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Ficha Tcnica

Copyright Brandon Sanderson


Todos os direitos reservados.
Traduo para a lngua portuguesa 2012 by Texto Editores Ltda.
Ttulo original: Elantris
Diretor editorial: Pascoal Soto
Editora: Tain Bispo
Coordenao editorial externa: Tas Gasparetti
Traduo: Marcia Blasques
Preparao de texto: Natrcia Pontes
Reviso: Carla Raiter Paes
Reviso da traduo: Denise R. Camargo
Diagramao: A2
Capa: Rico Bacellar
Ilustrao de capa: Viktor Fetsch
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Sanderson, Brandon
Elantris / Brandon Sanderson ; traduo Marcia
Blasques. -- So Paulo : Leya, 2012.
Ttulo original: Elantris.
ISBN 978-85-8044-504-6
1. Fico norte-americana I. Ttulo.
12-12884 CDD-813.5
ndices para catlogo sistemtico:
1. Fico : Literatura norte-americana 813.5
2012
Todos os direitos desta edio reservados
TEXTO EDITORES LT DA.
[Uma editora do Grupo Leya]
Rua Desembargador Paulo Passalqua, 86
01248-010 Pacaembu So Paulo SP Brasil
www.leya.com.br
Dedicado minha me,
Que queria um mdico,
Terminou com um escritor,
Mas o amou o suficiente para no reclamar
(muito).
AGRADECIMENTOS
Primeiro e principalmente, gostaria de agradecer a meu agente, Joshua Bilmes, e
meu editor, Moshe Feder, por me aj udarem a espremer todo o potencial deste
manuscrito. Sem a magistral viso editorial deles, voc estaria segurando um
livro bem diferente agora.
Depois, muitos elogios e agradecimentos devem ser oferecidos aos
membros dos meus vrios grupos de escrita. Alan Layton, Janette Layton,
Kaylynn ZoBell e Ethan Skarstedt. Daniel Wells, Benj amin R. Olsen, Nathan
Goodrich e Peter Ahlstrom. Ryan Dreher, Micah Demoux, Annie Gorringe e
Tom Conrad. (Ei, amigos, vocs foram a uma aula de escrita, mesmo que no
soubessem disso!) Obrigado a todos pelo trabalho e sugestes.
Alm disso, h dzias de pessoas que leram este livro e outros durante os
anos em que lutei para ser publicado, e no posso exprimir minha gratido pelo
entusiasmo, crticas e elogios. Kristina Kugler, Megan Kauffman, Izzy Whiting,
Eric Ehlers, Greg Creer, Ethan Sproat, Robert ZoBell, Deborah Anderson, Laura
Bellamy, Mr. M, Kraig Hausmann, Nate Hatfield, Steve Frandson, Robison E.
Wells e Krista Olsen. Se esqueci de algum, voc estar no prximo livro!
Tambm gostaria de fazer um agradecimento especial queles professores
que me aj udaram em minha carreira universitria. Professores Sally Taylor,
Dennis Perry e John Bennion (que trabalharam no comit da minha dissertao
de mestrado). professora Jacqueline Thursby pela f em mim. A Dave
Wolverton, que me lanou no mundo, e ao professor Douglas Thayer, a quem
um dia convencerei a ler um livro de fantasia. (Ele ter uma cpia deste, quer
queira, quer no!)
Finalmente, gostaria de agradecer minha famlia. Ao meu pai, por me
comprar livros quando eu era criana; minha me, por me transformar em um
pesquisador; s minhas irms, por seus sorrisos; e ao Jordan, por aturar um irmo
mais velho mando. Voc pode conferir as habilidades dele em programao
em conj unto com o belo desenho artstico de Jeff Creer em meu site:
www.brandonsanderson.com.
Obrigado a todos vocs, por acreditarem em mim.
E
PRLOGO
lantris foi bonita, no passado. Era chamada de cidade dos deuses: um lugar de
poder, esplendor e magia. Os visitantes dizem que at as pedras brilhavam com
uma luz interior, e que a cidade tinha extraordinrias maravilhas misteriosas.
noite, Elantris resplandecia como um grande fogo prateado, visvel a grande
distncia.
Por mais magnfica que Elantris fosse, seus habitantes eram ainda mais.
Com os cabelos de um branco brilhante e a pele quase tom de prata, metlico, os
elantrinos pareciam resplandecer como a prpria cidade. As lendas afirmam que
eram imortais ou, pelo menos, prximos disso. Seus corpos se curavam
rapidamente, e eram abenoados com grande fora, sabedoria e velocidade.
Podiam fazer magia com o simples mover da mo; homens visitavam Elantris
vindos de todo Opelon para receber cura, comida ou sabedoria. Os elantrinos
eram divindades.
E qualquer um podia se tornar um deles.
Era chamada de Shaod. A Transformao. Chegava de repente, ao acaso
normalmente noite, durante as misteriosas horas em que a vida desacelerava
para descansar. A Shaod podia tomar um mendigo, um arteso, um nobre ou um
guerreiro. Quando chegava, a vida da pessoa afortunada terminava e
recomeava; ela descartava sua antiga existncia mundana e mudava-se para
Elantris. L, podia viver em bem-aventurana, governar com sabedoria e ser
venerada por toda a eternidade.
A eternidade terminou h dez anos.
PARTE I
A SOMBRA DE ELANTRIS
O
1
prncipe Raoden de Arelon acordou cedo naquela manh, completamente
desavisado de que havia sido condenado por toda a eternidade. Ainda sonolento,
Raoden se sentou, piscando com a suave luz da manh. Pelas j anelas abertas de
sua sacada, podia ver a enorme cidade de Elantris a distncia, suas muralhas
austeras proj etando uma profunda sombra sobre Kae, a cidade menor onde o
prncipe vivia. As muralhas de Elantris eram incrivelmente altas, mas Raoden
podia ver o cume das torres negras, com os pinculos quebrados, erguendo-se
atrs delas, uma prova da maj estade decada oculta ali.
Elantris abandonada parecia mais escura do que o normal. Raoden encarou
a cidade por um momento, ento afastou o olhar. Suas imensas muralhas eram
impossveis de se ignorar, mas o povo de Kae tentava com todas as foras. Era
doloroso recordar a beleza de l e se perguntar como h dez anos a bno da
Shaod se transformara em uma maldio...
Raoden sacudiu a cabea e se levantou da cama. Fazia um calor incomum
para aquele horrio to cedo; no sentiu nem um pouco de frio enquanto vestia
sua tnica. Puxou o cordo que pendia ao lado de sua cama, para indicar aos
criados que queria o desj ej um.
Essa era outra coisa estranha. Estava com fome com muita fome. Sentia
um apetite quase voraz. Nunca gostara de grandes desj ej uns, mas naquela
manh pegou-se esperando ansiosamente pela chegada da refeio. Finalmente
decidiu mandar algum descobrir o motivo da demora.
Ien? chamou, nos aposentos s escuras.
No houve resposta. Raoden franziu um pouco o cenho pela ausncia do
seon. Onde estaria Ien?
