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a arte de

relacionar-se
com as pessoas
O Dr Cecil C. Osborne pode ser contatado no seguinte endereo:
Yokefellows, I nc
Burlingame Counseling Center
19 Park Road
Builingame, CA 94010
USA
CECIL OSBORNE
a arte dc
relacionar-se
com as pessoas
2a Edio
A
J URFI P
Traduo de Josias Cunha de Souza
e
Roberto Alves de Souza
Todos os direitos reservados. Copyright 1987 da
Junta de Educao Religiosa e Publicaes da Con
veno Batista Brasileira. Direitos cedidos, mediante
contrato, pela Zondervan Publishing House, Grand
Rapids, Michigan, Copyright 1980.
Publicado originalmente nos Estados Unidos da
Amrica sob o ttulo: The Art of Getting Along With
People
Cdigo para pedidos: 25.206
Capa de Nilca Cardoso Pinheiro
Junta de Educao Religiosa e Publicaes da
Conveno Batista Brasileira
Caixa Postal 320 CEP: 20001
Rua Silva Vale, 781 Cavalcanti CEP: 21370
Rio de Janeiro, RJ, Brasil
3.000/ 1988
Impresso em grficas prprias.
Sumrio
Prefcio...................................................... 7
1. Compreendendo as Pessoas, a Fim de Rela-
cionar- se com El as..................................... 9
2. Comunicao: Como Voc Diz as Coisas . . . 25
3. A Importncia dos Elogios e do Tato ......... 43
4. Resolvendo as Diferenas .......................... 63
5. Relacionando- se com os Filhos e Como
Sua Infncia Afetou Voc .......................... 83
6. Relacionando- se com os Neurticos ......... 105
7. Relacionando- se com as Pessoas Difceis . . 127
8. Quando e Como Defrontar- se..................... 143
9. Como os Sentimentos de Inferioridade e
Medo Prejudicam os Relacionamentos . . . . 159
10. Reaes e Respostas................................... 177
11. A Frmula Para o Fracasso e Para o
Sucesso ...................................................... 195
12. Facetas do Amor......................................... 217
Apndice.................................................... 233
Notas .......................................................... 237
Prefcio
Com que freqncia voc tem permanecido acor
dado noite, relembrando, com sofrimento ou em
barao, um encontro em que voc no se portou com
muito brilhantismo? Ou relembrando um encontro
que terminou mal? Com que freqncia voc tem
desejado que pudesse reformular uma declarao
que saiu desajeitada? Ou pensou com tristeza em um
relacionamento que se findou desastrosamente?
Esses arrependimentos fazem parte da natureza
humana. Mas possvel aprender a comunicar- se
mais efetivamente e a relacionar- se mais criativa
mente com os outros, a ponto de reduzir ou eliminar
as ocasies de arrependimento.
Jesus dedicou uma parte significativa de seu en
sino ao assunto das relaes humanas. Deus deseja
que os seus filhos se relacionem bem. Como em
qualquer outra arte, h necessidade de estudo e
prtica para aprender- se e aplicar- se os princpios
bsicos do bom relacionamento com os outros. Este
livro trata dos princpios fundamentais em que se
baseia a interao humana. Voc pode ter uma vida
mais satisfatria medida que dominar esses con
ceitos bsicos.
Compreendendo as Pessoas,
a Fim de Relacionar-se com Elas
A pacincia a habilidade de aturar as pessoas que voc
gostaria de desprezar. Ulrike Ruffer
Uma senhora perguntou a um amigo de noventa e
um anos de idade por que ele havia decidido retirar-
se para uma pequena cidade do Estado de Indiana,
com cinco mil habitantes, ao invs de ir para India-
npolis, onde haveria mais coisas para fazer e para
ver.
Ele respondeu: "Se um dia eu casse morto no
centro de Indianpolis, todas as pessoas simples
mente passariam por mim e continuariam andando.
Se eu casse morto aqui, tambm todos passariam
por mim e continuariam andando, mas diriam: 'L
est o velho Tom Clark/ "1
O comentrio engraado, mas apropriado, desse
homem, indica uma faceta importante da natureza
humana: Todos ns desejamos ser notados. Ningum
deseja ser ignorado ou esquecido ou morrer sem ser
reconhecido.
Todo ser humano tem uma necessidade funda
mental de ser amado e admirado, de ser especial. O
beb anseia pelo amor total e completo dos pais.
Essa necessidade profunda, que mais tarde fica se
pultada e em grande parte esquecida na "criana
9
interior do passado", jamais morre completamente.
Ela se revela no desejo que o adulto tem de reconhe
cimento, honras, popularidade qualquer forma de
ateno positiva.
Talvez voc no tenha esperana de se tornar
mundialmente famoso, mas deixe a sua imaginao
correr livre por um momento. A fantasia pode ser
divertida, se ela no se tornar uma substituta para a
realidade.
Voc gostaria de descobrir a cura para o cncer?
Ou mesmo para o resfriado comum? Isso lhe traria
fama instantnea e beneficiaria a humanidade.
Voc gostaria de ser o primeiro astronauta a descer
em algum planeta distante? Pense nos desfiles, na
adulao, nas ofertas de um bom emprego, na ri
queza e na aclamao popular.
Voc desejaria ser um artista famoso ou um filan
tropo, cujo nome ficasse perpetuado na Histria? Um
magnata do petrleo fabulosamente rico ou um
conselheiro presidencial sbio e renomado, indo de
uma para outra capita) deste planeta, a fim de trazer
a paz a este mundo conturbado? Um juiz gentil e
benevolente, pronunciando decises sbias? Ou
talvez um dos poucos selecionados na cincia, arte
ou literatura para receberem o Prmio Nobel?
Essas fantasias inofensivas so um vestgio da
infncia, quando voc provavelmente recebia amor e
adorao incondicionais. Mas agora voc um
adulto. Plop! A bolha de sabo estoura, e voc est
de volta luta diria, realidade da vida.
Todos Ns Queremos Ser Importantes
As pessoas sentem uma necessidade universal de
serem importantes: se no forem famosas ou ricas,
pelo menos precisam ter amigos que pensem bem a
seu respeito; se no forem aclamadas, pelo menos
precisam ter algum significado.
Voc pode relacionar- se bem com as pessoas se
reconhecer este fato bsico e agir de acordo com ele:
Todas as pessoas desejam ser importantes.
10
Dirigindo da regio de So Francisco para as
montanhas, em minhas frias, parei num restaurante
de uma pequena cidade, para tomar caf. Depois de
ter viajado uma hora, lembrei- me repentinamente
que havia deixado meu casaco pendurado num cabi
de da parede. Trs semanas depois, voltando para
casa, parei no mesmo restaurante. Na verdade, espe
rava nunca mais ver o meu casaco. Quando caminnei
para o balco, para uma rpida xcara de caf, olhei
para a parede. L estava meu casaco, pendurado
onde o havia deixado.
Quando a garonete veio, para encher minha
xcara, sorriu e disse: "L est o seu casaco." Per
plexo pelo fato de uma garonete lembrar- se de uma
pessoa totalmente desconhecida depois de um espa
o de trs semanas, congratulei- a por sua excelente
memria. Ela abriu um largo sorriso e disse: "Lem
brei- me de voc."
Toda vez que penso naquela cidade, lembro- me
daquela garonete com o sorriso espontneo e ami
gvel, e uma fantstica memria. No tenho falta de
amigos. Particularmente no preciso ser lembrado
por uma garonete do caf de uma pequena cidade.
Mesmo assim ainda me lembro com prazer desse
acontecimento.
Necessidade de Reconhecimento
Cada um de ns anseia por reconhecimento. Todos
ns, desde o presidente dos Estados Unidos at o
terceiro auxiliar de zelador da Casa Branca, gostamos
de ser reconhecidos. Se voc se lembrar disso, pode
r relacionar- se melhor com as pessoas.
Um meio importante de melhorar seu relaciona
mento tomar o propsito de gravar tanto os nomes
como as fisionomias. Isso exige um pouco de esfor
o, mas vale a pena, pois os nomes das pessoas so
importantes para elas. Voc pode gravar os nomes se \
os escrever e usar alguma forma de associao de \
palavras para relembr- los.
11
Quando encontrar uma pessoa pela primeira vez,
certifique- se de que obteve o seu nome correto.
Repita- o algumas vezes durante a conversa e ao
despedir- se, ao invs de dizer: "Foi um prazer co
nhec- lo", diga: "Estou alegre por t- lo conhecido,
Sr. Fulano." No confie na memria. Escreva o
nome, se voc espera encontrar a pessoa outra vez.
Em apenas alguns segundos pode escrev- lo num
pedao de papel. Se voc o escrever e olhar para ele
outra vez, acabar por grav- lo na memria.
O Beb Recebe Amor Incondicional
Onde se origina nossa necessidade universal de
amor e ateno? Ela tem suas razes na infncia.
De modo geral, os bebs so amados incondicio
nalmente. No h necessidade de fazerem coisa
alguma, seno serem os lindos nenezinhos de seus
pais. Todos os carregam no colo, acariciam, falam-
lhes com voz meiga, os amam, adoram e fazem- lhes
as vontades.
Os bebs no precisam fazer coisa alguma para
merecerem esse amor. E privilgio deles serem ama
dos e idolatrados, examinarem o mundo com um
olhar de admirao e apreciao, enquanto so
envolvidos por um abrao carinhoso.
O Centro do Universo
Naturalmente os bebs tambm crem que so o
centro do Universo. Sem dvida, durante toda a
infncia eles so o centro das atenes. Eles choram,
e algum vem correndo. Balbuciam algo, e as pes
soas sorriem. Brincam com os dedos dos ps, e todos
correm procura da mquina fotogrfica. Todos os
admiram.
Este o estado da "megalomania infantil", o senti
mento que os bebs tm de que so todo- poderosos
o que, em certo sentido, eles so durante o
perodo de completa dependncia. Recebem aten
o exagerada, so aplacados, obtm o que desejam.
Cada vontade que expressam satisfeita.
12
Mas que choque terrvel quando a criana desco-
bre que esse estado eufrico no permanente. No
demora muito, e j se espera que elas aprendam a
andar, a falar e a usar o vaso sanitrio {"Que pea
eles me pregaram com essa coisa!"). Cada dia surgem
novas exigncias. To logo as crianas adquirem uma
habilidade, j tm que dominar outra. O mundo
tambm cheio de "no faa" e transborda de "no
toque nisso!"
Que aconteceu com aquela poca gloriosa quandoX
podiam fa^er o que desejassem e nenhuma exigncia
era feita? Antes eram constantemente adoradas.
Agora suas mos recebem tapas quando se estendem
para tocar algo proibido. Ou ento as pessoas as
olham com reprovao e gritam com elas. Que /
mundo cheio de desapontamento este! Elas so
atingidas por uma grande dose de realidade, e as 1
expectaes e exigncias no cessaro at que elas J
cresam. /
inevitavelmente, as crianas imaginam: "Por que
essa mudana repentina? Eu tinha o amor incondi
cional e a adulao de papai e mame. De repente
tudo mudou. Eles me confundem com suas milhares
de expectaes e proibies. Agora eles querem que
eu v para o jardim de infncia e depois para a
escola. Tenho que obedecer s pessoas e fazer coisas
que no quero. Eles interrompem minhas brinca
deiras, Eu estava no Jardim do den, mas fui ex
pulso."
Surge a Idade Adulta
Chega, ento, o dia quando os jovens adultos se
formam na escola. Os pais, que um dia os adoraram,
esto agora em algum lugar nas sombras do passado.
Os jovens adultos so empurrados para o palco da
vida sem terem qualquer chance de ensaiar seu
papel. Eles nem mesmo tm certeza do nome da
pea ou como ela ir se desenrolar. Ser que sero
bem- sucedidos? Eles n o sabem. um mundo as
sustador, sem qualquer garantia. Depois de muito
tempo, esto vivendo por si s. Na adolescncia
13
almejaram a liberdade do controle dos pais. Agora
que a possuem, ela parece assustadora.
Essas crianas tornadas adultas anseiam pelos
Campos Elsios da infncia pela adorao e o amor
incondicionais, por serem supremamente importan
tes para mame, papai e as demais pessoas. Mas tudo
isso est agora no passado. Agora tm que repre
sentar seus papis. Esto com medo e s vezes
sentem- se solitrios. Ocasionalmente sentem- se
deprimidos.
Agora comea a busca pelo sucesso, felicidade e
realizao, que vai durar por toda a vida. Esses alvos
foram apenas vagamente definidos para os jovens
adultos e eles podem no ter uma viso muito clara
de como alcan- los.
Parece que o sucesso se constitui em conseguir um
emprego, casar- se e formar uma famlia ter dois
filhos, dois carros, um gato e um cachorro. Mas, no
processo de tentar conseguir esses supostos smbolos
ae sucesso, as pessoas podem receber pouco amor
(elogio, reconhecimento e aprovao). Elas so to
madas por uma vaga inquietao, para a qual no h
nome. Tornam- se cnscias, em momentos de siln
cio, de um sentimento de perplexidade, e s vezes
so tomadas pela melancolia. Onde est toda a
alegria e felicidade que eles" prometeram ("eles"
significam os livros, os filmes e os programas de TV)?
Se elas pararem demoradamente em sua estrada
ilusria para o sucesso, sentiro que alguma coisa
deve ter falhado.
Assim, o grito silencioso se ergue: Ouam- me,
apiem- me, escutem- me, amem- me, toquem- me,
segurem- me, falem comigo. Quero sentir- me impor
tante, quero significar alguma coisa.
Este um desejo universal. Ningum est livre
dele, embora ele possa ser negado e reprimido.
Trs Tipos de Pessoas
O mundo parece conter trs tipos bsicos de seres
humanos: os perdedores, os aproveitadores e os
escolhedores.
14
Os perdedores so os que, devido a uma mistura
infeliz de genes e meio ambiente, parecem incapazes
de conquistar algo neste mundo de apertos. Andam
tateando, infelizes, pela vida, cometendo erros que
levam ao desastre.
Os aproveitadores so os que usam outras pessoas
para alcanar seus prprios fins. Podem ser mani
puladores afveis e graciosos ou tiranos asquerosos e
exigentes.
Os escolhedores so as pessoas que estabelecem
seus prprios alvos na vida, traam seu prprio
itinerrio e tm tempo suficiente e energia de sobra
para estender a mo a outras pessoas, ao longo do
caminho. So ricamente recompensadas por isso,
pois multides esto esperando, famintas, por essa
mo, esse toque, esse reconhecimento. Os escolhe
dores no s alcanam seus alvos; eles carregam
outras pessoas consigo.
Jesus e as Relaes Humanas a
Jesus teve muito que dizer sobre o relacionamento
humano. Os captulos 5, 6 e 7 de Mateus (e parte
do captulo 6 de Lucas) contm o Sermo do Monte,
que trata amplamente das relaes e atitudes huma
nas. Os psiquiatras James T. Fisher e Lowel S.
Hawley escreveram:
Se voc desejasse reunir a soma total de todos os artigos de
autoridade j escritos pelos mais qualificados psiclogos e
psiquiatras sobre o assunto da histria mental se voc
desejasse combin- los e refin- los, deixando fora os excessos
de verbosidade se voc desejasse... que esses trechos
autnticos de puro conhecimento cientfico fossem expressos
concisamente pelo mais capaz dos poetas vivos, teria um
resumo desajeitado e incompleto do Sermo do Monte.2
Observe quantos aspectos diferentes do relaciona
mento humano Jesus aborda nesses trs breves cap
tulos. Estes so apenas alguns deles:
"Bem- aventurados os misericordiosos, porque eles
alcanaro misericrdia."
"Bem- aventurados os pacificadores, porque eles
sero chamados filhos de Deus."
15
"Ouvistes que foi dito aos antigos. No matars;
e, quem matar ser ru de juzo. Eu, porm, vos digo
que todo aquele que se encolerizar contra seu
irmo, ser ru de juzo; e quem disser a seu irmo:
Raca, ser ru diante do sindrio; e quem lhe disser:
Tolo, ser ru do fogo do inferno. Portanto, se
estiveres apresentando a tua oferta no altar, e a te
lembrar de que teu irmo tem alguma coisa contra
ti, deixa ali diante do altar a tua oferta, e vai
reconciliar- te primeiro com teu irmo, e depois vem
apresentar a tua oferta."
"Concilia- te depressa com o teu adversrio, en
quanto ests no caminho com ele..."
"Ouvistes que foi dito: Olho por olho, e dente por
dente. Eu, porm, vos digo que no resistais ao
homem mau..."
"Ouvistes que foi dito. Amars ao teu prximo, e
odiars ao teu inimigo. Eu, porm, vos digo: Amai
aos vossos inimigos, e orai pelos que vos perse
guem... porque ele (Deus) faz nascer o seu sol sobre
maus e bons, e faz chover sobre )Ustos e injustos."
"Mas, quando tu deres esmolas, no saiba a tua
mo esquerda o que faz a direita..."
"No julgueis, para que no sejais julgados. Por
que com o juzo com que julgais, sereis julgados; e
com a medida com que medis vos mediro a vs."
"Portanto, tudo o que vs quereis que os homens
vos faam, fazei- lho tambm vs a eles; porque esta
a lei e os profetas."3
H muito mais nestes princpios inigualveis que
Jesus enunciou. O Sermo do Monte no deve ser
meramente lido como matria devocional; destina- se
a ser aplicado na vida diria.
Temos visto que h um anseio universal por ser
aceito, aprovado e amado. Jesus confirma o princ
pio de que manifestar boa vontade para com as
pessoas resulta em melhor relacionamento. A conclu
so bvia que seremos pessoas mais felizes, mais
realizadas, proporo que dermos apoio s pessoas
e demonstrarmos agape, amor. Vejamos alguns pas-
16
sos prticos que podemos dar para conseguirmos
tudo isso.
A Maioria das Pessoas No Tem Dignidade Prpria
Pelo fato de poucas pessoas terem um senso bem
desenvolvido de dignidade prpria, importante
apoi- las atravs de elogio e reconhecimento sin
ceros. Certa manh descobri, h alguns anos atrs,
como tantas pessoas tm pouca dignidade prpria.
Era uma linda manh, fresca e clara, depois de um
longo perodo de chuva e neblina. Cada pessoa que
encontrei estava radiante. "Que bela manh!" era a
saudao comum.
"Sim" eu respondia "e imagine, ns mere
cemos isso!"
Esse comentrio era recebido, sem exceo, com
um silncio enigmtico e pensativo. Todos pareciam
duvidar de que realmente merecessem a beleza
daquela agradvel manh.
A maioria de ns tem alguma falta de dignidade
prpria. Portanto, nem sempre achamos que mere
cemos coisas boas. Nosso senso de dignidade pr
pria, ou a falta dele, adquirido na infncia. Se
nossos pais no nos elogiaram e apoiaram de modo
apropriado, e nos criticaram muito, crescemos sen
tindo- nos vagamente indignos, Os padres que fo
ram colocados muito alto, ou muito cedo, geraram o
sentimento: "Eu no estou altura. Eu no sou
suficientemente bom."
A prova disso est na dificuldade que muitas
pessoas tm de receber cumprimentos. Com o tem
po, elas aprendem simplesmente a dizer: "Muito
obrigado." Mas a maioria das pessoas me diz que,
embora responda apropriadamente, - lhe difcil crer
que o cumprimento seja sincero ou merecido.
Fazendo Elogio Sincero
Os elogios so sempre apreciados. Elogie quando
algum o merecer. No espere por algo extraordi
nrio. Ao invs de esperar ocasies para receber
17
elogios, fique espera de oportunidades para ofere
c- los:
"Que lindo o seu vestido novo!"
"Gostei desse seu terno novo!"
"Achei interessante o seu novo penteado."
"Voc precisa dar- me a receita disso. Est deli
cioso!"
"Voc fez um bom trabalho."
D Apoio s Pessoas
Num seminrio de treinamento que eu estava lide
rando, um homem se destacou de maneira significa
tiva. Ele sempre procurava dar apoio s pessoas de
um modo afetuoso e amigvel. Na concluso do
seminrio, eu lhe disse:
O senhor uma das pessoas mais incentiva-
doras que j conheci. O senhor apreciou as pessoas
pelos comentrios que fizeram, pela maneira como
compartilharam e por sua prpria maneira de ser.
Ele sorriu, agradecido:
Obrigado. que eu amo as pessoas.
Busque oportunidades para expressar apreciao
s pessoas por quem elas so e por aquilo que so.
Pare de esperar elogios; oferea- os! "Dai, e ser- vos-
dado."
John Steinbeck fala de um senhor idoso que uma
tarde trouxe para casa uma grande viola baixo. Sua
esposa perguntou:
Que que voc vai fazer com essa coisa?
Vou toc- la ele respondeu.
Voc no sabe tocar instrumento algum! ela
retrucou.
Toda noite ele gastava mais ou menos uma hora
com o dedo em uma corda, movimentando o arco
para a frente e para trs, produzindo uma nica nota.
Dia aps dia ele tocava aquel nico som dolente.
Finalmente sua esposa disse:
Sabe, querido, eu acho que as pessoas que
tocam esse instrumento movimentam os dedos de
um lado para outro nas cordas.
18
Claro ele replicou com desdm. que elas
esto procurando o lugar. Eu j o achei.
Quando voc soa a nota da apreciao e do
incentivo, voc j achou a chave para um relaciona
mento amplamente melhorado.
Ocasionalmente, as pessoas argumentam que se
sentem insinceras quando elogiam com muita fre
qncia. Isto se deve falta de prtica. Qualquer um j
que executa uma nova tarefa sente- se desajeitado de |
incio. Mas existe o importante antdoto contra este
sentimento: Nunca hipocrisia dizer ou fazer o que
apropriado. Com a prtica, voc comear a sentir- se
vontade em fazer um elogio bem merecido ou
demonstrar reconhecimento s pessoas.
Todos Necessitam de Elogios
Algumas pessoas acham que muito elogio estraga
as crianas, tornando- as vaidosas. Mas, para cada
criana estragada por causa de muito elogio, dez mil
so arruinadas pela falta dele. m pai ou me tpicos
fazem dez ou vinte crticas para cada palavra de
elogio. A proporo deveria ser invertida.
A mesma coisa se aplica aos adultos. As pessoas
que no aceitam a si mesmas ou que realmente no
gostam de si mesmas acham difcil fazer elogios.
/ Certa feita uma senhora me disse que seu esposo
raramente ou nunca dirigia uma palavra de elogio
aos filhos ou a ela. Quando lhe perguntou por que
ele nunca elogiava qualquer pessoa da famlia, ele
disse: "Cada um tem o dever de agir corretamente
sem que haja necessidade de receber um tapinha
nas costas por causa disso; mas quando algum fizer
algo errado, vai ouvir de mim alguma coisa."
Os filhos tinham medo dele e se dispersavam, para
fugir dele, quando ele chegava do trabalho. A esposa
o aturava "por causa das crianas", mas acrescentou:
"A nica contribuio que ele faz trazer para casa o
pagamento. Se no fosse isso, eu me divorciaria
dele."
Pessoas assim foram prejudicadas na infncia e
parecem incapazes de funcionar como pais normais.
Cinco Princpios Bsicos
Aqui esto cinco princpios importantes, que seria
bom memorizar:
1. Proporcione satisfao, e voc acrescentar
sua vida uma nova dimenso importante.
2. As pessoas gostam de quem gosta delas.
5. As pessoas gostam de quem as incentiva.
4. As pessoas sentem atrao pelas personalida
des positivas e incentivadoras.
5. As pessoas gostam de quem capaz de gostar.
Houve uma sria crise nos negcios, e meu amigo
Mel estava preocupado. Havia um comentrio de
/ que alguns executivos mais novos poderiam perder o
J emprego. Acontecia que Mel era gerente de crdito
e trabalhava numa posio imediatamente abaixo do
tesoureiro da companhia, um homem que estava
perto de se aposentar.
Mel explicou- me: "O tesoureiro vai se aposentar
dentro de dois ou trs anos, e seria mais lgico que
: ele fosse mandado embora. Mas ele possui muitas
aes da companhia, e este um fator importante.
Ou eu vou para o lugar dele, ou perderei o meu
prprio.
No me agradava pensar que Mel ficasse desem
pregado, pois os empregos estavam raros na poca.
Mel era uma das pessoas mais simpticas e am
veis que j conheci. Ele sentia imensa satisfao em
fazer os outros felizes. Distribua caixas de balas com
o pessoal do escritrio quase que regularmente.
Sempre tinha uma palavra amiga para todos, desde o
office- boy at o diretor. Procurava no dar impor
tncia demasiada aos elogios que recebia, mas ofe
recia- os generosamente, com verdadeira sinceridade.
Um dia Mel me procurou muito aliviado. A direto
ria havia passado a tarde inteira discutindo sobre
qual dos dois empregados deveria ser despedido.
Finalmente, um membro da diretoria disse: "Olhem,
temos mastigado demais este assunto. muito sim
ples. De fato, o tesoureiro dono de muitas aes.
E da? Ningum gosta dele. Todos gostam do Mel.
Eu proponho que o velho seja despedido e Mel seja o
20
tesoureiro." A votao foi unnime. E atravs dos
anos Mel continuou trabalhando em posio de des
taque naquela corporao. O fator decisivo foi que
as pessoas gostavam dele.
Mel morreu h alguns anos. Seria prprio dele
estar em algum lugar do cu, ainda fazendo as
pessoas se sentirem melhor, colocando o brao ao
redor delas e expressando grandes quantidades de
amor e incentivo.
A frmula extremamente simples: .Se as pessoas
gostam de voc, quando outros fatores forem iguais.
voc ser escolhido. Se voc concede satisfao s
pessoas, receber de volta mais do que deu. O
princpio da satisfao sempre muito importante.
* H alguns anos atrs, numa experincia de labo
ratrio, alguns eletrodos foram implantados no cen
tro do prazer do crebro de um rato. Pressionando
uma alavanca, o rato podia ativar o centro do prazer
e receber uma poderosa "carga de prazer". Depois de
aprender a pressionar a alavanca, ele passou a faz-
lo continuadamente sem parar para comer ou
beber. Ele continuou empurrando a alavanca, obten
do um total de mais de oito mil cargas de xtase, at
que caiu exausto!
Tem sido sugerido que as pessoas pagariam qual
quer preo por esse aparelho. A nica dificuldade
que todo trabalho cessaria enquanto estivssemos
apertando o boto da satisfao. (Falando secreta
mente, penso que gostaria de tentar pelo menos uma
vez.)
Proporcione Satisfao
Uma saudao afetuosa, uma palavra apropriada
de "elogio u reconhecimento pd proporcionar
prazer efazer uma pessoa sentir- se bem o dia inteiro.
maioria das pessoas espera por isso, escndendo- se
nas sombras da vida at que algum feliz, extrover
tido, aproxime- se para oferecer algum amor. Mas
Jesus disse, com efeito: "No, no! Esto fazendo
tudo ao contrrio. Se vocs derem, algum dar de
volta a vocs em boa medida. As pessoas derrama
21
ro coisas boas na vida de vocs at que no haja
mais lugar para receb- las."
Uma das companhias que mais cresce na Amrica
do Norte tem este slogan; "Encontre uma necessida
de e preencha- a." Nas relaes humanas o mesmo
princpio vlido: encontre uma necessidade huma
na e preencha- a.
Sigmund Freud admitiu que o instinto sexual seja o
mais forte dos impulsos humanos. Alfred Adler dis
cordou dele. Insistiu que a necessidade mais profun
da seja o impulso de ser importante a necessidade
de ser notado, de vencer o sentimento de inferiori
dade e inutilidade.
A controvrsia ainda continua. Talvez os dois
impulsos sejam idnticos em fora. O importante
que ambos so poderosos. Se voc pode ajudar um
pessoa a vencer seus sentimentos de inferioridade
e auto- rejeio, se torna muito importante para essa
pessoa, pelo fato de ter- lhe concedido prazer.
Voc Pode Ser Bem- Sucedido
Voc pode ser um sucesso! No desaprovo de
forma alguma a fama ou o sucesso financeiro, mas
estas so evidncias relativamente pequenas de
sucesso. Ijma pessoa realmente bem- sucedida a
que se tornou amorosa, incenttvador. oe~ t?~z
felicidade aos outros^
Lembro- me de uma mulher que foi professora
durante muitos anos. Depois de se aposentar, se
ocupou em atividades 'da igreja e da comunidade.
Ela simplesmente irradiava boa vontade. Nunca
aconteceu de encontr- la e no sentir- me melhor,
pois ela incentivava a todos de modo to sincero,
que era um prazer estar perto dela. No criticava.
Para ela, a vida era muito curta para focalizar as
fraquezas das pessoas. Ela se concentrava nas boas
aualidades. Era uma pessoa comum com a capaci
dade incomum de fazer com que todos se sentissem
bem consigo mesmos. claro que ela era grande
mente admirada e amada por todos que a conhe
ciam.
22
Uma jovem senhora, muito inibida, que tinha
dificuldade em falar com as pessoas pessoalmente,
resolveu escrever bilhetes de apreciao. Recebi um
deles. Dizia simplesmente: "Obrigada por ser voc
mesmo. Eu o aprecio realmente. Afetuosamente,
Em um nmero de nosso jornalzinho Yokefellows,
afirmei que desejaria que a boa vontade que existe
no Natal pudesse ser espalhada pelos doze meses do
ano e que, ao invs de receber um grande nmero de
cartes de Natal, eu apreciaria um bilhete em julho,
por exemplo, dizendo: "Eu o amo/ ' Um pastor, amigo
meu, que estava em nossa lista de correspondncia,
enviou- me um bilhete escrito a mo, no vero se
guinte, dizendo: "Pode ser que eu no lhe envie um
carto de Natal, mas neste vero desejo apenas que
voc saiba que o aprecio muito." Senti um bem- estar
o dia inteiro.
Dois Sozinhos na Catedral
Certa vez fiquei metade de um dia na cidade de
Nova York, aguardando a hora de o avio partir.
Caminhei de meu hotel, dando a volta no quarteiro,
at a Igreja de So Bartolomeu, uma magnfica
catedral episcopal. No havia ningum l dentro, a
no ser um rapaz de cor, que estava sentado mais ou
menos na extremidade da sexta fileira de bancos, a
contar de trs para a frente. Sentei- me algumas filas
de bancos atrs dele, para um perodo de meditao.
Ns dois estvamos sozinhos naquele vasto santu
rio, construdo para mil pessoas ou mais. Foi bom
apenas "descansar no Senhor" durante uma hora.
Comecei a sentir- me calmo e sintonizado com ele.
Finalmente o rapaz levantou- se para sair. Eu tam
bm estava sentado na extremidade de meu banco,
e quando ele chegou perto, instintivamente estendi-
lhe a mo. Ele, tambm, instintivamente, segurou- a.
Sem parar sua caminhada, ele apertou minha mo e
eu a sua. Por um rpido momento, naquele aperto
de mo firme, no ramos preto e branco, jovem ou
velho. Eramos um, num sentido indefinvel e ms
23
tico. Por um momento construmos uma ponte sobre
o abismo de nossa separao. Senti que, mesmo
sendo estranhos, ns nos amvamos um ao outro e
queramos bem um ao outro. Senti que ramos um
em Cristo.
Permaneci na catedral por mais alguns minutos.
Quando me levantei, para sair, senti uma deciso
calma, um novo propsito, um levantar suave de um
fardo indescritvel. Algo no planejado havia sido
planejado por si s e estava trabalhando dentro de
mim, sem que eu o dirigisse. A frao de segundo de
contato com a mo do jovem negro foi o clmax
daquela significativa meia hora de meditao.
A vida oferece muitos momentos assim rpidas
oportunidades de alcanar as pessoas com uma
palavra, um gesto, um toque. Arrependo- me profun
damente de momentos como esse que no aprovei
tei. L estava aquela anci na lanchonete, solitria,
de olhos tristes, debruada sobre uma xcara de caf,
observando o mundo com olhar vazio. Passei por ela
sem dar uma palavra, e arrependi- me depois que sa.
E aquele jovem assustado, tendo no olhar uma
mistura de medo, ansiedade e ira para com ningum
em particular. Por que no aproveitei a oportunidade
para alcan- lo com uma palavra ou um gesto?
Quando fao isso, alegro- me. Quando deixo de
faz- lo, sinto- me diminudo e triste, por causa da
oportunidade perdida.
Toda pessoa est sofrendo sob algum tipo de
fardo. Quando voc alcana essas pessoas com en
tendimento, considerao e amor, o mais rica
mente recompensado. Vale a pena repetir as palavras
do Grande Doador, o Redentor do mundo: "Dai, e
ser- vos- dado."
24
Comunicao: Como Voc Diz
as Coisas
H um modo de ouvir que sobrepuja Iodos os elogios.
Joseph von Lign
Um monge estava cam i n hando noj ar d i m do mos
teiro durante um perodo de meditao. Encontrou
outro monee. que estava fumando enquanto cami
nhava vagarosamente peTo ptio.
Voc obteve permisso para fumar durante a
meditao? perguntou o primeiro monge.
Sim, obtive.
Mas eu perguntei se poderia fumar durante a
meditao, e no me permitiram.
Voc no se expressou apropriadamente. Voc
perguntou se poderia fumar durante a meditao.
u perguntei se poderia meditar enquanto estivesse
a fumar.
A maneira como voc diz a s c o i s a s t o
impor- tante quanto o que diz s vezes, mais.
Usar de Inteira Franqueza Pode Ser Desastroso
As pessoas que se orgulham de serem inteiramente
francas, de sempre dizerem exatamente o que pen
sam, descobrem, mais cedo ou mais tarde, que isto
prejudica os relacionamentos. H ocasies para uma
atitude franca, sem rodeios, quando a verdade pura
tem que ser expressa. De modo geral, no entanto, o
25
bom relacionamento com outras pessoas requer uma
atitude mais cuidadosa.
s vezes o esforo para fazer e dizer o que
apropriado resulta em fracasso.
Conta- se a histria de um estudante de segundo
grau que ia sair pela primeira vez com a namorada
para um baile na escola. Sua me estava tentando
ajud- lo a vencer o nervosismo, antes de ele sair de
casa. Ento disse:
Joo, tanto voc como a menina podero estar
um pouco nervosos nesta primeira vez que vo sair
sozinhos. Procure descontra- la.
Como posso conseguir isso, mame?
Faa- lhe algum elogio. Isto sempre apropria
do, Vai aliviar a tenso e faz- la sentir- se bem.
Aps o baile, quando trazia a menina de volta no
carro, Joo percebeu, de repente, que no se lem
brara de elogi- la. Comeou a rebuscar na mente
alguma coisa bonita para dizer. Finalmente saiu- se ]
com esta: "Gertrudes, voc no sua muito, apesar |
de ser to gorda .
Boa tentativa, porm qual no foi o resultado.
H uma sala de caf em nosso Centro de Aconse
lhamento de Burlingame, onde o pessoal do escri
trio se rene durante os intervalos para cafezinho
ou na hora do almoo.1 Os clientes tambm usam a
sala. Constantemente deixam sobre a mesa xcaras
por lavar e cinzeiros com pontas de cigarros at o
meio. Foram afixados avisos, pedindo aos que usa
vam a sala que esvaziassem seu cinzeiro e deposi
tassem as xcaras e pratos sujos na pia, porm efam
ignorados. Ento avisos maiores foram colocados,
mas tambm sem resultado.
Por fim pusemos um aviso que dizia: "Devido
inflao, cada xcara de caf custar um dlar. No
entanto, voc no ter que pagar se lavar sua xcara e
coloc- la na bandeja, esvaziar seu cinzeiro no recep
tculo que existe para esse fim e limpar sua sujeira
mais a de qualquer predecessor que tiver esquecido
de faz- lo Assinado, Comisso de Limpeza e Boa
Aparncia, Oposta Sujeira e Desarrumao."
26
O pessoal do escritrio e os visitantes o levaram a
srio, apesar do fraseado jocoso. E as coisas melhora
ram consideravelmente.
Pisque Trs Vezes
Um homem que estava vindo consultar- se comigo,
num esforo para resolver um srio problema con
jugai, admitiu que tinha dificuldade em controlar o
gnio. Ele era um perfeccionista, um disciplinador
duro para com os filhos, e freqentemente perdia o
controle para com a esposa. O relacionamento fami
liar estava em situao crtica.
Nada que sugeri fez qualquer diferena na conduta
desse homem.
Finalmente eu disse- lhe: "Quero que voc nunca
diga uma palavra a qualquer membro de sua famlia
sem que tenha piscado os olhos trs vezes. Isso lhe
dar tempo para reformular aquilo que vai dizer.
Depois, expresse seu pensamento com o mesmo
cuidado que voc teria se estivesse se dirigindo a
uma pessoa totalmente estranha pela primeira vez,
algum que voc pudesse no vir mais a encontrar.
Sua famlia deseja pelo menos a mesma considerao
que voc dispensaria a um estranho."
Semana aps semana ele me relatava que tentava,
mas simplesmente no conseguia pr em prtica o
meu conselho. A irritao e a ira vinham tona antes
que ele pudesse lembrar- se da frmula.
Ento eu lhe disse: "Se voc no o conseguir, creio
que sua esposa ir divorciar- se de voc." Um ms
depois, ela fez isso. Ele havia tentado, mas no o
suficiente.
Numa entrevista, sua esposa me havia dito que
amava o marido, mas simplesmente no podia
agentar mais as suas exploses de raiva. Ele jamais
acreditara que ela iria cumprir a ameaa de pedir o
divrcio. Ficou arrasado quando isto aconteceu.
Hora de Pedir Desculpas
Certa vez vendi um carro a um amigo. Na hora de
levar o carro, ele disse que me pagaria dentro de
27
trinta dias. Alguns meses se passaram sem que eu
tivesse notcias dele. Nesse meio tempo, mudei para
outra cidade.
Depois de uns seis meses, soube que ele havia
trocado o carro por um novo. Fiquei bastante irrita
do, particularmente porque estava com pouco di
nheiro naquela ocasio. Escrevi- lhe uma carta um
tanto spera, pedindo, em nome da decncia co
mum, que ele me pagasse o carro que havia vendido,
se no de uma vez, pelo menos em pequenos paga
mentos mensais. No houve resposta.
Algumas semanas se passaram, e fiquei envergo
nhado da atitude brusca e peremptria que havia
tomado Sentei- me e escrevi para o amigo um pedido
sincero de desculpas. Disse- lhe que minha ofensa
tinha sido maior que aquela de que eu o acusara, e
que ele poderia pagar- me quando lhe fosse conve
niente.
Em resposta, recebi um cheque correspondente
quantia total que ele me devia, junto com seu pedido
de desculpas.
No ofereo este exemplo como uma frmula para
fazer com que os caloteiros paguem seus dbitos.
Sempre h uma possibilidade de que voc no receba
o seu dinheiro sem dificuldade ou que no o receba
de modo algum. Meu nico propsito, ao escrever a
segunda carta, foi limpar minha prpria conscincia
da culpa que senti por ter perdido o controle. Minha
causa foi justa, porm minha hostilidade, inade
quada.
Hora de Franqueza Completa?
At onde devemos ser sinceros ou francos? Deve
mos dizer sempre toda a verdade? Certa vez Jesus
disse aos doze: "Ainda tenho muito que vos dizer;
mas vos no o podeis suportar agora."2 Os discpulos
teriam ficado confusos se ele tivesse revelado verda-1
des que naquele momento estavam alm da com-
preenso deles.
Obviamente, h ocasies de ficar- se calado de
no se dizer coisa alguma como quando Jesus
28
estava diante de Pi latos, e este lhe perguntou: "No
respondes nada? V quantas acusaes te fazem."3
Porm Jesus nada disse, para admirao de Pilatos.
Quanto deve algum confessar? Keith Miller tratou
deste assunto com elogivel propriedade em sua
coluna regular da revista Faith At Work (F em
Ao), Ele transcreve uma carta de uma correspon
dente:
Prezado Keith: Estou com um srio problema. H algum
tempo ouvi- o falar sobre sinceridade ou franqueza e conclu
que tenho sido fingida a vida inteira. Ento decrdi mudar mrnha
maneira de ser e comecei a confessar a todos exatamente o
que sinto a respeito deles e da vida. Meu esposo ficou horrori
zado com algumas atitudes passadas que confessei, e, em
conseqncia, no estamos falando um com o outro. Passei a
dizer a verdade, mas tudo est- se desmoronando. Por favor,
envie- me sugestes via area.
Keith Miller respondeu assim:
No sei o que a senhora me ouviu dizer sobre sinceridade ou
franqueza, mas deixe- me explicar o que pretendi dizer. Em
primeiro lugar, a confisso de pecados antigos pode ser saud
vel e no causar mal a ningum. No entanto, h meios atravs
de que uma confisso irrefletrda pode tornar- se muito destru- ,
tva para um relacionamento. Quase sempre falo contra o tipo
compulsivo de confisso. como vomitar sobre algum. Pod
fazer aquele que se confessar sentir- se bem, mas no ajuda
muito quele que o ouve.
H alguns anos falei sobre a falta de sinceridade ou fran
queza em minha prpria vida, numa reunio com um grupo da
igreja. Aps a reunio, um senhor idoso aproximou- se e disse-
me muito pensativo:
O senhor falou diretamente para mrm. Tenho sido insin
cero e desleal durante anos, e vou mudar.
Ele parecia estar profundamente comovido com a sua deci
so. Cerca de um ms depois, recebi um telefonema interurba
no. Depois que a telefonista me identificou, ouvi duas palavras
agressivas vindas do outro lado da linha;
Seu isso e aquilo!
Fiquei mudo por uns instantes. Em seguida, perguntei:
Quem est falando?
Era o homem da reunio. Ele tinha voltado para casa e con
fessado sua esposa, entre outras coisas, que havia adulterado
vrias vezes atravs dos anos. Era algo de que ela jamais sus
peitara.
Agora disse a voz ela est sob os cuidados de um
psiquiatra, num hospital para doentes mentais. Voc tem mais
alguma sugesto sobre sinceridade ou franqueza na vida crist,
Keith?
29
Como resultado daquela reunio, conclu, de um modo que
jamais esquecerei, que a sinceridade no o maior valor na vida
crist e que, na verdade, a "franqueza" pode ser algo muito
egosta, ou mesmo um modo de surrar as pessoas, sob o
pretexto de se ser um bom crente. Os valores mais elevados so
o amor e o cuidado e uma pessoa pode ter de confessar
algumas coisas a Deus, perante seu pastor ou um irmo
achegado, ...mas no deve faz- lo ao seu cnjuge, para no
destruir seu relacionamento. Os Alcolicos Annimos tm um
plano maravilhoso no sentido de que a pessoa confesse seus
pecados a uma terceira pessoa em que confie, e no quela a
quem ofendeu, e que faa restituio pessoa ofendida, exceto
quando a restituio possa ofender essa pessoa ou mais algum.
Assim, apesar de ter experimentado o valor teraputico da
confisso perante um amigo crente de confiana e apesar de
crer nisso, procuro ser cuidadoso, para no ferir outras pessoas,
apenas para desabafar o que est dentro do peito, e mesmo
seguindo esta regra, tenho cometido uma grande quantidade
de erros dolorosos. 4
At Que Ponto Devemos Ser Francos?
A gerncia de uma fbrica de tamanho mdio
decidiu instituir um plano de seguro, em que o
empregador e os empregados dividiriam o custo
igualmente. O plano exigia 100 por- cento de parti
cipao. Porm um homem rejeitou a proposta. Seu
chefe argumentou com ele, mas nada conseguiu.
O vice- diretor entrevistou o homem, e explicou
as vantagens do plano.
"No creio em seguros", ele protestou. "Confio em
Deus, que vai cuidar de mim. O seguro demonstra
falta de f/ '
Eventualmente, o diretor da firma pediu que o
homem fosse ao escritrio central.
Smithers o diretor comeou vejo que o
senhor se obstina a no entrar neste plano de seguro.
Ou o assina, ou ser despedido. Escolha.
Est bem, senhor. Estou pronto a obedecer.
Onde devo assinar?
O diretor ficou abismado.
O senhor fez p firme neste assunto por vrios
dias. Seu chefe e meu vice- diretor argumentaram
com o senhor, e ainda se recusou. O que o fez mudar
de idia? perguntou.
30
Bem, senhor respondeu o empregado
ningum mo explicou de modo to claro antes.
Sim, h tempo para firmeza, bem como para tato
e diplomacia. H duas coisas que podem gui- lo: o
princpio do cuidado amoroso e o princpio do que
apropriado. s vezes s a experincia ou o conselho
sbio pode ajud- lo a decidir o que convm.
MarieCurling narra um exemplo de excelente tato:
Jamie candidatou- se a uma parte na pea teatral da escola.
Sua me disse- me que ele estava certo que entraria na pea,
porm ela temia que no seria escolhido. No dia em que as
partes foram escolhidas, fui com ela para apanh- lo na escola.
Jamie correu para ns e seus olhos brilhavam de orgulho e
entusiasmo. Ento ele disse: 1
Fui escolhido para bater palmas e aplaudir. J
Falar Demais
SydneyJ Harris escreve:
Certa noite encontrei uma mulher atraente e inteligente, cujo
nico defeito era ser intolervel. Ela queria ser estimada e
apreciada depressa demais. Com isso, pode- se dizer que "quei
mou toda a carga, como um/ guete de artifcio", entre a sopa
e a sobremesa. /
Um dos defeitos mais racteristicos de tais pessoas sua
desesperada necessidade de impressionar. No entanto, as pes
soas precisam ser desembrulhadas vagarosa e deliciosamente.
Aqueles que rebentam siia prpria fita e rasgam o prprio papei
que os embrulha perdem a apreciao que esto tentando
conquistar.6
O princpio aqui : No tente com demasiado
empenho ganhar aceitao.
"Seguindo a Verdade em Amor"
O Novo Testamento emprega a linda frase: "se
guindo a verdade em amor/'7 Precisamos p- lo em
prtica, quer "funcione", quer no. Isto, mesmo que
a resposta seja negativa, sempre correto aplicar o
princpio do amor em qualquer forma de comuni
cao.
A esposa que diz ao esposo: "Acho to estpido de
sua parte ficar noite aps noite e todo fim de semana
assistindo aos programas esportivos e s asneiras dos
filmes de polcia e ladro" no pode esperar uma
31
resposta bondosa. Ela poderia obter uma resposta
melhor se dissesse: "Querido, sinto falta de que voc
converse comigo noite e nos fins de semana. Eu
adoro quando fazemos alguma coisa juntos. Por que
no planejamos sair neste fim de semana?"
"Vo nunca me leva para passear" ou "Voc
sempre exige que eu o acompanhe" so frases que
melhor seria que fossem eliminadas. So palavras
bombsticas e se prestam mais para provocar uma
resposta rancorosa ou um silncio mal- humorado do
que um dilogo frutfero.
O esposo que critica a esposa por causa da comi
da, penteado, arrumao aa casa ou qualquer
outra coisa no a encontrar to afetuosa como
seria o caso se ocasionalmente lhe dirigisse alguns
elogios. A crtica quase sempre destrutiva.
A Falta de Tato Pode Ser Destrutiva
Um diplomata americano, que trabalhou em vrios
projetos com Madame Nhu, esposa do ex- presidente
do Vietn do Sul, escreveu sobre um defeito fatal na
personalidade dela. Embora demonstrasse compai
xo genuna pelo povo de seu pas e trabalhasse
diligentemente para melhorar sua sorte, ela apresen
tava uma completa falta de tato. Fez pronuncia
mentos agressivos e violentos, que, anos depois,
contriburam para derrubar seu marido, seu irmo e
ela mesma. H mais pessoas que falham na vida por
causa de falta de tato do que por falta de capacidade.
s vezes os pais tratam seus filhos e filhas adultos
como se fossem crianas de dez anos. Um homem de
negcios bem- sucedido na faixa dos quarenta anos
contou- me que, quando foi visitar seu pai, depois de
alguns meses sem v- lo, as primeiras palavras do pai
foram: "Seu cabe*o est muito comprido. Voc pre
cisa cort- lo!" Isto criou uma atmosfera de frieza,
que prejudicou a visita.
Na terapia de Integrao Primai, fazemos os clien
tes regredirem a vrias idades, para reviverem expe
rincias traumticas da infncia. comum a pessoa
32
ter novamente a experincia de ouvir as repreenses
dos pais, repetidas seguidamente.
Um homem ficou ouvindo sua me pronunciar
estas frases: "No sei o que vai ser de voc"; "s
vezes fico pensando por que fui ter voc"; "Voc s
vai dar para o que no presta"; "Deus no o ama
quando voc se comporta mal"; "Que que vou
fazer com voc?" e muitas outras frases deprecia
tivas semelhantes.
Nenhum pai ou me jamais pretende que esses
julgamentos destrutivos sejam retidos na mente da
criana e abrigados profundamente no inconsciente.
No entanto, sabemos que nada jamais totalmente
esquecido. Aquilo que os pais incutem, tanto de
positivo quanto de negativo, torna- se uma parte e
parcela da personalidade da criana.
A Sabedoria Antiga
Aristteles exortou seus companheiros atenienses
que fossem "misericordiosos para com as fraquezas
da natureza humana; que no considerassem as
aes do acusado tanto quanto suas intenes, nem
este ou aquele detalhe tanto quanto a histria intei
ra; que no perguntassem o que um homem agora,
mas o que sempre ou geralmente tem sido... que
fossem pacientes quando ofendidos; que resolves
sem uma disputa pelo dilogo, e no pela fora".
Manipulador? ou Apenas Prtico?
Um grupo de pais e mes que moravam ao lado de
uma rodovia estava alarmado com a impercia e a
ajta velocidade dos motoristas. Os apelos que fize
ram s autoridades municipais e polcia de nada
adiantaram. Finalmente, aps uma reunio dos pais e ;
mes preocupados com o assunto, um aviso foi colo-
cado em dois cruzamentos prximos: "Reduza al
Velocidade Para a Travessia de Nudistas." A veloci
dade diminuiu a tal ponto que o trfego quase parou.
A maneira como se expressa alguma coisa muito
importante. Um amigo meu, que trabalhava em
33
importao de velas, descobriu que um tipo caro
estava mudando freqentemente a cor, de um doura
do agradvel para um verde desbotado. Ele recebeu
algumas reclamaes, e comeou a colocar uma
pequena faixa de pape) impressa em cada vela. A
faixa dizia: "Alguns de nossos fregueses estg dizen
do que suas veias, com o te m po,_ esto_ jt iu d ah d o sua
cor para um verde antigo agradvel. Enquanto no
podemos garantir que isso vai acontecer com a sua,
apenas esperamos que voc aprecie, se acontecer."
Os puristas podem criticar a tica envolvida nisso,
mas o princpio permanece vlido: A maneira como
voc diz as coisas sumamente importante.
Coloquem Espelhos
Donald J. White, editor financeiro da San Fran
cisco CHronicle, escreveu sobre um arquiteto que
projetou um edifcio de cinqenta andares com
poucos elevadores. Os usurios estavam insatisfei
tos. Eles tinham que andar para l e para c pelos
corredores de mrmore do novo edifcio, esperando
que os elevadores chegassem, para lev- los aos seus
escritrios.
