de Juifs convertis au christianisme
l2l
Les ex-Juifs continuaient
manifester les mmes aptitudes et les mmes traits de caractre qui
leur avaient permis d'atteindre des situations brillantes dans l'conomie
et la socit espagnoles; ces convertis rencontrrent souvent la mme
hostilit comme chrtiens, dont ils avaient t l'objet en tant que
juifs122 .
Au bout d'un nombre suffisant de gnrations, nanmoins, une
substantielle assimilation s'est opre, mme parmi les Chinois d'outre-
mer en Asie, et parmi les Juifs en Europe. Aux Philippines, au xx
e
sicle,
les Chinois de pur sang taient surpasss largement en nombre par les
gens d'ascendance mixte chinoise et philippine
l23
, qui formaient l'un
des lments les plus capables, prospres et influents du peuple
philippin" 124. Le nationalisme philippin se dveloppant, les politiciens
en vue qui dclamaient le plus violemment contre les Chinois avaient
presque invariablement du sang chinois dans les veines ,,125. En Europe,
au cours de sicles, bien des Juifs se convertirent au christianisme -
individuellement ou par groupes, volontairement ou sous menace de
mort - et furent absorbs dans la population europenne gnrale
l26

Au dbut du xx
e
sicle, une proportion croissante de tous les mariages
de Juifs taient des mariages mixtes - prs de la moiti du total dans les
annes 1920 - et de surcrot il y avait des centaines de conversions au
christianisme ainsi qu'un affaiblissement gnral de l'emprise du
judasme sur la jeune gnration 127.
Les diffrences entre gnrations sont souvent aUSSI Importantes
qu'entre groupes ethniques. La seconde gnration des Portoricains de
New York en 1950, et de nouveau en 1960, taient des cols-blancs"
deux fois plus souvent que ceux de la premire gnration 128. La
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 169
mme diffrence existait entre la premtere et la deuxime gnration
d'immigrants europens Boston en 1910
129
. Les Mexicains-Amricains
de la deuxime gnration gagnaient des revenus suprieurs de 20 %
ceux de la premire gnration quand ils en taient au mme ge 130.
Par gnrations, on entend souvent des groupes d'ge qui se suivent
un par un. Mais elles peuvent aussi reprsenter des groupes ayant le mme
ge au mme moment, avec des lieux de naissance diffrents. Les compa-
raisons ci-dessus, par exemple, sont de diffrentes gnrations un mme
point donn du temps qui passe. Des groupes prsentant en permanence
un flux important de migrants - Portoricains, Mexicains, Chinois,
Antillais - peuvent avoir de nombreux individus contemporains par la
naissance, mais appartenant des gnrations diffrentes en termes
d'tablissement et d'acculturation en Amrique. Il peut aussi y avoir des
diffrences d'ge substantielles entre des gnrations successives ainsi
comprises, ce qui complique les comparaisons conomiques et autres.
De quelque faon que l'on dfinisse les gnrations, il y a habituelle-
ment aux Etats Unis un progrs conomique tangible de la premire la
deuxime gnration. Lorsqu'il y a des diffrences conomiques substan-
tielles entre les gens de mme ge dans un mme groupe, il s'agit
clairement d'un phnomne d'acculturation au sein du groupe plutt que
d'une discrimination variable de la part des employeurs, lesquels
s'intressent rarement de telles diffrences internes des autres groupes,
ou n'en savent rien.
Alors que la deuxime gnration est d'ordinaire objectivement plus
aise que la premire, la seconde est souvent plus choque des disparits
qui demeurent entre elle et la population gnrale, elle compte plus de
dlinquants et plus de violence. Au XIX"e sicle, parmi les immigrants
venus d'Europe en Amrique, la plupart taient reconnaissants d'avoir
atteint les Etats-Unis et de vivre mieux que n'avaient vcu leurs parents.
Ce furent les enfants ns en Amrique de ces immigrants, qui s'irritrent
d'avoir de moindres revenus et de moins bonnes conditions de vie que
d'autres Amricains, et c'est cette gnration qui forma des bandes de
dlinquants, des meutiers et parfois des professionnels du crime. Le
mme processus rapparat maintenant parmi les immigrants chinois
venus de Hong Kong aux Etats-Unis, avec le paradoxe supplmentaire
que bien de ces jeunes Chinois sont maostes, admirateurs du mme
rgime qui fora leurs parents fuir la Chine. Parmi les Ngres
amricains monts des Etats du Sud, les meutes survinrent rarement
170 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
dans les ghettos du Nord occups en presque totalit par la premire
gnration des migrs du Sud agricole, lesquels avaient souffert bien
plus que leurs descendants de la pauvret et des barrires sociales
(prsumes tre les causes des violences). C'est avec la croissance de
la deuxime gnration dans le Nord, que dbutrent les meutes de
grande ampleur - d'abord Harlem en 1935 puis Detroit en 1943. Les
troubles pidmiques de violence dans les ghettos qui clatrent dans
tout le pays pendant les annes 1960 ont t de mme largement le fait
de jeunes Noirs de la seconde gnration, alors que les Noirs ns dans
le Sud y furent rarement impliqus
13
1.
Les diffrences conomiques substantielles entre gnrations du
mme groupe un mme moment, donnent rflchir sur la trs grande
valeur sur le march de l'exprience et des savoirs pratiques relatifs
l'conomie dans laquelle ces gnrations travaillent. Les diffrences entre
gnrations en ce qui concern"e la sgrgation rsidentielle et les taux de
mariage mixtes suggrent galement que l'acculturation - et non pas les
seules tiquettes de groupe - affecte grandement la rponse de la socit
environnante dans le domaine social aussi bien qu'conomique. Mais la
dception de la premire gnration (souvent traduite par la migration en
retour) et l'animosit de la deuxime gnration (souvent traduite par la
violence) donnent une ide des difficults psychiques reconnatre ce fait
prosaque. Par contraste, les membres pleinement acculturs du mme
groupe peuvent n'tre que trop pniblement conscients du long chemin
qu'auront parcourir les nouveaux arrivants.
LE POLITIQUE ET L'CONOMIQUE
C'est une interaction multiple des forces conomiques, politiques,
culturelles et historiques, qui engendre ce kalidoscope riche et drou-
tant de l'histoire raciale et ethnique. Malgr tout, l'analyse ne peut se
dispenser de dissquer ces influences sparment; cela n'implique pas
qu'on imagine qu'elles oprent isolment, ni intgralement, pas davan-
tage que l'tude systmatique de la chimie n'implique que des corps
simples ou des composs chimiquement purs existent dans un splendide
isolement au sein du monde rel. Tout ce que cela signifie, c'est qu'il
nous faut utiliser des procdures systmatiques afin de comprendre des
phnomnes extrmement complexes.
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 171
Les problmes conomiques et politiques relatifs la race et
l'ethnicit sont souvent la fois passionnants et d'une actualit pres-
sante. Mais pOlir et(e rais.m mme, il est ncessaire - avant d'aborder
au fond ces conomiques et politiques - de mettre au clair
les termes de base et les dfinitions, l'aide desquels l'on discutera de ces
questions.
- Dfinition des concepts
L'un des concepts que l'on rencontre le plus communment dans les
discussions sur la race et l'ethnicit est celui de discrimination. Pourtant,
on le dfinit rarement. Divers chevauchements, et parfois des contradic-
tions, entre des acceptions de ce mot passent sans qu'on y prenne garde,
quelquefois dans une analyse unique. Parmi les significations commun-
ment donnes la discrimination, figurent :
1 / Payer un groupe, pour une prestation conomique donne,
moins que ce qu'un autre groupe recevrait pour la mme presta-
tion, en quantit et en qualit.
2 / Faire payer un groupe, pour un bien conomique ayant un
certain cot de production, plus cher que l'on ne fait payer un
groupe pour le mme bien ayant le mme cot.
3/ Refuser totalement d'oprer aucune transaction avec un certain
groupe, alors que l'on traite avec d'autres groupes n'offrant ni de
meilleures prestations ni de meilleures conditions.
4 / Considrer les individus de groupes diffrents d'une faon si
ingale qu'on leur propose des conditions diffrentes - ou bien
que l'on s'adresse aux uns et pas aux autres - alors qu'objective-
ment ils sont semblables.
5 / Payer ou faire verser des sommes diffrentes des individus de
divers groupes, pour quelque raison que ce soit.
6 / Faire en sorte que diffrents groupes soient ingalement
reprsents dans divers emplois, dans les collges, les prisons
et autres institutions, quelles qu'en soient les raisons.
Les trois premires dfinitions sont cohrentes entre elles, mais
incompatibles avec les deux dernires. L o des groupes diffrent dans
les caractristiques de leurs services, des diffrences correspondantes en
172 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
matlere d'emploi, de rmunration ou d'avancement ne seraient pas
discriminatoires dans les trois premires dfinitions; elles le seraient dans
les deux dernires. La dfinition nO 4 est un cas particulier de
discrimination inconsciente (parfois appele racisme institution-
nel ), o le discriminateur a l'intention de traiter d'gale faon tout
individu ayant d'gales qualifications, mais est affect d'un prjug dans
son estimation des qualifications de personnes ayant certains arrire-
plans raciaux ou ethniques. Les quatre premires dfinitions peuvent tre
combines en une seule, o la discrimination consiste offrir des
conditions de transaction diffrentes - y compris pas de transaction du
tout - des groupes qui ne diffrent pas quant aux critres pertinents
(habilet professionnelle, crdit personnel, eXprience, tests d'efficacit,
etc.). Les situations 5 et 6, quoique souvent acceptes comme prsomp-
tion de discrimination, ne sont pas de la discrimination par elles-mmes.
Personne ne considre la prsence d'une plus forte proportion de Noirs
amricains dans les quipes de base-bail comme la preuve d'une
discrimination contre les joueurs blancs. La surreprsentation des pilotes
chinois dans l'aviation militaire de la Malaysia ne peut non plus tre
considre comme rsultant d'une discrimination l'gard des Malais
(dans un pays o ces derniers dominent aux plus hauts chelons militaires
et gouvernementaux).
Une difficult au plan intellectuel et moral se prsente lorsque les
groupes sont pays correctement en proportion de leur productivit
respective, mais que les individus qui ont une productivit notablement
diffrente de la moyenne de leur groupe ne sont pas rmunrs
proportion. L'alcoolisme, la bagarre et d'autres caractristiques des
immigrants irlandais aux Etats-Unis, pendant le XIX" sicle, taient des
facteurs provoquant la mention dans les annonces d'offres d'emploi
Irlandais s'abstenir . Mais un travailleur irlandais parfaitement sobre,
paisible et bon ouvrier tous gards, se trouvait exclu tout autant que le
pire bon rien ivrogne et braillard. Dans la mesure o les emplois offerts
et la paie propose rpondaient une estimation correcte de l'immigrant
moyen irlandais dans la rgion considre, il n'y avait pas discrimination
l'gard des Irlandais d'Amrique en tant que groupe. Il y avait par
contre des retombes intrieures au sein du groupe - les moins
productifs tant surpays et les plus productifs moins pays qu'ils ne
valaient. Il y a l un phnomne important au point de vue social et
moral, mais ce n'est pas de la discrimination de groupe. Lorsqu'un
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 173
groupe a un revenu infrieur la moyenne ou un faible statut
professionnel, cela ne peut tre expliqu par ces transferts pure-
ment internes. Expliquer sa basse position par la discrimination impli-
querait de montrer que le groupe dans son ensemble a t sous-pay,
ou a d payer trop cher ce qui lui tait fourni. Peut-tre les Irlandais
d'Amrique ont-ils t, en tant que groupe, victimes d discrimination,
et peut-tre leur pauvret s'explique-t-elle en partie de la sorte. Ce
dont il s'agit ici n'est pas de formuler une condamnation des immi-
grants irlandais, mais de faire la distinction entre la discrimination
affectant le groupe et les transferts favorables ou dfavorables entre les
individus.
L'on pense d'ordinaire la discrimination eri termes conomiques,
l'encontre des ouvriers, des consommateurs, des fermiers ou des
emprunteurs; mais il y a aussi la discrimination politique envers ces
groupes-l et contre les coliers, les justiciables et en gnral ceux qui ont
affaire aux institutions publiques. En fait, la discrimination politique
rend d'autant plus difficile de jauger le degr de discrimination
conomique.
L'une des raisons qui peuvent amener un groupe moins de
productivit que la moyenne, est la fourniture d'enseignements publics
de qualits diffrentes. Une grande partie de la discrimination politique
est dguise par le fait de parler de prfrence pour un groupe plutt que
de discrimination contre les autres. Des prfrences de ce genre pour
les indignes non chinois ont t courantes en Asie du Sud-Est aprs que
la fin de la seconde guerre mondiale eut apport l'indpendance. De telles
prfrences > des groupes raciaux, ethniques, ou sexuels particu-
liers 132 ont t plus rcemment introduites dans la pratique politique et
judiciaire des Etats-Unis. Prfrences et discrimination ne sont,
toutefois, que la mme chose exprime autrement; prfrence pour A,
B et C, constitue une discrimination contre X, Y et Z.
Exploitation est un terme encore plus charg d'motion et encore plus
insaisissable quant son sens spcifique. Parfois il semble tre implicite-
ment dfini par l'objectif ou l'intention : l'un des partenaires d'une
transaction ne cherche qu' profiter de l'autre, ou tre le seul
profiter de l'change. L'ennui d'une telle dfinition est que l'intention est
habituellement la mme de part et d'autre. L'employeur offre un emploi
uniquement pour son avantage propre, et n'a aucune intention de payer
le travailleur plus qu'il n'y est oblig pour obtenir son concours dans
174 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
l'emploi offert. Le travailleur de mme prend cet emploi pour ce que
cela lui rapportera, et ne se soucie aucunement de servir les intrts de
l'employeur au-del de ce qui est ncessaire pour garder l'emploi en
question. A leur tour, les investisseurs peuvent fournir les capitaux
ncessaires sans s'occuper de l'employeur ni des employs, dsirant
seulement recevoir un revenu sur leur placement. Si l'on prend un
autre point de vue, cela revient dire que des individus qui n'ont
aucun lien sentimental les uns envers les autres peuvent nanmoins
cooprer dans un rseau conomique complexe, dans la mesure o
chacun y trouve un avantage qui l'emporte sur celui offert par d'autres
occasions. Les socits o la coopration conomique est habituelle-
ment limite au cadre des rapports affectifs, tendent tre extrme-
ment pauvres, tant donn le faible rayon du cercle des parents, amis
et clients 133
Si l'exploitation ne peut tre dfinie par l'intention, peut-tre faut-
il la dfinir par les rsultats. Parmi les trs fugaces acceptions du mot,
il y a l'ide de gros bnfices inusits allant l'un des contractants,
l'autre recevant une contrepartie inhabituellement restreinte. Cette
dfinition est parfois employe par la thorie conomique134. Malheu-
reusement, elle n'a qu'une utilit trs limite dans la vie pratique. La
situation de serf, d'esclave ou de tenancier attach la glbe, et
d'autres transactions involontaires - y compris l'viction de
populations indignes pour faire place des colons - peuvent fournir
des exemples d'exploitation dans ce sens-l, mais l'on peut difficile-
ment imaginer des transactions unilatralement dfavorables qui se
rpteraient volontairement; et plus difficile encore d'en dcouvrir
empiriquement:
Un groupe peut se trouver victime d'une trs rigoureuse discrimina-
tion - comme les Noirs en Afrique du Sud - sans qu'il soit
ncessairement exploit. Incontestablement, une meilleure instruction et
de meilleurs dbouchs d'emplois rendraient les Noirs d'Afrique du Sud
plus productifs et mieux pays, mais la question de l'exploitation porte
sur le point de savoir si leur productivit actuelle avec tous leurs
handicaps courants, est sous-paye. Les nombreuses immixtions du
gouvernement sud-africain dans l'conomie rendent une exploitation
possible dans ce sens-l aussi, mais ce que nous avons constater ici est
simplement que discrimination et exploitation sont deux phnomnes
diffrents, et que la preuve du premier n'est pas la preuve du second. Il
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 175
ne s'agit pas simplement de purisme dans la terminologie. Des disposi-
tions politiques profondment diffrentes seraient prendre selon qu'il
s'agit d'une exploitation, ou d'une productivit basse dcoulant d'en-
traves l'instruction, la formation et l'exprience professionnelles.
Des lois de salaire minimum, par exemple, auront seulement pour
effet de relever le niveau de la paie pour les exploits, mais elles
empcheraient les sous-productifs de trouver un emploi et rendrait
leur situation pire qu'avant. En fait, c'est expressment pour rendre les
travailleurs noirs trop coteux aux employeurs et amener ces derniers
embaucher des Blancs
135
, que le gouvernement sud-africain a eu
recours des lois de salaires minima. De plus, l'immigration de plus
d'un million de Noirs venant d'autres pays d' Afrique 136 , montre que
l'exploitation n'est pas le vrai problme, mme dans l'un des pays les
plus discriminants du monde.
Les consommateurs peuvent tre exploits, tout aussi bien que les
travailleurs - et leur gard il peut de mme y avoir des confusions
entre exploitation et d'autres phnomnes conomiques, comme sur
les marchs du travail. Les pauvres paient plus cher 137 pour nombre
de produits de consommation, y compris le logement, et les groupes
raciaux ou ethniques pauvres aux Etats-Unis sont un exemple classique
de ce fait. Le point est de savoir s'il s'agit l de surprofits, ou de cots
plus levs qu'ailleurs. L'on peut certes trouver des marges plus
larges dans ces quartiers, mais des profits plus levs qu'ailleurs sont
rares. L o les pertes par non-paiement des loyers, par traites impayes,
par vol l'talage et vandalisme sont anormalement importantes, il est
probable que les prix seront plus levs, sans que les profits le soient
138
.
Peut-tre la preuve dcisive que les profits ne sont pas plus gros l o
les pauvres paient plus cher , est-elle dans le fait que les supermarchs
et d'autres ngoces ont une tendance caractristique se retirer de ces
quartiers, en dpit des accusations qu'on leur fait d'exploiter les clients.
A nouveau, il faut dire que voir de l'exploitation dans telle ou telle
situation n'est pas une affaire de raffinement verbal, mais de dcisions
politiques lourdes de consquences. Obliger par la loi les prix, les loyers
et les taux d'intrt baisser, cela aurait un sens si une exploitation avait
fait que leur niveau soit plus haut dans les quartiers o le revenu moyen
est plus bas; mais s'ils sont plus levs en raison de cots plus lourds
ou de risques plus grands de non-paiement, leur abaissement forc par
la loi ne fera qu'acclrer le retrait des magasins, l'abandon des
176 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
immeubles locatifs non rentables et le tarissement du crdit la
consommation.
Le vocabulaire politique rclame des dfinitions claires, tout autant
que le vocabulaire conomique. La dmocratie est un de ces termes
particulirement susceptibles d'tre utiliss en drivant d'un sens
d'autres sens : parfois il se rfre un processus politique (rgle de la
majorit), et parfois un rsultat souhait (libert, galit, droits
civiques, garanties de procdure judiciaire, etc.). Mais savoir si la rgle
majoritaire conduit en fait ces divers rsultats sociaux et politiques,
c'est une question empirique et non une conclusion acquise d'avance. On
ne peut mme pas aborder cette question tant que l'on n'a pas dfini
sparment le processus et les rsultats. Les minorits raciales ou
ethniques, par dfinition, ne sont pas la majorit qui gouverne. Dans les
pays o certains groupes raciaux ou ethniques sont privs du droit de
vote, comme en Afrique du Sud, ils peuvent constituer la majorit
numrique dans la population sans tre majoritaires dans l'lectorat
(voire sans en faire partie).
Certaines nations dmocratiques ont, certaines priodes de leur
histoire, dvelopp les droits politiques et amlior les conditions socio-
conomiques d'existence de groupes raciaux et ethniques dsavantags.
Les Etats-Unis aprs la seconde guerre mondiale l'ont fait par exem-
ple
139
Mais il est ais de citer des exemples inverses, o l'extension de
la dmocratie dans la prise de dcisions a marqu des rgressions
majeures pour des groupes raciaux ou ethniques dsavantags. Sous la
prsidence d'Andrew Jackson aux Etats-Unis, le droit de suffrage de
l'homme ordinaire fut largement tendu
14o
, mais au mme moment il y
eut une nouvelle vague de dpossession des Indiens d'Amrique hors de
leurs terres
141
, et de discrimination envers les libres personnes de
couleur dans tout le territoire de l'Union
142
Aprs la Guerre de
Scession, des gouvernements impopulaires tablis dans les Etats sudistes
pas les baonnettes de l'arme d'occupation donnrent aux Ngres des
droits politiques; mais aprs le retrait des troupes fdrales et le
rtablissement de gouvernements populaires - et plus particulirement
aprs l'extension du droit de vote aux masses de Blancs pauvres - les
Noirs furent progressivement privs de ces droits, et la sgrgation et la
discrimination raciales svirent un degr sans prcdent
1

u
.
L'exprience amricaine ne fut nullement la seule. Les non-Blancs
d'Afrique du Sud jouirent de droits plus larges sous l'imprialisme
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 177
britannique, que lorsque la Herrenvolk dmocratie (la dmocratie du
peuple des matres) mit le pouvoir aux mains des Blancs sud-africains. En
Asie du Sud-Est, les Chinois aussi eurent davantage de droits et de
protection pendant l're imprialiste. L'avnement de gouvernements
indpendants, sensibles l'opinion publique locale, inaugura contre les
Chinois une lgislation et des politiques hostiles et des p o g ~ m s
travers toute la rgion
144
En rsum, la dmocratie en tant que processus
politique peut conduire, ou ne pas conduire plus de libert et d'galit,
pour tels ou tels groupes raciaux et ethniques et pour la socit dans son
ensemble.
Les droits, voil un terme politique - plus spcifiquement juridique
- frquemment employ dans les discussions sur les groupes raciaux ou
ethniques. Quelles que soient les complexits de cette notion en
philosophie et sous l'angle thique ou moral, les droits politiques et
juridiques se rfrent simplement la possibilit de faire appel au pouvoir
d'Etat pour protger certaines conduites et certaines relations. Les droits
de proprit, cela signifie simplement que le gouvernement prtera main-
forte pour vincer ou punir quiconque fait un usage non autoris de
quelque bien lgalement attribu quelqu'un d'autre. Des droits contre
l'Efat - comme la Magna Carta en Grande-Bretagne ou le Bill of Rights
aux Etats-Unis - signifient que la force publique peut tre employe
contre des personnages officiels qui abusent de leur autorit, et que leurs
dcisions peuvent tre invalides.
Les droits peuvent tre gnraux ( la vie, la libert, et la poursuite
du bonheur ,,) ou spciaux, se rapporter aux individus (droits de
proprit) ou aux activits (droit de porter des armes). Des groupes
raciaux ou ethniques spcifis peuvent avoir des droits que d'autres n'ont
pas - droits de vote pour les Blancs seuls en Afrique du Sud, ou droits
une priorit pour l'embauche confrs un certain nombre de groupes
administrativement choisis, dans le cadre des politiques dite d'affirma-
tive action aux Etats-Unis.
L'on prsume souvent que des droits confrent un avantage ceux
qui en jouissent. Mais la possibilit de renonciation un droit suggre
que ce droit peut avoir un cot pour celui qui il est confr, et qu'en
certains cas ce cot peut excder l'avantage qu'il reprsente
145
Lorsque
certains droits ne peuvent pas tre abandonns, il est fort douteux que
l'avantage excde le cot. Par exemple, en Union Sovitique les jeunes
gens au travail ont certains droits spciaux, qui font que les employeurs
178 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
sovitiques hsitent les employer
146
En gnral, un ngociateur est
moins enclin conclure une transaction avec quelqu'un qui a des droits
spciaux
147