O prncipe se sentou e, ao fazer isso, seus olhos voltaram a pousar em
Elantris. Repousando na sombra da grande cidade, Kae parecia uma aldeia
insignificante. Elantris. Um enorme bloco de bano j no era uma cidade,
apenas um cadver. Raoden estremeceu levemente.
Algum bateu na porta.
Finalmente, disse Raoden, aproximando-se para abri-la. A velha Elao
esperava do lado de fora com uma bandej a de frutas e po quente.
A bandej a caiu no cho com um estrondo, escorregando dos dedos
aturdidos da criada, quando Raoden estendeu as mos para peg-la. Ele ficou
parado, enquanto o som metlico da bandej a ecoava pelo corredor silencioso da
manh.
Misericordioso Domi!, Elao sussurrou, com um olhar horrorizado e a mo
tremendo, quando segurou o colar korathi que usava no pescoo.
Raoden estendeu a mo, mas a criada deu um passo assustado para trs,
tropeando em um pequeno melo, na ansiedade de escapar.
O qu?, Raoden perguntou. Ento viu sua mo. O que estivera oculto nas
sombras do quarto escuro era agora iluminado pela lanterna pendurada no
corredor.
Raoden se virou, empurrando os mveis que estavam em seu caminho
enquanto se aproximava do espelho alto em um canto de seus aposentos. A luz do
amanhecer aumentara o suficiente para que pudesse ver o reflexo que o
encarava de volta: o reflexo de um estranho.
Seus olhos azuis ainda eram os mesmos, embora estivessem arregalados de
terror. Seu cabelo, no entanto, mudara de castanho-claro para grisalho. A pele
era o pior. O rosto no espelho estava coberto de repulsivas manchas negras,
como hematomas escuros. As manchas s podiam significar uma coisa.
A Shaod o alcanara.
***
O porto de Elantris ressoou atrs dele, fechando-se com um surpreendente som.
Raoden foi transportado para a entrada da cidade, aturdido com os
acontecimentos do dia.
Era como se suas lembranas pertencessem a outra pessoa. Seu pai, o rei
Iadon, no o encarava enquanto ordenava que os sacerdotes preparassem seu
filho e o atirassem em Elantris. Isso foi feito rpida e silenciosamente; Iadon no
podia permitir que algum soubesse que o prncipe herdeiro era um elantrino.
Dez anos atrs, a Shaod teria transformado Raoden em um deus. Agora, em vez
de transformar as pessoas em deidades de pele prateada, ela as tornava
monstruosidades repulsivas.
Raoden abanou a cabea em descrena. A Shaod era uma coisa que
acontecia com os outros com pessoas distantes. Com gente que merecia ser
amaldioada. No com o prncipe herdeiro de Arelon. No com Raoden.
A cidade de Elantris se estendia diante dele. Suas altas muralhas eram
flanqueadas com guaritas e soldados homens que no pretendiam manter os
inimigos fora da cidade, mas impedir que seus habitantes escapassem. Desde o
Reod, cada pessoa tomada pela Shaod era j ogada dentro de Elantris para
apodrecer; a cidade cada tornara-se uma enorme tumba para aqueles cuj os
corpos esqueceram como morrer.
Raoden se lembrava de ter estado naquelas muralhas, olhando os temveis
habitantes de Elantris, exatamente como os guardas faziam com ele agora. A
cidade parecera distante, embora estivesse apenas do outro lado. Na ocasio, se
perguntara como seria caminhar naquelas ruas enegrecidas.
Agora descobriria.
Raoden se apoiou no porto por um momento, como se quisesse forar o
corpo a atravess-lo e limpar sua carne dessa mcula. Abaixou a cabea e
deixou escapar um gemido. Sentia vontade de se enrolar nas pedras suj as e
esperar at acordar daquele sonho. Mas sabia que j amais despertaria. Os
sacerdotes disseram que aquele pesadelo nunca terminaria.
Sentia que alguma coisa o instava a seguir em frente. Sabia que precisava
continuar se movendo se parasse, temia simplesmente desistir. A Shaod tomara
seu corpo. No podia deix-la tomar sua mente tambm.
Ento, usando o orgulho como um escudo contra o desespero, a rej eio e
especialmente a autopiedade, Raoden ergueu a cabea para encarar a
maldio nos olhos.
***
Antes, quando Raoden estivera nas muralhas de Elantris, olhando para baixo,
para seus habitantes, vira a suj eira que cobria a cidade. Agora estava nela.
Cada superfcie das paredes dos edifcios s rachaduras nos calamentos
estava coberta com uma capa de fuligem. A substncia viscosa e oleosa tornava
as cores de Elantris indistintas, misturando tudo em uma nica tonalidade
deprimente a cor que mesclava o pessimismo do negro com os verdes e os
marrons contaminados dos esgotos.
Antes, Raoden fora capaz de ver alguns dos habitantes da cidade. Agora
podia ouvi-los tambm. Uma dzia de elantrinos j azia espalhada pelos ftidos
paraleleppedos do ptio. Muitos estavam sentados de modo indiferente, ou sem
se darem conta, em poas de gua escura, os restos da tempestade da noite
anterior. E gemiam. A maioria no dizia nada, murmurando ou lamentando
alguma dor desconhecida. Uma mulher, no entanto, gritava no fundo do ptio
com pura angstia. Ficou em silncio depois de um momento, sem flego ou sem
foras.
Quase todos vestiam o que pareciam farrapos traj es escuros e soltos que
estavam to imundos quanto as ruas. Olhando de perto, no entanto, Raoden
reconheceu as roupas. Contemplou sua prpria roupa fnebre branca. Era
comprida e folgada, como fitas costuradas em uma tnica solta. O linho em seus
braos e pernas j estava manchado com fuligem de encostar contra os portes
da cidade e os pilares de pedra. Raoden suspeitava que logo estaria igual s
roupas dos outros elantrinos.
nisso que me tornarei, Raoden pensou. J comeou. Em poucas semanas,
no serei nada mais do que um corpo descartado, um cadver gemendo nas
esquinas.
Um leve movimento do outro lado do ptio distraiu Raoden de sua
autocompaixo. Alguns elantrinos estavam de ccoras em um portal coberto
pelas sombras. No conseguia distinguir muito alm de suas silhuetas, mas
pareciam esperar por alguma coisa. Podia sentir os olhos deles sobre si.
Raoden ergueu um brao para afastar o sol dos olhos, e apenas quando fez
isso se lembrou da pequena cesta que levava nas mos. Continha a oferenda
ritual korathi enviada com os mortos para a prxima vida ou, neste caso, para
Elantris. A cesta continha uma fornada de po, alguns vegetais, um punhado de
gros e um pequeno frasco de vinho. As oferendas em caso de morte normal
eram muito maiores, mas mesmo uma vtima da Shaod precisava levar alguma
coisa.
Raoden olhou de relance para as criaturas no portal, enquanto sua mente
repassava as histrias que ouvira do lado de fora histrias da brutalidade
elantrina. As figuras na sombra no haviam se mexido, mesmo assim, a maneira
como o encaravam era enervante.
Respirando profundamente, Raoden deu um passo para o lado, movendo-se
ao longo da muralha da cidade, em direo face leste do ptio. As formas
ainda pareciam observ-lo, mas no o seguiram. Em um momento, j no via o
portal e, um segundo mais tarde, chegou em segurana at uma das ruas laterais.
