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L'Art de la guerre :

L'Art de la guerre (en chinois : , pinyin : sn z bng f, littralement : Stratgie militaire de


matre Sun ) est le premier trait de stratgie militaire crit au monde (vie sicle av. J.C. ve sicle
av. J.C.). Son auteur, Sun Tzu (, sn Tzu), y dveloppe des thses originales qui s'inspirent de la
philosophie chinoise ancienne.
C'est l'essence de la guerre psychologique illustre notamment par la guerre d'Indochine, la guerre
du Vit Nam et la guerre sino-vietnamienne.
L'auteur :
La tradition associe l'Art de la guerre, un gnral nomm Sun Tzu, qui aurait vcu la fin du vie
sicle av. J.C., et serait entr au service du roi Helu de l'tat de Wu. Selon Sima Qian, Sun Tzu aurait
fait lire ses Treize chapitres au roi, avant de le conseiller lors de ses campagnes contre l'tat de Chu.
Cette attribution a t conteste par des historiens chinois depuis la dynastie des Song, observant
l'absence de toute mention de Sun Tzu dans les textes anciens (le Zuo zhuan notamment, qui dcrit
les guerres entre Wu et Chu), et le fait que les principes dfendus par Sun Tzu sont plus adapts la
priode des Royaumes Combattants (ive sicle av. J.C.), qu' la priode des Printemps et des
Automnes. L'Art de la guerre fut alors attribu un descendant suppos de Sun Tzu, Sun Bin, qui
crivit galement des traits militaires.
Dans les annes 1970, la dcouverte d'une tombe contenant plusieurs textes militaires a mis fin
cette hypothse. Si elle ne permet pas de prouver l'existence historique de Sun Tzu, elle dmontre
l'existence de deux traits distincts :
le Sun Zi (), galement appel Sun Wu Bingfa (), ou Wu Sun Zi Bingfa (),
attribu Sun Wu, plus ancien (fin vie-dbut ve sicle av. J.C.) ;
le Sun Bin Bingfa () galement appel Qi Sun Zi (), attribu Sun Bin, plus tardif (ive
sicle av. J.C.).
On pense aujourd'hui que l'Art de la guerre de Sun Tzu date du dbut du ve sicle av. J.C..
Description :
L'ouvrage est fond sur le principe suivant : gagner ou perdre une guerre ne se fait pas par hasard, ni
par l'intervention des dieux ou des esprits. C'est une question de mthode et de stratgie. De bons
principes stratgiques conduisent la victoire, il est donc important de les tudier.
Il y a deux concepts de base dans ce livre :
d'abord, prendre les possessions de l'adversaire en entier (au dbut du chapitre 3), et les
conserver si possible intactes, en particulier les civils, car l'ennemi d'aujourd'hui est le sujet de
demain. Tout est reli, de sorte que la guerre faite autrui a un effet (appauvrissement, morts) sur le
pays o elle est faite au moment o elle est faite, mais aussi par la suite sur le monde qui l'entoure
(destructions, rancunes, dstabilisation). Historiquement, cette ide se justifie par le fait qu'une
guerre, du temps de Sun Tzu, opposait forcment des Chinois entre eux (les autres pays du monde
taient trs mal connus). Le vainqueur rcuprait les sujets du vaincu, car la notion d'ennemi
hrditaire n'existait pas.
ensuite, le shi : ce mot renvoie au concept de l'engagement de forces anodines pour faciliter la
victoire. Ce dploiement repose sur la prparation, le travail, la bonne connaissance du terrain et des
forces en prsence (par l'espionnage), et l'adaptation aux circonstances. Il s'agit de s'insrer dans le
Tao, d'aller avec le flux.
Ce livre guide aussi le lecteur sur les cinq lments prendre en compte dans l'laboration d'une
stratgie :
la cause morale : le Tao adresse la moralit et la vertu d'une bataille ;
les conditions climatiques : le paradis est signifi par le yin et le yang de la pense taoste. Ces
conditions se manifestent par le chaud et le froid ainsi que l'alternance des quatre saisons ;
les conditions gographiques : la terre comprend le proche et le loin, les terrains ouverts et les
passages troits, les plaines et les montagnes. Il est ici question de topographie et de prise en
compte des variations de terrain utilisables selon les types de troupes engages ;
le dirigeant : le commandant doit tre sage, honnte, bienveillant, courageux et strict ;
l'organisation et la discipline : la dlgation de l'autorit et les zones de responsabilit au sein d'une
organisation doivent tre parfaitement comprises. Les chtiments doivent tre exemplaires tout
comme les rcompenses.
Sous l'influence du Taosme et du Yi Jing (le Livre des Changements) l'Art de la guerre nonce que
l'harmonie entre ces cinq lments est une condition pralable au succs d'une campagne.
Il montre comment la rflexion peut mener la victoire, comment l'analyse des faiblesses de
l'ennemi peut fonder une tactique, si l'on sait les exploiter, et mme les aggraver ; il met l'accent sur
la psychologie du combat et sur l'importance de la ruse et de la fuite.
