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Que es el Fuego?

Para poder comprender mejor la naturaleza del fuego, es necesario hablar primero de
la combustin. Es este el fenmeno qumico que se produce con mayor frecuencia a nuestro
alrededor. La vida animal misma no es ni ms ni menos que una combustin lenta y controlada.
Bsicamente, una combustin es la combinacin de un cuerpo (combustible) con el oxgeno
ambiental (comburente), en un proceso qumico llamado oxidacin. Solo a modo de una simple
ejemplificacin, y sin entrar en detalles qumicos pormenorizados que exceden el objetivo de esta
explicacin, diremos que la oxidacin consiste en un agente qumico que se reduce, y en otro que se
oxida, tal como podemos ver en el siguiente ejemplo:
2 Na
+
+ 2 Cl

2 Na + Cl2
En este ejemplo, el elemento reductor es el Na, y el elemento oxidante es el Cl. Luego del proceso
de oxidacin-reduccin, tenemos por un lado que el Na (2Na) se oxid, y que el Cl (Cl2) se redujo.
Estos fenmenos de xido-reduccin, producen intercambios de luz y calor con el medio
circundante, de intensidad variable.
Estamos ahora en condiciones de comprender ms acabadamente que es el fuego. Es, desde un
punto estrictamente qumico, un fenmeno de xido-reduccin, donde el elemento oxidante es el
oxgeno, como en cualquier proceso de combustin. Pero desde un punto de vista cualitativo, hay
fuego cuando este fenmeno de combustin produce una liberacin de luz y calor de tal
intensidad, que por la percepcin de nuestros sentidos decimos estar ante la presencia de un
fenmeno nico: el fuego.
Resumiendo: desde un punto de vista estrictamente terico y cuantitativo, el fuego es un fenmeno
qumico de xido-reduccin, y ms especficamente, una combustin, donde el elemento reductor
es el combustible, y el elemento oxidante es el oxgeno ambiental, tambin llamado comburente.
Desde un punto de vista cualitativo, el fuego es la liberacin de luz y de calor producto de ese
proceso, de tal magnitud para nuestros sentidos que tiene una importancia vital fundamental en
diferentes aspectos de nuestra existencia individual y como especie, y tambin para nuestra
seguridad.


Tringulo del fuego
El aire que nos circunda est constituido por un 21% de oxgeno aproximadamente. Esto podra
hacernos pensar que al estar los cuerpos combustibles en contacto con el aire, estos debieran arder
en forma espontnea. Por supuesto, sabemos que esto no es lo que sucede. Pero porque?
Simplemente porque hay un tercer factor que debe entrar en escena, para que la combustin pueda
tener lugar: el calor.
Cualquier ejemplo trivial de nuestra vida de todos los dias puede dar fe de ello: el papel no entra en
combustin si no acercamos a l una llama. La mezcla combustible-aire en un motor a explosin
sera intil sin el aporte de la chispa de una buja, etc.
Se puede definir entonces el famoso aunque devenido ya viejo, concepto del Tringulo
del fuego (luego veremos que este ha sido superado por el concepto de Tetraedro del Fuego).
Este concepto nos dice que es necesaria la existencia simultnea de tres factores para que se
produzca una combustin:
1 Combustible
2 Comburente
3 Calor
Grficamente, se expresa de la siguiente forma:

Teniendo en cuenta la incidencia de cada uno es estos factores, es que surgen los mtodos bsicos
de extincin de incendios:
1 Eliminacin del combustible
2 Sofocacin
3 Enfriamiento
Ahora bien: este modelo es til en una primera aproximacin al fenmeno del fuego, a los fines de
explicar la accin de algunos agentes extintores. Sin embargo, no nos permite entender como otros
agentes extintores extinguen el fuego, que es el caso de los productos halogenados, para dar un
ejemplo. Para ello, debemos introducir el concepto de Tetraedro del Fuego.

