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INTRODUCCIN

En el presente trabajo nos proponemos abordar la temtica del rol del profesional de la salud, en nuestro
caso del psiclogo, en las instituciones cerradas, as como de los fines perseguidos por dicha intervencin.
Para ello utilizaremos como soporte el film Carandiru. No haremos un anlisis sobre la pelcula en s,
sino que nos abocaremos a ampliar e intentar responder de alguna forma los interrogantes que dicha obra
nos plantea en relacin a nuestra prctica.
La pelcula est basada en hechos reales, trata sobre la masacre de Carandiru, la que fuera en su
momento la prisin ms grande de Latinoamrica, ubicada en Brasil, hasta su demolicin en 2002. En este
entorno superpoblado y completamente deteriorado, un mdico decide llevar a cabo un programa de
prevencin contra el SIDA hasta que el 2 de octubre de 1992, luego de un amotinamiento, mueren 111
internos debido a la represin policial militar.
El primer interrogante que nos surge al ver el film es: cmo es posible que un mdico, psiclogo, o
cualquier profesional de la salud pueda incluirse, integrarse y llevar a cabo su tarea dentro de un presidio
de tales caractersticas, si es que alguna tarea es posible de ser realizada en dichas condiciones?. Por
otro lado, cules son los efectos sobre la subjetividad de dicho trabajador, al tener que enfrentarse a
esas situaciones tan reidas con lo que se supone que debera ser su rol para la sociedad?.
Decidimos en base a estos interrogantes cuestionarnos tambin la nocin de rol, qu implicaciones tiene
en la prctica, a qu se denomina rol y cul es su articulacin en este caso con la institucin
penitenciaria y con la institucin de la sociedad en general.
Este tema nos permiti tambin preguntarnos en qu posicin queda el psiclogo frente a episodios
reiterados de violacin de los derechos humanos y cules son sus posibilidades reales de poder hacer
alguna diferencia respecto de ellos.
La cuestin de los fines, de los objetivos de nuestra intervencin en instituciones totalitarias como los
penales, es a su vez difcil de diferenciar del problema del rol, del quehacer del psiclogo. Nuestra
pregunta radica en este caso en: para qu hemos sido llamados?, cul es la demanda que se nos
formula?; y al mismo tiempo: responderemos al encargo?, sabemos realmente de qu se trata?, cul
es mi implicacin en dicha intervencin requerida?. As mismo, y en relacin con esto ltimo, nos
proponemos problematizar el tema de lo que se da en llamar rehabilitacin o readaptacin social del
condenado. Siendo este uno de los supuestos fines de la pena de privacin de la libertad y del sistema de
justicia en general, nos preguntamos cul es la importancia que reviste y a qu se apunta con dichos
conceptos, as como tambin, y fundamentalmente, cul es nuestro lugar en relacin a los mismos.
EL PRESIDIO: INSTITUCINTOTAL