Raoden soltou a respirao, sentindo que escapara de algo, embora no
soubesse de qu. Depois de alguns instantes, teve certeza de que ningum o
seguira e comeou a se sentir tolo por ter se assustado. At agora, no vira nada
que corroborasse os rumores sobre Elantris. Raoden sacudiu a cabea e
continuou a andar.
O fedor era quase insuportvel. A suj eira onipresente cheirava
putrefao, como fungos mortos. Raoden estava to incomodado com o cheiro
que quase pisou na forma retorcida de um velho encolhido j unto parede de um
edifcio. O homem gemeu penosamente, estendendo um brao magro. Raoden
olhou para baixo e sentiu um calafrio sbito. O velho no tinha mais do que
dezesseis anos. A pele coberta de fuligem era escura e manchada, mas o rosto
era de uma criana, no de um homem. Raoden deu um passo involuntrio para
trs.
O menino, como se tivesse percebido que sua oportunidade logo passaria,
esticou o brao com a fora sbita do desespero.
Comida? murmurou, com a boca meio desdentada. Por favor?
Ento o brao caiu, j sem foras, e o corpo voltou a se encolher contra a
fria parede de pedra. Seus olhos, no entanto, continuaram a observar Raoden.
Olhos cheios de pena e dor. Raoden vira pedintes antes, nas Cidades Exteriores, e
provavelmente fora enganado por charlates diversas vezes. Este menino, no
entanto, no estava fingindo.
Raoden pegou um pedao de po de suas oferendas e o estendeu ao garoto.
O olhar de incredulidade que passou pelo rosto do menino era de algum modo
mais perturbador do que o desespero que substitura. Essa criatura desistira da
esperana h muito tempo; provavelmente mendigava mais por hbito do que
por acreditar que ganharia algo.
Raoden deixou o menino para trs, virando-se para continuar rua abaixo.
Esperava que a cidade fosse menos horrvel conforme se afastasse do ptio
imaginando que, talvez, a suj eira fosse resultado do uso relativamente mais
frequente da rea. Enganara-se; a ruela estava to coberta de suj eira quanto o
ptio, ou ainda mais.
Uma batida surda ressoou em suas costas. Raoden virou-se, surpreso. Um
grupo de formas escuras estava parado perto da entrada lateral da rua,
amontoado ao redor de um obj eto no cho. O pedinte. Raoden observou com um
calafrio enquanto cinco homens devoravam o pedao de po, lutando uns contra
os outros e ignorando os gritos de desespero do menino. Depois de um tempo, um
dos recm-chegados, provavelmente incomodado, acertou um basto na cabea
do garoto, com um golpe que ecoou pela ruela.
Os homens terminaram o po e se viraram para olhar Raoden, que deu um
passo apreensivo para trs; parecia que fora induzido a imaginar que no fora
seguido. Os cinco homens avanaram lentamente, e Raoden deu meia-volta e
comeou a correr.
Sons de perseguio vinham de trs. Raoden fugiu assustado algo que,
como prncipe, nunca tivera de fazer. Correu loucamente, esperando ficar sem
flego e sentir pontadas do lado do corpo, como em geral acontecia quando se
cansava demais. Nada disso ocorreu. Em vez disso, comeou a se sentir muito
cansado, fraco a ponto de imaginar que logo desabaria. Era uma sensao
cruciante, como se sua vida estivesse sendo lentamente sugada.
Desesperado, Raoden atirou a cesta por cima da cabea. O movimento
estranho o desequilibrou, e um desnvel no cho o obrigou a um salto desastrado
que no terminou at que colidisse com uma massa de madeira podre. A
madeira que um dia fora uma pilha de caixas se espatifou, interrompendo a
queda.
Raoden se levantou rapidamente, e o movimento espalhou pedaos de
madeira esmagada pela ruela mida. Seus atacantes, no entanto, j no estavam
mais preocupados com ele. Os cinco homens estavam agachados na suj eira da
rua, recolhendo vegetais e gros espalhados pelo cho de paraleleppedos e nas
poas escuras. Raoden sentiu seu estmago revirar quando um dos homens
enfiou o dedo em uma fenda, tirou um punhado escuro, que era mais imundcie
do que gros, e enfiou a massa toda entre os lbios ansiosos. Uma baba
enegrecida escorreu pelo queixo do homem, pingando de uma boca que parecia
uma panela cheia de lama fervendo sobre o fogo.
Um homem viu que Raoden os observava. A criatura rosnou, estendendo a
mo para agarrar a clava quase esquecida em seu lado. Raoden procurou
freneticamente por uma arma e encontrou um pedao de madeira um pouco
menos podre do que o resto. Segurou a arma com mos inseguras, tentando
proj etar um ar de perigo.
O bandido parou. Logo em seguida, um grito de alegria chamou a sua
ateno: um dos outros localizara o pequeno odre de vinho. A luta que se seguiu
aparentemente tirou todos os pensamentos sobre Raoden da cabea dos homens,
e os cinco partiram em pouco tempo quatro deles correndo atrs do que fora
afortunado ou tolo o bastaste para fugir com a preciosa bebida.
Raoden ficou sentado nos escombros, aturdido. nisso em que voc se
transformar...
Parece que se esqueceram de voc, sule comentou uma voz.
Raoden deu um pulo, olhando na direo de onde vinha o som. Um homem,
cuj a careca lisa refletia a luz da manh, estava reclinado preguiosamente em
uma escadaria a pouca distncia dali. Era definitivamente um elantrino, mas
antes da transformao deve ter sido de outra raa no era de Arelon, como
Raoden. A pele do homem tinha as manchas negras que indicavam a Shaod, mas
suas reas no afetadas no eram claras, e sim marrom-escuras.
Raoden se colocou em guarda contra o possvel perigo, mas esse homem
no mostrava os sinais de selvageria primitiva nem a fraqueza decrpita que
Raoden vira nos demais. Alto e de porte firme, o homem tinha mos grandes e
olhos penetrantes em um rosto de pele escura. Estudava Raoden com uma atitude
pensativa.
Raoden suspirou aliviado.
Quem quer que sej a, fico feliz em v-lo. Estava comeando a pensar que
todo mundo aqui estava morrendo ou era insano.
No podemos estar morrendo o homem respondeu, bufando. J
estamos mortos. Kolo?
Kolo. A palavra estrangeira era vagamente familiar, como o forte
sotaque do homem. Voc no de Arelon?
O homem negou com a cabea.
Sou Galladon, do reino soberano de Duladel. E, mais recentemente, de
Elantris, terra da podrido, da loucura e da perdio eterna. Prazer em conhec-
lo.
Duladel? disse Raoden. Mas a Shaod afeta apenas pessoas de Arelon.
Levantou-se, sacudindo os pedaos de madeira em vrios estados de
decomposio, e fez uma careta ao sentir dor no dedo do p. Estava coberto de
suj eira, e o fedor ranoso de Elantris j emanava dele tambm.
Duladel mestia, sule. Arelish, fj ordell, teoish... encontrar todos eles.