Tetraedro del Fuego
Como se mencion anteriormente en la seccin dedicada al Tringulo del Fuego, este modelo no
puede explicar el accionar de algunos agentes extintores, como as tampoco el mecanismo de la
propagacin del fuego. Es por ello que se vio la necesidad de ampliarlo. De los ensayos cuantitativos
de supresin de incendios realizados en 1960 por Arthur Guise, Walter Haessler introdujo en 1961 el
concepto tridimensional del Tetraedro del Fuego, el cual contempla un cuarto factor. Este
factor, tiene en cuenta la naturaleza qumica del fuego, y da una imagen ms acabada de la fsica
del fuego: la reaccin en cadena.
Combustible, oxgeno (generalmente aire circundante), calor (o energa de activacin) y reaccin en
cadena forman entonces las cuatro caras del llamado Tetraedro del Fuego. Para que se produzca
el fuego, debe darse la ocurrencia simultnea de estos cuatro elementos. Vemoslo
grficamente:

Podemos ver de este esquema, que al retirar uno o ms de los cuatro elementos que componen el
tetraedro, se producir la extincin. La eliminacin del cuarto factor, la reaccin en cadena, significa
interferir en el proceso qumico del fuego, que arriba mencionamos. Por lo tanto, en ese caso, la
extincin ser qumica, aunque puedan estar presentes otras formas de extincin.
Pero que es la reaccin en cadena ms precisamente?
Anteriormente (ver:qu es el fuego?), habamos dicho que para que haya fuego debe haber
combustin, y que esta es, desde el punto de vista qumico, una proceso de xido-reduccin, donde
un elemento se oxida y otro (el oxgeno), se reduce. La reaccin en cadena, tiene en
cuenta genricamente esta esencia qumica del fuego, y al introducirse como factor en el concepto
del Tetraedro del Fuego, nos permite una ms acabada descripcin del fenmeno del fuego, que es
fsico-qumico, y no solo fsico, como nos sugera el concepto de Tringulo del Fuego. Es por ello,
que este concepto nos permita solo entender las formas de extincin denominadas fsicas, como la
sofocacin, el enfriamiento o la eliminacin del combustible.
Podemos describir este concepto de reaccin en cadena de forma sencilla: para que haya fuego, ha
de generarse suficiente calor (energa de activacin) como para vaporizar parte del combustible (que
puede ser slido o lquido) e inflamar el vapor que se mezcla con el oxgeno. Para que la combustin
se mantenga, el fuego generado debe a su vez generar suficiente calor para vaporizar ms
combustible, que vuelva a mezclarse con el oxgeno y se inflame, generando ms calor, y repitiendo
el proceso. Es este fenmeno, el que se conoce como reaccin en cadena, y de all su nombre. Es
decir, que este concepto no solo nos da una ms precisa imagen de la fsica del fuego, sino tambin,
como dijimos, introduce la naturaleza qumica del fuego, pues son justamente esos vapores que se
desprenden del lquido o del slido combustibles, los que contienen los elementos qumicos que
reaccionan con el oxgeno oxidndose.

Tabla clasificacin de los extintores
A continuacin volcamos lo dicho en otras secciones sobre tipos de extintores y clases de fuego
para la que estos son aptos, en una tabla para una rpida visualizacin:


Forma de Uso de un Extintor Porttil
Squelo de su soporte.
Dirjase al lugar donde se est generando el foco CAMINANDO.
Ubquese a favor del viento si es en el exterior o bien a favor de las corrientes de aire si es en el
interior de una oficina o habitacin.
Quite el anillo de seguridad ubquese a una distancia de 1,50 metros.

Con una mano tome la vlvula de descarga y con la otra, la manguera
Presione la manilla de presin apuntando a la base del fuego.

Apriete la vlvula de descarga dirigiendo el chorro del agente extintor a la base de la llama si es
fuego clase " A ", haga un barrido comenzando desde un extremo a otro si es fuego clase " B ".
Utilice la carga necesaria para apagar las llamas.
Una vez apagado el fuego, retrese del lugar RETROCEDIENDO, ya que el fuego puede
reaparecer
Avise a quin corresponda para enviar de inmediato a RECARGA el equipo utilizado
Seguridad
No colocar el extintor en el suelo.
Debe colocarse a una altura mnima de 1,30 metros sobre el piso.
Debe colocarse en un rectngulo rojo y a la vista de todos.
Recuerde: La mejor forma de operar un extintor es evitando que el fuego comience
cumpliendo las normas de Prevencin de Incendios.