Un art de vivre :
Ces principes stratgiques sont appliqus au domaine militaire, mais peuvent l'tre aussi celui des
affaires, de la politique ou de la socit. Ce vieil ouvrage apparat ainsi tonnamment moderne par
ses dimensions psychologiques et morales.
Positionnement par rapport aux stratges europens
L'Art de la guerre, dj introduit en Europe en 1772 par Joseph-Marie Amiot qui avait traduit le titre
comme Les treize articles de Sun-Tse1, est encore tudi aujourd'hui dans les coles militaires
occidentales, ce qui donne l'occasion de comparer cet enseignement celui d'autres stratges. Cette
comparaison est difficile, car Sun Tzu reste trs thorique et n'dicte pas de procdures
comme dans les ouvrages occidentaux.
Napolon Bonaparte :
Sun Tzu recommande d'pargner l'ennemi en fuite. Cette stratgie est oppose celle de Napolon
Bonaparte, qui avait pour principe au contraire de pilonner les fuyards au moyen de l'artillerie afin de
ne plus les voir revenir.
Le point de vue de Sun Tzu est qu'il faut permettre l'ennemi de s'enfuir, sinon il se bat avec la
rage du dsespoir 2 et risque d'infliger des pertes svres, surtout s'il se sait perdu. De plus, Sun Tzu
dit aussi qu'il faut tromper l'adversaire en fuite, toujours lui laisser croire qu'il peut s'enfuir. Cette
lecture est nanmoins sujette des divergences d'interprtation.
On peut aussi noter qu' l'poque de Sun Tzu la chevalerie canalisait le dsespoir dans la lutte, alors
que sous Napolon Bonaparte ainsi qu'avec l'usage de l'artillerie et de son effet dissuasif, le soldat
avait davantage tendance fuir de dsespoir, incapable de se venger car incapable de survivre face
une artillerie. Napolon utilisa beaucoup cet effet dissuasif pour convaincre toute arme en dfaite
que leurs chances de survie taient incomparables avec celles des guerriers des Royaumes
Combattants de Sun Tzu par exemple.
Il faut par ailleurs aussi rappeler que l'empire napolonien ne dura que quinze ans - loin des
millnaires de l'empire chinois - et cela malgr la sympathie de dpart des peuples europens pour
les ides d'mancipation venues de France, que ces mthodes de combat ont pu lui aliner.
Citations
Jamais guerre prolonge ne profita aucun pays.
L'art de la guerre, c'est de soumettre l'ennemi sans combat.
Toute guerre est fonde sur la tromperie.
Qui connat son ennemi comme il se connat, en cent combats ne sera point dfait. Qui se connat
mais ne connat pas l'ennemi sera victorieux une fois sur deux. Que dire de ceux qui ne se
connaissent pas plus que leurs ennemis ?
Ne laissez pas vos ennemis s'unir.
Soumettre l'ennemi par la force n'est pas le summum de l'art de la guerre, le summum de cet art
est de soumettre l'ennemi sans verser une seule goutte de sang.
En tuer un pour en terrifier un millier
Chapitres :
Une grande partie de l'ouvrage a t perdue, comme en tmoignent certains chapitres trs
courts[rf. ncessaire]. Il nous reste treize chapitres, mais le plan est assez lche (certains concepts
se retrouvent sous diverses formes dans plusieurs chapitres).
De l'valuation (, Shj)
De l'engagement (, Zuzhn)
Des propositions de la victoire et de la dfaite (, Mugng)
De la mesure dans la disposition des moyens (, Jnxng)
De la contenance (, Bngsh)
Du plein et du vide (, Xsh)
De l'affrontement direct et indirect (, Jnzhng)
Des neuf changements (, Jibin)
De la distribution des moyens (, Xngjn)
De la topographie (, Dxng)
Des neuf sortes de terrains (, Jid)
De l'art d'attaquer par le feu (, Hugng)
De la concorde et de la discorde (, Yngjin)
Historique
C'est un Jsuite, membre minent de la Mission jsuite en Chine, le pre Joseph-Marie Amiot qui a
traduit et fait connatre cet crit en Europe en 1772 (sous le nom les Treize Articles), d'o il s'est
rapidement diffus vers les cours royales et les acadmies militaires.
Ses ides, ignores durant les poques de guerre totale et de conflits frontaux, ont retrouv une
actualit en inspirant les grandes gurillas anti-coloniales chinoises et vietnamiennes, notamment, et
sont aujourd'hui reprises par les stratges asiatiques et amricains de la guerre conomique et de la
guerre psychologique.
Rfrences :
Concernant cee premire traduction du pre Amiot, on pourra se rfrer au site de rfrence sur
l'tude de L'art de la guerre : Sun Tzu France [archive].
Choix de Schwarzenberg commandant en chef des forces allies contre Napolon lors de la
Bataille des Nations (Leipzig, 16-19 octobre 1813)