Eu...
Raoden praguej ou em voz baixa, interrompendo o homem.
Galladon levantou uma sobrancelha:
O que foi, sule? Tem uma farpa no lugar errado? Ainda que imagine que
no haj a muitos lugares certos para isso.
Meu dedo do p! Raoden disse, mancando pelos paraleleppedos
escorregadios. H algo de errado com ele, dei uma topada quando ca, mas a
dor no passa.
Galladon balanou a cabea pesarosamente.
Bem-vindo a Elantris, sule. Voc est morto. Seu corpo no vai se curar
como deveria.
O qu? Raoden caiu pesadamente no cho perto da escadaria em que
estava Galladon. O dedo continuava a doer com uma dor to aguda como a que
sentira no momento da topada.
Cada dor, sule sussurrou Galladon. Cada corte, cada raspo, cada
hematoma e cada ferida ficar com voc at que enlouquea de sofrimento.
Como eu dizia, bem-vindo a Elantris.
Como suportam isso? perguntou Raoden, massageando o dedo, um gesto
que no adiantou muito. Era uma coisinha de nada, mas tinha que lutar para que
seus olhos no se enchessem de lgrimas.
No suportamos. Ou temos muito cuidado, ou acabamos como esses que
voc viu no ptio.
No ptio... Idos Domi! Raoden ficou em p e foi cambaleando at o
ptio. Encontrou o menino pedinte no mesmo lugar, perto da entrada da ruela.
Ainda estava vivo..., de certo modo.
Os olhos do menino olhavam fixamente para o ar, as pupilas trmulas. Seus
lbios se moviam silenciosamente, sem que nenhum som escapasse. O pescoo
dele fora completamente esmagado, e havia um enorme talho ao lado, expondo
vrtebras e traqueia. Ele tentava, sem xito, respirar atravs daquela maaroca.
De repente, Raoden sentiu que o dedo do p no parecia to mal.
Idos Domi... sussurrou, movendo a cabea com o estmago revirado.
Estendeu a mo e segurou na parede de um edifcio para permanecer em p,
com a cabea baixa, enquanto tentava no aumentar a imundcie nos
paraleleppedos.
No resta muito para esse disse Galladon, em um tom prosaico,
agachado j unto ao pedinte.
Quanto...? Raoden comeou a falar, mas parou quando seu estmago o
ameaou novamente. Sentou-se no lodo com tudo e, depois de respirar fundo
algumas vezes, continuou. Quanto tempo viver assim?
Voc ainda no entende, sule disse Galladon, sua voz com sotaque e
pesarosa. Ele no est vivo... Nenhum de ns est. por isso que estamos aqui.
Kolo? O menino ficar assim para sempre. Essa , afinal, a medida tpica da
maldio eterna.
No h nada que possamos fazer?
Galladon deu de ombros.
Poderamos tentar queim-lo, supondo que pudssemos acender um fogo.
Corpos elantrinos parecem queimar melhor do que o das pessoas normais, e
alguns acham que uma morte adequada para nossa espcie.
E... Raoden falou, ainda incapaz de olhar para o menino. E se fizermos
isso, o que acontece com ele... com sua alma?
Ele no tem alma Galladon respondeu. Ou pelo menos o que dizem
os sacerdotes. Korathi, Derethi, Jesker... todos dizem o mesmo. Estamos
condenados.
Isso no responde minha pergunta. A dor parar se ele for queimado?
Galladon olhou o menino. E acabou por dar de ombros.
Alguns dizem que se formos queimados, se cortarem nossa cabea ou se
fizermos qualquer coisa que destrua completamente nossos corpos, simplesmente
deixamos de existir. Outros dizem que a dor continua..., que nos tornamos dor.
Acham que flutuaremos sem pensar, incapazes de sentir nada alm da agonia.
No gosto de nenhuma das duas opes, ento tento apenas me manter inteiro.
Kolo?
Sim sussurrou Raoden. Kolo.
Virou-se, finalmente conseguindo coragem para olhar o menino ferido. O
enorme talho o encarou de volta. O sangue brotava lentamente da ferida como
se o lquido estivesse retido em suas veias, como uma gua estagnada em uma
poa.
Com um arrepio sbito, Raoden levou a mo ao peito.
Meu corao no bate percebeu pela primeira vez.
Galladon olhou para Raoden como se tivesse ouvido uma declarao
completamente estpida.
Sule, voc est morto. Kolo?
***
No queimaram o menino. No s lhes faltavam os suprimentos adequados para
acender o fogo, como Galladon proibiu que o fizessem.
No podemos tomar uma deciso dessas. E se verdade que no tem
alma? E se parar de existir quando queimarmos seu corpo? Para muitos, uma
existncia em agonia melhor do que nenhuma existncia.
Ento, deixaram o menino onde estava Galladon, sem pensar duas vezes,
Raoden, o seguindo porque no podia pensar em mais nada para fazer, ainda que
sentisse a dor da culpa de modo mais agudo do que a dor no dedo do p.
Galladon, obviamente, no se importava se Raoden o seguia, se ia para
outra direo ou se ficava encarando alguma mancha interessante de suj eira na
parede. O homenzarro de pele escura voltou por onde eles dois vieram,
passando por um corpo ocasional gemendo na sarj eta, as costas viradas para
Raoden em uma postura de total indiferena.
Ao ver o dula partir, Raoden tentou ordenar seus pensamentos. Havia sido
treinado para uma vida na poltica; anos de preparao o condicionaram a tomar
decises rpidas. Tomou uma agora. Decidiu confiar em Galladon.
Havia algo agradvel no dula, algo que Raoden achava indefinidamente
atraente, ainda que estivesse coberto por uma fuligem de pessimismo to grossa
quanto o lodo no cho. Era mais do que a lucidez de Galladon, mais do que sua
atitude calma. Raoden vira os olhos do homem quando fitou o menino sofredor.
Galladon afirmou aceitar o inevitvel, mas sentia-se triste por ter que ser assim.
O dula encontrou seu antigo posto na escadaria e sentou-se novamente.
Depois de respirar de modo determinado, Raoden se aproximou e ficou parado
em expectativa diante do homem.
Galladon olhou para cima:
O que foi?
Preciso da sua aj uda, Galladon Raoden disse, agachando-se no cho,
diante da escadaria.
Galladon bufou.
Isso Elantris, sule. No tem essa coisa chamada aj uda. Dor, insanidade e
um monte de imundcie so as nicas coisas que encontrar aqui.
Quase parece que voc acredita nisso.
Est pedindo no lugar errado, sule.
Voc a nica pessoa no comatosa que encontrei aqui e que no me
atacou Raoden disse. Suas aes so muito mais convincentes do que suas
palavras.
Talvez eu simplesmente no tenha tentado ferir voc porque sei que no
tem nada que possa ser tomado.
No acredito nisso.
Galladon deu de ombros, como se dissesse No me importo com o que
acredita, e se virou de lado, apoiando-se contra a lateral de um edifcio e
fechando os olhos.
Est com fome, Galladon? Raoden perguntou em voz baixa.
O homem abriu os olhos.