O edifcio comeou a ter m reputao. Os prin
cipais inquilinos ameaaram mudar- se, visto que seu
investimento de milhes de dlares estava sendo
levado gua abaixo s porque no havia nmero
suficiente de elevadores.
Chamaram um psiclogo, que se especializou em
pesquisa motivacional. O psiclogo sabia a resposta
desde o momento em que ouviu o problema, mas
esperou dois meses para apresentar a soluo. Isto
fez com que sua pesquisa custasse 7.500 dlares.
"Coloquem espelhos", disse ele aos proprietrios.
"As pessoas esto mais interessadas nelas mesmas do
que em qualquer outra coisa."
Espelhos foram instalados no corredor, onde os
usurios se aglomeravam para esperar os elevadores.
Eles ficavam ocupados por trs minutos enquanto
aguardavam um elevador, observando- se a si mes-
34
mos ou os outros nos espelhos. O edifcio foi salvo
do desastre financeiro.8
Quem Positivo Ganha Mais Pontos
H quase sempre um jeito melhor de dizer ou fazer
alguma coisa. As pessoas que dizem as coisas ou
apresentam os fatos abertamente, afirmando que doa
a quem doer ou sirva a carapua a quem servir,
pagam alto preo pela sua franqueza, com resultados
nulos.
Um homem que tinha sido muito pessimista, cuja
personalidade irradiava cinismo, que ele confundia
com sagacidade sardnica, disse certa vez: "Eu cos
tumava responder a quase tudo que as pessoas
diziam com a expresso: 'Conversa fiada!' No tinha /
amigos e vivia solitrio. Ento decidi mudar. Quando /
as pessoas me diziam as coisas, passei a dizer: 'Mara- p
vilhoso!' Agora tenho todo tipo de amigos." H poder
na afirmao positiva.
Interesse Prprio No Egosmo
Quando voc olha o retrato de um grupo em que
est includo, que rosto olha primeiro? Certamente o
seu. Sua reao pode variar entre: "Oh, como estou
horrvel!" e "Hum... no estou nada mal!"
bom lembrar que todos ns, sem exceo, esta
mos mais interessados em ns mesmos nossos
sentimentos, nossas reaes, nosso futuro, como
parecemos aos outros do que em qualquer outra
coisa ou pessoa. Sua dor de dente, por exemplo,
afeta voc mais profundamente do que saber que
dois bilhes de pessoas vo dormir com fome hoje
noite.
Esse interesse prprio no constitui, necessaria
mente, egosmo ou egocentrismo. uma simples
evidncia de que vivemos "dentro de ns mesmos".
Podemos sentir nossos prprios sentimentos, mas
35
apenas de modo vago os sentimentos e reaes dos
outros.
Num recinto cheio de pessoas, cada uma est mais
cnscia daquilo que est pensando, sentindo, vendo
e experimentando do que de qualquer outra coisa.
A pessoa pode estar olhando ao redor, observando,
apreciando, falando, mas ainda assim continua mais
voltada para si mesma e para suas prprias reaes.
Isso verdade com todos ns.
necessrio um esforo extra para sairmos "de
dentro de ns mesmos", para desviarmos nossa aten
o para algum, ouvir de verdade e conceder apoio
sincero. Fazer isso expressar carinho e cuidado, que
uma faceta do amor. Isso acontece to raramente
que, quando voc o faz, causa uma profunda im
presso.
Oua duas pessoas quaisquer conversando. Geral
mente cada uma est preocupada com seus prprios
pensamentos e sentimentos ou opinies. Se voc
deseja relacionar- se bem com as pessoas e aqui
est o ponto crucial de todo o problema deixe de
preocupar- se consigo mesmo e d ateno total
outra pessoa!
Ouvir E uma Arte
John MacDonald enfatizou a importncia da exce
lente arte de ouvir. Ele fala de seu amigo, Meyer,
que ( onquista arniyos de modo to fcil como um cachorro
peludo pega carrapichos, ti e sorri e ouve com ateno, e seus
dois pequenos olhos azuis brilham de bom humor e interesse
pessoal Ele tem a palavra certa para a hora certa, e surpre
endente como uma pessoa inteiramente estranha conta- lhe
coisas que jamars contaria a um parente achegado ou a um
psiquiatra. Nenhuma pessoa maante, pot mais clssica que
seja, consegue chatear Meyer. Estar sempre interessado em
todas as pessoas um grande talento. 9
Alguns Princpios Para Ouvir Melhor
Ouvir no apenas escutar passivamente. umal
experincia ativa de participao, em que voc pres- '
36
ta verdadeira ateno quilo que a outra pessoa est
dizendo.
Aqui esto alguns princpios que devem ajud- lo
a tornar- se um melhor ouvinte:
No interrompa a conversao com comentriosf
assim: "Isto no foi nada", ou; , mas veja o que
aconteceu comigo.
No desvie o seu olhar da outra pessoa, a no ser
momentaneamente. D a ela ateno total.
Valorize os sentimentos dos outros. recomen
dvel dizer algo como. "Sim, eu percebo o que voc
quer dizer", ou: "Posso ver por que voc se sente
assim", ou: "Deve ter sido uma grande experincia.
Diga- me mais a respeito."
No interrompa.
No procure competir com a histria ou piada da
outra pessoa. Quando ele ou ela estiver contando um
caso, no deixe sua mente vagar, em busca de outro
que voc possa contar. Quando voc faz isso, seus
olhos se desviam da pessoa e sua ateno se dis
persa. Voc fica centralizado em si mesmo e deixa de
ser um ouvinte atento.
No critique. Voc pode estar atacando o melhor
amigo da outra pessoa, suas convices religiosas
ou partido poltico.
Faa perguntas apropriadas: "Que aconteceu de
pois?" ou: "Como voc se sentiu?" A prtica vai
ensinar voc a encontrar perguntas apropriadas.
No discuta! As discusses dificilmente resolvem
alguma coisa e levam a outra pessoa a se defender
e discutir mais ainda. Se algum pedir a sua opiniot
apresente- a, se parecer importante. No entantoj
fique s nisso. No transforme a conversa em debate.
Isto no significa que voc no tenha argumentos,
seja fraco ou insensvel. Significa simplesmente que
tem bom senso.
Lembro- me de uma jovem senhora muito bonita
que procurou- me para falar de sua vida conjugal, que
estava se arruinando. Seu esposo acusava- a de argu-
mentadora sem esperana de cura. Ela disse firme
mente: "Minha me me ensinou a lutar pelo que
37
direito, e nada conseguir me deter!" Ela havia
confundido mtodos com princpios.
Expliquei- lhe que no n qualquer mal em lutar
pelos princpios bsicos honra, integridade, mo
ralidade mas altamente destruidor lutar por
causa de simples mtodos, como quanto a fazer
alguma coisa desta ou daquela maneira. Ela no
aceitou minha observao e quis discutir comigo
sobre isso. Da ltima vez que tive notcias dela,
soube que est divorciada, no se casou novamente
e uma jovem senhora bastante amargurada.
Certa senhora escreveu o seguinte para a colunista
Abigail van Buren, escritora da conhecida coluna
"Dear Abby", a respeito de uma vizinha que estava
tornando- se antiptica;
Essa vizinha costumava aparecer repentinamente em minha
casa, sem avisar. s vezes eu estava recebendo a visita de uma
amiga ou de um parente, sem contar as vezes em que tinha
muito trabalho para fazer, e no dispunha de tempo para
receber uma visita. Senti- me frustrada e no sabia como fazer
com ela sem ferir- lhc os sentimentos.
Desesperada, finalmente expliquei- lhe que gostava muito
dela e valorizava sua amizade, mas havia vezes quando
desejava ficar a ss com meus amigos ou minha famlia e se
ela poderia fazer o favor de telefonar antes para saber se podia
fazer- me uma visita.
Ela foi muito compreensiva e agradeceu- me por ter sido
franca para com ela. Agora, me visita menos vezes e sempre
telefona antes de vir. Hoje, somos grandes amigas.
Ao tornar- se "ouvinte ativa", a pessoa abandona
automaticamente suas convices ou perde sua
identidade. Aprende a simplesmente focalizar a
ateno sobre a outra pessoa, demonstrando carinho
e interesse por ela. Isto traz grandes benefcios para o
seu relacionamento.
Wilson Mizner certa vez disse que "o bom ouvinte,
alm de ser querido em toda parte, acaba aprenden
do com a experincia". Cavin Coolidge afirmou:
Voc No Precisa Tornar- se uma Vtima
38
"Nunca uma pessoa perdeu o emprego por ter sido
boa ouvinte." Levando- se em considerao como
vital para relacionamentos humanos sadios, sur
preendente que o ouvir de maneira ativa seja to
pouco praticado.
No Fale Demais
Durante meu exerccio de aconselhamento, falo
muito pouco. Geralmente, apenas ouo e de vez em
quando fao algumas perguntas pertinentes ao caso
tratado. Com exceo das situaes raras em que a
pessoa est completamente fora de si pensando
em suicdio, desesperada, completamente^ perdida
e desnorteada dou poucos palpites. s vezes*
pergunto: "Quais so as suas opes?" Na maioria
das vezes, a verdade est escondida em alguma parte
da mente da pessoa. Questionar e ouvir atentamente
podem freqentemente revelar a soluo, que est
oculta dentro da pessoa.
Muitos maridos so pssimos ouvintes. Certa espo- ^
sa queixou- se a mim, dizendo que ela ouvia o que o j
marido tinha para dizer do emprego, "mas quando eu
quero compartilhar assuntos de meu interesse, que/
fazem parte de minha vida, ele no me d a mnima/
ateno. s vezes comea a 1er o jornal ou liga a
televiso. Acho que conversar sobre cozinhar, aler
gia do beb e trabalho domstico no to fasci
nante para um homem, mas me sentiria mais querida\
e amada se ele me desse ouvidos pelo menos por r
alguns momentos." I
Ele costuma dizer que ama voc? perguntei. I
Sim, quando est afetuoso e quer fazer amor.
Bem eu disse ento, da prxima vez que \
ele disser que ama voc, responda o seguinte: "Tom, \
tambm amo voc. Mas sabe o que realmente me
faria sentir- me amada?" Ele vai perguntar o que .
A diga- lhe que voc se sentiria muito amada se ele
tirasse alguns minutos por dia apenas para ouvir
mas ouvir mesmo o que voc tem para dizer- lhe.
39
Ele no pode ler seus pensamentos. Diga- lhe quais
' so as suas necessidades.
E funcionou mesmo.
A Frmula Para o Sucesso
O Hpnpral Qeorge C. Marshall certa vez apresen-
tou a seguinte frmula como sendo importante para
os relacionamentos com as outras pessoas:
1. Preste ateno histria da outra pessoa.
2. Preste ateno histria da outra pessoa por
inteiro.
3. Preste ateno histria da outra pessoa em
primeiro plano.
t Quando Jesus disse: "Dai, e ser- vos- dado", ele
estava proferindo um princpio universal eterno. D
ateno e mostre interesse, e preocupao pela outra
pessoa, e a recompensa ser muito maior, em com
parao com o tempo que voc dispensou.
A necessidade do ouvir expressa de maneira
atraente nos seguintes versos:
Voc Poderia Simplesmente Me Ouvir?...
Quando lhe peo que me oua e voc comea a me dar con
selhos, entSo no est fazendo o que lhe pedi.
Quando lhe peo que me oua e voc comea a dar palpites,
est pisando nos meus sentimentos.
Quando lhe peo que me oua e voc acha que precisa
tomar alguma providncia para resolver o meu problema, ento
falhou para comigo, por mais estranho que isso possa parecer.
Oua- me! Tudo que lhe pedi foi que voc me desse ouvidos,
e no que falasse ou agisse mas simplesmente que me
ouvisse.
Conselhos no custam caro; com alguns trocados consegue-
se a opinio de colunistas renomados no jornal.
Posso agir por mim mesmo no sou indefeso; talvez esteja
desencorajado e fraquejando, mas no indefeso.
Quando voc faz algo por mim que posso e preciso fazer por
mim mesmo, est contribuindo para aumentar o meu temor e
inutilidade.
Mas quando voc aceitar como um simples fato que sinto
aquilo que sinto, no importa o quanto seja irracional, ento
40
posso parar de tentar convenc- lo e prosseguir com esta tarefa
de compreender o que est por detrs deste sentimento irra
cional. Quando isto se tornar claro, as respostas sero bvias e
eu no precisarei de conselhos.
Sentimentos irracionais fazem mais sentido quando perce
bemos o que est por detrs deles.
Ento, por favor, preste ateno e simplesmente oua o que
tenho a dizer.
E, se quiser falar, espere, por um momento, a sua vez, e eu
lhe darei ouvidos,
Autor desconhecido
41
A Importncia dos Elogios e
do Tato
Posso viver dois meses inteiros com um elogio sincero.
- Mark Twain
Charlie Brown estava conversando com o pequeno
Linus, num desenho do "Peanuts". Ele disse:
Voc conhece aquela menina de cabelo aver
melhado ali adiante?
Bem, eu desejava entrar em contato e conver
sar com ela, mas sentia- me to bobo e desajeitado,
que no sabia o que fazer. Finalmente caminhei em
direo a ela e, no sabendo o que dizer, bati nela.
Muitas vezes damos respostas imprprias por
que nos sentimos desajeitados ou inaptos.
A arte de relacionar- se bem com as pessoas envol
ve a necessidade de se aprender a ter tato. Isso
envolve fazer uma afirmao ou uma pergunta de
modo diplomtico e apropriado.
Fazendo um Cirurgio Falar
Certa vez, numa recepo de casamento, sentei-
me perto de um famoso cirurgio. Embora jamais nos
tivssemos encontrado, reconheci- o por ter visto seu
retrato e por ter ouvido algumas coisas a seu respei
to, atravs de um de seus colegas.
Apresentei- me e ele resmungou uma resposta no
muito amistosa. Fiz comentrios sobre o casamento.
43
Ao que apenas acenou com a cabea e disse algo
quase inaudvel. A idia de ficar sentado ao lado de
uma pessoa rude e fechada durante meia hora no
me agradou. Ento eu disse:
Doutor, um amigo meu, que o conhece bem,
contou- me que o senhor sofre do pior tipo de bursite
conhecido na histria mdica.
Ele virou- se para mim com os olhos brilhantes de
prazer e disse:
Sim, verdade! Vou falar- lhe a respeito.
Durante os quarenta minutos seguintes fui infor
mado de todos os detalhes de sua horrvel enfermi
dade. Ele contou como, no meio de uma difcil
interveno cirrgica, uma dor sbita e excruciante
o atacara, tendo um assistente que terminar a opera
o. Embora no estivesse particularmente interes
sado nos mltiplos detalhes de sua bursite, eu estava
interessado nele.
Quando a recepo acabou: o cirurgio apertou
minha mo firmemente e agradeceu- me por ser
maravilhoso conversador. Eu apenas havia feito um
ligeiro comentrio sobre sua bursite.
Alguns puristas, ou legalistas, insistem que este
tipo de comportamento manipulador, mas pre
ciso que se diga mais uma vez que agir apropriada
mente no significa ser manipulador ou hipcrita.
O cirurgio tinha necessidade de compartilhar seus
sintomas raros com algum. De minha parte, senti a
necessidade, por um momento, de estabelecer um
relacionamento com um homem muito interessante.
Um homem ganhou de sua sogra um presente de
Natal inteiramente inadequado. Ele olhou para o
presente por alguns instantes, sem poder dizer pala
vra. Depois recuperou- se e disse: "Foi muito gentil de
sua parte! Eu jamais teria comprado isso para mim e
sei exatamente o lugar onde posso coloc- lo!" En
quanto sua sogra estava radiante de satisfao, a
esposa, agradecida, esboava um sorriso de aprecia
o. Ela estava enviando a mensagem: Querido,
voc saiu- se muito bem, e eu o amo por isso!"
44
Passatempo Favorito Como Iniciador de Conversa
Harry, um amigo, era vendedor de um servia
financeiro. Certa vez ele disse- me que durante vrios
meses tentara uma entrevista com o presidente de
um banco. O homem recusava- se a receb- lo. Sa
bendo que o presidente estava includo na publica
o Quem Quem, ele foi biblioteca e fez sua
pesquisa. Entre outras coisas, descobriu que seu
fregus em potencial cultivava nenfares (tipo de
planta aqutica) como passatempo favorito. Ento
leu tudo sobre nenfares. Pouco tempo depois foi ao
banco e casualmente viu o presidente conversando
com um dos caixas. Quando os dois encerraram a
conversa, meu amigo chamou o presidente pelo
nome e perguntou- lhe:
Diga- me, qual o preo dos nenfares no
mercado hoje?
O presidente sorriu e replicou:
O que voc sabe sobre nenfares?
No muito, mas gostaria de aprender alguma
coisa.
Venha ao meu escritrio. Gostaria de conversar
com voc,
Eles conversaram sobre nenfares durante meia
hora. Depois o presidente do banco falou:
Diga- me, voc representante da firma Stan
dard and Poor Investment Service, no ? Fale- me
sobre o seu trabalho.
Meia hora depois a venda estava consumada.
Manipulador? De modo nenhum. O fregus tinha
necessidade de falar sobre seu passatempo favorito
e meu amigo satisfez esta necessidade.
Como Voc Diz as Coisas
Para ilustrar a importncia do fraseado apropriado,
Ken Ruble apresenta alguns exemplos de como no
se deve construir uma frase:
"Por acaso seu nome Doc Livingstone?"
"No atire at que elescheguem bem perto."
"H oitenta e sete anos atrs, nossos ancestrais
45
pensaram algo completamente novo sobre liberdade
e igualdade/ '
"Enfrentamos os inimigos, e eles no so to duros
assim."
A estas frases poderamos acrescentar:
"Vim, vi e realmente venci um valento."
"Ignore os torpedos, e continue avanando."
Estas frases dizem o mesmo que os famosos origi
nais, mas certamente no produzem o mesmo im
pacto.
Morda a Lngua!
Quantas vezes voc disse algo de modo inadequa
do e, em conseqncia, desejou morder a lngua?
No tente lembrar- se de todas as ocorrncias. Seria
muito penoso. Apenas aprenda a evitar desastres
semelhantes no futuro.
Primeiramente, deixe a afirmao ou a pergunta
atravessar sua mente, depois revise- a, a fim de
verificar se est correta. Os quinze bilhes de clulas
do crebro trabalham com incrvel rapidez. Com a
prtica, voc pode aprender a controlar e reformular
numa frao de segundo aquilo que deseja dizer.
Simplesmente pisque os olhos uma ou duas vezes,
e isso lhe dar tempo suficiente para encontrar um
modo melhor de se expressar.
Um homem que retornava de uma pescaria no
muito bem- sucedida carregava meia dzia de peque
nos peixes numa linha. No cais, ele encontrou um
companheiro com um grande peixe. A regra estabe
lecida entre os pescadores cada um no fazer
alarde de seus peixes grandes e lamentar a falta de
sorte dos outros.
O homem que trazia os peixes pequenos, vendo o
grande peixe que o outro carregava, disse: "S um,
hein?" Ambos riram.
Por motivos que nunca se tornaram claros para
muitos homens, a maioria das mulheres rejeita com
veemncia a idia de aparecer em qualquer lugar
com um vestido iguai ao de outra. Lembro- me de que
estava passeando pela rua, h muitos anos atrs,
46
com minha ento futura esposa. Ela estava usando
um lindo vestido novo. Nisso, veio em nossa direo
uma jovem com um vestido idntico. Achei interes
sante e falei: "Veja, um vestido igual ao seu/ '
Naquele instante, a outra jovem estava lado a lado
conosco e disse, contorcendo os lbios: "Eu comprei
o meu primeiro, queridinha." Nada bom.
Uma resposta melhor foi a de uma mulher, conhe
cida por seu vasto guarda- roupa, que encontrou
outra, numa festa de luxo, usando uma duplicata de
seu vestido. As duas mulheres se entreolharam por um
momento, com um olhar frio e avaliador. Ento a
primeira, chegando mais perto, disse para a outra:
"Quero dar- lhe os parabns por seu excelente gosto."
Isso quebrou o gelo e ambas riram. Elas levaram tudo
na brincadeira e denominaram- se "as gmeas" duran
te aquela noite.
A maneira como voc diz as coisas de grande
importncia, se deseja relacionar- se bem com as .
pessoas. j
Como Fazer Inimigos e Afastar Amigos
Aqui esto algumas maneiras de se fazer inimigos
e afastar amigos:
1. "Vou dizer- lhe o que eu acho que voc deve
fazer."
Esta uma presuno arrogante de sabedoria supe
rior. Ningum to sbio a ponto de sair por a
dizendo a todos o que eles devem fazer; e se algum
fosse suficientemente sbio para fazer isso, teria
conhecimento bastante para evitar dar conselhos no
solicitados, que, de qualquer forma, raramente so
aceitos.
2. "Meu conselho para voc..."
A questo a mesma do caso anterior.
3. / 'A grande verdade sobre este assunto . . . "
mesmo? Ento voc alcanou a verdade afinal?
possvel, mas no provvel. Voc vai ser uma
pessoa solitria.
4. "Vou mostrar- lhe onde voc errou."
Desse jeito voc est falando com um ex- amigo.
47
Ou ento com um masoquista que adora apanhar.
A arrogncia intelectual desse tipo geralmente brota
de uma mistura peculiar de ignorncia e inferiori
dade.
5. "Estou- lhe dizendo isso para o seu prprio bem."
Esquea isso! Ningum lhe pediu conselho. Quem
sabe o que bom para mim? No consigo fazer
metade das coisas que so para o meu bem e que sei
que deveria estar fazendo.
6. "Seu problema, pelo que posso ver.
Mais uma de um distribuidor internacional de
arrogncia.
7. Voc no pediu meu conselho, mas.. ."
Pare a mesmo! Se eu quisesse sua opinio, a teria
solicitado.
8. "Voc est salvo?"
No, realmente no. No estou completamente
salvo do medo, de ressentimentos, sentimentos de
inferioridade e sentimento de culpa. Sua pergunta
ofensiva, embora eu aprecie o seu cuidado. Jesus no
andou fazendo esta pergunta. Na verdade, ele per
guntou: "Queres ficar so?" Se por acaso voc souber
como posso ficar so, diga- me! Realmente o preciso
saber.
9. "Olhe, deixe- me mostrar como se faz isso."
Aprecio seu desejo de ajudar, mas lamento profun
damente sua maneira de falar, como se possusse
alguma habilidade tcnica que fizesse voc ser
superior.
10. "Agora veja como eu teria procedido..."
>Muito obrigado! Passei por uma experincia difcil,
fiz o melhor que pude, e falhei. Voc chega agora
para oferecer conselhos depois que tudo j passou.
No gosto de sua atitude.
11. "Estava tudo timo {servio, comida, arranjo de
flores, sermo, ou qualquer outra coisa), mas h
apenas uma coisa que eu teria feito um pouco
diferente.
Agradeo- lhe por nada. Voc no est me ajudan
do, embora pense que esteja. Voc est- se mostran-
48
do superior, num esforo de compensar seus senti
mentos de inferioridade em outras reas.
12. "Isso interessante. Veja, por exemplo, o meu
caso..."
Olhe para os meus olhos, amigo. Logo agora que
comecei a dizer alguma coisa, voc entrou na con
versa e quer dominar o assunto. No, eu no vou
tom- lo como exemplo.
H milhares de frases desastrosas, rudes e inapro-
priadas. Uma pessoa sensvel aprender, de experi
ncias malsucedidas, como proceder de modo con
veniente em relao s pessoas.
Conversa Sofisticada ''Versus" Simplicidade
Em nossa sociedade tecnolgica muitas pessoas
tm a tendncia de insistir no uso de um falatrio
pseudotcnico, num esforo de impressionar os
outros com sua erudio ou proficincia tcnica. Por
exemplo, a diretora de uma escola na Califrnia
escreveu uma carta aos pais dos alunos, dizendo:
"O Programa de Prmios aos Alunos de Oakland
oferece um processo particular, pelo qual os estu
dantes que demonstrarem qualidades de excelncia
atravs de expresso talentosa de capacidade aca
dmica...", e assim por diante. Ela estava se esfor
ando para dizer que o programa era um meio de
homenagear os alunos que se destacassem. S isso.
Outro exemplo de palavrrio tecnolgico ameri
cano: "... um conjunto de arranjos para produzir e
criar filhos, cuja viabilidade no est assentada na
presena consistente dentro da famlia, de um ho
mem atuando como marido e pai." Esse cavalheiro,
lutando para parecer erudito, est tentando dizer que
o papai est fora de casa a maior parte do tempo.
Nada mais que isso.
Um exemplo mais sucinto e impressionante que j
vi, dessa maneira de escrever, foi uma inscrio num
pra- choque de carro, que dizia: "Evite obnubila-
o." Um escritor de palavrrios diria a mesma coisa
assim: "Tanto quanto possvel, por causa da falta de
oportunidades educacionais disponveis a alguns
49
i*
seguimentos da populao, parece melhor evitar a
utilizao tcnica e redundncia para expressar
idias que podem ser expressas atravs de uma
terminologia menos complexa."
s vezes uma linguagem obscura pode ser usada
para encobrir o sentido real, como no caso de um
nompm que estava preenchendo um longo fonriul-
rio em consultrio mdico. Chegou parte onde ele
deveria indicar a causa da morte de seu pai. Ele ficou
' em dvida se deveria dizer ou no que seu pai fora
, enforcado como ladro de cavalos. Depois de con-
sidervel ponderao, escreveu: "Meu pai morreu
Y^ium espetculo pblico, onde era o convidado de
Qonra, quando a. plataforma sob os seus ps cedeu
fepenti name nte_."
Leia o Sermo do Monte, em Mateus, ou a histria
da criao, em Gnesis, ou o discurso de Lincoln em
Gettysburg, e maravilhe- se com a linda simplicidade
e brevidade da fraseologia. pi geral, a mente
pequena, com monumental complexo de inferiori
dade, .que usa as maiores palavras. Diga as.coisas de
modo simples.
A Mentira Branca Sempre Justificvel?
Muitas pessoas insistiriam em dizer que jamais
mentem ou que o fazem apenas em raras ocasies.
Outras admitiriam uma ocasional "mentira branca"
inocente. Mas o psiclogo social Jerald Hallison
calcula que a pessoa americana comum mente apro
ximadamente vinte vezes por dia, incluindo mentiras
brancas e desculpas do tipo: "Perdoe o atraso. Eu
estava ocupado no escritrio."
Que faz voc quando lhe servem uma refeio
ordinria (ou at execrvel) e lhe pedem, na sada,
para dar sua opinio? Voc pode exclamar que "foi
uma noite maravilhosa", apesar do barulho que
vinha do quarto das crianas e do cachorro repelen
te, suplicando migalhas durante a refeio?
Que diz voc quando se encontra com o pastor na
porta da igreja, depois de ouvir um sermo fraco?
(Dizer apenas "bom dia" seria o mais apropriado.)
50
Ao ver um beb pela primeira vez, costumeiro
exclamar- se: "Que linda criana!" Mas o que pode
voc dizer quando, como ocasionalmente acontece,
o beb no nada atraente? (Que tal dizer: "Ter um
beb maravilhoso! Voc deve estar muito orgu
lhosa.")
Que diz voc quando visita, no hospital, um amigo
que obviamente est morrendo ou com aparncia
deplorvel?
Se sua casa fosse invadida por uma quadrilha de
rapazes fortes, voc diria: "Meu marido est l em
cima e no h dinheiro em casa"?
Os mdicos s vezes do placebos tplulas de
acar), em projetos de pesquisa, dizendo ao paci
ente que esto administrando medicao forte. Sero
essas mentiras justificveis pelo interesse da cincia?
Em centenas de situaes dirias, a franqueza
absoluta seria um desastre.
H, no entanto, duas conseqncias na mentira
deliberada, habitual, Uma o prejuzo possvel que
algum pode trazer para outra pessoa pelo fato de
dar falso testemunho. A outra o grande prejuzo
causado personalidade daquele que consistente-
mente profere mentiras. Conheci vrias pessoas que
eram mentirosas patolgicas. Isto , elas mentiram
tanto, que no podiam distinguir entre a verdade e a
mentira. A pena para os mentirosos consistentes
que eles passam a crer em suas prprias mentiras.
Algumas pessoas mentem mesmo quando seria van
tajoso para elas falar a verdade.
Evitar "Versus" Fugir
sempre permissvel, a uma autoridade governa
mental, mentir no interesse da segurana nacional?
Ou a um mdico mentir quando um paciente lhe
pergunta de modo direto: "Ser que vou melhorar?"
O exemplo de Jesus iluminador. Nem sempre ele
respondeu a perguntas diretas. Ele no fugiu, mas s
51
vezes evitou entrar numa discusso que no seria
proveitosa.
Convenes Sociais ''Versus" Mentiras Maliciosas
Existem centenas de mentiras ou pequenos exage
ros, como, por exemplo: "I oi um prazer conhece- 5
lo." Deveramos cham- los de inofensivos? Quando
voc diz isso a algum que jamais voltar a encon
trar e por quem no tem qualquer interesse especial,
trata- se de uma grande mentira. Voc no est nem
um pouco alegre em conhec- lo. Este apenas um
dos incontveis pequenos exageros socialmente
aceitos. O legalista chamaria isso de mentira. Mas,
traduzido, "Foi um prazer conhec- lo" significa, em
geral, apenas um "ol", com um aperto de mo.
O Poder de um Elogio Sincero
John Ruskin, o ensasta ingls, escreveu que os
maiores esforos da raa humana tm sido sempre
marcados pelo amor ao elogio. A razo, natural
mente, que o elogio sincero, nos d firmeza.
Restaura nossa confiana e entre outras coisas
ajuda- nos a remover as dvidas que temos do nosso
prprio valor.
jack Dntn Scott enfatiza a importncia da oca
sio certa de se fazer um elogio: "Um dos elogios
que me parece ter sido feito no momento certo foi o
de um amigo minha esposa. Ele esperou at depois
do jantar, pouco antes de sair, disse: 'Qualquer hora,
quando voc tiver oportunidade, gostaria que me
desse sua receita para permanecer esbelta. Pensei
nisso durante todo o tempo do jantar.' Minha esposa
deliciou- se com isto por uma semana."1
H uma grande diferena entre a bajulao e o
elogio. A bajulao foi definida como "elogio exces
sivo, que se faz por motivos no confessveis". O
elogio "uma expresso de apreciao que se ofere
ce sinceramente, sem qualquer pensamentQjde.van
tagem pessoal". Mesmo assim, em certo sentido,
tanto o que fz o elogio quanto o que recebe saem
52
lucrando. O que o recebe incentivado e o que
elogia beneficiado, pois a pessoa sempre se sente
melhor quando faz um elogio sincero.
A afirmao bblica de que melhor coisa dar do
que receber poderia ser parafraseada assim: Aquele
que d levado por um motivo certo lucra mais do que
aquele que recebe.
As Crianas Necessitam Tremendamente de Elogio
As crianas obtm seu senso de valor prprio
especialmente de seus pais. Elas no tm como saber i
se so inteligentes ou medocres, bonitas ou feias,
incapazes ou competentes, a no ser que os pais lhos/
digam. Infelizmente, uma criana comum provavel
mente recebe de dez a cinqenta repreenses para
cada bocado de elogio.
"Olha o que voc fez!"
"Pelo amor de Deus!"
"Largue isso a!"
"J falei mil vezes com voc!"
"Como voc desajeitado!"
"Veja, voc fez isso de novo!"
"No sei o que vai ser de voc!"
E assim por diante, uma lista sem fim. A criana
que recebe uma barreira slida de crtica cresce,
quase invariavelmente, sem um senso adequado de
dignidade prpria. A crtica provoca dvida pessoal
e, em ltima anlise, resulta em um profundo senti
mento de inferioridade.
David, como qualquer criana normal de dez anos
de idade, detestava cortar a grama. ( sempre mais
divertido brincar, ler, ver televiso ou simplesmente
ficar toa do que suar em cima de um cortador de
grama num dia quente.) Ele tambm detestava passar
o ancinho na grama antes de cort- la e recolher
detritos que pudessem obstruir o cortador. Numa tar
de de sbado muito quente, ele entrou em casa com
um olhar apreensivo.
Papai, o cortador de grama quebrou.
Vamos dar uma olhada.
53
Eles foram e o pai descobriu que um galho havia
ficado preso entre a lmina e a ferragem.
No est quebrado, David. Vou retirar o que
est atrapalhando.
Ele o fez e disse:
David, talvez seja melhor recolhermos esses
pequenos galhos que o vento arrancou das rvores.
Parece que eles obstruem o cortador de grama.
Juntos, eles recolheram uma grande quantidade de
galhos e pequenos gravetos. Depois, o pai disse:
Sabe, David, creio que esta foi uma das vezes
em que voc cortou melhor a grama. Est linda! E foi
a nica vez que o cortador ficu obstrudo.
David ficou radiante. Ele esperava ser repreendido
e, ao invs disso, foi elogiado. Depois daquele dia
ele sempre procurou limpar a grama cuidadosamente
antes de a cortar.
Elogio "Versus" Crtica
sempre mais proveitoso elogiar do que criticar.
Um elogio motiva mais boa vontade do que a
reclamao. As pessoas agem melhor em resposta a
um incentivo do que a um comentrio negativo.
Um elogio no deve ser destruido por um "mas"
" um bom trEho e eu o aprecio muito, mas h
uma coisa que voc no fez muito bem." O "mas"
tira todo oj>razer dc^elogio: roubar lhe a efinSTa.
TJm jverh recerh- casacJ convidou os pais para
jantar. Ela havia- se esforado para que aquela fosse
uma ocasio muito especial. Quando os pais estavam
saindo, a me disse: "Foi uma noite agradvel,
querida, e o jantar estava timo, s que voc deixou
a carne cozinhar um pouco mais do que deveria."
Naturalmente aquilo estragou a noite da filha.
O educador John Dewey disse certa vez que o
anseio mais profundo da natureza humana o desejo
de ser importante. As crianas que so continua
mente criticadas no podem sentir- se importantes
diante de seus pais. Elas crescem com profundos
sentimentos de inferioridade.
54
Muito Mais Fcil Criticar do Que Elogiar
H vrias razes por que ns, os seres humanos,
achamos to fcil criticar. Em primeiro lugar, porque
o mundo muito imperfeito e h muito que criticar.
Estava assistindo a um casamento com minha
esposa, Isobel. Logo que entramos na igreja, fiquei
pasmado com o esquema gritante das cores no
santurio. Fiquei igualmente estarrecido com a ar
quitetura. Tive a impresso de que o projeto desse
edifcio grande e to caro tinha sido traado por uma
comisso nas costas de um envelope com um toco de
lpis. As cores se desencontravam horrivelmente. O
local do coro, se que se pode dar- lhe esse nome,
apresentava uma incrvel confuso de ngulos des
necessrios. Tentei desviar minha mente da atitude
de crtica e concentrar- me na msica. Foi uma idia
infeliz, pois a organista no tocava bem.
Quase sem mover os lbios, minha esposa sus
surrou: "Que coisa horrvel!'' Recordando esse epis
dio objetivamente, posso ver que no estvamos
sendo excessivamente crticos. Tudo estava ruim
mesmo.
Quando a cerimnia comeou, pude desviar mi
nha ateno da arquitetura que me distraa e das
cores desencontradas para a festa de casamento.
A noiva estava encantadora. A cerimnia, obvia
mente planejada pelo jovem casal, foi singular, cheia
de sentimento e tocante. Foi uma ocasio bela,
apesar de a comisso de arquitetura e construo ter
tido to mau gosto ao construir aquele recinto.
Sim, h coisas de que se reclamar, defeitos bvios
em edifcios, nas pessoas e na sociedade. Deixar de
reconhec- los seria uma atitude tola e uma demons
trao de falta de discernimento. Mas falar desneces
sariamente sobre eles seria inadequado e destrutivo.
As pessoas tm muitos defeitos. Nossa sociedade
corrupta clama contra a injustia, o pecado e o
acmulo de grandes e pequenos horrores. No pode
mos ignorar estas coisas, mas podemos evitar o
desenvolvimento de uma atitude negativa, de lamen
tao e crtica.
55
Uma segunda razo, mais sria ainda, que nos leva
a criticar, que temos a tendncia de projetar os
nossos prprios defeitos sobre os outros. Posso reco
nhecer algumas de minhas prprias faltas, mas quan
do no mais posso suportar a autocrtica, um meca
nismo automtico, conhecido como projeo, entra\
em funcionamento. Comeo, inconscientemente, a|
ver faltas nos outros como meio de justificar minhas!
prprias deficincias.
Sou Essa Pessoa
Cada vez encontro- me refletido em quase todas as
pessoas que conheco. As pessoas aue encontro dia
riamente tm problemas e falhas numanas bvias.
Mas, no escuro, numa noite silenciosa, quando no
consigo dormir, minhas dez mil falhas e fracassos
aparecem diante de mim como fantasmas do passa-
do. Com uma espcie de tenacidade perversa, desfi
lam pela minha mente; e ento, com a clareza
induzida pelo relaxamento, percebo que os defeitos
que tenho observado nos outros no passam de
reflexos de meus prprios defeitos. Os defeitos deles
so os meus, at certo grau.
Nem sempre tenho agido com integridade total;
no tenho sido completamente honesto. Talvez al
gumas de minhas prprias falhas tenham sido to
aparentes ou bvias quanto s deste homem ou
daquela mulher, mas pode ser que eu tenha tido
vantagens maiores. Conheo a verdade h mais
tempo, a aprecio mais, e por isso sou culpado,
mesmo que meus defeitos tenham sido menos gri
tantes.
Em cada pessoa que aconselho vejo espelhado um
de meus prprios defeitos. Sou diferente apenas no
grau ou maneira especfica pela qual manifesto a
imperfeio. Eu sou essa pessoa.
Os indivduos mais crtcos so os que sentem mais
dio de si prprios. As pessoas de esprito de criticai
encontram dificuldade em fazer elogios. Esto to)
imbudas em sentimento de culpa e autocondena-
56
o, de que no tm conscincia, que no tm comof
perceber as necessidades das outras pessoas. Vivem
num isolamento solitrio e crtico, desejando se
afirmar. Mas difcil elogiar uma pessoa de espritoj
de crtica.
Esquea a Argumentao, Procure os Pontos em
Comum
So raras as vezes em que uma argumentao no
pode ser evitada. Mas, em geral, as discusses no
levam a qualquer resultado positivo. Constroem bar
reiras, ao invs de pontes.
Um sbio afirmou: Nunca discuta com uma mu
lher irada, um bbado ou um religioso fantico." Ou,
por falar nisso, no discuta com qualquer outra
pessoa sobre o que quer que seja, se voc puder
evit- lo. No h nada a ganhar quando se desaponta
um adversrio. Nem essa a maneira de fazer
amizades.
Certa feita, me envolvi numa discusso amistosa
e at chistosa com um membro da diretoria de uma
companhia, sobre um assunto de pouca relevncia.
Sua posio parecia ser to obviamente errada (a
opinio do adversrio sempre parece ser errada) que
ca na tolice de prosseguir com a discusso. Final
mente, ele deu uma risada e disse: "No posso
responder aos seus argumentos, mas ainda estou
convencido de que estou certo." A maioria das
discusses termina mais ou menos assim, ou pior,
com ambas as partes convencidas de que a outra
pessoa ou medocre ou intransigente. O que voc
faz ao envolver- se numa discusso poluir o ambi
ente com emoes negativas, construir uma barreira
e convencer a outra pessoa de que voc est mal-
informado ou simplesmente no entende. Ser que
vale a pena isto?
Se voc quiser relacionar- se bem com as pessoas,
evite discusses. Isto no quer dizer que voc tinha
que concordar com tudo que os outros tm a dizer.
Significa que uma pessoa esperta demais para se
57
envolver numa discusso intil, em que ningum
conseguir levar vantagem.
i
V
Discusses Entre Marido e Mulher
No decorrer de uma sesso de aconselhamento
com um homem e sua esposa, pedi que apresentas
sem o tipo de discusso que os dois costumam ter.
Aps alguns minutos de reflexo, acabaram recor
dando- se de uma ocasio quando foram ao teatro,
e, ao voltarem para casa, descobriram que algum
havia deixado o fogo eltrico ligado, com uma
panela em cima, que havia derretido em algumas
partes e deixado um cheiro horrvel na cozinha. A
discusso desenrolou- se mais ou menos assim:
Esposa: Misericrdia! Voc deixou o fogo
ligado, e agora olhe s! Nunca vamos conseguir tirar
este cheiro horrvel da casa!
Marido: Eu? No fui eu quem deixou o fogo
ligado. Foi voc.
Esposa: No se faa de inocente. Foi voc quem
ia fazer caf depois do jantar e colocou a gua para
ferver. No se lembra? Foi voc quem esqueceu de
desligar o fogo.
Marido: No senhora, tenho certeza de que
desliguei isso quando terminei de fazer o caf. Eu
usei o queimador pequeno, e como voc bem pode
ver, o grande que est ligado h trs horas.
Esposa: No verdade. Voc usou o queimador
grande s para ferver uma panelinha de gua, o que
uma grande burrice. Voc sempre faz isso.
Marido: Que nada.
Esposa: Claro que faz! At perdi a conta de
quantas vezes j lhe disse para no fazer isso!
Marido: Est bem, voc sempre tem razo...
Esposa: Voc est concordando que estou certa.
Marido: No, estou apenas concordando que h
uma ligeira possibilidade de que talvez eu tenha
deixado o fogo ligado.
Esposa: Ligeira possibilidade! uma concluso
mais do que provada.
58
Marido: (que no gosta de estar errado, mas
detesta ser levado a discutir): Talvez voc tenha
mesmo razo.
Esposa: Voc no cr realmente nisso. Est
querendo apenas me apaziguar.
Marido: Pode ser.
Esposa: Mas isso tolice. Voc o culpado e
sabe muito bem disso.
Marido: (ele sai em direo ao banheiro e
fecha a porta, enquanto ela, furiosa, limpa a cozinha
e joga fora a panela inutilizada).
Agora vamos analisar o acontecido. O que se tirou
de positivo? Nada, Ela ainda estava convencida de
que estava certa. Ele levou uma "bronca", e no
podia, nem iria, continuar a falar com ela pelo
menos durante dois dias seguidos.
As pessoas cuja auto- estima fraca precisam j
vencer, numa discusso, a qualquer custo. Perder j
significa uma perda de identidade. A pessoa que tem |
uma fraca identidade precisa sempre estar certa",
do contrrio, vai sentir- se rebaixada. Uma pessoa
assim confunde opinies com sua prpria pessoa:
"OferrdarninFa opinio e voc estara mg'utei i de n d o
tambm. Critique meus pontos de vista, meus filhos,
meu lar, meu emprego, meus amigos, minhas idias
polticas, minha religio ou meus animais de estima
o, e voc estar criticando a mim tambm." Uma
pessoa assim tem pouca ou nenhuma identidade,
alm de sua aparncia externa.
No caso do marido e de sua esposa, nenhum dos
dois tinha uma auto- estima apropriada, e ambos
achavam que precisavam vencer na discusso.
A pessoa que tem um senso forte de identidade
pode ouvir uma critica a sua religio, suas idias
polticas, seus amigos ou suas opinies sem sentir- se
particularmente ameaada. Pode avaliar a pessoa
que critica como sendo mal- informada, "diferente",
ou simplesmente algum que gosta de entrar em
discusses,
Qual a reao apropriada para com um pessoa
que gosta muito de discutir? Existem vrias opes
positivas.
59
Se for uma situao em que voc pode omitir- se
prontamente, ento ouvir com um "Hum- m- m" oca
sional pode ser suficiente. Se for provvel que o
encontro v se estender por algum tempo, ento o
apropriado seria fazer perguntas. Por exemplo, s
fosse o caso: "Voc acha, ento, que h uma cons
pirao comunista para tomar o poder do governo?"
(Isto ser o bastante para manter a outra pessoa
falando por tempo indeterminado. A conversa no
ser retardada. Pessoas paranicas ou fanticas o
que pode ser a mesma coisa raramente deixam de
ter assunto ou esperam uma resposta.)
.Mas se voc tem. fortes convices religiosas e
algum afirma que Deus um mito e que o cristia
nismo a pior coisa que j aconteceu com o mundo
civilizado, talvez sinta a necessidade de defender a
sua f. Por qu? O cristianismo existe h muito
tempo e j sobreviveu a uma gama extensa de crticas
e oponentes equivocados. E continuar assim. Sua,
defesa raivosa no servir causa do cristianismo,
oem far com que a outra pessoa mude de idia.
"No exatamente esta a maneira como encaro o
assunto, mas respeito sua opinio", esta seria uma
resposta apropriada. Assim, voc ter mostrado a sua
posio em relao ao assunto. Alm do mais,
discutir durante uma hora sobre isso no levar a
coisa alguma, a no ser provar que voc caiu na
armadilha de uma discusso intil.
Discusses no resolvem coisa alguma. Quando
uma conversa proveitosa descamba para uma discus
so, ento esta uma boa hora para no envolver- se
ou "sair fora". O silncio pode ser uma resposta pra
valer.
Alguns pastores tm tantas dificuldades nos rela
cionamentos quanto os membros da congregao.
Esta uma das razes por que a mdia de tempo
durante o qual um pastorado exercido numa s
igreja seja de mais ou menos trs anos.
Existe uma citao bastante conhecida, que diz
que quancFo um novo pastor assume o pastor^~de
uma igreja, a congregao responHe com: 'Tefidito
o que vem em nome do Senhor." No segundo ano, a
60
reao : "Com que autoridade fazes estas coisas?"
Ao final do terceiro ano, se no mais cedo, o brado
que se levanta : "Crucifica- o!" y
No fcil agradar a uma congregao inteira,
mas alguns pastores no so especialistas em estabe
lecer relacionamentos criativos. Podem ter estudado
grego e hebraico, aprendido os nomes dos dezenove
reis do Reino do Sul e ter- se tornado peritos em
assuntos esotricos da doutrina eclesistica, mas
ainda no ouvi falar no seminrio que contenha em
seu programa um curso que ensine os princpios
bsicos de relacionamentos interpessoais. Talvez
uma matria destas seja um tanto mais prtica do
que memorizar os nomes de todos os lugares onde os
filhos de Israel pararam no caminho Terra Prome
tida.
Os pastores so apenas seres humanos, e sua
consagrao40 ministrio no lhes confere qualquer
capacidade particular de serem bons ouvintes ou de
validarem os sentimentos de outras pessoas. Nem um
diploma do seminrio concede- lhes iseno da ne
cessidade de usarem de tato. O efeito de um sermo
poderoso no domingo de manh pode ser anulado
por um comentrio descuidado na segunda- feira ou
por uma resposta defensiva durante uma reunio da
liderana.
Seja voc pregador ou professor, pai ou assistente
social, motorista de caminho ou professor univer
sitrio, homem de negcios, comerciante ou dona-
de- casa, a sua vida pode ser melhorada imensurvel-
mente se aplicar alguns dos princpios antigos enu
merados na Bblia e validados pela experincia hu
mana.
Eu poderia oferecer um texto como prova de cada
mtodo e princpio enumerados neste captulo, mas
isto to importante quanto o teste do pragmatismo.
Em poucas palavras, este o conceito de que a prova
final de um mtodo se ele funciona ou no. E voc
nunca saber se estes princpios funcionam ou no,
se no os experimentar.
61
Resolvendo as Diferenas
Ele havia adquirido, dg,-alguma dor primai, um lerror
de revelar qualquer emoo, a fim de que no fosse inter
pretada como fraqueza ou, o que pior, entusiasmo.
Germaine St.-Clnud
Depois de trinta e cinco anos dc prtica, eu me pergunto:
O que necessidade para as mulheres? Sigmund
Freud
Se tem idade suficiente para saber o que era um
batedor de tapete, voc j deixou de ser jovem.
Numa poca que j vai to longe, que difcil
recordar sem sentir dor ser isso artrite ou nostal
gia? as pessoas costumavam bater tapetes. uma
arte que desapareceu.
Nos primeiros anos deste sculo, ningum possua
tapetes que iam de uma parede a outra, com exce
o, talvez, das pessoas muito ricas. Se muito prs
peras, as pessoas tinham tapetes que mediam dois
metros e meio por trs e meio, ou no mximo trs e
meio por cinco e meio. Os aspiradores de p ainda
no tinham sido inventados; a ltima moda era a
vassoura para tapetes. Assim, os tapetes ficavam
sujos.
Para resolver o problema, levava- se os tapetes para
o fundo do quintal, onde eles eram pendurados na
63
corda de secar roupa. A seguir, a pessoa tomava um
batedor de tapetes, feito de arame envergado em
forma de uma raqueta de tnis, e batia no tapete at
que se levantassem enormes nuvens de poeira cin
zenta. As pessoas batiam naqueles tapetes com
sentimento de vingana! Um ano de poeira acumu
lada flutuava em direo ao cu, enquanto a dona-
de- casa em ao dava pancada. E, com a poeira,
como no poderia deixar de ser, ia- se uma grande
quantidade de ira e frustrao acumulada, que no
poderia ser libertada de outra maneira.
Pancadas no Tapete e Divrcio
Talvez possamos culpar o vilo que inventou oj
aspirador de p pelo elevado ndice de divrcios. {
Pois agora no h mais batedor de tapete ao alcance
da mo para golpear um tapete sujo durante uma
hora ou mais. Portanto, acabou- se a terapia de!
descarregar indignao acumulada. Naturalmente,!
isto uma mera brincadeira. No entanto, todos ns
precisamos ter algum meio de descarregar nossas
frustraes.
O golfe um substituto fraco. Golpear uma peque
na bola de golfe uma vez em cada ponto muito
distante um do outro uma terapia pobre. Caminhar
um bom exerccio e correr ainda melhor, mas o
mximo que podem fazer proporcionar apenas um
alvio temporrio para a tenso.
A pergunta bsica : Como os maridos e as esposas
ou qualquer pessoa de qualquer sexo podem
encontrar meios satisfatrios de se verem livres de
frustraes acumuladas e resolverem ar diferenas?
A Maioria dos Homens Detesta Procurar Ajuda Pro
fissional
O medo que o homem tem de revelar qualquer
emoo, porque isto pode ser interpretado como
fraqueza ou, o que pior, entusiasmo muito
grande. O indivduo do sexo masculino no deve ser
64
censurado. Ee produto de coeres sociais, que
comeam cedo na infncia.
"Voc j um rapazinho, e um rapaz no chora."
"Quem chora maricas."
"Seja homem, e enxugue estas lgrimas."
Assim os pais pressionam os meninos, Jevando- os
a crer que as lgrimas so sinais de fraqueza. Quando
as lgrimas cessam, muitas outras emoes tambm
so reprimidas.