La cration de droits est politiquement sduisante. Il en cote
souvent fort peu de procder ainsi pour faire quelque chose propos
d'un problme social. A la diffrence d'autres dcisions officielles qui
peuvent impliquer d'importantes dpenses d'argent prlev sur les
contribuables, et provoquer l'irritation des lecteurs, la cration de droits
peut ne coter au gouvernement gure plus que le papier et l'encre. Ce
que ces droits peuvent coter ceux qui les reoivent et la socit en
gnral, c'est une ample question traiter plus tard. Ici, il suffit de dfinir
le terme et de comprendre ce qu'il signifie dans un contexte politique, en
tant que distinct d'un contexte moral. Les groupes raciaux et ethniques
qui reoivent des droits spciaux peuvent s'en trouver bien, ou non.
Un concept central du raisonnement conomique est celui de march.
Un march n'est pas un ensemble spcifique d'institutions mais simple-
ment la libert de choisir parmi les institutions existantes, ou d'en crer
de nouvelles, de nouveaux contrats ou relations, afin de raliser des
objectifs conomiques personnels
148
L'existence ou l'absence de cette
libert de procder des transactions conomiques dans les conditions
convenues entre les ngociateurs, a eu une norme influence sur les
groupes raciaux et ethniques. Alors mme que le march semble une
masse informe d'activits confuses, il a sa propre logique de systme,
conduisant des rsultats souvent fort diffrents de ceux qu'envisagent
les partenaires une transaction.
La puissance du march peut tre illustre par le nombre de fois o
le gouvernement sud-africain a d intervenir, toujours plus fort et plus
avant, dans les oprations de march pour empcher ou ralentir
l'ascension conomique des Noirs sud-africains. Et pourtant, ce gouver-
nement avait t lu par ces mmes Blancs dont la concurrence pour la
main-d'uvre a entran l'accession de Noirs des situations juges trop
leves. Le racisme peut tre tout aussi rpandu dans le march que dans
le systme politique, et cependant le cot de sa mise en pratique sous
forme de discrimination peut diffrer considrablement entre les deux
systmes; c'est ce que nous allons voir.
Le pouvoir est un terme utilis la fois en politique et en conomie.
Le pouvoir n'est pas simplement la capacit d'obtenir que quelque chose
se fasse, mais de l'obtenir en dpit de la rsistance et de l'opposition
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 179
d'autrui. Il n'est pas besoin de pouvoir pour dpenser de l'argent, car
l'on trouve toujours quelqu'un pour le prendre. D'ordinaire, cependant,
il faut user de pouvoir pour occuper un pays tranger, car ses forces
armes s'y opposeront normalement.
Le pouvoir de A est une perte de libert pour B. Lorsque A peut
limiter les options de B, il a un pouvoir sur B. Un voleur arm peut
rduire les options de la victime au choix la bourse ou la vie . La
confusion intervient lorsque A reoit du pouvoir parce qu'il accrot les
options de B. Si A distribue de l'argent, B peut venir lui, ou mme lui
tre agrable, pour cette raison-l; mais B a simplement choisi de se
comporter ainsi. Il a autant de libert qu'il en avait avant que A
apparaisse. Il n'y a rien de ce qu'il faisait avant, qu'il ne puisse continuer
faire.
Une race d'envahisseurs dcids coloniser peut rduire la popula-
tion indigne au choix entre la soumission ou l'annihilation - en enfer
ou au Connaught selon le mot de Cromwell. Un groupe politiquement
dorriinant peut rduire les options des autres : renoncer leurs op-
rations conomiques, ou risquer la prison pour infraction aux lois contre
les dtaillants chinois, les travailleurs qualifis africains, ou le mlange
des races dans les immeubles d'habitation et dans les lieux de travail.
Il a t si frquemment msus du pouvoir (que ce soit ou non en
relation avec la race ou l'ethnicit) que ses connotations pjoratives sont
devenues des outils politiques pour dnoncer des situations, des
transactions, des groupes ou des institutions dont les caractristiques les
plus videntes ne sont pas celles du pouvoir. Par exemple, des politiciens
qui cherchent user du pouvoir politique contre des groupes, ou des
entreprises, commencent souvent par les accuser de dtenir et manier
abusivement un pouvoir qui ne consiste en rien d'autre que d'attirer
des participants des transactions qui largissent le champ des options
offertes au public des clients ou des travailleurs. Le pouvoir des
usuriers (tels que les Juifs en Europe ou les Chinois en Asie sud-
orientale) n'a souvent consist qu' consentir des prts taux lev des
gens qui n'auraient trouv personne d'autre qui emprunter, quelque
taux que ce soit (ou seulement des taux encore plus levs).
Porte et limites des mesures politiques
Les contrles et prescriptions du pouvoir politique et ses mesures
180 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
discriminatoires taillent au travers des diffrences d'efficacit conomi-
que, restreignant les chances de progrs de groupes dtests, confisquant
le fruit de leurs efforts, les rduisant mme en esclavage ou organisant
leur gnocide. Mais quelle que soit l'importance de ces aspects de la
politique pour certains groupes certains moments et en certains
endroits, ce qu'il y a de remarquable d'un point de vue historique plus
large, c'est combien souvent les groupes dtests et politiquement
subjugus ont prospr conomiquement au-del du niveau atteint par
les groupes disposant du pouvoir politique.
Aucun pays de premier plan de l'Asie du Sud-Est n'a accord l'galit
des droits la minorit chinoise, et cependant les Chinois ont prospr
conomiquement pendant que la majorit numrique et politique est
reste pauvre. Cela fut aussi l'histoire des Juifs d'Europe, qui ont t
sporadiquement dpouills par des gouvernements qui leur confisquaient
leur richesse, mais ne pouvaient pas s'approprier les talents et les attitudes
qui avaient cr cette richesse et la creraient nouveau par la suite. La
discrimination contre les Italiens en Argentine ne les a pas empchs de
progresser conomiquement au point de dpasser les Argentins de
naissance - par exemple en tant davantage reprsents la tte de
diverses entreprises de Buenos Aires
149
En somme, la discrimination a
t gnralement pratique, mais pas gnralement efficace.
L'intensit de la discrimination n'est pas non plus dcisive : les
] aponais amricains ont historiquement rencontr davantage de discrimi-
nation que les Portoricains aux Etats-Unis, mais gagnent plus du double
du revenu des Portoricains, et substantiellement plus que les Anglo-
Saxons d'Amrique. Il est difficile de savoir en quelles units chiffrer
l'intensit de l'hostilit entre groupes, mais il y a eu bien des occasions
en Asie du Sud-Est o le nombre de Chinois massacrs en peu de jours,
a dpass celui de tous les Noirs lynchs aux Etats-Unis dans l'histoire
entire de ce pays 150. Le nombre des Armniens qui prirent par la main
des Turcs en 1915 fut encore suprieur, et celui des] uifs victimes de
l'holocauste nazi les a tous dpasss. Il est sans doute significatif que
plusieurs d'entre les grands massacres en masse aient vis les minorits
pratiquant des activits d'intermdiaires, groupes ordinairement plus
aiss que leurs meurtriers.
L'activit politique est une voie d'accs au progrs conomique des
groupes, et pour beaucoup de gens elle semble la plus prometteuse. La
cohsion de groupe traduite en pression politique et votes en bloc, est
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 181
souvent axiomatiquement considre comme la mthode la plus efficace
pour promouvoir le progrs d'un groupe. La cohsion politique peut
revtir diverses formes : voter de concert pour un parti dtermin,
pratiquer un favoritisme lectoral envers les candidats du groupe racial
ou ethnique auquel on appartient, ou rserver largement les postes
politiques aux membres de son groupe.
Historiquement, les Irlandais ont excell dans tous les aspects de cette
stratgie, et ont obtenu plus de succs dans la vie politique qu'aucun
autre groupe ethnique amricain. Les grandes machines politiques
municipales des XI Xe et xx
e
sicles ont t largement aux mains
d'Irlandais. Mais malgr cela les Irlandais ont t le plus lent des groupes
ethniques amricains s'lever socialement. La richesse et l'influence
d'un nombre relativement restreint de patrons politiques irlandais
n'ont eu que peu d'effet pour l'amlioration du sort des masses
d'Irlandais amricains.
D'autres groupes qui n'avaient ni la cohsion ni les talents politiques
des Irlandais n'en ont pas moins franchi plus vite qu'eux les tapes entre
la pauvret et la prosprit. Les immigrants italiens arrivrent aux Etats-
Unis environ deux gnrations plus tard que les Irlandais, mais les ont
dpasss conomiquement parlant. Les lecteurs italo-amricains ont
historiquement t peu rallis par les candidats italiens, votant mme
souvent contre eux pour des candidats d'autres appartenances ethniques.
Mme le plus clbre des politiciens italo-amricains, Fiorello H. La
Guardia, perdit en 1940 les votes des Italiens en faveur de son adversaire
irlandais
1s1
Les Amricains juifs ont vot pour des sociaux-dmocrates
non-juifs - y compris le Snateur germano-amricain Robert F.
Wagner, et un prtre catholique de R.P. Drinan - aussi volontiers que
pour des sociaux-dmocrates juifs
1s2
Les Chinois ont dlibrment vit
compltement la politique pendant le temps de leur monte de la misre
la prosprit, aussi bien en Asie du Sud-Est qu'aux Etats-Unis
1s3
Une
fois atteint un certain niveau d'aisance et d'acceptation sociale, un petit
nombre de Chinois ont alors choisi des carrires politiques. La mme
conduite a t celle des Japonais amricains.
Au Brsil et en Australie, les Allemands eux aussi ont pris leurs
distances avec la politique, et ont prospr conomiquement. Relative-
ment peu d'Allemands sont parvenus une situation minente en
politique aux Etats-Unis, mais beaucoup sont arrivs aux premiers rangs
parmi les industriels de diverses branches
1s4
Les Italiens galement n'ont
182 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
gure perc politiquement en Argentine, au Brsil, en Australie ou aux
Etats-Unis, tout en s'levant de la pauvret la prosprit dans tous ces
pays. En Afrique du Sud, les Afrikaners sont les premiers en politique,
mais les Anglo-Saxons dominent dans l'conomie.
Historiquement, la relation entre succs politique et succs conomi-
que a t plutt inverse que directe. Cela se comprend, en fonction d'un
choix rationnel des carrires individuelles. Pour ceux qui n'ont gure le
penchant ou l'exprience des activits d'entrepreneur, les carrires de
politique, de fonctionnaire ou de militaire sont relativement plus
attrayantes - qu'il s'agisse d'Afrikaners compars aux Britanniques en
Afrique du Sud, d'Irlandais compars aux Juifs aux Etats-Unis, ou des
diverses populations de l'Asie du Sud-Est compare aux Chinois d'outre-
mer. Mme lorsque les carrires politiques, administratives et militaires
taient ouvertes tous, les groupes les plus ports aux activits
d'entrepreneur ont typiquement vit ces carrires parce qu'ils avaient
plus de perspectives de russir ailleurs.
Une difficult de taille pour ceux qui entreprennent" de faire
progresser conomiquement un groupe en lui inspirant une plus haute
conscience de son identit ou une plus forte agressivit, c'est que le
chauvinisme d'un groupe suscite presque invariablement le contre-
chauvinisme des autres groupes. Les Chinois d'Asie du Sud-Est
prospraient plus tranquillement lorsqu'ils n'taient que des communau-
ts disperses de Cantonais, de Hailam, de Fukien, etc., qu' partir du
moment o ils furent enfivrs par le nationalisme et les efforts de Sun
Yat Sen pour relever la Chine au dbut du sicle. Le nationalisme chinois
provoqua l'apparition de nationalismes siamois, indonsien, etc.,155 se
rpercutant en hostilit accrue et mesures discriminatoires grandissantes
contre les Chinois d'outre-mer. Aux Etats-Unis, l'apparition de
bruyants mouvements de pouvoir noir , organiss politiquement et
parfois en milices para-militaires, au cours des annes 1960, dclencha un
choc en retour blanc dans les annes 1970 et 1980, y compris des
mouvements tapageurs, politiss et para-militaires. Il y en eut dans des
Etats amricains o de tels mouvements n'avaient jamais eu le moindre
cho, et parmi des gens cultivs de classes moyennes qui n'avaient jamais
pris les extrmistes au srieux auparavant.
Les extrmismes opposs vivent souvent en symbiose. Les alarmes
que chacun inspire dans l'autre groupe renforcent la conscience de
groupe et le chauvinisme dont l'un et l'autre clan se nourrissent. Mme
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 183
les heurts sanglants dans les rues entre extrmistes des deux bords peu-
vent leur tre politiquement profitables, indpendamment de qui a
gagn ou perdu physiquement dans la bagarre: chacun a donn
l'autre une occasion de dmontrer publiquement sa loyaut et son
dvouement la cause de son groupe ethnique ou racial. Les deux gagnent
au dtriment des lments modrs qui cherchent apaiser les passions
et dgager un modus vivendi. Une fois que les forces de polarisation
dpassent un certain seuil, mme les modrs sont attirs vers des positions
extrmes, parce que dsormais tous les problmes concrets cdent devant
la question fatale qui les englobe progressivement: de quel ct tes-
vous? . A ce point, la situation peut devenir sans issue en termes de
difficults aplanies. L'Irlande du Nord, l'Afrique du Sud et le Liban sont
des exemples de polarisation porte un degr tel qu'il peut ne plus exister
un ensemble de conditions de paix simultanment acceptables par les
groupes raciaux ou ethniques qui s'affrontent.
Plus gnralement, les mobiles politiques tendent favoriser des
chefs de file qui se montrent plus vous la cause de leur groupe que les
autres entraneurs, plus intransigeants, et plus convaincus du bon droit
des adhrents dans leurs rcriminations, plus persuads que ce qui va mal
est uniquement d aux manuvres rprhensibles des autres groupes.
Ceux qui imputent si peu que ce soit les difficults du groupe ses
propres agissements ou dficiences antrieures, ou qui placent sur le
groupe lui-mme une part de la responsabilit de ce qui se produira
l'avenir, risquent de passer pour moins loyaux ou moins dvous la
cause commune. Un homme politique philippin en fonctions dans les
annes trente, ayant dclar que les Philippins devraient apprendre
possder autant d'efficacit conomique que les Chinois , s'ils voulaient
les supplanter dans leur conomie nationale attira sur sa tte une
tempte d'indignation philippine ,,156. Peu de dirigeants politiques ont
commis une telle faute politique depuis lors aux Philippines, ni ailleurs
en Asie du Sud-Est. La plupart ont imput les ingalits conomiques
d'un groupe l'autre l' exploitation par les Chinois.
La politique mme rend politiquement difficile de diagnostiquer
correctement les problmes en public, alors que sans diagnostic correct
une prescription approprie est improbable. La faon de prsenter
politiquement des problmes conomiques doit tre 1) motionnellement
acceptable au public auquel s'adressent les chefs de file, et 2) doit
suggrer des solutions qu'il soit au moins plausible de dgager dans
184 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
le champ d'action de la politique. C'est pourquoi, si complexes que
soient en ralit les forces en jeu et le poids relatif des divers facteurs, les
hommes politiques influents tendent souligner - parfois exclusivement
-les facteurs l'gard desquels l'on peut suggrer de voter une loi ou
d'dicter des mesures gouvernementales; et aussi, insister sur les l-
ments du problme qui se prtent condamner moralement les autres
groupes. Des facteurs tels que les diffrences dmographiques entre
groupes, la distribution gographique, les niveaux d'aptitudes profes-
sionnelles ou les valeurs culturelles ont tendance tre passs sous
silence, si importants qu'ils puissent tre l'vidence pour relier les effets
aux causes
l57
En somme, des solutions politiques ont tendance
mconnatre les difficults fondamentales. Quoi qu'il en soit, cette
mconnaissance peut servir les intrts des dirigeants politiques, mme
si leurs dcisions nuisent au groupe racial ou ethnique au nom duquel ils
parlent. Des protagonistes noirs de la lutte pour les droits civiques, aux
Etats-Unis, encaissent annuellement des revenus dans les centaines de
milliers de dollars, mme si leurs programmes et leurs analyses se rv-
lent inoprants pour l'objectif d'ensemble qui est de tirer les autres Noirs
de la pauvret. En Thalande, la tentative manque de chasser les Chinois
du ngoce d'exportation du riz en instaurant un monopole gouverne-
mental n'a pas atteint son objectif, mais elle a russi driver une partie
des profits vers le soldat Tha, le fonctionnaire de police ou le politi-
cien dont l'obligeance est dsormais ncessaire l'entrepreneur chinois
pour qu'il puisse fournir un service qu'il est seul pouvoir rendre
l58

Les privilges rservs un groupe spcifique sont particulirement
utiles ses dirigeants politiques mme si ces privilges profitent moins
au groupe que d'autres avantages qui auraient t obtenus par une
politique utile la socit dans son ensemble. En plus il est probable que
l'obtention d'un privilge exclusif soulvera une irritation et une
opposition accrues de la part d'autres groupes, ce qui risque de
restreindre la probabilit ou l'extension des avantages effectivement tirs
du privilge; nanmoins, ces bnfices restreints sont encore avantageux
pour les dirigeants politiques du groupe. Si le groupe obtient des
avantages en tant que membre de la socit largie, cela ne rapporte
aucun prestige supplmentaire ses dfenseurs au titre de l'ethnie ou de
la race. Et si, d'autre part, les bnfices du privilge pour le groupe se
trouvent annuls ou compenss par les consquences nfastes de
l'opration sur le reste de la socit, telles qu'un dficit national, l'in-
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 185
flation ou autres inconvnients, il est encore de l'intrt de l'tat-major
politique du groupe racial ou ethnique de poursuivre dans cette voie.
Certains groupes raciaux ou ethniques possdant l'esprit d'entreprise,
tendent porter leur tte des personnalits qui ont russi dans l'ordre
conomique plutt que dans les carrires politiques. C'est ce qui s'est
pass pour les communauts chinoises en Asie du Sud-Est et aux Etats-
Unis. L o des hommes d'affaires influents assument ce rle civique, les
orientations qu'ils prconisent sont souvent trs diffrentes de celles
rclames par des professionnels de la politique ou les dirigeants
d'organisations protestataires. Par exemple, les responsables de China-
towns ou quartiers chinois des villes amricaines ont pri les autorits de
police de traiter sans mnagements les voyous de leurs rues, sans
s'interdire l'usage de la matraque mme si le voyou est un Chinois et le
policier un Blanc
159
Les chefs de communauts noires, cependant, ont
une attitude exactement inverse, rivalisant entre eux pour dnoncer
l'emploi de la force par la police. De part et d'autre, ces dirigeants
rpondent leurs mobiles respectifs, qui sont fort diffrents. Les
hommes d'affaires sont des bnvoles, volontaires pour remplir un rle
civique et qui n'ont pas l'intention de faire carrire dans la politique; leur
mobile est l'intention de rduire les dlits et autres problmes du
quartier, par tout moyen susceptible d'tre efficace. Mais les Noirs qui
sont engags dans une carrire politique en tant qu'organisateurs d'un
groupe protestataire, ne peuvent pas se permettre de laisser un rival leur
dire je suis plus Noir que toi! . Les diffrences sont des diffrences
de mobiles, non de races. Des dirigeants politiques chinois - observa-
bles parmi les mouvements communistes en Asie du Sud-Est -
manifestent le mme comportement dmagogique que les autres quipes
de dirigeants des groupes raciaux et ethniques dont les objectifs sont
politiques 160. Les notables traditionnels chinois issus des milieux
conomiques, dans la mme rgion, ont une ligne de conduite plus
pragmatique, pour les mmes raisons qui inspirent leurs homologues
ailleurs - par exemple les Japonais aux Etats-Unis et les Juifs historiques
dans les nombreux pays o les carrires politiques leur taient fermes.
L'efficacit des moyens politiques employs pour faire progresser
une minorit raciale ou ethnique ne dpend pas seulement de ce que font
ses propres dirigeants, mais aussi de la nature de la socit environnante
et des caractristiques du processus politique en lui-mme. Les mthodes
d'analyse politique souffrent de l'extrme inconsistance de la politique en
186 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
gnral, et en particulier de la politique dans les dmocraties. Historique-
ment, les attitudes du pouvoir envers les Chinois en Asie du Sud-Est,
comme envers les Juifs en Europe, ont chang du tout au tout au cours
d'une seule gnration, et des volte-face analogues ont eu lieu l'gard
de divers groupes ethniques amricains. Les immigrants japonais aux
Etats-Unis, par exemple, furent au dbut bien accueillis comme bons
travailleurs, puis au bout d'une dcennie dtests comme concurrents en
affaires, frapps de discriminations tant par des lois que par des pratiques
non officielles, finalement interns dans des camps de concentration sous
un vague prtexte de scurit vis--vis d'trangers venus d'un pays ennemi
pendant la seconde guerre mondiale. Mais moins d'une gnration aprs
ils ont pu vivre dans des quartiers de Blancs, presque la moiti des mariages
sont mixtes, et les Japonais amricains ont maintenant droit un traitement
prfrentiel en tant que minorit dfavorise - alors qu'en moyenne leur
revenu est suprieur de prs d'un tiers la moyenne amricaine!
. Quels que soient les mrites et dmrites d'une politique particulire
dans ce domaine, l'on peut tre quasi certain qu'elle changera, peut-tre
radicalement, et de manire imprvisible. Un dplacement de votes de
dix points en pourcentage peut amener au pouvoir une nouvelle quipe
dirigeante qui prendra un virage 180 degrs. Cette versatilit fait que
l'on ne peut gure se reposer sur la politique en tant que facteur d'un
progrs longue chance.
L'efficacit et les limites du march
L'analyse des processus conomiques ou politiques, doit commencer
par la constatation des diffrences, importantes en elles-mmes et par
leurs consquences, entre les divers groupes, y compris raciaux et
ethniques. Ces diffrences peuvent porter sur les valeurs, sur les
capacits de ralisation conomique, sur le degr de docilit envers les
rgles tablies, ou sur mainte autre caractristique. D'un point de vue
conomique, ces diffrences peuvent engendrer de fructueuses compl-
mentarits. Une nation de paysans - en Europe orientale ou en Asie du
Sud-Est - peut tirer avantage de l'addition d'un groupe d'organisateurs
de marchs pour leurs rcoltes et de vendeurs de divers articles
manufacturs utiliss dans les foyers ruraux. Au mme titre, des groupes
comme les Juifs en Europe et les Chinois d'outre-mer en Asie trouvrent
visiblement leur avantage migrer vers des rgions o ils pourraient
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 187
remplir ces fonctions. Mais dans une perspective politique, plus le besoin
de tels intermdiaires est urgent, et plus prcieuse sera leur contribution
la vie conomique, plus aussi la disparit sera marque entre leur revenu
et celui des masses paysannes - qui par suite les dtesteront comme
exploiteurs . Souvent le march et le systme politique rendent des
verdicts opposs sur la mme situation. Parce que le systme politique
dtient un pouvoir sans appel sur l'conomie, on peut utiliser le verdict
politique pour renverser le verdict conomique, comme dans les
nombreuses expulsions de Juifs et de Chinois en tant de lieux et de
moments de l'Histoire. La dure ralit des difficults conomiques
prouves par la population, du fait de ces expulsions, a maintes fois
contraint les autorits politiques y mettre fin, laisser les expulss
revenir, voire les persuader de revenir.
L'une des raisons expliquant les verdicts contradictoires des systmes
politique et conomique est celle-ci : les systmes politiques font
s'exprimer des croyances, souvent un cot ngligeable, tandis que les
systmes conomiques sont contraints par des ralits inflexibles, qui
infligent des cots substantiels quand on se trompe et confrent des
profits substantiels quand on a vu juste. Par exemple, les immigrants
japonais aux Etats-Unis, dans les dbuts du xx
e
sicle, furent d'abord
moins pays que les travailleurs blancs faisant le mme ouvrage dans les
branches agricoles o les Japonais se concentraient. Or, en ralit, les
Japonais travaillaient mieux, et donc faisaient une meilleure affaire pour
les employeurs. Lorsque la plus forte productivit de la main-d'uvre
japonaise fut connue sur tout le march, l'cart de rmunration non
seulement disparut sous la pression de la concurrence entre employeurs,
mais s'inversa et finalement les] aponais furent pays plus cher que les
travailleurs blancs
l61
.
L'une des ides fausses trs tenaces propos du march est que son
fonctionnement efficace suppose la bienveillance rciproque des gens qui
y oprent leurs transactions. Mais cette hypothse n'est en rien implique
dans l'analyse conomique des marchs, et les conomistes n'ont jamais
fond leur conception du march sur des croyances de ce genre
l62
Adam
Smith, dans son analyse classique des marchs en 1776, La Richesse des
Nations, prenait sans arrt comme hypothse la malveillance des
ngociants
163
. Dans l'Amrique du xx
e
sicle commenant, les immi-
grants juifs et polonais s'adressaient les uns aux autres pour leurs transac-
tions conomiques, malgr la haine passionne entre les deux groupes
l64

188 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Les Chinois n'auraient jamais pu s'lever par le march jusqu' la
prosprit, que ce soit en Asie du Sud-Est ou aux Etats-Unis, s'ils avaient
dpendu des bonnes dispositions leur gard de la majorit
environnante.
L'un des plus formidables efforts que la malveillance ait inspirs eut
lieu dans le Sud des Etats-Unis immdiatement aprs la Guerre de
Scession, et son chec donne quelque mesure de la puissance du march
concurrentiel. Les Blancs, employeurs et propritaires fonciers, entrepri-
rent de se liguer pour maintenir au plus bas les salaires des travailleurs
et la part des mtayers noirs. Comme la chose tait alors parfaitement
lgale, ce plan fut ouvertement discut dans la presse sudiste. A premire
vue, ces employeurs et propritaires fonciers blancs avaient tous les
atouts imaginables : les Noirs taient sans ressources, illettrs, totale-
ment inexpriments, inorganiss, et la lgislation se souciait peu ou
point de leurs intrts. Pourtant le fait patent est que le revenu des Noirs
monta plus rapidement que celui des Blancs pendant la gnration qui
suivit la Guerre de Scession 165. Des fraudes insignes furent commises
et l, spcialement pendant la premire anne, quand des planteurs
allrent jusqu' cacher la Proclamation d'Emancipation aux Noirs et
continurent les bire travailler pour rien 166, mais ce qui est remarquable,
c'est la rapidit avec laquelle ces cartels se disloqurent sans exception.
Mme un ouvrier illettr, incapable de compter son argent, pouvait
constater que des amis ou des parents vivaient mieux que lui en d'autres
endroits. Les employeurs et propritaires qui payaient mieux ou
fournissaient de meilleures conditions de travail et de subsistance se
trouvrent disposer d'offres abondantes de services de la part de Noirs,
tandis que ceux qui avaient abus de leur situation vulnrable eurent des
difficults croissantes trouver des gens disposs travailler sur leurs
terres. La concurrence se chargea ainsi de faire monter les salaires et
d'amliorer les conditions d'existence des Noirs
l67
. La presse sudiste se
remplit des rcriminations d'employeurs et de propritaires contre les
Blancs qui n'avaient pas tenu leurs engagements, avec pour rsultat que
les Noirs obtenaient des salaires draisonnablement levs
168
. Ce que ces
Blancs du Sud considraient comme les salaires excessifs restait en fait
une paie trs modeste correspondant un travail non qualifi ncessitant
un encadrement permanent. Toutefois, les ouvriers et mtayers noirs
acqurant de l'exprience, ils devinrent plus productifs et leur rmunra-
tion s'accrut un rythme plus rapide que celle des Blancs, comme l'on
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 189
pouvait s'y attendre puisque ces Noirs s'assimilaient un capital humain
de base que les Blancs avaient dj. Les contrats de mtayage volurent
aussi, les Noirs obtenant une plus large autonomie dans la gestion de leur
ferme mesure que leur exprience se compltait
169
. Bref, la concurrence
produisit des effets que peu de Blancs - s'il en fut - accueillaient
favorablement. L'efficacit du march concurrentiel ne dpend nulle-
ment des bonnes dispositions des changistes, ni de leur honntet. C'est
l mme ce qui justifie que l'on analyse un march, au lieu d'observer et
chiffrer en moyennes les opinions, intentions ou strotypes que les
parties aux transactions ont dans l'esprit.
Dans la sphre politique, cependant, les croyances populaires ont
beaucoup plus de poids. L o l'on a cru que les Chinois d'outre-mer ou
les Juifs avaient sur l'conomie une influence nfaste, on les a expulss
sans gard la ralit. Parce qu'au XIX
e
sicle la lgislation et l'idologie
amricaines limitaient les interventions politiques dans l'conomie, la
ralit conomique d'un accroissement des capacits des Noirs put se
traduire dans des rmunrations en hausse, une plus large autonomie des
mtayers agricoles, et une amlioration de l'habitat 170. Par contraste, en
Afrique du Sud o le processus politique de prises de dcision
l'emportait plus largement sur le processus conomique, l'ascension des
Noirs fut beaucoup plus effectivement empche
171
Dans ces deux pays,
les personnalits et les groupes hostiles au capitalisme de laissez-faire ont
t en premire ligne de la pousse pour imposer politiquement la
discrimination de couleur. La monte du radicalisme populiste dans les
tats du Sud amricain la fin du XIX
e
sicle dclencha un dclin rapide
des droits des Noirs et une forte intensification de la discrimination, de
la sgrgation et des lynchages 172. Les politiciens populistes du Sud qui
dclamaient contre les banques et les entreprises capitalistes, tonnaient
aussi contre les sales ngres ,,173. Sur la cte ouest des Etats-Unis, le
socialiste Jack London et le chef syndicaliste Samuel Gompers furent le
fer de lance de campagnes politiques contre les Chinois
174
En Afrique
du Sud aussi, les socialistes et les chefs syndicalistes (c'taient parfois les
mmes personnes) furent ceux qui exigrent, l'origine, la lgislation du
color bar ", et appuyrent leurs campagnes par des meutes
175
Le Parti
nationaliste d'Afrique du Sud a longtemps eu une idologie anti-
capitaliste
176
, et les Afrikaners dnonaient comme des abus du
capitalisme " la tendance du march laisser des Noirs s'lever au-dessus
de leur place " telle que les Blancs la concevaient
l77