Con el fin de abordar las caractersticas que presentan las instituciones cerradas y particularmente las
prisiones, nos serviremos del concepto de Instituciones totales elaborado por Goffman. El autor sostiene
que Una institucin total puede definirse como un lugar de residencia y trabajo, donde un gran nmero de
individuos en igual situacin, aislados de la sociedad por un perodo apreciable de tiempo, comparten en
su encierro una rutina diaria, administrada formalmente. Las crceles constituyen el ejemplo
paradigmtico pero hay otras instituciones que comparten las mismas caractersticas, entre ellas, los
hospitales psiquitricos. En las mismas se manifiesta una tendencia absorbente o totalizadora,
simbolizada por los obstculos que se oponen a la interaccin social con el exterior, lo cual se ve
claramente en la pelcula por la altura de los muros, el rgimen de visitas, etc. Al respecto, Varela sostiene
que Distanciando al interno de la sociedad se lo aleja y se lo desarraiga de su realidad, haciendo de l un
sujeto separado de su historia, de su ambiente, de su propia vida transformndolo as en objeto de nuestra
propia agresividad.
En estos mbitos todos los aspectos de la vida se desarrollan en el mismo lugar y en la compaa
inmediata de un gran nmero de otros. En el penal retratado en el film se puede ver como en una
habitacin donde conviven hacinados hasta diez prisioneros, se llevan a cabo todo tipo de actividades que
van desde, dormir, comer,drogarse, conversar, mantener relaciones sexuales, todas en simultneo y a la
vista de quien pudiera o quisiera acercarse.
Otro aspecto importante a considerar es la transformacin que sufren las personas al ingresar en este tipo
de instituciones: son sometidos a una serie de degradaciones, humillaciones y profanaciones del yo. Entre
ellas, una de las primeras mutilaciones que se sufren es la barrera que se levanta entre el interno y el
mundo externo, lo cual asegura un profundo corte con el pasado. Las condiciones infrahumanas en las
que estn destinados a cumplir su condena son una violacin flagrante a sus derechos bsicos y
constituyen un ataque a la intimidad toda vez que el interno debe soportar una exposicin contaminadora
de su propio cuerpo, sus actos, sus pertenencias debido al hacinamiento. Estos lmites personales
tambin forman parte del yo segn Goffman y son profanados permanentemente y sobre todo en un penal
como el que estamos tratando, el cual teniendo capacidad para 4000 internos lleg a alojar 7500 en el
momento en que se produjo el motn que termin en masacre. Goffman tambin advierte lo siguiente: el
interno soporta la mortificacin del yo que deriva de una exhibicin contaminadora de tipo fsico, pero hay
que aclarar algo ms: cuando el agente de contaminacin es otro ser humano, se produce una
contaminacin suplementaria, por el contacto interpersonal forzado, y en consecuencia, por una relacin
social forzada. El modelo ms claro de contaminacin interpersonal es la violacin pero hay toda una
graduacin de estos fenmenos sin tener que llegar a ella, los cuales pueden apreciarse tambin en la
pelcula.
Por ltimo, creemos conveniente recalcar el uso que se hace de los castigos en estas instituciones. El film
muestra, por ejemplo, como un interno es castigado por reaccionar frente a la provocacin de un guardia
que se mofa de l porque sus hijos no haban ido a verlo en su da de visita. El castigo consista en el
aislamiento total durante treinta das en un habitculo extremadamente pequeo y oscuro. Considerando
que los castigos en la sociedad civil en general son impuestos a nios y animales, podemos inferir que
ms all de que atentan contra la integridad fsica y mental de la persona en el caso comentado, son
tambin una fuente de mortificacin del yo del interno, que se ve degradado en su calidad de ser
autnomo y adulto.
Esta serie de privaciones y degradaciones de las que son objeto los internos tienen a su vez efectos
particulares sobre el sentimiento de culpabilidad del sujeto. El autor sostiene que un delincuente
sometido a un castigo injusto o excesivo, o a un trato ms degradante que el que la ley prescribe, llega a
justificar el acto que no hubiera podido justificar en el momento de cometerlo. De esta manera, resuelve
desquitarse del trato injusto que se le ha dado en la crcel, y tomar represalias en la primera oportunidad
que se le presente de cometer nuevos delitos.
Creemos que en las condiciones quepresenta la vida en esta clase de instituciones no solo no hay
posibilidades de mejora, sino que los fenmenos que all se dan colaboran an ms a deteriorar la salud
psquica de aquellos que estn cumpliendo su condena, siendo su efecto sumamente contraproducente.

QU ES EL ROL DEL PSICLOGO?