Os adultos podem se zangar e at gritar uns com os
outros. Os meninos no podem ficar zangados, pelo
menos no com os pais. O papai pode gritar com a
mame e com o pequeno David, mas ele no pode
ficar zangado nem gritar om seus pais. A lei psico
lgica da terra ; "Meninos no tm sentimentos."
Os meninos recebem uma lavagem cerebral que os 1
leva a crer que demonstrar sentimento no ser |
homem.
O resultado disso que a maioria dos homens
persistentemente se recusa a procurar conselheiros
matrimoniais. "Somos adultos; ns mesmos vamos
cuidar dtssol Ningum vai me dizer como devo dirigir
minha vida" esta a racionalizao que os
homens fazem.
A Maioria das Esposas Inicia Aconselhamento Ma
trimonial
A experincia dos conselheiros matrimoniais, psi
clogos e psiquiatras que pelo menos dois teros do
aconselhamento matrimonial so iniciados pelas
esposas. Alguns terapeutas acham que a proporo
de quatro quintos.
Isso nos traz ao assunto do relacionamento entre
marido e mulher e, em ltima anlise, s diferenas
entre homens e mulheres em nossa cultura.
Algumas feministas desconsideram as diferenas
biolgicas mais bvias entre os sexos e olham para as
. que so aparentes como culturalmente determina
das. A Dra Alice S. Rossi, professora da Universidade
de Massachusetts e autoridade nas funes do ho-
65
mem e da mulher na sociedade, discorda desse
pnceito. Ela escreve: *
H uma tendncia de se confundir diferenas com desigual
dade. No que diz respeito a homem e mulher, diferena um
fato biolgico, enquanto igualdade um conceito poltico,
tico e social. Nennuma regra da natureza ou de organizao
social diz que os sexos tm que ser os mesmos ou fazer as
mesmas coisas para serem iguais nos aspectos social, poltico
- ^e econmico.
Os homens, que em mdia so mais altos e mais fortes...
do que as mulheres, geralmente as superam em trabalhos de
construo e combate militar; as mulheres geralmente superam
os homens na formao de intensos laos emocionais com
recm- nascidos e crianas pequenas... e esta diferena tem
sido a base para o sistema familiar.1
Ela salienta que nem todas as mulheres tm um
instinto maternal forte, e que os homens podem
tornar- se pais amorosos e ternos. Mas, em mdia, "os
homens e as mulheres diferem em sua predisposio
para cuidar de bebs, e em sua habilidade para
aprender esta arte de cuidar... a vinculao do
homem aprendida socialmente".2
Diferenas de Sexo
Encaremos o fato de que os homens e as mulheres
so diferentes em vrios aspectos. Aqui esto apenas
alguns que os psiclogos e pesquisadores tm do
cumentado nos ltimos anos:
Durante o dia, os homens enxergam melhor do que
as mulheres.
/ As mulheres tm um paladar mais sensvel e so
mais sensveis ao tato em todas as partes do corpo.
Os homens so menos sensveis ao calor extremo e
mais sensveis ao frio extremo.
As mulheres tm melhor audio, especialmente
nos nveis mais altos, e, de 85 decibis para cima,
qualquer som parece duas vezes mais alto para elas
do que para os homens.
Os homens, mesmo quando crianas, tendem a ser
mais interessados nos objetos do que nas pessoas.
As mulheres sobressaem nas habilidades verbais e
so melhores em destreza manual.
66
Os homens sobressaem em uma ampla variedade
de habilidades relacionadas com a percepo de
profundidade no espao, uma habilidade que d a
eles uma tendncia para atividades mecnicas.
As mulheres processam informao com mais
rapidez, especialmente em tarefas (como a neuro
cirurgia) que exigem escolhas rpidas.
Os meninos se distraem mais facilmente com
objetos novos, e isso, combinado com seu maior
comportamento exploratrio, sugere um tipo de
curiosidade que conduz ao sucesso em atividades de
solucionar problemas que exigem manipulao.
As mulheres esto mais interessadas em pessoas,
e, quando crianas, so mais atentas aos sons e seu
significado emocionai.
Os homens exibem mais ousadia.
As mulheres tm mais empatia.3
Muitas destas caractersticas podem ser vistas em
crianas, e assim h razo para se questionar a
alegao de que elas so determinadas cultural
mente.
Homens Que Se Casam com Suas Mes
George e Marilyn*) tinham graves conflitos matri
moniais e vieram ao nosso centro em busca de
aconselhamento. Ficou claro rapidamente que Geor
ge estava tentando obter de sua esposa o amor que
jamais recebera de sua me. De fato, inconsciente
mente ele estava tentando fazer dela sua me.
De acordo com uma descrio imparcial de Mari-
lyn, a me de George era a Bruxa Malvada do Oeste
sem amor, exigente e totalmente irracional. Geor
ge admitia que sua me era s vezes um pouco irra
cional , mas ele negava persistentemente que ela no
(*) Os nomes de todos os aconselhados foram mudados, mas as
histrias so verdadeiras.
67
lhe houvesse dado amor na infncia. No entanto, seu
comportamento demonstrava que ele ainda estava
tentando conquistar o seu amor, e, como fracassava,
esforava- se por consegui- lo de Marilyn.
Mostrei- lhe isso, mas ele negou- se a aceit- lo:
"No, amor adulto que preciso receber de Marilyn.
No sou mais criana. ridculo dizer- me que mi
nhas necessidades infantis no satisfeitas ainda esto
atuando."
George concordou em tentar a Integrao Primai,
para ver se poderia descobrir as razes de seu proble
ma. Na primeira sesso, ele regrediu infncia e
comeou a chorar com voz de criana pequena. Ele
estava revivendo uma antiga dor do tempo quando
era menino pequeno, e suplicava mame que o
amasse.
Quando j estava chegando ao final da sesso, ele
comeou a ficar com raiva e gritava com a me. Por
algum tempo bateu no tapete e finalmente berrou:
"Eu a odeio, mame, eu a odeio!" Subitamente,
parou, abriu os olhos e disse em tom de acusao:
"Voc colocou isso em minha mente! Voc e essa
msica pssima que estava tocando. Eu no odeio
minha me; ela uma tima mulher. No quero mais
saber disso." E, levantando- se, retirou- se da sala.
George foi a nica pessoa, dentre centenas de
aconselhados, que recusou continuar a terapia da
Integrao Primai, depois de t- la iniciado. Ele re
cusou- se a falar mais sobre o seu casamento, insis
tindo que podia resolver o problema. A ltima vez
que vi sua esposa, ela estava procurando um bom
advogado.
Embora no sendo necessariamente tpico, o com
portamento ridculo de George ilustra um problema
que freqentemente encontramos: o de um homem
j adulto que recebeu pouco ou nenhum amor de sua
me e agora espera receb- lo de sua esposa. A
frustrao e a ira que ele expressa para com sua
esposa a fria reprimida que sentia, enquanto
criana pequena, quando precisava de amor numa
forma em que sua me no lho dava.
68
A Ira no Casamento
As emoes so um dom de Deus. Entre elas,
encontra- se a ira, que basicamente um instinto de
sobrevivncia. Naturalmente, a ira pode ser usada
destrutivamente. Mas sentir ira no mais errado do f
que sentir alegria, contentamento, felicidade ou \
solido, e express- la apropriadamente pode ser um )
ato criativo. '
David e Vera Mace, que criaram a Associao de
Casais para Enriquecimento do Casamento, escre
vem:
Infelizmente, muitas pessoas conhecem apenas duas ma
neiras de tratarem a ira dando vazo a ela ou abafando- a.
Os crentes em geral, e as mulheres crentes em particular,
tm- se tornado hbeis em "engolir" sua ira, e consideram isso
um comportamento virtuoso. Infelizmente, abafara ira como
engolir veneno. Leva voc a ficar doente, e seus efeitos quase
sempre demoram a desaparecer. Mas isso no o pior de tudo.
Pessoas casadas que habitualmente engqlem sua ira tornam- sej
incapazes de demonstrar afeto e ternura. Se voc sufocai
emoes negativas, bloqueia o canal atravs de que tambm
fluem as emoes positivas. por isso que, depois de uma
briga, s vezes o casal capaz de tornar- se mais amoroso.
Mas este no o mel hor meio de promover o amor.4
O casal David e Vera Mace sugerem um terceiro
meio de tratar com a ira, envolvendo trs passos. O
primeiros reconhecer ?ua ira de um para com o
outro.- tls salientam que to aceitvel dizer;
"Estou com raiva", quanto afirmar "Estou cansado"
ou "Estou com fome".
O segundo passo renunciar a ira. No h nada de
varque se possa ganhar em uma disputa aos gritos.
Quando a hostilidade se expressa em recriminao
cheia de ira, muita coisa dita sem querer, que fica
difcil de esquecer ou perdoar. Voc pode dizer:
"Quando voc faz isso, eu fico muito aborrecido!"
mas no significa que voc vai atacar.
A terceira sugesto apresentada pelo casal Mace
procurar ajuda.
Para muitos, isto pode parecer uma rendio fraca. Mas
pedir ajuda ( na verdade, um meto muito poderoso de levar a
causa da ira a ser investigada e esclarecida. Se^u lhe disser que
estou com raiva de voc e desejo sua ajuda para resolver isso,
estou lanando um desafio. Estou indicando que no pretendo
lutar, e assim voc no precisa empunhar sua espada ou arma
69
carregada. Mas tambm estou indicando que estou bastante
preocupado com voc, tanto que desejo agir em torno da
situao que produziu a ira, a fim de que a barreira que existe
entre ns possa ser retirada. E, se voc aceitar o meu convite,
provvel que algo muito criativo venha a surgir.5
Maneiras Simples de Solucionar Problemas Com
plexos
Meia dzia de pequenos problemas equivale a um
grande problema no casamento. Aqui esto algumas
sugestes que podem trazer grandes dividendos.
1. Tenha considerao para com a outra pessoa.
"Antes sede bondosos uns para com os outros,
compassivos, perdoando- vos uns aos outros, como
tambm Deus vos perdoou em Cristo."6Geralmente
se ensina este verso s crianas na Escola Bblica
Dominical. Deveria ser o texto do sermo mais ou
menos em cada quatro domingos, pois tem a ver com
o problema de todas as relaes humanas.
Ter considerao envolve coisas simples, como:
"Posso ajud- lo?"
"Deixe que eu o pegue para voc."
"Desculpe- me."
"Eu estava errado." (Isto no fcil de se dizer.)
"Querida(o), fique na cama por mais cinco minu
tos. Vou trazer- lhe uma xcara de caf." (Isto no
precisa acontecer, necessariamente, todas as ma
nhs, mas o que h de errado em fazer disso um
gesto ocasional de amor? Voc gostaria que ele ou
ela fizesse isso com voc. Por que voc no comea
a faz- lo?)
2. Os esposos poderiam ter mais considerao e
preocupao em expressar afeto, sem que isso
conduzisse, necessariamente, ao sexo.
Esta uma necessidade feminina universal, mas a
maioria dos homens, em nossa cultura, falha consis-
tentemente nesta rea.
3. Tanto as esposas como os esposos poderiam
esforar- se por parecerem mais atraentes uns
para os outros.
Uma esposa que tem pouco cuidado com sua
aparncia enquanto est em casa leva desvantagem
70
quando comparada com outras mulheres que o seu
marido encontra. Um peignoir envelhecido ou rolos
no cabelo na hora errada fazem pouco para gerar
sentimentos ternos e afetuosos.
Igualmente, um marido que roda pela casa nos fins
de semana com uma camiseta de malha surrada e
uma barba por fazer no est demonstrando consi
derao amorosa.
4. Os cnjuges podem mostrar considerao,
esperando para desabafar apenas quando o
outro estiver preparado para ouvir.
Se um dos cnjuges teve um dia ruim, seria uma
boa idia esperar at depois do jantar para apresentar
ao outro as suas frustraes. mais fcil para o
ouvinte receber ms notcias quando j se alimentou
e est razoavelmente descontrado.
5. No espere "ocasies especiais" para fazer
alguma coisa agradvel ao seu cnjuge.
Se a esposa cozinha na maioria das vezes, o
marido pode ganhar muitos pon|os levando- a com
mais freqncia para jantar fora. Mo precisa ser um
restaurante luxuoso. As vezes, sair apenas para co
mer um hambrguer ou uma pizza pode ser um alvio
para uma esposa cansada e superocupada. Tambm
mostra uma conscincia de quanto trabalho ela faz
na cozinha e o reconhecimento de que ela necessita
de uma folga.
Ao mesmo tempo, a esposa no deve esperar flores
e outras surpresas sem fazer coisas semelhantes para
o marido. Se ele gosta de futebol, ela poderia
fazer- lhe uma surpresa, dando- lhe os ingressos para
ir ver seu time favorito jogar. Se ele gosta de msica,
oferecer- lhe convites para um concerto que ele iria
apreciar, e assim por diante.
6. Oua! Apenas oua, sem dar conselhos, sem
que seus olhos fiquem vagando na direo da
TV ou das manchetes do jornal.
E no deixe que seus olhos se desviem. Esforce- se
por dar ateno completa, pois o amor no apenas
emoo; ao.
71
7. Seja pontual.
Uma pessoa habitualmente atrasada um desas
tre, uma imposio, irritante. libis e racionaliza
es no resolvem, depois de algum tempo. Ser
pontual um modo de estabelecer e manter bons
relacionamentos.
8. Assuma sua parte de responsabilidade.
Seja no trabalho domstico, cuidando dos filhos,
tratando do jardim, mantendo os registros da famlia,
ou outra qualquer atividade, nunca se esquea de
cumprir a sua parte. Alis, faa a sua parte e mais
15 por- cento. (Acrescente os 15 por- cento, porque
sempre haver esta diferena entre o que voc e a
outra pessoa acham que voc deve fazer.) A
c V A Ira Oculta Provoca Depresso ^
Z' A esposa de Jack estava internada num hospital
/ psiquitrico. Trs psiquiatras haviam assegurado a
f ele que sua esposa nunca mais se recuperaria. Duran
te os vrios anos em que havia estado internada na
quela instituio, ela no havia mostrado o menor
i sinal de melhora. Buscando encontrar um apoio
\ moral, Jack compareceu a uma reunio de um grupo
de homens que estava liderando, sob o patrocinio da
... Yokefellow.
S. Jack era um mdico com bastante prtica, uma
! boa mente e um senso de humor sarcstico. Tambm
era um homem profundamente perturbado. Men-
/ cionava sua ambivalncia repetidas vezes no grupo.
I Ee no queria divorciar- se de sua esposa, uma
I esquizofrnica sem cura. No entanto, precisava de
i uma me para o seu filho pequeno.
/ Numa reunio em grupo da Yokefellow, conduzida
! de maneira apropriada, a pessoa compartilha snti-
; mentos no fatos^ N~ permitido dLOMsettTT
Ningum podecfizer: "Voc no pode sentir- se
assim", pois trabalhamos com base na suposio de
que todos os sentimentos so vlidos. Os membros
do grupo observam a regra da confidncia: nada
daquilo que dito entre o grupo mencionado fora
72
r
j das sesses. Outra regra bsica envolve um alvo de
trinta minutos por dia de leitura, meditao e orao.
De incio, nosso grupo sups que o problema era
nica e exclusivamente a condio mental irreme
divel da esposa de Jack. Todos ns sentamos pena
de Jack e compaixo por Margareth, a quem no
conhecamos.
Passaram- se alguns meses, e ento descobrimos a
raiz do problema de jack. Ele havia- se categorizado
como sendo um marido bom demais. Esta era a causa
da doena mental de sua esposa e a razo funda
mental da ansiedade dele prprio.
Jack podia sorrir com tristeza mas nunca ria.
Alis, ele raramente expressava alguma emoo
ira, amor, dio ou medo. No que estivesse isento
de sentimentos. Ele simplesmente os havia enterrado
j to profundamente que no mais percebia a sua
1existncia.
Passei a almoar ocasionalmente com Jack e co
mecei a compreend- lo melhor. Ele tinha uma mente
fria e analtica, que podia devastar qualquer afirma
o que achasse no ser perfeitamente lgica. Tam-
\ bm possua uma arrogncia intelectual calma, uma
atitude julgadora, que manifestava de vez em quan
do. Considerava as emoes como sendo esquisitas- e
um tanto ridculas. Sempre enunciava as palavras
sem pressa, de uma maneira melanclica e ligeira
mente sarcstica.
Entre outras coisas, Jack compartilhou comigo que
sentia desprezo pelo tipo de livros que sua esposa lia.
Comecei a perceber por que Margareth havia cado
em profunda depresso. Compreendi que este tipo de
menosprezo silencioso expressado atravs dos anos
podia levar a pessoa primeiramente ao desespero,
depois insanidade.
H um axioma psiquitrico que diz que no se
pode expressar ira e sentir- se deprimido ao mesmo
tempo. Margareth no podia expressar sua ira, por
duas razes: ela no era uma pessoa irada, e seria
difcil ficar zangada com Jack ele era "bonzinho
demais". Mas ele podia ser mansamente devastador
73
com um sorriso brando. Margareth simplesmente no
foi capaz de viver altura deste prottipo simptico
e lgico de intelectualidade. A sada que encontrou
foi cair em depresso, que geralmente a hostilidade
voltada para o interior.
Jack sentiu- se bem no grupo. Passou a tirar meia
hora por dia para ler, meditar e orar. Comeou a
compreender algumas coisas sobre a personalidade
humana que nunca compreendera antes. Podamos
^ perceber que ele estava mudando, passando do lado
frio do espectro emocional para o lado quente.
jack visitava sua esposa regularmente, e embora
! pudssemos apenas presumir o que se passava pela
; mente e natureza emocional daquela mulher, os
resultados lquidos foram maravilhosos. Margareth
comeou a recuperar- se, e antes mesmo do final do
ano j estava inteiramente curada. Isto, apesar dos
| pronunciamentos de trs psiquiatras de que ela
\ nunca mais se recuperaria. A mudana operada em
y Jack havia sido o remdio para a cura.
Maridos Que So "Bonzinhos" Demais
vezes se
permite sentir ou expressar suas emoes. Um ho
mem assim tem muito medo de sua ira, e, ao invs de
express- la, ele simplesmente faz cara feia ou torna-
se rgido e frio, ou ento sardnico. Conheci vrias
esposas que terminaram num consultrio psiqui-
.trico em resposta a maridos como estes. Em tais
instncias, geralmente a esposa que se sente em
falta e por isso culpada, enquanto o marido perplexo
recebe a simpatia de amigos e parentes.
A esposa de um homem deste tipo geralmente
sente- s.e. culpada quando fica irada q u . faz uma
crtica. Afinal de contas, ele um marido to bom e
todos que o conhecem simplesmente o adofam. Ele
geralmente um hspede simptico e muitas vezes
uma figura destacada na comunidade. Mas na maio
ria dos casos, justamente ele quem precisamais de
psioterapia.
74
Roger era uma variao deste caso. Um homem
muito gentil, reservado e at tmido, ele veio ao
Centro de Aconselhamento de Burlingame porque se
envolvera numa briga de um restaurante. Ele havia
ficado to furioso que foram precisos seis policiais
para segurar o homem e coloc- lo no carro de
polcia. Esta no era a primeira vez em que havia se
metido numa briga. Roger recebeu a pena de liber
dade condicional, com a condio de que fizesse
uma psicoterapia,
Era difcil de acreditar que uma pessoa to gentil,
retrada e passiva pudesse causar um tumulto to
explosivo e violento. Mas, no decorrer de suas ses
ses de Integrao Primai, comecei a compreender
a razo, medida que ele revivia as feridas primais
sofridas na infncia os vrios espancamentos de
um pai sdico, o abandono de sua me e centenas de
outras feridas de natureza variada.
Nas sesses primais, a pessoa geralmente experi
menta, em primeiro lugar, as dores que sofreu na
infncia, ou seja, a Dor Primai.7 Depois vem o
temor, misturado com a Dor. Seguem- se a ira e a
resposta de sobrevivncia dor, que dada por
Deus. No caso de Roger, a ira, quando finalmente
aparecia, manifestava- se de maneira violenta. Da
mos raquetas de tnis para nossos clientes, para que
possam bater no cho ao se sentirem irados ou
frustrados. Durante uma das sesses, quase no final,
Roger quebrou duas raquetas de tnis, batendo con
tra a parede. As raquetas pareciam pequenas lascas
de lenha quando ele terminou.
"Fez- me tanto bem", ele disse mais tarde, "saber
que eu tinha permisso sem estar bbado para
mandar meu pai parar de me perturbar, de gritar com
a minha me e de expressar toda aquela ira enterrada
que tem estado em fermentao bem l no fundo de
minha estrutura emocional durante todos estes anos.
Eu no fazia a menor idia de que ela estava l.
Puxa, mas que alvio! E agora sinto- me mais relaxado
75
do que em qualquer outra ocasio de minha vida. Eu
nem sabia que estava to tenso at que descarreguei
toda aquela amargura e aquele dio. Agora vejo por
que tenho agido com tanta hostilidade nos relacio
namentos que tive com vrias mulheres que namorei.
Tudo tornou- se bem claro nas sesses de terapia. Era
a ira que eu sentia por minha me, s que transferida
para aqueles relacionamentos."
A passividade gentil de Roger havia escondido um
verdadeiro vulco de dio reprimido, que havia
distorcido todos os seus relacionamentos e estava
ameaando fazer com que ele acabasse na priso.
Quando lidou com este dio, deixando que se mani
festasse num ambiente apropriado e permitindo a si
mesmo que sentisse algumas dores do passado, ele
tornou- se uma pessoa normal, ao invs de neurtica.
Muitas pessoas acham que porque algum evento
ocorreu h vinte ou quarenta anos atrs, a emoo
ligada a este evento tambm reside no passado. No
entanto, agora podemos saber, e demonstrar, sem a
menor dvida, que mesmo que o evento tenha
acontecido no passado, os sentimentos referentes a
esse evento ainda esto entro de ns. Se estas
emoes so a ira, o temor e a dor, e no so
xpressos ou descarregados, ento podem estar
certos de que estes sentimentos ainda esto causan
do danos presente.
Um de nossos ajudantes ha Integrao Primai, cuja
prpria terapia livrou- o de muitas feridas antigas e
padres de comportamento neurtico, fez uma colo
cao esplendorosa: "Cada lgrima reprimida um
prisma pelo qual dores da infncia so distorcidas."
Sabedoria do Dia- a- Dia
Uma grande medida de sabedoria prtica apre
sentada diariamente no jornal pela renomada colu
nista Abigail van Buren, em sua coluna conhecida
como "Dear Abby". Em dois dias sucessivos, ela
76
escreveu dez mandamentos incisivos para as esposas
e dez para os maridos. Esto relacionados abaixo:
Para as Esposas
1. No fique falando para ele sobre os outros
homens com quem voc poderia ter- se casado.
2. No mostre antes do caf da manh as contas a
serem pagas.
3. No tente iniciar uma conversa enquanto ele
esteja lendo ou assistindo a um jogo na televiso.
4. No tente corrigi- lo na frente de outras pessoas.
5. No tente provocar cimes nele.
6. No fale mal dos parentes dele.
7. No coloque uma camisa sem boto na gaveta
dele.
8. No telefone para ele no trabalho, a no ser que
seja absolutamente necessrio.
9. No use a lmina de barbear dele.
10. No ameace deix- lo, a no ser que voc tenha
um lugar melhor para onde ir,
Para os Maridos
1. Jamais se esquea do aniversrio dela, do ani
versrio de casamento, do Natal ou do Dia dos
Namorados.
2. No fique falando das garotas bonitas l do
escritrio. ,
3. No pegue alguma coisa para ler enquanto ela'
est falando com voc.
4. Nunca traga um amigo para o jantar sem pri- /
meiro avis- la.
5. No saia com o carro dela sem depois repor a
gasolina.
6. Se voc sabe que vai chegar atrasado em casa,
telefone e avise a ela.
7. No tente provocar cimes nela.
8. Cuide de sua aparncia durante o fim de sema
na.
9. Se voc sabe que est errado, no seja teimoso;
confesse o seu erro.
10. Jamais v dormir sem antes dizer que voc a
ama
77
claro que outros problemas surgiro em qualquer
casamento e no podem ser solucionados por estas
vintes dicas de sabedoria conjugal. Mas qualquer
casamento pode ser melhorado se estas instrues
simples forem obedecidas fielmente.
O Marido Perfeccionista
Certo homem, que podia ser classificado como
perfeccionista, era casado com uma mulher bastante
relaxada e espontnea. Ao chegar em casa certa
noite, encontrou uma saia cheia de brinquedos de
crianas, passou por cadeiras e mesa empilhadas de
roupa suja e adentrou uma cozinha toda baguna
da. Ao olhar em volta de si, comentou, dirigindo- se
esposa: "A casa no s est uma baguna, e, se a
polcia fosse chamada, certamente diria que h
evidncia de que houve uma luta aqui."
Sendo uma pessoa um tanto rgida, este homem
havia escolhido uma esposa que era mais espontnea
e extrovertida. No entanto, eia no era uma pessoa
muito organizada, e largava isto, para fazer aquilo,
depois largava aquilo, para fazer outra coisa mais
interessante. Ela inconscientemente o havia esco
lhido porque ele era muito organizado e sempre
parecia estar com tudo sob controle.
Agora ele estava sentindo: "Eu queria uma pessoa
espontnea, no algum relaxada." E ela pensava:
"Eu queria algum que estivesse com tudo sob con
trole sempre competente, mas no demasiado
eficiente."
A soluo para o dilema deles, claro, era um
acordo, pacincia e tolerncia, juntamente com um
esforo para se ajustarem, aos poucos, s necessi
dades um do outro.
Algumas Razes Inconscientes Pelas Quais as Pes
soas Escolhem Seus Cnjuges
Basicamente, as pessoas casam- se para suprirem as
suas necessidades. Mas so raras as vezes em que
tm conscincia plena das razes que as levaram a
78
escolher o cnjuge que escolheram. Aqui esto al
guns exemplos que ilustram as muitas e complexas
razes desta escolha.
Certa mulher, cujo pai era um tirano e com quem
no se relacionava bem, casou- se com um homem
muito passivo, porque tinha um medo inconsciente
de que um homem de carter mais forte pudesse
provocar aquele temor que ela sentia na infncia.
Outra mulher, que tinha um relacionamento de
sria incompatibilidade com o pai, casou- se com um
homem que tinha certas caractersticas fsicas e
emocionais parecidas com as do pai, num esforo
inconsciente de reviver o relacionamento fracassado
e "corrigi- lo".
Certa jovem, que descreveu seu pai como sendo
"absolutamente maravilhoso, amvel, carinhoso e
bbm", casou- se com um homem bastante maduro e
em muitos aspectos uma pessoa admirvel. Aos
olhos dela, no entanto, ele nunca conseguiu chegar
altura do pai, que, para ela, era uma pessoa extraor
dinariamente maravilhosa. Ela despendeu muito
tempo e energia, tentando fazer dele uma cpia
exata do pai. Estes esforos o perturbaram e por
pouco no levaram ao divrcio.
Certo homem cuja me era dominadora e cumpul-
siva casou- se com uma mulher afetuosa e carinhosa,
Como ele nunca havia expressado a ira oculta que
sentia pela me, acabou descarregando- a sobre a
esposa, e quase arruinou o casamento. Depois de
dezoito anos de casado, ele descobriu, atravs da
terapia intensiva, que sua ansiedade e tenso exces
sivas tinham raiz naquele dio que sentia pela me e
que no fora extravasado.
Um homem muito gentil e carinhoso, que recebeu
pouco ou nenhum amor da parte da me, casou- se
com uma jovem meiga, passiva e assustada, que
estava pronta para fazer tudo que ele desejasse.
Quando ela teve coragem bastante para cursar uma
faculdade noite e arranjar um emprego, o casa
mento quase foi desfeito. Esta mulher, acostumada
aos afazeres da casa, havia- se transformado numa
79
pessoa silenciosamente eficaz e segura de si, que no
tinha mais a inteno de receber ordens de ningum.
Foram necessrias vrias horas de terapia para fazer
com que o casamento se acertasse.
Casamento O Relacionamento Mais Difcil
Um autor de uma biografia de Clark Gable citou
que o ator teve cinco esposas durante sua vida,
sendo que quatro delas tiveram um total de dezesseis
maridos durante suas vidas. Ele havia se divorciado
trs vezes, ficado vivo uma vez e sido amante "mais
vezes do que se possa calcular ou avaliar".
Ainda existem milhares de mulheres hoje cujos
coraes disparam quando vem Clark Gable, o
grande amante, nas telas.
Infelizmente, homens atraentes demais e mulheres
tabulosas e lindas, em eeral. no tm um casamento
.estAvel Casamentos de boa qualidade so edificados
sohrgjQLamoc companheirismo, boa vQntade,&_im-
turidade. alm de compromisso, fidelidade e inte
gridade.
Apesar das muitas previses de que a famlia norte-
americana, em geral, est desaparecendo, ela est
em to boa forma quanto em qualquer outra era do
passado. Como prova disso, Mary Jo Bne apresenta
as seguintes estatsticas:
Mais famlias tm dois pais hoje (82 por- cento) do que nos
dias coloniais {70 por- cento).
O que o divrcio faz nas famlias hoje, a morte fazia no
passaao. Enquanto o ndice de morte tem cado, o divrcio tem
aumentado, mas a maioria das pessoas divorciadas casa- se
novamente, tendo um casamento que perdura.
No h prova de que as mes do passado, que trabalhavam
o dia inteiro sem a ajuda de mquinas, dedicavam mais tempo
aos filhos do que as mes que trabalham fora nos dias de hoje. 8
muito bom ter f na famlia de nossa sociedade
hoje em dia e do futuro, mas tambm creio no
divrcio como um ltimo recurso, quando a nica
soluo para uma situao intolervel. Ann Landers
afirma: "Quando o casamento se estraga, e no,
existe mais amor, respeito ou lealdade, creio que
ridculo tentar mant- lo, como se fosse algo quebra
do que pudesse ser facilmente recuperado colando-
80
se os pedaos. Ou, quando uma das parts^quiser
desistir, por qualquer razo, creio que frielhor
dissolver o casamento com|o mximo de dignidade e
graa possvel."9 1
J vi muitos casamentos aoentios recuperando- se.
s vezes a causa da irritao um problema finan
ceiro, incompatibilidade sexual ou um conflito en
volvendo parentes. Estes so basicamente "proble
mas conjugais" e muitas vezes podem ser resolvidos
tranqilamente. Mas problemas graves de persona
lidade so outra questo. Neste caso, o mais indi
cado seria fazer uma terapia intensiva, como a de
Integrao Primai. surpreendente o ndice de casa
mentos que voltam a funcionar quando o problema
de personalidade resolvido. Quando existe um
pouco de esperana, por menor que seja, creio que
se deve tentar manter o casamento e faz- lo voltar a
dar certo.
81
Relacionando-se com os Filhos e
Como Sua Infncia Afetou Voc
A me sente mistura de amor e ressentimento, afeio e
ira para com seu filho, mas no tem conscincia disso.
Nancy Frday
J foi dito que existem trs modalidades quanto a
fazer alguma coisa: faa- o voc mesmo, pea a
algum para faz- la ou proba seus filhos de faz- la.
Uma me jovem estava olhando um certo brinque
do que ia comprar para seu filho.
Este aqui no muito complicado? pergun
tou ao vendedor.
Este a, madame respondeu o vendedor
um brinquedo educacional, desenhado para preparar
a criana para a vida no mundo complicado de hoje.
De qualquer maneira que montar o brinquedo, estar
errado.
As crianas, eventualmente, podem ser maravi
lhosas, irritantes, encantadoras, maldosas, manipu-
latrias, agradveis e enlouquecedoras.
Um psiclogo jovem e brilhante escreveu um livro
intitulado Ten Commandments For Parents (Dez
Mandamentos Para os Pais). Trs anos depois ele e
sua esposa tiveram um filho, e ele revisou o livro e
publicou- o sob o ttulo Ten Suggestions For Parents
(Dez Sugestes Para os Pais). Depois que tiveram o
83
/
quarto/ filho, tornou a reeditar o livro, usando o ttulo
Ten Possible Hints For Parents (Dez Possveis Dicas
Par/ os Pais).
Estudos recentes mostraram que as crianas dife
rem grandemente j a partir do momento do parto.
Durante as primeiras semanas, algumas crianas so
brilhantes, bem- humoradas e alerta, enquanto outras
parecem ser sem graa e apticas. Algumas das
crianas estudadas dormiam profundamente durante
a noite, enquanto outras choravam e faziam pirraa e
acordavam a toda hora. medida que cresciam, os
bebs no grupo continuavam a mostrar as mesmas
diferenas gerais de temperamento. As crianas
irrequietas continuaram a chorar e fazer pirraa;
as crianas bem- humoradas e "fceis" continuaram
tratveis.
As Crianas Nascem Diferentes
Existe uma diferena constitucional bsica entre as
crianas. A hereditariedade tem uma parte vital em
determinar a disposio e natureza geral da criana.
Certa criana gosta de_ ser acariciada, enquanto
outra, por nenhuma razo. aparente^recusarse a. ficar
no colo e remexe- se para sair do colo da me.
Felizmente, este tipo de criana uma minoria.
Os pais so muitas vezes compreensivelmente
confundidos por uma criana "difcil". E at mesmo
as crianas mais receptivas podem trazer problemas
desafiadores para os pais medida que crescem.
Algum j definiu um pai como uma pessoa que d
aulas sobre nutrio apropriada para um garoto que
tem mais de dois metros de altura e come batatas
fritas, hambrgueres e bebe coca- cola. Ser pai s
vezespode ser uma experincia frustrante.
Certo observador da antigidade escreveu: "Nos
sos. jovens hoje em dia gostam de luxo So mal-
educados, no gostam de autoridade e adoram bater
papo, ao invs de fazer exerccios. No mais^se
levantam, quando os mais idosos entram._ n a sa 1a.
Contradizem seus pais, fazem tagarelices diante
/
84
visitas, eneolem sua comida rapidamente e tiranizam
seus professores" (Scrates, quintq sculo a.C.I
As coisas no mudaram muito desde ento. Mas o
problema bsico e principal foi intensificado pelo
poder impressionante da televiso. Um estudo recen
te revelou que a criana ver em mdia umas treze
mil mortes violentas na televiso durante os anos de
formao. Um relatrio de cinco volumes, que
custou 1 milho e 800 mil dlares, feito pelo Depar
tamento Mdico dos Estados Unidos, indica que a
carnificina da televiso j causou, sem dvida algu
ma, um comportamento agressivo da parte de muitas
crianas, confirmando aquilo que j sabamos.
Satisfao Infantil
Muitas pessoas olham para a sua infncia como
tendo sido uma poca feliz, ou pelo menos de alegria
inigualvel. Sigmund Freud comentou sobre isto:
Quando o adulto recorda sua infncia, ela lhe parece como
uma poca de regozijo, em que a pessoa se contenta com o
momento e olha para o futuro sem aspirao ou desejos. por
esta razo que tem cimes de seus filhos. Mas os prprios
filhos, se pudessem_infoiTOar- no5... provavelmente fariam rela
trios dtferentsV Parece que a infncia no aquele idilio em
que ns posteriormente a transformamos, mas, pelo contrrio,
nela, as crianas, atravs dos anos, tm tido vontade de se
tornarem grandes e imitai os adultos.. .Lif13 criana absoluta-
inente eaoistji: sente seus desejos de maneira intensa e luta sem
remorsos para satisfaz- los, principalmente contra seus com
petidores, Outras crianas, e antes de tudo contra seus irmos
e irms. Declaro seriamente como sendo a minha opinio que
uma criana capaz de avaliar a desvantagem que a espera por
causa de um irmo que vai nascer. 1
A observao de Freud agora est sendo validada
de maneira nova e impressionante. Atravs do uso da
terapia de Integrao Primal no Burlingame Counse
ling Center, j fizemos centenas de adultos retorna
rem infncia. ^Eles reviveram episdios esquecidos
de sua infncia, principalmente os traumticos, com
a mesma intensidade e clareza que os acontecimen
tos originais. Ficam quase sempre surpresos com os
incidentes reprimidos que revivem. No processo de
experimentar estes eventos, podem ver como suas
85
vidas presentes esto sendo afetadas por eles ~e
descarregar a ansiedade que foi criada pelos traumas.
Crianas e o Tempo
Se j difcii ser pai, mais desconcertante ainda
Ser. uma criana pequena. Por exemplo, as crianas
pequenas no tm noo de tempo. Ainda no
aprenderam a dividir os limites de sua existncia em
minutos, horas e dias. O "agora" para o infante,
chorando por sua mamadeira, para sempre. No h
passado, no h futuro, apenas o interminvel pre
sente. At mesmo uma criana de quatro anos de
idade tem nenhuma ou pouca idia do que significa
uma semana.
Quando nosso filho tinha quatro anos de idade,
sua me planejou lev- lo para visitar sua av em Los
Angeles, a quatrocentas milhas de distncia. Por
motivos de fora maior, foi impossvel ir naquele
sbado em particular. Ento dissemos a Mike que
poderia ir na semana seguinte. Para ele, a semana
seguinte poderia ser no sculo seguinte. Por isso, no
sbado para quando a viagem havia sido primeira
mente planejada, quando ningum estava olhando,
Mike dirigiu- se estao mais prxima e pegou o
primeiro trem. (Aconteceu que foi na direo certa,
seno teria acabado em So Francisco.)
Encontraram- no umas doze horas depois em So
Jos, onde foi retirado do trem e devolvido a ns.
Promessa era promessa, ele achava, e para quebr- la
e adiar a viagem por uma semana ms, ano,
sculo, para sempre era um furo de contrato.
Poucos adultos reconhecem a confuso de uma
criana com relao ao tempo e a centenas de outros
conceitos dos adultos. A maioria no pode perceber
os sentimentos de desamparo ou falta de compre
enso, por parte das crianas, daquilo que pode
parecer um dos fatos mais simples da vida.
^"Censurar uma criana por no compreender, cha-
m- Ta cie estpida, irracional, irresponsvel ou asti-
g- la porque no consegue entender idias e tgrmos
adultos desastroso para sua persona 1idade.
86
"Por outro lado", diz o psicoterapeuta de crianas,
Dr. Haim Ginott, a superproteco to perigosa
quanto a falta de proteo. As crianas precisam ser
submetidas ao mximo que puderem suportar dentro
de sua capacidade, pois choques duros as esperam e
elas precisam estar preparadas para eles... Cada
idade e cada criana capaz de suportar alguma
confuso e desiluso, e deve haver uma insistncia
gentil, mas firme, para que ela as enfrente. Esta
uma linha de conduta difcjl, mas pais preocupados e
sensveis podem segui- la/'2
Pskiologistas de crianas concordam com este
princpio geral: Se uma.mana se sente amada,
quase qualquer ojsa que voc fizer ser bem aceita.
j e a criana no se sente amda^virtualmente ne
nhuma tcnica de criar os filhos ser eficaz./ E uma
das maneiras mais certeiras de fazer com que a
criana no se sinta amada manter uma barreira
insistente e diria de crticas:
"Quantas vezes j o disse a voc?"
"Quando que voc vai aprender?"
"Ah, pelo amor de Deus!"
"Mas o que que est errado com voc!"
"Use sua cabea!"
"No est me ouvindo?"
"Ento voc quer ficar a e dizer- me que..."
E assim por diante. Uma dieta contnua de crticas,
que a criana percebe como sendo um afaque, vai
corroer sua auto- estima e aleij- la emocionalmente*.
Um resultado da perda de auto- estima pode ser um
comportamento aberrante: "Se no posso ter o amor
deles, vou atrair a ateno fazendo alguma coisa
m." Represses continuas por parte dos pais e
crticas podem ser a causa principal de comporta
mento destrutivo.
A Crtica Destrutiva
O Dr. Haim Ginott tem mais conselhos sadios para
os pais:
Procure lidar com a situao, no com a pessoa. No ataque
a pessoa, como aconteceu com Larry,. de dez anos, que
87
quebrou um copo. Me: O que que h de errado com voc?
Quantas vezes preciso dizer- lhe para ter mais cuidado?" Pai:
No culpa dele. Ele um desastrado. Nasceu assim."
Tais crticas atacam a raiz da personalidade da criana: a
sua auto- estima. Uma criana pode acreditar em seus pais e
passar a agir conforme foi tachado. Se chamada de "desas
trada", vai comportar- se como tal. Recomendao: "O copo
quebrou. Precisamos de uma vassoura. O leite derramou, preci
samos de um pano."3
Lembro- me de uma situao familiar que era triste
de ser observada. Uma me, que faiava demais e era
dominadora, e um pai, excessivamente passivo,
tinham dois filhos. A filha ra extrovertida e espon
tnea, mas o filho mais novo, patologicamente tmi
do e retrado. Sua me apontava para ele em pblico
e dizia: "Clarence to tmido. No fala muito."
Com isto ele retraia- se mais ainda para dentro de si
prprio e tentava desaparecer. Estava obviamente
sofrendo agonia em virtude do comentrio em voz
alta, feito por sua me, de que ele era de alguma
maneira anormal. Ouvi sua me fazer comentrios
parecidos com relao s deficincias dele pelo
menos uma dzia de vezes.
Crianas Que Roubam e Mentem
Quando as crianas mentem constantemente, no
porque resolveram tornar- se indivduos em quem
no se possa confiar. Provavelmente aprenderam a
fazer isto como uma defesa contra acusaes ou
^rneaas constantes.
Recordo- me quando ainda era criana como inva- x
riavelmente reagia a qualquer acusao com uma
mentira. Eventualmente, mentia at mesmo quando ,
era vantajoso, para mim, falar a verdade, e depois
sofria as agonias de sentimento de culpa por causa da
^ mentira. Mais tarde, aprendi como um pai que v
arusava muito havia feito com que me tornasse ^
defensivo e ansioso para evitar o castigo.
Tambm roubava as coisas. No sabia por qu;
simplesmente o fazia. No era porque no havia i
aprendido a diferena entre "aquilo que meu e o
\ que seu". Sempre sentia- me particularmente cul-
\ pado, mas sentimentos de culpa pareciam ser um
88
castigo de menor importncia contra a vantagem de )
roubar qualquer coisa. Muitos anos depois descobri /
que estava simplesmente pegando as coisas mui-
J tas vezes coisas que particularmente no queria ou j
de que no precisava como um substituto do^
V amor.
Pais cujos filhos so perpetuamente desonestos
precisam indagar a si mesmos o que possam estar
fazendo para provocar tal comportamento.
Um jovem que abandonou a faculdade e foi envia
do a mim para ser aconselhado disse: "Meus pais
sempre estabeleceram um padro to aito, que eu
possivelmente nunca poderia agrad- los. Se tirasse
mdia B, exigiam a mdia A. Se tirasse a mdia A,
exigiam que me envolvesse em atividades no cam
pus. Eu no podia vencer, por isso abandonei a
faculdade." Ficou em silncio por alguns minutos,
e ento acrescentou:
Minha me sempre me comparava com alguns
dos filhos das amigas dela. Fiquei pensando que
todos eles estavam destinados a estarem na Suprema
Corte, a andarem na lua ou escreverem livros best-
sellers Sabia que nunca seria bom o bastante para
satisfazer minha me, por isso deixei de tentar.
intil."'
Todos os pais querem que seus filhos "tenham
sucesso". Mas quando o padro colocado muito
alto, o filho sente que a nica maneira em que
poder vencer pelo fracasso. Um menino que est
no ginsio, cujos pais brigam com ele todas as noites
para que prepare seus deveres escritos para serem
entregues na hora certa, consegue derrot- los por
colocar o seu trabalho escrito na lata de lixo no
caminho para a escola no dia seguinte.
No Espere Mudanas Instantneas
s vezes, pais que aprendem princpios mais efi
cazes de criar os filhos e mudam seus mtodos ficam
perplexos quando no h uma melhora instantnea
no comportamento. Talvez uma criana tenha sido
rebelde ou retrada, ou talvez mentido ou roubado.
89
O fato de os pais terem- parado com suas acusaes
ou substiturem a censura pelo incentivo no
garantia de que a personalidade da criana ser
alterada imediatamente. Assim como levou algum
tempo para que ela desenvolvesse tais caractersticas
indesejveis, levar algum tempo para ela conseguir
relacionar- se com os pais, que mudaram sua abor
dagem.
Haim Ginott diz:
Quando voc sabe que seu filho ficou reprovado em algum
exame, no pergunte: "Voc passou no exame? Tem certeza?
Falar mentira no vai ajudar. Sua professora contou- nos a
verdade." Alguns pais deliberadamente fazem estas perguntas,
para ver se a criana vai falar a verdade para "ensinar- lhe
honestidade". melhor dizer: "Sua escola informou- nos que
voc no passou no exame. Estamos preocupados. Estamos
pensando como podemos ajud- lo." Diga aos seus filhos que
no h necessidade de mentir. Voc est preparado para ouvir
verdades agradveis da mesma maneira que verdades desa
gradveis.4
Crianas Relaxadas
Uma certa pequena porcentagem de crianas pa
rece ter gosto pela ordem desde o nascimento. As
outras parecem ter o concejto de que a desordem
vem logo depois da santidade. Insistncia, bajula
o, ameaas, promessas, chantagens, um bom
exemplo todas estas coisas parecem no ter efeito
sobre uma criana cuja vida dedicada desordem.
Um adolescente escreveu esta carta para a colu
nista Abigail van Buren:
"Querida Abby: A resposta que voc deu para a me que
tinha uma batalha constante com seus filhos adolescentes
porque no queriam deixar seus quartos arrumados est errada.
Sou um menino de dezesseis anos que vim morar com meu
pai e minha madrasta no ltimo vero. Antes de vir para c,
por causa da baguna, tinha que pular de minha porta para
minha cama (se que podia encontr- la). Agora meu quarto
fica to arrumado e em ordem que parece ser a sala de
operaes de um hospital.
Lutei enquanto pude, mas meu estmago e minha madrasta
finalmente venceram. No podia tomar caf enquanto minha
cama no estivesse arrumada. Ela colocou uma cesta de roupas
em meu banheiro e nada era lavado se no estivesse dentro
dessa cesta. Tudo que era deixado no cho era colocado numa
90
caixa na garagem, e eu tinha que ir at l para pegar as coisas
de novo.
Ainda bem que minha madrasta no fez o que voc aconse
lhou outras mes a fazerem, que : 'No diga mais nada. Man
tenha as portas deles fechadas e entre em seus quartos apenas
para mudar os lenis da cama e arrum- las uma vez por sema
na. Quando se cansarem de viver naquela baguna, acabaro
arrumando tudo.' (Assinado), Orgulhoso do Quarto e Bem-
Alimentado."
Gostaria de encontrar esta madrasta esperta. Sua
soluo foi bem mais criativa do que a maneira
padronizada. Brigar, reclamar e fazer tratos no so
tcnicas usadas no mundo em geral. Usar tais mto
dos com uma criana no a prepara para a vida. A
soluo da madrasta foi baseada na maneira como
funciona o mundo no por ameaas e chantagens,
mas simplesmente base de causa e efeito. No caso
dele, ela havia anuriad~s~consequncias bem
baixinho: "Quando sua cama no estiver arrumada,
no haver caf. Quando suas roupas no estiverem
dentro da cesta, no haver roupas limpas." Esta
mais ou menos a maneira como o mundo opera.
Conselhos dos Filhos Para os Pais
Alguns dos melhores conselhos que os pais podem
obter dos prprios filhos. Uma professora da quarta
srie do 1Qgrau pediu que seus alunos fingissem que
eram Ann Landers dando conselhos aos pais sobre
como criar seus filhos. Aqui esto alguns dos boca
dos preciosos de sabedoria que resultaram:
"No fique sempre dando ordens. Se voc sugerir
alguma coisa, ao invs de dar uma ordem, farei esta
coisa mais prontamente."
"No fique mudando de idia sobre o que voc
quer que eu faa. Resolva- se e mantenha esta reso
luo."
"Cumpra suas promessas, tanto as boas como as
ms. Se voc prometer uma recompensa, deve con
ced- la. Se voc prometer um castigo, deve apli-
c- lo."
"No me compare com outra pessoa, principal
mente com um irmo ou irm. Se voc me considerar
91
melhor ou mais inteligente, ento algum se sentir
ferido. Se voc me considerar pior ou menos inteli
gente, ento eu serei o ferido."
"Deixe que eu faa o mximo possvel por mim
mesmo. Esta a maneira como aprendo. Se voc
fizer tudo para mim, nunca serei capaz de fazer coisa
alguma por mim mesmo."
"No corrija meus erros diante de outras pessoas.
Diga- me como posso melhorar quando ningum est
por perto."
"No grite comigo. Isso faz com que eu grite de
volta e no quero ser uma pessoa que fique gritando."
"No conte mentiras em minha presena e nunca
me pea que conte mentiras para ajudar voc. Isso
faz com que eu pense coisas ms sobre voc e que
meu conceito sobre mim mesmo seja baixo, mesmo
se estou fazendo um favor a voc."
"Quando eu fizer alguma coisa de errado, no
tente fazer com que eu tenha que contar a voc por
que fiz isto ou aquilo. s vezes eu prprio no sei por
que o fiz."
"No me d tanta ateno quando eu disser que
estou com dor de barriga. Fingir que estou doente
pode ser uma boa maneira de livrar- me de coisas que
no quero fazer ou de ir a lugares onde no quero ir."
"Quando voc estiver errado sobre alguma coisa,
confesse- o. Isso no vai diminuir minha opinio
sobre voc. Simplesmente far com que eu tambm
o confesse quando estiver errado."
: ' "Trate- me da mesma maneira como voc trata seus
amigos. Ento serei seu amigo e voc meu. S porque
j as pessoas esto relacionadas umas s outras no
1 quer dizer que no podem ser amveis umas com as
outras."
Pais Que Gritam com os Filhos
Uma das coisas mais difceis de serem compreen
didas por uma criana por que os pais podem gritar
com ela, mas ela no pode gritar com eles. como
um menino novo o colocou: "Tenho que mostrar
respeito para com meus pais, mas eles no me
92
respeitam. Gritam comigo o tempo todo. Ficam com
raiva de mim, mas, se fico com raiva deles tambm,
ento sou castigado, e dizem que sou uma criana
m. No consigo compreender isto."
Nem eu. No h menos razo para que os pais
respeitem os filhos do que h para que os filhos os
respeitem. Alis, podem existir at mais razes para
respeitar a criana, pois a personalidade da criana
est sendo formada a cada dia, e uma enxurrada de
acusaes e rebaixamentos irados cria uma persona
lidade neurtica.
Vivendo Altura das Expectativas
Um grupo de psiclogos educacionais de Harvard
escolheu uma escola pblica perto de So Francisco
e fez testes de inteligncia com estudantes de uma
srie. Escolheu a esmo um grupo de crianas que ia
desde as menos inteligentes s mais brilhantes e disse
aos professores que este grupo compunha o elemen
to de inteligncia mais alta. Um ano depois voltou e
fez outro teste de inteligncia com o grupo inteiro
daquela srie. Foi descoberto que os membros da
quele grupo em particular haviam aumentado seu
Q. I . em mdia de dois a vinte e cinco pontos naquele
curto perodo, bem mais do que as outras crianas.