Eu costumava me perguntar quando o rei Iadon alimentava os elantrinos
Raoden ponderou. Nunca ouvi falar de nenhum suprimento entrando na cidade,
mas sempre presumi que eram enviados. Afinal de contas, pensava, os elantrinos
ainda esto vivos. Nunca entendi. Se as pessoas dessa cidade podem existir sem
batimentos cardacos, ento provavelmente podem existir sem comida. claro
que no quer dizer que a fome se v. Estava faminto quando acordei esta manh,
e ainda estou. Pelo olhar daqueles homens que me atacaram, acho que a fome s
piora.
Raoden remexeu sob sua tnica manchada, puxou um obj eto fino e o
ergueu para que Galladon o visse. Um pedao de carne seca. Os olhos de
Galladon se abriram completamente e seu rosto mudou de entediado para
interessado. Seus olhos cintilaram um brilho que tinha um pouco da mesma
selvageria que Raoden vira nos homens mais cedo. Era mais controlado, mas
estava ali. Pela primeira vez, Raoden percebeu o quanto apostara em sua
primeira impresso sobre o dula.
De onde veio isso? Galladon perguntou lentamente.
Caiu da minha cesta quando os sacerdotes estavam me trazendo para c,
ento guardei sob o cinturo. Quer ou no?
Galladon no respondeu imediatamente.
O que o faz pensar que no vou simplesmente atac-lo e tomar isso de
voc?
As palavras no eram hipotticas; Raoden podia ver que parte de Galladon
estava realmente considerando tal ao. Quo grande era essa parte ainda era
uma incgnita.
Voc me chamou de sule, Galladon. Poderia matar algum a quem
chamou de amigo?
Galladon ficou sentado, transfigurado pelo pequeno pedao de carne. Um
fio fino de saliva correu pelo canto de sua boca sem que percebesse. Olhou para
Raoden, que estava cada vez mais ansioso. Quando seus olhos se encontraram,
algo acendeu em Galladon, e a tenso foi quebrada. O dula repentinamente deu
uma gargalhada sonora e profunda.
Fala duladen, sule?
Apenas algumas palavras Raoden disse, com modstia.
Um homem educado? Ricas oferendas para Elantris hoj e! Tudo bem,
cmplice rulo, o que voc quer?
Trinta dias Raoden falou. Por trinta dias voc me mostrar tudo por
aqui e me contar o que sabe.
Trinta dias? Sule, voc est kayana.
Pelo que vej o disse Raoden, fazendo gesto de guardar a carne no
cinturo , a nica comida que entra neste lugar vem com os recm-chegados.
Deve-se passar muita fome com to poucas oferendas e tantas bocas para
alimentar. A fome deve ser enlouquecedora.
Vinte dias Galladon props, mostrando um lapso da antiga intensidade
novamente.
Trinta, Galladon. Se no me aj udar, algum vai.
Galladon rangeu os dentes por um instante.
Rulo murmurou, e estendeu a mo. Trinta dias. Felizmente, no
planej ava nenhuma viagem longa para o prximo ms.
Raoden lhe atirou a carne com uma risada.
Galladon apanhou a carne. Ento, ainda que sua mo tenha se aproximado
da boca em um reflexo, parou. Com um movimento cuidadoso, guardou a carne
em um bolso e se levantou.
Ento, como devo cham-lo?
Raoden se deteve. Provavelmente ser melhor que ningum saiba que sou da
realeza, por enquanto.
Sule est bem para mim.
Galladon comeou a rir.
O tipo privado, entendi. Bem, ento vamos. hora de comear o grand
tour.
S
2
arene desceu do barco para descobrir que era viva. Uma notcia inesperada,
claro, mas no to devastadora quanto poderia ter sido. Afinal, no chegara a
conhecer seu marido. De fato, quando Sarene deixara sua terra natal, ela e
Raoden eram apenas noivos. Ela presumira que o reino de Arelon aguardaria sua
chegada para celebrar o matrimnio. De onde viera, pelo menos, esperava-se
que ambos os noivos estivessem presentes quando se casassem.
Nunca gostei desta clusula no contrato nupcial, minha senhora disse o
acompanhante de Sarene, uma bola de luz do tamanho de um melo que flutuava
ao seu lado.
Sarene batia o p contrariada enquanto observava os servos carregarem sua
bagagem para uma carruagem. O contrato nupcial era um documento
monstruoso de cinquenta pginas, e uma de suas muitas clusulas dizia que seu
compromisso seria legalmente obrigatrio se ela ou seu noivo chegassem a
morrer antes da cerimnia de casamento.
uma clusula muito comum, Ashe disse. Desse modo, o tratado que
deriva de um casamento poltico no anulado se algo acontece com um dos
participantes. Nunca vi ser invocada.
At hoj e respondeu a bola de luz, a voz profunda e as palavras bem
enunciadas.
At hoj e admitiu Sarene. Como eu ia saber que o prncipe Raoden no
duraria os cinco dias que levamos para cruzar o Mar de Fj orden? Fez uma
pausa, franzindo o cenho pensativa. Cite a clusula para mim, Ashe. Preciso
saber exatamente o que diz.
Se acontecer de um membro do mencionado casal ser chamado para o
lar do Misericordioso Domi antes do momento previsto para a boda previamente
acordada, ento o compromisso ser considerado equivalente ao matrimnio em
todos os aspectos legais e sociais respondeu Ashe.
No h muito espao para discusso, no ?
Temo que no, minha senhora.
Sarene franziu o cenho distraidamente, cruzando os braos e batendo na
bochecha com o indicador, observando os servos. Um homem alto e magro
dirigia o trabalho com olhos entediados e expresso resignada. O homem, um
aj udante da corte arelish chamado Ketol, era a nica recepo que o rei Iadon
j ulgara adequada para receb-la. Fora Ketol quem lhe informara que
lamentavelmente seu noivo morrera de uma enfermidade sbita durante a
viagem dela. Fez a declarao com o mesmo tom aborrecido e desinteressado
que usava para comandar os servos.
Ento Sarene esclareceu no que se refere lei, sou agora uma
princesa de Arelon.
Correto, minha senhora.
E viva de um homem que nunca conheci.
Novamente correto.
Sarene balanou a cabea.
Meu pai vai morrer de rir quando souber disso. No me deixar esquecer.
Ashe pulsou suavemente, incomodado.
Minha senhora, o rei nunca encararia um evento to solene com tal
leviandade. A morte do prncipe Raoden, sem dvida, causou um grande pesar
na famlia real de Arelon.
Sim. Tanto pesar, de fato, que tiveram que se poupar do esforo de vir
receber sua nova filha.
Talvez o rei Iadon viesse pessoalmente se tivesse sido avisado da nossa
chegada...
Sarene franziu o cenho, mas o seon tinha razo. Sua chegada antes do
tempo, vrios dias antes da principal festa de npcias, fora preparada para ser
uma surpresa para o prncipe Raoden. Queria passar ao menos alguns dias com
ele, em particular e pessoalmente. Seu sigilo, no entanto, trabalhara contra ela.
Me diga, Ashe ela disse. Quanto tempo o povo arelish costuma esperar
entre a morte de uma pessoa e seu enterro?