Habiendo hecho un repaso por las caractersticas que presentan los penales como instituciones totales
nos disponemos ahora a cuestionarnos acerca de la posible insercin del psiclogo en estos mbitos. Si
bien en la pelcula elegida es un mdico el que se integra a la institucin para llevar a cabo un programa
de prevencin del SIDA, creemos que al ser tambin un profesional de la salud nos permite pensar acerca
de cmo podra desempearse nuestra propia prctica all. Preguntarse por la prctica implica
representarse que es lo que el psiclogo hace, por qu lo hace, para qu y a pedido de quin.
Gloria Benedito en Psicologa, ideologa y ciencia explica que el rol consiste en una serie de
comportamientos o conductas manifiestas que se espera de un individuo que ocupa un determinado lugar
o status en la estructura social. Es un lugar asignado que el sujeto, en nuestro caso el psiclogo, viene a
ocupar. La autora plantea la prctica como prctica tcnica definida como un conjunto que implica la
transformacin de materias primas en determinados productos por medio de instrumentos. Vale entonces
cuestionarnos quin asigna el lugar del psiclogo y qu productos desean obtenerse mediante su trabajo.
El rol o lugar, as como la tcnica y los productos que se intentan obtener responden a una demanda o
encargo social. El psiclogo cmo tcnico opera sobre la materia prima que son los discursos y conductas
del sujeto, con instrumentos creados por la psicologa (como las tcnicas psicomtricas y proyectivas y las
distintas clases de terapias) con el fin de obtener discursos y conductas adaptados e integrados al sistema
social que los demanda. Es esta condicin la que se invisibiliza con los supuestos que confieren a la
psicologa forense la definicin de parte de la psicologa que se desarrolla dentro del mbito jurdico
especfico y/o en sus rganos dependientes, caracterizndose por poseer tcnicas propias que la
convierten en una ciencia auxiliar de ese campo. No se tendra en cuenta en este caso que no slo se
aplican los conocimientos cientficos que la respaldan sino tambin las ideologas en las que dichos
conocimientos se sustentan.
En este contexto el psiclogo queda como mero instrumento auxiliar del poder y suele suceder que no se
pregunte qu fines ltimos est persiguiendo con el ejercicio de su profesin en instituciones cerradas. En
la pelcula, luego de su primer visita al penal, el mdico vuelve en tren a su casa reflexionando: La
sociedad ya tiene sus jueces, no me corresponde a mi juzgarpero qu tengo yo que ver con eso?. Y
en ese momento se plantea dos posibilidades: olvidar o volver. Podramos decir que se implica
subjetivamente y a raz de ello toma una decisin. Respecto del lugar del psiclogo, la posibilidad de una
prctica diferente y cuestionadora del rol asignado (como tcnico que adapta a los inadaptados,
delincuentes y enfermos a una sociedad y estructura que los reproduce en su propio funcionamiento)
requiere una toma de conciencia del encargo y demanda explcitos tras el discurso de la psicologa.
Implica ir ms all de la simple frmula de que el psiclogo debe ser un factor de cambio, ya que
numerosas veces el cambio es solicitado para que nada cambie, para seguir manteniendo las mismas
condiciones que generaron la emergencia de conductas delictivas. En cuanto a estas conductas y
siguiendo el texto de Varela es importante tener en cuenta no solamente los factores psicolgicos de
los individuos afectados, sino tambin todos aquellos factores que directa o indirectamente incidieron para
que se produzca la transgresin. Y es precisamente el psiclogo forense quien tiene un rol preponderante
en el estudio de estos factores . Esta reflexin invita a no participar como psiclogos de la negacin de la
delincuencia como algo relativo al contexto social ya que concierne a todos los integrantes de determinada
sociedad.

PSICOLOGA Y PODER

Siguiendo a Foucault, podemos ubicar al poder penal actual, distribuido entre el juez y toda una serie de
expertos, entre los cuales se encontraran los psiclogos actuantes dentro del mbito judicial. Este poder
se manifiesta como castigo, de manera oculta, ya que se efecta menos sobre el cuerpo y mas sobre el
sujeto jurdico, es decir sobre sus derechos. De esta manera, a partir de esta forma de distribucin del
poder del castigo, el objeto de la penalidad deja de ser tan solo el hecho delictivo y pasa a ser el individuo
mismo, juzgndose entonces, no solo sus acciones fuera de la ley sino a travs de estas, sus pasiones,
instintos, anomalas, inadaptaciones, etc., en lo cual la psicologa encuentra su fin ltimo dentro del mbito
jurdico, el de la individualizacin y diferenciacin de los sujetos que no responden a la normalidad social.
A partir de ello, se demuestra claramente el verdadero color del poder penal, que amparado en la bandera
de la reeducacin y correccin, solo responde al inters del control social y defensa del orden pblico. Con
respecto a la institucin carcelaria en particular, a partir de los fundamentos antes expuestos, se
comprende su finalidad implcita de tutela y defensa de la norma, utilizando como medios la supresin,
eliminacin y agresin de aquellos que escapan a la misma.
Al decir de Prini, el poder penal ejerce su fuerza justificndola a partir del lema del dominio del bien sobre
el mal ( lo normal o lo anormal en trminos cientficos) , de esta manera se produce lo que Basaglia llama
la legitimacin del control implcito mediante las ideologas cientficas, en el caso de la crcel, se tratara
de la ideologa del castigo, basada en el concepto de culpa social que el reo debe pagara la sociedad.
Esta concepcin solo logra demostrar su extraamiento respecto de la problemtica de la delincuencia y
su verdadera finalidad destinada a contener y controlar las desviaciones para proteger al grupo dominante
y evitar poner en cuestionamiento las reglas actuales del juego social.Tal como plantea Garrido, la
psicologa, en una de sus caras en relacion a la ley, descubre aquello que es coincidente con el deber
ser, con la ley positiva hecha a modo y medida de quien detenta el poder
Junto con Basaglia entendemos a la delincuencia como un producto histrico social, que responde a
mltiples determinaciones en los niveles: social, econmico, poltico y cultural en un momento dado.
Desde esta perspectiva el papel de la ciencia se restringe al fenmeno negativo, aislndolo y
convirtindolo en absoluto y natural para justificar los mecanismos del poder penal, aprehendiendo as
solo un objeto parcial y reducido del fenmeno complejo de la delincuencia. Con estas
conceptualizaciones consideramos necesario un anlisis exhaustivo de nuestro rol como profesionales de
la psicologa en el mbito de lo penal, ya que considerando las concepciones y mecanismos implcitos del
poder que all se ejercen y nuestra implicancia en los mismos, se nos hace difcil concebir al psicologo
dentro de dicho ambito sin ser funcional a los intereses antes expuestos.
(Texto de Garrido, Prini y Basaglia)