Esta experincia ilustra claramente a "teoria das
expectativas realizadas". Os professores esperavam
que as crianas "inteligentes" tivessem um desem
penho bom, deram- lhes ateno especial, incentiva
ram- nas e trataram- nas com afeio e respeito. At
mesmo as crianas menos brilhantes no grupo rea
giram de maneira extraordinria a estas expectativas.
Uma experincia realizada mais tarde, em Oklaho-
ma, confirmou que estes resultados no eram nicos.
Diante disto, podemos verificar que, quanto mais
uma criana tida como sendo pouco inteligente ou
vagarosa, sendo tratada como tal, menos ela tem
motivao para lutar contra estas circunstncias.
Muitas crianas simplesmente desistem de se esfor
ar e procedem da pior maneira que se possa esperar.
Os "intocveis" na ndia, quando eram olhados
com desprezo, pareciam ser incapazes de subir at o
nvel tido em vista para eles. Mas quando Mahatma
Gandhi aboliu este preconceito, muitos deles prova
ram serem bem capazes. Hoje muitos deles ocupam
postos governamentais importantes.
O mesmo principio parece ter vigorado quando
Jesus deu a Simo o nome de Pedro ("a Rocha").
Numa hora em que Simo demonstrava uma insta
bilidade emocional considervel, Jesus lhe disse:
"Pois tambm eu te digo que tu s Redro, e sobre esta
pedra edificarei a minha igreja, e as portas do hades
no prevalecero contra ela."5 Pedro mais tarde
tornou- se o lder da igreja em Jerusalm. claro que
Jesus fez mais do que mudar o seu nome. Ele c
aceitou e o perdoou, mesmo diante de sua negac
enftica no final.
Para que aos pais no seja atribuda uma medida
excessiva de culpa e para que no se sintam culpados
sem necessidade, deve ser enfatizado que foras fora
do lar tambm tm uma influncia muito grande no
desenvolvimento de uma criana. A principal entre
elas a escola.
Naomi White, uma professora, compartilhou o
seguinte:
"J ensino no ginsio h dez anos. Durante esse
tempo passei tarefas para um assassino, um evange
lista, um pugilista, um ladro e um imbecil, entre
outros.
"O assassino era um menino quieto, que sentava
na primeira fila e olhava para mim com olhos azuis-
claros; o evangelista, sem dvida o menino mais
popular da escola, representava o papel principal na
pea dos juniores; o pugilista almoava perto da
janela e nos intervalos soltava uma gargalhada rouca
que espantava at mesmo os gernios; o ladro era
sedutor, alegre, e tinha uma cano nos lbios; e o
imbecil se assemelhava a um animal de olhos peque
nos, sempre procurando as sombras.
Os Professores Tambm Afetam as Crianas
94
"O assassino aguarda a pena de morte numa peni
tenciria estadual; o evangelista descansa no cemi
trio da igreja da vila desde o ano passado; o
pugilista perdeu um olho numa briga em Hong Kong;
o ladro, se ficar na ponta dos ps, pode ver, da
priso municipal, as janelas de meu quarto; e o
imbecil de olhos gentis hoje bate a cabea contra
uma parede acolchoada no asilo estadual.
"Todos estes alunos sentaram em minha classe e
olhavam para mim com expresso grave por cima de
carteiras marrons gastas. Devo ter sido uma grande
ajuda para eles ensinei- lhes o esquema de rimas
dos sonetos elisabetanos e como diagramar uma
sentena."
O sistema escolar, com seus dez mil fatos irrele
vantes e listas infinitas de guerras e reis, tambm leva
sua parte de culpa quando as coisas no do certo.
Professores com uma classe de trinta a trinta e cinco
alunos no podem fazer da escola uma fonte de
constante alegria, mas, em muitas instncias, pode
riam fazer uma trabalho melhor. Aquilo que um
professor (ou conselheiro, ou pregador, ou pai) real
mente pode ser bem mais importante do que aquilo
que ele ou ela ensina.
A Imagem Paterna
Um jovem queixou- se a mim que sua nova esposa,
que tambm era jovem, no o respeitava. Perguntei
como ela revelava esta falta de respeito.
Ela no faz aquilo que eu ordeno.
Voc acha que ela deve obedecer a voc?
claro! assim que deve ser, no ?
Diga- me como era o relacionamento de seus
pais.
Papai dizia a mame o que fazer e ela o fazia.
Ele era o patro, da maneira que deve ser, e no
aturava respostas nem de mame nem de ns, cri
anas.
Nada que eu dissesse podia convenc- lo de que os
casamentos sadios no se baseiam na obedincia por
parte do marido ou da mulher. Seu pai, a quem
admirava e temia, era seu padro. Seus relaciona-
95
mentos com mulheres eram baseados naquilo que
havia visto e experimentado durante aqueles dezoito
anos em casa. Pelo que podia ver, havia funcionado
com seus pais, e no havia outra maneira. No podia
aceitar o meu conceito de casamento. Sua esposa
divorciou- se dele, claro.
O poder de um padro no pode ser superesti
mado. No entanto, aquilo que a criana percebe
em casa e na escola fornece a base para padres
de comportamento que duram a vida inteira.
Um estudo de professores revelou que na classe
eles todos tendiam, at certo gru, a lidar com as
crianas precisamente da mesma maneira que seus
pais lidavam com eles quando eram ainda pequenos.
Mais e mais casos de crianas espancadas esto
aparecendo, e a sociedade fica com razo horrori
zada diante de tais ocorrncias de brutalidade.
Muitas autoridades condenam a idia de qualquer
castigo fsico. Mas existem excees.
H. C. Caldwell afirma:
Uma palmada sem comentrio vale por mil palavras. Nosso
organismo foi constitudo de maneira a aprender atravs de
interaes concretas com a realidade. As mes dos animais
castigam seus filhotes fisicamente, quando necessrio, e eles
acabam aprendendo. Nada clareia a situao to rapidarnente
para uma criana problemtica do que uma rpida palmada no
traseiro, assim como no h nada que confunda, fragmente e
perturbe tanto uma criana quanto a censura verbal transmitida
como "raciocnio" ou ameaas. 6
A Crtica Destrutiva
Criticar destri uma criana, e ameaas e repro
vaes constantemente reiteradas a desmoralizam.
melhor condensar as lies para trs sentenas ou
. menos; passando disso, voc estar falando sozinho.
I Repetir, explicar e ameaar frustrar a criana alm
' das medidas.
As crianas podem cometer os maiores desatinos
imaginveis. Quando eu ainda era criana, nossa
famlia morou durante vrios anos numa fazenda nos
arredores de uma cidade. Ao lado dos oitenta acres
a leste ficavam as matas, onde eu caava com uma
espingarda de calibre 22 e com armadilhas.
96
Certo domingo resolvi sair e examinar uma arma
dilha que havia deixado na floresta. Mame sugeriu
que eu mudasse de roupa. (Naqueles dias distantes
os meninos vestiam suas melhores roupas aos domin
gos, para irem igreja.) Assegurei- lhe que no sujaria
minhas roupas.
Quando alcancei minha armadilha, encontrei nela
um gamb imvel. Um cheiro indistinto cercava a
rea. Para certificar- me se o gamb estava morto,
peguei um pau de uns dois metros e cutuquei- o.
Infelizmente, o lado traseiro do gamb estava apon
tando diretamente para mim. Ao ser cutucado, reto
mou os sentidos e, em ataque, soltou um jato de gs.
Foi horrvel! Eu j havia sentido o cheiro de gambs
antes, mas nunca a uma distncia de dois metros
nem quando eu era o alvo. O mau cheiro era intole
rvel.
Fiquei perambulando pela mata durante uma meia
hora, esperando que a maior parte do cheiro se
dissipasse, e finalmente retornei para casa. Infeliz
mente, o vento estava atrs de mim. Quando cheguei
a uns cem metros da varanda, onde minha famlia
estava reunida, ouvi a exclamao de meu pai:
"Minha nossa, filho! O que aconteceu com voc? V
tirar estas roupas. No, no entre em casa. V para
trs do celeiro. Vou levar outra roupa para voc."
Mesmo com um banho e roupas limpas, algum
fedor permaneceu. No fui bem- vindo para jantar
com os outros. Jantei sozinho e ponderei sobre
minha estupidez. assim que as crianas aprendem
no tanto pela admoestao quanto pela expe
rincia.
Posso dizer em favor de meus pais que nunca mais t
se referiram ao assunto de novo. No h necessidade 1
de se dizer ao perdedor, num encontro com um \
gamb, que ele cometeu uma bobagem. '
A Importncia do Contato Corporal
Um dos aspectos mais importantes de lidar com
crianas o do contato corporal. Crianas pequenas
precisam ser acariciadas, pegas no colo e tocadas o
97
mximo possvel. Um letreiro em pra- choque dizia:
VOC J ABRAOU SEU FILHO HOJE? uma boa
pergunta, e a tragdia que ela precisa ser posta em
prtica. Crianas pequenas derivam conforto e segu
rana vasta ao serem seguradas no colo. Quando isto
no acontece, elas muitas vezes no se sentem
queridas e amadas. Palavras nunca podem tomar o
lugar de colo e carcias.
Das centenas de pessoas que participaram da
Integrao Primai no Burlingame Counseling Center,
a maioria reexperimentou a dor da necessidade de ser
pega ro colo. Reviveu a experincia de olhar com
anseio para um dos pais, esperando que a mame ou
o papai dissesse: "Venha c, querido, sente aqui no
meu colo."
Uma cena muitas vezes repetida a seguinte:
A pequena Susie est l de p olhando anelante para
o papai, que est sentado na poltrona, lendo o
jornal. "Quero sentar no colo do papai, mas ele est
ocupado. Tenho medo de perturb- lo."
Voc no pode pedi- lo a ele? pergunta o
terapeuta.
No, tenho medo.
Como voc se sente?
Triste, solitria. Fico triste porque papai nunca
me pega no colo. Est muito ocupado. Ele no me
ama.
Estes sentimentos so expressos, com freqncia,
de muitas maneiras, por pessoas que no tm me
mria de que desejaram que seus pais as pegassem
no colo ou de que anelaram receber a sua ateno.
Os filhos percebem o amor dos pais atravs do
contato corporal. Precisam desesperadamente de
grandes quantidades de carcias e abraos, para
adquirirem um senso de segurana de maneira no-
verbal.
Crianas mais velhas, grandes demais para senta
rem em colos ou serem acariciadas na cama, adqui
rem sentimentos de segurana e amor atravs de um
toque firme e gentil, um abrao sobre o ombro ou um
abrao antes de irem dormir.
98
A Ridicularizao Destrutiva
Rir de uma criana pode ser desastroso. perce
bido como sendo uma ridicularizao, e crianas
pequenas podem ser incrivelmente sensveis a isto.
Ocorreu- me certo dia que em algum ponto de
minha infncia eu havia me desligado de meus pais.
Voltei atrs at aquela poca, para ver o que havia
acontecido, e revivi um acontecimento tpico. Eu
havia feito alguma pergunta que para meus pais
parecia ser engraada. Eles riram.
Agora posso ver que o riso deles no tinha a
inteno de ser uma ridicularizao, mas, em minha
sensibilidade de criana, tomei aquilo como tal.
Naquele momento, uma voz dentro de mim disse:
"Nunca mais vou perguntar coisa alguma a vocs."
E eu nunca mais perguntava, se podia evit- lo.
Aprendia de outras fontes. Em parte, por causa do
conflito ("Preciso perguntar, mas no vou"), desen
volvi um gaguejo.
Nunca, mas nunca ria ou ridicularize uma criana, 1
no importa qual seja a ocasio.
Crianas desobedientes e desordeiras so difceis
de serem amadas. Algumas crianas, desde o nasci
mento, so difceis de serem enfrentadas, e os pais
podem quase ser levados loucura pelas suas exi
gncias irracionais e comportamento destrutivo.
A ironia que as crianas precisam mais do amor i
quando esto comportando- se da pior maneira.
Apesar da evidncia alarmante de moral deca
dente e comportamento violento por parte dos jo
vens, animador saber que esta no a histria
completa. Uma pesquisa recente, feita com vinte e
quatro mil alunos do segundo grau, nos Estados
Unidos, revelou a seguinte informao:
Setenta por- cento disseram que nunca tiveram
relaes sexuais, e uma maioria citou padres morais
como uma razo disto. Quase a metade dos alunos
disse que nunca bebeu cerveja e 61 por- cento nunca
experimentaram bebidas alcolicas fortes. Quase 88
por- cento nunca usaram drogas de qualquer forma;
99
85 por- cento nunca fumaram e 8 por- cento haviam
deixado de fumar.
preciso dizer, no entanto, que estes vinte e
quatro mil alunos foram escolhidos pelos seus dire
tores, conselheiros ou lderes de organizaes com
base na liderana, participao escolar e em ativida
des comunitrias e resultados acadmicos. Em outras
palavras, estes eram os melhores alunos.
Poupe a Criana
Se o casamento estiver arruinado, poupe a criana.
O divrcio est aumentando num ritmo alarmante,
e quando h um divrcio os filhos so quase que
invariavelmente feridos.
tolo dizer que os pais devam permanecer juntos
sob qualquer e toda circunstncia por causa dos
filhos, e igualmente tolo insistir que um casamento
malsucedido to destrutivo para as crianas que
um divrcio sempre prefervel. Tais generalizaes
so amplas e simplistas demais.
A psicloga Marjorie T. Toomin acha que os pais
nunca devem divorciar- se antes que os filhos tenham
de seis a sete anos de idade, baseada na tese de que a
diviso do lar cria muita insegurana nos filhos. Se a
me precisa aceitar um emprego fora de casa, ela ]
acha que a situao fica pior ainda.
Mas idades de seis a doze anos tambm so
cruciais. Se o divrcio parece ser inevitvel, os filhos
precisam conservar o mximo possvel de razes
morar na mesma casa (ou pelo menos na mesma
vizinhana), freqentar a mesma escola e ter os
mesmos amigos.
Alguns filhos de pais divorciados experimentam
sentimentos de culpa, acreditando que foram eles os
responsveis pela diviso do casamento. Um filho
havia desobedecido ao seu pai, que logo depois
deixou sua famlia. O menino ficou pensando se ele
tinha sido a causa disto. Tendo visto vrias matanas
na televiso, pensou que talvez seu pai voltaria e o
mataria. Outras crianas concluem: "Mame, se
100
voc deixou o papai, tambm pode me deixar, e,
ento, o que farei?"
No existem solues fceis, respostas simples.
O mesmo princpio se aplica para filhos de divorcia
dos quanto para todos os outros filhos: Se eles se sen
tem amados, no sero irreparavelmente destrudos
pela adversidade. Se no se sentem amados, at mes
mo acontecimentos de menor importncia podem
devast- los.
No Se Sinta Assim!
Pense nas muitas maneiras em que os pais negam a
seus filhos o direito de se sentirem da maneira como
sentem. So cinco horas da tarde e Jimmy, de seis
anos de idade, est olhando, enquanto a mame tira
uma torta do forno.
Quero um pedao de torta.
Agora no. Est quase na hora do jantar. Voc
pode comer um pedao na hora da sobremesa.
Susie, de cinco anos, v alguma coisa no balco de
brinquedos que gostaria de ter. Mame diz:
Isto no para voc. para crianas mais
velhas.
Mas eu o quero! grita Susie.
Pare com isto j, est me ouvindo?
Jimmy e Susie comeam a se empurrar e Susie
acaba caindo. Mame diz:
Veja s o que voc fez. Diga a ela que est
arrependido e pea desculpas.
Ela pegou minha bala.
Peguei coisa nenhuma.
Susie, pea desculpas a Jimmy por ter pego a
bala dele. Jimmy, pea desculpas a ela por t- la
empurrado.
Ambas as crianas gritam:
No quero pedir desculpas!
Mas voc tem de faz- lo. Anda, faa o que eu
digo e pea desculpas!
Dessa maneira os pais recusam- se a deixar que os
filhos "possuam" seus prprios sentimentos. Dizer
101
a uma criana para no sentir qualquer coisa no
altera o sentimento; ele ainda est l.
Deveria a me permitir que Jimmy comesse um
pedao de torta antes do jantar? Ou deveria ela
permitir que Susie tivesse todos os brinquedos que
desejasse? claro que no. Mas quando voc diz s
crianas para deixarem de sentir da maneira como
esto sentindo, voc est pedindo que renunciem a
posse de uma parte delas mesmas sua prpria
experincia interior.
Deixar que as crianas possuam" seus prprios
sentimentos no significa permitir que faam tudo
que desejam. Existe uma grande diferena entre parar
um ato e ditar emoes. O comportamento precisa
ser limitado freqentemente. Estamos apenas falan
do sobre a liberdade de sentir, no da liberdade de
agir
Ao dizer para Jimmy que ele no receberia um
pedao de torta antes do jantar, mame estava
pedindo que ele tivesse os mesmos sentimentos que
ela. Seria bem melhor dizer: "Esta torta est com um
cheirinho bom, no est? Gostaria de pegar m
pedao para mim, mas vamos jantar logo logo, e
acho que ns dois vamos ter que esperar." Desta j
maneira, ela validaria os sentimentos do filho, ao
invs de repudi- los, mas determinaria limites.
Ao dizer para as duas crianas que pedissem
desculpas e se sentissem arrependidas por aquilo que
fizeram, ela estava tentando fazer com que sentis
sem aquilo que ela achava que deviam sentir. Isto era
uma negao dos sentimentos legtimos delas. Susie
queria um pedao da bala de Jimmy (um sentimento
vlido) e Jimmy ficou furioso quando ela pegou a
bala (tambm um sentimento perfeitamente leg
timo). A me estava ditando o que eles deveriam
sentir, e fazendo com que se sentissem culpados por
terem tido algumas emoes perfeitamente normais.
A me faria bem melhor em dizer:
"Susie, eu sei que voc queria um pedao da bala.
Compreendo isto. Mas voc comeu sua bala toda
e depois pegou a de Jimmy. Isto no se faz. E Jimmy,
102
eu sei que voc no gostou que a Susie tenha pego a
sua bala, mas no se deve empurrar ou bater em
algum." Dentro de dez minutos ou menos eles
estariam brincando juntos na maior felicidade, e
"possuindo" seus sentimentos.7
Muitas crianas transformam sua hostilidade con
tra elas em asma, vmitos, acidentes contnuos e te
mores exagerados. A criana excessivamente "boa" e
extremamente tmida muitas vezes esconde sua forte
agressividade porque aprendeu ser tal sentimento
inaceitvel. Tal criana evidentemente evita o envof-
vimento com outras crianas, para que o que sente
no se manifeste.
Dorothy C. Briggs observou que:
A criana que aprende que a hostilidade traz desaprovao
fica com medo de seus prprios impulsos agressivos. Crianas
com menos de seis anos de idade acreditam que desejos
agressivos que o irmo menor desaparea, por exemplo
se tornaro em fatos. Podem ser excessivamente dceis, para
negar seus desejos para si mesmos e para outras pessoas. A
diferena entre a realidade e a fantasia no clara para a
criana pequena. Mesmo quando ela no transforma seus
desejos agressivos em atos, se acha uma criana "m". Voc
precisa ensinar efetivamente a diferena entre sentimentos
hostis e atos hostis. 8
A arte de compreender crianas, incluindo sua
prpria criana interna do passado, pode ser domi
nada. Requer algum tempo e esforo, mas uma
parte que ser ricamente recompensada.
103
-

'
*
Relacionando-se com os
Neurticos
Eles so os verdadeiros discpulos de Cristo, no os que
sabem mais, mas os que amam mais, Frederiek Sponheim,
o ancio
Existe, claro, uma distino ntida entre um
neurtico e um psictico. J foi dito que um psic
tico acha que dois mais dois so cinco, enquanto um
neurtico sabe que dois mais dois so quatro e odeia
isto. Outra citao comumente usada para fazer a
distino que o neurtico constri castelos no ar, o
psictico habita neles e o psiquiatra recebe o alu-
guel.
Um psictico uma pessoa que est fora de
contato com a realidade. Um neurtico algum que
(onsistentemente sente ou faz algo em excesso.
O exagero a marca do neurtico.
O Viciado no Trabalho
Don era um trabalhador compulsivo. Passava uma
hora e meia diariamente em viagem de casa para o
trabalho e vice- versa, acrescentava oito horas no
escritrio, trazia uma maleta do escritrio para casa
e trabalhava uma ou duas horas cada noite. Plane
java frias, mas alguma coisa quase sempre inter
feria. Quando conseguia tirar algum tempo de folga,
nunca conseguia ficar realmente relaxado. Nada o
satisfazia, a no ser o trabalho.
105
A origem desta neurose pode residir em diversos
fatores: pais exigentes ou perfeccionistas; um senti
mento profundo de insegurana e inferioridade, que
compensado atravs da execuo com xito de um
trabalho; um sentimento de culpa forte, mas parcial
mente reprimido, ou qualquer combinao destes.
Existem vrias outras possibilidades.
Como que se lida com um trabalhador compul
sivo? Raciocinar com uma pessoa dessas mais do
que intil. O problema no est no raciocnio dela,
mas, sim, em suas emoes; e as emoes no
respondem lgica.
Literalmente, no existe coisa alguma que voc
possa dizer ou fazer para mudar uma pessoa assim.
Um homem como Don pode argumentar que ele est
"fazendo tudo isso pela famlia", para "progredir".
O viciado no trabalho sempre encontrar alguma
lgica por trs de sua compulso.
A terapia a longo prazo a nica resposta. Mas a
terapia da fala geralmente no serve para resolver
problemas como este, j que virtualmente todo tipo
de compulso est arraigado na infncia. Uma tera
pia intensiva como a Integrao Primai geralmente
indicada. claro que o trabalhador compulsivo
raramente v a necessidade de se submeter terapia.
O viciado no trabalho sofre uma das poucas neuroses
que podem passar por uma virtude aos olhos da
sociedade.
O Perfeccionista
Fred era compulsivamente perfeccionista. Sua
mesa e suas gavetas eram bem- arrumadas, assim
como suas roupas, seu armrio e carro. Tudo dele
permanecia em perfeita ordem. Ficava irritado ou
muito ansioso quando as coisas no se apresentavam
apropriadamente organizadas.
Geralmente um homem como ele casado com
uma mulher bem menos meticulosa; e quando a
perfeccionista a mulher, ela quase sempre casada
com um homem menos meticuloso. Inconsciente
mente, a pessoa perfeccionista procura um parceiro
106
que no seja to rigoroso; e o indivduo menos meti-
culoso inconscientemente procura uma pessoa mais
ordeira.
A esposa de Ted queixou- se a mim que ele criti
cava a maneira como ela comia milho na espiga.
Como que ele quer quer voc faa?
Eu o como ao comprido. Ele insiste que devo
com- lo de maneira circular, indo em volta da
espiga, o que diz ser mais organizado e eficiente.
Eu disse a Ted para guardar suas sugestes perfec
cionistas para o escritrio, onde lida com decimais e
problemas tcnicos o dia todo. Ele tentou, mas inti
mamente se sentia incomodado com a personalidade
mais descontrada de sua esposa.
Certo marido cometeu o erro de reorganizar a
cozinha inteira de sua casa enquanto a esposa estava
passando alguns dias fora. Ela levou trs dias para
superar a sua indignao e trazer a cozinha de volta
ao normal. Eu disse a ele, numa sesso de aconse
lhamento, para ficar fora da cozinha, a no ser que
fosse convidado a entrar e para deixar que a esposa
tomasse todas as decises finais com relao a
mveis, decorao e outras arrumaes dentro de
casa.
Eu s queria ajudar ele disse.
No se meta no ninho dela respondi
seno vai entrar em apuros.
Assim como com o viciado no trabalho, a insis
tncia e a lgica poucas vezes conseguem alguma
modificao no perfeccionista. Ele pode ser induzido
.1 parar de reclamar sobre qualquer que seja a coisa
que no esteja arrumada apenas por um simples ato
(ie desejo, porque, na verdade, no ter mudado por
dentro.
O Comprador Compulsivo
Marjorie era uma compradora compulsiva. Perten-
ci.i mesma categoria geral que Don e Fred, tambm
(ompulsivos, embora de maneiras diferentes. Mar-
jorie comprava as coisas simplesmente porque esta-
107
vam em liquidao. Seu marido reclamava inutil
mente argumentando que nada apresenta vanta
gem se a pessoa no precisa daquilo. Ela insistia que
as coisas que comprava seriam necessrias.
Marjorie fazia compras compulsivas para lidar com
sua ansiedade profundamente arraigada. No estava
completamente a par dessa ansiedade e por isso no
poderia resolv- la. Comprar coisas aliviava sua ten
so interna momentaneamente, mas dentro de
pouco tempo a velha compulso estava de volta, to
forte quanto antes.
A ansiedade de Marjorie vinha de sua infncia.
Existiam algumas tenses do casamento tambm,
mas estas apenas reforavam os traumas internos da
infncia que j perduravam por trinta anos e eram a
causa de sua neurose principal.
A Obsesso
Arlene era afligida por pensamentos obsessivos.
Um pensamento entrava em sua mente e dava voltas
e mais voltas, de maneira repetitiva, como um
esquilo numa gaiola. Quanto mais tentava afastar a
idia de sua conscincia, mais ela se aprofundava.
Alguns de seus pensamentos eram de natureza
sexual, enquanto outros tinham a ver com sua auto
destruio ou automutilao. Nada em sua vida
cotidiana era suficientemente srio para explicar
esses pensamentos no racionais.
No caso de Arlene, a terapia em grupo a longo
prazo e mais algum aconselhamento individual aju
daram- na a livrar- se de quase todos os pensamentos
obsessivos. Ocasionalmente eles retornavam, porm,
ela se tornou capaz de lidar com eles facilmente. Foi
ensinada a no tentar expulsar uma idia para fora de
sua mente, mas a aceit- la e depois substitu- la
passivamente por outro pensamento ou atividade
fsica. No processo da terapia, Arlene tambm lidou
com seus traumas de infncia e conseguiu livrar- se
deles.
108
Henry era um mentiroso patolgico. Mas geral
mente no estava cnscio de que estava mentindo.
O castigo dos mentirosos que finalmente no
podem distinguir a verdade da falsidade, e acabam
acreditando em suas prprias mentiras. Pessoas
como estas tm sentimentos profundos de inferiori
dade e insegurana. Este tipo de neurose, como
outros, tem sua origem na infncia.
Henry recebera uma educao falha, o que fez
com que se sentisse deficiente. Tinha, porm, muita
fora de vontade e uma habilidade considervel, que
lhe forneceram a possibilidade de sucesso. Mas no
eliminaram seus sentimentos de inferioridade. Num
esforo para impressionar as pessoas, Henry distorcia
as coisas exageradamente. Depois comeou a mentir
sobre seus negcios. Suas mentiras por fim o enre
daram, e terminou na bancarrota. Algum tempo
depois, morreu num acidente automobilstico.
O Mentiroso Compulsivo
A Insnia
Francine sofria de insnia. No era incomum ela
passar trs ou quatro noites dormindo apenas uma ou
duas horas, e depois passar doze horas sob o efeito
de sedativos. No caso dela no havia apenas uma,
mas vrias causas.
A infncia de Francine foi seriamente marcada por
brigas entre seus pais, e ela havia sido molestada
sexualmente por um vizinho. A terapia de Integrao
Primai ajudou- a a descobrir as razes de seu padro
irregular de sono. Tambm serviu para revelar que
ela guardava em seu ntimo grande dio justificvel,
que tinha dificuldade em expressar.
Insegurana infantil, traumas e sentimentos de
culpa, juntamente com situaes de vida corriquei
ras que produzem ansiedade, podem causar uma
insnia sria. Algumas universidades mantm clni
cas de sono, onde o problema s vezes resolvido
com sucesso. Geralmente, a terapia a longo prazo
indicada.
109
Clara era uma comedora compulsiva. Estava com
quase quarenta quilos acima do peso normal. Fazer
dietas era intil no caso dela, j que as razes de sua
compulsividade estavam bem atrs em seu passado.
A comida era o tranqilizante de Clara. Literalmente
comia para manter seu nvel de ansiedade baixo.
A lgica, ameaas, chantagens e palavras tambm
provaram ser de nenhuma eficcia no caso dela, pois
no atacavam a causa bsica de sua neurose.
Vrios indcios foram descobertos na terapia de
Integrao Primai. Clara havia sido molestada sexual
mente quando ainda era criana, o que fez com que
temesse sua sexualidade. Chegou a ver que ganhoui
peso, em parte, para que, num esforo inconsciente,
no parecesse atraente aos homens. Alm disso,
havia experimentado insegurana considervel
quando ainda criana. Estava agora enchendo- se de
comida como um substituto do amor.
Comedores Compulsivos
Peter era um alcolatra. Sua esposa e quatro filhos
haviam perdido virtualmente todo o respeito por
ele. Manifestou o propsito de recorrer aos Alcoli
cos Annimos, mas apenas para impressionar o juiz
na corte do divrcio. Como todos os alcolatras,
Peter mentia sobre bebedeira. Afirmava direta e
categoricamente que no havia bebido, quando esta
va obviamente bbado.
Peter era um crente, e uma parte de sua natureza
anelava fervorosamente fazer a vontade de Deus em
sua vida. Tinha habilidades genunas e uma persona
lidade encantadora, e, quando ainda jovem, havia
demonstrado que teria um futuro promissor, mas
seus esforos frenticos para "ser importante" mais
seu alcoolismo impediram que tivesse uma vida
decente.
A terapia intensiva revelou uma infncia turbu
lenta. Flavia tido um pai ausente e uma me que no
o amava. Peter estava inconscientemente tentando
O Alcolatra
110
fazer de sua esposa uma substituta de sua me e ao
mesmo tempo tentando controlar a vida dela. Enco
rajamos a sua esposa para que freqentasse as reu
nies da organizao dos Alcolicos Annimos que
trabalha com as famlias dos alcolatras.
Infelizmente, splicas e lgrimas no tiveram
efeito sobre Peter. Ele no podia admitir a possibili
dade de enfrentar a vida sem o lcool para amortizar
a ansiedade que o dominava. Sua esposa acabou
divorciando- se dele.
Ocasionalmente, um alcolatra resolve seu pro
blema com a bebida. Allen era uma dessas pessoas.
Allen era casado com uma esposa jovem e encan
tadora. Desfrutava de uma esplndida posio e
ganhava bem, e possuam uma bonita casa num
bairro elegante. Ento ele comeou a beber exces
sivamente. Muitas vezes bebia durante horas aps o
trabalho, depois ligava para a esposa para que fosse
busc- lo na cidade. Ela, pacientemente e sem recla
mar, ia busc- lo o levava- o para casa.
Nada conseguiu induzir Allen a freqentar as
reunies dos AA. Finalmente, quando perdeu seu
emprego e sua sade estava seriamente ameaada,
entrou para uma instituio de tratamento mental.
Ficou l durante uns seis meses.
Quando saiu, Allen teve dificuldades para encon
trar um emprego. Sua esposa passou a trabalhar, para
sustent- los. Por fim, desesperado, comeou a beber
escondido, e dentro de pouco tempo estava bebendo
excessivamente outra vez.
Num impulso repentino, telefonei para ele certo
dia e disse:
Allen, vou para um retiro de fim de semana que
fica a uns cento e cinqenta quilmetros daqui. Voc
gostaria de ir comigo?
Ele respondeu:
Deus deve ter feito com que voc telefonasse.
Estou desesperado.
Allen parecia ter gostado do fim de semana,
embora eu no esperasse que a experincia por si s
viesse a fornecer a resposta que ele estava precisan-
111
do. No entanto, conheceu uma mulher encantadora,
que compartilhou abertamente o fato de que era uma
alcolatra recuperada. Ela disse- lhe que era membro
fiel dos AA, e que fora a nica coisa que conseguira
salvar o casamento e a sanidade dela. Allen foi
tocado pelo entusiasmo da mulher e comeou a
freqentar as reunies dos AA com ela. Parou de
beber, e dentro de alguns meses encontrou outro
emprego. Um ou dois anos depois obteve uma
grande promoo e estava a caminho do progresso
novamente.
As pessoas que constituem a sociedade dos AA
afirmam, categoricamente, que um alcolatra pre
cisa chegar ao ltimo extremo, para admitir que
precisa de ajuda. Este ltimo extremo pode ser a
perda do emprego, da famlia, da casa ou da sade,
ou todas estas coisas juntas.
O Falador
O falador compulsivo fala demasiadamente para
descarregar uma carga de ansiedade excessiva. Como
em outras formas de neuroses, a origem geralmente
est escondida em experincias da infncia. Quase
sempre existem sentimentos de insegurana e de
inferioridade, juntamente com uma personalidade
que tende a ser fortemente agressiva. Assim como o
alcolatra problemtico sente a necessidade de
beber, para enfrentar a vida, o falador compulsivo
precisa falar, para manter o nvel de ansiedade baixo.
Uma pessoa assim pode- no ser inferior, mas sente- se
inferior ou inapta.
Ocasionalmente o falador compulsivo tambm
fanfarro, levando os ouvintes a comentarem sobre a
forte personalidade que ele possui. Mas na verdade
bem o oposto. O gabola falador, no importa qual
seja a sua posio na vida presidente de corpora
o ou simples trabalhador tem uma personali
dade fraca.
Tais pessoas tm pouca autoconfiana. Podem ter
alcanado sucesso em algum tipo de trabalho ou at
mesmo acumulado uma fortuna ou ttulos ou graus,
112
mas sua posio agressiva e egocntrica grjja para q
/ nundo: "Sinto- me incapaz, inseguro, apesar dos
meus feitos. D- me ouvidos, d- me ateno, ao
dizer- lhe que sou uma grande pessoa. Preciso de sua
aprovao, para poder sustentar o meu ego." Tm
sede de ser a atrao principal e sentem um grande
senso de perda quando no o so.
O Debatedor
E h o debatedor, que discute cada ponto, na espe
rana de que as outras pessoas sejam obrigadas a
concordar com ele. Esse indivduo geralmente tem
pouca autocrtica e uma disposio consideravel
mente agressiva. Se for educado, o debatedor pode
argumentar com menos veemncia e mais elegncia.
Se no for educado, fingir possuir um conheci
mento de coisas que nunca poderia em verdade ter.
Carlos era um bom crente, correto e compassivo.
Amava sua famlia e era bom para com os amigos.
Mas quando discordava de algum, discutia ardorosa
e veementemente sem fim. Sua educao era muito
limitada e lia muito pouco. No tinha a base e a
sabedoria para apresentar um argumento razovel.
E, no entanto, gritava quando se via encurralado em
um debate: "No conteste a minha palavra! Sei o
que estou dizendo!"
Carlos tinha uma auto- imagem fraca. Por causa
disso, nunca era capaz de admitir que possivelmente
poderia estar errado.
Os Que Nunca Admitem Estarem Errados
Um amigo meu queixou- se a mim com tristeza:
Sou casado h quarenta anos. Nenhuma vez
durante este tempo todo minha esposa disse: "Eu
estava errada" ou "Desculpe- me".
Respondi:
Meu amigo, no conheo sua esposa, mas
tenho certeza de que ela recebeu muito pouca
aprovao e amor por parte dos pais dela. Seu senso
113
de autocrtica muito baixo. Confessar um erro a
deixaria^arrasada. Precisa estar sempre certa, ou
senti uma perda terrvel de estima prpria. D a ela
muita aprovao e mostre- lhe reconhecimento sin
cero. Ela precisa disso desesperadamente.
E quanto ao fato de ela nunca confessar que
est errada? perguntou.
Conviva com isto. ,Na idade dela, nunca ir
mudar. Demonstre para com ela o mximo possvel
de preocupao e compaixo, como se ela fosse
diabtica ou tivesse um corao fraco.
Os Que Se Consideram a Autoridade em Tudo
Idntico ao debatedor o que se considera uma
autoridade em virtualmente todas as coisas. Ele pode
no debater ou argumentar, mas insistir em parecer
uma autoridade em tudo.
Lembro- me de ter ouvido uma conversa em que
uma mulher discorria com uma conhecida austra
liana sobre certas coisas do pas desta ltima. A
mulher que estava falando nunca estivera na Austr
lia, mas havia, aparentemente, lido um pouco sobre
sua flora e fauna. Ento ps- se a falar a respeito com
muita pretenso, o que divertiu a ouvinte.
A pessoa que se considera uma autoridade em
tudo raramente faz perguntas. Faz- lo implicaria
falta de conhecimento, e por causa de um ego fraco
ela precisa sempre ensinar ou informar.
Uma maneira criativa de tal indivduo compensar
seu sentimento profundo de insegurana, que a
raiz do problema, desempenhar o papel de profes
sor. Isto lhe permite instruir e informar, assegurando,
assim, algum relaxamento da ansiedade. No entanto,
no constitui uma cura.
A pessoa que se considera uma autoridade e que
enfrenta um srio sentimento de insegurana pode
hesitar em pedir informaes quando est procuran
do um endereo numa parte desconhecida da cida
de. Se for forada a procurar ajuda, pode dizer:
114
O nmero 185 da Rua Chestnut fica nesta rea,
no ? E preciso seguir alguns quarteires no sentido
norte para encontr- lo, exato?
No, fica a uns seis quilmetros ao sul, e voc
precisa dobrar esquerda no prximo sinal.
Certo. exatamente como eu pensava.
Isto parece ser to ridculo quanto absurdo, mas j
conheci um grande nmero de neurticos amveis
que passaram pela vida assim. Seu fraco senso de
autocrtica exigia que permanecessem como sendo a
autoridade onisciente.
A Presuno
A pessoa presunosa apresenta uma neurose sria.
Certo conto retrata um psiquiatra que diz para um
paciente novo:
No conheo o seu problema em particular,
ento vamos comear do princpio.
Paciente:
Est bem. No princpio criei os cus e a terra.
A presuno, que uma manifestao de orgulho
ou vaidade, constitui uma compensao para senti
mentos fortes de insegurana. s vezes parcial
mente escondida sob uma camada de intelectuali
dade. Este problema emocional pode afligir um
presidente de corporao, motorista de caminho,
ministro, vendedor, construtor de casas, enfim, pes
soas de qualquer nvel de vida.
Scrates certa vez ouvia um orador na gora e
finalmente o fez calar com o seguinte comentrio:
"Posso ver sua presuno, Antstenes, atravs dos
furos de sua manta." Embora fingisse humildade, a
presuno do homem era visvel em todo o seu modo
de ser. O orgulho difcil de ser encoberto.
Existem vrios graus de orgulho, vaidade e pre
suno. Ou talvez seria melhor dizer que estes so
aspectos diferentes da mesma neurose. Por exemplo,
o rei da Suazilndia (Ngwane), que tem oitenta e
nove anos de idade e cujo pas mais ou menos do
tamanho de Nova Jersey, j arrogou a si os seguintes
ttulos, alm do de rei: O Leo, O Sol, A Via- Lctea,
115
O Mestre em Armas, O Obstculo ao Inimigo, A
Boca Qe No Fala Mentiras, O Corpo Miraculoso
Que Cria Penas no Inverno Enquanto Outros Esto
Sem Plumagem e A Mandbula Que Tritura Todos os
Ossos.
Um conhecido meu, com aproximadamente a
minha idade, havia conquistado, por sua inegvel
boa memria, vrios graus de distino merecidos.
Eu j o havia observado em seu prprio lar, onde se
apresentava como um homem expansivo, amvel e
falador, com uma grande medida do complexo de
professor/ autoridade. Quando me fez uma visita,
essa tendncia revelou- se exagerada. Longe de casa
suas inseguranas profundas manifestavam- se atra
vs de falar compulsivamente e de outras maneiras.
A certa altura, ele disse expansivamente, com as
pontas dos dedos juntas: "Sabe, hoje de manh tive
um pensamento brilhante. Quero que voc pegue um
pedao de papel e um lpis para anotar isto. que
quando escrevemos as coisas temos a tendncia de
grav- las melhor."
Sorrindo para mim mesmo, peguei um pedao de
papel e preparei- me para anotar a jia intelectual
que ele me havia prometido. Era longe de ser abal-
vel. Ouvi seu discurso, proferido com ar de autori
dade, por bastante tempo, at que, constrangido e
um pouco sem pacincia, desafiei- o em certo ponto
de maneira um tanto dura.
Instantaneamente ele se retraiu e sua voz mudou.
Parecia estar contrito e pedindo desculpas. O fato de
eu ter desafiado uma afirmao absurda havia furado
o balo de seu orgulho inflvel, e agiu por algum
tempo como um garotinho machucado. Eu podia
compreender isto, pois na infncia que todas as
nossas tendncias neurticas comeam.
Acanhamento e Timidez
Existem tambm as pessoas anormalmente tmi
das. O Dr. Phillip G. Zimbardo, professor de psico
logia social na Universidade de Stanford e autor de
quatro livros sobre o assunto da timidez e problemas
de personalidade relacionados a ela, afirma que
quarenta por- cento dos americanos consideram- se
tmidos, o que representa uns 84 milhes de indiv
duos. Diz que isto inclui no apenas pessoas co
muns, mas um nmero substancial de celebridades
tambm.
Entre os notveis que confessam ser tmidos, por
mais surpreendente que seja, esto pessoas como
o ex- Presidente dos EUA, Carter e senhora, o Prncipe
Charles, Warren Beatty, Catherine Deneuve e um
grande nmero de atletas profissionais. A lista tam
bm inclui personalidades como Carol Burnett, Bar
bara Walters e muitos outros, que no transmitem a
mnima impresso de timidez.
A pesquisa do Dr. Zimbardo indica que a causa
bsica de timidez aparenta serem os relacionamentos
que tivemos com outras pessoas, tanto na infncia
quanto depois. Mas algumas pessoas que eram tmi
das quando ainda criana superam isto e no se
consideram tmidas quando adultas.
H indivduos que so to tmidos que no ousam
ir receber seus cheques de auxlio- desemprego. Um
grau menor de timidez em algumas pessoas faz com
que deixem de fazer perguntas. Certo homem de
grande sucesso, que no causa a minima impresso
de timidez, disse- me que no supermercado ele tem
que obrigar- se a perguntar a um empregado onde
determinado artigo pode ser encontrado.
Os tmidos imaginam que outras pessoas esto
sempre avaliando o que esto fazendo, quer estejam
jogando golfe, descendo a ala central da igreja ou
cortando a grama. Geralmente se policiam muito.
Uma mulher encantadora de cinqenta anos disse-
me que havia caminhado por certa rua durante trs
semanas, todos os dias, mas que no tinha a mnima
idia de como era a rua, porque sempre andava com
os olhos voltados para o cho.
Tal comportamento no se origina na vaidade, mas
no temor de julgamento, condenao ou crtica. Pais
que julgam ou criticam, sentimentos de rejeio na
infncia e o temor de ser julgado culpado ou errado
117
geralmente so a origem datimidez. s vezes ela
intensificada pelo exemplo de um pai tmido ou
temeroso.
Uma pessoa pode atingir alvos significativos e ser
considerada altamente bem- sucedida e, no entanto,
ser possuda de uma timidez subjacente. Algumas
pessoas agressivas escondem sua timidez atrs de um
comportamento rude, enquanto outras mantm uma
fachada fria e arredia. As mais passivas tendem a
^retrair- se do contato social o mximo possvel.
Vencer a timidez no fcil, porm existem vrios
princpios que so fundamentais para consegui- lo.
O primeiro o princpio do "aja como se fosse", de
William James: Faa a coisa que voc tem medo de
fazer e com o tempo os seus sentimentos alcanaro
suas emoes. Funciona da seguinte maneira:
A pessoa tmida planeja como aproximar- se de
outra pessoa. O primeiro passo ser apresentar- se,
por exemplo, a uma pessoa no conhecida da igreja
ou em qualquer acontecimento social. O prximo
passo, depois da apresentao, ser fazer perguntas
apropriadas. Uma lista de tais perguntas deve ser
elaborada antes da hora e memorizada. Falar sobre a
outra pessoa desvia a ateno, da pessoa tmida, de
si mesma e assim reduz a inibio.
Em alguns casos, um conselheiro competente
psiclogo ou psiquiatra pode ajudar a elaborar um
programa como este.
Ao relacionar- se com pessoas tmidas, nunca se
deve referir- se ao fato de elas se sentirem assim.
Afirmar. "Voc um tanto tmido, no ?" a mesma
coisa que dizer a uma pessoa pouco atraente: "Voc
um bocado feia, hein?"
Muitas vezes uma pessoa tmida casada com um
parceiro mais extrovertido. Geralmente o mais extro
vertido quem fala mais. Isso no constitui proble
ma se mutuamente aceito. Mas se um cnjuge
mostra- se amigo e extrovertido e toma a liderana
em todas as situaes, deixando o outro na sombra,
isso pode causar um problema.
118
Os Procrastinadores
Os procrastinadores formam uma categoria espe
cial. Podem ser normais em todos os outros sentidos,
mas passam a vida inventando desculpas por estarem
atrasados e fazendo na quinta- feira aquilo que ha
viam prometido fazer na segunda. A procrastinao
um defeito de personalidade que no pode ser pron
tamente resolvido, principalmente pela recrimina
o. Crticas, recompensas e castigos tambm so
inteis.
Algumas destas pessoas foram coagidas dema
siadamente quando crianas, e a nica maneira que
achavam para vencer era pela rebeldia. Ao invs de
optarem pelo desafio aberto, aprenderam a rebelar-
se contra a presso pela procrastinao.
Outras pessoas parecem ter adquirido a caracters
tica devido a uma falta de disciplina. No sendo
obrigadas a fazer as coisas em determinada hora,
nunca tendo aprendido o que. deveriam fazer nem
quando deveriam faz- lo, quer quisessem ou no,
acabaram desenvolvendo o hbito de adiar as tarefas
e escolherem o caminho de pouca resistncia. Outras
ainda parecem adquirir esta tendncia atravs da
osmose, isto , por seguir o exemplo de um pai ou
irmo mais velho.
O procrastinador sofre at certo ponto, mas geral
mente no tanto quanto seus associados ou sua
famlia. Conviver com uma pessoa destas pode ser
exasperante. s vezes, um procrastinador quieto e
bem- humorado casado com uma pessoa que tem
uma personalidade dinmica e que bem organi
zada. Se ambos esto razoavelmente satisfeitos,
ento existe um relacionamento simbitico perfeito.
Mas a procrastinao geralmente causa problemas
srios. O cnjuge que nunca paga as contas antes de
estarem h muito vencidas, ou que to desorga
nizado que roupas sujas ficam empilhadas pela casa
toda, pode encontrar razes para seus atrasos habi
tuais, mas viver com tais pessoas relapsas pode ser
tremendamente irritante. Como regra bsica, apenas
uma terapia profunda resolver o problema.
119
Todo mundo conhece a nobre exortao: "No
deixe para amanh o que pode fazer hoje", mas
poucas pessoas sabem que o autor deste dito sbio
era o elegante Lorde Chesterfield, um dos maiores
procrastinadores de todos os tempos. Nunca chegou
a casar- se com a me de seu filho e tinha o hbito de
deixar que dignitrios o aguardassem por longo tem
po na sala de espera. Seu provrbio famoso sobre no
adiar as coisas era certamente um esforo, a curto
prazo, para exorcizar seu prprio demnio de pro
crastinao.
Certo general romano foi apelidado de "Cuntador"
(Adiador) porque estava sempre adiando as batalhas
at o ltimo rnomento possvel.
Em muitas instncias, as tticas de adiamento so
um esforo para evitar uma tomada de deciso. Se
uma criana se v castigada ou criticada por cometer
erros, procura, como soluo, adiar qualquer tomada
de deciso o mximo possvel, para evitar a temida
reao dos pais. Esta reao por parte da criana
totalmente inconsciente, claro.
Cime e Possessividade
Quase todos ns somos capazes de ter cime at
certo grau. Uma pessoa, porm, que exibe cime
intenso neurtica e da mesma forma miservel. O
cime e a possessividade geralmente andam juntos.
Assim como as outras tendncias neurticas, suas
origens residem no passado. Os sentimentos de inse
gurana, dependncia e inferioridade, que consti
tuem a raiz do cime, podem fazer com que uma
pessoa aja de maneira pouco racional ou at mesmo
bizarra.
Certo homem era to possessivo e ciumento com
relao sua esposa que no permitia que ela fosse
ao supermercado sozinha, com medo de que acaba
ria flertando com o caixa. Intrometia- se em todas as
conversaes telefnicas dela e exigia saber com
quem estava falando. Sentia- se abandonado se ela
no estivesse ao seu lado quase que constantemente.
Na terapia de Integrao Primai, reviveu a dor que
120
sentiu aos trs anos de idade quando sua me
morreu.
Certa mulher questionava com seu marido intensa
mente quando ele chegava de uma viagem de neg
cios. Perguntava persistentemente sobre seus atos
durante todas as noites que estava fora. A inquisio
geralmente ocorria durante o jantar da primeira noite
depois que ele tinha retornado. Esse homem me
disse: "J cheguei ao ponto de odiar estes interroga
trios. Ela mansa, mas insistentemente, quer saber
tudo que fiz durante determinada noite. Meu Deus,
tenho de forar minha memria para reconstituir o
que fiz em cada momento. Nunca fui infiel minha
esposa e no pretendo ser, mas se ela continuar com
este cime absurdo, simplesmente no sei o que
acabarei fazendo..
Um dilogo com esta mulher revelou o fato de que
seus pais haviam- se divorciado quando ela ainda era
bem pequena. O pai tinha partido, "ido embora",
foi a frase que usou. Por isso, sentia um temor
profundo e irracional de que seu marido tambm
"fosse embora". A criana interna ainda estava
presente.
. Nenhuma medida de lgica ou razo diminuir o
cime. A mente consciente no tem controle direto
sobre tais emoes.
Pessoas que so um tanto normais em todos os
outros sentidos podem sentir- se inseguras, ciumentas
ou profundamente feridas sob certas condies. Um
homem compartilhou comigo uma lio dolorosa
que aprendeu a respeito disso.
"Compartilho tudo com minha esposa", me disse.
"Quando falo com ela sobre um homem que admiro,
ento est tudo bem, claro. Mas certa vez, quando
cometi o erro de elogiar uma moa muito bonita, que
era alguns anos mais nova do que ela, ento ficou
silenciosa por trs dias. Eu podia sentir que estava
ferida. Ela nunca confessava ser uma pessoa ciumen
ta, mas aprendi com isso a nunca elogiar outra
mulher na presena dela. Este o ponto fraco de
minha esposa." Embora isto no constitua uma ten-
121
dncia neurtica sria, poderia ser classificado como
cime tendo sua origem na insegurana.