No tenho certeza, minha senhora confessou Ashe. Deixei Arelon h
muito tempo, e vivi aqui por um perodo to curto que no me lembro de muitas
especificidades. Mas meus estudos dizem que os costumes arelish so em geral
similares aos de sua terra natal.
Sarene assentiu e logo em seguida chamou o aj udante do rei Iadon.
Pois no, minha senhora disse Ketol em um tom preguioso.
Esto velando o prncipe? Sarene perguntou.
Sim, minha senhora o aj udante respondeu. Do lado de fora da capela
korathi. O enterro ser esta tarde.
Quero ver o caixo.
Ketol fez uma pausa.
Ah... Sua Maj estade mandou que a levasse at ele imediatamente.
Ento no ficarei muito tempo na tenda funerria disse Sarene,
encaminhando-se para a carruagem.
***
Sarene observou a concorrida tenda funerria com olhos crticos, esperando
enquanto Ketol e alguns dos servos abriam caminho para que se aproximasse do
caixo. Teve de admitir que tudo parecia impecvel as flores, as oferendas, os
sacerdotes korathi rezando. A nica coisa estranha no evento era o quo lotada a
tenda estava.
H muita gente aqui comentou com Ashe.
O prncipe era muito querido, minha senhora o seon respondeu,
flutuando ao seu lado. Segundo nossos informes, era a figura pblica mais
popular no pas.
Sarene assentiu, caminhando pela passagem que Ketol abrira para ela. O
caixo do prncipe Raoden estava bem no centro da tenda, guardado por um
crculo de soldados que deixava as massas se aproximarem apenas at certo
ponto. Conforme avanou, Sarene notou o pesar verdadeiro nos rostos dos que
estavam ali.
Ento verdade, pensou. O povo o amava.
Os soldados abriram caminho, e ela se aproximou do caixo. Havia diversos
aons entalhados nele a maioria, smbolos de esperana e paz , segundo o
costume korathi. O fretro de madeira estava rodeado por um crculo de
alimentos luxuosos uma oferenda feita a favor do defunto.
Posso v-lo? perguntou, virando-se para um dos sacerdotes korathi, um
homem pequeno e de aparncia gentil.
Sinto muito, filha o sacerdote respondeu. Mas a doena do prncipe o
desfigurou desagradavelmente. O rei pediu que permitissem ao prncipe manter
a dignidade na morte.
Sarene assentiu, voltando-se para o caixo. No tinha certeza do que
esperava sentir ao contemplar o homem morto com quem teria se casado.
Estava estranhamente zangada.
Deixou a emoo de lado por um momento e comeou a olhar ao redor da
tenda. Parecia quase formal demais. Ainda que os visitantes estivessem
obviamente pesarosos, a tenda, as oferendas e a decorao pareciam estreis.
Um homem da idade e do suposto vigor de Raoden, ela pensou. Morto de
tosse convulsa... Acontece... Mas no parece provvel.
Minha... senhora? Ashe perguntou em voz baixa. Alguma coisa errada?
Sarene fez um sinal para o seon e voltaram para a carruagem.
No sei respondeu, no mesmo tom. Algo no me parece certo aqui,
Ashe.
Tem uma natureza desconfiada, minha senhora Ashe apontou.
Por que Iadon no est velando o filho? Ketol disse que ele est atendendo
a corte, como se a morte de seu filho no o houvesse abalado. Sarene balanou
a cabea. Falei com Raoden um pouco antes de sair de Teod, e ele parecia
bem. Algo est errado, Ashe, e quero saber o que .
Ah, cus... disse Ashe. Sabe, minha senhora, seu pai me pediu que a
mantivesse fora de encrencas.
Sarene sorriu.
Essa uma tarefa impossvel. Vamos, temos de conhecer meu novo pai.
***
Sarene se apoiou na j anela da carruagem, contemplando a cidade enquanto se
dirigiam ao palcio. Ficou em silncio, um nico pensamento afastando todos os
demais de sua mente.
O que estou fazendo aqui?
Suas palavras para Ashe haviam sido confiantes, mas sempre fora boa em
esconder preocupaes. Era verdade que estava curiosa sobre a morte do
prncipe, mas Sarene se conhecia muito bem. Uma grande parte dessa
curiosidade era uma tentativa de manter a mente longe de seus sentimentos de
inferioridade e inabilidade tudo para deixar de reconhecer o que era: uma
mulher magricela e rude, que j passara do apogeu. Tinha vinte e cinco anos;
devia estar casada h tempos. Raoden fora sua ltima chance.
Como ousa morrer dessa maneira, prncipe de Arelon!, Sarene pensou,
indignada. Mesmo assim, no podia deixar de notar a ironia. Era adequado que
este homem, aquele de quem pensara que poderia vir a gostar, morresse antes
que tivesse a oportunidade de conhec-lo. Agora estava sozinha em um pas
estrangeiro, ligada politicamente a um rei em quem no confiava. Era uma
sensao de solido aterradora.
J esteve sozinha antes, Sarene, recordou-se. Vai superar isso. s
encontrar algo para ocupar a mente. Tem toda uma nova corte para explorar.
Aproveite.
Com um suspiro, Sarene voltou a ateno para a cidade. Apesar da
considervel experincia atuando no corpo diplomtico de seu pai, nunca visitara
Arelon. Desde a queda de Elantris, Arelon havia estado de quarentena no oficial
para a maioria dos outros reinos. Ningum sabia por que a cidade mstica fora
amaldioada, e todos se preocupavam que a doena de Elantris pudesse se
espalhar.
No entanto, Sarene estava surpresa com o luxo que viu em Kae. As
avenidas da cidade eram largas e bem cuidadas. As pessoas nas ruas eram bem
vestidas, e no viu um nico mendigo. De um lado, um grupo de sacerdotes
korathi, vestidos com tnicas azuis, caminhava tranquilamente pela multido,
guiado por um estranho personagem vestido de branco. Ela observou a procisso,
se perguntando o que poderia ser aquilo, at que o bando dobrou uma esquina.
De seu ponto de vista, Kae no parecia passar por nenhuma das dificuldades
econmicas que supostamente Arelon enfrentava. A carruagem avanou por
dzias de manses cercadas, cada uma delas construda em um estilo diferente
de arquitetura. Algumas eram imensas, com grandes alas e telhados pontiagudos,
seguindo a moda arquitetnica de Duladel. Outras eram mais como castelos,
com grandes muros de pedra que pareciam ter sido transportados do estilo
militarista de Fj orden. Mas todas as manses tinham uma coisa em comum:
riqueza. O povo deste pas podia estar faminto, mas Kae sede da aristocracia de
Arelon no parecia notar.
claro que uma sombra inquietante pairava sobre a cidade. A enorme
muralha de Elantris erguia-se a distncia, e Sarene estremeceu ao olhar suas
pedras austeras e imponentes. Ouvira histrias sobre Elantris durante a maior
parte de sua vida adulta, relatos da magia que a cidade produzira certa vez e das
monstruosidades que habitavam agora suas ruas escuras. No importava o quo
espalhafatosas fossem as casas, no importava o quo luxuosas fossem as ruas,
este nico monumento permanecia como testemunha de que nem tudo ia bem
em Arelon.