190 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
La littrature sur la race et l'ethnicit prtend trs souvent que les
strotypes infligent divers groupes des pertes srieuses comme
employs, consommateurs, emprunteurs, ou locataires. La conclusion
que j'on en tire frquemment est que la dnonciation intellectuelle et
morale de ces strotypes est d'urgente ncessit, et que chaque
individu devrait tre jug sur sa valeur personnelle. Les strotypes ont
des cots qui varient grandement avec les circonstances. Il est souvent
d'un cot ngligeable d'exprimer des prjugs raciaux ou ethniques entre
amis ou parmi ses pairs. Mais si l'on ne risque pas grand-chose exprimer
des strotypes en socit, ou mme voter sur la base de strotypes
dans le contexte politique, agir sur de telles bases, ou sur d'autres erreurs
de jugement, dans le cadre d'un march concurrentiel implique de
s'exposer des cots importants, et mme mettre en danger sa propre
survie conomique. Les mmes forces concurrentielles qui ont disloqu
les cartels d'employeurs blancs dans le Sud aprs la Guerre de Scession,
ont galement contraint concder une autonomie accrue aux mtayers
malgr la persistance et la gnralit du sttotype affirmant que les
Ngres sont incapables de grer leurs affaires.
Des jugements errons de ce genre ne sont pas la seule raison de la
discrimination. Un employeur qui sait parfaitement que tel individu est
le candidat le plus qualifi pour obtenir un certain emploi, peut
nanmoins ne pas l'embaucher si ce candidat est d'un groupe raci".!, ou
religieux, ou autre que l'employeur rprouve en gnral ou qu'il n'aime
pas voir occuper des postes de responsabilit. Parfois la rpugnance de
l'employeur embaucher quelqu'un se fonde sur les ractions auxquelles
il s'attend de la part de clients ou de collgues de travail, dont l'antipathie
peut tre dirige sur des diffrences de race ou d'ethnicit plutt que
motive par des considrations d'efficacit dans l'emploi offert. De
mme, un propritaire de logements qui sait qu'un certain candidat
locataire est quelqu'un de convenable et de srieux, peut nanmoins ne
pas lui louer l'appartement, si ce propritaire ou les autres locataires
rpugnent ctoyer en permanence des personnes de la mme race ou
ethnicit que ce candidat. Le mme principe s'applique aux habitus d'un
certain restaurant, d'un htel, ou d'un magasin, si la direction ou la
clientle ragit dfavorablement.
Selon le march considr, ce genre d'attitude peut conduire la
sgrgation, avec ou sans solutions de second choix offertes au groupe
cart. Les employeurs amricains du XI Xe sicle, par exemple, se
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 191
rendirent compte l'exprience qu'embaucher des Ecossais d'Irlande et
d'autres Irlandais dans une mme quipe de chantier tait une incitation
la violence178, en particulier quand ils avaient vivre longtemps cte
cte dans la construction de chemins de fer ou de canaux. Des
gnrations plus tard, le mme cas se produisit lorsque des immigrants
italiens provenant de rgions diffrentes d'Italie travaillaient dans une
mme quipe permanente
179
Aujourd'hui, comme la sgrgation est
interdite aux Etats-Unis, le mme rsultat peut tre obtenu indirecte-
ment, en confiant le recrutement des agents de placement d'une certaine
ethnie, les recruts se trouvant alors provenir tous de l'ethnie du
recruteur. C'est particulirement frquent avec les travailleurs agricoles
mexicains dans le Sud-Ouest. L encore, les antipathies de groupes sont
spcialement vives dans les occasions o les gens doivent se ctoyer
pendant des priodes prolonges. Le fait a longtemps t observ dans
les quipes de travail itinrantes, et il reste important de nos jours dans
les questions de logement.
En principe, il n'y a pas de diffrence entre le cas o il s'agit d'une
antipathie effective de groupe groupe, et le cas o il s'agit de la simple
prfrence pour la compagnie de gens du groupe auquel on appartient.
Cette dernire situation peut reflter en partie des similitudes culturelles,
qui diminuent le cot de faire connaissance et les risques de frictions
personnelles ou de dceptions en affaires. Les Juifs Hassidim de New
York, dans l'industrie de la joaillerie, par exemple, ont pendant des
gnrations effectu des transactions de pierres prcieuses sans aucun
contrat crit, en raison de l'absolue confiance dans leur respect mutuel
de la parole donne; mais procder de mme avec des personnes
quelconques serait videmment chercher le dsastre. Le cas typique de
l'antipathie de groupes aux Etats-Unis -la sgrgation et la discrimina-
tion anti-Noirs dans les Etats du Sud pendant la priode dite de Jim
Crow - impliquait la fois prjug et antipathie, mais ce que nous avons
en retenir ici, est que ce sont l deux facteurs distincts qui peuvent
intervenir l'un sans l'autre.
Lorsqu'il existe un cot rel certaines associations - soit en raison
d'antipathies, soit en raison de diffrences culturelles - le march
concurrentiel n'liminera pas les procds qui se sont dgags pour faire
face ces cots. Lorsque des quipes de travailleurs, ou des regroupe-
ments d'habitants se forment spontanment dans un tel but, le march
ne dfera pas ce que les gens ont labor, moins que, et jusqu' ce que
192 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
ces gens eux-mmes changent de caractristiques ou d'attitudes. En fait,
mme une intervention contraignante du pouvoir politique peut chouer
dans une telle entreprise - comme par exemple lorsque les gens
reconstituent une sgrgation sociale, dans des habitats ou des coles que
les statistiques classent comme intgrs . Inversement, lorsque les
caractristiques et attitudes ne sont pas suffisamment diffrentes pour
que les gens paient le cot de raliser d'eux-mmes une sgrgation -
comme dans les villes du Nord des Etats-Unis vers la fin du XIX
e
sicle
- il peut y avoir des quartiers d'immeubles locatifs ouverts tous en
l'absence complte d'une lgislation imposant cette ouverture; peu
importe alors la lgalit des clauses discriminatoires dans les baux, et
l'impuissance politique de la minorit noire citadine. Les profonds
changements de cette structure ouverte de l'habitat au dbut du xx
e
sicle
sont survenus la suite de changements dans la composition de la
population noire du Nord, la population blanche ayant ragi aux remous
de l'arrive massive de Noirs du Sud, non acculturs. A San Francisco,
o cette migration de gens du Sud arriva avec des dcennies de retard, la
rpartition des habitats par groupes et les attitudes raciales changrent
avec le mme retard 180.
Un march concurrentiel fait payer la discrimination, mais il ne
l'limine pas, ni mme ne la rduit progressivement, quand elle est
fonde sur l'antipathie alors qu'il le fait quand elle est fonde sur des
prjugs errons. Dans ce dernier cas, les entreprises (ou les changistes
en gnral) dont les opinions se trouvent tre plus proches de la vrit
obtiendront un avantage concurrentiel sur ceux dont les opinions
continuent de lui tourner le dos. Par exemple, ceux d'entre les
agriculteurs amricains du dbut du xx
e
sicle qui payaient les ouvriers
agricoles japonais autant que les Blancs, en tirrent un avantage
concurrentiel sur ceux qui les payaient moins, parce que les Japonais
taient en fait plus productifs et qu'un employeur qui en attirait plus s'en
trouvait mieux conomiquement. Ainsi, la concurrence fit irrsistible-
ment monter le salaire des journaliers japonais, la fois en termes absolus
et en comparaison avec le salaire des Blancs. Lorsqu'il existe de
l'antipathie, nanmoins, l'employeur (ou autre changiste ventuel)
prfre se contenter d'un gain financier moindre, et cette diffrence est
le prix de son aversion. Des employeurs moins atteints de prjug
peuvent faire un peu plus de profits, mais cette diffrence ne sera pas
limine automatiquement par la concurrence parce que le bnfice
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 193
psychique peut compenser le manque gagner pcunmre. Cela a
cependant des limites, car l'entreprise doit gagner assez d'argent pour
survivre. Il reste donc que le cot de la discrimination devient prohibitif
quand il menace la survie mme de l'affaire. Mme le plus raciste des
patrons d'une quipe professionnelle de basket-ball n'aurait gure
d'autre choix que d'embaucher des joueurs noirs.
Celui qui prend la dcision effective n'est pas ncessairement celui
qui prouve l'antipathie source de discrimination. Si les employs
rpugnent travailler avec une personne appartenant un autre
arrire-plan racial ou ethnique, l'employeur a un motif rel pour en
tenir compte. Si le moral, le rendement ou le taux de dparts du
personnel ancien se ressentent de l'embauche de travailleurs antipathi-
ques, il s'ensuit une baisse de productivit de l'entreprise, mme si les
nouveaux employs sont exactement aussi capables que les anciens.
Une telle situation peut conduire de la discrimination, mais cela n'est
pas invitable. Dans la mesure o les anciens employs peuvent tre
remplacs par un nouvel appel un groupe diffrent, la menace ou la
simple vraisemblance de leur dmission, ou de leur manque de zle,
perd de son poids. Mme dans le Sud d'avant la Guerre de Scession,
lorsque les ouvriers blancs de l'usine Treadgear refusrent de travailler
ct d'esclaves noirs, ils furent simplement remplacs par d'autres
Noirs. Mais pour qu'une telle raction soit possible, il faut disposer
instantanment de remplaants qualifis pour la gamme entire des
postes de travail remplir
l8l
.
Pour les groupes raciaux ou ethniques disposant en eux-mmes d'un
ventail de capacits couvrant les positions de spcialistes, de directeurs
et d'entrepreneurs, l'aversion des autres groupes travailler avec eux a
beaucoup moins d'effet. Mme si la fois les ouvriers et les employeurs
ne veulent pas travailler avec des Juifs, il y a des employeurs juifs pour
embaucher des travailleurs juifs et entrer sur le march concurrentiel du
mme produit. Et c'est ce qui s'est effectivement produit, s'agissant de
groupes ayant l'esprit d'entreprise, comme les Juifs, les Japonais et les
Chinois entre autres. Mais l o la gamme des talents d'un groupe est
trop courte pour remplir tous les postes d'une entreprise, le groupe est
la merci des autres qui peuvent consentir ou non travailler avec lui.
Lorsqu'il existe de l'antipathie, elle peut ne pas tre base sur une
quelconque croyance l'infriorit du groupe antipathique. Les Juifs et
les Chinois ont souvent t dtests de par le monde, parce que leur
194 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
efficacit plus grande tait ressentie comme une menace. Mme lorsqu'un
groupe entier est considr comme gntiquement infrieur, ce sont
souvent prcisment ceux de ses membres les plus visiblement capables
qui sont le plus mal vus; par exemple, cela irrite souvent les Blancs
pauvres en Afrique du Sud, que de voir des Noirs bien vtus, ou de les
entendre parler d'une faon cultive ,,182. Des ractions analogues
l'encontre de Noirs de bonne ducation ont t frquentes parmi les
milieux d'Amricains du Sud de race blanche, diverses poques de
l'histoire amricaine
l83

En discutant de marchs, jusqu'ici, il a t implicitement entendu
qu'il s'agissait de marchs concurrentiels. Mais des marchs peuvent ne
pas l'tre pour de nombreuses raisons. Les services publics rglements
- compagnies d'lectricit, de tlphone, ou de gaz - sont ordinaire-
ment des monopoles sur leur march respectif. Certaines entreprises
doivent, lgalement, ne pas chercher faire des bnfices : coles,
hpitaux et fondations, par exemple. Les monopoles purement privs
ont t tout fait rares dans l'histoire amricaine, et peu de c'artels ont
t durables sans l'appui rglementaire de l'Etat.
Sur un march concurrentiel, le cot de la discrimination se mesure
aux profits certains que l'on perd en refusant des transactions qui
auraient t rmunratrices. Il y a danger de voir un concurrent saisir
l'occasion nglige, et cela peut mettre en pril la vie mme de
l'entreprise discriminatrice; mais dans un march ferm, d'o la
concurrence est exclue, ces pertes sont moins grandes ou inexistantes.
Un service public rglement qui pratique de la discrimination dans
l'embauche peut avoir des frais plus levs pour trouver et garder du
personnel qualifi, puisqu'elle en refuse une certaine partie pour des
motifs de race, de religion, d'origine nationale ou autres caractres
particuliers de groupe. Embaucher 100 travailleurs qualifis peut ainsi
obliger en rechercher 150 si le tiers d'entre eux se trouvent appartenir
un groupe rejet. Ces cots supplmentaires de production peuvent
tre reports sur les clients de l'entreprise moyennant l'autorisation de
l'administration de tutelle. Ce n'est pas seulement parce qu'ils ont un
monopole, que les services publics n'ont supporter qu'un cot rduit
pour pratiquer la discrimination. C'est parce qu'il s'agit d'un monopole
par rglementation. Un monopole non soumis rglementation par
l'Etat pourrait gagner un profit en ne pratiquant pas de discrimination
lorsqu'il embauche du personnel; mais le taux de profit du monopole
PERSPECTIVE INTERNATIONALE 195
officialis est limit d'autorit par le pouvoir, de sorte qu'il ne peut de
toute faon pas en recevoir plus. Par contre, il peut employer sa position
exclusive pour obtenir nombre d'avantages non montaires - parmi
lesquels la facult de discriminer.
Les syndicats sont un facteur de premire importance dans l'limina-
tion de la concurrence sur les marchs du travail. Ils ont une influence
la fois directe et indirecte sur la discrimination. Directement, ils ont
diverses poques refus l'adhsion de divers groupes: aux Etats-Unis,
Irlandais, Italiens, Chinois, et Noirs sans doute plus radicalement que les
autres. Certains syndicats n'acceptaient que les parents d'adhrents dj
inscrits. Dans la ralit, cela se traduisait par l'exclusion des membres
d'autres groupes raciaux ou ethniques. Comme tous les traitements
prfrentiels, il s'agit aussi d'une discrimination, si on se place du point
de vue de ceux qui ne sont pas prfrs.
L'intrt propre des employeurs les a souvent placs dans le camp
oppos aux syndicats, dans le domaine de l'exclusion raciale et ethnique.
Plus large est le milieu des apporteurs de travail, plus l'employeur est en
mesure de choisir les meilleurs travailleurs, cependant que la pression
la hausse des salaires est d'autant plus faible. Employeurs et ouvriers
syndicaliss peuvent tre du mme groupe racial et ethnique, et partager
les mmes prjugs et antipathies contre les autres groupes, mais leurs
cots respectifs s'ils transposent leurs penchants subjectifs en discrimina-
tions ouvertes, sont fort diffrents et il en rsulte des comportements
opposs. Mme en Afrique du Sud, des employeurs ont tent d'embau-
cher davantage d'Africains, et pour des postes plus levs, que ne le
permettaient l'idologie raciste et les rglementations gouvernementa-
les
184
. Le dveloppement de l'exclusivisme racial en Afrique du Sud y a
suivi celui des syndicats ouvriers militants dans les annes 1880
185
; et
l'action des syndicats, y compris les meutes, fut le fer de lance de
l'extension progressive de la discrimination contre les Africains, qui a
culmin finalement en rigide apartheid
186
La premire loi sur le Color
Bar en Afrique du Sud fut promulgue en 1911, pour tenter de prvenir
davantage de violences syndicales, qui avaient dj comport des
dynamitages, des effusions de sang et des sabotages
l87

Aux Etats-Unis aussi, les employeurs ont souvent essay d'embau-
cher des ouvriers dont le groupe racial ou ethnique tait impopulaire,
encourant de ce fait l'opposition furieuse des syndicats. La main-
d'uvre chinoise fut engage en Californie pour construire le chemin de
196 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
fer transcontinental. Des Mexicains ont t - et sont encore aujourd'hui
- imports pour les travaux agricoles. Pendant la seconde guerre
mondiale, c'est par trains entiers que chaque jour l'industriel Henry
Kaiser amenait du Sud des Noirs pour travailler dans ses usines
188
Rien
de tout cela ne fut motiv par de l'altruisme, mais aussi bien les
employeurs que les employs saisissaient une occasion d'amliorer leur
situation conomique. Les syndicats, reprsentant des gens qui taient l
les premiers et qui s'estimaient avoir droit recevoir d'une faon ou
d'une autre un meilleur traitement que les nouveaux venus, considrrent
naturellement qu'il y avait l une menace leurs intrts et un dfi racial.
Paradoxalement, les travailleurs qualifis noirs amricains purent, dans
le Sud, continuer travailler dans leur branche accoutume longtemps
aprs qu'ils en avaient t exclus dans le Nord; et cela parce que les
syndicats avaient eu plus de peine s'implanter dans le Sud. L encore,
ce ne fut pas simplement l'intensit des prjugs qui fut dcisive
conomiquement, mais le cot de transposer des prjugs en comporte-
ments publics. Les employeurs du Sud non lis un syndicat ouvrier
auraient perdu davantage en refusant d'embaucher des travailleurs noirs
qualifis; les employeurs du Nord d'entreprises syndicalises n'auraient
pas gagn autant l'embauche de Noirs qualifis car il leur aurait fallu
les payer autant que les Blancs bnficiant de salaires artificiellement
levs par la pression syndicale.
Tout en exerant une influence directe sur la discrimination, les
syndicats rendent la discrimination l'embauche moins coteuse pour les
employeurs. Le cot de la discrimination pour un employeur se mesure
au manque gagner par rapport ce que seraient ses profits s'il pouvait
puiser sa main-d'uvre dans une rserve plus large, et donc choisir des
ouvriers plus slectionns tout en les payant moins. L o les syndicats
russissent pousser le taux des salaires plus haut qu'il n'aurait t sur
un march concurrentiel ouvert, les employeurs demandent moins de
travail en mme temps que les demandeurs d'emploi affluent, attirs par
les hauts salaires. Au total, un excdent chronique de demandeurs
d'emploi se trouve cr par des taux de salaires artificiellement relevs.
Un surplus chronique de postulants permet l'entrepreneur d'exclure les
catgories de travailleurs qui ne lui plaisent pas - y compris du fait de
leur appartenance raciale ou ethnique - sans tre expos aux pertes
financires ventuelles qu'une telle discrimination entranerait sur un
march concurrentiel ouvert.
6
,
L'EXPERIENCE
,
AMERICAINE
Le dplacement historique de millions d'immigrants et la grande
diversit de groupes raciaux et ethniques qui constituent la population
des Etats-Unis en un champ d'tudes unique en son genre. Mme le
concept de minorits ethniques est inexact appliqu aux Etats-Unis
o il n'existe pas de majorit ethnique. Bien que la race caucasienne soit
en trs forte majorit - 87 % de la population! - la dcomposition
ethnique parmi les Blancs (et parmi les Noirs) reste significative et il n'y
a rien qui se rapproche d'une majorit ethnique. Il aurait t possible de
caractriser l'Amrique coloniale par un partage en majorit et minorit,
au temps o les trois quarts des habitants des treize colonies taient
d'origine britannique
2
, mais la date du premier recensement des Etats-
Unis en 1790, ils n'taient plus que la moiti peu prs de la population
3

Bien qu'il soit de mode de parler comme s'il y avait encore aujourd'hui
une majorit d'Anglo-Saxons, ils ne sont en fait que 14 % de la
population amricaine. C'est le groupe numriquement le plus impor-
tant, mais fort loin de constituer une majorit de la population.
Mme ces grandeurs sous-valuent l'htrognit ethnique de la
population amricaine. Chacun des groupes voqus contient des
individus nombreux dont l'ascendance est un mlange des autres
groupes. Plus des deux tiers de tous les Amricains qui se dclarent
descendants d'Anglais indiquent aussi d'autres lignes. De mme prs
des quatre cinquimes de tous les Indiens amricains
5
Pour l'ensemble
des Etats-Unis, 45 % seulement de la population consistent en personnes
dont tous les anctres (pour autant qu'ils le sachent)6 taient de mme
198 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
provenance, tandis que 38 '10 savent que les leurs taient de provenances
diverses, et 17 % ne prcisent rien ce sujee. Racialement, la
prpondrance des Anglo-Saxons est mythique.
TABLEAU 6.1
Ethnicit Nombre Pourcentage
Britanniques 29548 000 14
Allemands 25543 000 13
Noirs 23465 000 Il
Irlandais 16408 000 8
Hispaniques 9178 000 5
Italiens 8764 000 4
Franais 5420000 3
Polonais 5105 000 3
Russes 2188 000
17556 000 9
Divers 85 130 000 42
Source: US Bureau of Census
4

Parfois, c'est la culture anglo-saxonne qui est considre comme
dominante au point d'tre oppressive, exigeant de tous les autres groupes
qu'ils abandonnent leur hritage comme prix de leur entre, ou de leur
ascension, dans la socit amricaine. Historiquement, toutefois, les
immigrants japonais, allemands et juifs amorcrent lellor monte vers la
prosprit alors qu'ils parlaient peine l;anglais, conservant beaucoup de
leurs traits culturels et vivant en communautes isoles
8
Plus gnrale-
ment, l'adaptation culturelle dans les Etats-Unis a t un processus
bilatral : la culture gnrale contient bien des aspects qui jadis taient
propres un groupe particulier. La musique populaire des Etats-Unis a
pour base une musique qui au dpart tait particulire aux Noirs: blues
et jazz. Quoi de plus amricain que les frankfurters et hambur-
gers , alors que leur appellation est celle de villes allemandes parce que
la mode en a t lance par les Germano-Amricains. L'argot amricain
a aussi absorb des particularits ethniques; l'habitude d'interpeller
quelqu'un par" Man vient des Noirs, et l'expression" go for broke
(parier gros sur un toquard) a pris naissance chez les J aponais-
Amricains. Rien n'est plus typique de l'Amrique que les cowboys et
le Far-West, mais ces bouviers et leurs mthodes d'levage venaient de
L'EXPRIENCE AMRICAINE 199
l'occupation espagnole dans le Sud-Ouest; quant aux pionniers qui
traversaient les plaines de l'Ouest dans des chariots bchs, ils utilisaient
un vhicule d'abord propre aux fermiers allemands de Pennsylvanie.
Ce que l'on appelle de faon vague et inexacte une socit ou culture
,< Anglo aux Etats-Unis est en fait une mosaque incorporant certains
traits saillants de manires de vivre smitiques, hispaniques, ngres,
asiatiques et autres. L'industrie de la confection amricaine a t
essentiellement cre par les] uifs, de mme que les grands studios de
cinma. La brasserie et la production de pianos sont des industries cres
par des Allemands. L'entretien de jardins l'entreprise a t lance par
les Japonais en Californie. Mme l'organisation du crime a eu en
Amrique un fumet distinctement ethnique, ayant historiquement t
domin successivement par les Irlandais, puis par les ] uifs, puis par
les Italiens. Les grandes machines politiques amricaines du XIX
e
sicle et
du xx
e
commenant furent presque sans exception irlandaises et leurs
orientations comme leurs pratiques s'enracinaient dans l'histoire parti-
culire de l'lrlande
9

L'illusion d'une majorit dominante et de minorits fortement
types est provoque par l'habitude de comparer tel ou tel groupe avec
la moyenne nationale en fait de revenus, de quotient intellectuel, de
longvit, de criminalit, et autres variables. Mais dans un pays aussi
fortement diversifi que les Etats-Unis, avec des diffrences rgionales et
autres recouvrant et compliquant la mosaque ethnique, la prtendue
moyenne nationale n'est rien de plus qu'un amalgame statistique de
vastes divergences. Aucun groupe n'est aussi trange qu'il peut le paratre
en comparaison de la moyenne nationale. Chaque groupe ethnique est
semblable quelque autre groupe en fait de revenu, de QI, de taux de
fertilit etc. Les comparaisons entre Noirs et Blancs, par exemple,
montrent souvent de trs grandes disparits, mais en fait les Noirs n'ont
pas les revenus 10, les quotients intellectuels Il, les statuts professionnels 12
ou les niveaux d'instruction 13 les plus bas parmi les groupes ethniques
amricains; ils n'ont pas non plus les plus hauts niveaux d'alcoolisme
14
,
ou de familles de mres seules
l5
. Les Noirs sont simplement l'un des
nombreux groupes prsents dans une mme zone de distribution.
Prcisment parce que la race et l'ethnicit ont souvent provoqu de
puissantes attitudes sentimentales, et parfois des actions violentes et
dramatiques, il y a une tendance regarder toute diffrence entre races
et entre ethnicits comme la consquence du racisme. Mais les groupes
200 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
raciaux et ethniques amricains diffrent normment par des caractris-
tiques dont l'ventail va de l'ge l'implantation rgionale et aux divers
arrire-plans culturels. Beaucoup de ces caractristiques ont un impact
majeur sur les situations conomiques des groupes raciaux et ethniques,
mme si elles attirent beaucoup moins l'attention que la race ou le
racIsme.
LES DIFFRENCES CONOMIQUES
La vision d'une socit amricaine comportant une majorit et une
minorit est dmentie par les diffrences ethniques de revenus, qui
s'tendent tout au long d'un chelonnement continu, au lieu de montrer
une norme nationale avec quelques exceptions.
Parmi les Amricains non blancs, certains groupes a aponais et
Chinois) ont gagn plus que les Blancs, certains autres (Philippins et
Antillais) ont gagn peu prs autant, et d'autres (Indiens et Noirs ns
en Amrique) ont gagn sensiblement moins. D'autres groupes encore
dont la majorit des membres sont classs comme blancs (Portoricains et
Mexicains) ont gagn nettement moins que la moyenne nationale
l7
Bref,
les groupes non blancs sont prsents dans toute la largeur de l'ventail,
et les Blancs exactement de mme. Dans l'ensemble, les Blancs gagnent
plus que les non-Blancs, mais seulement parce que, statistiquement,
environ 90 % des Amricains non blancs sont des Noirs ns aux Etats-
Unis - et non pas parce que les groupes non blancs sont tous confins
dans des situations infrieures. Les Japonais-Amricains gagnent plus
que les Amricains d'origine allemande, italienne, irlandaise, polonaise
ou anglo-saxonne. Les Noirs antillais (Indes occidentales) de la seconde
gnration sont dans le mme cas que ces Japonais 18.
Historiquement, il fait peu de doute que les non-Blancs ont rencontr
aux Etats-Unis plus de barrires conomiques et sociales que les Blancs.
Les lois anti-ngres Uim Crow) qui dans tous les domaines ont pes sur
plusieurs gnrations de Noirs du Sud amricain taient uniques en leur
genre, mais les pires annes des lois et mesures anti-jaunes sur la cte
ouest ont manqu de peu la premire place - marques par les violences
des milices prives, la discrimination juridique et l'hostilit du public
l9