Podemos relacionar- nos melhor com as pessoas se
compreendemos por que agem de determinada ma
neira. Aqui est uma lista de algumas defesas comu-
mente usadas para disfarar neuroses:
A represso, que um processo em que pensamen
tos, sentimentos ou aes ameaadores so profun
damente enterrados no subconsciente. So "esque
cidos", mas podem ser ativados e experimentados de
novo.
A negao, que uma defesa comumente usada.
Quando um pensamento ou sentimento aparenta ser
inaceitvel, a pessoa usa a negao para repudiar o
pensamento ou sentimento ameaador e assim evitar
a ansiedade. _
A projeo, que outro processo inconsciente
pelo qual um indivduo pode repudiar pensamentos,
idias ou motivos indesejveis. Para fazer isto
necessrio atribuir essas idias ou sentimentos a
outra pessoa: "No sou eu quem gosta de voc;
voc quem no gosta de mim."
A projeo opera nas vidas dirias da maioria das
pessoas, em uma ocasio ou outra. Um gerente de
escritrio descreveu um empregado que de vez em
quando comeava a gritar, irado, sobre coisas insig
nificantes. Quando era repreendido e ordenado a
parar de gritar, gritava de volta: "Eu no estou
gritando, voc que est e no vou aturar isto."
Sinceramente acreditava que no estava gritando.
A racionalizao, que outro mecanismo interes
sante, utilizado por quase todas as pessoas, s vezes.
Reagimos baseados em nossas emoes, depois
inventamos uma explicao til e aparentemente
razovel para justificar nossos atos. Isto faz com
que no sintamos a ansiedade resultante do amor-
prprio rebaixado. No podemos pensar bem de
ns mesmos se no agimos de maneira racional.
O fracasso pode ser racionalizado:
"No tive tempo de terminar o servio."
"Fui interrompido, seno teria terminado."
122
"J fiz o trabalho todo de meu curso de filosofia,
isto , menos a tese. Tenho estado ocupado demais
para come- la."
"As pessoas (referindo- se a si mesmas) no seriam
desonestas quanto ao seu imposto de renda se os
polticos no fossem todos uns ladres."
A promiscuidade sexual pode ser racionalizada
com a desculpa de que "Hoje o sexo livre. Todo
mundo o pratica."
A formao de reaes, que uma defesa incons
ciente contra a ansiedade. Quando temos uma ati
tude ou sentimento ameaador demais, ento adota
mos exatamente a atitude oposta e a tomamos como
nossa.
Uma jovem estava usando de todos os seus encan
tos para chamar a ateno de um rapaz muito
atraente. O rapaz no mostrou qualquer interesse.
Quando ela sentiu que as suas emoes no seriam
correspondidas anunciou para as suas amigas que
simplesmente no podia atur- lo: "Ele o rapaz mais
convencido que j conheci. No gostaria de ser sua
namorada nem se fosse o ltimo homem que esti
vesse sobre a terra. Eu o odeio." Conseguiu conven
cer a si mesma que isto era verdade, mesmo que mais
ningum o acreditasse.
A transferncia, que outra maneira de lidar com
a ansiedade. Um homem desprezado por seu
patro. No seria aconselhvel responder altura,
por isso subjuga sua ira at chegar em casa. No jantar
explode por causa da maneira como a carne foi
cozida. Sua esposa mais tarde briga com um dos
filhos mais velhos, que por sua vez bate em seu
irmo menor, por uma razo qualquer. A criana
menor ento d um chute no gato. Da a expresso
"chutar o gato", usada nos EUA.
Pessoas inseguras, com sentimentos de inferiori
dade, muitas vezes transferem o seu dio para grupos
minoritrios. Uma mulher que foi aterrorizada por
seu pai pode desabafar seus sentimentos sobre o seu
marido. O brigo da escola que no pode expressar
seu dio contra os pais talvez descarregue sua frus
123
trao em cima de crianas menores. E assim por
diante.
A regresso, que um retorno do comportamento
adulto para uma conduta infantil do passado, num
esforo de evitar uma situao desagradvel. Alguns
filhos, sentindo- se inseguros, retornaro ao compor
tamento infantil num esforo inconsciente de obter o
amor incondicional recebido quando ainda peque
nos. Uma criana mais velha sob tenso pode retor
nar atitude de chupar o dedo. Os adultos fogem da
tenso da vida diria se dedicando a jogos, fazendo
bolas de neve e envolvendo- se em brincadeiras rui
dosas, em suma, comportando- se como crianas
mais uma vez. Isto chamado de "regresso a
servio do ego". No prejudicial e fornece um
relaxamento momentneo da tenso.
A compensao, que um processo inconsciente
pelo qual a pessoa pode esconder uma fraqueza ou
deficincia por enfatizar um aspecto mais desejvel
da personalidade. Algum pode compensar seus
sentimentos de inaptido aprendendo a destacar- se
em alguma rea. Alfred Adler, o homem que deu
origem expresso "complexo de inferioridade",
compensou sua dificuldade de relacionar- se social
mente obtendo boas notas na escola. Isto pode ser
um mecanismo de grande ajuda quando usado apro
priadamente.
A intelectualizao, que um mecanismo incons
ciente pelo qual nos protegemos contra a sensao
do impacto completo de nossas emoes. Analisando
uma situao e usando os nossos poderes intelec
tuais, defendemo- nos contra os sentimentos. O siste
ma escolar enfatiza a aptido escolar custa do
desenvolvimento emocional. A maioria das pessoas
educadas temem suas emoes e usam este meca
nismo consistentemente. A perda da espontaneidade
o preo que pagam por isto.
As fobias, que servem para proteger algum de
situaes, pensamentos ou sentimentos ameaado
res. A fobia simplesmente um temor irracional. Um
homem com uma compulso de lavar as mos e um
124
temor exagerado de contaminao descobriu, atra
vs da terapia, que a sua fobia originou- se de uma
experincia sexual pela qual sentia grande culpa. Foi
ento levado a ver que o seu temor irracional tinha
raizes mais profundas, que se estendiam at a sua
infncia. Flavia sido uma criana doentia e era
protegido demais por sua me, que tinha um temor
(remendo de germes.
Existe uma variedade de fobias, uma ou duas
dzias sendo as mais comuns. mais do que intil
tentar convencer uma pessoa a deixar de ter uma
fobia irracional.
Cada um dos mecanismos citados uma defesa
contra alguma ameaa real ou imaginria ao indiv
duo. Rir, chorar, xingar, fumar, beber, assistir
televiso, falar demais, trabalhar ou socializar- se
compulsivamente podem todos ser considerados
t omo defesas. Algumas so mais aceitveis do que
outras e servem- nos bem. Outras podem ser des
trutivas.
Quando compreendemos por que as pessoas agem
de determinada maneira, podemos relacionar- nos
com elas mais eficazmente. E quando reconhecemos
que todos somos neurticos at certo grau, ento
podemos compreender melhor por que Jesus nos
disse: "No julgueis, para que no sejais julgados."
125
'
.
M
.
Relacionando-se com as
Pessoas Difceis
S mui gentil hoje, porque todas as pessoas que encontra
res estaro carregando um fardo quase que insuportvel.
Michelle Flaubert
A nica coisa que lembro ter aprendido na quarta \
srie foi uma das fbulas de Esopo.
Parece que o sol e o vento tiveram uma discusso
sobre qual dos dois era mais forte. O vento falou do
poder de seus furaces, enquanto o sol fazia aluso
o seu poder de evaporar gua dos oceanos e lagos.
A discusso estava sendo de pouco proveito at que
avistaram um homem caminhando pela rua vestindo
um casaco pesado.
O sol desafiou o vento a fazer com que o homem
tirasse seu casaco. Ento o vento soprou, fazendo
sobrevir um grande vendaval, mas o homem apenas
segurou seu casaco com mais firmeza sobre seu
corpo, o sol ento disse: "Deixe- me tentar." Saiu de
trs de uma nuvem e projetou seus raios com uma
intensidade silenciosa. Dentro de alguns minutos o
homem tirou seu casaco e carregou- o sobre seu
brao. Assim, proclamou Esopo, o poder superior do
sol silencioso foi demonstrado.
No li mais a histria desde os nove anos de idade.
Mas da maneira como a recordo, a essncia desta
simples fbula que a fora do silncio pode muitas
vezes superar o rudo estrondoso.
127
Uma Discusso Infrutfera
Uma jovem certa vez veio me ver para discutir
sobre religio. Anunciando que era uma catlica
romana fervorosa, passou a desafiar algumas crenas
protestantes bem definidas. Recordo aquele encon
tro como tendo sido consideravelmente embaraoso,
pois foi um exerccio intil. Deixando de perceber
que ela no tinha vindo para desafiar meus pensa
mentos religiosos, mas, sim, porque estava insegura
quanto aos seus prprios pensamentos nessa rea,
deixei que me levasse para uma discusso ftil.
A princpio fui razoavelmente discreto e consegui
lidar facilmente com ela. Pouco depois, quando
desafiou minhas crenas religiosas, encontrei- me
caminhando para a defensiva. Comecei a debater
com a jovem uma reao genuinamente irracio
nal. Depois de meia hora de discusso infrutfera, a
moa levantou- se e declarou em um tom bastante
zangado: "Estou mais convencida do que nunca que
ns, os catlicos, que estamos certos!"
Meu grande erro foi querer defender a posio dos
protestantes. No precisava de mais defesa do que a
sua prpria teologia catlica. Deveria ter pedido
jovem que me explicasse algumas coisas sobre sua
crena que eu no compreendia completamente.
Com isso, estou convencido, ela teria compartilhado
comigo em que pontos jaziam sua incerteza e con
fuso religiosa. Depois eu poderia ter focalizado
nossos pontos de crena em comum. Sendo bem
mais novo naquela poca, no entanto, eu no tinha o
bom senso que vem com a experincia e a idade.
Uma discusso direta quase nunca resolve as coi
sas. E s vezes pode ser desastrosa.
Um Vendedor Relutante
Certa vez queramos comprar vrias casas do lado
oposto da rua de nossa igreja. O primeiro proprie
trio aceitou prontamente a nossa oferta; assim tam
bm o segundo. Mas o terceiro causou problemas.
128
0 dono da propriedade, um homem aposentado, era
um colecionador dedicado de bugigangas. Quando
perguntei se gostaria de considerar a venda de sua
casa, levou- me para o poro e mostrou- me uma
variedade incrvel de objetos antigos que havia
adquirido durante cinqenta anos de procura por
barganhas. Havia dzias de artefatos de encana
mento, a maioria em pssimo estado, mveis usados,
que havia comprado em liquidaes, e quarenta
variaes diferentes do que parecia ser puro lixo.
Para ele, era uma coleo inestimvel. "Se fosse me
mudar", disse, "teria que transportar todas as minhas
coisas valiosas, e isto custaria uma pequena fortuna.
) pensamos em nos mudar para uma casa menor,
mas no estou em boas condies de sade e fico
1ansado s de pensar em ter que transferir todo este
material!" Ento eu lhe disse que podia compreend-
lo, pois tambm era colecionador.
Algumas semanas depois, por acaso avistei o ho
mem no quintal da frente, aparando alguns arbustos.
Ento disse- lhe:
Meu amigo, estive pensando naquela coleo
que o senhor tem no poro; talvez exista uma
soluo.
Sim, qual ?
Conversei com minha comisso, e concorda
ram em contratar uma meia dzia de homens e o
maior caminho de transportes da cidade para trans
ferir sua coleo sem qualquer despesa para o senhor.
Seu rosto iluminou- se. Ento pegou minha mo e
comeou a apert- la efusivamente.
O senhor faria isto por mim? Ora, que coisa
maravilhosa! Vou contar Sara. Ela est querendo
mudar- se e isto realmente a deixaria encantada.
Alguns dias aps, veio me dizer que estariam
dispostos a aceitar a nossa oferta. Trs meses depois,
quando mudaram, sua esposa convenceu- o de que
no haveria espao na casa nova para a sua "cole
o" preciosa. Deixaram tudo no poro e pagamos
150 dlares para transport- la para o despejo de lixo.
129
A pacincia e a transao adequada geralmente so
as que funcionam melhor.
Falta de Habilidade em Vender
Talvez voc j tenha passado pela experincia de
algum tentar vender- lhe uma coisa que voc no
queria ou converter voc para alguma religio ou
ideologia ou fazer voc mudar de idia. Isto deixou
voc irritado ou zangado, no ? Trata- se de falta de
habilidade em vender e um hbito detestvel quando
as pessoas tentam obrigar voc a aceitar a merca
doria delas, suas idias ou qualquer coisa que parti
cularmente no quer.
Alguns anos atrs, eu estava para comprar um
carro novo. O vendedor e eu havamos chegado a um
acordo quanto ao preo e ele havia comeado a
redigir o contrato. De repente parou e disse:
Acho que melhor checar isto com o gerente
de vendas. Volto j.
Voltou alguns minutos depois com seu patro, que
explicou que o vendedor havia sido muito generoso.
Teriam que cobrar mais 300 dlares.
Os dois estavam sendo um pouco astutos demais,
insistentes de modo mui sutil e demasiadamente
persuasivos. Era bvio que tentavam aplicar um
velho truque de vendagem. Eu havia encontrado o
carro de que gostava, com os devidos acessrios.
J o tinha experimentado, e gostado dele. Havia
passado vrias horas no balco de vendas e j
preenchera meu cheque. Estava vendido, e eles
sabiam disso. Ento prepararam a armadilha.
Desculpem- me eu disse mas no aprecio
seus mtodos. Devolvam meu cheque, porque agora
no vou comprar este carro por preo nenhum.
Ento comeou o debate de venda, os argumentos
frenticos; mas peguei meu cheque de volta, rasguei-
o e fui embora.
No dia seguinte o vendedor estava em meu escri
trio, tentando mais uma vez. Haviam resolvido que
poderiam aceitar minha oferta, afinal de contas.
130
No, desculpe- me disse- lhe. Vou com
prar meu carro em outra agncia. Sinto- me afrontado
por suas tticas de venda.
O vendedor ficou um tanto surpreso. Afinal de
i ontas, geralmente o mtodo funcionava; o que
havia feito de errado?
Tenho um amigo que corretor imobilirio. Talvez
nunca chegue a ser rico, mas sempre ter meu
respeito e minha admirao. muito humilde e
nunca tenta "vender" uma casa ou algum negcio.
Quando se trata de um investimento, ele primeiro
quer saber a renda geral do cliente, quanto tempo
pietende ficar com a propriedade e uma dzia de
nutras coisas. Depois passa um tempo considervel
um sua mquina de somar. Finalmente se apresenta
ioi7i uma ou duas pginas de dados. Pode mostrar
que, em sua faixa de renda, tal negcio no seria um
bom investimento para voc. Neste caso, pede mais
tempo para ver se encontra alguma coisa que sirva
melhor aos seus propsitos. Nunca insiste, nunca
<lis( ute.
Que prazer fazer negcios com uma pessoa como
esta! Acho que deve dormir bem noite, pois tem
uma conscincia tranqila. Todos o admiram.
A<ertando as Contas
Quando ainda estudante, ensinei durante algum
tempo num curso noturno, preparando pessoas es-
ti.mgeiras para o exame de cidadania, a ser realizado
l >i um examinador federal. A maioria dos estudantes
>1,1 constituda de pessoas de origem humilde Todos
que estudaram no curso em que ensinei foram apro-
' .idos pelo examinador.
Durante certo exame no edifcio federal, uma
mulher muito arrogante, usando vrios diamantes,
apareceu com os meus outros alunos e foi interro
gada pelo examinador. Era uma canadense muito rica
que havia- se negado a freqentar as minhas aulas,
porque as pessoas "no eram do mesmo nvel social
que ela", como disse ao examinador. Como a mulher
no pde responder s perguntas sobre os Estados
131
Unidos e sua forma de governo, o examinador recu-
sou- se a aprov- la. Ficou muito indignada. Numa
fria histrica, declarou que possua uma grande
influncia e faria com que ele fosse demitido.
Quando todas as pessoas j tinham se retirado, o
examinador disse- me: "Ela ter que freqentar suas
aulas ou receber aulas particulares. Se voc resolver
dar- lhe aulas particulares, quero que cobre dela 50
dlares por hora."
Telefonei para a mulher um ou dois dias depois e
ofereci- me para dar- lhe aulas particulares, acrescen
tando que poderia garantir que passaria. Ela concor
dou em ter as aulas comigo.
Uma vez por semana, durante trs meses, vinha s
aulas, em seu Rolls- Royce, dirigido por um chofer.
Eu passava duas horas com ela em cada sesso.
Ambos estvamos fazendo um bom negcio: eu
precisava do dinheiro e ela precisava tornar- se uma
cidad americana.
A mulher era inteligente e estava muito determi
nada a no ficar reprovada em sua prxima prova.
Alis, aprendeu to rapidamente que tive de traba
lhar duro para encontrar coisas para que memori
zasse. Dei- lhe aulas de educao cvica, como se ela
fosse fazer um exame final de um curso de universi
dade. Aprendeu cerca de cinco a seis vezes mais do
que qualquer candidato a cidado era obrigado a
saber.
No dia do exame, o examinador a surpreendeu e
perguntou gentilmente:
A senhora recebeu aulas particulares?
Sim. Estudei bastante.
O examinador, sorrindo, trocou comigo um olhar
de entendimento.
Muito bem. Agora fale- me sobre a senhora e o
Canad.
Durante quinze minutos ouviu embevecidamente,
enquanto a mulher falava de seu prprio pas. De
pois, com um sorriso enigmtico, disse:
Tenho certeza de que a senhora sabe tudo que
um cidado americano obrigado a saber, por isso
pode agora fazer o juramento.
132
No fez uma pergunta sequer sobre histria ame-
iii ana ou educao cvica. A mulher olhou para ele
perplexa e indignada, depois fez o cheque e mo
entregou.
Ela havia- se tornado uma cidad americana, eu
recebi meu dinheiro e o examinador teve sua vingan-
(,.i muda. Havia feito com que ela estudasse bastante,
iom minha conivncia voluntria, e depois no
deixou que exibisse sua sabedoria recm- adquirida,
de educao cvica americana. Mas ser que foi
vingana? Talvez ele simplesmente tenha ensinado
uma lio valiosa a ela: que no se pode ameaar um
luncionrio federal e ficar impune.
Rancores Tendem a Ter o Efeito Oposto
Vingar- se de algum no uma atitude conveni
ente. Envolve guardar rancores e um rancor no
p.issa de "dio congelado que ficou ranoso". As
energias de uma pessoa podem ser melhor empre
gadas de outras formas.
Jim negava que guardava rancores contra sua me,
i |iie tinha apenas quinze anos quando ele nasceu. Ele
foi uma criana indesejada, ela o tratava sempre
ibominavelmente. Aos nove anos, Jim decidiu que
teria sucesso sozinho, e o conseguiu. Tornou- se um
homem de negcios extraordinariamente bem- suce-
flido e uma pessoa encantadora. Mas seus poucos
ontatos com a me sempre terminavam desastrosa
mente. "Ela maluca", disse, sem rancor. "No
posso suportar conversar com ela nem mesmo pelo
telefone."
Numa srie de sesses de Integrao Primai, Jim
teviveu um pouco de sua trgica infncia. Muito
linha a ver com coisas que havia esquecido comple
tamente. Aos trs anos de idade, depois quatro,
<inco, sete e oito. No processo de relembrar vrios
eventos, pde expressar suas dores, depois seu temor
e finalmente sua ira ira legtima e violenta, que
no sabia que abrigava.
J no final, Jim perdoou sua me. Pensava que
havia feito isto antes, mas tinha sido a nvel intelec
133
tual. Agora perdoou- a do fundo de sua natureza
emocional. Mais tarde disse: "Ainda no quero ficar
perto dela. J sei o que vou fazer: mandar passagens
de avio para ela e para meu pai adotivo e pagar a
estada deles no Hava por duas semanas."
As feridas antigas foram enfim curadas, a ira
dissipada. Jim no sentia qualquer afeio por sua
me, apenas o amor agape. Havia cumprido o man
damento de Jesus: "Amai os vossos inimigos, e orai
pelos que vos perseguem."!
O Desastre Deles e a Minha Dor de Cabea
Parece terrivelmente egocntrico, mas a verdade
que a minha dor de cabea mais real para mim
do que uma tragdia terrvel em algum pas dis
tante. A dor de coluna ou problema de sinusite
que assola voc de vez em quando provavelmente o
incomoda mais do que ter conhecimento de que
umas 100 mil pessoas desabrigadas dormem nas ruas
de Calcut todas as noites ou que a metade da
populao do mundo ir dormir com fome esta
noite.
Isto no significa que no temos sentimento, mas
apenas que da natureza humana estarmos mais
preocupados com ns mesmos e com os nossos
problemas do que com as outras pessoas.
Por isso, quando voc parar de se concentrar em si
prprio e dar ateno sincera a outra pessoa, ter
feito algo de realmente significativo por essa pessoa.
Algumas pessoas acham isto muito difcil de se fazer.
Um ministro que eu no havia visto por uns dez
anos fez- me uma visita certo dia. Estava todo euf
rico, tendo acabado de voltar da Terra Santa.
"Osborne, voc precisa ir Terra Santa! Ser o
ponto alto de sua vida. Vai por mim, planeje a
viagem." Passou mais uns quarenta e cinco minutos
insistindo eloqentemente que a viagem mudaria
minha vida.
Dei uma olhada em volta de meu escritrio. Estava
cheio realmente lotado de lembranas que havia
trazido comigo de oito viagens diferentes Terra
134
'.inta. Havia quarenta peas de vidro antigo, datadas
do ano 100 a.C. a 200 d.C.; cermica feita entre os
mos 2000 a.C. e 50 d.C., e vrios objetos de alguns
ilos sessenta e pouco outros pases que visitei.
Mas meu amigo no enxergou esses objetos. No
estava com a mente em meu escritrio; estava na
lerra Santa, ou em seu mundo privado. Eu no
'l i i er i a estragar o dia dele, dizendo quantas vezes
h.ivia visitado a Terra Santa, por isso ouvi atenta
mente enquanto ele me falava sobre todos os lugares
,ij;rados que havia visitado. Ele estava to dentro de
i tjue s conseguiu enxergar a si prprio.
Se voc quiser relacionar- se bem com as pessoas,
no "corte o barato" delas. No mostre onde esto
rrradas ou quando esto sendo egostas demais.
Apenas oua atentamente.
I a/ er Gozaes e Ridicularizar
Uma jovem disse- me que seu pai adorava fazer
Mo/ aes com ela quando ainda era criana. Um de
.eus truques prediletos consistia em estender- lhe as
ilu.is mos fechadas. "Se voc puder adivinhar em
ijiie mo est, ento pode ficar com o que estiver
dentro", dizia.
'Mas eu nunca acertava em que mo estava a
uiipresa", ela disse. "S depois que observei o truque
t entenas de vezes foi que percebi que no tinha
s.i alguma em qualquer das duas mos; papai
pst.iva apenas brincando de maneira sdica. Com
iv.o aprendi a nunca confiar nele, depois a descon
fiai dele e agora o odeio."
A gozao pode ser muito dolorosa para uma
ri.ina. O sarcasmo entra na mesma categoria,
assim como a ridicularizao. Uma criana nunca
tleve ser ridicularizada, alis, nem qualquer pessoa,
de qualquer idade.
A ridicularizao e o sarcasmo so ambos uma
espcie de hostilidade disfarada. "Mas estava ape-
htis brincando; voc no pode agentar uma brinca-
leira'" a resposta tpica da pessoa que utiliza a
ridicularizao disfarada de humor. O insulto
135
acrescentado ferida pela insinuao de que voc
sensvel demais e no tem senso de humor.
Como Provar Sua Superioridade
Voc pode provar sua superioridade por nunca
tentar demonstr- la. No h nada de errado em
vencer, mas h definitivamente algo de errado em
querer provar sua superioridade em tentar vencer
constantemente.
Harold, um amigo que sempre me convidava para
ir sua casa, adorava jogos de todos os tipos: tnis,
malha, dardos e vrios outros. Gostava de praticar
esses jogos aos sbados tarde. Certo dia joguei tnis
com ele e perdi. Risonhamente, tirou seus dardos.
Perdi de novo. Depois realizamos mais trs ou quatro
jogos, nos quais ele era bem treinado. Finalmente
pediu- me para experimentar pingue- pongue. Acon
tece que um dos poucos jogos que sei jogar bem.
Deixei que fizesse um ponto no primeiro jogo, por
generosidade. Com isto parou de sorrir e guardou o
equipamento.
Harold no sabia perder. Nunca mais pegou seu
equipamento de pingue- pongue para jogarmos.
Tnhamos que jogar os jogos em que ele era mestre.
J que eu em particular no me importava perder,
Harold adorava jogar comigo.
No Existem Bons Perdedores
J foi dito que no existem bons perdedores,
apenas bons atores. H alguma verdade nisto, mas
algumas pessoas demonstram sua vaidade quando
detestam perder. Pode ser um jogo ou uma conversa,
mas no pense que voc tem que ganhar. Ganhe o
relacionamento, no o duelo ou jogo. Tome a viso a
longo prazo. Prove sua superioridade por recusar- se a
demonstr- la.
Ganhar o Argumento e Perder o Amigo
Hubert era presidente de uma corporao nacio
nal. Tinha uma mente brilhante, mas um relaciona
mento difcil. Certa noite, num jantar em nossa casa,
envolveu outro presidente de corporao e mais dois
136
executivos de primeira classe numa discusso acalo-
i ida. Os outros homens rebatiam seus argumentos
i idculos discretamente, e por fim recusaram- se a
( ontinuar a discutir o assunto.
A esposa de Hubert ficou morrendo de vergonha.
Algum tempo depois disse- me que resolvera nunca
mais aceitar encontros sociais com seu marido, por
que sempre deixava os outros convidados aborre-
( idos e estragava a noite dela.
Qual a vantagem de ter sucesso financeiro, se
voc no pode ter sucesso em qualquer outro sen
tido? Hubert no possua amizades slidas e seu
( asamento estava em runas. Era rico e infeliz.
Maneiras Inofensivas e Destrutivas de Compensar
A pessoa que no sabe perder, o tipo que gosta de
discutir, o gabola e o falador compulsivo esto todos
procurando compensar seus sentimentos profundos
de inferioridade. Mas existem maneiras relativa
mente inofensivas de compensar feridas da infncia.
Enquanto fazia uma visita a um homem em seu
escritrio, comentei sobre trs ursinhos de pelcia
alinhados sobre sua mesa. Meu amigo deu uma
i isada e explicou:
So presentes recentes para a minha coleo.
I enho trinta e dois deles em casa.
Perguntei:
Quer falar- me sobre isto?
Deu mais uma risada.
Claro, sei a razo por que coleciono os ursi
nhos. Quando ainda era pequeno foi o nico brin
quedo que me deram. Meus pais no acreditavam em
brinquedos, mas ficaram encantados com um ursi
nho de pelcia, e me deram de presente. Eram
religiosos fanticos e no admitiam a comemorao
do Natal, mas fizeram uma pequena exceo: cada
Natal pegavam meu ursinho de pelcia, mandavam-
no limpar, consertar, e embrulhar, e davam- no de
novo como presente. No havia rvore de Natal,
<laro, e mais nenhum presente. Mas agora posso ter
todos os ursinhos de pelcia que quiser. Estou com
pensando minha privao da infncia.
137
Embora tenha dado uma risada, a memria de sua
infncia privada transpareceu por trs de seu gesto.
Mais tarde, naquele dia, esse homem levou- me
para o aeroporto num Cadillac. Comentei sobre sua
nova aquisio. Ele disse:
Ah, tenho dois deles, assim como um terceiro
carro.
Olhei para ele com um olhar de surpresa.
Claro. Estou compensando mais uma vez. Meu
pai no me elogiava. Temia que ficaria muito con
vencido. Mas quando tinha dezessete anos comprei
um Cord de segunda mo, um dos carros mais
atraentes j construdos. Levei meu pai para dar uma
volta nele e cheguei a cem quilmetros por hora.
Depois ouvi quando ele disse para minha me: "O
rapaz tem um bom carro e levou- me para dar uma
volta maravilhosa." Foi o nico elogio, se que voc
pode chamar isto de elogio, que recebi dele.
Ento voc ainda est comprando carros na
esperana de ganhar alguma aprovao?
mais ou menos isto, mas enquanto souber por
que estou agindo assim e puder pagar estar tudo
bem comigo.
Mais uma vez deu uma risada. Estava rindo do
absurdo manifesto naquilo tudo, na pequena brinca
deira consigo mesmo e apreciando sua habilidade de
compensar, agora na idade adulta, uma parte de sua
privao na infncia.
Cinqenta e Dois Cartes de Crdito
No aeroporto, enquanto tomvamos caf, uma
conhecida do homem que acabo de mencionar abriu
sua bolsa. Ento ele disse mulher:
Mostre para ele seus cartes de crdito.
Com isto a mulher pegou vrios plsticos de guar
dar cartes de crdito e espalhou- os na mesa, diante
de mim. Contei cinqenta e dois. Ambos riram e eu
disse:
Muito bem, existe uma histria por trs disto
tudo. Fale- me a respeito.
Era uma histria breve, mas significativa.
138
A mulher tinha sido criada em grande pobreza. Seu
pai fora capaz de expressar amor apenas em termos
financeiros.
Por isso, para mim, o dinheiro igual ao amor
ela disse. Eu tinha que gastar tudo que ganha
va, quando ainda criana, para ajudar mame e
papai. Agora tenho estes cinqenta e dois cartes de
crdito, um talo de cheques e algum dinheiro que
carrego comigo. Alm disso, deixo um ou dois dla
res de lado cada dia numa conta especial. Esse
dinheiro no pode ser gasto, embora possa ser em
prestado. Assim, tenho uma grande sensao de
segurana financeira que no tinha quando era cri
ana. Sei perfeitamente por que mantenho todos
estes smbolos de segurana financeira.
Se voc sabe que est compensando alguma priva
o antiga da infncia e pode sorrir para si prprio,
tal compensao pode ser um mecanismo psicol
gico relativamente inofensivo, contanto que no fira
outras pessoas ou interfira de maneira significativa
(Mmsua prpria vida.
O Problema Familiar
Relacionamentos com familiares ocorrem de todas
as formas, dimenses e intensidades. Muitas vezes
existem complicaes dentro de complicaes.
O Dr. Wayne W. Dyer escreve:
Numa palestra recente, pedi a todas as 800 pessoas do
auditrio que citassem as cinco situaes mais comuns em que
sentiam- se vitimadas. Oitenta e trs por- cento das situaes
eram relacionadas com as famlias das vtimas. Imagine s, algo
parecido com oitenta e trs por- cento de sua vitimao pode
estar ocorrendo por causa de sua incapacidade de lidar com
membros de sua famlia, que acabam controlando ou mani
pulando voc. E voc tambm deve estar fazendo a mesma
coisa com eles.
As coeres familiares tpicas citadas foram: ser obrigado a
visitar parentes, a fazer contatos telefnicos, a levar as pessoas
para conhecerem lugares, ter pais, filhos e cunhados impli
cantes, parentes irritantes, ter que arrumar as coisas depois que
todas as pessoas foram embora, fazerem voc de empregado",
no ser respeitado ou apreciado por outros membros da
famlia, perder tempo com pessoas ingratas,.no ter privaci
dade por causa de exigncias familiares, e assim por diante. 2
139
Gertrude, a mais nova de seis filhos, aos trinta e
nove anos ainda solteira, havia decidido tomar conta
da me idosa. Os outros irmos estavam casados e
tinham seus prprios filhos, por isso parecia ser a
coisa mais lgica para ela fazer. Mas aos quarenta e
um anos Gertrude decidiu casar- se. Sua me, agora
em estado fsico muito precrio e bem velhinha,
sentiu- se ameaada pelos achaques que comearam
a aparecer. Passou a reclamar de enfermidades
vagas, mas persistentes.
Gertrude apelou a seus irmos e irms, pergun
tando se ficariam incomodados em receber a me
pelo menos por alguns meses. Responderam com v
rias desculpas: no tinham espao; estavam atraves
sando problemas financeiros; Gertrude ainda no ti
nha filhos e estava, portanto, em melhores condies
de cuidar dela. A discusso prosseguiu durante algu
mas semanas, pessoalmente e pelo correio. Os irmos
de Gertrude apresentaram uma frente unida: era res
ponsabilidade dela, porque era a mais nova e no
tinha filhos.
Gertrude escondeu seu ressentimento e prosseguiu
com os planos de casamento. A me recusou- se a ir
cerimnia, insistindo que no estava se sentindo
bem. Duas irms compareceram, mas principal
mente porque foram convidadas para serem damas
de honra. Os relacionamentos estavam tensos.
Gertrude, sua me e seu novo marido, Jack, esta
beleceram- se juntos numa pequena casa e por algum
tempo a me fez um grande esforo para ser gentil.
Mas dentro de um ou dois meses tornou- se crtica e
passou a retirar- se para seu quarto imediatamente
aps o jantar. Fazia as outras refeies em seu
quarto. Jack comeou a sentir- se pouco vontade e
Gertrude estava ficando deprimida, de tanto escon
der seu ressentimento.
Jack sugeriu gentilmente que se promovesse uma
reunio de famlia para ver o que poderia ser feito.
Quatro dos irmos e irms de Gertrude, juntamente
com seus cnjuges, disseram que no participariam.
140
I la ento anunciou que pretendia colocar sua me
num asilo de velhos.
Houve uma recriminao instantnea por parte de
todos: "Como que voc pode fazer uma coisa
destas com a nossa me? Ela morreria dentro de um
ms, num lugar desses. Depois de tudo que fez por
voc! claro que ns no podemos- tomar conta dela
por motivos que voc compreende claramente. Mas
voc, sem filhos, certamente deveria ser capaz de
tomar conta dela at o fim...", e assim por diante.
Certrude comeou a ter sentimento de culpa pela
sua ira escondida. Cada vez mais deprimida, pro-
( urou aconselhamento.
Depois de ter ouvido a histria, o conselheiro
perguntou:
Quais so as suas opes?
Ela no podia pensar em nenhuma. O conselheiro
ento apontou vrias. Ela poderia deixar a situao
como estava e viver em seu estado de depresso. Sob
tais circunstncias, havia a possibilidade de que seu
marido perdesse o interesse por ela e a deixasse.
()u poderia tentar dialogar com seus irmos e irms.
No, isto est fora de cogitao explicou.
No h mais esperana. No quero ter mais nada a
ver com eles.
A terceira alternativa era colocar a me no asilo.
Mas vo me odiar por isso protestou Ger-
trude.
Eles amam voc agora?
Dizem que sim, mas...
Mas o qu?
No agem de acordo.
O que que voc quer: paz de esprito e uma
soluo vivel, ou prefere prender- se iluso de que
s('us irmos e irms realmente se importam com
voc?
A sesso durou mais meia hora. Gertrude final
mente resolveu colocar sua me num asilo de ve
lhinhos.
Quando a me recebeu a notcia, protestou, dizen
do que no iria. Os irmos e irms e seus cnjuges
141
protestaram que ela no podia fazer isto com a me
dela. Mas Gertrude foi inflexvel.
A me foi colocada num abrigo de velhinhos. Em
poucos meses estava sentindo- se bem melhor, diri
gindo o programa de recreao e fazendo devocio-
nais para a classe feminina de estudos bblicos com
energia suficiente para conseguir irritar os diretores.
Quando lhe disseram que teria que parar de tumul
tuar o ambiente com suas fofocas e queixas, do con
trrio seria mandada embora, ela tornou- se bem d- '
cil e comou a gostar de sua nova vida.
Gertrude e Jack ainda tm relaes deterioradas
com os irmos, porm ela j aprendeu que isto
problema deles. Chegou a ver que o ressentimento
dos irmos tinha sua origem principalmente no pr
prio sentimento de culpa deles.
Talvez nunca haja uma soluo feliz para estes
relacionamentos deteriorados. Gertrude trata seus
irmos educadamente, recusa- se a discutir, e manda-
lhes cartes de Natal todos os anos. Diz: "Voc pode
escolher os seus amigos, mas herda os seus parentes.
A porta est aberta se os meus quiserem se reconci
liar comigo. Se o fizerem, ser maravilhoso. Se no o
fizerem, no ser fatal. Sou feliz em meu casamento
e a vida e boa."
Seria bom se todas as histrias tivessem um final
feliz como nos livros e no cinema. Mas a vida no
assim. s vezes no h soluo perfeita, e temos que
fazer o melhor que pudermos e ficar satisfeitos com
isto.
Um homem, dirigindo pela rea rural de West
Virginia, parou para pedir instrues a um menino de
macaco sentado numa cerca. O motorista pergun
tou:
Voc viveu aqui sua vida toda?
O menino mastigou um pedao de capim por um
momento, depois disse solenemente:
No, apenas at agora.
Voc tem o resto de sua vida para resolver seus
problemas e alcanar alguns de seus alvos. D o
melhor de si, e no se preocupe com o resto.
142
Quando e Como Defrontar-se
O tigre no declara sua tigritude antes de saltar. Ele
a declara na elegncia do salto. Wolfe Soyinka, dra
maturgo nigeriano
Um mdico amigo meu comprou um carro novo
muito caro. Logo na primeira semana em que j
(stava de posse do automvel, apareceu um defeito
jjrave, por isso levou- o de volta ao vendedor, para ser
i.onsertado. Duas semanas depois, mais defeitos
surgiram. Durante os trs meses seguintes o veculo
loi para a oficina mais quatro vezes.
Certo dia os freios falharam quando sua esposa
rstava dirigindo o carro. Ela evitou um acidente por
sorte e reflexos rpidos. Meu amigo pediu que o
vendedor mandasse um caminho de reboque para
apanhar o carro e reclamou seriamente sobre a situa
o. O vendedor no pareceu incomodado, mas
i oncordou em consertar o sistema de freios defei
tuoso. Trs dias depois de ser consertado, os freios
voltaram a falhar.
Desta vez meu colega telefonou para o vice- presi
dente executivo encarregado de vendas em Detroit.
De maneira clara, fria e cuidadosa explicou sua
experincia com o veculo. Depois disse:
No momento, o carro parece estar funcionando
satisfatoriamente, depois de ser consertado vrias
vezes pelo vendedor um tanto indiferente. Mas
143
quero que o senhor saiba que, se eu ou qualquer
membro de minha famlia for ferido devido ao mau
funcionamento deste automvel, ento vou proces
sar sua companhia e exigir um milho de dlares de
indenizao.
O vice- presidente ficou alarmado.
Doutor, oua, no dirija esse carro! Repito, no
dirija esse carro. Alugue um outro e mande a conta
para ns. Terei um outro novo para o senhor dentro
de uma semana. Mas lembre- se, no dirija esse carro!
Por que meu amigo obteve resultados? Primeiro,
fez a coisa apropriada em reclamar com quem fizera
a transao, ao invs de com um mecnico, cada vez
que o automvel apresentou algum defeito. Depois,
no perdeu a calma, esbravejando, nem fez exign
cias. Mas quando se tornou patente que o carro que
comprara era uma armadilha e que o vendedor local
no iria remediar a situao, tomou uma atitude
concreta e se dirigiu diretamente ao superior.
Quando se fala em confrontao, as pessoas so
classificadas em cinco categorias gerais:
1. Os Acusadores
Estes indivduos so grandes crticos e encontram
falhas em tudo, recusando- se a aceitar qualquer
culpa de sua parte. Tendem a fazer o jogo da
confuso, enquanto as outras pessoas se retraem,
para evitar suas acusaes iradas. No entanto, se
forem desafiadas com firmeza, geralmente emude
cem, depois de oferecerem uma certa resistncia.
2. Os Apaziguadores
Os apaziguadores faro virtualmente qualquer
coisa para evitar uma confrontao. Pedem descul
pas por estarem vivos e se encolhem diante da menor
insinuao de crtica. So insinuantes e tm uma
forte necessidade de receber a aprovao de todos.
Tais indivduos no suportam a rejeio e iro a
quaisquer extremos para evit- la.
144
3. Os Instrutores
Estas pessoas tm uma grande necessidade de
informar e ensinar e so grandes intelectualizadores.
I stando fora de sintonia com suas emoes mais
profundas, so insensveis aos sentimentos do pr
ximo. Orgulham- se da habilidade de "superar" as
emoes e vivem pela cabea e nunca pelo corao.
4. Os Evasivos
Estas pessoas tm a sutileza de confundir o assun
to. Empregam evasivas para evitar uma confrontao
direta. Muitas vezes usam um palavreado embolado,
para obscurecer o assunto, na esperana de que ele
seja evitado.
5. Os Que So Objetivos
Estas pessoas so francas e diretas e enfrentam um
assunto objetivamente, sem ficarem aborrecidas.
So sucintas e lgicas, usam de tato e tm consi
derao para com os sentimentos dos demais. No
acusam, e simplesmente expem os fatos da maneira
<omo os enxergam.
Indivduos assim faro quase qualquer coisa para
evitar uma confrontao. Tm uma necessidade to
crande de serem amadas que um encontro direto
torna- se uma situao traumtica.
O Confronto Aborrecido
Existe uma razo interessante por que algumas
pessoas ficam aborrecidas e esbravejam durante uma
confrontao. Os apaziguadores, que temem genui
namente uma confrontao, vem apenas duas
opes: recuar ou atacar. Geralmente recuam, mas,
quando o temor ou a frustrao as domina, sentem a
necessidade de confrontar. No podem fazer isto
sem estarem muito zangadas. Temendo seu oponen
te' e a ira dele, estas pessoas podem ficar iradas de
modo inconveniente.
Certa mulher muito amvel, que trabalhava para
mim, entrou furiosa em meu escritrio e comeou a
145
gritar comigo. Fez todos os tipos de acusaes sobre
como era tratada injustamente, reclamou por no ter
recebido um aumento e disse- me em alta voz que
no ia mais aturar isto.
Quando finalmente acalmou- se um pouco, eu
falei:
Acho que muito daquilo que a senhora disse
verdade. Terei o maior prazer em discutir tudo isso
com a senhora. Mas ser que poderia me dizer
por que est to zangada?
Ela pensou por alguns instantes, ainda com a
respirao ofegante, e finalmente respondeu, um
tanto humildemente:
Acho que meu problema que no teria a
coragem de simplesmente entrar aqui e pedir um
aumento se no fosse impelida pela indignao.
Estive acumulando esta ira durante trs dias inteiros,
e agora o senhor me deixou encabulada ao concor
dar comigo.
Deu uma risada.
Eu disse:
Sim, estive pensando sobre este assunto de dar
um aumento senhora, porque realmente o merece.
Ao que ela replicou:
Obrigada, e desculpe- me por ter ficado to
irada. No estou zangada com o senhor, mas comigo
mesma, por me sentir com tanto medo.
Dirija- se ao Seu Superior
Se voc tem uma queixa sobre a maneira como foi
tratado por uma firma de negcios, no fale com um
balconista ou empregado. O vendedor geralmente
est pouco interessado no fato de voc estar satis
feito ou no. Leve sua reclamao ao seu superior.
Ele pode ser o chefe de departamento, o gerente de
vendas ou o vice- presidente. Quando se trata de uma
firma de menor porte, talvez seja necessrio marcar
um horrio com o dono.
No entre furiosamente, fazendo muitas acusa
es. Explique o problema calmamente. Leve o seu
recibo de pagamento ou qualquer outra documenta-
146
i.o com voc. Prepare uma lista escrita de todas as
suas reclamaes.
No ameace levar o seu caso a outro lugar. En
quanto o dono ou responsvel no quiser perder um
Iregus e preferir contar com a sua boa vontade, a sua
.imeaa no tem cabimento. Alm disso, o coloca na
tlefensiva.
Na Califrnia, como em alguns outros estados,
existe um Departamento de Assuntos do Consumi
dor. Como um ltimo recurso, quando as negocia
es no do certo, os fregueses insatisfeitos escre
vem para o rgo, descrevendo os fatos pertinentes.
No entanto, sempre melhor tentar resolver as
questes primeiro com o chefe de departamento ou
quem quer que seja a pessoa responsvel.
Embora voc tenha sido maltratado por uma firma
ou um indivduo, certas palavras devem ser evitadas,
tais como "devia". Dizer a um adulto o que devia
fazer poucas vezes contribui para um relaciona
mento satisfatrio.
I Intil Tentar Mudar as Pessoas
S Deus sabe quantos maridos e esposas j perde
ram horas e anos incontveis tentando' mudar um ao
outro.
Numa sesso de aconselhamento, uma mulher me
talou, com amargura patente, de sua luta de trinta e
linco anos, tentando modificar seu marido. "No
tem jeito", reclamou. "O senhor j o conhece; viu
( omo fraco e sem personalidade. Tenho que fazer
tudo. um pssimo pai e um mau esposo. Quero o
divrcio."
O marido era um tanto passivo, estava claro que
havia- se casado, inconscientemente, com uma forte
figura maternal. Mas senti que ele se mostrava muito
menos do homem que era antes de casar- se. Trinta e
( inco anos de crticas hostis haviam- no deixado emo-
<ionalmente paralisado. Queria escapar dos mpetos
emocionais dela tanto quanto ela queria livrar- se de
um marido incapaz. O problema deles foi resolvido
somente depois de um aconselhamento extensivo,
147
quando ela concordou em parar com os ataques de
crtica e ele aprendeu a trat- la como esposa, ao
invs de como a me dominadora que temia quando
era criana.
Parece- nos evidente que muitas pessoas precisam
ser modificadas. Algumas so bem estranhas, no ?
Mas voc est perdendo o seu tempo ao tentar
modific- las. Mudanas bsicas na personalidade de
um adulto no podem ser efetuadas enquanto a
pessoa no quiser mudar; e os seus esforos para
fazer com que ela mude geralmente faro com que
fique aborrecida, sendo uma abordagem antipro-
dutiva.
impossvel voc transformar:
uma pessoa tmida em extrovertida.
um intelectualizador em pessoa genuinamente
sensvel.
um falador compulsivo em indivduo quieto e
moderado no falar.
um indivduo precavido em uma pessoa ousada
e audaciosa.
uma pessoa impetuosa em outra mais caute
losa ou cuidadosa.
um indivduo que gasta incontroladamente em
po- duro.
um po- duro em algum que seja generoso,
mo- aberta.
Pessoas como estas podem mudar, mas no como
resultados de seus conselhos ou suas crticas. Voc
no pode fazer com que as outras pessoas tenham os
mesmos sentimentos que voc, que possuam as
mesmas idias, preocupaes e atitudes que voc.
Como as Nossas Personalidades So Desenvolvidas
Pense no nmero incrvel de fatores complexos
que esto envolvidos na formao de uma persona
lidade. Em primeiro lugar vem a caracterizao gen
tica. No ato sexual que precede a concepo, milha
res de espermatozides so liberados, cada um com
uma molcula ADN (cido desoxiribonuclico) dife
rente, carregando o cdigo para as caractersticas
148
fisicas, mentais e emocionais. Apenas um dos esper
matozides alcanar o vulo. Aps a fertilizao,
h uma combinao de molculas ADN carregando
muitos fragmentos de informao codificada, que
determinar de antemo se a criana ser alta ou
baixa, tmida ou agressiva, de olhos azuis ou casta
nhos, e assim por diante. Literalmente, centenas de
outras caractersticas so predeterminadas.
Durante os nove meses de gestao, os estados
fsico e emocional da me exercem efeito sobre a
criana que est para nascer. Aquilo que a me sente
transmitido ao feto. Os medicamentos que toma, o
equilbrio de minerais e vitaminas na comida que
( ome, tudo afetar o feto.
E depois h o fato do nascimento um dos
acontecimentos mais traumticos que esta vida nova
talvez experimente. Para alguns, uma experincia
terrvel; para outros, simplesmente um episdio
assustador, medida que deixam o calor e a seguran
a do tero, para emergir fria, faminta e assustado
ramente numa sala que uns vinte a vinte e seis
i;raus mais fria do que o tero.
Atravs dos anos, medida que a criana se desen
volve, passando pela infncia e finalmente chegando
a juventude, enfrenta e ajusta- se a uma combinao
do circunstncias e influncias que nenhuma outra
pessoa na terra j experimentou. Todos esses indiv
duos so nicos e dia aps dia suas personalidades
- .to sendo formadas de maneiras complexas.
() ser emocional- intelectual- fsico bsico est bem
definido na poca em que as crianas completam
ris anos de idade. Aos quatorze anos, as caracte-
iT.ticas bsicas de sua personalidade esto solidifi-
.idas. Podem mudar muitas de suas idias e atitu
de, medida que se desenvolvem, mas a estrutura
fundamental est agora solidamente firmada.
I voc esperava, com algumas palavras bem esco
lhidas, efetuar uma mudana radical na personali
dade de algum? Pode abandonar este pensamento.
V- modificaes ocorrem na personalidade humana,
149
mas quando ocorrem porque, provavelmente, o ser
envolvido resolveu mudar.
Ns, seres humanos, temos um interesse inato de
permanecermos da maneira que somos. O pensamen
to de uma mudana radical de personalidade toma
do como uma ameaa pelas pessoas em geral. A dor
emocional, circunstancial ou fsica uma gran
de motivadora. A palpitao depressiva da frustrao
ou a punhalada afiada de uma crise pode proporcio
nar em ns o mpeto de mudar. Mas poucas outras
coisas faro isto.
Fazendo com Que as Pessoas Mudem de Idia
Embora seja praticamente impossvel efetuar uma
mudana bsica de personalidade em outra pessoa,
s vezes possvel convencer algum a adotar um
modo de agir que no esperava adotar.
Certa mulher de meu conhecimento queria que seu
marido fosse mais do que um simples vendedor, pois
ela apreciava uma vida cara e sentia atrao pelos
acontecimentos sociais. Por vrios anos tentou
convenc- lo a participar do mundo dos negcios.
O marido contraiu grandes emprstimos de seu se
guro de vida e colocou uma segunda hipoteca na
casa deles. Pegaram grandes quantias de dinheiro
emprestado de seus pais. Finalmente abriram um
negcio. Dezoito meses depois caram em bancarro
ta. Levou onze anos para que se recuperassem finan
ceiramente. A mulher muito convincente tornou- se
mais triste e sbia.
Recordo- me de um pai e me que tinham altas
expectativas para seu filho, que era um tanto pacato.
Usavam as recompensas comuns para notas boas e os
castigos para as ms. O filho era um aluno razovel,
mas no particularmente dotado. Seu pai esperava
que tentasse entrar para o time de futebol. O jovem
esforou- se um pouco, mas desistiu no final do
primeiro ano. Depois de dois anos na faculdade,
abandonou os estudos e filiou- se a um grupo reli
gioso, onde agora um discpulo passivo e obediente
de um lder religioso carismtico.
150
No difcil dominar pessoas quietas, passivas ou
dependentes. Uma personalidade forte pode facil
mente tomar conta de uma conversa. Os pais, em
geral, tm poucos problemas em superar ou coagir
um filho. Mas a tragdia pode ser o resultado de
forar as opinies ou os padres das outras pessoas.