DE LOS FINES: LA REHABILITACIN

En relacin a las instituciones cerradas, Varela plantea que en dicho caso la enfermedad se encuentra
encubierta tras los muros institucionalizados. Sostiene a su vez que es en este punto de inflexin,
donde el psiclogo forense adquiere an ms relevancia, porque es necesario activar la concientizacin
de que existe una poblacin en riesgo, y que esta no necesita del castigo o de la caridad, sino de un
adecuado tratamiento
Proponemos pensar de qu se trata dicho tratamiento, a qu se apunta con trminos como
rehabilitacin, reeducacin, correccin y readaptacin.
Se habla de reinsercin social pero no se cuestiona a qu tipo de sociedad y normas pretende ser
devuelto el individuo. Se trata de adaptar al antisocial a la sociedad que lo llev a producir la
transgresin? Lo que se pierde de vista en este caso es que el individuo es emergente de un sistema
social. En lugar de focalizar en los determinantes sociales productores de la delincuencia, las instituciones
intentan silenciar dicho fenmeno o sntoma social, mediante el aislamiento, la segregacin, la vigilancia y
el castigo. Estn ms empeados en defender a la sociedad del anormal y en estigmatizarlo, que en
cuestionar y en modificar las reglas del juego social que lo producen.
Es en este contexto que concebimos a la readaptacin como Poder de normalizacin. Para Foucault La
norma no se define en absoluto como una ley natural, sino por el papel de exigencia y coercin que es
capaz de ejercer con respecto a los mbitos en que se aplica. La norma, porconsiguiente, es portadora de
una pretensin de poder. Es un elemento a partir del cual puede fundarse y legitimarse cierto ejercicio del
poder. La misma trae aparejados a la vez, un principio de calificacin y un principio de correccin.
Describir el carcter del delincuente, describir el fondo de las conductas criminales o paracriminales que
arrastr con l desde la infancia, es evidentemente contribuir a que pase del rango de acusado al status
de condenado.
En este punto podemos pensar dos trminos en apariencia similares pero que conllevan concepciones
diferentes del sujeto que delinque. Por un lado el termino individualizacin, relacionado a sostener que la
delincuencia es algo estrictamente individual, donde el nico determinante de la misma es el sujeto. Por
otro lado, y en oposicin a esto, puede pensarse en la singularidad, que hace referencia a la subjetividad
del delincuente y en los mltiples factores que determinan dicho proceder.
Podramos agregar a lo mencionado, que lo que los magistrados y los jurados tienen frente a s, ya no es
un sujeto jurdico, sino un objeto: El objeto de una tecnologa y un saber de reparacin, readaptacin,
reinsercin, correccin () el juez al sancionar, no sancionar la infraccin. Podr darse el lujo, la
elegancia o la excusa, como lo prefieran, de imponer a un individuo una serie de medidas correctivas, de
medidas de readaptacin, de medidas de reinsercin. El bajo oficio de castigar se convierte as en el
hermoso oficio de