Me pergunto por que ainda vivem aqui comentou Sarene.
Minha senhora? perguntou Ashe.
Por que o rei Iadon construiu seu palcio em Kae? Por que escolher uma
cidade to prxima de Elantris?
Suspeito que as razes sej am principalmente econmicas, minha senhora
disse Ashe. H apenas dois portos navegveis na costa norte arelish, e este o
melhor.
Sarene assentiu. A baa formada pela unio do rio Aradel com o oceano
criava um porto natural invej vel. Mesmo assim...
Talvez as razes sej am polticas Sarene ponderou. Iadon tomou o
poder em uma poca turbulenta, talvez pense que permanecer perto da antiga
capital lhe d autoridade.
Talvez, minha senhora disse Ashe.
No que isso importe muito, pensou. Aparentemente, a proximidade de
Elantris ou dos elantrinos no aumentava a possibilidade de ser tomado pela
Shaod.
Afastou-se da j anela e olhou Ashe que flutuava sobre o assento ao lado.
Ainda no tinha visto nenhum seon nas ruas de Kae, embora as criaturas que,
segundo afirmavam, eram antigas criaes da magia de Elantris supostamente
fossem muito mais comuns em Arelon do que em sua terra natal. Se apertasse os
olhos, podia apenas distinguir o brilhante aon no centro da luz de Ashe.
Pelo menos o tratado est a salvo Sarene finalmente disse.
Presumindo que permanea em Arelon, minha senhora comentou Ashe
com sua voz profunda. Pelo menos, o que diz o contrato nupcial. Enquanto
permanecer aqui e for fiel ao seu marido, o rei Iadon deve honrar a aliana
com Teod.
Ser fiel a um morto Sarene murmurou com um suspiro. Bem, isso
quer dizer que preciso ficar aqui, com ou sem marido.
Se voc est dizendo, minha senhora.
Precisamos desse tratado, Ashe. Fj orden est expandindo sua influncia
em um ritmo incrvel. H cinco anos, eu diria que no precisvamos nos
preocupar, que os sacerdotes de Fj orden nunca seriam uma potncia em Arelon.
Mas agora... Sarene sacudiu a cabea. O colapso da repblica dula mudara
muitas coisas. No devamos ter ficado to longe de Arelon nesses ltimos dez
anos, Ashe. Provavelmente eu no estaria nesta situao se tivssemos forj ado
laos fortes com o novo governo arelish h uma dcada.
Seu pai temia que a agitao poltica contaminasse Teod lembrou Ashe.
Sem mencionar o Reod..., ningum tinha certeza se o que acontecera com os
elantrinos no afetaria as pessoas normais tambm.
A carruagem diminuiu o ritmo, e Sarene suspirou, encerrando a conversa.
Seu pai sabia que Fj orden era um perigo e compreendia que as antigas alianas
precisavam ser fortalecidas; era por isso que ela estava em Arelon. Diante deles,
os portes do palcio se abriram. Com ou sem amigos, ela chegara, e Teod
dependia dela. Tinha de preparar Arelon para a guerra que se aproximava uma
guerra que se tornara inevitvel desde a queda de Elantris.
***
O novo pai de Sarene, o rei Iadon de Arelon, era um homem magro com um
rosto perspicaz. Conversava com vrios de seus administradores quando Sarene
entrou na sala do trono. A j ovem ficou parada sem ser notada por quase quinze
minutos antes que ele a saudasse com a cabea. Pessoalmente, no se importava
em esperar isso lhe dava a oportunidade de observar o homem a quem havia
j urado obedecer , mas no podia deixar de se sentir um pouco ferida em sua
dignidade pelo tratamento. Seu ttulo de princesa de Teod deveria ter lhe
garantido uma recepo que, mesmo no sendo grandiosa, fosse ao menos
pontual.
Enquanto aguardava, uma coisa lhe ocorreu de imediato. Iadon no parecia
um homem de luto pela morte do filho e herdeiro. No havia sinal de pesar em
seus olhos, nada da fadiga abatida que em geral acompanha o falecimento de um
ente querido. Na verdade, o ar da corte parecia notavelmente livre de sinais de
tristeza.
Ento Iadon um homem sem corao?, Sarene se perguntou curiosamente.
Ou apenas algum que sabe controlar suas emoes?
Os anos passados na corte de seu pai ensinaram Sarene a ser conhecedora
do carter dos nobres. Ainda que no pudesse ouvir o que Iadon dizia haviam
lhe dito para esperar no fundo do salo e aguardar permisso para se aproximar
, as atitudes e os modos do rei lhe davam uma ideia de seu carter. Iadon falava
com firmeza, dando instrues diretas, parando ocasionalmente para apontar,
com o dedo fino, para o mapa que tinha na mesa. Era um homem de
personalidade forte, percebeu algum com ideia definida de como queria que
as coisas fossem feitas. No era um mau sinal. Provisoriamente, Sarene decidiu
que este era um homem com quem podia trabalhar.
Iria rever essa opinio em pouco tempo.
O rei Iadon fez sinal para que se aproximasse. Ela ocultou cuidadosamente
seu aborrecimento pela espera e se aproximou dele com o ar apropriado de
nobre submisso. Ele a interrompeu no meio da reverncia.
Ningum me disse que era to alta declarou.
Meu senhor? perguntou, levantando a cabea.
Bem, acho que a nica pessoa que teria se importado com isso no est
aqui para ver. Eshen! exclamou, fazendo uma mulher quase invisvel que
aguardava no outro lado da sala dar um salto para atend-lo. Leve esta aqui
para seus aposentos e assegure-se de que tenha muitas coisas que a mantenham
ocupada. Bordado ou o que quer que sej a que entretenha as mulheres. Com
isso, o rei se voltou para seu compromisso seguinte: um grupo de mercadores.
Sarene ficou parada na metade da reverncia, aturdida pela completa falta
de cortesia de Iadon. Apenas os anos de formao na corte a impediram de ficar
boquiaberta. Rpida, mas sem se fazer notar, a mulher para quem Iadon dera a
ordem a rainha Eshen, esposa do rei se aproximou e segurou o brao de
Sarene. Eshen era baixa e magra, seu cabelo castanho claro anico apenas
comeava a ter vestgios grisalhos.
Venha, filha Eshen disse com voz aguda. No devemos fazer o rei
perder tempo.
Sarene permitiu que a mulher a conduzisse por uma das portas laterais da
sala.
Misericordioso Domi murmurou para si mesma. Onde me meti?
***
... e voc adorar quando as rosas brotarem. Ordenei aos j ardineiros que as
plantassem para que possa sentir o cheiro sem precisar nem mesmo se inclinar
na j anela. S gostaria que no fossem to grandes.
Sarene franziu o cenho, confusa.
As rosas?
No, querida a rainha prosseguiu, quase sem fazer uma pausa , as
j anelas. No vai acreditar como o sol brilha quando entra por elas pela manh.