Como pode algum estar absolutamente certo sobre
o que bom para o prximo? Muitos problemas pre
cisam ser resolvidos atravs de comunicao des
contrada.
s vezes um debate franco consegue ser mais
produtivo do que a confrontao: "Vamos sentar e
falar sobre o problema e ver quais so as opes.
Voc defende um ponto de vista, eu outro; depois de
algum tempo mudaremos nossos pontos de vista,
para ver se podemos ter algumas idias que sejam
favorveis." Esta uma abordagem muito melhor em
muitas instncias do que o mtodo dominador e
obstinado.
Faa de Seu Inimigo um Aliado
Durante a Segunda Guerra Mundial, quando a
gasolina era racionada e os cupons obrigatrios, um
conhecido meu precisava desesperadamente de mais
gasolina para atender s suas chamadas de negcios.
Dirigiu at um posto de gasolina e disse:
Encha o tanque.
Quando o empregado se aproximou para pedir os
cupons de racionamento de gasolina, Harry estava
em p ao lado do carro'.
Tem os cupons? perguntou o empregado.
Tirando uma pistola automtica 32, Harry disse:
Aqui est o meu cupom. Agora afaste- se, por
que vou sair em disparada.
Assim que se virou para entrar no carro, o dono do
posto, de dois metros e pouco de altura, se ps atrs
dele e bateu- lhe na cabea com uma chave inglesa
pesada. Harry caiu desmaiado e chamaram uma
ambulncia.
Mais tarde, a esposa de Harry pediu- me que o
visitasse no hospital. Encontrei- o deitado na cama
numa sala fechada a cadeado. Plido e humilde,
tanto quanto fraco, olhou para mime disse:
Acho que fiz uma grande burrice, no ?
Como que se sente? perguntei.
Meio tonto. Aquele cara deve ter batido em
mim com bastante fora. O que voc acha que faro
comigo?
Por assalto a mo armada? Isto um delito
grave. Mandam as pessoas para San Quentin por essa
falta.
... E o que vai acontecer a minha esposa e
filhos?
Prometi- lhe que veria o que poderia fazer.
Harry no era o homem mais inteligente da cidade.
Alis, era meio obtuso, mas no fundo uma pessoa
bem- intencionada. O que ocorrera que preocupa
es financeiras haviam subido cabea dele mo
mentaneamente. Eu achava que seria uma falha
terrvel por parte da justia mand- lo para San
Quentin. Ele precisava de cuidados psiquitricos
mais do que de uma sentena de priso.
Alguns dias depois telefonei para o procurador
local, a fim de marcar um encontro. Ele no era
exatamente um inimigo, mas estava para ficar do
outro lado da cerca, e eu queria t- lo como um
aliado. Pedi esposa de Harry que viesse e trouxesse
os dois filhos para irem comigo ao cumprir minha
pequena misso. No dia do encontro, uma esposa
frgil e assustada e dois meninos amedrontados en
traram no escritrio do procurador comigo.
Sr. Blanchard comecei precisamos de sua
ajuda. O senhor est informado sobre Harry, que
assaltou um posto de gasolina recentemente. Est no
hospital com a cabea quebrada. Sei que seu dever
process- lo, pois fez uma coisa ilegal. No entanto,
conheo a reputao do senhor como sendo um
homem justo e bondoso. Por isso quero sua opinio
sobre um advogado para defender Harry. O senhor
152
obrigado a process- lo, mas sei que quer o melhor
para todos os envolvidos.
"Se Harry for para San Quentin, seu negcio ser
fechado e a famlia dele ter que entrar na lista da -
previdncia social. Minha opinio que Harry pre
cisa mais de tratamento psiquitrico do que de uma
sentena de priso. Ser que o senhor no poderia
me dar os nomes de dois ou trs adVogados que
gostaria de recomendar?
Fazendo com Que as Pessoas Fiquem Preocupadas
juntamente com Voc
O procurador olhou para o teto por alguns ins
tantes.
Bem disse temos o Frank Jones... mas
no, ele e o juiz no se do bem. Vamos tentar Larry
Ballentine. Sim, creio que ele faria um bom trabalho.
As duas crianas, agarradas me, no compre
endendo o que estava acontecendo, puderam pelo
menos perceber que era alguma coisa ruim. Eu tinha
pena de ter que envolv- las nisto, mas queria que o
procurador as visse.
O caso nunca chegou a julgamento. O procurador
pediu que um psiquiatra apontado pela corte entre
vistasse Harry no hospital. Houve uma recomenda
o de liberdade condicional, e Harry estava de volta
a casa depois que se recuperou do ferimento.
Este episdio, de certo modo, foi uma confronta
o. No houve manipulao ou discusso. Mas com
um pouco de raciocnio e um apelo aos sentimentos
do procurador, Harry foi devidamente liberto de uma
sentena de priso. Nunca mais se meteu em apuros
de novo.
Posso lembrar de centenas de vezes quando disse
, ou fiz a coisa errada numa confrontao, e de outras
vezes quando meu desempenho foi algo abaixo do
ideal. Mas sempre sinto- me satisfeito com meu apelo
feito ao procurador.
A personalidade humana consiste, grosso modo,
de quatro quintos de emoo e um quinto de inte-
153
lecto. Isto significa que- as nossas decises so feitas
base de 80 por- cento de emoo e apenas 20
por- cento de intelecto. Entrar numa confrontao,
ou at mesmo numa discusso, sem levar em conta
as emoes, ser apenas 20 por- cento eficiente na
maneira de lidar com as pessoas. Ao apelar natu
reza emocional do procurador, bem como ao seu
senso bsico de honestidade e justia, a justia foi
feita.
Relacionando- se com a Oposio
Franklin Delano Roosevelt certa vez relatou como
lidou com um senador que causava problemas. Certa
ocasio, quando este senador teimoso estava atra
palhando uma legislao vital, Roosevelt descobriu
que o homem era um vido colecionador de selos, e
ento usou este conhecimento para sua grande van
tagem.
Certa noite, quando Roosevelt estava trabalhando
em sua prpria coleo de selos, telefonou para o
senador, pedindo a sua ajuda. Encabulado, o sena-
* dor foi at l e trabalharam juntos por algumas horas.
No dia seguinte, quando o voto por chamada foi
feito, o senador votou de modo favorvel.
A lio aqui bem importante. Em nenhum mo
mento, durante aquela sesso filatlica, qualquer um
dos homens chegou a mencionar suas diferenas
sobre a legislao. Haviam simplesmente conhecido
melhor um ao outro, e o "inimigo" tornou- se "amigo".
Alguns "No Faa" Prticos
Aqui esto alguns "No faa" que devem ser
lembrados quando se est lidando com um oponen
te, quer a pessoa seja um inimigo ou meramente
algum a quem voc quer persuadir.
1. No espere que o raciocnio ou a discusso
erradique uma neurose profundamente arraigada.
O mentiroso, o gluto, o falador ou o beberro
compulsivo nunca pode ser dissuadido de seu modo
154
de agir pela insistncia ou pelo raciocnio. Aborda
gens como as seguintes so inteis:
"No percebe que est arruinando sua sade?"
"Ser que voc no pode ver que dominou a*
conversa com a sua mania de falar demais?"
"Tudo que tem de fazer para perder peso parar de
comer tanto."
"No se preocupe tanto. Apenas aprenda a rela
xar."
2. No tente em demasia atrair a ateno, o riso
ou o aplauso.
Voc ganhar mais amigos se aprender a ser um
bom ouvinte e deixar que as outras pessoas tambm
brilhem.
3. No espere que as outras pessoas o cumprimen
tem.
Voc pode aprender a ser mais extrovertido por
abrir- se, dar o primeiro passo, ser o primeiro a
cumprimentar as outras pessoas. Uma das pessoas a
quem estava aconselhando me disse:
Quando entro numa sala cheia de pessoas, se
ningum vem correndo para cumprimentar- me, fico
aborrecida. Sei que isto ridculo, mas no posso *
fazer nada com relao a este problema.
Alguma vez a senhora que cumprimenta as
pessoas?
No. Sou tmida demais.
A senhora acha que as outras pessoas que tm
o dever de virem cumpriment- la?
Sim, no estpido? Mas o que acho.
Esta mulher teve que aprender a forar- se a ir ao
encontro, a cumprimentar os outros primeiro.
4. No se filie ao "crculo vicioso" de fofoqueiros
e assassinos do carter.
Pessoas enfadonhas falam de pessoas, pessoas
inteligentes discutem idias e pessoas que querem se
desenvolver falam sobre o que pensam.
5. No tente fazer com que as pessoas se compro
metam a fazer mais do que podem realizar esponta
neamente.
155
Talvez tenham sucesso, mas no se sentiro
vontade e possivelmente passaro a detest- lo por
isso.
6. No domine a conversa.
D uma chance aos outros e voc ser amado pelo
que voc , ao invs de evitado pela maneira como
tomou conta da conversa.
7. No seja uma pessoa negativa e crtica.
As pessoas so atradas por uma personalidade
positiva e repelidas por uma negativa.
8. No tenha medo de confess- lo quando est
errado.
Nada mais ridculo do que algum que est
obviamente errado insistir veementemente que est
com a razo. Esta uma maneira certa de perder
influncia e credibilidade.
9. No tenha medo de ser gentil.
A pessoa forte pode sustentar a gentileza.
10. No subestime a importncia de ser um bom
ouvinte.
Um Monlogo Gravado
Uma jovem senhora em grande tenso com relao
ao seu casamento marcou um horrio para vir me
ver. Sentou- se, ligou seu gravador e anunciou que
no queria perder uma palavra sequer daquilo que eu
iria dizer. Pedi- lhe que me falasse sobre seus proble
mas. Ento ela comeou a falar e continuou sem
interrupo por uns cinqenta minutos.
Quando o seu horrio estava chegando ao fim,
perguntei:
Quais so as suas opes?
Citou trs.
Qual delas parece- lhe ser o modo de agir mais
razovel a ser adotado? perguntei.
O terceiro disse sem muita hesitao. Sorriu
e respirou fundo. Acho que encontrei a resposta.
Depois desligou o gravador, disse o quanto apre
ciou minha ajuda e foi embora.
Este exemplo no to incomum. Muitas vezes
fao perguntas investigadoras e s vezes ofereo
156
sugestes alternativas como possibilidade. No caso
acima, a jovem tinha necessidade de esclarecer o seu
prprio pensamento diante de um ouvinte interes
sado.
Sua me havia passado vrias horas dando- lhe
conselhos e fazendo- lhe recomendaes. Seu esposo
fez- lhe splicas e promessas em meio a choro. Outro
homem, por quem pensava estar apaixonada, havia-
lhe apresentado vrias opes. Mas mais ningum
havia ouvido a moa. Finalmente ela achou que
encontrara a resposta em seu ntimo.
Aprender a ser um bom ouvinte to importante
quanto saber quando e como confrontar uma pessoa.
Existem a hora e o lugar certos para ambas as coisas
no mbito incrivelmente complexo das relaes
humanas.
Voc Tem Direitos
O psiclogo Manuel J. Smith mostra que todas as
pessoas tm certos direitos importantes. Chama- os
de "Uma Lista de Direitos Assertivos":
1. Voc tem o direito de julgar seu prprio com
portamento, pensamentos e emoes, e de
assumir a responsabilidade por eies e as suas
conseqncias.
2. Voc tem o direito de no oferecer razes ou
desculpas para justificar o seu comporta
mento.
3. Voc tem o direito de julgar se tem ou no a
responsabilidade de encontrar solues para
os problemas de outras pessoas.
4. Voc tem o direito de mudar de idia.
5. Voc tem o direito de cometer erros e ser
responsvel por eles.
6. Voc tem o direito de dizer: "Eu no sei."
7. Voc tem o direito de no sentir nenhuma
obrigao para com a boa vontade de outras
pessoas, antes de lidar com elas.
8. Voc tem o direito de no ser lgico ao tomar
decises.
157
9. Voc tem o direito de dizer: "No compre
endo."
10. Voc tem o direito de dizer: "No me im
porto."
Voc tem o direito de dizer no, sem sentir- se
culpado.1
158
Como os Sentimentos
de Inferioridade e Medo
Prejudicam os Relacionamentos
A maior descoberta de nossa gerao que os seres huma
nos, ao mudarem as atitudes internas de suas mentes,
podem mudar o aspecto exterior de suas vidas. William
James
Durante uma viagem de outono pelos estados
nordestes dos Estados Unidos, o guia turstico con
tou- nos uma histria verdadeira sobre uma mulher de
meia- idade que havia participado da excurso ante
rior. Certa manh a mulher reclamou de no ter
dormido bem. Perguntaram- lhe se a cama era des
confortvel.
Bem, este no era o problema real respon
deu. Quando fui para meu quarto ontem noite,
no havia quaisquer mveis l dentro, nem mesmo
uma cama. Por isso, dormi no cho, e minhas costas
esto me matando de dor.
O guia turstico ficou chocado:
Por que a senhora no falou comigo ou recla
mou com a recepcionista na portaria? perguntou.
Bem, o senhor sabe explicou a mulher
nunca fui pessoa de reclamar e simplesmente no
queria aborrecer ningum.
159
Isto parece incrvel, mas uma ilustrao excelen
te de at que extremos algumas pessoas vo para
evitar provocar uma confrontao ou fazer uma
cena.
Vrios livros sobre o assunto j foram escritos e
uma variedade de cursos a respeito oferecidos em
anos recentes. Muitas pessoas poderiam se beneficiar
com tais cursos.
A Maioria das Pessoas So Tmidas
Alguns anos atrs, no programa de televiso A
Cmera Escondida, foi apresentada uma longa fila de
pessoas esperando pacientemente diante da caixa de
um supermercado. De repente, um rapaz apressado,
carregando uma sacola de compras, foi passando
frente de todas e se ps no incio da fila. Vrios
circunstantes olharam para ele de cara feia, mas
todos aceitaram a conduta do rapaz sem qualquer
protesto. Ningum o desafiou. Toleraram seu com
portamento atrevido, sem qualquer reclamao
verbal. Alguns resmungaram consigo prprios, mas
ningum fez coisa alguma.
Esta cena foi apresentada, claro, para mostrar
como as pessoas se comportam em tais situaes.
Por que tantos seres humanos tm medo de fazer
valer os seus direitos? Parece que estamos divididos
em quatro classificaes gerais.
Existem aqueles que, como a mulher de meia-
idade que dormiu no cho, toleram pacientemente
quase qualquer coisa sem reclamao.
Outra categoria consiste dos que resmungam um
pouco, mas no fazem um protesto verbal na hora
em que esto sendo tratadas de maneira rude ou
injusta.
Um terceiro grupo formado por uma minoria que
reage fortemente numa situao dessas e comea um
conflito verbal ou fsico.
Um grupo menor ainda, quando enfrenta situaes
como a da Cmera Escondida, insistir discreta mas
firmemente que a pessoa atrevida volte para o fim da
fila.
160
Tanto a maneira como fomos tratados quando
crianas quanto o exemplo que nossos pais deixaram
tm muito a ver com o modo como reagimos em
situaes como esta.
Minha tendncia costumeira, como da maioria das
pessoas, de tolerar uma certa medida de descon
forto, comportamento ousado ou tratamento rude
ficando furioso por dentro antes de reclamar ou
exigir meus direitos. Quando finalmente fao uma
reclamao, pode ocasionalmente ter a tendncia de
ser uma reao exagerada.
O Direito de Reclamar
Num certo outono, minha esposa Isobel e eu
estvamos em um grande hotel na cidade de Nova
York. Quando chegou a madrugada, o quarto ficou
frio e procurei, sem sucesso, encontrar alguma ma
neira de ligar o aquecedor. Pensando que o aquece
dor finalmente comearia a funcionar, ficamos espe
rando. Porm nada aconteceu.
Finalmente procurei a recepo e me mandaram
procurar o tcnico. Assim fiz, e ele me disse que no
podia ligar o aquecedor antes que a temperatura
baixasse para um determinado ponto. Ento eu res
pondi: "Meu amigo, no pretendo pagar pelo privi
lgio de dormir com frio hoje noite. Quero o aque
cedor funcionando." Respondeu ento que no tinha
autorizao para isso.
Desliguei o telefone e fiquei resmungando um
pouco, cada vez com mais frio. Finalmente chamei o
tcnico de novo e perguntei- lhe quem poderia auto
riz- lo a ligar o aquecedor. Disse que o gerente-
assistente poderia faz- lo.
Consegui entrar em contato com o gerente- assis-
tente. Seu comportamento no telefone era parecido
com o do tpico recepcionista de hotel: reservado,
frio, moderadamente insolente e um tanto indife
rente. (Deve haver uma escola onde as pessoas so
treinadas a ser especificamente reservadas. Muitas
vezes tenho a impresso, quando estou entrando ou
saindo de at mesmo os melhores hotis, que os
161
recepcionistas, nos vrios balces, ficam muito irri
tados quando so interrompidos, dando a impresso
de que se sentem enfadados com aquele emprego, e
esto ansiosos que se v embora.)
Eu disse ao gerente- assistente que estvamos com
frio e pedi se ele no poderia, por favor, autorizar o
tcnico a ligar o aquecedor. Brusca e defensivamen
te, afirmou que havia acabado de mandar o tcnico
lig- lo. Traduo: "Agora que h uma queixa, farei
alguma coisa a respeito." Dentro de pouco tempo
nosso quarto estava sendo aquecido.
Mais tarde, uma arrumadeira do hotel veio at a
porta, para trazer toalhas, e disse: "Ah, vocs aqui
esto com o aquecedor ligado! Todos estavam recla
mando." Haviam reclamado com ela, mas nenhuma
das pessoas havia feito a reclamao onde era neces
srio faz- la: com a gerncia. Por que a maioria dos
seres humanos to contrria a reclamar os seus
direitos?
Medo de No Ser "Bonzinho"
Algumas pessoas ligam o fato de se ser condes
cendente com se ser longnimo e fazer disso uma
virtude crist.
O apstolo Paulo insistiu que os efsios fossem
"longnimos",1mas uma traduo melhor da palavra
pacientes. Ele nos diz que, num encontro com
Pedro, "resisti- lhe na cara, porque era repreensvel".2
Ele era enrgico quando necessrio, mas incrivel
mente paciente.
Deixar que desrespeitem, abusem e maltratem
voc no uma virtude. um defeito de persona
lidade muito grave. Tolerar uma dificuldade insupor
tvel sem reclamar certamente elogivel, mas no
reagir diante da injustia uma fraqueza.
As nossas racionalizaes so numerosas:
"No quero criar caso; as coisas vo melhorar."
"Vou tolerar isto; as coisas no esto to ms
assim."
"No quero entrar em discusso."
Mas estas no so as verdadeiras razes.
162
Basicamente, temos tanto medo de no sermos
"bonzinhos" o que quer dizer de no sermos
i ondescendentes e precisamos to desesperada
mente ser estimados e amados que toleramos a falta
de considerao e os maus- tratos, ao invs de pro
testar.
A bordo de um navio, numa viagem de cruzeiro, o
comissrio distribuiu entre ns, os passageiros, um
papel sugerindo a quantia de gorjeta que lhe devera
mos dar. Aparentemente, algumas pessoas no grupo
no deram uma quantia grande o bastante para
satisfaz- lo, por isso recusou- se a devolver os nossos
passaportes antes que houvssemos pago o que ele
requeria. Vrios de ns pagamos o que faltava e
lesolvemos o problema calmamente.
Depois de ter chegado em casa, meditei sobre este
tratamento injusto. Finalmente informei o ocorrido
ao agente de viagens, que fez uma reclamao
ompanhia de navios. Fomos informados depois que
o ( omissrio fora despedido. O meu erro foi no ter
ret lamado imediatamente ao comandante do navio,
mas talvez uma ao atrasada seja melhor do que
nada.
Um amigo meu uma pessoa amvel e gentil,
mas muito franca e aberta estava presente numa
reunio denominacional que eu presidia e que dura-
ria o dia inteiro. Um funcionrio do governo havia
estado falando sem parar durante uma hora e meia.
A platia se encontrava enfadada e cansada. Pude
notar que o orador estava querendo evitar uma
medida controversial e, numa tentativa de consegui-
lo, falava sem parar, at a exausto.
I inalmente, sem esperar que o homem chegasse a
um ponto final ou at mesmo a uma pausa, meu
amigo levantou- se e disse bem alto: Isto aqui est
me matando, e vou para casa." E se retirou sorratei
ramente. O orador rapidamente resumiu e concluiu
.eu discurso, aparentemente interminvel.
Mais tarde parabenizei meu amigo por sua coragem
<sutileza. Nunca mais esqueci o alvio que apareceu
nos rostos dos conferencistas enfadados quando ele
163
expressou os sentimentos deles todos de modo con
veniente. Meu amigo tinha sido o nico que teve a
coragem de protestar contra a oratria absurda.
No fundo, em tais problemas, est o fato de que a
maioria das pessoas sente algum grau de inferiori
dade ou inpcia, o que se manifesta atravs da
timidez. Poucas pessoas gostam de fazer uma cena
ou comear uma discusso turbulenta. Mas existem
maneiras silenciosas de levantar- se firmemente a
favor de si mesmo ou de seus direitos. Ningum
precisa tolerar a insolncia, ineficincia ou estu
pidez.
At Que Ponto Devemos Tolerar?
No balco de determinada lanchonete, observei
que no havia mais ovos mexidos na bandeja. Eu
disse- o moa encarregada. Ela ento respondeu
insolentemente:
Tem o bastante a.
Eu repliquei:
Fragmentos, restos. Quero ovos.
Ela deu de ombros e comeou a afastar- se com
indiferena.
Pequei- a pelo brao e perguntei- lhe calmamente:
Qual o seu nome?
Seus olhos se abriram desmesuradamente e disse:
Carol.
Tirei minha caneta e anotei- o. Ela saiu rapida
mente para a cozinha e retornou imediatamente com
uma bandeja bem grande de ovos mexidos.
No de meu feitio fazer coisas como esta. Prefiro
a paz e a harmonia e no gosto de aborrecer nin
gum. Isto vem de minha infncia, quando aprendi a
no reclamar ou responder ou pedir as coisas. Esta
fita insidiosa ainda est tocando, e consigo silenci-
la apenas por um ato de minha vontade.
"Pedi... Buscai... Batei..."
Jesus disse: "Pedi, e dar- se- vos- ; buscai, e acha
reis; batei, e abrir- se- vos- ."3 Isto geralmente visto
164
como significando que devemos pedir a Deus. Mas o
seu significado no apenas este. Minha interpreta
o pode estar aberta a questionamento, mas creio
que bem possvel que Jesus estava citando um
princpio mais amplo, que pode ser aplicado s
relaes humanas, assim como s relaes entre os
seres humanos e Deus.
Vamos supor um momento que Jesus est sugerin
do, em parte, que a pessoa deve estar preparada para
pedir os seus direitos, para buscar at aue um
camin ho seja encontrado, para bater em vrias
portas, at que a persistncia traga resultados. A per
sistncia silenciosa pode ser uma virtude quando
apropriada.
Pedir Favores
Um meio para fazer amizades pedir que as
pessoas faam um favor a voc. bvio que isto
precisa ser feito com cuidado. No estou sugerindo
que sejamos manipuladores, usando as pessoas para
os nossos prprios fins.
Lembro- me de um homem, em minha igreja, que
parecia ser bem reservado. No estava claro para
mim se no gostava de mim ou se apenas era
acanhado. Quando eu soube que gostava de jardina
gem, pedi- lhe, certo dia, se poderia dar uma olhada
em meu jardim qualquer sbado tarde e me dar
alguns conselhos sobre o que fazer com relao a
alguns lugares onde no cresciam plantas. Concor
dou imediatamente. Veio at nossa casa e quando
comeou a falar sobre jardins um assunto sobre
que estava bem- informado ele se animou. Tor-
namo- nos amigos. Como acontece com muitas
pessoas, sua aparente reserva, muitas vezes inter
pretada como rancor, simplesmente escondia sua
lalta de confiana em si prprio.
Tais pessoas geralmente so solitrias e anelam
pela aceitao. Fariam quase qualquer coisa para ter
uma personalidade espontnea e extrovertida.
Ningum se sente ofendido quando perguntam sua
opinio sobre alguma coisa. A maioria das pessoas
165
fica satisfeita em ajudar voc. Isto as coloca na
posio superior de doador, enquanto voc est na
posio de receptor.
Infelizmente, muitas pessoas com um complexo
de inferioridade profundo parecem ser incapazes de
pedir ajuda, ou at mesmo pedir qualquer coisa.
Sentem- se sem valor. Ah, no faro coisa alguma
por mim, o que acham.
A exceo para esta regra o sanguessuga huma
no, que no pode aceitar o amor, mas est sempre
pronto a pedir e pedir e pedir, infinita e lamentosa
mente. Presentes e favores so a nica forma de
amor que estas pessoas esto aptas a receber.
Nas relaes humanas, existem ocasies para o
dai, e ser- vos- dado, e ocasies para o pedi, e
ser- vos- dado". Estas so verdades universais, para
nos ajudarem em nossos relacionamentos com outras
pessoas.
Quando Gestos Amveis So Rejeitados
Nosso avio havia parado em Atenas, para se
reabastecer, no caminho para Jerusalm. Quando
levantei para dar uma breve caminhada, olhei para
trs, onde estava um casal que parecia ser ameri
cano. Disse- lhes, enquanto me levantava:
Vejo que os senhores so americanos.
O homem continuou olhando friamente para a
frente; a mulher, com um sotaque britnico spero,
respondeu- me vagamente:
No somos no.
Ambos viraram sua cabea e olharam pela janela.
O homem que estava sentado ao meu lado era um
vendedor ingls muito conversador. Perguntei- lhe:
O que que torna to difcil comear uma con
versa com algumas pessoas inglesas?
Ah, isto muito fcil de explicar respondeu-
me. Muitas tm medo. No sabem como comear
uma conversa. No so tapadas; so apenas inibidas,
e dariam qualquer coisa para serem extrovertidas
como eu, por exemplo. Tive que aprender a ser mais
166
espontneo por causa de meu trabalho, mas alguns
d(' ns nunca dominamos esta arte.
Mais tarde, virei- me para o casal e disse, meio
( histosamente:
Desculpem- me por ter pensado que fossem
americanos.
A mulher respondeu friamente:
No necessrio.
Diante disso, meu amigo ingls comentou:
No adianta. Algumas pessoas simplesmente
no sabem como relaconar- se. Que pena!
Sentimentos de inferioridade e o temor esto inse
paravelmente ligados. Medo de fracasso, de parecer
ridculo, de crticas, de rejeio, esto todos relacio
nados a um sentimento bsico de inferioridade.
Os Temores Mais Comuns
Existem outros temores que limitam nossa eficin-
( ia. Alguns pesquisadores interrogaram trs mil pes
soas sobre seus piores temores. Muitas citaram mais
de um receio. Aqui esto os resultados da pesquisa:
Os Maiores Temores
1. Falar diante de um grupo
Porcentagem
Que os Citou
3. Insetos e bichos
4. Problemas financeiros
5. gua profunda
6. Doena
7. Morte
8. Voar
9. Solido
10. Ces
11. Dirigir/ andar de carro
12. Escurido
13. Elevadores
14. Escadas rolantes
2. Alturas
41
32
22
22
22
19
19
18
14
11
9
8
8
5
167
Se voc tem algum temor particular, dentre os que
aparecem nesta lista, una- se ao nosso clube. Nosso\
nmero de membros muito grande'.' |ow> i / Vyt^
O receio de falar diante de um grupo vem do temor a/ Y
de ser ridicularizado, de fracassar, de as atenes
se concentrarem em voc. Pode tambm resultar ?
de sua ateno estar voltada para voc mesmo. $ 1
O medo de alturas tem uma srie de origens: medo
de "cair moralmente"; uma deficincia verdadeira no
senso de equilbrio de uma pessoa; pnico da infn
cia levado para a vida adulta, e muitas outras.
O temor excessivo de gua pode ter sua origem
num episdio que quase resultou em afogamento;
num temor profundo de emoes (a gua simboliza
as emoes), ou no fato de se ter sido forado a
. nadar em uma idade tenra demais.
O temor de elevadores ou de outros espaos
pequenos, fechados (claustrofobia), muitas vezes se
origina num episdio especfico (como ficar tranca
do dentro de um armrio). s vezes pode ser resul
tado de alguma experincia esquecida da infncia.
H uma razo para tudo, e ningum precisa ficar
com vergonha de um temor aparentemente irra
cional.
A Inferioridade "Versus" Sentimentos de Inferiori
dade
J que h uma necessidade universal de se signi
ficar alguma coisa, de se ser importante, amado,
admirado, aceito e aprovado, bvio que h uma
quantidade enorme de sentimento de inferioridade
sendo experimentada por a. Uma certa pessoa talvez
no seja inferior em qualquer sentido; os seus amigos
e associados podem consider- la a pessoa mais admi
rada e bem- sucedida em sua rea. Mas testes psico
lgicos revelam que, muitas vezes, indivduos com
grande potencial sofrem de sentimentos de inferio
ridade. Uma pessoa pode ser grandemente admira
da, e, no entanto, sentir- se incapaz e temerosa em
certas situaes.
168
X
V
A Transitoriedade da Fama
A fama, que to ardentemente perseguida por
ilguns, pode ser uma coisa muito instvel e transi
tria. Raquel Welch, um smbolo sexual dos anos
sessenta, reclamou que "os smbolos sexuais so
tiguras vulnerveis e trgicas que ocupam um lugar
no mercado da misria". Uma atriz de televiso
muito famosa declarou que "quando voc uma
celebridade, totalmente uma vtima".
No entanto, como Susan Margolis certa vez obser
vou: "Os que tm talentos, assim como os pertur-
I adores ao nosso redor, esto lutando para alcanar a
l.una da mesma maneira como os primeiros ameri-
<anos lutaram para sobreviver."
Algum cnico j comentou que, numa sociedade
lutura, todos sero famosos por quinze minutos.
() Mexerico e o Sentimento de Inferioridade
Fiquei tremendamente impressionado, alguns anos
itrs, pela reao de um grande homem a um
mexerico insidioso. Um jornal de Louisville, Ken-
lucky, havia imprimido alguns mexericos grosseiros
obre o Dr. E. Y. Mullins, ento presidente do
Seminrio Teolgico Batista do Sul dos EUA. Durante
<>horrio de capela, no dia seguinte, abriu a sesso
p.ira perguntas.
Um estudante perguntou- lhe:
Dr. Mullins, como o senhor se sente em relao
s coisas terrveis que a imprensa est dizendo a seu
lespeito?
Sua resposta foi clssica:
Essas pessoas mergulharam na lata de lixo de
-.tias imaginaes e cataram migalhas a seu prprio
Kosto. Qual a prxima pergunta?
O corpo estudantil ficou surpreso durante alguns
instantes pela brevidade e fora de sua resposta,
depois comeou a aplaudi- lo calorosamente.
169
Uma ilustrao dramtica e um tanto assustadora
do poder do mexerico saiu numa reportagem da
revista Time:
Algum disse a algum que Mabel Sheehan, com 72 anos,
que morava sozinha com o seu cachorro num bairro da classe
operria em Filadlfia havia comprado um carro para uma
amiga. Outra pessoa ouviu dizer que ela havia pago vrias
viagens a Porto Rico para outras amigas. Nada disso era
verdico, informou a polcia mais tarde.
Mas as pessoas na vizinhana comearam a conjecturar
quanto dinheiro a senhora possua guardado em sua modesta
casa. Algum arriscou 35 mil dlares. Outra pessoa disse que
seria mais. Havia at rumores de uma quantia de 45 milhes de
dlares. Nada disso era verdico. Sua nica renda era o cheque
da Previdncia Social no valor de 247 dlares e sua nica eco
nomia consistia de um enterro pago antecipadamente. Mas
quando os rumores comearam a espalhar- se... uma multido
de 300 curiosos juntou- se em frente sua casa.
Foram necessrios 100 policiais, montados em cavalos e
aparelhados contra multides para proteger a casa contra
depredao. Um curioso perguntou: "Se no existe qualquer
dinheiro l dentro, por que que estes policiais esto vigiando
a casa?"
A Sra. Sheehan fugiu para um convento, a fim de garantir sua
segurana, 19 pessoas foram presas e a polcia passou o dia
inteiro persuadindo a multido de que os rumores eram falsos.4
Eis o que a natureza humana e em que pode dar o
mexerico.
Aparentemente, no h limite para a tendncia
humana de mexericar, especular e intrometer- se na
vida dos outros. Algum escreveu para a coluna
"Querida Abby" e relatou que uns vizinhos haviam
comprado uma casa muito cara, pagando em dinhei
ro vivo. Que pareciam estar muito esquisitos. No
tinham televiso, segundo o filho menor, e apenas
um carro ocupava a garagem feita para dois. A me e
os filhos pegavam o nibus e raramente iam a
qualquer outro lugar, a no ser igreja. A esposa no
usava jias nem roupas extravagantes, e os filhos no
podiam ter brinquedos relacionados com guerra ou
violncia. "Ser que pertencem a algum culto reli
gioso fantico?" perguntou o autor da carta.
A colunista respondeu: "Talvez apenas tenham
dinheiro vivo, padres conservadores, princpios
A Cobia e o Mexerico
170
morais altos e ideais pacifistas. Eles me parecem
vizinhos ideais."
Lidando com Sentimentos de Inferioridade
A cobia, avareza, cime, possessividade, insegu
rana, desconfiana, todas estas emoes tm suas
razes nos sentimentos de inferioridade nos seres
humanos. O triste que, em certo grau, grande ou
pequeno, todos ns sofremos desta doena. Sentir- se
inferior faz parte da condio humana.
Se voc quiser ajudar pessoas que sofrem de
sentimentos de inferioridade e enfrentam todos os
problemas que resultam desta dificuldade, existem
certas falhas que precisam ser evitadas.
Primeiro, no faa nenhum esforo para modific-
las. Voc no pode mudar outras pessoas, seja pela
ao direta ou indireta. Tentar fazer isto apenas far
com que fiquem aborrecidas. No entanto, algumas
podem mudar em resposta a uma atitude franca e
amvel de sua parte.
Segundo, ajude as pessoas de acordo com as suas
condies, no as delas. Voc o nico que sabe
quanto tempo, energia, dinheiro, amor ou simpatia
tem disponvel. Algumas pessoas que pedem um
emprstimo precisam aprender a lidar com um ora
mento e viver de acordo com a sua prpria renda. As
que pedem simpatia ou amor ou ateno talvez sejam
poos sem fundo que nunca podero ser preenchi
dos. Tais pessoas precisam de terapia intensiva.
Terceiro, conselhos podem ou no ser recomen
dveis. Algumas pessoas pedem conselhos, mas os
( ontrariam, respondendo a cada conselho com um
"Sim, mas..."
Aquelas que so insensveis ou indiferentes viram
as costas para as pessoas que pedem ajuda. Os
i ompassivos acabam muitas vezes presos num esfor-
(,o infrutfero e infinito, tentando ajud- las. Certa
mulher relatou que havia ouvido sua vizinha, de uma
a trs horas por dia, durante dois anos, derramar
sobre ela as dificuldades que estava enfrentando no
casamento. O problema nunca foi resolvido, claro.
171
A pessoa precisa determinar a melhor maneira de
usar os recursos de tempo, energia e compaixo, e
no cair na armadilha de um "sapador" masoquista.
O masoquista uma pessoa que inconsciente
mente deriva o prazer da dor. Um masoquista psqui
co pode ser propenso a acidentes, perturbaes,
doenas, fracassos ou juzos temerrios. Tais pessoas
anseiam pela felicidade e se sentirem realizadas. No
entanto, internamente acham que no o merecem e
atraem problemas, literalmente falando. Quando
recebem ajuda para sair de um desastre, logo acabam
envolvendo- se em outro. As causas so complexas,
mas uma fonte freqente um sentimento profundo
de inferioridade, que parece atrair as dificuldades.
Quando voc lidar com uma pessoa destas, no
gaste suas energias tentando resolver o problema
dela. O que tais indivduos precisam desesperada
mente de terapia intensiva.
Tipos Diferentes de Orgulho
O falso orgulho, um esforo para compensar pro
blemas profundos de inferioridade, muitas vezes
origina- se numa infncia distorcida. Mas existe outro
tipo de orgulho que deve ser considerado. Hans Selye
comenta a respeito:
O orgulho por excelncia... um sentimento biolgico
primevo; no se limita apenas nossa espcie. At mesmo um
co de caa fica orgulhoso em trazer sua presa intata; d s
uma- olhada para a cara dele e ver que o trabalho que realizou
o deixou contente. Uma foca de apresentao fica manifesta
mente satisfeita quando recebe aplausos. Apenas a tenso da
frustrao, da falta de propsito, pode estragar a satisfao do
desempenho... O homem precisa de reconhecimento. No
pode tolerar a censura constante, pois isto, mais do que
qualquer outra coisa, o causador de tenso, que torna o
trabalho frustrante e prejudicial para ele. 5
O orgulho de se ter feito um trabalho satisfatoria
mente, num empreendimento de valor, de se ter
alcanado um objetivo h muito desejado uma *
emoo digna. Quer o chamemos de satisfao,
172
sensao de bem- estar, prazer ou sentir- se realizado
quanto ao que fazemos, d no mesmo. Porm,
i laro que qualquer virtude levada a extremos ou ao
ridculo torna- se um vcio.
Ser excessivamente presunosa pode suscitar a
inveja ou ira de outras pessoas. Um homem que
aparentemente atraa constantemente a sorte disse:
"Quando algum me parabeniza pela minha sorte,
geralmente respondo com: 'Sim, mas preciso segurar
firme o emprego que tenho, j que os negcios no
vo bem no momento/ As pessoas sentem- se melhor
quando ouvem que tenho problemas. No quero que
('las tenham inveja de mim.H uma certa dose de
hostilidade contida na inveja, e no quero isto."
Sucesso sem uma Educao Formal
Muitas vezes j ouvi pessoas lamentarem o fato de
no terem uma educao de nvel superior, argu
mentando que se tivessem estudado numa faculdade
as coisas seriam bem diferentes. Isto no necessa
riamente o que ocorre. Lembro a estas pessoas que
Lleanor Roosevelt nunca estudou em qualquer facul
dade. Nem Grover Cleveland, Joseph Conrad ou
Amlia Earhart. Kahlil Gibran no teve uma educa
o secundria nem Ernest Hemingway, Rudyard
Kipling, H. L. Mencken, John D. Rockefeller, George
Bernard Shaw, Dylan Thomas ou Harry S. Truman.
Nunca ouviu- se qualquer uma destas pessoas lamen
tar isto.
Entre os que abandonaram os estudos ao estarem
fazendo o segundo grau incluem- se pessoas proemi
nentes como Henry Ford, George Gershwin, Jack
London, Rod McKuen, Steve McQueen, Will Rogers,
William Saroyan, Frank Sinatra e Wilbur e Orville
Wright. Ray Kroc, fundador e presidente do Mc
Donald's, tambm abandonou os estudos ao fazer o
segundo grau.
No entanto, isto no deve servir de incentivo para
se abandonar os estudos. Quanto mais educao a
173
pessoa receber, melhor. No entanto, o fato de no se
ter recebido uma educao no precisa ser um
impedimento ao sucesso.
O Grande Empecilho
Os nossos sentimentos de inferioridade ou inca
pacidade, o medo do fracasso ou rejeio constituem
um empecilho maior do que no ter uma educao.
Na sociedade de hoje, praticamente qualquer pessoa
que quiser obter uma educao pode adquiri- la, mas
nem todas acham to fcil assim superar um senti
mento debilitador de inferioridade.
Existem pessoas to bem constitudas de uma
combinao afortunada de hereditariedade, ambi
ente e determinao que tero sucesso com ou sem
uma educao formal.
O tipo de determinao e habilidade inata de
monstrada pelo Almirante Hy.man Rickover permitiria
a quase qualquer pessoa ser bem- sucedida. O Almi
rante Rickover o pai do submarino nuclear, sem o
qual os EUA seriam uma nao muito vulnervel.
Contra a oposio poderosa do Congresso e das altas
patentes da Marinha, lutou sozinho pela construo
do primeiro submarino movido a energia nuclear. s
vezes lutava absolutamente sozinho. Era, e em certas
horas ainda , um homem muito impopular. E, no
entanto, ainda est alfinetando onde necessrio
pressionando, insistindo, exortando.
Para explicar por que continua a lutar por mais de
trinta anos por sua viso de uma marinha cujos
principais navios de guerra sejam movidos a energia
nuclear, o Almirante Rickover conta uma histria
estranha e tocante, uma parbola sobre um ancio
filsofo, que veio a uma cidade para salvar os
habitantes de seus pecados. No comeo, receberam-
no bem e lhe deram ouvidos. Mas aos poucos
viraram- lhe as costas. Certo dia, uma criana per
guntou ao sbio por que ainda insistia ser que
no podia ver que sua misso no tinha esperanas?
Como Rickover conta, o filsofo respondeu: "No
incio, eu pensava que poderia mudar os pensamen-
174
tos dos homens. Se continuo a clamar, apenas para
evitar que os homens modifiquem os meus.''
Apenas Seres Humanos Constroem Computadores
O computador Cyber 76 pode realizar doze mi
lhes de operaes por segundo. Custa treze milhes
de dlares. Ficamos pasmos com tal desempenho.
Afinal de contas, nenhuma mente humana pode
igualar os feitos desse computador. Mas, para que
no nos humilhemos demais perante um pedao de
metal, lembremo- nos disto: S uma mente humana
pode conceber e construir uma mquina como esta.
No importa quo limitada seja uma pessoa quanto
ao seu intelecto, educao ou oportunidade, a sua
mente pode fazer muitas coisas que um computador
de treze milhes de dlares no pode.
Alm disso, ele feito imagem de um computa
dor inbil de uma gerao anterior, e ns somos
I(itos imagem de Deus, um pouco abaixo dos
anjos. Somos imortais, e estaremos vivendo e cres-
t endo e cantando louvores a Deus, enquanto o
computador mais requintado da terra estar enfer
rujando nas runas de uma cidade cujo nome ter
sido h muito esquecido.
Regozije- se com isto, meu amigo. "Daquele a
quem muito dado, muito se lhe requerer."6 O
corolrio disto que se voc fosse menos dotado,
menos seria requerido de voc. Utilize aquilo que
tom e no se rebaixe perante aqueles que tm uma
educao mais elevada, os grandes feitores e os que
gozam de fama. Nos cus todos seremos separados
(le nossos feitos e julgados com base naquilo que
somos e como vivemos em relao ao nosso poten-
( ial, considerando- se nossas limitaes e imper
feies.
Regozije- se! Voc uma pessoa normal. Talvez
seja inferior apenas aos seus prprios olhos.
175

'
Reaes e Respostas
Um filsofo algum que d conselhos a outras pessoas
sobre problemas que ele no teve. William R. Lewis
Minha esposa Isobel e eu viajvamos de Tquio
para Nikko num daqueles trens japoneses incrivel
mente velozes e eficientes. amos conhecer um
templo famoso.
Depois de j termos percorrido um bom caminho,
uma atendente de bordo muito simptica serviu ch,
um costume que achei maravilhoso. Gostei tanto do
ch servido na pequena xcara que chamei a jovem
atendente e perguntei se poderia tomar mais um
pouco. Sua reao inicial de surpresa logo transfor
mou- se num olhar confuso. Percebi imediatamente
que meu pedido havia contrariado algum costume
social de no mnimo nove mil anos de tradio. Sem
saber ao certo o que havia feito de errado, aguardei,
para ver o que ia acontecer.
Uma conferncia foi convocada s pressas no fim
do vago. Dois rapazes e a moa que nos havia
atendido conversavam em tom de agitao. Senti
que a tal gafe que eu cometera inadvertidamente
devia ter sido bem grande.
Depois de uma longa discusso, um dos atenden-
tes aproximou- se de mim e disse, um tanto enver
gonhado:
Desculpe, senhor, mas, se quiser outra xcara
de ch, ser necessrio que pague por ela.
177
Pelo jeito, ele sentia- se muito constrangido por ter
que me passar esta informao, pois no parava de
mexer com as mos em sinal de nervosismo. Aparen
temente, esta era a primeira vez que este problema
grave havia surgido em sua vida e ele no estava to
certo sobre como enfrent- lo.
Sorri para ele e disse:
Ora, no h problema algum e entreguei- lhe
uma nota de um dlar. Sua expresso foi de perplexi
dade e ento me dei conta de que eles no estavam
acostumados a dar troco, j que uma xcara de ch
era complementar passagem e nunca haviam co
brado a mais por ela. Mas, aps outra conferncia de
cpula, s pressas, no fim do vago, um preo foi
estabelecido e o atendente trouxe para mim alguns
ienes, enquanto a moa servia mais um pouco de
ch.
Situaes Imprevistas
Como voc lida com uma situao que no lhe
familiar?
Poucas pessoas privilegiadas esto to seguras de
si e reagem com tamanha espontaneidade que con
seguem enfrentar qualquer problema ou situao
imprevista com calma e segurana. Os outros que
no somos assim, digamos, temos umas 120 situa
es catalogadas, que podemos enfrentar. Por expe
rincia, sabemos como reagir quando elas se apresen
tam, porque surgem com tanta freqncia que no
trazem qualquer problema para ns. Mas quando
deparamos com a situao de nmero 121, que no
est em nossos registros, reagimos de maneira que
variam entre surpresa e pnico.
Quando nossos padres ou modo de pensar so
desafiados subitamente por algo estranho, a mquina
mental sofre um curto- circuito e causa uma confuso
tremenda. Nossas reaes podem ser variadas, de
pendendo das circunstncias.
Eu estava para comprar um carro novo e pela
primeira vez na vida resolvi pagar por ele em dinhei
ro vivo. O nico problema foi que o veculo estava
178
pronto para ser entregue mais cedo do que eu
esperava e o dinheiro que eu precisava no estaria
disponvel antes de noventa dias. Uma das poucas
maneiras que um banco tem de ganhar dinheiro
pelo emprstimo. Ento fui agncia do banco que
cuidava de meu dinheiro fazia uns quarenta anos e
expliquei meu caso. S que houvera uma grande
mudana de gerentes do banco, e tive que tratar com
um gerente novo. Ele olhou- me com calma e fria
indiferena.
Lembrei da histria do homem que estava queren
do fazer um emprstimo bancrio. O banqueiro tinha
um olho de vidro, do qual muito se orgulhava. O
olho parecia natural, mas, pelo visto, o homem
precisava de uma certeza. Ento props ao cliente:
Faamos o seguinte. Um dos meus olhos de
vidro. Se o senhor adivinhar qual , fao- lhe o
emprstimo.
O cliente, sem hesitar, respondeu:
o esquerdo.
Certo! Mas como o descobriu?
Foi fcil ele disse. o que tem uma
aparncia mais amistosa.
O gerente com quem eu falava no tinha olho de
vidro, e no demonstrava calor nem amizade. Quan
do expliquei a situao, ele disse:
Para um emprstimo destes, o senhor teria que
preencher uma declarao financeira.
Olha argumentei um simples emprsti
mo de noventa dias, para comprar um carro. Para pre
encher o tipo de declarao financeira que o senhor
est pedindo, eu levaria no mnimo duas horas, e no
tenho tempo disponvel.
Eu j estava ficando irritado.
Desculpe- me ele respondeu mas temos as
nossas regras.
Meu amigo insisti sou cliente deste banco
h mais de quarenta anos. Faz trinta anos que moro a
dois quarteires daqui e estou muito bem empre
gado. Eu nem cogitaria de preencher uma declarao
financeira desta espcie.
179
E fui embora, fervendo de raiva por dentro.
Quando entrei no carro, pensei comigo: "Ora, que
maneira imatura de reagir. Ter ficado to indignado
foi um absurdo." A reao do banqueiro tambm foi
to absurda quanto a minha, mas, se eu encontrasse
aquele homem numa atividade social ou na igreja,
me sentiria bastante tolo.
Ento percebi o que havia acontecido. Para come
ar, eu vinha sofrendo um problema de coluna que
me incomodava muito. Tambm estava com pressa,
pois j me encontrava atrasado para outro encontro.
E o mais importante de tudo era que fiquei descon
certado com uma situao que nunca havia enfren
tado antes. Em razo de todos estes fatores, reagi de
maneira imprpria.
Em situao como esta, raramente se trata de uma
questo de quem est certo ou errado. A questo :
Ser que a reao foi apropriada?
Reaes Conjugais Para com Tacos de Golfe
s vezes no uma situao estranha que nos
deixa desconcertados, mas, sim, uma familiar que
nunca resolvemos.
A situao: John abre a porta, tacos de golfe na
mo, pronto para sair para seu jDgo de golfe matu
tino, como fazia todos os sbados. Com um certo
toque de aspereza, Mary diz: "John, voc no levou a
lata de lixo para a lixeira, e disse que a levaria. Pedi a
voc duas vezes ontem noite, lembra- se?"
O problema: Mary tem que ficar em casa com trs
crianas, enquanto John est fora, se divertindo com
seus amigos no campo de golfe. Verbalmente, ela o
incentiva a jogar golfe, j que ele precisa de um
pouco de recreao. Mas no inconsciente, ela de
testa ficar em casa enquanto ele se diverte. O lixo
um pretexto. Ela carrega bolsas de compras enormes
diariamente que so muito mais pesadas do que a
lata de lixo, e John sabe disso.
John, parado na porta, escondendo seu senti
mento, percebe que o lixo era apenas uma maneira
180
indireta de Mary colocar pedras no caminho de seus
planos para o sbado de manh. Ele tambm se
recorda de que havia seis semanas que vinha prome
tendo consertar a bicicleta de um de seus filhos,
fazer uns reparos na porta da garagem e trocar uma
torneira que estava vazando. Ele sente indignao e
culpa, por isso fica parado. Para ele, a raiva era a
emoo mais evidente, de que estava mais cnscio.
Quais as suas opes?
Opo nmero um: Ele poderia dizer com hosti
lidade visvel: "Ora, leve voc mesma o lixo. Voc
no aleijada e sabe muito bem que est fazendo
isto s porque no gosta que eu jogue golfe aos
sbados." Isto no resolveria a questo. Esta opo
simplesmente no levava em conta seus sentimentos
de culpa em relao s tarefas domsticas que ele
deixara de cumprir. Alm do mais, Mary ficaria
indiferente e distante quando ele voltasse mais tarde,
se esta fosse a opo escolhida.
Opo nmero dois: Ele poderia levar o lixo para a
lixeira, sem dizer uma palavra, mas deixando que sua
expresso facial e atitude demonstrassem a hostilida
de que sentia. Esta opo tambm no seria muito
boa. No contribuiria para a soluo do problema de
<i esposa estar sempre colocando obstculos diante do
jogo de golfe. E tambm no faria nada a respeito dos
sentimentos da ira e culpa dele, por ter negligencia
do suas tarefas domsticas.
Opo nmero trs: Pausa. "O que estou sentindo?