Cependant, ce qui surprend, c'est le fait patent qu'il y a eu bien peu de
corrlation entre le degr historique de discrimination et les rsultats
L'EXPRIENCE AMRICAINE 201
conomiques obtenus maintenant. Il serait difficile de prtendre que les
Portoricains aient rencontr autant de dicrimination que les Japonais, qui
ont maintenant le double de revenu. Il serait plus difficile encore de
soutenir que les Portoricains aient historiquement rencontr un niveau
de discrimination comparable celui des Noirs, qui ont un statut
professionnel plus lev qu'eux, et un revenu suprieur de 20 %20. Il est
tout fait possible qu'existe un prjug dfavorable aux Portoricains plus
ou moins foncs, mais comment penser qu'il soit plus dfavorable qu'
l'gard des Antillais noirs, dont le revenu familial est de moiti plus lev
que celui des Portoricains
21
?
Ethnicit
Juifs
Japonais
Polonais
Chinois
Italiens
Allemands
Anglo-Saxons
Irlandais
Moyenne nationale
Philippins
Antillais
Cubains
Mexicains
Portoricains
Noirs
Indiens (amricains)
TABLEAU 6.2
1969 :
revenu familial (1)
172
132
115
112
112
107
105
103
100
99
94
80
76
63
62
60
1977 :
revenu familial % (2)
119
114
111
113
110
100
88
73
50
60
(') Revenu familial mdian de chaque groupe ethnique, divis par le revenu familial
mdian de la population amricaine d'ensemble.
(') L'on ne dispose pas de donnes comparables pour les deux priodes, concernant les
Juifs, mais en se servant des donnes des Russes-Amricains comme quivalentes des
donnes juives, selon l'usage courant dans ce contexte, l'on trouve un pourcentage de 146
pour 1968, de 140 pour 1970, et un pourcentage de 143 pour 1977.
Source: US Bureau of Census et National Jewish Population Survey16.
Il peut sembler difficile de concilier le prjug de couleur, dont on
202 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
peut dmontrer qu'il a t appliqu tous les groupes non blancs pendant
au moins une substantielle partie de leur histoire aux Etats-Unis, avec le
fait galement dmontrable que divers groupes non blancs ont
aujourd'hui un niveau conomique gal ou suprieur celui de divers
groupes blancs. Une partie de la rponse est que la traduction du prjug
subjectif en discrimination conomique manifeste n'est nullement auto-
matique - pas plus que la discrimination ne se traduit par la pauvret.
La prosprit historique des Chinois d'outre-mer , has des popula-
tions en Asie du Sud-Est, ou des Juifs qui ont subi des sicles d'anti-
smitisme en Europe, est sans doute la preuve la plus spectaculaire de la
justesse de cette rserve. Mais au surplus, le prjug dfavorable lui-
mme n'est invariable ni dans sa porte ni dans son intensit.
Les attitudes des Amricains l'gard de la race et de l'ethnicit et
leur comportement en ces matires ont chang de bien des faons
pendant la priode d'aprs la seconde guerre mondiale. L'accs des Juifs
tait rglement, voire interdit dans bien des facults d'Universits avant
le conflit
22
; mais ensuite leur reprsentation dans ces facults s'est leve
bien au-dessus de leur proportion dans la population
23
Des sports
professionnels qui excluaient totalement les athltes noirs avant la guerre
finirent par tre domins par eux depuis : le base-baIl, le football, et
surtout le basket-baIl. Les lois anti-japonnaises qui foisonnaient en
Californie avant guerre furent repousses avec fracas par un rfrendum
aprs la guerre
24
Les enqutes sur les attitudes au fil des annes ont
~ o t r des retournements majeurs de l'opinion concernant la race et
l' ethnicit
25
, et les taux croissants de mariages mixtes ont confirm dans
la pratique ces changements de mentalit.
Historiquement, le degr auquel les divers groupes ont t l'objet de
prjugs dfavorables, ou ont t socialement accepts, a beaucoup vari
avec le temps - en juger par des indices tels que la variation des types
de sgrgation rsidentielle, et celle des taux de mariages mixtes. C'est
seulement dans les annes rcentes que le taux des mariages mixtes pour
n'importe quel groupe non blanc a approch les 50 %. Ce furent
gnralement les groupes non blancs les plus prospres et les mieux
instruits qui eurent les plus hauts pourcentages de mariages mixtes, et le
moins de sgrgation rsidentielle. A peu prs la moiti de tous les
mariages actuels de Japonais dans le comt de Los Angeles et Hawa
sont des mariages inter-raciaux
26
et presque invariablement avec des
personnes blanches
27
. Dans l'Histoire il n'en a pas toujours t ainsi
L'EXPRIENCE AMRICAINE
203
puisque dans les annes 1920 il n'y avait que 2 % de mariages japonais
Los Angeles tre mixtes, et la gnration suivante seulement de Il
12 %28.
Les Japonais sont sortis de la sgrgation rsidentielle
29
, comme les
Chinois
30
A l'autre extrmit, peine 1 % des Noirs qui se marient de
nos jours pousent quelqu'un d'une autre race, et mme hors du Sud le
taux des mariages mixtes de Noirs n'est gure que de 4 %31. De plus, les
Noirs sont beaucoup plus soumis la sgrgation rsidentielle que la
plupart des autres groupes ethniques - l'exception des Portoricains32.
En rsum, l'acceptation dans la socit semble en corrlation avec la
russite conomique, aussi bien un moment dtermin que dans le
cours de l'Histoire. Cela a t vrai des groupes blancs aussi bien que des
non blancs. En 1910, les immigrants italiens vivaient davantage en
sgrgation de rsidence que les Noirs, en de nombreuses villes
33
Le
taux de mariages ethniquement mixtes pour les Irlandais de Boston au
XIX
e
sicle tait infrieur un cinquime
3
4, alors qu'aujourd'hui la
plupart des Irlandais pousent des femmes non irlandaises
35
Pour la
plupart des groupes ethniques amricains, blancs ou non blancs,
l'acceptation sociale semble avoir t obtenue aprs l'ascension conomi-
que, et n'a pas t la cause de cette ascension. Autrement dit, le manque
d'acceptation sociale n'a empch ni les groupes blancs ni les non blancs
de se sortir de la pauvret.
L'une des causes les plus videntes du fait que certains groupes
gagnent davantage que d'autres est souvent passe sous silence : ils
travaillent plus. Plus de la moiti de toutes les familles chinoises-
amricaines ont plus d'un membre gagnant un revenu, alors qu'une
famille de Portoricains sur trois seulement en a plus d'un. Plus de 20 %
de toutes les familles portoricaines n'ont aucun membre gagnant un
revenu
38
Les femmes portoricaines restent hors du march du travail,
beaucoup plus que ne le font les Amricaines, tant noires que blanches
39

Dans les premires annes de la phase active, de 25 44 ans, il y a au
travailla moiti moins de Portoricaines que de femmes blanches non-
hispaniques. Ce sont les annes o la plus grande proportion des Noires
(61 %) et la plus faible proportion des Portoricaines (22 %) sont au
travail.
Un autre facteur d'importance majeure est frquemment mconnu:
les groupes diffrent grandement quant l'ge, et donc quant
l'exprience professionnelle. L'ge en lui-mme a des effets profonds -
204 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
indpendamment de la race ou de l'ethnicit - sur les revenus, le taux
de chmage, la criminalit, la fertilit, et quantit d'autres variables
sociales.
Toutefois, les diffrences d'ge brutes ne font pas toute l'histoire.
L'cart des revenus et l'cart de formation entre les groupes les plus
prospres et les moins prospres, sont concentrs sur leurs membres les
plus gs. En effet, les plus jeunes dans les divers groupes sont beaucoup
plus semblables en revenus et en instruction, en consquence d'une plus
grande galit des chances depuis quelques annes, et d'une acculturation
croissante des groupes les plus dsavantags. Tout d'abord, en ce qui
concerne le revenu: les carts entre les hommes de 18 24 ans sont
beaucoup plus faibles, en chiffres absolus et en pourcentages, que parmi
ceux qui sont dans leurs annes de pointe quant aux gains : entre 45 et
54 ans. En fait, aux plus basses couches d'ge, un groupe faibles
revenus comme les Portoricains gagne davantage que les jeunes Chinois,
groupe hauts revenus. En gnral, les groupes bas revenus atteignent
leur maximum de gains de bonne heure, tandis que les groupes hauts
t'evenus culminent plus tard parce qu'ils continuent s'lever de plus
hautes situations en fonction de l'exprience acquise. Parmi les travail-
leurs les plus jeunes, ceux qui ont t l'universit ou ont eu une autre
formation peuvent avoir moins d'exprience professionnelle que d'autres
TABLEAU 6.3
Age mdian
Ethnicit Groupe entier Gagneurs de revenu Chefs de famille
Juifs 46 50
Polonais 40
Irlandais 37
Italiens 36
Allemands 36
Japonais 32 41 46
Chinois 27 39 44
Philippins 26 37 43
Noirs 22 41 43
Indiens amr. 20 38 42
Portoricains 18 34 36
Mexicains 18
Antillais 43 45
Source: US Bureau of Census et National Jewish Population Surveyo.
L'EXPRIENCE AMRICAINE 205
qui ont travaill plus tt, de sorte qu'il faut quelque temps pour que des
connaissances suprieures compensent la meilleure exprience pratique
des moins instruits de mme classe d'ge.
Les effets combins de l'ge et de l'ducation peuvent tre observs
dans le fait que les chefs de familles juives sont non seulement plus gs
de 14 ans que les chefs de familles portoricaines, mais ont en outre pass
en moyenne six ans de plus s'instruir
2
: celles qui sparent la classe
de yme, de la troisime anne d'enseignement suprieur. De nos jours,
les groupes dsavantags gravissent les degrs de l'instruction, plus vite
mme que le reste de la socit. Cela se reflte conomiquement dans le
fait que les membres les plus jeunes de groupes dsavantags gagnent des
revenus plus comparables ceux des jeunes des autres groupes, que ne
le font les membres plus gs qui taient arrivs une poque moins
favorable. Parmi les jeunes couples maris hors des Etats du Sud, les
mnages noirs gagnaient, en 1959, 78 % de ce que gagnaient les mnages
blancs, 91 % en 1969, et 96 % en 1970
43
Quand, dans l'une et l'autre
race, le mari et la femme travaillaient tous deux, le mnage noir gagnait
en 1970 4 % de plus que le mnage blanc
44
, et 5 % de plus en 1971
45

Ethnicit
Indien -Amricain
Noirs
Chinois
Philippins
Japonais
Portoricain
Antillais
TABLEAU 6.4
Revenu moyen, sexe masculin, 1960
Age 18-24
82
83
66
91
83
101
96
Age 45-54
53
54
100
69
107
62
74
Source: US Bureau of the Census
41

Les Etats-Unis sont un pays rgionalement divers, o le revenu
moyen dans certains Etats est plus du double de ce qu'il est dans
d'autres
46
. Bien entendu, la distribution rgionale des groupes ethniques
affecte leur revenu moyen l'chelle nationale - c'est vident mais
souvent pass sous silence. En 1969, Noirs et Portoricains avaient
nationalement des revenus trs semblables, mais seulement parce que la
moiti de la population noire vivait dans le Sud, rgion bas niveau de
206 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
revenu o rsidaient peu de Portoricains. Ailleurs que dans le Sud, les
Noirs gagnaient des revenus sensiblement suprieurs ceux des Portori-
cains des mmes endroits
47
Les positions relatives des deux groupes -
et le problme entier du rle de la couleur dans l'conomie amricaine-
pourraient tre compris de travers si l'on ne tenait pas compte de la
distribution rgionale.
Les groupes ethniques amricains ont largement vari dans leur
structure de distribution rgionale, surtout en raison de conditions
historiques remontant l'poque de l'immigration massiv
8
Mais de
quelque faon qu'ils soient arrivs l o ils sont, les divers groupes
ethniques ont leur sort conomique li aux industries et aux activits de
cette rgion. En outre, ceux qui ont quitt leur pays sont confronts aux
problmes d'adaptation particuliers des migrants, en mme temps qu'ils
reprsentent une certaine catgorie de personnes diffrentes du reste de
leur groupe. Les Indiens d'Amrique dans le Nord-Est urbain sont plus
gs d'une dizaine d'annes que ceux du Moyen-Ouest rural, et ils ont
deux enfants de moins par foyer
49
. Les Noirs dans le Nord ont des
revenus plus levs que les Noirs dans le Sud
so
.
En plus de l'impact des facteurs dmographiques et rgionaux, les
groupes ethniques diffrent en raison de diffrences de culture qui
existaient bien avant qu'ils eussent mis le pied sur le sol amricain. Cela
comporte non seulement des talents spciaux - les Allemands sachant
faire de la bire, des pianos et des instruments d'optique, les Juifs des
vtements et de la vente au dtail - mais des schmas complets
d'orientation envers l'conomie, la socit, et l'existence en gnral. Des
groupes qui avaient partag les mmes taudis pour immigrants, et dont
les enfants taient assis cte cte dans les mmes coles, suivirent en
Amrique des processus de dveloppement entirement diffrents - ils
refltaient des traditions venant de milliers de kilomtres de distance et
de sicles rvolus
s1
. Quand les Irlandais taient des immigrants sans
ressources, souvent les hommes travaillaient aux chantiers de voies
ferres, et les femmes comme domestiques; mais quand les immigrants
juifs traversaient de semblables phases de pauvret totale, ils ne
pratiqurent presque jamais ces deux mtiers qui auraient mis obstacle
leurs observances religieuses et heurt leur conception de la famille
s2
. Les
immigrants noirs des Antilles Britanniques ont eu des taux de dlin-
quance trs infrieurs ceux des autres Noirs vivant dans les mmes
ghettos - d'ailleurs infrieurs aussi ceux des Blancs amricains
s3

L'EXPRIENCE AMRICAINE 207
Apparemment, les causes fondamentales de la criminalit que sont les
conditions sociales du ghetto n'ont pas agi sur les Noirs antillais. Les
Irlandais ont eu des taux de psychose alcoolique 25 fois suprieurs ceux
des Italiens, et 50 fois ceux des] uifs54. De telles diffrences paraissent
difficilement explicables par les pressions de la vie amricaine, alors
qu'on peut constater des diffrences du mme ordre 'quant l'ivrognerie
ou l'alcoolisme dans l'histoire des trois groupes en Europe aux sicles
passs.
LA STRUCTURE FAMILIALE
Les groupes ethniques amricains diffrent par l'ge auquel l'on se
marie, le degr auquel l'on constitue une famille et la maintient intacte,
la dimension de la famille et les valeurs qu'elle transmet ses jeunes
membres
55
Tout cela retentit non seulement sur les perspectives
ouvertes aux femmes, mais aussi sur le comportement conomique des
maris : dans tel groupe les hommes ont des charges de famille qui les
contraignent prendre du travail tt dans leur existence, dans tel autre
groupe les jeunes hommes peuvent attendre d'avoir termin leurs tudes
suprieures et entrer dans la vie professionnelle un niveau plus lev.
De plus, le mariage prcoce contribue l'augmentation de la progni-
ture : les Mexicaines d'Amrique ont deux fois plus d'enfants que les
] aponaises-Amricaines, la fin de leurs annes de fcondit
56
Les
groupes diffrent aussi quant la mesure o l'on y constitue effective-
ment des familles. Par exemple, parmi les hommes blancs de 25 64 ans,
9 % seulement SOnt clibataires, tandis que les hommes noirs de la mme
tranche d'ges sont clibataires 16 %57. Cela a des consquences
conomiques aussi bien que sociales. Les hommes maris - et surtout
ceux qui ont des enfants charge - ont des taux plus levs de
participation la force de travail et des taux moins levs de chmage
58
.
Un groupe qui aurait une proportion anormalement leve de clibataires
sans enfants aurait aussi tendance fournir moins de travailleurs et donc
recevoir moins de revenu - pour cette raison mme et pour d'autres
raisons.
Parmi les foyers qui se forment, une partie sont rompus par le divorce
ou la dsertion; il y a aussi des foyers o il n'y a jamais eu les deux
parents sous le mme toit du fait de grossesses hors mariage, le plus
208 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
souvent parmi les adolescentes de moins de vingt ans. Bien qu'il soit
malais d'obtenir des donnes compares couvrant tout l'ventail des
groupes ethniques amricains, quant au nombre des mres chefs de
famille, l'on peut en donner une ide approximative d'aprs des sources
htrognes, avec le rsultat que voici:
Ethnicit
Chinois
Juifs
Allemands
Philippins
Polonais
Italiens
Japonais
TABLEAU 6.5
Mres chefs Mres chefs
de famille en % Ethnicit de famille en %
7 Irlandais 12
7 Mexicains 12
8 Indiens .amricains 18
9 Antillais 24
9 Noirs 31
10 Portoricains 34
10
Source : US Bureau of Census et National Jewish Population. SurveY9.
Ces carts considrables ont des rpercussions trs importantes sur la
faon dont sont levs les enfants. Par exemple, plus des quatre
cinquimes de tous les enfants blancs vivent avec leurs deux parents;
mais parmi les enfants noirs, moins de la moiti vivent avec les deux
60

Les foyers de la mre seule, parmi les Noirs, ont eu des revenus en
baisse au mme moment o les foyers de couple ont vu les leurs
augmenter, la fois en chiffres absolus et par rapport aux foyers
blancs
61
Il serait bien difficile d'expliquer des tendances inverses par les
attitudes des employeurs blancs. Mais les deux types de foyers peuvent
galement prsenter des diffrences quant aux valeurs de culture ayant
des retombes conomiques. L'on a de cela d'autres indications intres-
santes. Par exemple, la fin des annes 1960, les jeunes hommes noirs
dont la famille est abonne une bibliothque et reoit la maison des
journaux et des revues ont atteint des niveaux professionnels levs aussi
frquemment que leurs contemporains blancs ayant le mme milieu
familial et culturel
62
Les diffrences considrables subsistant dans les
niveaux professionnels des jeunes Noirs et des jeunes Blancs traduisent
des diffrences de culture existant entre eux ava'1t que les uns ou les
autres n'entrent en contact avec les employeurs. De nombreux sondages
sur les attitudes devant l'existence ont conclu que les groupes o l'on
L'EXPRIENCE AMRICAINE 209
russit peu ont les mmes idaux et les mmes aspirations que les groupes
o l'on russit bien
63
, mais il ne cote gure de rpondre un
questionnaire, alors que l'avancement personnel peut exiger des annes
de sacrifices et de travail assidu. Ce qui compte, c'est d'tre dcid
payer le prix qu'il faut pour atteindre ses objectifs. Les larges diffrences
de comportement habituel que l'on constate indiquent que l'arbitrage
entre les dsirs en concurrence varie fortement d'un groupe ethnique
l'autre parmi les Amricains.
Le nombre des enfants par famille a un effet important sur la situation
matrielle courante du foyer, et aussi sur ses perspectives d'avenir. Les
familles de Mexicains en Amrique ont des revenus plus levs que les
familles noires, mais le revenu par tte des Mexicains est infrieur celui
des Noirs. Parmi les consquences de cette situation, il yale fait que les
Mexicains Amricains vivent dans des logements de qualit infrieure,
plus souvent que les Noirs
64
et envoient une moindre proportion de leurs
enfants l'Universit
65
Ce n'est pas simplement le nombre des enfants
dans un groupe racial ou ethnique donn qui est important, mais tout
autant leur distribution. Environ le tiers de tous les enfants de Noirs
naissent de mre qui n'ont jamais atteint la classe de troisime
66
ce qui
est le cas de la moiti des enfants de Portoricains
67
Les handicaps subis
par les jeunes gens ns dans des foyers de parents peu instruits, ne sont
pas seulement la pauvret qui peut y rgner, mais aussi l'incapacit de tels
parents de fournir aux enfants les valeurs ou l'orientation conduisant
l'ascension sociale, sans parler de l'exprience que cela implique.
Ceux qui, au contraire, ont l'ducation, les valeurs, l'exprience et les
relations transmettre leurs enfants n'ont d'ordinaire que peu
d'enfants, ou mme pas du tout. Les Noirs ayant une instruction
suprieure ou une profession librale ont, historiquement, eu trop peu
d'enfants pour reproduire leur nombre. De mme, plus de la moiti de
toutes les Portoricaines ayant t au Collge, parviennent la fin de leur
fcondit avec au plus deux enfants, un quart d'entre elles n'en ayant
aucun
68
. D'un autre point de vue, plus de 90 % de tous les enfants noirs
sont ns de femmes qui n'ont jamais pass une anne l'universit
69
.
Pour les enfants portoricains, la proportion est de 99 %70.
C'est un trait gnral dans la socit amricaine, que les groupes
ayant les plus forts revenus ont moins d'enfants que les groupes moins
aiss. Mais ce trait est encore accentu dans les groupes ethniques et
raciaux dsavantags. Les Noirs, les Mexicains, ou les Portoricains des
210 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
classes ayant les plus faibles revenus ont mme davantage d'enfants que
les catgories revenus quivalents de l'ensemble de la population -
tandis que leurs membres hauts revenus ont, eux, encore moins
d'enfants que le reste des Amricains ayant les mmes revenus
71
Quelles
que soient les causes de ce phnomne social, ses consquences
conomiques sont profondes. Ce qu'ont accompli - souvent au prix de
grands sacrifices -les personnes les plus performantes de chaque groupe
meurt avec elles, au lieu d'tre transmis comme un patrimoine pour la
race. Une grande partie du pnible effort pour sortir de la pauvret et
parvenir la prosprit doit tre rpt en partant de zro par chaque
gnration, parce que ceux qui ont russi conomiquement ne se
reproduisent pas, tandis qu'une partie disproportionne de chaque
gnration nat chez des gens qui vivent dans la pauvret et sans les
talents, l'instruction, l'acculturation et les relations personnelles qui
donneraient leurs enfants une chance raisonnable de russite conomi-
que .. En bref, un capital humain est perdu, chaque gnration,
parmi les groupes ethniques qui en ont le plus grand besoin. Leurs essais
pour obtenir la parit conomique seraient dj grandement handicaps
par ce seul fait, mme s'il n'y avait absolument aucune discrimination.
L'DUCA TION
Les diffrences d'ducation entre groupes ethniques amricains ont
t trs longtemps extrmes. Les taux d'analphabtisme parmi les
groupes d'immigrants ont oscill de pratiquement zro prs de 100
%72. Au dbut du xx
e
sicle, parmi les enfants d'immigrants plus de la
moiti de ceux provenant d'Italie mridionale taient en retard dans leur
scolarit, alors qu'un enfant hollandais sur cinq seulement se trouvait
dans ce cas. Et alors que plus d'un colier hollandais sur quatre tait en
avance sur sa classe, il y avait moins d'un enfant italien sur dix l'tre
73

La proportion des lves du secondaire achevant le cycle tait prs de
cent fois plus forte parmi les Allemands et les Juifs, que parmi les Italiens
ou les Irlandais
74
Mme au milieu du xx
e
sicle, il y avait entre les
enfants Japonais et les Mexicains, sur les mmes bancs des mmes coles
des Etats-Unis, un cart de QI aussi large qu'entre les Blancs et les Noirs
du mme ge allant des coles distinctes dans le Sud sgrgationniste
75

La seule chose qui distingue notre poque, c'est quel point nous
L'EXPRIENCE AMRICAINE 211
ignorons ce qui existait avant, et le fait que nous tenions nos diffrences
raciales ou ethniques pour sans prcdent. En ralit, non seulement les
carts entre groupes sont moindres, mais ils continuent se rtrcir. La
proportion des abandons en cours du secondaire parmi les Noirs tait
deux fois suprieure celle des Blancs en 1967
76
, mais cet cart n'avait
rien de comparable celui qui existait entre les Allemands et les Irlandais
dans la premire partie du sicle. En outre, en 1972 le taux d'abandons
parmi les Noirs n'tait plus suprieur que de 66 % celui des Blancs
77

Les diffrences de la qualit d'instruction s'ajoutent d'ordinaire aux
diffrences quantitatives. Les groupes o la dure de scolarisation est au-
dessus de la moyenne - Juifs, Chinois et Japonais - ont aussi un
enseignement de meilleure qualit. Les tudiants juifs sont sur-
reprsents dans les universits les plus slectives et se spcialisent dans
les branches les plus difficiles (et rmunratrices), telles que le Droit, la
Mdecine, et la Biochimie
78
Les Chinois et les Japonais sont de mme
sur-reprsents dans les domaines les plus ardus tels que les Mathmati-
ques et les Sciences de la Nature
79
Les enseignants chinois et japonais,
dans les collges et les facults ont leur doctorat plus souvent que leurs
collgues Blancs et Noirs, et gnralement dans des branches plus
cotes 80. Inversement, les groupes o le niveau d'instruction est infrieur
la moyenne (Noirs, Portoricains, Mexicains) ont aussi une qualit
d'enseignement infrieure. Les coles pour Noirs seuls, dans le Sud, ont
eu historiquement beaucoup moins de ressources, et de moindres critres
de recrutement, que les coles blanches; et les Collges noirs ont eu
beaucoup de retard sur les autres tablissements d'Enseignement Sup-
rieur, que l'on se rfre des indices objectifs tels que les notes aux Tests
d'aptitude l'ducation (SAT), les ressources de bibliothque, la gamme
des Facults, ou les qualifications du corps enseignant
8
! - ou que l'on
s'en rapporte aux apprciations d'observateurs comptents
82
. Les Porto-
ricains et Mexicains ont non seulement des scolarits moins prolonges,
mais en outre ils ont de moins bonnes notes pendant ce temps83, et mme
ceux trs peu nombreux qui poussent jusqu' l'Universit s'inscrivent
des Collges moins exigeants
84