I stou com raiva. Os rapazes esto esperando por
mim; j estou atrasado. Por que estou com raiva?
Porque Mary sempre faz isso e porque tenho evitado
lazer estas pequenas e desprezveis tarefas de reparos
que detesto. No tenho tempo para discutir com ela
.igora. Vou jogar fora o lixo e procurar no demons
trar que estou zangado, j que no tenho tempo para
discutir com ela agora. Conversaremos logo mais
quando eu voltar."
Aquela noite:
Como foi o jogo de golfe, querido?
No muito bom. Errei muito e meu escore ficou
181
abaixo da mdia. Acho que foi porque eu ainda
estava aborrecido com o lixo.
O lixo? (Com muita inocncia.)
. Fiquei realmente chateado hoje de manh
quando voc me chamou na hora em que eu estava
de sada e levantou o assunto da lata de lixo. Sincera
mente, senti que era a sua maneira habitual de
expressar contrariedade em relao ao fato de eu sair
para jogar golfe aos sbados, enquanto voc obri
gada a ficar em casa com as crianas. Mas tambm
reconheci que me senti culpado por ter tirado o dia
para jogar golfe quando h tanta coisa em casa para
ser consertada e que prometi consertar, como, por
exemplo, a bicicleta do Jerry, a torneira quebrada e a
porta da garagem. Por isso que estou com raiva de
mim mesmo e de voc. Mais ainda de mim mesmo,
acho.
Mas, John, eu j havia pedido para voc jogar
fora o lixo e voc havia prometido e...
Olhe, voc est certa, eu simplesmente es
queci. A culpa minha. Detesto jogar o lixo fora
tanto quanto voc. Fst a o meu problema. Agora,
acho que precisamos conversar um pouco sobre esta
sua mania de concordar que preciso de um pouco de
recreao, e depois inventar mil e um obstculos,
como se no gostasse que eu jogue golfe. Vamos
conversar sobre as suas necessidades de recreao
tambm. Se voc no tem tempo o bastante durante
a semana, enquanto as crianas esto na escola,
ento posso passar algum tempo com as crianas no
fim de semana e deixar que voc tenha uma folga.
Esta abordagem pode levar a uma discusso que
ajuda a resolver o problema principal.
Aqui esto os princpios envolvidos na soluo de
um conflito como este:
1 Aceite o fato de que voc est zangado. No h
nada inerentemente mau em sentir- se zangado. O
erro est em expressarmos a nossa ira de maneira
destrutiva.
182
2. Pare; espere. Deixe passar algum tempo, para
que voc possa acalmar- se e pensar, antes de res
ponder.
3. Aceite sua prpria responsabilidade. Se voc
teve parte da culpa, reconhea- o.
Reaes Dor e Rejeio
Certa conselheira, em conversa sobre sua infncia,
contou- me que sua famlia havia sido excluda da
igreja por causa de uma discusso religiosa. Quando
ela ainda era pequena, havia surgido uma contro
vrsia teolgica, envolvendo seu pai e outros lderes
denominacionais. Ele havia afirmado, do plpito,
que o ato de redeno foi completado quando Jesus,
crucificado, disse as seguintes palavras: "Est con
sumado/ ' Mais tarde, ele foi contestado por lderes de
sua denominao, que criam que a redeno s
estava completada quando a lana havia perfurado
0 Cristo, e ele morreu. Houve uma discusso calo
rosa.
Eu j conhecia bem esta mulher e me senti
vontade para comear a rir. Depois ela riu tambm,
(>ficamos ns dois rindo bastante do antigo desenten
dimento teolgico. Finalmente, perguntei- lhe:
Como a senhora se sentiu quando sua famlia foi
excluda?
Muito mal respondeu. Senti- me rejeitada,
1ondenada e muito solitria. Fiquei mais chateada
por causa de papai. Ele ficou arrasado.
Isto aconteceu h muitos anos. Como a senho
ra se sente agora?
Ela sorriu.
claro que est tudo bem agora. No sinto
nada, a no ser pena daquela gente inflexvel. Floje
posso at rir disto. O tempo realmente cura tudo,
no ?
Ento, a reao inicial fora de dor e rejeio.
Depois, a fora curadora do tempo havia resolvido
tudo. Ou ser que no?
Durante uma de suas sesses de Integrao Primai,
alguns dias mais tarde, esta mulher retrocedeu aos
183
doze anos de idade e reviveu o acontecimento:
Inicialmente, houve lgrimas e dor. Ela sentiu um
pouco da rejeio que ela prpria no se havia
permitido experimentar na poca. Depois veio a ira
salutar, intensa, ntegra e curadora. Na vida diria
ela era discreta e bastante reservada, mas, durante
suas sesses de Integrao Primai, dava vazo a toda
a ira acumulada, que havia sido reprimida por mais
de quarenta anos.
"Mas isto foi maravilhoso!" ela disse no final da
sesso. "Eu no fazia idia de que este rancor todo
estava guardado dentro de mim. Imagine s o que ele
me tem feito, tanto emocional quanto espiritual
mente, durante estes anos todos." Ela havia viajado
mais de 16 mil quilmetros para livrar- se do sofri
mento emocional indefinido. A dor e a ira que ela
descarregou em uma sesso foi parte de sua cura.
verdade que o tempo cura, mas a nvel cons
ciente. No entanto, isto no quer dizer que a ferida
original necessariamente erradicada. Esta mulher
foi ensinada pelo pai a perdoar e esquecer, e foi
justamente isto que ela fez, esforando- se ao mxi
mo em sua habilidade consciente. Mas a nvel in
consciente, sua estrutura emocional ainda guardava
um pouco da dor que ela fora incapacitada de
admitir que sentira na ocasio.
Por que ter o trabalho de desenterrar feridas de
quarenta anos atrs? A resposta, claro, que estas
no so feridas mortas. A dor do passado deixada de
lado permanece, a menos que seja tratada eficaz
mente na poca. Alm disso, guardar emoes repri
midas requer uma medida considervel de energia
psquica. Isto produz tenso sobre a personalidade,
que pode resultar em sintomas emocionais ou fsicos.
Quando o salmista ora: "Purifica- me tu dos (erros)
que me so ocultos",1 ele est pedindo para ser
purificado de feridas e fracassos ocultos, que no
consegue identificar. Deus perdoa os nossos peca
dos, sejam eles lembrados ou esquecidos; mas ns
no nos perdoamos por termos falhas escondidas.
preciso tratar delas de maneira adequada, para o
184
bem de nossa prpria sade mental, emocional e
espiritual.
Receber Ordens
Como voc reage ao receber uma ordem? Todos
precisamos aprender a obedecer ordens. Quando
criana, ramos obrigados a obedecer aos nossos
pais e professores. Quando comeamos a trabalhar,
recebemos ordens do patro, que nem sempre levou
nossos sentimentos em considerao. Recebemos
ordens do governo, seja local, estadual ou federal.
At mesmo as placas de sinalizao emitem suas
ordens silenciosas e ns as obedecemos por instinto.
O sinal vermelho transmite uma ordem silenciosa, e
ns a acatamos.
O mundo viveria em caos se no existissem ordens
.t oHedecer. O resultado seria a anarquia. Por causa
disso, a maioria de ns preferimos obedecer s leis da
sociedade e a quaisquer instrues emitidas pela
pessoa ou firma que nos emprega. No entanto, nem
todas as pessoas gostam de receber ordens.
Lembro- me de uma jovem bem- humorada que
trabalhou por um curto perodo em nosso escritrio.
(No sou eu quem contrata ou demite o pessoal do
escritrio. Esta tarefa cabe minha diretora- ssis-
tente, que a executa muito bem.) A certa altura,
durante o perodo experimental, a Sra. Baker deu
jovem algumas ordens que ela no obedeceu. Qijan-
do a Sra. Baker, pacientemente apontou a falha, a
jovem empregada disse, em tom de petulncia:
"Bem, isto apenas uma questo de opinio."
Depois desta falha e uma seqncia de outras, a
jovem foi dispensada. Ela no havia aprendido uma
regra bsica que se aplica a todo e qualquer empre
gado: preciso obedecer s ordens. Isto no quer
dizer que voc precisa concordar com elas. Todos
tm o direito de achar que uma ordem no passa de
tolice, ou podem at sugerir outras alternativas. Mas
voc no tem o direito de desobedec- las.
185
Ser Despedido No Tem Graa Nenhuma
No tempo em que eu trabalhava para poder pagar
os meus estudos, fui empregado durante algum tem
po de uma loja conhecida no centro de Chicago. Eu
trabalhava de manh, das oito e meia ao meio- dia,
e assistia s aulas tarde. Passvamos os primeiros
trinta minutos de servio arrumando a mercadoria,
para comear a receber os fregueses s nove horas.
Logo percebi que, para arrumar a mercadoria, no
era necessrio que os quatro que trabalhvamos na
seo ficssemos l. Esta tarefa podia ser facilmente
executada por uma ou duas pessoas. J que eu tinha
que acordar cedo para poder chegar hora, adotei o
hbito de tomar caf na loja. Eu batia o carto s
8'30, trabalhava um pouco, arrumando a mercado
ria, e depois subia para a lanchonete, a fim de tomar
o meu caf rapidamente. Afinal de contas, no havia
trabalho a ser feito; a mercadoria se encontrava toda
no lugar. Eu no estava lesando ningum, ou pelo
menos achava que no. Mas eu estava tomando caf
durante o horrio de trabalho.
Depois do Natal, quando chegou a poca de
dispensar alguns funcionrios, voc deve supor que
fui mandado embora. E fui mesmo. Minha ficha de
vendagem era boa, mas faltava integridade em mi
nha atuao. Eu vinha utilizando o horrio de traba
lho da companhia em meu prprio proveito. A
palavra adequada leso. Eu no estava seguindo as
ordens da companhia. Fui despedido, e bem que o
merecia.
Submisso aos Superiores
Algumas pessoas tm uma formao tal que detes
tam profundamente todo tipo de autoridade sobre
elas. Possivelmente tais pessoas aprenderam que,
para sobreviver, preciso obedecer s ordens do
patro, mas, no fundo, elas sentem dio por isso.
Este ressentimento pode tomar vrias formas.
Alguns empregados que obedecem a todas as
ordens submissamente no trabalho s vezes demons
186
tram todo o rancor que sentem quando chegam em
casa, descarregando tudo em cima de seu cnjuge
ou filhos.
s vezes as pessoas que tiveram pais rigorosos ou
autoritrios exprimem sua hostilidade contra a auto
ridade rejeitando a autoridad de Deus. Estas pessoas
no tm conscincia da fonte de seu ressentimento e
podem tornar- se atias e discutir veementemente
sobre a hipocrisia, to evidente em muitos crentes.
Se forem mais passivas, talvez simplesmente se re
cusem a envolver- se com qualquer religio.
Como j foi mencionado anteriormente, toda ten
dncia e excessos tm sua origem na infncia. Por
tanto, quando descobrimos algum comportamento
aberrante ou excessivo em ns mesmos, talvez valha
a pena procurar em nossa infncia, a fim de desco
brirmos a causa.
Infelizmente, a tendncia universal de racionali
zarmos o nosso comportamento pode impedir que
faamos uma introspeco clara e objetiva em ns
mesmos. Geralmente, precisamos da assistncia
objetiva e qualificada de um amigo para dar anda
mento a este processo.
O Passado Ainda Reside em Ns
Henry, um homem bastante simptico, de trinta e
poucos anos, no gostava de ir igreja com sua
esposa, porm sempre a acompanhava porque ela
era muito insistente. Ele sempre sentia uma dor de
cabea aguda no domingo tarde. A causa do
distrbio foi revelada durante uma de suas sesses de
terapia primai.
Quando Henry tinha seis anos de idade, seu pai
morreu num acidente. Sua av lhe havia dito o
seguinte: "Deus levou seu pai; ele agora est com
Jesus/ ' Para o menino de seis anos, isto fazia de Deus
um assassino. Henry precisava de um pai; no queria
que seu pai ficasse com Jesus. No enterro, ele sequer
chorou. Durante uma sesso de terapia primai, Henry
experimentou mais uma vez a sensao h muito
esquecida. "Se eu chorar, minha irm e minha me
187
tambm o faro. Preciso ser forte diante delas.
Preciso ser um homenzinho, como minha av me
disse, e homem no chora/ 7
Desde que reviveu este trauma da infncia, Henry
no mais se queixa de ter de ir igreja nem sofre mais
de dor de cabea.
Nossas respostas e reaes, por mais que as expli
quemos racionalmente, tm razes que retrocedem
at a infncia. Jeanne havia sido internada duas
vezes, por algum tempo, por causa de suas crises
emocionais. Uma vez ela tentou cometer suicdio e
quase o conseguiu. Em outra ocasio, ela saiu do
trabalho e dirigiu, sem rumo, at a gasolina acabar.
Depois telefonou, desesperada, para um pastor local
e pediu que ele a fosse buscar. Foi esse ministro
quem fez meno de ns para ela.
Durante o tratamento, Jeanne reviveu dois inci
dentes completamente reprimidos de ter sido moles
tada sexualmente. Depois, com uma intensidade que
a deixava paralisada, a jovem reviveu as brigas entre
seu pai e sua me. Finalmente lamentou a morte de
seu pai, a quem amava, temia e odiava. Jeanne
agora est bem e vive normalmente.
Quando o Divrcio Justificado
Certa mulher telefonou- me de outro estado e falou
por mais de uma hora. Ela havia lido um de meus
livros e achava que sua complicada situao con
jugal podia ser resolvida por uma conversa pelo
telefone, o que era puro engano.
O seu marido, que se dizia crente, sempre batia
nela, quando ela ousava discordar de suas opinies
doutrinrias. Ele era professor de uma classe da
Escola Bblica Dominical, composta, em sua maior
parte, de moas, e costumava passar vrias noites
aconselhando estas jovens em suas casas, muitas
vezes at bem tarde. Ele espancava seus filhos sem
piedade, quando crianas. A mulher mencionou
meia dzia de exemplos de crueldade variada, de
reaes estranhas e de instabilidade emocional por
parte dele.
188
Os filhos j estavam crescidos e ela tinha um
emprego, mas no estava certo se devia pedir o
divrcio ou no. Ela queria saber a minha opinio.
A uma distncia de centenas de quilmetros e
tendo ouvido a histria contada apenas por ela,
senti- me incapaz de dar qualquer conselho espec
fico. Mas comuniquei- lhe uma convico minha:
Se a senhora teme por sua segurana fsica, tem
lodo o direito de pedir que ele se retire. Se o seu
bem- estar emocional est sendo ameaado, ento
no tenha medo de se separar.
Mas eu no admito o divrcio ela replicou.
E eu no creio que se possa admitir pecado,
sofrimento e dor respondi mas essas coisas
so realidades. Existem doenas e acidentes, da
mesma maneira como maridos desequilibrados
emocionalmente. Se a senhora acha que ele est
agindo de maneira irracional, ento importante que
se salve a si mesma.
Ento indiquei- lhe um de nossos assistentes trei
nados que morava mais prximo a ela e encorajei- a a
procurar um conselheiro profissional.
Quando o Juzo Racional Difcil
s vezes uma pessoa pode ficar to desnorteada
que no capaz de tomar uma deciso racional.
Uma jovem me, cujo marido morrera, contou que
os pais de seu esposo estavam sendo verbalmente
agressivos com os seus filhos. A jovem viva estava
planejando levar as crianas para outro estado, onde
navia conseguido um emprego. A av, com medo de
perder o contato com seus netos, disse para um
deles: "Se voc for para l, vai morrer dentro de seis
meses." O garoto ficou apavorado e perguntou:
"Mame, isto verdade? Vou morrer?"
Havia vrias outras instncias de instabilidade
emocional por parte dos avs. A me, conseqente
mente, proibiu os avs de visitarem os netos en
quanto continuassem a amea- los ou injuri- los
verbalmente.
Eu disse- lhe:
189
Nas circunstncias que a senhora mencionou,
tinha todo o direito de fazer isto.
Ela respondeu:
Oh! muito obrigada! Mas todas as pessoas com
quem j falei insistiram que o meu dever moral
deixar que meus filhos visitem seus avs.
Conselhos de amigos, parentes e vizinhos podem
confundir uma pessoa inteligente, de maneira que
ela perca a capacidade de fazer um juzo racional.
Lidando com o Preconceito
Clyde era um homem que odiava trs coisas:
judeus, negros e pessoas discriminadas, nesta ordem.
Ele tinha uns trinta empregados em sua firma. Certo
dia anunciou- me que os negros eram irremediavel
mente preguiosos, irresponsveis e desonestos.
Como deve uma pessoa reagir a uma afirmao
destas?
Perguntei a Clyde em que estava baseando sua
afirmao. Descobri que sua experincia com negros
era limitada ao contato que ele tinha com trs
empregados. Com base nisto, ele havia feito algumas
generalizaes sobre todos os negros. Eu queria
dizer- lhe que sua experincia com os negros era
limitada demais para fazer um juzo vlido. Tive
vontade de perguntar- lhe se teria tirado as mesmas
concluses baseado numa experincia negativa com
trs irlandeses, trs luteranos ou trs esquims.
No entanto, eu sabia que esta abordagem no
adiantaria nada. Considerei que no era eu a pessoa
responsvel por mudar os pensamentos dele. Alm
do mais, ele tinha o direito sua prpria opinio,
mesmo que eu no concordasse com ela.
Finalmente eu disse: "Fui criado na fronteira do
Mxico. Todos os mexicanos que conheci entraram
no pas ilegalmente, vindo pelo rio Grande. Eram
trabalhadores fugindo da pobreza intensa. Formei
meu conceito sobre os mexicanos como um todo
baseado no contato limitado que tive com estes
poucos mexicanos afligidos pela pobreza. Mas depois
190
<lr ter visitado o Mxico vrias vezes e ter conhecido
muitas cidades, mudei completamente meu conceito
<>mrelao aos mexicanos. Ento fiquei envergonha
do de minha opinio anterior, que fora baseada em
vidncia incompleta.
Minha amizade com Clyde permaneceu intata,
mas duvido que teria sido assim se eu tivesse atacado
\ ('iis pontos de vista e o acusado de ter preconceito
i.u ial.
A Sndrome do Marido Aposentado
Certa mulher escreveu para a famosa colunista*\
\ bigail van Buren, reclamando de seu marido da
seguinte maneira:
Querida Abby:
Meu marido tem 72 anos e est aposentado, mas sua tarefa
i^ora tem sido tornar minha vida insuportvel. Antes, ele
viajava muito, por causa do trabalho. Passei muitas noites de
solido, imaginando onde ele estaria e quando chegaria em
casa. I
Agora no consigo fazer com que ele saia de casa. At preciso
inventar alguma coisa para ele fazer.
No consigo mais agentar a presena dele! Sinto at um
enjo no estmago quando ele vira a chave da porta, ao chegar :
Depois de ter lido o jornal pela manh, ele me segue por toda
p.ute da casa, supervisionando, enquanto eu cozinho e cuido
da casa.
Se uma amiga minha aparece para tomar ch, ele se mete e
monopoliza a conversa.
Meu Deus, estou to farta dele que a morte para mim seria
um alvio bem- vindo!
Envelhecendo em Indiana
Minha esposa afirma que algumas de suas amigas
(|ue tm maridos aposentados fazem a mesma recla
mao. Como pode uma esposa apoquentada reagir
.i tal situao?
Certo marido, que no estava aposentado, mas
que trabalhava em casa, seguia sua esposa constan
temente por toda parte da casa, at mesmo ao
toalete. Quando ela exigia um pouco de privacidade
e se trancava no banheiro, ele arrastava sua poltrona
e ficava esperando, junto porta, lendo o jorna.
Quando ela saa, ele perguntava: "Por que demorou
tanto?"
191
Muitas vezes pode ser proveitoso compreender a
formao da personalidade deste tipo de homem. Ele
uma pessoa passiva, ou seno uma mistura de
pessoa passiva e agressiva. Embora talvez tivesse
demonstrado caractersticas no trabalho, parte de
sua personalidade passiva. Muitas vezes isto o
resultado de um relacionamento distorcido com a
me. Tambm pode ser que este homem tenha sido
mfmado demais ou perdido a me quando ainda
pequeno. Um homem destes pode ter tido um pai
passivo, desajustado ou ausente. Por isso, ele pro
cura inconscientemente fazer de sua esposa uma
me e depende dela para obter orientao e apoio.
No entanto, ele no percebe isto e negaria tudo, se
fosse indagado a respeito.
H um lado positivo e um lado negativo em
relao a homens desse tipo. Primeiro, o lado nega
tivo. Eles no mudam com facilidade. Geralmente,
no adianta discutir, argumentar ou usar a lgica
para com eles. A esposa de um homem desses,
levada a quase um ponto de indiferena por um
marido insistente, apegado e dependente, pode ficar
to irritada que se torna agressiva e rejeitada. Isto
agrava a situao. O marido ento sente- se rejeitado
e pode recolher- se ao silncio, ferido e tristonho,
para voltar a perseguir sua esposa quando se recu
perar.
No entanto, existe alguma esperana. Enquanto as
chances de cura definitiva so remotas, j conheci
vrias esposas que resolveram o problema, at certo
grau, encontrando ocupaes para si fora de casa.
Duas delas, quando no agentavam mais tanta
amolao, simplesmente viajavam. Uma tinha pa
rentes no leste e ia visit- los durante uns dois ou trs
meses seguidos. Outra arranjou um emprego de meio
expediente. Ainda outra, arrumava a casa o mais
rpido que podia e saa para trabalhar como volun
tria no hospital local. Mais outra entrou para um
clube feminino de bridge, que se reunia qjuas vezes
por semana. Ela tambm passava bastante tempo na
biblioteca pblica.
192
Estas atitudes parecem medidas de fuga? Pois so
exatamente isso. Quando uma situao intolervel
no pode ser melhorada de outra maneira, ento a
pessoa pode optar por estas alternativas.
Uma possibilidade criativa, na verdade, buscar a
cooperao de um pastor cdnhecido e compartilhar
o problema com ele. Se ele tiver um esprito inova
dor, poder encontrar, ou at inventar, uma ocupa
o para o homem aposentado.
Recordo- me de um grupo de pessoas aposentadas,
inclusive vrios homens, que vinham para a secreta
ria de nossa igreja todas as quintas- feiras pela ma
nh, sentavam na biblioteca e dobravam os boletins
de domingo e os informes semanais. Poderamos ter
adquirido uma mquina para realizar esta tarefa, mas
tal providncia teria privado essas pessoas adorveis
de fazerem sua contribuio semanal e aproveitarem
para conversar.
A mente humana busca finais felizes. Automatica
mente procuramos uma soluo amigvel para qual
quer problema. O triste fato, no entanto, que s
vezes esta soluo no existe. Em nossos relaciona
mentos humanos, comum adotarmos uma atitude
realista, parecida com a do governo americano em
relao a Cuba e ao Oriente Mdio.
Cuba, por ser um local prximo e adequado para
ser-vir de base a msseis e submarinos russos,
uma ameaa segurana dos Estados Unidos. Por
ora, parece que no existe soluo vivel para o
problema.
No Oriente Mdio, talvez no surja uma soluo
definitiva nos prximos cinqenta anos ou mais. Um
acordo de paz remendado entre o Egito e Israel criou
tantos problemas quantos ajudou a resolver.
Israel e continuar a ser molestado por terroristas
palestinos, e o Egito adquiriu a eterna inimizade de
seus vizinhos rabes por ter feito as pazes com Israel.
Acontece a mesma coisa com os relacionamentos
humanos. s vezes no h uma soluo simples.
[sto faz- me lembrar o caso da mulher que ficou
jileijada por causa de artrite reumtica. Tinha ela um
193
marido agradvel, mas dominador. Alguns meses
depois que ele morreu, ela ficou completamente
curada de sua molstia. A represso silenciosa de seu
ressentimento havia causado a artrite. O alvio veio
s depois que ele morreu. A personalidade da mulher
mudou completamente, e ela passou a ser uma
pessoa radiante e bem- humorada.
Tambm me lembro de um jovem marido que em
poucos anos tornou- se passivamente um fracassado e
sem esperana, anulado por uma esposa crtica,
autoritria e exigente. Isto pode ocorrer com um ou
com o outro dos cnjuges.
A Difcil Primeira Lio
Existe uma histria conhecida em que Nasrudin
pergunta a um professor de msica quanto ele cobra
para ensinar a tocar flauta.
Dez moedas de ouro pela primeira lio diz
o mestre e uma moeda de ouro para cada lio
seguinte.
Neste caso responde Nasrudin comearei
com a segunda lio.2
A histria demonstra a relutncia comum dos seres
humanos em enfrentar a primeira lio, que sempre
a mais difcil. No caso de relaes humanas, esta
lio consiste em aprender a adquirir pacincia,
compreenso e sabedoria uma gama inteira de
novas habilidades. Difcil? Sim. Mas vale a pena.
194
Quando voc se interessa por aquilo que faz seja editar
um pequeno1jornal ou ter um peqeno comrcio ou ser
psiquiatra ou escrever um romance se no for uma
atividade criminal, ento voc um ser humano bem-
sucedido, pouco importa se o seu nome popular no pas
inteiro o desconhecido na orxima esauina. H. B. Fox
A Frmula Para o Fracasso e
Para o Sucesso
Vamos considerar alguns passos simples e eficazes
digamos', "dez medidas infalveis" de se des-
tiiiir relacionamentos. Atravs dos anos, tenho obser
vado que muitas pessoas utilizam estes mtodos com
uma eficincia incrvel.
1: Nunca faa concesses.
Se voc valoriza seus prprios mtodos e idias,
agarre- se a eles. No se entregue. No apenas em
assuntos de moralidade e integridade, mas tambm
onde princpios e mtodos de qualquer natureza
seam envolvidos, mantenha- se firme!
Conheci um homem que em outros aspectos era
inteligente e talentoso, mas que perdeu quatro colo-
caes esplndidas no trabalho, uma atrs da outra.
195
Ele acabou se arruinando porque nunca aprendeu a
distinguir entre princpios e mtodos. Ele atacava um
simples procedimento de maneira to ferrenha quan
to faria em se tratando de um princpio moral de
grandes dimenses. Era um fracasso porque no
sabia fazer concesses.
2. Faa concesses em demasia.
As pessoas que sentem a necessidade de agradar
a qualquer custo e no tm bastante fora de carter,
comumente tendem a fazer concesses em demasia.
Faro qualquer coisa para evitar uma confrontao.
Stanley sentia uma necessidade excessiva de agra
dar. Tendo recebido muito pouco amor durante a
infncia, ele estava disposto a fazer qualquer coisa
para receber aprovao quando adulto. Ele era o
verdadeiro "homem do sim" que concordava com
tudo que as outras pessoas diziam. Ele sempre re
fletia a opinio da ltima pessoa com quem tinha
conversado. Stanley conseguiu ganhar a vida traba
lhando num cargo de pouca importncia numa gran
de corporao, onde cuidava das responsabilidades
rotineiras que no exigiam qualquer iniciativa.
3. Acerte as contas!
No deixe que as pessoas passem voc para trs.
Se voc for ofendido, revide. Se o criticarem, mande-
os logo calarem a boca! Ou, se voc no gosta de
enfrentar as pessoas frente a frente, junte o maior
nmero de amigos ou simpatizantes que puder;
conte- lhes como voc foi tratado mal e traga- os para
o seu lado. Assim, mesmo que voc seja um ele
mento intolerante no trabalho ou em sociedade, no
ter deixado a ofensa por menos.
Certa vez, alguns lderes membros de uma igreja,
sem pastor na poca, me chamaram para ajudar a
resolver um problema srio. A igreja estava sendo
dividida por causa de alguns boatos. Dois grupos
haviam comeado a se estranhar devido a maledicn
cias surgidas entre os membros. Ningum sabia quem
havia comeado a confuso toda, mas todos concor
daram que a igreja no sobreviveria se a situao
persistisse.
196
J que eu no tinha tempo nem vontade de desco
brir o(s) culpado(s), aconselhei ao grupo que pas
sasse algum tempo em orao silenciosa. Eu disse:
"A pessoa que causou o problema talvez seja algum
possudo de sinceridade e devoo, mas muito peri
gosa. No vamos procurar descobrir quem esta
pessoa. Vamos apenas orar e pedir uma soluo/ '
Aps o perodo de orao silenciosa, encerrei a
reunio, pedindo a orientao e interveno de
Deus.
No dia seguinte, uma mulher me telefonou, agi
tada:
Aconteceu uma coisa! Alguns de ns suspeit
vamos que a fonte dos falsos rumores era uma certa
senhora da igreja, mas no queramos fazer acusa
es. Hoje pela manh eu soube que o marido dela
oi transferido de repente. Poder isto ser a resposta
nossa orao?
Vamos aguardar, para ven.se as coisas se acal
mam eu disse.
E, de fato, tudo se acalmou. Uma grande paz se
assentou sobre a congregao, como se fosse trazida
milagrosamente. A raiz do problema fora eliminada.
S restava esperar que esta mulher no agisse de
forma parecida em outra igreja.
Uma investigao posterior revelou que ela havia-
se sentido severamente criticada por outro membro
da igreja. Numa tentativa de se vingar, convocara o
maior nmero possvel de pessoas para tomarem o
partido dela e iniciado rumores dirigidos ao "ini
migo" dela. Assim, os membros da igreja foram to
mando partidos e a congregao sofreu todos os
tipos de prejuzo. Na verdade, pessoas assim so
enfermas emocionalmente e precisam buscar o aux
lio da psicoterapia urgentemente.
A vingana o petisco mais saboroso que o Diabo
oferece. Talvez a pessoa at se sinta bem ao vingar-
se, mas o dio a mais corrosiva de todas as
emoes. como um cido que corri seu prprio
recipiente.
197
4. Sinta- se superior, destruindo as outras pessoas.
A razo principal de as pessoas se tornarem exces
sivamente crticas para se sentirem superiores. Se
voc consegue encontrar uma falha no prximo,
adquire uma sensao momentnea de superiorida
de. Mas h um axioma na psicologia que diz que a
pessoa que mais critica a que se sente mais inferior.
Pessoas deste tipo so geralmente evitadas por todos,
menos pelos iguais a elas. ^
Cwen era membro de igreja fervorosa e tratava de
suas crenas doutrinrias com bastante rigidez. Infe
lizmente, sua maneira pomposa, porm triste, de
criticar a ideologia teolgica de seu pastor atraiu um
pequeno crculo de mulheres cujos pensamentos
legalistas refletiam os dela. Sua atitude de crtica
dividiu a igreja. Sentindo- se um tanto inferior, por
no ter uma educao formal, ela adquiriu um status
temporrio com seus ataques "com base bblica" ao
seu pastor.
5. Aprenda a atacar.
A melhor defesa o ataque, e por isso que
algumas pessoas so to agressivas.
Eis uma lista j elaborada, pronta para ser utilizada
por maridos ou mulheres:
"Voc nunca me leva a lugar algum."
"Voc nunca me ajuda a cuidar dos afazeres
domsticos."
"Voc s sabe assistir televiso."
"Por que voc nunca me ajuda a tomar conta das
crianas?"
"Voc s sabe me importunar."
"O que voc faz o dia inteiro, hein?"
"O dinheiro no cresce embaixo da cama!"
"Voc no a mesma pessoa com quem me casei."
"Por que voc no pode ser igual a fulano?"
E estas servem para as crianas (no se esquea de
elevar o tom da voz):
"Veja s o que voc fez!"
"Se voc fizer isto mais uma vez.
"Pare com isto j!"
198
"O que tenho de fazer para voc tomar jeito,
hein?"
"Espere s at seu pai chegar em casa."
Esta abordagem tem a garantia de infernizar a vida
de qualquer um.
6. No hesite em dar muitos palpites.
Se voc acha que as pessoas esto erradas, diga '
isso a elas. Diga a elas exatamente aquilo que voc
acha que devem fazer. Como podero saber se voc
no lho disser? As pessoas no gostam de ouvir
palpites que no so solicitados, mas no deixe que
isto incomode voc. Voc tem uma obrigao moral
de espalhar a sua sabedoria e experincia para o
maior nmero de pessoas possvel. O fato de outras
pessoas no terem a capacidade de lucrarem com os
seus conselhos apenas demonstra quo tolas podem
ser.
7. Diga logo o que voc acha.
No enrole; tenha coragem para expor suas con
vices. Comunique logo seus pensamentos s pes
soas. Se voc perder alguns amigos, azar o deles. Se
eles no conseguem agentar a verdade, problema
deles.
Voc no precisa mimar as pessoas; ter um pouco
de tato coisa para molengas. Seja absolutamente
franco e sincero sempre. Se voc acha que os seus
vizinhos no esto criando os filhos de maneira
.idequada, diga isto a eles. Compartilhe com eles os
benefcios de sua prpria experincia. Algum pre-
<isa dizer a eles o que precisam ouvir. No neces
srio voc medir as palavras. Talvez, em conseqn-
<ia, voc venha a ser uma pessoa bastante solitria,
mas este o preo que se paga para ser uma pessoa
inteiramente franca.
8. Se voc tiver uma queixa legtima, guarde- a
para voc mesmo.
Nunca deixe uma pessoa saber que voc tem uma
leclamao vlida; guarde- a para si prprio. Voc-
no quer ferir os sentimentos de outras pessoas, por
i >so, reprima os seus prprios sentimentos. Mesmo se-
li/ er sua reclamao com bastante tato, talvez as
199
pessoas no gostem, e ento voc perder um amigo.
Ou talvez algum fique aborrecido com voc.
(Os nmeros 7 e 8 so dois extremos. Ambos so
fatais em qualquer relacionamento.)
9. Procure fazer com que todos concordem com
voc.
Quando encontrar pessoas que discordam de voc
sobre qualquer assunto seja religio, poltica, ou a
maneira como as coisas so feitas em seu grupo
procure corrigi- las. Voc tem uma viso mais clara
das coisas do que essas pessoas, e elas precisam
conhecer os fatos corretos. No desista. Mantenha o
seu ponto de vista. Se voc for derrotado na discus
so e perder um amigo com isso, pacincia, as coisas
so assim mesmo.
10. Espere que eles venham falar com voc. No
se exponha.
Muitos indivduos no sabem mostrar amizade. Se
no falarem com voc primeiro, no se preocupe.
Algumas pessoas so assim mesmo. No queira se
apresentar; deixe que os outros tomem a iniciativa.
Se quiserem formar novas amizades, deixe que eles
mesmos faam o esforo. Por que sempre tem que
ser voc a pessoa a tomar a iniciativa?
Conflitos Familiares
O Dr. Wayne W. Dyer comenta o seguinte sobre
discusses familiares:
Virtualmente, todos os conflitos so gerados com base no
pensamento seguinte: "Se voc fosse como eu, ento eu no
teria que me aborrecer tanto." Esta uma idia errnea, porque
as pessoas nunca sero como voc quer que elas sejam; na
verdade, voc est dizendo para si prprio: "Se voc to-
somente pensasse como eu, ento eu no teria que me
aborrecer tanto", ou seno: "Por aue voc no pode fazer as
coisas da maneira que eu desejo?" 1
O Dr. Dyer ento apresenta uma lista de vinte
fatores que geram conflitos no lar. So eles:
A conta bancria
Seu quarto est desarrumado
Jogar o lixo na lixeira
200
Fazer as tarefas domsticas
Visitar os pais
Comparecer a festas, funerais e casamentos
Lavar a loua
Contas altas demais
Escolher um local para passar o feriado
Voc muito retrado
Voc chegou tarde de novo
Seu comportamento no passado (O deslize que
voc cometeu ano passado. Voc no fez uma
pintura nova na casa no ltimo vero.)
Caractersticas de personalidade (Voc muito
tmido, preguioso, desajeitado, agressivo, medroso,
etc.)
Voc no a mesma pessoa com quem me
casei
Quero mais liberdade
Voc no me d ateno
Beber, fumar e outros hbitos pessoais
Voc no est cumprindo seu dever de casa
Voc me deixa envergonhado (a)
No tenho tempo s para mim... Quero mais
privacidade2
Alguns destes pontos podem parecer insignifican
tes; mas trs deles formam um problema, cinco
podem causar uma briga e dez levaro a uma crise.
Pais Esbravejadores
Certa me, muito jovem, comentou comigo, numa
sesso de aconselhamento: "Como eu detestava a
maneira como minha me gritava conosco! Resolvi
que quando eu me tornasse me, no gritaria com
meus filhos, mas seria paciente e compreensiva. No
entanto, hoje percebo que grito com meus filhos da
mesma maneira como ela gritava comigo; e quando
no agento mais meus filhos, fico zangada e brigo
com meu marido. E ento ele fla alto comigo
tambm. Que tipo de exemplo estamos dando aos
nossos filhos? Por qye agimos desta maneira, quando
sabemos que no deveria ser assim?"
201
Falar Sobre o Amor ou Viv- lo
Tolstoi era um homem que sempre falava sobre
uma vida de amor. Mas sua esposa escreveu o
seguinte sobre ele: "Ele transmite to pouco calor
genuno; sua bondade no vem do corao; mas
apenas de seus princpios. Suas biografias relatam
que ele ajudou os trabalhadores a carregar baldes de
gua, mas ningum sabe que ele nunca deu descanso
sua esposa e, durante os trinta e dois anos que
vivemos juntos, jamais deu um copo de gua ao seu
filho nem passou cinco minutos sequer tomando
conta do beb, para me dar uma chance de descan
sar um pouco de minhas muitas ocupaes." 3
O Princpio do Amor
Quase todo crente conhece a mensagem contida
em I Corntios 13:4- 7, 13. Diz o seguinte:
O amor sofredor, benigno; amor no invejoso; o amor
no se vangloria, no s ensoberbece, no se porta inconveni
entemente, no busca os seus prprios interesses, no se irrita,
no suspeita mal; no se regozija com a injustia, mas se
regozija com a verdade; tudo sofre, tudo cr, tudo espera,
tudo suporta. ... Agora, pois, permanecem a f, a esperana,
o amor, estes trs; mas o maior destes o amor.
Milhes de pessoas que crem fervorosamente
neste princpio tm encontrado dificuldades para
viv- lo. O comentrio crtico, a atitude de provoca
o e a resposta rude escapam antes de poderem ser
evitados.
No acredito muito em uma experincia de con
verso que no converta a lngua. Uma esposa/
me que esbraveja e um marido/ pai que grita e briga
constantemente so exemplos fracos do cristianismo
em sua base. Crianas que aprendem sobre amor e
tolerncia, mas convivem com o oposto seis dias por
semana, sero mais influenciadas pela experincia
que tm dentro de casa. Para as crianas, aquilo que
ouvem no to eficaz quanto aquilo que observam.
Medidas Que Trazem o Sucesso
O sucesso precisa ser definido em termos dos alvos
que voc estabelece. Um homem cuja ambio na
202
vida fosse ter uma loja de iscas na beira da praia
poderia considerar- se bem- sucedido se alcanasse
esse alvo. Se, por outro lado, ele estivesse determina
do a juntar um milho de dlares antes de completar
trinta anos de idade e arrecadasse apenas setecentos
mil, ento talvez ele se sentisse um fracassado.
A mulher que aspira ser cabeleireira e futuramente
ter seu prprio salo pode considerar- se um sucesso
se alcanar esse alvo. Mas s ela no realizasse sua
ambio de escrever um romance que fosse um
bestseller, ento se consideraria um fracasso.
No adote o padro comum de sucesso, que o
define apenas em termos de dinheiro, fama ou
posses. Estabelea seus prprios alvos.
Um homem, velho, sem amigos, que sofria terri
velmente de desnutrio e estava completamente
louco, em conseqncia de fobias apavorantes, mor
reu h alguns anos. Trata- se de Howard Hughes, que
foi um dos homens mais ricos do mundo. Ser que
algum o consideraria um sucesso hoje em dia?
Uma jovem estrela do cinema e smbolo sexual dos
anos cinqenta, cujo nome era conhecido no mundo
inteiro, corrjeteu suicdio no auge de sua carreira.
At aquele instante trgico, centenas de mulheres
adorariam trocar de lugar com ela. Trata- se de Mari-
lyn Monroe, que havia sido uma rf excessivamente
maltratada, cuja beleza a havia alado ao pico de
um sucesso que ela no conseguiu manejar.
Folheando uma edio da revista New Yorker num
consultrio mdico, deparei com um anncio atraen
te, que dizia; "Voc s ter chegado cidade quando
ficar hospedado em um de nossos hotis." Com base
neste modelo, o sucesso medido de acordo com o
hotel que voc escolher.
Lin Yutang certa vez escreveu: "Depois de fazer
mos os devidos descontos em prol da necessidade de
termos alguns super- homens em nosso meio
exploradores, conquistadores, grandes inventores,
grandes presidentes, heris que mudam o curso da
Histria o homem mais feliz ainda aquele de
classe mdia que tenha adquirido uma medida mo-
203
desta de independncia econmica, que tenha feito
um pouco, mas s um pouco, pela humanidade e
que seja mais ou menos conhecido na comunidade
em que vive, mas no conhecido demais/ '4
Quando voc ter alcanado o sucesso?
Quando emagrecer quinze quilos? For um bom
pai? Comprar aquela casa nova? Conseguir uma
promoo h muito esperada? Quando no tiver mais
dvidas? Ou ser quando largar seus maus hbitos?
Quando seus filhos estiverem crescidos e voc tiver
viajado pelo mundo inteiro? Quando voc tiver escri
to um livro e for morar numa casa de praia?
Quaisquer que sejam suas ambies especficas na
vida, se voc seguir os dez passos seguintes, ser
uma pessoa de maior sucesso.
1 Julgue os outros com bondade.
Geralmente, ns nos julgamos de acordo com os
ideais que temos, e s outras pessoas com base em
suas aes. H uma grande discrepncia entre estas
duas maneiras de procedermos. G. B. White trata
esta tendncia de maneira extravagante:
Eu sou ordeiro e organizado; voc um tanto
intrometido; e ele um indivduo desagradvel.
"O meu cachorro manso e amigo; o seu incomo
da todo mundo; os deles sero processados pelo meu
advogado.
"Eu no pretendo me matar de tanto trabalhar;
voc um tanto preguioso; ele um malandro.
"Eu tive um pequeno desentendimento com a
fiscalizao do Imposto de Renda; voc acrescentou
algumas dedues duvidosas; ele foi desmascarado
pelos 'federais'."5
Jesus lanou uma injuno surpreendente: "No
julgueis, para que no sejais julgados. Porque com o
juzo com que julgais, sereis julgados; e com a
medida com que medis vos mediro a vs."6
Isto quer dizer que, se minha avaliao das pes
soas severa, eu tambm serei julgado pelo mesmo
critrio. Serei tratado de maneira generosa no dia do
juzo final apenas se eu for generoso ao julgar as
pessoas. Se eu quiser clemncia na contagem final,
204
preciso exibir esta atitude em minhas relaes com as
pessoas aqui na terra.
Quando deparo com algum cuja conduta seja
reprovvel, fico conformado ao considerar que, se eu
tivesse os pais que essa pessoa teve, os mesmos genes
e uma experincia de vida idntica, talvez fosse
bastante parecido com ela.
Abraham Lincoln fez, a respeito do assunto em
questo, uma colocao sucinta. Segundo Herndon,
seu bigrafo e colega na advocacia, Lincoln certa vez
afirmou que: "Nenhum homem deve ser elogiado por
aquilo que ele faz ou censurado por aquilo que fez
ou deixou de fazer, j que somos todos filhos da
condio, das circunstncias, do ambiente, da edu
cao, dos hbitos adquiridos e da hereditarieda
de..."7Seja compreensivo ao falar de outras pessoas.
Relacionar- se bem com o prximo significa per
do- lo.
2. Jslo se esquea de agradecer, mas no espere
isso de outras pessoas.
Certo homem fabuloso, pastor de uma igreja gran
de e influente, contou- me que havia recomendado
vinte e sete homens diferentes para serem pastores
em vrias igrejas. Em todas as instncias, os homens
foram aceitos. Porm nenhum deles sequer lhe es
creveu para agradecer- lhe.
Antes de tornar- se juiz, Samuel Liebowitz era um
procurador criminal famoso. Ele certa vez revelou
que havia livrado setenta e oito homens da cadeira
eltrica. Nenhum deles se deu ao trabalho de agra
decer- lhe.
Jesus curou a doena de dez leprosos. Apenas um
voltou para expressar sua gratido.
Os exemplos acima no so casos isolados,
apenas um comentrio sobre um aspecto da natureza
humana. Foi o Dr. Samuel Johnson que disse: "A
gratido um fruto de cultivo todo especial; voc
no a encontra entre as pessoas de um modo geral."
Se voc ajudar o prximo, deixe que esta virtude seia
,sua prpria recompensa. Faa- o pelo prazer de aju
dar, mas no espere agradecimentos.
205
Por outro lado, se algum ajudar voc por ser
um amigo fiel ou por oferecer ajuda numa hora difcil
de sua vida no se esquea de agradecer a essa
pessoa. Voc ser apreciado se assim o fizer, porque
expresses como esta so muito raras.
Na sua.orao, quanto tempo voc leva pedindo e
quanto tempo para agradecer a Deus? No que Deus
necessite de nossa gratido, mas revelamos peque
nez de esprito se pedimos demais e agradecemos
pouco. ;
Marco Aurlio, um dos poucos homens sbios a
reinar no Imprio Romano, escreveu em seu dirio:
"Hoje1vou encontrar- me com pessoas que falam
demais, pessoas egostas e ingratas. Mas no ficarei
surpreso ou perturbado, pois no consigo imaginar o
mundo sem indivduos assim."
Se voc der um pouco de si em favor de outrem,
faa- o pelo simples prazer de ajudar. Procure no
notar se os beneficiados se preocuparam de expressar
sua gratido. gsozzsq situo 9b oazi
3. ^prenda a aceitar crticas sem ofender- se
Dale Carnegie, cujos livros se venderam aos mi
lhares, relata um episdio, do incio de sua carreira,
em que um reprter do New York Sun compareceu a
uma reunio demonstrativa de sua classe de educa
o para adultos e ridicularizou o trabalho. Carnegie
diz o seguinte:
Comofiquei furjoso! Tomei aquilo como um insulto pessoal.
Telefonei para o relator da Comisso Executiva do Sun e prati
camente exigi que publicasse um artigo mencionando os ratos,
ao invs de ridicularizao.
Depois fiquei envergonhado da maneira como agi. Percebo
agora que a metade das pessoas que adauiriram o jornal nunca
chegou a ler o artigo. A otra metade que leu o artigo consi
derou- o uma fonte de diverso inocente, sendo que as que lhe
deram alguma ateno esqueceram tudo depois de algumas
semanas... t n _ :n 3 snemuri
As pessoas no esto pensando em mim e voc nem se
importa com o que dizem a nosso respeito. Esto pensando em
si mesmas antes de tomar o caf da manh, depois do caf
da manh, e continuam assim at dez minutos aps a meia-
noite. Estariam mil vezes mais preocupadas com uma pequena
dor de cabea que as incomoda do que com a ritcia de sua
ou de minha morte.3n9!T ll 39bS1gS 919q?9 OBH <:Sf;
206
Voc fica ofendido quando as pessoas criticam
voc? Voc fica terrivelmente aborrecido quando os
outros no compreendem o que quer dizer ou quan
do algum com malcia altera os fatos? Q nico ser
Jiumano perfeito que j existiu foi trado por um de
seus discpulos, negado por outro, questionado por
um terceiro e incompreendido por todos os outros.
Os lderes religiosos ciumentos no apenas critica-
ram- no, mas tambm insistiram que seus milagres de
cura eram realizados pelo poder de Satans. Sobre
certa ocasio, durante seu ministrio, temos o se
guinte relato: "Muitos dos seus discpulos voltaram
atrs e no andavam mais com ele."9 Ele foi "des
prezado e rejeitado dos homens".10 Se tudo isso
aconteceu ao prprio Jesus, no h qualquer razo
para acharmos que no devamos ser criticados e
rejeitados. is>vs2nq29i obsbi
Acho muito interessante;acompanhar as pesquisas
de popularidade dos diversos presidentes. No existe
uma maneira de qualquer presidente receber a apro
vao do eleitorado como um todo. Sempre haver
gente que no concorda com ele ou at mesmo o
odeia. Se ele conseguir a aprovao de 55 a 60
por- cento dos eleitores, pode considerar- se afortu
nado. A nica maneira possvel de evitar a censura
ou incompreenso ocultar- se nas sombras, no
expressar opinies eiazer o melhor que puder para
ser ignorado, s o?n9B 0 .o
4. p importncia s necessidades de outras pes
soas.
Lembre- se de que uma das necessidades funda
mentais do ser humano sentir- se importante.
H alguns anos atrs, uma grande firma industrial
realizou uma srie de experincias para encontrar
uma maneira de aumentar a produtividade de seus
empregados. Os empregados, claro, tomaram co
nhecimento disto. Primeiro, foi instalado um sistema
de msica no local de trabalho. A produtividade
aumentou. Algumas semanas depois, acabaram com
a msica. A produo continuou melhorando.
Depois instalaram um tipo novo de iluminao.
207
A eficincia aumentou ainda mais! No demo
rou muito e a iluminao original foi restaurada.
No entanto, a produtividade continuou a subir.
Em outra experincia, as mesas foram mudadas de
posio, de forma a contriburem para uma maior
eficincia. O moral elevou- se, assim como a produ
o. Dentro de algumas semanas, as mesas foram
colocadas em suas posies originais. Os resultados
demonstraram ainda outra melhora impressionante.
Isto causou grande surpresa. No importava o que
a companhia fizesse, os funcionrios melhoravam o
rendimento. Foram feitas vrias outras mudanas
importantes e menores. Em cada instncia, a produ
tividade aumentou e o moral tambm subiu.
Finalmente, as pessoas que realizavam a experin
cia perceberam que no eram as mudanas efetiva
das a razo responsvel pelo aumento da produtivi
dade. Era o fato de que as mudanas faziam os
funcionrios sentirem que eles eram importantes.
A necessidade de sentir- se importante demons
trada numa reportagem sobre um homem que passou
trinta e seis dias e noites dentro de uma jaula de uns
cinco metros com cobras venenosas. Ele explicou
que fez isso porque queria ver seu nome no Guinness
Book of World Records * Num mundo em que a
maioria dos seres humanos tem poucas chances de
tornar- se famosa, as pessoas faro qualquer coisa
para atrair a ateno. D ateno s pessoas, para
que elas se sintam importantes.
OuJao, M/n ____
5. Enfrente as intervenes com criatividade.
Voc est ocupado com alguma tarefa que
importante para voc e aparece uma srie de inter
rupes. Seu tempo limitado e voc tem prazos a
cumprir. E ento outras pessoas se intrometem em
seu tempo. A no ser que voc tenha o dom da
pacincia ilimitada, logo fica tenso, depois irritado e
Livro que registra todas as maiores faanhas do mundo. (N.
do T.)
208
MOgL),, Wv\ /C2^'Vx
finalmente ,/ xasperado. Isto acontece muito com
pais de crianas ainda pequenas. E acontece com
todos ns s vezes.