En rsum, les statistiques sur les annes de scolarisation sous-
estiment les diffrences ducationnelles entre les groupes raciaux ou
ethniques. En consquence, les comparaisons entre individus ayant reu
la mme dure d'enseignement, mais venant de milieux ethniquement
diffrents, prsentent souvent de substantielles disparits de revenus, que
212 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
l'on impute une discrimination de groupes. Dans les rares cas o la
qualit de l'enseignement peut tre mesure et connue, la prise en compte
des diffrences de qualit change radicalement les conclusions. Les
professeurs de Facult ayant le doctorat et qui sont Noirs, gagnent en
moyenne un peu moins que leurs homologues Blancs, mais gnralement
davantage que ces deniers qui enseignent dans la mme branche qu'eux
et dans une Facult de mme niveau qualitatif85.
Les groupes o l'enseignement prparatoire est de qualit moindre
s'adressent gnralement des Universits moins difficiles d'accs, et
dans une mme universit s'inscrivent dans les branches les moins
ardues. En comparaison des Blancs, les Noirs sont beaucoup plus
nombreux prendre un doctorat en Pdagogie; les Asiatiques en
revanche prennent davantage de doctorats en Sciences et Ingnierie
86
.
L'on pourrait soutenir que les Professeurs chinois et japonais sont
sous-pays, si l'on prend en compte la qualit de leur formation. Ils
reoivent peu prs les mmes revenus que leurs collgues Blancs et
Noirs, mais ils ont des diplmes plus nombreux et plus hautement
apprcis, se concentrent sur des matires plus rentables et publient
davantage d'tudes que leurs collgues, tant Blancs que Noirs
87
. A niveau
gal quant ces diffrents critres de qualit, les enseignants asiatiques
reoivent des milliers de dollars de moins que leurs pairs en qualifica-
tion
88
. Cela pourrait rsulter d'une discrimination, ou d'une tendance
l'galitarisme, ou du fait de la naissance l'tranger entranant une
moindre facilit d'expression en anglais, que l'on constilte frquemment
chez les Asiatiques. Cette considration devrait concerner davantage les
Chinois (dont la moiti environ sont ns hors des Etats-Unis) que les
Japonais (dont la plupart y sont ns )90. Les donnes disponibles propos
des Facults ne distinguent pas entre les premiers et les seconds; mais les
donnes de recensement indiquent que les Japonais avec deux ans ou plus
d'activit aprs le doctorat, gagnent mme davantage que les autres
Amricains au mme niveau lev de formation, alors que les Chinois
gagnent moins que les membres des professions librales de mme
qualification dans la population globale
91
Quelle que soit l'explication
relle des configurations observes, le point capital est que les donnes
brutes sur le degr d'instruction reue amnent souvent des conclusions
opposes celles que l'on peut tirer quand les donnes tiennent compte
des diffrences qualitatives
92
Les diffrences entre le revenu global de
groupes divers peuvent ainsi tre tantt exagres, et tantt minimises.
L'EXPRIENCE AMRICAINE 213
L'on peut se poser une question plus fondamentale, concernant
l'importance historique de l'ducation en tant que moyen de faire monter
un groupe de la misre l'aisance. L'on tient souvent pour axiomatique,
que l'instruction est l'ingrdient dcisif expliquant l'ascension sensation-
nelle de groupes tels que les Juifs, les Chinois et les Japonais - et
qu'inversement c'est son absence qui est le facteur crucial pour la
pauvret des groupes actuellement au bas de l'chelle des revenus. Si
plausible que la chose paraisse, les faits connus ne la confirment pas.
Chinois, Japonais et Juifs ont commenc leur ascension bien avant
qu'une proportion sensible d'entre eux aient dpass le niveau du
secondaire
93
C'est aprs tre parvenus un certain degr d'aisance par
le succs conomique (y compris en agriculture, s'agissant des Japonais),
et aprs seulement, qu'ils purent envoyer leurs enfants faire les tudes
ncessaires pour devenir mdecins, chimistes et autres professions
librales rmunratrices. Les groupes dnus de l'arrire-plan entrepre-
neurial dont disposent les Juifs, Chinois et Japonais, peuvent videm-
ment avoir compter davantage sur l'instruction comme voie d'ascension
sociale. Mais ce n'est pas une raison pour perptuer un mythe en guise
d'explication du pass. Les Antillais d'aujourd'hui, dans la zone
mtropolitaine de New York, y reoivent la mme quantit d'instruction
que les autres Noirs, mais gagnent des revenus suprieurs de 28 %94.
Allant de pair avec le mythe de l'importance historique de l'instruc-
tion pour faire sortir les groupes de leur pauvret, l'on a pens qu'une
bonne ducation elle-mme requiert un cadre de vie spcial. Livres et
priodiques au foyer, et beaucoup de conversation entre parents et
enfants, sont considrs comme une condition pralable l'acquisition
d'une bonne instruction, paralllement un engagement des parents
collaborant avec l'cole en tant qu'institution. Mais les enfants des
Japonais immigrant en Amrique n'ont eu aucun de ces atouts indis-
pensables pendant qu'ils poursuivaient leurs tudes avec de brillants
rsultats. Leurs paysans de parents n'taient pas des intellectuels, et les
enfants ne parlaient d'ordinaire aux parents que lorsque ceux-ci leur
adressaient la parole
95
En ce qui touche la participation des parents,
les immigrants juifs, japonais et chinois se gardaient bien de pntrer
dans l'cole, o ils se seraient sentis fort mal l'aise avec leur anglais
rudimentaire et leur absence de familiarit avec les faons de vivre
amricaines. Leur apport au processus ducatif consistait dire aux
enfants qu'ils devaient obir au matre d'cole
96
Les parents Noirs
214 RI\CE, POLITIQUE ET CONOMIE
d'enfants inscrits dans de bonnes coles pour Noirs n'ont pas eu grand-
chose de plus dire sur la faon dont ces coles devraient fonctionner,
except de ratifier et soutenir tout ce que l'enseignant disait
97
. Que tel
soit ou non le rle idal des parents vis--vis de l'cole, celui que l'on a
prtendu leur faire assumer comme indispensable l'heure actuelle
n'a aucun fondement dans l'histoire telle qu'elle a t.
LES DROITS CIVIQUES
Une tude des groupes ethniques amricains ne serait pas complte
si elle omettait la rvolution des droits civiques des annes 1960.
Pendant la majeure partie de l'histoire de l'Amrique, nombre de lois ont
explicitement instaur une discrimination selon les races - contre les
Ngres, les Asiatiques, les Hispaniques et les Indiens d'Amrique. Le
quatorzime amendement la Constitution rendit illgales quelques-
unes des plus impudentes discriminations, mais la doctrine selon laquelle
des installations publiques spares mais gales satisfaisaient aux
exigences de la Constitution, permit certaines institutions racialement
spares - et fortement ingales - de subsister en grand nombre
jusqu'au beau milieu du xx
e
sicle.
La Cour Suprme, en 1954, dans l'affaire Brown contre le Board of
Education , interdit la sgrgation l'cole, puis dans beaucoup d'autres
lieux publics, notamment dans le Sud. Dix ans plus tard, le Civil Rights
Act de 1964 interdit de nombreuses pratiques discriminatoires des Etats
et des municipalits, et d'institutions prives. L'volution de l'opinion
publique, les efforts officiels pour ouvrir les portes tous, et le taux
croissant des mariages mixtes rendaient visible une nouvelle attitude vis-
-vis des diffrences raciales et ethniques. Les groupes amricains les plus
pauvres - Noirs, Portoricains, Mexicains d'Amrique, et Indiens
d'Amrique - pntrrent en plus grand nombre dans les activits de
haut niveau. Toutefois, il n'est pas possible d'attribuer tout cela la seule
baisse de la discrimination. Les groupes dsavantags eux-mmes se
modifiaient. Des proportions croissantes des Amricains-Mexicains ont
suivi l'enseignement secondaire, surtout ceux des deuxime et troisime
gnrations
98
. Deux fois plus de Noirs se sont inscrits dans les
Universits
99
Les Chinois et les] aponais ont dpass les Blancs pour la
dure des tudes 100.
L'EXPRIENCE AMRICAINE 215
Il n'y a l que des indices spcifiques d'une bien plus large
transformation de nombreux groupes ethniques d'Amrique au fil des
gnrations - des transformations allant de la propret individuelle la
connaissance de l'anglais et la diminution de la violence - autant de
dtails qui ont facilit leur avancement conomique et leur acceptation
sociale
101
Nanmoins, l'interprtation politique a fait apparatre le
progrs des groupes simplement comme le rsultat de l'assentiment
maussade de la socit en gnral, et des lois contre la discrimination en
particulier. Il est vrai, par exemple, que le nombre des Noirs accdant
aux emplois plus levs a substantiellement augment dans les annes qui
ont suivi immdiatement la promulgation du Civil Rights Act de 1964.
Mais il est non moins vrai que le nombre de Noirs dans de telles
situations avait dj substantiellement augment dans les annes prc-
dant immdiatement cette loi de 1964. Le nombre des Noirs actifs dans
les professions librales, les mtiers techniques et autres emplois de
spcialistes avait plus que doubl entre 1954 et 1964
102
La continuation
de ce courant prexistant, aprs la promulgation de la loi sur les droits
civiques peut difficilement tre considre comme une preuve de
l'efficacit de l'action politique.
L o l'action politique a t manifestement efficace, ce fut l o les
interventions du gouvernement fdral neutralisrent des dispositions
sgrgationnistes des Etats. En somme, le mal que ces pouvoirs avaient
cr fut attnu. Pendant cette rvolution des droits civiques , la
panoplie complte des politiques discriminatoires des gouvernements
d'Etats, notamment dans le Sud, fut attaque par les Cours fdrales, la
lgislation nationale et les orientations administratives fdrales. Le
rsultat de cette offensive massive fut, par exemple, de dmanteler la
discrimination lectorale dans le Sud, ce qui eut pour rsultat de
multiplier par huit environ le nombre des lus politiques noirs entre 1964
et 1975
103
.
L o le gouvernement fdral a essay de dborder de ce rle
essentiellement ngatif pour procurer des avantages positifs aux groupes
raciaux et ethniques dfavoriss, le bilan a t beaucoup moins impres-
sionnant. L'un des plus discuts de ces essais a t appel affirmative
action, et a consist en mesures prfrentielles en matire d'embauche.
Cette intention a fini par prendre la forme des quotas d'emploi (objectifs
et calendriers numriques) dans les directives fdrales de dcembre
1971
104
Deux ans avant cette date, le revenu d'une famille portoricaine
216 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
tait de 63 % de la moyenne nationale; cinq ans plus tard il tait
descendu 50 % 105. Le revenu des foyers noirs suivit une courbe
fluctuante
l0
6, et celui des familles mexicaines baissa lgrement par
rapport la moyenne nationale
l07
Quelle que soit la complexit des
facteurs cachs derrire ces chiffres, le moins que l'on puisse dire est
qu'ils n'apportent aucune prsomption d'efficacit l'appui de cette
action positive .
Un tri plus pouss des donnes globales montre en outre des
consquences indsires surprenantes. Par exemple, les Noirs les moins
bien pourvus ont vu leur situation conomique empirer, pendant que les
Noirs dj plus aiss ont vu la leur s'amliorer rapidement. Les jeunes
Noirs ayant de 8 Il ans d'cole et moins de 6 ans d'exprience au
travail, gagnaient 79 % du revenu des jeunes Blancs rpondant la mme
description, en 1967 (avant les quotas d'emploi), et ce pourcentage baissa
69 % du revenu des jeunes Blancs en 1978 (aprs les quotas). Pendant
exactement le mme laps de temps, les jeunes hommes noirs ayant reu
une formation universitaire complte et ayant plus de six ans d'exp-
rience au travail virent leur revenu passer de 75 % de celui de leurs
homologues blancs, 98 % 108. En 1980, les couples de Noirs issus de
l'Universit gagnaient davantage que les couples de Blancs de mme
formation 1 09.
Si paradoxaux que paraissent ces contrastes violents dans l'volution
des situations conomiques de Noirs amricains, ils sont la consquence
logique des stimulations et des contraintes cres par les mesures dites
d'action positive. Les pressions de l'Etat pour faire embaucher dans des
groupes ethniques dfinis ont bien incit des entrepreneurs inclure dans
leur personnel des reprsentants de ces groupes; mais comme l'interven-
tion du pouvoir se prolongeait par une surveillance des salaires pays et
de l'avancement offert aux nouveaux embauchs, ainsi que des procdu-
res de licenciement, il devenait ainsi trs risqu de recruter des gens qui
par la suite pouvaient ne pas donner satisfaction dans leur travail. Il
s'ensuivit une demande accrue de personnel sr originaire des
groupes ethniques dsigns, notamment de gens ayant une bonne
instruction secondaire et/ou une exprience au travail convenable; et de
rduire en mme temps la demande de recrues n'ayant pas ces rfrences
scolaires ou pratiques. Dans le monde enseignant de mme, les
Universitaires Noirs ayant de brillantes rfrences se trouvrent mieux
traits que leurs homologues Blancs, alors que les enseignants noirs
L'EXPRIENCE AMRICAINE 217
n'ayant pas de doctorat ni de travaux publis gagnrent moins que leurs
collgues blancs de mme description 110.
Plus gnralement, la proportion de l'ensemble des revenus de Noirs
allant au cinquime le plus ais a augment, pendant que la proportion
allant aux trois cinquimes les moins aiss baissait
111

Ce ne fut l que l'un des nombreux programmes sociaux adopts au
nom des pauvres et des dfavoriss, par l'effet desquels ceux qui taient
dj assez bien pourvus le devinrent davantage, tandis que ceux que l'on
voulait ostensiblement aider n'ont pas bnfici de cette politique, ou en
ont souffert. Et ce processus n'a pas uniquement concern les Noirs, ni
mme les seuls Etats-Unis. Le traitement prfrentiel des entreprises
appartenant des Siamois, en Thalande, a conduit beaucoup des Chinois
qui y rsident rechercher un associ majoritaire siamois, de prfrence
bien introduit auprs des gens au pouvoir
112
Cela reprsenta une
aubaine pour des Siamois qui taient dj aiss - mais nullement pour
le paysan Tha l-bas dans sa rizire.
Bien des discussions sur la porte des mesures politiques en gnral,
et sur les droits civiques en particulier, sont conduites comme si l'on
mesurait le progrs d'une minorit toujours identique elle-mme, dont
on pourrait ainsi imputer la meilleure situation la politique discute.
Mais la rvolution des droits civiques concida avec des changements
substantiels - qui l'ont probablement facilite - parmi les Noirs, les
Hispaniques et autres groupes. En grande partie, la monte du revenu
moyen des Noirs par rapport celui des Blancs, entre 1940 et 1960, a t
l'effet de leur migration hors des rgions bas revenus
l13
, et depuis 1960
l'effet de meilleures qualifications professionnelles, y compris sous
l'angle de l'instruction
l14
Si les progrs du pass sont mal diagnostiqus,
les politiques actuelles et venir fondes sur de tels diagnostics peuvent
tre inefficaces, voire se retourner contre leur objectif - et provoquer
d'pres dissensions.
Les croisades politiques passes ont fortement tendance se perp-
tuer, mme aprs que leurs effets bnfiques ont t puiss. Cela
s'explique en partie par la force d'inertie. Il y a tout un "establishment"
qui vit des droits civiques, tant dans les sphres politiques qu'au
dehors
l1s
, qui doit se trouver du travail faire, pour se convaincre
lui-mme et convaincre le public de l'importance vitale de son activit.
De faon plus gnrale, c'est une perspective terriblement fascinante
que celle d'oprer sur autrui une rgnration morale et - dfaut
218 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
de les regenerer - de chtier les mchants. Quant savOIr si cela
amliorera la situation conomique des dshrits, c'est une tout autre
question.
L'IMMIGRA TION
Les comportements et les politiques l'gard de l'immigration ont
profondment chang, au fil des annes, aussi bien aux Etats-Unis que
dans d'autres pays. Initialement, une politique de porte ouverte
conduisit une immigration de grande ampleur - venant presque
entirement d'Europe - atteignant un paroxysme de prs de neuf
millions d'mes pendant les dix premires annes du xx
e
sicle, o les
immigrs reprsentrent jusqu' dix pour cent de la population totale des
Etats-Unis!16. Le premier plafond numrique fix l'immigration en ce
pays fut institu dans les annes 1920, diminuant de moiti le flux des
arrivants. La Grande Dpression des annes 1930 le restreignit encore,
la dcennie entire n'admettant qu'un demi-million d'immigrants!!7. La
seconde guerre mondiale fit encore tomber le nombre moins d'un
millier par an pour 1942, 1943 et 1944. L'aprs-guerre vit de nouvelles
vagues d'arrivages massifs, mais jamais rien d'approchant de celles de la
fin du XIX
e
et du dbut du xx" sicles.
La composition de l'immigration a chang de faon non moins
radicale que ses effectifs. Prs des trois quarts de tous les. immigrants aux
Etats-Unis, entre 1820 et 1979 venaient d'Europe. Mais la dcennie 1970
vit prs de deux fois autant d'immigrants venant d'Asie que venant
d'Europe (34 % contre 18 %) et une proportion encore plus forte (45 %)
arriva du Nouveau Monde
118
Il y eut presque autant d'immigrants
lgalement admis en provenance du Mexique, que de tous les pays
d'Europe pris ensemble - et une immigration clandestine massive de
Mexicains rend pratiquement certain qu'il y eut plus de Mexicains que
d'Europens pntrer aux Etats-Unis pendant les annes 1970.
Nanmoins, les rcentes modifications dans le type d'immigration font
partie d'une longue histoire de changements dans le nombre et l'origine
des arrivants. Comme on l'a vu au Chapitre 5, le passage de la navigation
voile la navigation vapeur a rvolutionn la carte des rgions
originaires de l'migration europenne, soulevant de difficiles problmes
du fait des caractristiques fort diffrentes quant la culture, entre les
L'EXPRIENCE AMRICAINE 219
nouveaux" et les anciens immigrants europens. Les sources
nouveau trs diffrentes des immigrants actuels posent des problmes
tout fait semblables.
Comme on l'a aussi not au Chapitre 5, il est habituel que les
immigrants s'lvent dans la socit amricaine, au point parfois de
dpasser en revenus les Amricains de mme origine ethnique ns aux
Etats-Unis. Mais cela ne signifie nullement que ce long parcours soit
gratuit, ni pour eux ni pour la socit qui les a accueillis. Ce qui est plus
important, c'est que les gnrations ultrieures nes sur le sol amricain
peuvent adopter des attitudes trs diffrentes et se comporter de tout
autre faon. Par exemple, alors que la premire gnration peut tre
satisfaite et reconnaissante d'avoir pu amliorer sa situation conomique
en se fixant aux Etats-Unis, la seconde gnration n'a pas d'autre tableau
de rfrence que la scne amricaine, et peut prouver de l'amertume et
de la colre si le revenu, les emplois et les conditions gnrales
d'existence de leur groupe sont au-dessous de ce qu'ils sont pour le reste
des Amricains. De sorte que mme un groupe qui dans l'ensemble
s'lve conomiquement, peut voir dans sa jeunesse se produire des
vagues de dlinquance et de criminalit; c'est ce qui se passa parmi
les immigrs] uifs et Italiens la fin du XIX
e
et au dbut du xx
e
sicles,
et parmi les immigrants mexicains ou les rfugis cubains plus rcem-
ment. Les cots invisibles de l'immigration comportent ainsi du
vandalisme, le dsordre dans les coles, la violence et le meurtre; mais
aussi des cots conomiques retombant de faon disproportionne sur
les lments les plus pauvres de la population amricaine antrieure,
lments auxquels les nouveaux venus font concurrence dans la recherche
d'emplois.
Les immigrants dbutent souvent aux Etats-Unis tout en bas de
l'chelle des mtiers, mme lorsqu'ils arrivent avec des comptences
professionnelles ou des aptitudes qui leur permettront de monter plus
haut, lorsqu'ils auront acquis plus d'informations et de contacts sur le
march amricain du travail. Les rfugis cubains de Miami, par
exemple, commencrent souvent par remplir des tches domestiques ou
subalternes prcdemment occupes par des Noirs; puis soudain de
nombreux Cubains firent des russites conomiques spectaculaires. Les
groupes d'immigrants moins heureux commencent aussi dans des
occupations obscures et y restent, devenant des concurrents chroniques
pour les Amricains faibles revenus, alors que les taux dj levs de
220 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
chmage sont une tragdie pour ces derniers et pour les contribuables qui
doivent les secourir. L o les immigrants sont clandestins, les
employeurs peuvent les embaucher au-dessous du salaire minimum lgal,
sans qu'ils aillent s'en plaindre auprs des autorits. C'est ainsi que les
immigrants illgaux trouvent plus facilement du travail que les Amri-
cains faiblement qualifis, que la lgislation chasse du march en les
rendant trop chers employer.
Le problme est plus compliqu que l'expression courante les
immigrants enlvent leur emploi des Amricains . Il n'y a pas une
quantit fixe ni prdtermine d'emplois occuper, comme le supposent
implicitement ceux qui voient chaque immigrant prendre la place d'un
Amricain. Lorsque des immigrants augmentent la production conomi-
que totale, ils augmentent en mme temps la demande globale de
consommation - c'est l l'une des nombreuses variables conomiques
dont l'interaction dtermine le nombre d'emplois qui seront offerts. Mais
une augmentation de l'un quelconque des facteurs de production (travail,
capital, terre, etc.) tend accrotre la productivit et la rmunration des
facteurs complmentaires, tout en rduisant la productivit marginale et
la rmunration des facteurs concurrents. Il n'y a donc rien de surprenant
ce que les fournisseurs de capitaux accueillent avec faveur de nouveaux
apporteurs de travail- aux Etats-Unis, au Brsil, en Afrique du Sud ou
ailleurs - tandis que les fournisseurs de main-d'uvre (notamment les
syndicats) cherchent limiter le nombre et les catgories de travailleurs
admis immigrer.
Les programmes tatiques, en divers pays, ont essay d'amortir les
pressions politiques de l'opposition en n'admettant de nouveaux travail-
leurs trangers qu'aprs une estimation officielle concluant qu'il n'y a
pas assez de travailleurs nationaux pour remplir les postes vacants.
Cette faon de voir reprend l'hypothse implicite du nombre fixe
d'emplois tenir, alors que dans la ralit des forces conomiques
complexes sont en jeu. S'il n'y a pas assez de travailleurs preneurs
d'emplois offert un certain taux de salaires, alors le jeu normal de la
concurrence sur le march aura pour effet de faire monter le taux de
salaires jusqu' ce que davantage de travailleurs soient attirs. En mme
temps, le cot croissant de la main-d'uvre incite les employeurs
chercher des mthodes moins consommatrices de travail humain pour
obtenir la mme production. Les deux tendances continueront jouer
jusqu' ce que le nombre croissant de travailleurs et le nombre
L'EXPRIENCE AMRICAINE 221
dcroissant de postes de travail dtenninent un quilibre - un niveau
plus lev de salaires. Mais cette hausse est annule dans la mesure o la
politique de l'immigration admet des travailleurs trangers pour occuper
les postes que les nationaux ne veulent pas remplir, au taux courant des
rmunrations.
Dans un Etat-providence moderne, il peut y avoir un cart consi-
drable entre le taux de salaires qui, par exemple, attirerait des
Amricains vers un pnible travail agricole alors qu'ils sont assurs de
recevoir les prestations sociales et des indemnits de chmage, et d'autre
part un taux de salaires suffisant pour faire venir du Mexique des gens
sans ressources. Le rsultat net d'une politique d'immigration visant
n'admettre qu'autant de travailleurs qu'il y a de postes vacants peut tre
celui-ci: les employeurs de l'Agriculture paieront moins cher leur main-
d' uvre, pendant que les contribuables amricains auront entre-
tenir des Amricains oisifs, parfaitement capables de remplir les mmes
tches mais non disposs le faire pour un salaire qui ne compen-
serait pas la perte des diverses allocations sociales. Du point de vue
d'ensemble de l'conomie, il y a trop de gens secourus au-del de ce
qui est ncessaire pour un certain produit conomique global, mme si
les immigrants n'ont pas directement enlev d'emplois des
Amricains.
Les tentatives pour contrler l'immigration, soit quantitativement,
soit qualitativement, se heurtent des obstacles la fois pratiques et
politiques. Contrler l'accessibilit physique des Etats-Unis, au travers
d'une frontire largement non garde avec le Mexique ou par une route
maritime relativement courte depuis les Carabes, exigerait un personnel
administratif beaucoup plus nombreux et un appareil juridique beaucoup
plus rigoureux, que ce qu'ils taient devenus historiquement pendant des
gnrations o il s'agissait principalement d'Europens affrontant
l'obstacle infiniment plus redoutable de l'Ocan Atlantique.
Contrler le nouvel afflux d'immigrants est aussi plus difficile
politiquement parlant. Tout essai de restreindre l'immigration en tenant
compte des antcdents historiques trs divers des groupes en ce qui
concerne l'adaptabilit au mode de vie de la socit amricaine, soulve
automatiquement de stridentes dnonciations de racisme . Tout essai
srieux pour faire respecter les frontires - par exemple au moyen de
barbels pour dissuader les franchissements illgaux, ou au moyen
d'emprisonnements pour les punir - se heurte aux objections humani-
222 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
taires qui font hsiter les tribunaux et influencent politiquement les
lgislateurs et les fonctionnaires. Le rsultat net est qu'il n'y a de
sanctions que ngligeables, et de dissuasion que symbolique, opposes
l'immigration illgale en provenance du Mexique, la source la plus
considrable. Ceux qui sont surpris en train de se faufiler travers la
frontire mexicaine sont d'ordinaire renvoys, et recommencent souvent
dans la mme nuit.
Les rfugis fuyant les dictatures de la mer Carabe, comme Hati ou
Cuba, prsentent un problme tout diffrent, car souvent les renvoyer
au pays quivaudrait les condamner mort. Mais les laisser rester
signifie en encourager beaucoup d'autres suivre. Souvent ce sont des
gens sans formation pfC'fessionnelle, ou sans valeur apprciable pour
l'conomie, et dont les antcdents culturels (y compris dlits et
violences) augurent mal de la possibilit d'insertion dans la socit
amricaine. Mme dans les cas peu nombreux o des gens sont mis en
prison pour violation des lois sur l'immigration, la condamnation ne
dpasse gure six mois en moyenne, et le temps de dtention effective est
d'environ quatre mois
l19

En grande partie, la rpugnance faire respecter strictement des
rgles de limitation et de slection est fonde sur le rle historique des
Etats-Unis comme havre de salut pour les immigrants, symbolis par la
fire formule inscrite sur la Statue de la Libert : Envoyez-moi vos
multitudes fatigues, dmunies, blotties pour se rchauffer. .. Mais les
Etats-Unis n'ont pas t les seuls avoir gard les portes ouvertes, ni les
seuls avoir chang de politique cet gard lorsque les circonstances
changeaient. Le Canada, par exemple, avait jusqu'en 1895 une politique
de libre immigration, et n'y a apport de restrictions rigoureuses qu'
partir de 1931
120
Quelques pays d'Amrique du Sud, et l'Australie, ont
mme subventionn l'immigration au XIX
e
sicle. Mais l'immigration
n'est pas moins soumise des rendements dcroissants que n'importe
quelle autre activit humaine. Lorsque ces pays se furent peupls
suffisamment et que les avantages d'un surcrot d'immigrants s'aminci-
rent, tandis que le cot social et conomique reprsent par une
immigration se fit plus manifeste, tous les gouvernements concerns
adoptrent des mesures restrictives tant au point de vue du nombre que
de la qualit des arrivants.
La politique amricaine concernant l'immigration, comme celle
d'autres pays, s'efforce d'attirer davantage de personnes hautement
L'EXPRIENCE AMRICAINE 223
qualifies, d'accueillir les rfugis politiques, et de runir les familles en
laissant les proches parents des citoyens entrer plus ou moins librement.
Le problme rel est que des nombres trs levs d'immigrants entrent
illgalement, au mpris des rgles officielles, et donc sans contrle ni
quantitatif, ni qualitatif. Le problme qui se pose aux Etats-Unis n'est
pas seulement de savoir quelle politique choisir en matire d'immigra-
tion, mais de savoir si une politique quelconque pourra tre efficacement
impose.
7
LE TIERS MONDE
Ce que l'on appelle comunment le Tiers Monde est plus vaste que
le premier monde des nations riches (Europe occidentale, Canada, Etats-
Unis, Australie et Japon), plus le second monde des pays' du Bloc
communiste. La majeure partie du genre humain vit dans ce Tiers
Monde. En ce sens, c'est une ralit d'immense importance. Dans un
autre sens, cependant, le Tiers Monde est un concept artificiel la
dfinition vague et inconsistante : un fourre-tout de pays hautement
disparates en termes conomiques, culturels, politiques, raciaux et
ethniques. La pauvret passe pour tre la caractristique dfinissant
le Tiers Monde, mais de substantielles rgions gogJ;aphiques et des
classes sociales entires dans ce Tiers Monde sont loin d'tre pauvres j et
on y trouve des pays entiers qui sont plus proches du niveau de vie
de l'Europe occidentale que du niveau de vie d'autres nations du
Tiers Monde. Parfois le Tiers Monde est dfini racialement, les pays
blancs tant riches et les non blancs tant pauvres. Mais le Japon,
non blanc, a un revenu par tte suprieur celui de la Grande-Bretagne,
ceux de l'Union sovitique et de divers pays de l'Europe occidentale
et orientale, ainsi qu' ceux de pays population dominante blanche
comme le Brsil et l'Argentine. L'Arabie Saoudite et le Koweit ont
des revenus par tte plus levs que plusieurs nations blanches. De
plus, lorsque le Tiers Monde est considr en termes d'tres humains et
non plus de nations, il se trouve contenir davantage de Blancs que de
Noirsl.
Mme si les limites du Tiers Monde sont difficiles dfinir de faon
LE TIERS MONDE 225
prcise et significative, il reste que des rgions considrables du monde,
un nombre lev de nations, et de substantielles portions de la race
humaine vivent des niveaux conomiques que l'on considrerait comme
celui de la pauvret en Europe occidentale, aux Etats-Unis ou au Japon.
Les causes de cette pauvret, les moyens possibles pour la rendre moins
dure, et les perspectives d'atteindre la prosprit dans ce Tiers Monde,
constituent donc des problmes importants, rclamant rflexion.
Parce que la pauvret est l'une de ces choses qui sont uniquement
l'absence de quelque autre chose - en l'occurrence, la richesse - il
faut prendre certaines prcautions pour l'analyser. D'autres concepts
impliquant seulement l'absence de quelque chose - comme la calvitie,
ou le vide - font rfrence l'absence de choses qui se rencon-
trent spontanment dans la nature, comme les cheveux et l'air. La
richesse, elle, ne se rencontre pas spontanment dans la nature. C'est sa
prsence, plutt que son absence, qui demande explication - d'autant
plus que la plupart des nations aujourd'hui riches taient pauvres il y a
seulement quelques sicles. La question qu'il faut poser est ceci: quel
concours de circonstances a-t-il caus les heureuses conditions d'exis-
tence dont jouit aujourd'hui une portion relativement exigu de l'espce
humaine? Dans quelle mesure ces combinaisons particulires de circons-
tances historiques peuvent-elles tre analyses, reproduites, ou greffes
sur d'autres socits? Dans quelle mesure d'autres socits dsirent-elles
ces choses particulires que l'on considre comme non seulement
dsirables, mais comme essentielles dans les socits qui les ont
produites?
Mais avant mme d'aborder ces questions cruciales, il est ncessaire
de considrer certaines autres faons de voir qui ont t rpandues si
largement et avec tant d'insistance, qu'elles hanteront certainement toute
discussion si on ne les traitait pas spcifiquement. Il est trs gnralement
cru que c'est la surpopulation, concurremment ou non avec l'exploita-
tion coloniale, qui explique la pauvret du Tiers Monde; et que des
transferts de ressources fiscales prleves dans les nations les plus
prospres sont indispensables non seulement pour faire face des
urgences pisodiques, mais pour promouvoir la croissance conomique
parmi les nations plus pauvres. Toutes ces opinions exigent un examen
et une analyse soigneusement oprs.
226 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
LA DMOGRAPHIE
L'une des plus anciennes explications de la pauvret, tant l'intrieur
qu'internationalement, rside dans la surpopulation. Mme avant Mal-
thus et son Essai sur le principe de population de 1798, d'autres avaient
soutenu que les familles et les nations ne doivent pas avoir trop d'enfants
si elles veulent tre prospres. La surpopulation est un concept dont le
caractre familier est souvent accept comme un substitut sa dfinition.
Mais comme tout concept dont le prfixe est sur ou sous , la
question clef est : par rapport quoi? Les rgions pauvres sont-elles
surpeuples relativement leur territoire, leurs ressources naturelles,
ou alimentaires?
La terre
De temps autre au cours des sicles, il s'est produit une closion
d'crits sonnant l'alarme propos de la finitude de l'espace habitable
sur la plante, par rapport la croissance de la population. Certains ont
centr leur attention sur les rgions les plus pauvres, o le problme est
cens tre le plus aigu. Les images de taudis surpeupls et loqueteux,
dans les pays affligs par la misre, insinuent frquemment ces notions
sans se donner la peine d'tablir explicitement des relations de cause
effet. Des expressions impressionnantes, comme places debout seule-
ment ou l'explosion dmographique galement
l'insinuation la dmonstration. L'extrapolation est aussi un succdan
trs efficace dispensant de fournir des preuves. Les extrapolations de
Malthus mettant en parallle une progression gomtrique de la popula-
tion et une progression arithmtique de la production alimentaire, firent
beaucoup pour dramatiser et fixer dans l'esprit du public l'ide de
surpopulation - avant qu'il existt aucune donne de recensement ou
autre preuve concrte dans la plupart des pays du monde. En se servant
d'extrapolations, l'on pourrait dmontrer que si la temprature a mont
de quelques degrs depuis ce matin, la poursuite de cette tendance
aboutirait nous faire frire comme une tranche de lard d'ici la fin du
mois. La question est de savoir si un tel raisonnement devrait servir de
fondement une inquitude, une analyse ou une politique?
Pour donner une ide de ce qu'est l'encombrement de la plante dans
la ralit prsente, imaginons que chaque homme, femme et enfant du
LE TIERS MONDE 227
monde entier soit amen sur le territoire du Texas. Il y a dans le monde
4414 millions d'individus
2
et le Texas couvre 671 063 km
2
de surface
merge
3
Cela donne approximativement 153 m
2
par personne. Une
famille de quatre membres disposerait donc de 612 m
2
- ce qui est la
dimension d'une maison d'habitation amricaine, de moyenne bourgeoi-
sie, avec jardin par-devant et cour l'arrire. Bref, chaque tre humain
vivant actuellement sur terre pourrait tre log sur le territoire du Texas,
dans une maison de rez-de-chausse pour famille seule, avec cour et
jardin.
Qu'en est-il alors de ces multitudes grouillantes de pauvres que l'on
nous montre et dont on nous parle si souvent, qui encombrent les rues
de Calcutta ou les bidonvilles de Porto-Rico? L'on devrait remarquer
d'abord que les gens riches ne sont jamais compts comme des multitudes
grouillantes, quel que soit leur nombre prsent sur un mille carr. Les
riches immeubles de Park Avenue ont des concentrations dmographi-
ques comparables celles des taudis du monde entier. Le fait que
l'encombrement et la pauvret nous frappent l'un et l'autre si fortement
dans de nombreux bidonvilles n'est pas la preuve que le premier soit la
cause de la seconde. L'inverse est plus vraisemblable : les pauvres gens
ne peuvent se payer beaucoup d'espace dans les agglomrations urbaines
parce que le sol a tendance y coter fort cher.
La question plus gnrale de l'encombrement des villes a peu voir
avec la population ou la sur -population relativement la surface
territoriale d'un pays. D'un point de vue conomique, l'entassement des
gens est prcisment ce quoi servent les villes. Beaucoup des caractres
d'une ville importante -la varit et la gamme tendue des entreprises,
les installations ouvertes au public et les distractions offertes - ne sont
conomiquement ralisables que s'il est possible de puiser dans une
population nombreuse de clients et de travailleurs. Il peut y avoir
abondance de terres non bties dans un pays dont les villes sont trs
peuples, ou sur -peuples pour ceux qui n'aiment pas la foule. A
l'poque o la population des Etats-Unis n'tait que la moiti de ce
qu'elle est maintenant, ses villes taient plus densment peuples
qu'aujourd'hui. Le dveloppement des transports publics et de la voiture
prive a permis aux gens de se rpandre plus largement autour des villes,
tout en restant compris dans le rservoir de clients et de travailleurs
qui rend possible l'existence des grandes entreprises.
Quand les Irlandais, les Italiens et les Juifs qui immigraient dans
228 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
New York vivaient cinq ou dix dans une pice des quartiers misreux,
l'on pouvait voyager travers une bonne centaine de milles de campagne
amricaine ouverte sans rencontrer me qui vive (et cela reste possible
aujourd'hui). A beaucoup d'observateurs bien intentionns, il paraissait
vident que les pauvres des villes auraient d essaimer dans la campagne.
Mais les immigrants avaient besoin d'emplois, et des autres possibilits
de la ville, y compris la compagnie d'autres gens de mme culture dans
un pays inconnu. De nombreux efforts pour les inciter se reloger dans
la campagne chourent; et les rares individus qui y allrent en effet ne
russirent pas comme agriculteurs, ou ne purent supporter l'isolement ou
les autres particularits de la vie rurale. Mme les Juifs, qui se montrrent
capables de russite dans un cadre urbain, chourent compltement
dans les communauts agricoles, aussi bien en Amriqu qu'en
Argentines. Les mmes mcomptes frapprent les Allemands trs
cultivs d'origine citadine, qui s'essayrent l'agriculture au milieu du
XIXe sicle, aprs avoir immigr aux Etats-Unis
6
La pauvret et
l'entassement des divers groupes d'immigrants dans les taudis urbains,
n'avaient rien voir avec un manque d'espaces libres o 's'tablir en
Amrique.
Internationalement non plus, il n'y a gure, ou point, de corrlation
entre la pauvret et la densit du peuplement. Comme le montre le
Tableau 1, il y a des nations revenu lev, ou moyen, ou faible, avec
une densit dmographique forte, moyenne ou faible. L'Ethiopie a
presque le mme nombre d'habitants au mille carr que les Etats-Unis
(61 et 65 respectivement), mais le revenu annuel par tte y est infrieur
100 dollars. A l'autre extrmit de l'chelle des revenus par tte dans
le Tiers Monde, Singapour a plus de la 000 habitants par mille carr, et
son revenu par tte est plus de trente fois celui de l'Ethiopie. Le prospre
Japon, avec un revenu plus lev que celui de maint pays d'Europe, est
plus densment peupl par mille carr que l'Inde, l'une des nations les
plus pauvres du monde.
L'on pourrait objecter que ce n'est pas la superficie du sol merg qui
importe le plus, mais l'tendue des terres cultivables, car les dserts et les
montagnes ont peu d'importance conomique. Mais les dserts du
Koweit et de l'Arabie Saoudite contiennent le ptrole qui les a placs
parmi les pays les plus riches du monde. Toutefois, mme si l'on prenait
pour critre l'tendue des terres cultivables, la conclusion fondamentale
ne changerait gure. Le Japon, par exemple, soutient encore moins bien
LE TIERS MONDE
TABLEAU 7.1
Densit de peuplement et revenu
Population au mile carr
Revenu par tte
l
500 ou plus 100-499
Plus de
5 000 dollars
De 1000
5 000 dollars
Moins de
1 000 dollars
Allemagne de l'Ouest
Belgique
Hollande
Japon
Grande-Bretagne
Singapour
Barbade
Jamaque
Tawan
Liban
Salvador
Inde
Bangladesh
Koweit
Danemark
France
Allemagne de l'Est
Espagne
Isral
Grce
Italie
Irlande
Pologne
Costa Rica
Turquie
Cuba
Malaysia
Maroc
Philippines
Egypte
Indonsie
Chine
Ouganda
Pakistan
Birmanie
Moins de 100
Sude
Etats-Unis
Canada
Australie
Autriche
Libye
229
Arabie Saoudite
URSS
Iran
Irak
Argentine
Afrique du Sud
Brsil
Mexique
Colombie
Algrie
Chili
Guyane
Bolivie
Libria
Congo
Tanzanie
Knia
Afghanistan
Ethiopie
1 Dans chaque colonne les pays sont classs selon les revenus dcroissants.
Source: The World Almanac and Book of Facts, 1981.
la comparaison avec l'Inde selon ce critre, mais c'est l'Inde qui connat
des famines. De mme, l'Ethiopie frquemment sujette la famine a
beaucoup plus de terres arables par tte d'habitant que n'en ont
Singapour ou la Grande-Bretagne. Ainsi que l'a observ un spcialiste
renomm des conomies sous-dveloppes, les famines et les disettes
de produits alimentaires se produisent le plus souvent l o des
230 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
populations clairsemes pratiquent une conomie de subsistance au
milieu de vastes tendues cultivables 7. C'est notamment le cas de
Sumatra, de Borno, du centre de l'Afrique et de l'intrieur de
l'Amrique du Sud. Mme dans une rgion trs densment peuple
comme l'ouest de la Malaysia, plus de la moiti du sol reste en friche bien
qu'il ait la mme fertilit que dans la partie cultive
8

Les famines se produisent en raison d'une insuffisance des rserves
alimentaires dans une rgion frappe par divers flaux naturels ou
provoqus par l'homme (scheresse, guerre, inondations ... ) et parce
que le systme de transports d'un pays pauvre n'est pas assez dve-
lopp pour permettre de distribuer rapidement des quantits massives
de nourriture avant que la sous-alimentation n'exerce des ravages. Ces
famines priodiques sont d'pouvantables tragdies, mais elles n'ont
pas grand-chose voir avec la population totale du monde, ni mme
celle du pays frapp, par rapport la terre cultivable et sa capacit
produire de la nourriture dans des conditions normales. Des endroits
aussi fortement peupls que Taiwan, Hong Kong et Singapour ne
signalent pas de famines
9
De plus, mme dans des pays o des gens
meurent de faim, des stocks de secours alimentaires peuvent pourrir
sur place dans les ports parce que le rseau des transports et le
systme de distribution ne peuvent les faire parvenir assez rapidement
dans l'intrieur du pays. La fameuse distribution par les intermdiai-
res, dont on accuse souvent les professionnels de n'tre que des
parasites, remplissent en ralit une fonction qui pe}lt tre littrale-
ment une question de vie ou de mort.
Il y a des objectifs pour lesquels une population clairseme constitue
un handicap. Un grand nombre d'investissements fixes, coteux
raliser - qu'il s'agisse d'un rseau de drainage ou d'une acirie - ne
sont conomiquement faisables que lorsque ces cots peuvent tre
rpartis sur un grand nombre d'usagers. S'il n'y a pas assez de gens
servir sur une rgion donne, le cot est trop grand par unit de service
ou par unit de produit. Cela ne veut pas dire qu'un sous -peuplement
soit gnralement cause de pauvret, quoiqu'il puisse en tre l'un des
facteurs. La rpartition des divers pays dans les compartiments du
Tableau 1 suggre que la seule densit de peuplement ne fournit que trs
peu d'explications de leur richesse ou de leur pauvret. Tous les pays
cits dans le compartiment suprieur de gauche ont plus de cinq fois
autant de revenu par tte que tous ceux du compartiment le plus bas dans
LE TIERS MONDE 231
la colonne de droite, alors que les premiers ont aussi cinq fois plus
d'habitants au mille. carr. Mais en mme temps, tous les pays du
compartiment le plus lev droite ont plus de cinq fois le revenu par tte
des pays inscrits au coin infrieur gauche, bien qu'tant cinq fois moins
peupls au mille carr. Aucune corrlation sensible n'existe dans un sens
ni dans l'autre.
Quant au taux de croissance dmographique, il n'a pas non plus les
sinistres consquences que la thorie lui impute, si l'on s'en rapporte aux
faits historiques. Par exemple, entre la dcennie 1890 et la dcennie 1930,
la Malaysia a t transforme compltement: au dbut c'tait une rgion
faiblement parseme de villages de paysans et de pcheurs, c'est devenu
une nation avec des villes importantes et un dveloppement conomique
moderne. Alors que sa population est passe d'un million et demi prs
de six millions d'habitants, cette population beaucoup plus nombreuse
jouit la fois d'un niveau de vie plus lev et d'une plus grande longvit.
Hong Kong et Singapour aussi ont eu une croissance dmographique
rapide depuis 1950, paralllement des progrs dans le niveau de vie.
Quant au monde occidental, sa population a quadrupl depuis le milieu
du XVIIIe sicle, pendant que son revenu par tte a t multipli par cinq.
La majeure partie de cet essor du niveau de vie de l'Occident s'est
produite alors que sa population augmentait plus vite qu'elle ne le fait
aujourd'hui dans le Tiers Monde
lO

Les ressources naturelles
Le concept de ressources naturelles nous est, lui aussi, tellement
familier qu'il nous semble n'avoir pas tre dfini. C'est pourtant une
notion glissante et tratresse. Par exemple, une littrature vaste et
dramatique proclame que nous sommes en passe d'puiser les ressources
naturelles en gnral, et certaines (comme le ptrole) en particulier. Par
une extrapolation simpliste, cela peut paratre quelque chose d'inlucta-
ble, tout comme l'on peut par extrapolation dmontrer que nous finirons
par manquer de place sur la terre, et par rtir mort si la temprature
continue monter.
Une ressource naturelle est quelque chose qui se trouve dans la nature
et dont nous savons comment nous servir. Notre connaissance de
l'utilisation possible est tout autant partie intgrante du concept que la
matrialit de la ressource considre. Un inventaire des ressources
232 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
qu'on aurait effectu il y a deux sicles, n'aurait pas comport les
hydrocarbures ou l'lectricit hydraulique parce que personne ne savait
quoi cela pourrait servir. Une fois que l'on considre les ressources
naturelles sous cet clairage, il n'est plus vident qu'elles diminuent
mesure que passent les sicles. De plus, mme pour quelque chose que
l'on sait tre une ressource naturelle, les quantits existantes connues
peuvent continuer augmenter, s'accrotre avec le temps. Il y a par
exemple aujourd'hui, davantage de rserves connues de ptrole dans le
sol amricain, qu'il n'yen avait quarante ans plus tt!!.
Dans quelque sens ultime, les ressources naturelles sont finies
comme la surface des terres est finie . Trop souvent, l'on tire de cette
finitude la conclusion htive que nous sommes, un point de vue
pratique, bientt au bout des rserves de la chose en question. a ohn
Stuart Mill, quand il tait un jeune homme, s'inquita un jour de nous
voir puiser la musique puisqu'il n'existe qu'un nombre limit de sons
musicaux!2; cette poque, Brahms et Tchaikovsky n'taient pas de ce
monde, et personne n'avait ide du jazz.) Mais de nombreuses r ~ s s o u r e s
naturelles peuvent devenir dsutes - dpasses et remplaces par de
meilleurs procds - bien longtemps avant de disparatre physiquement.
A toutes fins pratiques, nous n'en manquerons jamais.
Les diffrences de richesse parmi les nations ont peu de rapports avec
les diffrences en ressources naturelles. Le Japon n'a pas de ptrole, et
importe la plupart des ressources naturelles ncessaires son norme
production industrielle. Et pourtant, il a un revenu par tte trs suprieur
au Mexique, o abondent les minraux utiles, la terre fertile, d'amples
gisements de ptrole, et des cours d'eau susceptibles de procurer
beaucoup d'nergie lectrique. Les Japonais ont simplement de hauts
niveaux de connaissances techniques, de discipline et de talents d'organi-
sation, ainsi que d'autres traits qui leur permettent de faire conomique-
ment beaucoup mieux que les Mexicains; et cela, que Japonais et
Mexicains soient les uns et les autres dans leurs pays natal, ou qu'ils
vivent cte cte en Californie o ils ont t implants pendant
pratiquement aussi longtemps, et o leurs immigrants ont dbut dans
des occupations de mme niveau
J3

Les ressources naturelles d'une nation donne sont aussi utilises trs
ingalement par des groupes de gens divers. Toutes les choses qui taient,
pour les Europens, des ressources naturelles, se trouvaient aussi dans
l'hmisphre occidental avant Christophe Colomb, mais les populations
LE TIERS MONDE 233
indignes - appeles par erreur Indiens - ne s'en taient pas servies
pour parvenir un niveau conomique et technique comparable celui
des Europens; le fait est patent puisque ces derniers ont russi les
chasser de leurs territoires, souvent malgr une infriorit numrique
devant des Indiens braves et ingnieux. En Argentine, certaines des
meilleures terres bl du monde n'ont pas dispens les Argentins
d'importer du bl pendant des gnrations, jusqu'au moment o un autre
assortiment d'individus, venus de socits diffrentes avec d'autres
valeurs et d'autres talents, transformrent le pays en l'un des plus grands
exportateurs de bl. En Asie du Sud-Est, la pninsule malaise contenait
de riches gisements d'tain bien longtemps avant que les Chinois ne
viennent les exploiter, mais les Malais n'en avaient pas tir grand parti.
La mme histoire peut tre redite, avec des variantes locales, pour
beaucoup de rgions d'Afrique et du Moyen-Orient.
- La nourriture
Un best-seller alarmiste, intitul The Population Bomb (L'explosion
dmographique) porte sur sa couverture la phrase que voici:
Pendant que vous lisez ces mots, trois enfants meurent de faim, et vingt-
quatre bbs de plus viennent au monde
14

En tant que procd de propagande, juxtaposer deux phnomnes
frappants peut insinuer avec succs qu'il existe entre les deux une certaine
relation de cause effet, aussi peu fonde qu'elle soit par la logique ou
par l'exprience. Les famines n'ont pas eu de corrlation dmontrables
avec le nombre des enfants dans le monde, ni avec le nombre des
nouvelles naissances. Parce que les famines impliquent frquemment une
course contre la montre des secours offerts, qu'il faut distribuer au long
de rgions primitives ravages par la disette, des gens meurent de faim et
de maladie alors qu'il existe des surplus de produits alimentaires dans le
monde, et mme dans leur propre pays. Mais cette ide que nous finirons
par manquer de nourriture continue paratre vraisemblable, apres avoir
couru dans les esprits pendant deux sicles malgr d'crasantes preuves
de sa fausset.
Lorsque Malthus crivit le premier un ouvrage sur la population la
234 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
fin du XVIIIe sicle, les observations concrtes sur le sujet etaient
rarissimes. Aucun recensement gnral n'avait jamais t fait en Grande-
Bretagne. Les affirmations de Malthus sur le doublement en vingt-cinq
ans de la population amricaine taient fondes sur une valuation faite
antrieurement par Benjamin Franklin, bien avant le premier recense-
ment amricain 15. Quant aux parties du monde moins dveloppes, des
statistiques dmographiques srieuses ont t difficiles obtenir, mme
au xx
e
sicle
l6

Lorsque les donnes purent tre rassembles au cours du XIX
e
sicle,
il apparut qu'en ralit les disponibilits alimentaires augmentaient plus
vite que la population
17
Cela a continu de se vrifier au xx
e
sicle
18
,
mme au paroxysme de l'hystrie sur l'explosion dmographique .
Comme la plupart des donl).es statistiques, celles-l fluctuent avec le
temps; de sorte que ceux qui ont un intrt permanent entretenir la
panique - ceux qui vendent les livres et les programmes lectoraux -
peuvent faire ressortir des faits tels qu'une baisse de 2 % de la production
de vivres dans le monde entre 1965 et 1966
19
Mais en face' de cette
tendance constate sur une anne, il y a le fait que la quantit de
nourriture disponible par tte est gnralement plus forte maintenant
qu'il y a cent ans, quand il y avait beaucoup moins de gens sur la terre.
De vastes tendues de terres non cultives, mme dans des pays aussi
misrables que l'Inde, ou la Malaysia, donnent penser que le problme
des famines et de la malnutrition n'est pas celui d'une sur-population ",
mais celui de l'insuffisance des installations de stockage, des difficults
de distribution et de nombreuses barrires naturelles ou cres par les
hommes. En outre, des pays qui ont pratiquement le mme taux de
natalit diffrent en niveaux de revenu et en taux de dveloppement
conomique, de plusieurs fois cent pour cent
20
.
L'hystrie de la surpopulation est la fois philosophiquement et
politiquement consubstantielle avec l'optique de ceux qui se posent en
gnral les problmes mondiaux en termes de masses sans cervelle qui
ont besoin d'tre guides par l'lite claire, dont ils font partie
2J
.
L'Inde, par exemple, institua en 1975-1977 un programme massif de
strilisation force, en vertu duquel des centaines de milliers de gens
furent striliss contre leur gr, souvent brutalement et dans des
conditions sanitaires dficientes ,,22. Maints officiels et des intellectuels
occidentaux rclament aussi une ferme impulsion " des dirigeants des
pays moins dvelopps vers la matrise de la croissance dmographique.
LE TIERS MONDE 235
Une telle impulsion signifie presque invariablement des doses vanees
d'autoritarisme, de la part des lites occidentalises contre la population
en gnral.
Les disettes alimentaires, allant de la malnutrition la famine, sont
souvent plus le rsultat de mesures politiques que des dimensions de la
population. La Tanzanie, qui fut un pays exportateur de produits
agricoles, en est devenu importateur, sur arrire-plan de multitudes
affames grce aux grandioses expriences sociales imposes par le
Prsident Julius Nyerere23. Plusieurs gouvernements du Tiers Monde
interdisent l'usage de tracteurs, de moissonneuses et d'autres matriels
agricoles
2
4, pour la raison douteuse que la mcanisation supprime des
emplois. Des famines ont t provoques (en Belgique au XVIe sicle) ou
aggraves (aux Indes au XVIIIe sicle) par le contrle des prix
25