Mas a prpria freqncia destas interrupes tal-
vez seia uma indicao de seu valor como indivduo.
As nicas pessoas que so interrompidas so aquelas
cuja vida e trabalho seja de alguma importncia. As
interrupes so evidncias de sua indispensabili-
dade.
Por natureza, no aprecio nem tolero interrupes
com pacincia infinita. Se meu pensamento ou meu
servio interrompido freqentemente, minhas
energias se esgotam mais rapidamente do que se
estivesse trabalhando por horas a fio. Minha cabea
diz que as pessoas que interrompem meus compro
missos tm o direito de faz- lo ou que precisam de
mim ou de um conselho meu. Mas minhas emoes
demonstram que fico bastante irritado. Este um
defeito grave de minha parte. No entanto, medida
que procuro corrigi- lo, mais percebo que estou
obtendo algum progresso, embora modesto.
6. Aprenda a valorizar o silncio e a brevidade.
Existem muitos oradores de valor que so respei
tados, mas tambm verdade que "o silncio j/ ale
ouro". Existe grande sabedoria em saber quando
permanecer em silncio. Infelizmente, muitas pes
soas nunca adquirem esta sabedoria.
Num artigo sobre a ,lC (tu rn idade, James Thom
escreveu o seguinte: _
Queremos sugerir algo adicional ao currculo habitual das
universidades; um curso que ensine s pessoas quando devem
guardar silncio. Este curso podia ser chamado de Silncio
I, ou talvez de Reticncia Bsica ou seno de Circunspeco
Social.
Pois, para cada vez que nos arrependemos de ter ficado cala
dos, existem dez em que nos arrependemos de ter falado. Eis
algumas razes comuns por que as palavras nos metem em
apuros:
1) No expressamos aquilo que queremos dizer; 2) Falamos
no momento errado; 3) As pessoas reagem no ao que disse
mos, mas quilo que acham que dissemos.
Durante nosso curso sobre guardar silncio, pudemos fazer
referncia s palavras de Thomas Carlvle: "Falar grandioso.
mas guardar silncio mais grandioso ainda." E Putarco:
209
"Aquele que no sabe se calar nunca poder ser um orador
eficiente." E conclumos com a seguinte mxima: "Em boca
fechada, no entra mosca.
Recordo- me de uma reunio de lderes da igreja em
que um assunto controvertido fora posto em discus
so. O debate estava sendo conduzido de maneira
bastante exaltada, com vrios lderes pedindo a
palavra, para apoiar ou contrariar a proposta. Final
mente, um homem idoso, de cabelos brancos e
muito afvel, chamado C. V. Johnson, levantou- se e,
unindo as pontas dos dedos, disse, em voz branda e
pausadamente: " bem possvel que eu esteja enga
nado, mas..." E ento ps- se a fazer uma anlise
profunda do assunto. A proposta apresentava algu-
mas virtudes, a seu ver, mas ele tambm tinha
algumas objees a fazer. Em seu breve sumrio, ele
conseguiu esclarecer o problema, medir os prs e os
contras, e depois concluiu: "Portanto, gostaria de
sugerir que a proposta seja rejeitada, pelos motivos
h pouco mencionados." A votao foi unnime e, a
meu ver, no poderia ser de outra maneira. Este
homem havia permanecido em silncio durante duas
horas, enquanto a discusso se realizava, e conse
guiu trazer esclarecimento e sabedoria sobre o assun
to em trs minutos.
.Um amigo meu, em resposta a uma crtica bas
tante dura, replicou, em atitude meditativa: "Obriga
do. Aprecio sua observao. Vou pensar sobre isso."
A pessoa que o havia criticado ficou desconcertada.
O silncio ou a brevidade pode ser uma resposta
poderosa.
7. Faa sempre um pouco a mais.
James E. Byrnes, secretrio de estado na adminis
trao do Presidente Franklin D. Roosevelt, certa vez
disse o seguinte:
Eu ainda era jovem quando percebi que a maioria das
diferenas entre as pessoas comuns e as grandes podem ser
explicadas por quatro palavras: "e um pouco mis.''
As pessoas mais importantes faziam tudo que se esperava
delas, e um pouco mais. Eram amveis e atenciosas para com
as outras, e um pouco mais. Cumpriam suas obrigaes e res-
210
ponsabilidades de maneira justa e honesta, e um pouco mais.
Estavam sempre prontas a ajudar os amigos, e um pouco mais.
Podia- se contar com elas numa emergncia, e um pouco
mais.12
O acontecimento particular mais importante de
minha vida, fora o de escolher minha esposa, foi a
ocasio em que me ofereci para trabalhar sem rece
ber qualquer coisa em troca.
Eu era o aluno mais jovem e inexperiente do
seminrio. J tinha dois empregos de meio expe
diente, mas, certo dia, num impulso inexplicvel, fui
conversar com o editor de um jornal da denomina
o. Disse- lhe que queria escrever alguns artigos. Ele
respondeu:
Filho, nosso oramento est bastante apertado
e ento estamos precisando de outro escritor no mo
mento.
Compreendo falei mas no estou espe
rando qualquer pagamento. Quero apenas escrever
algumas coisinhas. Tenho algumas idias que gosta
ria de apresentar.
Sente- se, meu jovem respondeu- me.
Quero conversar com voc. Voc a primeira pessoa
que jamais entrou aqui e ofereceu- se para trabalhar
de graa. Traga algumas amostras do tipo de idias
que voc pretende transmitir e vou considerar sua
proposta.
Alguns dias mais tarde, apresentei pequenos tre
chos do assunto que tinha em mente. Ele gostou, e
daquele dia em diante concedeu- me duas pginas
inteiras em cada edio. Alguns meses depois o
editor mostrou- se interessado em meu futuro e le
vou- me para conversar com um lder denomina-
cional.
John ele disse arranj uma igreja para este
jovem. Ele precisa de um pouco de experincia.
O lder deu um jeito de encontrar uma pequena
igreja para mim, e durante os dois anos seguintes,
adquiri experincias valiosas, que no poderiam ser
obtidas de nenhuma outra forma.
O conceito de "e um pouco mais" importante.
211
Ele pode mudar sua vida, se for aplicado como um
princpio vitalcio.
8. Tome o propsito de aceitar- se e amar- se a si
mesmo.
O amor- prprio, quando vivenciado de maneira
adequada, no egosmo. Voc deve amar- se a si
mesmo como a seu prximo. Voc no s tem o
direito de amar- se a si mesmo, como se espera que
voc o faa. Porque voc s pode amar outra pessoa
at o grau em que voc se ama a si prprio.
Recordo- me de uma jovem que havia abandonado
o estudo ginasial por rebeldia. Posteriormente,
casou- se com um jovem muito habilidoso. Juntos,
exerciam uma grande influncia na igreja que fre
qentavam. Infelizmente, devido ao seu complexo
de inferioridade esua natureza contenciosa, a esposa
exercia uma influncia negativa sobre os demais, o
que acarretava permanentes discrdias. Essa mulher
tornou- se o centro principal de falatrio e dissenso
e acabou envolvendo at mesmo seu simptico
marido, que sempre procurava defend- la. Sua fa
chada exterior atraente ocultava um esprito hostil e
rancoroso. Ela e seu marido foram virtualmente for
ados a sair da igreja, por causa da influncia de
discrdia que transmitiam, e ela ainda causou srios
desentendimentos em outra igreja. Como essa jovem
no havia aprendido a amar- se a si mesma, no sabia
relacionar- se com as outras pessoas, a no ser com
intensa possessividade ou hostilidade agressiva.
Procure sempre alcanar o alvo de aceitar- se a si
mesmo: suas responsabilidades, foras, virtudes e
fraquezas. Encare suas limitaes com uma tolern
cia simptica e bem- humorada.
3- Aceite suas emoes como sendo vlidas
Todos os nossos sentimentos so vlidos. No
entanto, muitas pessoas que foram criadas por pais
que lhes davam pouco incentivo ou que tiveram um
passado religioso excessivamente legalista tendem
a rejeitar certos sentimentos e de tach- los de
"maus".
212
As duas emoes mais fortes que Deus nos deu so
o desejo sexual e a ira. Por causa da fora e do
potencial de destruio que representam, a socieda
de estabeleceu algumas regras e regulamentos para
direcionar a sexualidade e a agresso para canais
criativos.
Muitas escolas do alguma instruo sobre o
aspecto biolgico da sexualidade. No entanto, os
lados emocional e espiritual do assunto geralmente
so tratados de maneira inadequada.
So poucos os pais que conseguem conversar
sobre este assunto com facilidade e habilmente com
seus filhos. Mas a propagao de alguns livros sobre
o assunto est tornando esta tarefa um pouco mais
simples. Todas as bibliotecas pblicas tm livros
sobre a sexualidade humana e quase todas as livrarias
possuem uma variedade de ttulos. Devido impor
tncia do impulso sexual, precisa- se ler muito sobre o
assunto.
Em nosso centro de aconselhamento, temos depa
rado com um fato surpreendente: conquanto a maio
ria das mulheres tenha lido bastante sobre a sexua
lidade humana, a maioria dos homens leu muito
pouco ou at nada a respeito. H uma tendncia ge
neralizada entre os homens de pensarem: "Sei tudo
sobre o assunto", o que geralmente fica aqum da
verdade.
A ira vem de Deus e por isso tem uma origem
divina. Precisamos aceitar nossa ira como : um
instinto de sobrevivncia. Expressar a hostilidade
pode ser tanto desaconselhvel quanto vlido, de
pendendo das circunstncias; mas sentir esta emo
o normal. O Novo Testamento adota a seguinte
postura: "Irai- vos, e no pequeis..." Aqui est o
reconhecimento do fato de que ficamos irados s
v('zes. O verso continua: "No se ponha o sol sobre a
vossa ira." Num verso subseqente, lemos o seguin-
te: "Toda a amargura, e clera, e ira, e gritaria, e
blasfmia sejam tiradas dentre vs, bem como toda a
malcia."14Todos estes aspectos esto relacionados
213
com uma atitude vingativa, maliciosa e hostil
no com a emoo da ira, que normal.
Jesus ficou irado em mais de uma ocasio. Paulo e
Barnab tiveram uma discusso to spera que se
separaram e Pedro e Paulo tiveram um duelo verbal
acalorado em Jerusalm, sobre um assunto impor
tante.
Aceite o fato de que Deus deu a voc a capacidade
de sentir- se irado, mas aprenda a controlar a ira, para
que no se torne destrutiva.
Aceite suas outras emoes at mesmo as que
paream ser negativas como sendo caractersticas
numanas normais tambm. Se elas aparecem exces
sivamente, ento talvez voc precise de algo que vai
desde o autocontrole at a terapia intensiva. Mas
aceite as emoes em si mesmas como sendo uma
realidade. J que a represso leva obsesso, voc
pode tornar- se obsessivo ou dado a fobias, se no
aceitar as suas emoes.
10_. Aceite a vida.
A vida no fcil, como j foi dito antes. Ningum
afirmou que seria fcil, mas a vida prefervel
morte.
A aceitao no implica em aprovao. No pre
cisamos gostar das dificuldades que encontramos,
mas precisamos aceit- las como fatos.
Existem trs passos importantes para a soluo de
qualquer problema: conscincia, aceitao e ao.
Vamos examinar estes trs passos.
Precisamos ter conscincia do problema antes de
resolv- lo. Isto pode significar entrar em contato
com emoes mais profundas, ao invs de neg- las.
Nunca minta a voc mesmo sobre seus sentimentos.
A negao no adianta nada e pode ser bastante
destrutiva.
Em seguida, precisamos aceitar a situao. Isto
no quer dizer que precisamos gostar dela. Eu no
gosto de alguns aspectos da vida: matanas, morte,
violncia, pobreza, fome, injustia, guerra, e muitas
outras coisas. Mas aceito todas elas como realidade.
214
Tambm no gosto de 'alguns aspectos da minha
personalidade, mas preciso reconhecer que possuo
estas caractersticas.
Em terceiro lugar, precisamos decidir qual a ao
a ser posta em prtica, o que pode incluir fazer uma
anlise do problema, aprender a disciplina, elaborar
planos de longo prazo ou procurar aconselhamento.
Embora possamos ser vtimas dos pecados da so
ciedade como um todo, temos condies de triunfar,
se reconhecernaos, durante nossa vida inteira, as leis
que regem o Universo. Deus quer que voc seja uma
pessoa bem- sucedida e ele oferece o seu poder, amor
e orientao para ajud- lo a alcanar este alvo.
215
.

Facetas do Amor
Ame a inteira criao de Deus como um todo, bem como
cada gro de areia. Ame cada folha, cada raio de luz. Ame
os animais, ame as plantas, ame cada coisa em separado.
Se voc amar cada coisa, perceber o mistrio de Deus
em seu todo; e quando tiver percebido isto, da em diante
crescer cada dia, at o entender de modo mais completo;
at chegar, afinal, a amar o mundo inteiro com um amor
que ento ser amplo e universal. Fedor Dostoievski
Certa vez, durante uma palestra, eu disse, para um
grupo de pessoas, o seguinte:
No somos responsveis uns pelos outros. Te
mos a responsabilidade de expressar amor ao prxi
mo, mas no somos responsveis por ele.
Uma senhora interrompeu- me perguntando:
Mas e quanto ao ensinamento de Jesus, que
nos instrui que somos os guardadores de nossos
irmos?
Procurei esclarecer, da maneira mais branda pos
svel, que Jesus no havia mencionado coisa alguma
a respeito de sermos guardadores de outrem.
A passagem a que a senhora est- se referindo
se encontra no livro de Gnesis eu disse. Caim
217
havia matado seu irmo'Abel, e quando Deus lhe
perguntou: "Onde est Abel, teu irmo?" ele retru
cou: "No sei; sou eu o guarda do meu irmo?"
Houve um momento de silncio. Ento perguntei
senhora que havia levantado a questo: A senhora
gostaria que algum ficasse tomando conta da se
nhora?
Ajudando um Alcolatra
Um alcolatra, chamado Bob, aparecia em meu
escritrio de vez em quando, pedindo dinheiro para
conseguir um lugar onde dormir e algo para comer.
Sentindo uma vaga inquietao e emoes variadas,
eu sempre lhe dava algum dinheiro. Mas sabia que
no estava resolvendo o seu problema bsico.
Minha secretria, cujo marido era um alcolatra
recuperado, certo dia me disse:
claro que o senhor sabe que no est ajudan
do este moo em nada, no ?
Sim, mas no sei o que mais fazer. Ele se recusa
a procurar os Alcolicos Annimos. Quando aparece
aqui com fome e sem ter onde morar, o que posso
fazer?
O senhor estaria agindo com mais amor se no
lhe desse dinheiro ela respondeu. Ele nunca
conseguir recuperar- se enquanto no ficar em pni
co e completamente desesperado. preciso que ele
chegue ao ltimo extremo.
Eu sabia que minha secretria tinha razo. Da
prxima vez que Bob apareceu, eu disse, de maneira
gentil, porm firme, que sentia muito, mas no podia
fazer outra coisa por ele seno encaminh- lo a um
centro de recuperao para alcolatras. Ele soltou
alguns palavres e saiu furioso.
Eu no estava ajudando Bob quando lhe dava
algum dinheiro. Estava tentando equivocadamente
ser responsvel por ele, a curto prazo, ao invs de
demonstrar amor a longo prazo.
Mais tarde, eu soube que Bob, faminto e desespe
rado, havia juntado algumas esmolas para chegar at
So Francisco, a uns trinta e poucos quilmetros de
218
distncia. Como no conseguiu arrecadar mais di
nheiro l, procurou uma instituio de recuperao
de alcolatras. No demorou muito e conseguiu um
emprego, juntou algum dinheiro e pegou um nibus
de volta para sua casa em Gergia.
Pessoas bondosas e compassivas podem ser facil
mente induzidas a sentirem- se responsveis por
pessoas que, na verdade, no so de sua responsa
bilidade.
Ajude com Base em Suas Prprias Condies
Se voc quiser ajudar o prximo, faa- o com base
em suas prprias condies. Voc a nica pessoa
que pode saber quanto tempo, energia, solidariedade
e dinheiro tem disponvel.
Fui criado de maneira a ser bastante complacente,
por isso, durante muitos anos, senti que era minha
obrigao ajudar toda e qualquer pessoa que me
pedisse ajuda. Alguma fora indefinida, mas pode
rosa, dentro de mim, no permitia que eu dissesse
"no" s pessoas. J ocorreu de me perguntarem:
"O que voc vai fazer amanh noite?" e depois
ficarem ao meu lado, aguardando, enquanto eu
consultava minha agenda. Nunca gostei muito disso,
mas ainda precisava fazer um esforo tremendo para
no responder a uma intromisso na minha vida.
Finalmente aprendi, de um amigo mais velho,
sbio e dotado de tato, uma maneira de evitar o
"no" e ao mesmo tempo rejeitar um pedido, caso
fosse inconveniente. Este amigo era uma pessoa
amvel egentil, a quem todos admiravam. Ele nunca
se comprometia a fazer mais do que podia resolver
convenientemente, e, no entanto, nunca dizer "no"
s pessoas. Com um sorriso amvel, ele consentia
quando possvel, ou, se no, dizia: "Eu adoraria, mas
j tenho outro compromisso nesse dia."
Eu suspeitava de que s vezes o compromisso era
com a esposa ou, se no, com um bom livro, embora
ele estivesse envolvido em muitas atividades e desse
muito de si generosamente. Mas ee sabia quando e
como evitar assumir mais do que poderia fazer.
219
Embora ainda me encontre por vezes atarefado
demais, no consigo calcular os inmeros compro
missos que pude rejeitar, graas frmula encontra
da por meu amigo: "Eu adoraria, mas..."
Em certa ocasio, Jesus, mostrando muito amor,
recusou- se a dar ouvidos sua me e a seus irmos.
Eles haviam penetrado em meio multido e como
no conseguissem aproximar- se mais, enviaram um
mensageiro para dizer a Jesus que desejavam falar
com ele. Quando disseram que sua me e seus
irmos queriam v- lo, ele disse: "Quem minha
me? e quem so meus irmos?... Pois qualquer que
fizer a vontade de meu Pai que est nos cus, esse
meu irmo, irm e me."'1
O amor no significa ser responsvel pelas pes
soas. Devemos simplesmente am- las, cuidar delas e
fazer o que acharmos o mais indicado, de acordo
com as circunstncias.
Os Mdicos e Suas Atitudes
O Dr. David Wheatley, um mdico ingls, fez uma
experincia com um grupo de pacientes que sofriam
de ansiedade aguda. Estavam todos sendo tratados
por mdicos diferentes, mas que utilizavam cal
mantes de propriedades bastante parecidas.
Os melhores resultados foram observados nos
pacientes cujos mdicos eram geralmente otimistas
e encorajadores. Resultados um pouco menos satis
fatrios foram obtidos no caso dos pacientes cujos
mdicos se mostravam relativamente indiferentes.
Foram pssimos os resultados observados nos paci
entes cujos mdicos exibiam um grau considervel
de pessimismo com relao ao resultado. Em outras
palavras, a atitude do mdico evidenciou- se como
tendo um papel importante na cura do paciente.
Os calmantes produziram alguns resultados, mas o
ingrediente mais importante foi a atitude dos mdi
cos que mostravam um cuidado genuno, pois o
cuidado uma faceta do amor.
Mdicos Que Deixam a Pessoa Esperando
Certa vez marquei uma consulta para fazer um
exame fsico de rotina com um mdico que me fora
muito bem recomendado. Quando cheguei ao con
sultrio, tive que esperar durante quarenta minutos,
aps os quais disse recepcionista que tinha outro
compromisso e que seria melhor voltar em outra
ocasio. Ela ento marcou outro horrio.
Na vez seguinte, fiquei esperando durante vinte e
cinco minutos. Comecei a ficar um pouco irritado, j
que considerava meu tempo to importante quanto
0 do mdico. Anunciei para a recepcionista que teria
de voltar outro dia, j que eu havia reservado apenas
um tempo limitado para a consulta. Ela me disse que
talvez seria melhor marcar a prxima consulta logo
aps o almoo, j que o mdico voltava do almoo
precisamente uma hora. Ento, concordei.
Uma semana seguinte, uma hora, eu estava na
sala de espera. Quando deu 1:15, levantei- me e disse
para a recepcionista que infelizmente no podia
esperar mais. Ao me retirar do consultrio em dire
o ao estacionamento, ela veio correndo atrs de
mim:
Ele est chegando neste exato momento.
Olhei em direo calada. O mdico vinha muito
calmamente se aproximando da porta do edifcio. J
era 1:18. Eu disse:
Diga a ele que vou procurar outro mdico.
Perdendo a Pacincia na Sala de Espera
Embora este tipo de mdico seja uma minoria,
existem alguns que mostram uma falta de considera
o pelo tempo do paciente. Ser obrigado a esperar
durante vinte a quarenta minutos numa sala de
espera, com nada para ler, seno algumas edies
antigas de revistas, no faz muito bem pacincia da
pessoa, a no ser, claro, que ela sinta mesmo
vontade de afastar- se do trabalho, para descansar um
pouco, ou de fugir das exigncias incessantes de
1rianas pequenas. Ou se algum for parecido com
221
minha esposa, Isobel, que tem o dom da infinita
pacincia com tipos de comportamento neurticos
ou irracionais.
O que isso tem a ver com relacionar- se com as
pessoas? Muito. As pessoas ficam bastante irritadas,
e muitas vezes iradas, por terem de esperar. Roubar o
tempo das pessoas equivalente a roubar dinheiro
ou propriedade. Existe nisto uma diferena muito
pequena.
Se voc realmente se importa com o bem- estar de
seu prximo e considerao um aspecto impor
tante do amor ler o cuidado de ser consistente-
_mente pontual. bvio que existem aquelas emer
gncias ocasionais que tornam isto impossvel, mas
o fato de voc ser uma pessoa que sempre chega
atrasada acaba significando para a que espera: "Real
mente no me importo com o fato de que voc teve
que esperar. O meu tempo mais importante do que
o seu."
Fazendo e Recebendo Elogios
O amor do Novo Testamento agape no tem,
necessariameate, a conotao de gostar ou sentir
afeio. No temos uma palavra, em nosso vocabu
lrio, que defina precisamente seu significado, mas
esse tipo de amor pode ser descrito como uma
preocupao positiva e incondicional pelo bem- estar
de outrem.
Com isso em mente, a pessoa que ama no
sentido agape da palavra elogia freqentemente.
Voc quer ser amado, voc quer ser elogiado, voc
espera ser aprovado pelas outras pessoas. O mesmo
ocorre com o seu prximo. Por isso, se voc real
mente deseja ser apreciado, no hesite em fazer
elogios em ocasies devidas. A maioria das pessoas
criticada tanto que no provvel que sofra de um
excesso de aprovao.
Os elogios nunca devem ser seguidos de um
"mas..."
"Voc geralmente faz um bom trabalho, mas desta
vez fiquei um pouco desapontado, porque..."
"Esta roupa est muito bonita, mas voc acha que
est adequada para ser vestida no dia...?"
muito mais fcil lidar com um elogio sincero ou
uma crtica franca do que com uma mistura de
ambos.
Muitas pessoas sentem dificuldades para aceitar
elogios naturalmente. Muitas vezes sentem uma
necessidade de retriburem: "Obrigado. Fico muito
contente, mas o seu vestido tambm lindo." No
necessrio responder de maneira equivalente. Dizer
"muito obrigado" j o bastante.
O Intelecto e as Emoes
Ns, seres humanos, atuamos muito mais a nvel
emocional do que intelectual. O intelecto explica o
que as emoes decidem, mas ele no passa de mera
partcula num mar de emoes.
J que somos mais motivados por nossos senti
mentos do que por simples fatos, rfssos relaciona
mentos sero melhores se fizermos com que as
pessoas se sintam bem em relao a si mesmas.
Vamos considerar alguns erros que elas cometem e
que fazem com que as outras pessoas no se sintam
bem em relao a si mesmas.
A crtica bastante destrutiva. Qualquer espcie
de crtica, no importa o cuidado com que ex
pressa, percebida pelo receptor como sendo uma
agresso. Podemos at ter a inteno de ser constru
tivos e rotular a crtica assim, porm ela sempre
transmite a idia de agresso para a pessoa criticada.
Jack Denton Scott certa vez escreveu o seguinte:
Um pai sensato sempre procura elogiar o filho quando o
merece. Conheo uma mulher que tem um filho de doze anos.
O rapaz acha que enxugar a loua para a me uma grande
honra. Tudo comeou por causa de um elogio. Certa noite,
quando ele estava enxugando uma travessa grande de vidro
( oin um pouco cie m vontade, ela escorregou de suas mos e
caiu no cho, fazendo- se em mil pedaos. Um silncio pairou
no ar. Fnto sua me disse: "Roberto, de todas as vezes que
enxugou a loua para mim, esta a primeira vez que voc
quebra alguma coisa. Acho que voc bateu uma espcie de
lecorde em no quebrar nada." A expresso de ansiedade
sumiu do rosto do menino e ele sorriu. Daquele dia em diante,
223
^ele nunca mais reclamou de ter que enxugar a loua. como
aconselha certo psiclogo: "Elogie as virtudes, e voc ter
poucos vcios a condenar." 2
As crianas precisam desesperadamente de elo
gios, mas os adultos tambm necessitam ser elogia
dos. Uma das necessidades mais profundas do ser
humano sentir- se importante. As pessoas reagem
melhor aos elogios do que s crticas.
Jamais se deve criticar algum em pblico ou
mesmo fazer um comentrio afrontoso.. Se voc
quiser ser genuinamente detestado, pratique o ato
aniquilador de humilhar as pessoas publicamente. _Se
algum precisa ser corrigido, faa- o em particular.
A Diplomacia Como uma Faceta do Amor
Benjamin Franklin, aquele velho e sbio filsofo,
cientista e diplomata dos tempos coloniais, tinha
muito a dizer sobre o tato, j que ele era um mestre
no assunto. Fq J por causa de seu tato que foi
enviado Frana como diplomata especial.
Franklin afirmou que no sensato ser- se dogm
tico. Ao invs disso, devemos iniciar nossos comen
trios com frases parecidas com a seguinte: " bem
possvel que eu esteja errado, mas..." O dogmatismo
irrita as pessoas e pode provocar brigas. E contra-
produtivo. O ouvinte menos capaz de concordar
com um comentrio dogmtico do que com um
expresso com tato.
Focalizando em Outras Pessoas Como uma Faceta do
Amor
Outro aspecto do agape diz respeito a deixar que a
outra pessoa se sinta importante. Chamar a ateno
para os seus prprios feitos, suas capacidades e suas
posses pode causar inveja. Se voc quiser fazer
amizades, focalize sua ateno nas realizaes de
outrem.
Eu estava presente a um acontecimento social e
sentei- me ao lado de um homem bastante simptico.
Jg que provavelmente estaramos juntos durante a
prxima hora ou mais, perguntei- lhe quais eram os
seus hobbies prediletos. Ele me disse que interessava-
224
se por genealogia. Ora, uma das coisas menos fas
cinantes neste mundo para mim saber quem gerou
quem. Contudo, para ser amvel, pedi- lhe que me
falasse de suas pesquisas genealgicas. Ele falou
durante uma hora e quinze minutos, sem parar, e
quase nem prestou ateno a uma apresentao
musical no outro lado da sala.
Eu no estava muito interessado pelo que ele me
dizia, mas achei o homem espetacular. Ele havia
viajado muito, para realizar suas pesquias, inclusive
a muitos pases que eu havia visitado, por isso,
compartilhamos nossas opinies. Era eu quem fazia o
maior nmero de perguntas. No geral, aqueles seten
ta e cinco minutos foram interessantes.
Achei curioso que em nenhum momento, durante
nosso bate- papo, aquele homem fizesse qualquer
pergunta sobre minha ocupao ou meus passatem
pos, nem sobre qualquer outra coisa a meu respeito.
Ele estava completamente imerso em seus prprios
interesses. Eu no chamaria isto de uma caracters
tica ideal, mas uma tendncia humana normal.
O que teria eu a lucrar se contasse a este homem
todas as minhas experincias de viagem dos ltimos
trinta e cinco anos? Eu no teria trazido a menor
satisfao para ele, se tivesse discorrido sobre mi
nhas prprias experincias ou meus interesses. Meu
objetivo principal era proporcionar uma conversa
agradvel. E no final das contas, acabei aprendendo
alguma coisa.
Um aspecto importante do tato a habilidade de
fazer com que as pessoas se abram, ou seja, deixar
que elas falem. Mas se voc tem sentimentos profun
dos de inferioridade e insegurana, ento talvez sinta
uma grande necessidade de informar, de instruir, de
dominar a conversa. Mas quais so as vantagens para
voc, se assim fizer?
Apontando os Erros de Outras Pessoas
Geralmente, apontar os erros de outras pessoas
traz poucos benefcios. Posso citar algumas ocasies
no passado em que errei por t- lo feito.
225
Durante uma palestra que eu estava realizando,
certa mulher desafiou alguma afirmao que fiz e
tentou provar, atravs de uma citao do apstolo
Paulo, que as mulheres deviam ser obedientes e
submissas a seus maridos, uma opinio um tanto
quanto surpreendente para a poca presente. Levei
um tempo considervel tentando esclarecer um
pouco o pensamento dela, s que ela no queria
esclarecimentos. Mostrou- se inflexvel. Consegui
apenas tirar- lhe o interesse da palestra. Tenho certe
za de que essa mulher no prestou mais ateno a
qualquer outro comentrio que fiz durante o fim de
semana inteiro. Estava convencida de que eu no
acreditava na Bblia.
Uma maneira mais jeitosa de responder seria a
seguinte: "Ento a senhora acha que todos os ensina
mentos de Paulo sobre as mulheres h dois mil anos
atrs se aplicam s relaes domsticas de nossa
cultura nos dias de hoje?" Eu podia t- lo afirmado
sem concordar com sua interpretao particular da
Bblia. Tinha ela todo o direito sua prpria opinio.
O Amor Cristo Inclui o Perdo
Duvido que algum possa ser uma pessoa amvel
sem saber perdoar aos outros.
Existe uma histria sobre um velho fazendeiro que
vinha disputando um pedao de terra com seu vizi
nho por mais de trinta anos. Esse homem idoso sabia
que estava prestes a morrer. Achando- se, em dado
momento, com o nimo mais calmo e um pouco
mais sossegado, pediu sua esposa que chamasse o
vizinho.
Quando seu velho inimigo se assentou, o ancio,
quase morrendo, disse com voz fraca e trmula:
"Abner, voc e eu estamos disputando este pedao
de terra h mais de trinta anos. Eu disse algumas coi
sas bastante desagradveis a voc, e queria que voc
aceitasse minhas mais sinceras desculpas. Eu s
quero fazer as pazes com voc antes de morrer. Voc
me perdoa?"
226
Abner ficou comovido e confessou que estava
disposto a fazer exatamente a mesma coisa. Aperta-
rfim- se as mos.
E ento o ancio apoiou- se no cotovelo e, balan
ando o dedo em riste, disse em tom ameaador:
"Mas oua aqui, Abner, se eu levantar dessa cama,
pode esquecer tudo isso que acabei de dizer!"
Jesus deixou bem claro que Deus no pode per
doar- nos se no perdoamos nosso prximo do fundo
do corao. claro que isso significa a profundeza
de nosso ser, a um profundo nvel emocional. E no
to fcil de se fazer quanto parece.
Durante uma sesso de Integrao Primai, uma
jovem recm- casada comeou a reviver vrios aspec
tos esquecidos de sua infncia. Ela no tinha mem
ria consciente de qualquer acontecimento traum
tico, mas os sintomas emocionais que demonstrava
indicavam que algumas recordaes escondidas
ainda a incomodavam.
Dia aps dia ela reviveu a dor de um pai ocupado
demais e uma me fria e insensvel, que sempre lhe
assegurava: "Amamos muito voc, querida." A dor e
a angstia por nunca ter recebido carinho nem ter
sido pega no colo, por ter tido que dormir num
canto isolado da casa, por ter- se sentido ferida, irada
e com medo, sem saber por que, manifestaram- se
com lgrimas e prantos:
"Mame, por favor, me pegue no colo; no olhe
para mim desse jeito..."
"Papai, posso sentar no seu colo?..."
"No quero ir escola, porque ningum gosta de
mim; eles me odeiam..."
E assim prosseguiu, dia aps dia, enquanto sua
infncia sofrida era revivida.
Ento ela explodiu com raiva de seus pais. A ira
incontida que expressava havia sido alimentada por
anos de carncia emocional por parte de pais insen
sveis e sem tato. Aps algumas horas expressando
essa ira, ela voltou a chorar; "Mas mame, papai, eu
amo vocs. Perdoem- me por no ser digna do amor
de vocs; eu o compreendo." E ento se calou.
227
Finalmente, de volta sua condio adulta, ela
disse: "Posso ver agora que eles no eram capazes de
amar ningum. No sofro mais pela falta de amor de
meus pais. Sinto- me bastante aliviada, purificada.
Tenho a sensao de que uma vida inteira de dor e ira
foi desfeita. Sinto que finalmente os perdoei. Posso
perceber o quanto eles, por sua vez, foram feridos e-
danificados por seus pais. Eu at os amo agora.
Deram o melhor de si, fizeram o melhor que pude
ram. Que alvio!"
E ento acrescentou: "Pensei t- los perdoado h
muitos anos atrs, e creio t- lo feito ao limite
mximo de minha capacidade. Mas percebo agora
que era um perdo a nvel intelectual e no do fundo
de meu corao." A Integrao Primai foi uma
experincia profundamente religiosa e curadora para
ela.
Os Culpados No Conseguem Amar Integralmente
Phyllis, uma mulher trabalhadora, era bondosa,
gentil, simptica, eminentemente moralista e decen
te e sofredora tambm. Sem saber ao certo o que
procurava, ela iniciou- se na terapia de Integrao
Primai e fez uma descoberta fantstica.
Phyllis havia feito uma descrio de si mesma
como sendo excessivamente passiva e de uma com
placncia incorrigvel. Essa tendncia a deixava insa
tisfeita, porm ela no conseguia livrar- se da com
pulso de fazer a vontade dos otros.
Durante uma de suas primeiras sesses de terapia,
Phyllis reviveu a morte de seu irmo caula, pela
qual se sentia responsvel. Quando seu irmo nas
ceu, Phyllis sentiu- se negligenciada e deixada de
lado, desejando, assim, que ele morresse.
Para uma criana com menos de seis anos de
idade, bastante difcil distinguir entre fato e fanta
sia. Naquela.tenra idade ela no sabia o significado
de "morte". Simplesmente queria que seu irmo
sumisse do caminho, pois ele havia tomado o lugar
dela. Quando seu irmo morreu, Phyllis achou que o
havia matado.
228
Numa das sesses, ela gritou para seus'pais;* "Eu
serei boazinha. Eu serei como vocs querem. Farei
tudo que mandarem. Nunca mais serei uma garota
m!" E daquele momento em diante ela nunca mais
desobedeceu, nunca se rebelou, nem mesmo durante
a adolescncia. Sua passividade havia sido fixada aos
( inco anos de idade, quando ela sentiu a dimenso
rnorme de seu "crime". Como pessoa adulta, ela era
literalmente incapaz de desobedecer ou desagradar
<i outra pessoa. Seu juramento de infncia estava
sendo vivido at quando Phyllis alcanou a maturi
dade.
A "culpa" de Phyllis foi finalmente dissipada atra
vs da terapia. O fato de a culpa ter sido falsa no
havia diminudo sua necessidade inconsciente de
castigar- se. A estrutura emocional de uma pessoa
no distingue entre a culpa verdadeira e a falsa.
Os Deprimidos No Conseguem Amar
Muitas das pessoas que vm ao Burlingame Coun-
seling Center (Centro de Aconselhamento de Burlin-
^ame), de vrias partes dos Estados Unidos e de
outros pases, sofrem de depresso.
Arlene, uma pessoa simptica e risonha, mas que
sofria de depresso, estava enfrentando dificuldades
no casamento.
A certa altura, durante a terapia, ela me disse que
no gostava de palhaos. Perguntei- lhe: "Ser que
isto no porque a senhora usa um rosto falso, como
um palhao, e que por detrs deste sorriso pintado
est chorando?" Ela achava que no.
Ento contei- lhe a famosa histria do homem que
foi se consultar com um psiquiatra porque estava
profundamente deprimido. Ao encerrar a sesso, o
psiquiatra disse:
Antes de nosso prximo encontro, gostaria que
o senhor fosse ao circo. H um palhao maravilhoso
l. Seu nome Tot, o Palhao. Talvez o seu nmero
possa deix- lo um pouco mais animado.
O homem replicou, com uma melancolia infinita:
Eu sou Tot, o Palhao.
229
Arlene demonstrou surpresa durante alguns instan
tes, depois comeou a chorar. Ela tambm era Tot,
o Palhao, com uma fachada externa bonita e alegre,
mas com uma ferida profunda por dentro.
Quando desabafou sua Dor Primai, Arlene pde
voltar a agir normalmente pela primeira vez em
vrios anos.
Quantas Pessoas Se Importam Se Voc Vive ou
Morre?
Quantas pessoas realmente se importam real e
genuinamente se voc viver mais tempo ou morrer,
sem contar os membros mais prximos de sua fam
lia?
Geralmente, h uma correlao entre o nmero de
pessoas que voc ama e o nmero das que amam
voc. No amamos os outros indiscriminadamente.
Em geral amamos os que so capazes de serem ama
dos. Se voc tem o costume de dar apoio s pessoas e
expressar boa vontade, voc est em condies de
ser amado e, conseqentemente, outras pessoas
amaro voc. O ditado de Jesus, "Dai, e ser- vos-
dado",3 tem uma relao distinta com o que diz
respeito a demonstrar amor. preciso dar, para
receber.
O Que o Verdadeiro Amor
relativamente fcil "amar" coisas abstratas,
como, por exemplo, a paz, multides com fome ou
at mesmo toda a humanidade. Tambm amar aque
les que nos amam fcil. O problema verdadeiro
reside em amar a pessoa miservel que mora na casa
ao lado. Como voc pode amar um homem que
espanca a esposa, o fofoqueiro malicioso, o esnobe
arrogante, o hipcrita declarado? So estes a quem
Jesus se referia quando disse: "Amai a vossos inimi
gos." Um inimigo qualquer pessoa por quem voc
sente inimizade.
O tipo de amor que Jesus ordena que mostremos
no uma emoo. No tem nada a ver com
simpatia ou afeio. O que devemos expressar para
230
com as pessoas insuportveis boa vontade incon
dicional. Todos sabemos que isto no fcil. Mas
por mais que voc seja doutrinariamente puro, que
voc ame a Palavra de Deus, ou que sua vida seja
repleta de virtudes, voc no tem o direito de gabar-
se de sua religio se no faz um esforo para amar as
pessoas menos amveis do mundo, principalmente
as que j lhe fizeram algum mal.
O cristianismo no meramente uma questo de
crenas, mas, sim, de obedincia aos mandamentos
especficos de Jesus, como, por exemplo: "Amai a
vossos inimigos, fazei bem aos que vos odeiam,
bendizei aos que vos maldizem, e orai pelos que vos
caluniam."4 Crer apenas no o bastante. O manda
mento de Jesus inclui a ao e uma atitude correta.
Quando voc tiver comeado a levar Jesus a srio e
aprendido a expressar o seu amor da maneira como
ele ordena, no ser apenas um de seus discpulos
amados. Estar se relacionando bem com as pessoas
ao seu redor e ser amado por elas. No isso que
voc realmente deseja?
231
.

__
APNDICE
Mais de seis milhes de americanos receberam
algum tipo de ajuda atravs da psicoterapia num ano
recente, apesar da evidncia crescente de que "a
psiquiatria no tem mais valor do que o uso de
placebos ou um passatempo".1
Uma pesquisa realizada na cidade de Nova York,
no decorrer de dez anos, intitulada Mental Health in
the Metropolis (Sanidade Mental na Metrpole),
revelou que "aproximadamente 80 por- cento dos
adultos demonstraram alguns sintomas de distrbios
mentais, com um em cada quatro sendo at preju
dicado por isso." 2
A Comisso Presidencial Para Sanidade Mental
afirmou que um quarto de todos os americanos sofre
de stress emocional agudo, e tambm advertiu que
aproximadamente 32 milhes de americanos pre
cisam de ajuda psiquitrica profissional.
Corte estes nmeros pela metade, se voce os
considera exagerados, e ainda representaro um
contingente enorme de pessoas que precisam de
algum tipo de terapia. \
Mais alarmante ainda o fato de que \ vrios
psiquiatras esto reconhecendo que a psicoterapia
freudiana "no mais cientfica do que a frenologia
ou astrologia". 3 Esta afirmao foi feita pelo Dr.
Alfred M. Freedman, diretor do Departamento d
Psiquiatria da Faculdade de Medicina de Nova York e
antigo presidente da Associao Americana de
Psiquiatria.
Uma reportagem da revista Time informou:
Os sintomas dos males da psiquiatria so bastante aparentes.
Nos EUA h 27 mil psiquiatras exercendo a profisso, em com
parao com os 5.800 em 1950. Mas agora a prtica da terapia
no atrai muito as pessoas. Hoje apenas 4 a 5% dos formandos
de medicina seguem a carreira da psiquiatria, contra 12% em
1970. Um doutor afirma: "A psiquiatria no o que aparenta
233
ser." E se a psiquiatria realmente um tratamento mdico, por
que os seus praticantes no conseguem obter resultados cien
tficos razoveis como os outros mdicos?
Os prprios psiquiatras reconhecem que sua profisso tem o
sabor de alquimia moderna... cheia de termos complicados,
obscurecimento e mistificao, mas pouqussimo conheci
mento verdadeiro. O julgamento sobre Patty Hearst foi um
vexame tpico... um grupo de psiquiatras destacados afirmou
categoricamente que Hearst estava enferma, enquanto outro
grupo insistia que no.
O psiquiatra Eugene b. Levitt acredita que a psicoterapia
eficaz para aproximadamente um em cada cinco casos. O
Dr. Paul E. Meehl, antigo presidente da Associao Americana
de Psicologia, afirma que "apenas uma pequena porcentagem
dos pacientes beneficiada pela terapia... e nossa capacidade
para ajudar, hoje em dia, , na verdade, bastante limitada". 4
Tais afirmaes refletem o pensamento do Dr. O.
Hobart Mowrer, que tambm foi presidente da Asso
ciao Americana de Psicologia. Ele revelou que o
prprio Freud, antes de morrer, confessou que a
eficcia teraputica da psicoterapia muito fraca
e que servia mais como um instrumento de pesquisa.
Em anos recentes, foi conduzida pelo menos uma
dzia de estudos por psiquiatras que queriam des
cobrir o grau de eficcia de seus colegas de profisso.
Eles descobriram, sem qualquer exceo, que place
bos (plulas de acar) ou um passatempo provaram
ter a mesma eficcia do tratamento psiquitrico.
Martin Gross cita um exemplo estarrecedor dos
vcios da psiquiatria:
Dois psiclogos da Universidade de Oklahoma contrataram
um ator para representar- o papel de um homem dotado de uma
sanidade mental excepcional. Ele manifestou apenas algumas
ansiedades de pouca importncia, como, por exemplo, peque
nos desacordos com sua esposa sobre temas como freqentar
a igreja e certos aspectos da criao dos filhos. Os pesquisa
dores gravaram uma entrevista com o ator e apresentaram a
fita para dois grupos diferentes de psiquiatras.
O primeiro grupo foi informado de que o paciente morava
numa casinha simples e ganhava pouco mais que um salrio
mnimo.
O outro grupo foi informado de que o homem tinha duas
casas espetaculares, uma delas situada numa grande metrpole
e a outra mais afastada, no campo. Ele era supostamente um
industrial rico, havia estudado em escola particular, e se
formara em uma universidade famosa.
234
Infelizmente, o diagnstico psiquitrico no foi baseado em
sintomas, mas em classe social. O grupo que foi informado de
que o homem era da classe de baixa renda fez um diagnstico
afirmando que ele era mentalmente insano, demonstrando,
assim, uma prognose muito fraca.
Os psiquiatras que ouvirarry a verso de que ele era rico
acharam- no um homem normal. Quando souberam que era
tudo uma farsa, os psiquiatras ficaram estupefatos com seu
desempenho incrivelmente fraco. 5
Os registros mostram que o ndice de suicdio entre
psiquiatras sete vezes mais alto do que o da
populao em geral.
Hoje existem mais de cem tipos diferentes de
psicoterapias, que variam entre a abordagem- padro,
que a freudiana, at a tcnica de banhar- se nu em
um balnerio. Infelizmente, nenhuma pesquisa re
velou qualquer evidncia de que uma das aborda
gens seja melhor que qualquer outra. Com base nas
descobertas de alguns psiquiatras, podemos dizer,
acertadamente, que daqui a cinqenta anos a abor
dagem freudiana estar extinta.
Alguns estudos demonstraram que certos tipos de
meditao, se praticados consistentemente, podem
aliviar muitos sintomas fsicos e emocionais tempo
rariamente. No entanto, quando se deixa de fazer a
meditao, os sintomas reaparecem.
De 1957 at hoje, a Yokefellows, Inc. j ajudou,
aproximadamente, 70 mil pessoas a alcanarem ma
turidade emocional e espiritual. O processo envolve
uma abordagem grupai, utilizando alguns recursos
psicolgicos, para descobrir os bloqueios da perso
nalidade. Existem grupos em todos os estados dos
EUA, mas no em cada cidade.6
Para pessoas com problemas de personalidade
profundamente arraigados, a Integrao Primai ,
sem dvida, o mtodo mais eficaz.7Este processo
envolve reviver os traumas mais profundos da infn
cia com a mesma intensidade que o evento original.
Este tratamento realizado sem a utilizao de
hipnose ou drogas. Feridas primais enterradas h
muito tempo, que distorcem a personalidade e pre-
235
judicam o desenvolvimento de relacionamentos cria
tivos, so vividas novamente e integradas persona
lidade adulta.
O livro Now You Can Stop Hurting (Agora Voc
Pode Deixar de Sofrer), da autoria do Dr. Cecil C.
Osborne (Word Books, 1980), explica este processo
em detalhes considerveis.
No Brasil, a Yokefellows (Companheiros de
Jugo) est sediada no seguinte endereo: Caixa
Postal 10- 2449 - CEP 70849 Braslia - DF.
NOTAS
CAPTULO UM
1. Reader's Digest (setembro de 1978).
2. James T. Fisher, A Few Buttons Missing: The
Case Book of a Psychiatrist (Philadelphia; Lippin-
cot, 1951).
3. Mateus 5:7, 9, 21- 25, 38, 39, 43- 45; 6:3, 7:1
2, 12
CAPTULO DOIS
1. O endereo do Burlingame Couseling Center
(Centro de Aconselhamento de Burlingame)
19 Park Road, Burlingame, CA 94010.
2. Joo 16:12
3. Marcos 15:4
4. Revista Faith at Work.
5. Revista Guideposts (setembro de 1978).
6. Field Newspaper Syndicate (27 de abril de 1978).
7. Efsios4:15
8. San Francisco Chronicle (7 de maio de 1978).
9. John D. MacDonald, A Deadly Shade of Gold
(Greenwich, Conn.: Fawcett, 1978).
CAPTULO TRS
1. Jack Denton Scott, "Count Your Compliments",
em Reader's Digest (abril de 1976).
CAPTULO QUATRO
1. Revista Human Nature (junho de 1978).
2. Ibid.
3. Revista Faith at Work (setembro de 1976).
4 Ibid.
5. Ibid.
6. Efsios4:32
7. A palavra "Dor" est escrita com letra maiscula
porque este tipo de trauma primai precisa ser dis
tinguido da dor fsica ordinria.
8. Mary Jo Bane, Here to Stay: American Families
237
in the Twentieth Century (New York: Basic
Books, 1978).
9. Ann Landers, in Family Circle.
CAPTULO CINCO
1. Nandor Fodore Frank Caynor, Freud: Dictionary
of Psychoanalyis (Greenwich, Conn.: Fawcett,
1976).
2. Haim Ginott, Between Parent and Child (New
York: Avon, 1973).
3. Ibid.
4. Ibid.
5. Mateus 16:18
6. H. C. Caldwell, Psychotherapy (New York: Grove
Press, 1968).
7. Dorothy C. Briggs, Your Child's Self- Esteem: The
Key to His Life (Garden City, N. Y.: Doubleday,
1970).
CAPTULO SETE
1. Mateus 5:44
2. Wayne W. Dyer, Pulling Your Own Strings (New
York: Funk and Wagnalls, 1978).
CAPTULO OITO
1. Manuel J. Smith, When I Say No, I Feel Guilty
(New York: Bantam, 1975).
CAPTULO NOVE
1. Efsios4:2
2. Glatas2:11
3. Lucas 11:9
4. Revista Time (maro de 1978).
5. Hans Selye, Stress Without Distress (Philadel- *
phia: Lippincott, 1974).
6. Lucas 12:48
CAPTULO DEZ
1. Salmos 19:12
2. Edward E. Thornton, "Lord, Teach Us to Pray",
em Review and Expositor (Segundo Trimestre de
1979).
CAPTULO ONZE
1. Wayne W. Dyer, Pulling Your Own Strings (New
238
York: Funk and Wagnalls, 1978).
2. Ibid.
3. William Barclay, The Gospel of Luke, The Daily
Study Bible (Philadelphia: Westminster, 1953).
4. Lin Yutang, The Importance of Living (New York:
Regnal and Hitchcock, 1937).
5. C. B. White, "On You, Me and Him", em Rea
der's Digest (abril de 1979).
6. Mateus 7:1, 2
7. William Herndon, The Life of Lincoln (New York:
A.C. Boni, 1930).
8. Dale Carnegie, How to Win Friends and Influen
ce People (New York: Pocket Books, 1977).
9. |oo6:66
10. Isaias53:3
11. Reader's Digest (abril de 1979).
12. Reader's Digest (maio de 1979).
13. Efsios 4:26
14. Efsios 4:31
CAPTULO d o z e
1. Mateus 12:48- 50
2. Bryan Jay Cannon, Celebrate Yourself: The Se
cret to a Life of Hope and Joy (Waco, Tex.: Word
Books, 1977).
3. Lucas 6:38
4. Lucas 6:27, 28
APNDICE
1. Martin L. Gross, The Psychological Society (New
York: Random House, 1978).
2. Ibid.
3 Ibid
4. Revista Time (2 de abril de 1979).
5. Gross, The Psychological Society.
6. Yokefellows, Inc., 19 Park Road, Burlingame,
C.A 94010.
7. Terapeutas no Burlingame Counseling Center
(Centro de Aconselhamento de Burlingame),
cujo endereo 19 Park Road, Burlingame, Cali
frnia (Dr. Cecil G. Osbone, diretor) praticam
esta terapia.
239