Heureusement, au XIX
e
sicle, les autorits en place en Inde tirrent la
leon de la catastrophe survenue un sicle plus tt et devant une menace
de famine en 1866 y parrent en suivant une politique inverse:
Loin de tenter d'empcher la spculation, comme en 1770, le gouverne-
ment fit tout ce qui tait en son pouvoir pour la stimuler.:. Lors de la famine
prcdente, quelqu'un ne pouvait gure s'engager dans le commerce des
grains sans s'exposer aux rigueurs de la loi. En 1866, des personnes
respectables en grand nombre se mirent en faire le ngoce; car le
gouvernement, en publiant chaque semaine des informations sur les cours
dans chaque district, rendait les changes faciles et srs. Chacun sut o le
grain pouvait s'acheter au meilleur prix, et o il pouvait tre vendu au plus
haut. En consquence, la denre arrivait des rgions o il tait possible d'en
conomiser sur la consommation courante, et elle tait transporte vers les
rgions o le besoin en tait le plus aigu
26

Une politique conomique efficace de ce genre a pu alors tre
applique, sans crainte de rpercussions politiques, parce que l'Inde tait
gouverne par des fonctionnaires coloniaux britanniques. C'tait aussi
une poque o le laissez-faire conomique tait l'apoge de son
influence sur les esprits. Aujourd'hui, il est difficile d'imaginer des
gouvernants lus, permettant au march d'oprer librement pendant une
famine - au milieu d'invitables accusations lances par leurs adversaires
politiques prtendant que les prix sont insenss" - et mme si ces
gouvernants comprenaient clairement que la libert du march est la
route la plus directe pour mettre un terme la famine et sauver le plus
grand nombre de vies humaines.
236 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
L'IMPRIALISME
L'histoire du comportement de l'homme envers ceux de ses congn-
res qui ont moins de ressources conomiques ou de puissance militaire,
a rarement t un plaisant rcit. Quelle qu'ait t la gloire de l'Empire
Romain, dont l'uvre historique profite encore une grande partie de
l'humanit, ce fut un systme dont l'assise fondamentale tait une
puissance irrsistible, employe avec une brutalit impitoyable. Quant
aux parties non occidentales de l'espce humaine, elles ne furent pas
exemptes de semblables habitudes: Le mpris des aristocratiques Noirs
Batutsi pour leurs serfs Bantous, ou des Matabele pour leurs chiens "
Mashona, tait un sentiment de supriorit si extrme, qu'il allait encore
au-del de celui qu'prouvaient, au fond du veld sud-africain, les Boers
envers leurs ouvriers agricoles bantous. ,,27 Les Chinois n'avaient que du
ddain pour tout ce qui n'tait pas chinois - les barbares - au temps
de leur splendeur impriale; et les mandarins visitant en 1603 la
communaut de Chinois d'outre-mer tablie aux Philippiries, se
comportaient exactement comme s'ils avaient t en territoire chinois, et
faisaient fouetter n'importe quel membre de leur race qui leur semblait
le mriter ,,28.
En somme, l'arrogance des puissants n'a connu aucune frontire de
race, de lieu ni d'poque. L'imprialisme ne fait pas exception, et n'en
est pas la seule forme. Toutefois, il a constitu un phnomne de grande
extension pour une large portion du monde non europen, pendant la
majeure partie des trois derniers sicles - et les diffrences visibles de
race ont ajout de l'intensit aux sentiments opposs de part et d'autre,
bien qu'en ralit les aient trait les Irlandais au moins aussi
mal qu'ils ne traitaient les Africains et les Asiatiques. Mme des
dcennies aprs la dcolonisation amorce la fin de la seconde guerre
mondiale, les squelles conomiques et politiques de l'imprialisme
demeurent un facteur important dans l'histoire mondiale, et ses causes et
effets restent un sujet de vives controverses.
Bien que l'imprialisme ait exist pendant des millnaires, il y a eu de
nombreux essais pour inventer des thories spciales concernant l'imp-
rialisme des nations europennes pendant l're capitaliste. Ces thories
mritent d'tre examines, non seulement quant leur validit, mais aussi
en tant qu'elles clairent les faons de penser qui modlent les politiques
et les attitudes dans le Tiers Monde et ailleurs. Enfin, les effets concrets
LE TIERS MONDE 237
de l'imprialisme doivent tre passs en revue, de mme que son hritage
durable, tant en Occident que pour le monde moins dvelopp.
Les thories
Peut-tre les plus anciennes thories de l'imprialisme capitaliste ont-
elles t celles des mercantilistes, un assemblage htroclite d'intellec-
tuels, de politiciens et de gens de plume qui ont contribu orienter les
politiques conomiques des gouvernants europens aux XVIIe et XVIIIe
sicles. La conception mercantiliste de la richesse a t discrdite depuis
longtemps parmi les conomistes de profession, mais elle continue de
dominer l'opinion populaire et politique l'heure actuelle. Pour les
mercantilistes, la richesse tait ce que l'un gagne au dtriment d'un autre.
Ils se proccupaient surtout du transfert de la richesse, plutt que de sa
cration. Certains mercantilistes considraient l'imprialisme - et mme
l'esclavage - comme un moyen pour un pays de s'enrichir aux dpens
des autres.
L'ouvrage classique d'Adam Smith paru en 1776, La Richesse des
Nations, rejeta totalement la conception mercantiliste de la richesse, et
nombre de ses corollaires y compris concernant le profit conomique de
l'imprialisme pour la puissance qui le pratique. Adam Smith, et la
tradition conomique classique qui s'difia sur les fondations poses par
lui, considraient que la richesse venait de la production, laquelle peut
augmenter simultanment pour toutes les nations de sorte que l'une
n'avait pas besoin pour s'enrichir d'en appauvrir d'autres. Smith
considrait que l'imprialisme ne pouvait tre profitable, parce qu'en
gnral les flottes et les armes du pays imprialiste ne pouvaient rien
acqurir qui puisse compenser ce que cote leur entretien ,,29. De fait,
La Richesse des Nations s'achevait par un plaidoyer en faveur d'un retrait
des Britanniques de leurs colonies d'Amrique (qui cherchaient alors
devenir indpendantes); l'auteur conseillait ses compatriotes de se
mfier de la tentation d'acqurir d'autres colonies par un vain souci de
gloire nationale :
Si l'une quelconque des provinces de l'empire britannique ne peut tre
amene contribuer au soutien de l'empire entier, il est assurment temps
pour la Grande-Bretagne de se dcharger des frais de dfendre de telles
colonies en temps de guerre, et des frais de financer aucune partie de leurs
238 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
institutions civiles ou militaires en temps de paix, et qu'elle s'efforce
d'adapter ses vises et desseins futurs la mdiocrit relle de sa situation
30

Smith ddaignait donc le souci de la gloire nationale, et y voyait un
facteur poussant des guerres
3
! et des ambitions imprialistes
32
. Il y
avait pourtant un facteur majeur dans ce sens, celui des intrts
particuliers qui tirent avantage de l'imprialisme mme lorsque la colonie
est turbulente ", difficile gouverner, et totalement improfitable pour
la nation impriale dans son ensemble
33
La recherche moderne parat
confirmer la conclusion de Smith. L'imprialisme intgral - l'occupa-
tion ouverte et l'administration d'un pays tranger - a rarement
rembours son cot, sauf dans un petit nombre de cas tels que la Malaisie
ou le Congo. Mais il a toujours t payant pour les intrts particuliers
de certains groupes ou de certaines personnes - ngociants dynami-
ques, fonctionnaires entreprenants (vnaux ?), fabricants de pacotille ,,34.
Comme l'a fait remarquer un historien rput de l'conomie moderne:
Il n'est pas besoin d'une classe entrepreneuriale ou d'un systme
conomique pour faire apparatre un courant qui rclame un empire. Il y
suffit de quelques personnes intresses qui aient accs l'oreille de ceux qui
commandent, ou leurs poches
35
.
L'un des dploiements d'efforts imprialistes les plus massifs - la
rue des pays europens pour s'acqurir des o l o n i ~ s en Afrique -
a t une bagarre pour quelques-uns des territoires les moins rentables
du globe ,,36, l'exception de l'Afrique du Sud et du Congo. Des
individus et des socits ont fait fortune, pendant que les contribuables
finanaient les expditions militaires et l'entretien des administrations.
Mais cela ne revient pas dire que l'Europe se soit enrichie par
l'acquisition de colonies africaines.
Un nom frquemment invoqu dans les discussions sur l'impria-
lisme est celui de Karl Marx. Mais ce qu'ont effectivement crit Marx et
Engels rvle une faon de considrer l'imprialisme fort diffrente de ce
qu'en disent les marxistes des dernires gnrations. Marx, tout en
trouvant que ce que les Anglais faisaient en Inde tait gnralement
brutal 37, rpugnant et inspir uniquement par les intrts les
plus vils ,,38, n'en concluait pas moins que le rsultat net de l'apport du
progrs conomique occidental serait de tirer l'Inde d'un type d'existence
LE TIERS MONDE 239
stagnant et vgtatif ,,39. Marx ne voyait pas de faon romantique
les pays moins dvelopps : ] e ne partage pas l'opinion de ceux qui
croient un ge d'or en Hindoustan ),40. Dans la mme veine peu prs,
Engels considrait la capture par les Franais d'un chef algrien rsistant
la colonisation, comme un vnement trs heureux 41, alors mme
qu'il dnonait comme brutale et hautement blmable la faon
d'agir des Franais en Algri
2
L encore, le point essentiel tait pour
Engels que l'introduction de la civilisation europenne constituerait un
pas en avant pour les peuples coloniss :
Toutes ces nations de libres barbares paraissent de loin trs fires, nobles
et glorieuses; mais approchez-vous-en, et vous constaterez que, tout autant
que les nations plus civilises, elles sont domines par l'avidit du gain, et ne
font qu'y employer des moyens plus grossiers et plus cruels. Et tout compte
fait, le bourgeois moderne, que suivent la civilisation, l'industrie, l'ordre, et
au moins un relatif progrs intellectuel, est prfrable au seigneur fodal ou
au pillard errant, avec l'tat social de barbarie auquel ils appartiennent
43
.
Ces crits marxistes ont caus de l'embarras parmi certains marxistes
tardifs
4
4, et pourtant ils sont en concordance avec la vision d'ensemble
marxiste d'aprs laquelle 1) ce qui compte n'est pas les mobiles subjectifs
des gens, mais leurs effets objectifs45, et 2) des systmes sociaux
dtermins - y compris l'esclavage, le capitalisme et l'imprialisme -
peuvent tre historiquement justifis pendant certaines priodes,
mme s'ils sont par la suite supplants par des systmes meilleurs
46
.
Comme les dcennies passaient sans amener ni la pauprisation
croissante du proltariat, ni la crise dcisive du capitalisme prdites par
Marx, Engels et lui-mme expliqurent par l'imprialisme le fait que les
vnements prdits se trouvaient remis plus tard
47
. Ces remarques
incidentes de Marx et de Engels ont, par la suite, servi de pierre d'angle
la thorie de V. 1. Lnine sur l'imprialisme. Le message de Lnine peut
tre rsum dans les termes mmes qu'il a employs. Dans la phase de
parasitisme et du dclin du capitalisme , quelques nations imprialistes
peu nombreuses ont mis le monde entier au pillage et, prlevant sur
d'aussi normes super-profits , ont soudoy leurs propres travailleurs et
chefs syndicalistes
48
. Tout en achetant ainsi leur tranquillit du ct des
ouvriers, les imprialistes peuvent ainsi couler le surplus de capital -
le prodigieux accroissement de capital, dbordant la coupe comme
l'exprime Lnin
9
- qui sans cela engendrerait des crises conomi-
240 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
ques internes chez les nations capitalistes, d'aprs la thorie marxiste.
Le brillant propagandiste qu'tait Lnine inondait le lecteur de
donnes statistiques sur des points qui n'taient pas en discussion: que
l'industrie capitaliste se dveloppait
50
, que les banques avaient des dpts
abondants et croissants
51
, qu'elles investissaient en de nombreux
endroits
52
- puis il glissait rapidement de ces faits des conclusions qui
n'avaient aucune base ni empirique ni analytique. Dans un tableau
d'importance dcisive, Lnine prtendit dmontrer sa thse centrale,
d'aprs laquelle le surplus " de capital des nations capitalistes, qui
autrement les aurait mises en difficults, se trouvait dsormais investi
dans le monde colonial moins dvelopp. Toutefois, ses dfinitions des
pays receveurs de ce surplus classaient dans une seule catgorie l'Asie,
l'Afrique et l'Australie ", et dans une autre l'Amrique ') (c'est--dire
tout l'Hmisphre occidental). Cette rpartition empchait efficacement
le lecteur de savoir si c'taient les parties dveloppes ou les parties sous-
dveloppes de ces catgories omnibus, qui recevaient les investissements
de capitaux. Si les nations industriellement avances investissaient
simplement dans d'autres nations industriellement avances' - faisant
circuler entre elles leurs capitaux - tout le scnario fond sur des sorties
nettes de capitaux quittant les pays capitalistes pour leur viter la crise
s'effondrerait comme un chteau de cartes. Nous serions ramens au
point de dpart, nous demandant comment l'accroissement du capital ne
provoque pas l'effondrement du capitalisme comme le prdisait la
doctrine marxiste.
Une ventilation plus pousse rvle ce que dissimulaient les vastes
catgories de Lnine : les nations capitalistes modernes ont en ralit
tendance investir principalement dans les autres nations capitalistes
modernes. Les Etats-Unis, par exemple, investissent plus au Canada que
dans l'ensemble de l'Afrique et de l'Asie, et plus en Europe qu'ils
n'investissent au Canada
s3
En outre, les investisseurs vivant dans des
pays du Tiers Monde prfrent frquemment investir aux Etats-Unis ou
en Europe, plutt que dans leur propre pays. Les investissements
occidentaux constituent souvent une trs forte proportion de tous ceux
qui sont oprs dans un pays pauvre, et nanmoins ne reprsentent
qu'une trs faible fraction des investissements occidentaux dans le monde
entier.
La fin de l're coloniale aprs la seconde guerre mondiale a produit,
entre autres, la parution de volumineux ouvrages sur le no-colonialisme.
LE TIERS MONDE 241
D'aprs cette littrature, l'imprialisme n'a chang que de forme, et non
pas de substance. Sous ce no-colonialisme, selon le leader africain
K wame Nkrumah, un nouvel Etat indpendant ayant tous les signes
extrieurs de la souverainet internationale continue de voir son
systme conomique et par consquent son orientation politique ...
dirigs de l'extrieur "S4. Il s'agit du contrle de pays du Tiers Monde
nominalement indpendants, par de gigantesques intrts financiers
bass en Occident
Ss
Comme celle qui l'a prcde au temps de Lnine,
cette littrature s'attache dmontrer jusqu' la garde des choses dont
personne ne conteste une miette - qu'il y a des importations et des
exportations abondantes
S6
, ou de nombreuses filiales des banques
amricaines l'tranger
S7
- et ne traiter les questions controverses
qu' coups d'une rhtorique qui insinue plutt que de dbattre. La
rptition de formules telles que le moyeu de la roue imprialiste S8,
les impratifs du contrle sur les matires premires et les marchs par
les dirigeants d'entreprises S9, ou le surplus de production du
capitalism
o
, tient lieu de preuves et d'analyses. Des banalits conomi-
ques - par exemple le fait que la plupart des lames de rasoir vendues en
France sont fabriques en Amriqu
l
- sont interprtes comme de
sinistres machinations, alors qu'elles sont simplement ce que l'on peut
prvoir sur la base des crits bi-centenaires d'Adam Smith propos de
la division internationale du travail. Une forte proportion des appareils
photographiques vendus aux Etats-Unis est de fabrication japonaise,
sans que personne ne considre les Etats-Unis comme coloniss par le
Japon.
Comme un fil de tapisserie courant travers la plupart des thories
contemporaines sur l'imprialisme et le no-colonialisme, il y a la vieille
notion des mercantilistes, que l'enrichissement d'un pays se fait par
l'appauvrissement d'un autre. Selon la thorie no-colonialiste le
conflit entre les riches et les pauvres est dsormais transport sur la scne
internationale ,,62. Ainsi, les fabuleux profits du capitalisme
occidental montrent l'enrichissement d'une partie du monde par
l'exploitation de l'autre partie ,,63. Comme la plupart des fois o le terme
exploitation est employ, l'on n'en fournit pas de dfinition concrte.
Il semble que le thoricien du no-colonialisme ait russi dfinir un
juste prix 64 - haut fait qui tient les conomistes en chec depuis des
sicles - et sache de combien, par rapport cela, les pays du Tiers
Monde sont sous-pays de leur travail et de leurs matires premires. La
242 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
documentation empirique si abondante sur les points non essentiels est,
sur ce point crucial, remplace par de la rhtorique qui insinue, et
s'abstient de dfinir ou de concrtiser empiriquement. Par exemple, il est
question des interconnexions complexes des grands monopoles
imprialistes 65, de l'empire du capital financier" semblable un
vaste rseau tentaculaire d'activit inter-continentale ... manipulant des
industries entires et exploitant le travail et les richesses des nations pour
le profit goste d'un petit nombre ,,66.
Comme dans la thorie de Lnine, les crises qui rongeaient le cur
mme du capitalisme ,,67 sont dtournes par l'emploi outre-mer du
surplus de capital accumul " (toujours non dfini), et les profits
d'exploitation reus ont permis aux classes capitalistes des mtropoles
de partager quelques miettes entre leurs classes laborieuses afin de les
soudoyer ,,68 pour viter la rvolution annonce par Marx.
Quelles que soient les faiblesses factuelles ou intellectuelles de la
thorie no-colonialiste, elle remplit certaines fonctions politiques et
psychiques trs importantes. Elle explique - mme si c'est boiteux -
pourquoi l'effondrement du capitalisme, que Marx attendait v e ~ tant de
confiance de son vivant, ne s'est pas encore produit cent ans plus tard;
et cela, sans mme voquer la possibilit que Marx se soit radicalement
tromp dans son analyse de la situation. Elle explique pourquoi les
employs du capitalisme, dont Marx prvoyait l'inexorable appauvrisse-
ment au fil du temps, semblent tout au contraire progresser de gnration
en gnration. Par-dessus tout, elle explique aux gens du Tiers Monde
pourquoi leur productivit conomique est tellement infrieure celle
des Occidentaux, par des raisons qui n'ont rien voir avec des
insuffisances de leur part, mais dcoulent entirement des dficiences
morales des autres. Bref, c'est une explication parfaite politiquement, si
dnue de sens qu'elle soit conomiquement.
En dpit de la thse prtendant que les nations imprialistes se sont
enrichies en appauvrissant d'autres nations, la ralit est que des nations
pralablement devenues riches et puissantes s'en sont frquemment
servies pour subjuguer d'autres nations et d'autres peuples, obissant
des mobiles divers qui ont jou de mme pendant des millnaires. Des
rationalisations conomiques ont souvent t prsentes par des partisans
de projets imprialistes, et ces dclarations politiques ont t rcupres
comme autant d'aveux par ceux qui prtendent que l'imprialisme
dcoule de ncessits conomiques intrinsques au capitalisme. Il est
LE TIERS MONDE 243
cependant significatif que deux pays capitalistes de premire grandeur,
privs de colonies par leur dfaite dans la seconde guerre mondiale -
l'Allemagne et le Japon - ont t parmi les plus performants pour le
dveloppement conomique dans le monde de l'aprs-guerre.
L'hritage des empires
Sur un point, Marx a eu tout fait raison: ce qui compte dans une
analyse historique des causes et effets, ce ne sont pas les motivations sub-
jectives des gens, mais les rsultats constatables. Comme l'a crit Engels,
ce que veut chaque individu est entrav par tous les autres, et ce qui
merge' est quelque chose que personne ne veut ,,69. Ce qui merge des
dcombres de l'imprialisme n'est effectivement pas matire jugements
sur l'avidit des uns ou sur la corruption des autres, c'est un ensemble
de consquences concrtes d'interactions d'une extrme complexit.
Il est ncessaire de commencer par se rendre compte de la situation
qui existait dans les pays du Tiers Monde avant que surviennent les
imprialismes, des circonstances qui les avaient dj rendus vulnrables
la conqute. Dire que le colonialisme ou le no-colonialisme est ce qui
empche le dveloppement dans un pays du Tiers Monde
70
parce que
des forces extrieures ont un intrt tabli ce qu'il reste dans le sous-
dveloppement ,,71, c'est luder la question de savoir pourquoi ce pays
ne s'tait pas dvelopp pendant des sicles, avant l'arrive des impria-
listes. D'ailleurs, cette question dborde des zones de la colonisation des
quelques derniers sicles. Pourquoi la Grande-Bretagne avait-elle t si
rapidement conquise par des lgions romaines trs largement infrieures
en nombre aux forces militaires des indignes insulaires? Et cette
conqute avait-elle rellement appauvri et affaibli ce pays, ou bien a-t-
elle finalement favoris son dveloppement ? .. En vrit, la conqute de
la Grande-Bretagne par les Romains a volu selon un schma qui devait
se rpter bien des sicles plus tard, lorsque les Anglais et d'autres
peuples tendirent leurs empires travers le Tiers Monde.
Avant les invasions romaines, la Grande-Bretagne tait divise en une
trentaine de tribus barbares72. Elle tait alors situe aux franges ultimes
de la terre ,,73, ou du moins, de ce qu'il existait de monde civilis en
Europe. Comme d'autres peuples vivant dans l'isolement, ceux-l taient
arrirs. En particulier, ils pratiquaient des sacrifices humains
74
, et se
battaient entre eux furieusement, bien que leur quipement militaire
244 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
ft archaque en comparaison de ce qui se faisait sur le continene
s
.
Leur agriculture aussi tait en retard sur celle du monde romain
76

Les effets de l'isolement apparaissent dans le fait que les tribus de
l'intrieur taient les plus primitives. Alors que les tribus ctires
pratiquaient des cultures vivrires, celles de l'intrieur se nourrissaient de
lait et de viande, portaient des vtements de peaux, et partageaient une
femme entre plusieurs maris
77
Malgr la protection des mers difficiles
qui les entouraient, les Bretons arrirs et diviss subirent plusieurs
invasions de tribus plus volues venues d'Europe, mme avant l'arrive
des Romains. Au premier sicle avant notre re, des tribus belges
subjugurent une bonne partie de l'le, construisant des villes et
introduisant pour la premire fois les pices de monnaie. Ces tribus
l'emportaient aisment partout o elles pntraient. Mais alors que les
Bretons ne pouvaient les dfier, les Romains purent le faire.
Jules Csar convoitait les Iles britanniques, parce que les indignes,
quoique frustes, avaient une certaine valeur comme esclaves pour les
travaux les plus rudes la campagne, dans les mines, et mme la
maison 79. En l'an 55 avant le Christ, Csar lana une expdition de
razzia, dont la flotte rencontra un gros temps effrayant dans des eaux mal
connues 80. Nanmoins, discipline et armement jourent leur rle
habituel en faveur de l'expdition romaine, qui retourna Rome dfiler
en triomphe, suivie de Bretons capturs et promis l' esclavagesi. Un
sicle plus tard, sous l'empereur Claude, les Romains revinrent pour une
conqute systmatique, et occuprent finalement la majeure partie de
l'Angleterre. L'oppression et les atrocits commises par les Romains
provoqurent une rvolte massive, au cours de laquelle une arme
barbare de quatre-vint mille hommes
s2
s'affronta vingt mille lgionnai-
res au plus
83
Mais de nouveau, la discipline suprieure des Romains,
leur organisation et leur armement leur assurrent la victoire.
Pendant les sicles suivants, les Romains conquirent la Grande-
Bretagne aux points de vue politique, conomique et culturel. Les
Bretons commencrent porter la toge romaine, parler le latin, avoir
des portiques, des thermes, et des banquets somptueux
S4
Sous les
Romains, des villes se dvelopprent, des routes furent construites, et le
commerce se fit florissant
8s
La charrue romaine, plus efficace, fut
employe aux champs86, la poterie et le travail des mtaux furent
imports
87
, de nouvelles mthodes d'architecture furent employes et
enseignes
88
Le capital romain contribua dvelopper l'conomie
LE TIERS MONDE 245
bretonne
89
, la Grande-Bretagne devint exportatrice de matires premi-
res
90
Pendant prs de trois cents ans, les Bretons romaniss connurent
bien des gards les temps les plus heureux, les plus confortables et les
plus cultivs que les habitants aient jamais eus ,,91. Comme le disait
Churchill, Nous devons Londres Rome 92. C'tait l un aspect de
la dette gnrale de la Grande-Bretagne la civilisation romaine:
En culture et en savoir, la Bretagne tait un ple reflet de la scne
romaine ... Mais il y avait le Droit; il Y avait l'ordre; il Y avait la paix; il Y
avait de quoi se chauffer, de quoi se nourrir, et une faon de vivre
durablement tablie ... Quelque culture pntra mme dans les villages. Les
habitudes romaines se rpandaient par osmose; l'emploi des ustensiles
romains et mme de la langue des Romains s'tendait rgulirement
93
.
A cela s'ajoute le fait que les Bretons reperdirent beaucoup du terrain
conqUis, une fois que les Romains se furent retirs au v
e
sicle de notre
re:
De l'an 1400 jusqu' l'anne 1900, personne n'avait le chauffage central,
et trs peu de gens avaient des bains chauds ... Mme l'heure prsente, la
proportion de l'ensemble de la population qui habite des maisons chauffage
central est moindre que dans ces temps anciens. Quant aux bains, ils furent
compltement perdus jusqu'au milieu du XIX
e
sicle. Pendant cette longue
priode lugubre le froid et la crasse collrent aux personnages les plus
fortuns et considrables du pays94.
Aprs que Rome eut retir ses lgions de Bretagne, l'le redevint la
proie de maraudeurs et d'envahisseurs venus du continent, jusqu'au
paroxysme de la conqute normande de 1066, qui devint la base de la
Grande-Bretagne mdivale, puis moderne.
En grande partie, la mme histoire pourrait tre conte, avec des
variantes locales, travers le Tiers Monde. Ici, les mobiles des
conqurants taient semblables ceux qui poussrent les Romains
s'emparer de la Bretagne: la rapine, la gloire, des bases militaires, et des
carrires rapides pour quelques brillants conducteurs d'hommes. La
question de fond, toutefois, n'est pas celle des mobiles subjectifs, mais
l'effet historique de ces aventures. Pour cela, il faut de nouveau voir ce
qu'taient les socits colonises avant que n'interviennent les
imprialistes.
246 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
La majeure partie de l'Afrique sub-saharienne, l'Amrique du Nord
et l'Amrique du Sud, et l'Asie du Sud-Est portaient de petites socits
tribales, vivant un niveau relativement primitif d'organisation et de
technologie. Par exemple, presque aucune communaut africaine au
sud du Sahara ne savait atteler des animaux de trait pour tirer des
charrues et des chariots, jusqu' ce que les arrivants europens introdui-
sent cette mthode de traction aux XIX
e
et xxe sicles ,,95. La technologie
pr-coloniale de cette rgion tait incapable d'utiliser l'nergie du vent ou
de l'eau pour moudre le grain. Les luttes tribales, les raids de guerriers,
l'esclavage et la servitude taient de pratique constante en tous lieux
96
.
L'criture n'existait nulle part qu'en Ethiopie
97
La situation tait
analogue dans l'hmisphr occidental l'poque pr-colombienne: La
charrue tait totalement inconnue au Nouveau Monde jusqu' son
introduction par les Europens, et les animaux de trait n'taient pas
employs en agriculture ,,98. Les Indiens d'avant Colomb n'avaient pas
de vhicules roues, bien qu'il y et au Mexique quelques jouets
roulants
99
L'esclavage et les sacrifices humains taient pratiqus en
certaines rgions
10o
comme dans la Grande-Bretagne Les
Aztques, qui taient la puissance militaire la plus perfectionne de
l'Amrique, succombrent rapidement devant les envahisseurs espa-
gnols, pour des raisons semblables celles qui firent succomber les
Bretons devant les Romains: l'ingalit dans l'organisation militaire et
dans la qualit des armements
101

Les diverses parties du monde colonis n'taient pas toutes un stade
primitif, et l'introduction de la civilisation occidentale ne fut pas toujours
un progrs dans tous les aspects de la vie. Mais dans l'ensemble, la
colonisation europenne procura au Tiers Monde ce que l'imprialisme
romain avait procur la Grande-Bretagne: 1) la rduction ou l'arrt des
guerres intestines qui avaient ravag ces rgions durant des sicles,
bloquant le progrs conomique et social; 2) un systme unifi de Droit
assurant un cadre stable pour les prvisions ainsi que la sret
personnelle et l'excution des contrats; 3) des lments d'un systme
technologique et organisationnel plus avanc; et 4) le contact avec un
monde largi, permettant au potentiel cratif de faire sauter les entraves
de l'insularit. Nulle part ces avantages n'ont exist l'tat pur; partout
ils ont t mls l'arrogance, l'insensibilit et souvent la brutalit qui
ont marqu les conqurants d' peu prs toutes les races et cultures.
Comme on l'a not au chapitre 2, la plus grande partie de l'Asie du
LE TIERS MONDE 247
Sud-Est n'a commenc se regrouper en plusieurs blocs progressivement
largis, que sous l'action des puissances coloniales organisant leurs
structures administratives. Il n'y avait pas de nation indochinoise avant
l'arrive des Franais, ni de Malaisie avant celle des Britanniques. Il y
avait de nombreux petits potentats, des bandes de pillards, et des
centaines de bateaux de pirates sur les mers. Les diffrences de race,
d'ethnie et de tribus miettaient presque toute la rgion en fragments
trop exigus pour permettre la prosprit ou le progrs culturel. C'est
seulement lorsque l'imprialisme des Europens eut cr un Droit, un
ordre et une stabilit de l'autorit, que commencrent d'arriver d'impor-
tants contingents de Chinois d'outre-mer, apportant de nouvelles
varits agricoles, des activits industrielles, des ides et des types
d'organisation, en mme temps que d'autres taient introduits en
provenance de l'Europe, et d'autres rgions civilises d'Asie, comme
l'Inde et le Japon. L'Afrique pr-coloniale tait galement infeste de
tribus pillardes comme les Bembas de Zambie qui terrorisaient toutes
les tribus voisines de leur royaume et l'intrieur mme rgnaient avec
brutalit:
Presque dans chaque village l'on peut voir des hommes et des femmes
dont les yeux ont t nucls; un seul il crev et une main coupe, c'est
l chose qu'on remarque peine. Il y a des hommes et des femmes dont les
oreilles, le nez et les lvres ont t dcoups en tranches et les deux mains
coupes. La mutilation des seins a t un chtiment trs usit pour les femmes
adultres, mais certaines des victimes ne sont que des enfants ... Le fait est que
toutes ces mutilations sont infliges avec la plus totale insensibilit; chaque
chef, par exemple, a une suite de bons chanteurs et joueurs de tambours
qui, invariablement, les yeux ont t arrachs pour qu'ils ne puissent
s'enfuir
102
.
Les Zoulous du sud de l'Afrique taient une autre tribu de pillards.
Les guerriers zoulous avaient acquis une supriorit militaire par une
meilleure organisation tactique et de meilleures armes; ce qui les
mettait mme de vivre en semi-parasites des peuples voisins .
Ils razziaient leurs voisins, enlevant le btail, les femmes, et des enfants
qu'ils incorporaient dans leur tribu pour renforcer leur effectif, de sorte que
ces communauts guerrires firent rapidement boule de neige et tendirent
leur domination sur de vastes tendues de l'Afrique mridionale
103

248 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Dprdations et oppressions n'ont pas t uniquement le fait
d'Africains. Dans l'Hmisphre occidental, tant les Aztques que les
Incas traitaient brutalement les nombreuses tribus soumises qui for-
maient la majorit de la population de leur empire
104
. Par exemple, les
Aztques arrachaient le cur des victimes vivantes de leurs sacrifices
humains 105. L'on a pu dire que le racisme pr-colombien 106, chez les
Indiens de l'Hmisphre occidental, a facilit la conqute espagnole,
parce que de nombreuses tribus asservies se joignirent aux Espagnols
pour renverser leurs dominateurs indignes.
En Afrique comme dans la Grande-Bretagne pr-romaine, c'est le
long des ctes que se trouvaient les socits les plus avances, avec des
Etats noirs puissants et fortement centraliss ,,107. Cet avantage tait
d'ailleurs utilis en bonne partie pour emmener en esclavage d'autres
Africains de l'intrieur. Les Ibos du Nigria entre autres faisaient le
commerce des Les Ashantis de la Cte de l'Or (maintenant
Ghana) en vendirent des milliers aux Europens
109
, et paralllement
l'accroissement de leur puissance la traite des Noirs augmenta 110. En
gnral, les esclaves africains taient capturs par d'autres Africains et
vendus des Europens qui les transportaient par mer
111
Les Etats
africains qui se livraient ce trafic en tiraient puissance et prosprit, et
furent grandement irrits lorsque les Britanniques s'opposrent la traite
des Noirs au dbut du XIX" sicle
l12
. Si trange que cela puisse paratre
aujourd'hui, durant des sicles l'institution de l'esclavage ne souleva
gure de souci moral, o que ce soit dans le monde,. jusqu' ce qu'un
groupe d'Anglais influents se mettent dnoncer cette pratique au XVIII"
sicle, russissant finalement empcher la traite puis, plus tard, faire
abolir l'esclavage mme.
Que l'esclavage soit un mal, fut l'une des nombreuses ides
occidentales importes au Tiers Monde. Dans les sicles passs, les
Chinois en certaines parties de l'Asie du Sud-Est trafiquaient des esclaves
au mme titre qu'ils trafiquaient de marchandises inertes
l13
, et les Arabes
ont continu de le faire, fort avant dans le xx
e
sicle
l14
.
L'instauration du droit et de l'ordre sous les auspices de l'impria-
lisme a eu des consquences la fois conomiques et sociales.
Auparavant, beaucoup de terres restaient en friche parce qu'elles taient
trop exposes aux razzias armes; dsormais l'on put les employer pour
la culture et l'levage. Toutefois, en mme temps, les Europens eux-
mmes enlevaient la terre aux peuples conquis
115

LE TIERS MONDE 249
Le bilan global des impacts europens sur le Tiers Monde ne pourra
sans doute jamais tre tabli dans toutes leurs dimensions psychiques,
culturelles, sociales et politiques. La liste des actes d'oppression est
longue et souvent horrifiante - tant avant qu'aprs l'arrive des
imprialistes. L'oppression par les Europens n'a pas t unique en son
genre, ni par les mthodes ni par la duret, et l'extension de cette
oppression-l ne peut pas tre compte comme un surcrot net de
l'oppression dans le monde. Avant, ce n'tait pas le Paradis Terrestre.
Toutefois, en ce qui concerne le problme central qui est celui de
l'exploitation conomique, les donnes empiriques sont quelque peu plus
claires. Les parties du Tiers Monde qui ont eu les contacts avec le monde
occidental les plus tendus, les plus pntrants et les plus diversifis, ont
gnralement atteint des niveaux de vie beaucoup plus levs que les
rgions qui sont restes relativement hors d'influence de la civilisation
occidentale. Les aborignes des jungles et des dserts d'Afrique, d'Asie
ou d'Amrique du Sud, ont encore du chemin faire pour arriver au
niveau de vie des populations indignes qui vivent dans les ports, les
villes minires et les rgions de cultures exportables, qui se sont
dvelopps sous les auspices de l'Occident
I16

La croyance passionne et tenace que l'imprialisme est la cause de
la pauvret du Tiers Monde est difficile comprendre partir de
l'exprience historique. Mais cette croyance est beaucoup plus compr-
hensible quand on tient compte du cot psychique et politique payer
pour croire autrement. Ces cots sont levs pour certaines gens du Tiers
Monde, mais aussi, en Occident, pour ceux dont toute la vision du
monde repose sur l'ide que l o il y a pauvret, il n'y a que des
victimes, et qu'eux-mmes doivent en tre les sauveteurs - aussi bien
dans le pays qu'internationalement. Beaucoup de ceux-l prennent une
attitude publique de partisans des pauvres. Mais mme pour tre un
vritable partisan des pauvres, il faut d'abord tre un partisan de la vrit.
LE DVELOPPEMENT CONOMIQUE
Le dveloppement conomique n'est pas facile dfinir et mesurer,
encore moins projeter et excuter. Un changement peut tre dfini
objectivement, un progrs est intrinsquement subjectif. Les indices
statistiques peuvent planter une faade scientifique imposante devant une
250 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
masse chaotique de jugements de valeur et de suppositions arbitraires.
Mais il n'y a quand mme aucun sens vritable dans l'affirmation que le
pays A dispose d'un revenu 8,5 fois suprieur celui du pays B, lorsque
le produit net (revenu) de l'un se compose de noix de coco, de pagnes,
de poissons et de huttes couvertes de paille sous un climat tropical,
pendant que dans l'autre il s'agit de vtements en peaux de rennes, de
bottes f()urres, de viande de phoque et d'igloos dans les glaces ternelles
du grand Nord. Mme parmi les pays qui appartiennent la civilisation
europenne et la zone tempre, l'on se heurte de srieuses difficults
de comparaison, lorsque le produit global d'un pays est valu d'aprs
ce que les gens sont disposs payer sur un march concurrentiel, et que
le produit global de l'autre pays est chiffr d'aprs ce qu'il a cot
fabriquer, par un monopole gouvernemental peu attentif aux demandes
des consommateurs. Un large ventail de diffrences qualitatives entre
des articles classs comme tant le mme produit, superpose aux
ambiguts prcdentes un autre rseau d'incommensurabilits.
Lorsqu'un pays est bien nourri, dispose d'un systme de sant
partout accessible, et habite des maisons pourvues de nombreuses
facilits, l'on peut sans hsitation dire qu'il jouit d'un niveau de vie
suprieur celui d'un autre pays o l'on meurt de faim, o l'on habite
dans des cabanes ou des masures, et o les maladies ne peuvent tre
combattues efficacement. Mais dire qu'un pays 6,3 fois ou 10,2 fois le
revenu de l'autre, n'apporte rien d'autre que de se tromper soi-mme
propos d'une prcision illusoire. Nul doute que le Japon et les Etats-
Unis ont rellement des niveaux de vie beaucoup plus levs que l'Inde
ou l'Ethiopie ; mais prcisment de combien, ne peut tre qu'un exercice
mathmatique bas sur un ensemble donn de pondrations arbitraire-
ment affectes des choses disparates.
Ces difficults qu'il y a pour comparer des pays diffrents se
prsentent galement pour comparer la situation d'un mme pays des
moments diffrents - autrement dit, pour mesurer son dveloppement
conomique. Si un pays se trouvait simplement avoir accru la production
de chaque article de 3 %, il n'y aurait pas de problme traduire cela par
un taux de croissance de 3 %. Mais ce n'est jamais le cas en ralit.
D'ordinaire, la production de telle chose aura augment de 22 %, celle
d'une autre de 1 %, et un autre article aura baiss de 10 % etc. Ce que
sera le taux global de croissance dpendra de la faon dont on choisira
arbitrairement d'additionner toutes ces pommes et ces oranges dans un
LE TIERS MONDE 251
total de fruits . Il y a plusieurs faons de s'accommoder de ce
problme, mais aucune de le rsoudre, car outre la difficult pratique il
y a une contradiction conceptuelle additionner des pommes et des
oranges.
Les incertitudes, illusions et tromperies statistiques sont particulire-
ment craindre quand il s'agit de mesurer le progrs conomique d'un
pays du Tiers Monde qui se trouve engag dans un processus comportant
un dplacement de l'activit de l'agriculture vers l'industrie, le paiement
en monnaie de prix de march pour des services prcdemment fournis
hors march (comme les soins et l'ducation donner aux enfants), et le
drainage d'une part plus importante de ses ressources vers l'un ou l'autre
des monopoles d'Etat. Le fait qu'une porportion croissante des biens et
services produits dans la nation passe maintenant par des points de
contrle statistique ne signifie pas qu'il y ait proportionnellement
davantage de production, puisque prcdemment beaucoup de ces
activits se droulaient sans publicit, sans circulation de monnaie et sans
comptabilisation officielle.
Inversement, une grande partie de l'pargne et de l'investissement des
agriculteurs dans les pays du Tiers Monde peut chapper compltement
au recensement, soit en raison du secret que gardent volontiers les
paysans; soit cause de la difficult pratique, pour le gouvernement, de
surveiller d'innombrables paysans, de tenir comptabilit de leurs inces-
santes rparations et amliorations, de leur emploi croissant ou dcrois-
sant des engrais, semences, plants et autres utilits mises de ct pour les
travaux de la rcolte suivante. Des investissements sous forme d'instru-
ments de plantation, ou de fosss d'irrigation, peuvent chapper
totalement l'attention des statisticiens de la capitale, et d'ailleurs
seraient pratiquement impossibles quantifier s'ils en avaient connais-
sance. Et pourtant, de tels investissements peuvent au total tre plus
importants que les aciries ou les titres financiers, qui sont tellement plus
faciles faire entrer dans un indice statistique.
La tendance prter attention aux investissements visibles et aux
units massives, au mpris d'une multitude d'investissements modestes
en dimension et en clat - alors que leur accumulation peut avoir une
importance conomique de loin suprieure - est due non seulement aux
difficults statistiques mais aussi un parti pris politique. Comme Adam
Smith l'observa il y a deux sicles:
252 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
L'orgueilleux ministre d'une Cour ostentatoire peut souvent prendre
plaisir excuter une uvre de splendeur et de magnificence, telle qu'une
large avenue que peuvent souvent voir les principaux d'entre les nobles, dont
les applaudissements flattent sa vanit et peuvent mme contribuer servir
ses intrts la Cour. Mais raliser une grande quantit de petits ouvrages,
l'occasion desquels rien de ce qui peut tre fait ne saurait avoir grande
apparence, ni exciter la moindre expression d'admiration chez aucun
voyageur, et qui, en somme, n'ont rien pour les recommander que leur
extrme utilit, c'est une affaire tous gards trop mdiocre et indigne de
retenir l'attention d'un si haut personnage
1l7
.
Ceux qui croient que les hommes sont frres ne devraient pas tre
tonns de trouver les mmes attitudes qu'observait Adam Smith chez les
ministres des monarques europens au XVIIIe sicle, rapparatre dans les
gouvernements du Tiers Monde (et hors du Tiers Monde) au xx
e
sicle.
Les pays du Tiers Monde diffrent, en ce que : 1) ils ont moins les
moyens de se permettre de forts dtournements des ressources conomi-
ques, et 2) ils ont souvent pour gouvernants des gens duqus
l'Occidentale, ou attirs par l'Occident, qui souhaitent se faire valoir non
seulement l'intrieur mais aussi auprs de visiteurs occidentaux - soit
par courtisanerie, soit par dfi - mme au prix de se trouver incapables
de nourrir et vtir leur propre peuple. Des aciries non 'rentables
construites dans des pays du Tiers Monde sont devenues le symbole
d'une telle attitude, de mme que des compagnies ariennes nationales
dficitaires, alors qu'il y a abondance de lignes internationales capables
d'assurer le mme volume de trafic moindre cot. Cene mentalit a t
fort justement appele ftichisme de rinvestissement
l18
Elle a t
favorise par les organismes internationaux aisment Impressionns par
des plans grandioses, des projets de prestige sensationnels, et par la
rhtorique - autrement dit, par ce qui frappe les yeux et les oreilles,
plutt que par des choses qui produisent des rsultats conomiques
concrets. La vaste mesure dans laquelle le spcieux l'emporte sur le
ralis, dans les discussions sur le dveloppement conomique du Tiers
Monde, peut tre mise en lumire par un exemple de dveloppement
russi qui, d'aprs les thories en vogue, aurait d chouer
compltement :
Comment valueriez-vous les perspectives d'avenir d'un pays asiatique
qui n'a que peu de terre (en fait, seulement des collines dcapes par
l'rosion), qui de fait est le plus densment peupl de tous les pays du
LE TIERS MONDE 253
monde; dont la population a augment rapidement, la fois par sa propre
natalit et par une immigration de grande ampleur; qui importe tout son
ptrole et ses matires premires, et mme presque toute son eau potable;
dont le gouvernement ne s'est pas charg de planifier son dveloppement,
n'exerce aucun contrle sur les changes, ni aucune restriction aux sorties et
entres de capitaux; et qui est la dernire colonie occidentale de quelque
importance subsister? Vous penseriez que ce pays est forcment perdu,
moins de recevoir de l'extrieur de considrables dons. Pour mieux dire, c'est
ce que vous penseriez si vous en croyiez ce que disent propos des pays
moins dvelopps les politiciens de tous les partis, les Nations unies et ses
filiales, des conomistes minents et la presse de qualit
l19

Cependant ce pays existe : c'est la colonie britannique de Hong
Kong, dont le revenu par tte est plus de cinq fois suprieur celui de
la Malaysia, des Philippines, de l'Indonsie, de la Birmanie ou de la
Thalande - pour borner la comparaison des pays de la mme rgion
du globe 120. Dans le monde de l'aprs-guerre, la population de Hong
Kong a t multiplie par plus de sept
l21
, pour moiti peu prs du fait
de rfugis 122. Malgr de faibles impts - au maximum 15 % sur le
revenu personnel - le gouvernement de Hong Kong a eu un budget en
excdent pendant 31 exercices sur 34, de 1945 1980
123
La population
de Hong Kong est chinoise 98 % 124. Ce n'est pas seulement un nouvel
exemple de la productivit des Chinois d'outre-mer; c'est aussi un fait
qui sape la base la thse qui explique par l'exploitation la prosprit
des Chinois d'outre-mer, puisqu'il n'y a Hong Kong que 2 % de non-
Chinois qu'on pourrait imaginer exploitables - et dont la plupart
sont des Anglais administrant la colonie. Plus gnralement, Hong Kong
souligne l'ide que la dose de capital humain dans la population totale
est dcisive pour le dveloppement conomique.
Le dveloppement conomique, que ce soit au Tiers Monde ou
ailleurs, dpend de multiples facteurs parmi lesquels : la situation
gographique, le capital humain, et les transferts internationaux.
Les facteurs gographiques
Les facteurs gographiques influent sur le dveloppement de plu-
sieurs faons. Les influences les plus manifestes - fertilit du sol,
ressources naturelles, climat - ne sont pas forcment les plus importan-
tes. Souvent des territoires qui sont les plus favoriss ces gards - le
254 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
Mexique compar au Japon, l'Irlande la Grande-Bretagne - sont
moins prospres, et certaines rgions trs pauvrement dotes comme la
Suisse, Isral et Hong Kong s'en tirent bien.
La gographie joue frquemment son rle de faon plus indirecte
mais puissante: elle facilite ou entrave la communication et l'influence
rciproque entre diffrents peuples, et ainsi affecte la formation de capital
humain. Des rivires navigables, des ports abrits et profonds, des
plaines amples facilitent la rencontre de gens venant d'autres endroits et
de cultures autres. Les bienfaits de telles circonstances s'tendent au-del
de l'accessibilit des marchandises, des inventions, des dcouvertes
d'autrui, et des savoirs plus largement partags. L'interaction des
diverses faons de vivre entame l'insularit et stimule la pense, au
rebours de la rptition aveugle des formules hrites et des schmas
propres une seule culture. Les plus grands centres mondiaux du savoir
et du progrs conomique ont t des ports ocaniques, des cits
fluviales, et d'autres carrefours naturels ou faits de main d'homme, o
des gens diffrents se rencontraient. Londres sur la Tamise, New York
sur l'Hudson, et Paris sur la Seine ne sont que les plus clbres sur une
longue liste d'endroits ainsi privilgis.
Les obstacles ces communications et cette interaction revtent de
nombreuses formes, tant naturelles qu'artificielles. L'une'des rgions du
monde les plus tendues et qui manquent de cours d'eau navigables et de
ports naturels, c'est l' Afriq ue. Comme le disait le grand explorateur
Livingstone :
La mer, aprs tout, est la grande civilisatrice des nations. Si l'Afrique, au
lieu d'un littoral linaire uniforme, avait t brche de profondes
indentations par l'antique et glorieux ocan, combien diffrent et t le sort
de ses habitants! 125
Livingstone ne trouvait pas que les Africains soient infrieurement
dous comme individus - il les considrait comme plus raisonnables
que les Europens
126
- mais estimait que leur milieu gographique
n'tait pas favorable au dveloppement de leur potentiel humain.
A part le manque de moyens de contact tels que ports et fleuves, et
des barrires telles que montagnes et dserts, les populations peuvent se
trouver isoles les unes des autres par l'existence de poches de terres
fertiles, comme dans les valles de montagne du Sud de l'ltalie
127
- une
LE TIERS MONDE 255
rgion hautement rgionaliste et fragmente qui mit des sicles s'unir
dans une nation.
Parce que les facteurs gographiques agissent, en partie directement
- fournissant des ressources naturelles, un sol fertile et autres ingdients
de prosprit conomique - et en partie indirectement - en affectant
le dveloppement des tres humains par interaction des uns et des autres
- il n'y a pas un dterminisme gographique simple. C'est--dire que
les races et peuples du genre humain, sur tout l'ventail entre l'tat
sauvage et la haute civilisation, s'adaptent de faons trs diverses des
environnements naturels semblables ,,128. Mais en mme temps leur
facult d'initiative, leur nergie et leur intelligence sont des produits de
facteurs sous-jacents l'environnement, agissant sur ces peuples en
divers endroits et pour de longues gnrations 129. Les Indiens indignes
du Brsil, les colons portugais, et plus tard les immigrants venus
d'Allemagne, d'Italie et du ] apon furent tous confronts la mme
ralit gographique au Brsil, mais dvelopprent ce pays de manires
trs diffrentes. Pourtant une grande partie des attitudes, des objectifs,
des talents et des disciplines avec lesquels ils ragirent leur situation
traduisaient l'impact de situations gographiques et d'vnements histo-
riques qui avaient pris des tournures extrmement diverses en diffrents
endroits du monde.
Le capital humain
Les ressources matrielles effectivement apportes de l'extrieur ont,
en beaucoup de cas, jou un rle relativement limit dans le dveloppe-
ment conomique du pays, compar au capital humain introduit. Les
Italiens chroniquement pauvres immigrrent dans une Argentine chroni-
quement pauvre, au XIX
e
sicle, et ils rendirent prospres la fois eux-
mmes et le pays d'accueil. Les immigrants chinois arrivant - souvent
pied - en Asie du Sud-Est avec presque rien que leur vtement,
lancrent vers le dveloppement conomique la fois eux-mmes et les
populations autochtones. Des Allemands du XVIIIe sicle trop pauvres
pour payer leur voyage vers l'Amrique, ayant travaill des annes sans
salaire pour en rembourser l'avance, partirent nanmoins vers l'ouest et
la frontire inculte, et difirent des communauts paysannes prospres
tout au long des grandes valles de l'est des Etats-Unis.
Cette notion du capital humain s'oppose vivement l'approche
256 RACE, POLITIQUE ET CONOMIE
partout rabche du cercle vicieux de la pauvret comme explication
de la pauvret, intrieure et internationale. Si la thorie du cercle vicieux
tait exacte, ajouter de nouveaux pauvres la population d'un pays dj
pauvre ne pourrait que faire empirer la situation. Pourtant, cette
dduction est bien loin d'tre certaine:
C'est un phnomne familier que de voir des Chinois, des Libanais ou des
Indiens arriver dans un pays apparemment surpeupl de faon irrmdiable
tel que les Indes occidentales, y gagner leur vie, crer du capital et fournir aux
autres des emplois par-dessus le march
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O.
Il y a dans le Tiers Monde des pays pauvres, qui stagnent et mme
reculent au point de vue conomique; ce n'est pas gnralement cause
d'un inluctable cycle de la pauvret qui n'aurait d'autres remdes que
des programmes spectaculaires d'aide internationale, ou des mesures
politiques intrieures draconiennes. En fait, une bonne part des efforts
actuels des dirigeants et des administrations de tels pays consistent
frquemment opprimer, entraver ou mme expulser du pays des gens
qui possdent le capital humain ncessaire son dveloppement. Que des
multitudes de boat people aient pri dans les hautes mers de l'Asie du
Sud-Est, n'a pas t seulement horrible moralement et 1.Catistrophique
humainement, mais aussi une aberration conomique puisque ce fut
dtruire massivement un capital humain qui manque dj dramatique-
ment dans cette rgion du globe. Cela n'avait de sens u ~ politiquement.
Il y a d'autres exemples moins voyants de destruction politique
massive ou de paralysie inflige du capital humain. L'Afrique du Sud,
divers moments de son histoire, a interdit l'utilisation par des Africains
des capacits professionnelles qu