Pedi a eles..., aos j ardineiros, quero dizer... que procurassem algumas cor de
laranj a, porque gosto tanto de laranj a, mas at agora s acharam algumas
amarelo-claras. Se eu quisesse amarelo, disse para eles, teria pedido que
plantassem girassis. Devia ter visto como se desculparam..., tenho certeza de
que teremos algumas laranj as no final do prximo ano. No acha que seria
adorvel, querida? claro, as j anelas ainda sero grandes demais. Talvez possa
pedir para fechar um par delas.
Sarene assentiu, fascinada no pela conversa, mas pela rainha. A princesa
presumira que os conferencistas da academia de seu pai haviam sido treinados
para dizer nada com muitas palavras, mas Eshen superava todos eles. A rainha
passava de um tpico para o seguinte como uma borboleta buscando um lugar
para pousar, sem j amais encontrar um local adequado para uma permanncia
maior. Qualquer um dos assuntos teria sido combustvel potencial para uma
conversa interessante, mas a rainha no deixava Sarene se apoderar de um deles
por tempo suficiente.
Sarene respirou para se acalmar, dizendo a si mesma para ser paciente.
No podia culpar a rainha por ser daquele j eito; Domi ensinava que as
personalidades de todas as pessoas eram dons para serem desfrutados. A rainha
era encantadora, de seu j eito sinuoso. Infelizmente, aps conhecer tanto o rei
quanto a rainha, Sarene comeava a suspeitar que teria problemas para
encontrar aliados polticos em Arelon.
Algo mais incomodava Sarene algo estranho no j eito que Eshen agia.
Ningum podia falar tanto quanto a rainha; ela nunca deixava um momento em
silncio. Era quase como se a mulher estivesse desconfortvel perto de Sarene.
Ento, em um momento de compreenso, Sarene entendeu o que era. Eshen
falava sobre quase qualquer assunto imaginvel, exceto o mais importante de
todos: o prncipe falecido. Sarene estreitou os olhos com suspeita. No tinha
certeza Eshen era, apesar de tudo, uma pessoa muito volvel , mas parecia
que a rainha estava agindo com animao demais para uma mulher que acabara
de perder o filho.
Aqui seu quarto, querida. Desempacotamos suas coisas e acrescentamos
algumas tambm. Voc tem roupas de todas as cores, at amarela, ainda que
no imagine porque algum usaria isso. Cor horrvel. No que seu cabelo sej a
horrvel, claro. Loiro no o mesmo que amarelo, no. No mais do que um
cavalo um vegetal. Ainda no temos um cavalo para voc, mas pode usar
qualquer um dos estbulos reais. Temos muitos animais excelentes, voc ver,
Duladel linda nessa poca do ano.
claro disse Sarene, olhando pelo aposento. Era pequeno, mas de
acordo com seu gosto. Muito espao podia ser imponente, assim como pouco
podia ser limitado.
Agora, voc precisar disso, querida Eshen disse, apontando com a
mozinha para uma pilha de roupas que no estavam penduradas como as outras,
como se tivessem sido trazidas mais recentemente. Todos esses vestidos da pilha
partilhavam um nico atributo.
Preto? Sarene perguntou.
claro. Voc est... est de... Eshen tropeou nas palavras.
Estou de luto Sarene entendeu. Bateu o p de insatisfao: preto no era
uma de suas cores favoritas.
Eshen assentiu.
Pode usar um desses no funeral desta tarde. Ser um belo servio, eu fiz
os preparativos. Comeou a falar sobre suas flores favoritas novamente, e o
monlogo logo degenerou em um discurso sobre o quanto ela odiava a culinria
fj ordnica. Gentil, mas com firmeza, Sarene levou a mulher at a porta,
assentindo com simpatia. Assim que chegaram ao corredor, Sarene confessou a
fadiga da viagem e encerrou a torrente verbal da rainha fechando a porta.
Isso vai me cansar muito rapidamente Sarene disse para si mesma.
A rainha tem um forte dom para a conversa, minha senhora uma voz
profunda concordou.
O que descobriu? perguntou Sarene, aproximando-se para escolher um
vestido na pilha de roupas escuras enquanto Ashe flutuava pela j anela aberta.
No encontrei tantos seons quanto esperava. Acho que me recordava que
antigamente esta cidade estava repleta de outros como eu...
Reparei nisso tambm Sarene disse, segurando um vestido em frente ao
espelho, e em seguida descartando a pea com uma negao de cabea. Acho
que as coisas esto diferentes agora.
Esto, realmente. Quanto s suas instrues, perguntei para os outros seons
o que sabiam sobre a morte prematura do prncipe. Infelizmente, minha senhora,
estavam hesitantes em discutir o assunto..., consideram extremamente de mau
agouro que o prncipe tenha morrido bem antes de se casar.
Especialmente para ele murmurou Sarene, tirando a roupa para
experimentar um vestido. Ashe, algo estranho est acontecendo. Acho que
algum pode ter assassinado o prncipe.
Assassinado, minha senhora? a profunda voz de Ashe era
desaprovadora, e o seon pulsou levemente ao ouvir o comentrio. Quem faria
uma coisa dessas?
No sei, mas h algo estranho. Isso no parece uma corte em luto. Vej a a
rainha, por exemplo. No estava nada perturbada quando falou comigo..., era de
se esperar que estivesse pelo menos um pouco incomodada pelo fato de seu filho
ter morrido ontem.
H uma explicao simples para isso, minha senhora. A rainha Eshen no
me do prncipe Raoden. Raoden nasceu da primeira esposa de Iadon, que
morreu h doze anos.
Quando ele se casou novamente?
Logo depois do Reod disse Ashe. Alguns meses depois de tomar o
trono.
Sarene franziu o cenho.
Ainda suspeito decidiu, esticando a mo desaj eitadamente para
abotoar as costas do vestido. Ento, olhou-se no espelho, estudando o vestido de
modo crtico. Bem, pelo menos cai bem..., ainda que me deixe plida. Tinha
medo que chegasse apenas na altura dos j oelhos. Essas mulheres arelish so
todas to anormalmente baixas.
Se o que diz, minha senhora respondeu Ashe. Ambos sabiam muito
bem que as mulheres arelish no eram to baixas assim; mesmo em Teod,
Sarene era uma cabea mais alta do que a maioria das mulheres. Seu pai a
chamava de Vara de Leky quando criana, emprestando o nome do fino e alto
poste que marcava a linha do gol no esporte favorito dele. Mesmo depois de
ganhar peso durante a adolescncia, Sarene ainda era inegavelmente esguia.
Minha senhora Ashe disse, interrompendo suas contemplaes.
Sim, Ashe?
Seu pai est desesperado para falar com voc. Acho que tem algumas
novidades que ele merece ouvir.
Sarene assentiu, segurando um suspiro, enquanto Ashe comeou a pulsar
brilhante. No momento seguinte, a bola de luz que formava sua essncia se
converteu em uma cabea resplandecente, parecida com um busto. O rei
Eventeo de Teod.
Ene? seu pai perguntou, enquanto os lbios da cabea brilhante se
moviam. Era um homem robusto, com um grande rosto oval e um queixo forte.
Sim, pai. Estou aqui. Seu pai certamente se encontrava parado diante de
um seon similar (provavelmente Dio), que teria mudado sua forma para se
transformar em um simulacro brilhante da cabea de Sarene.
Est nervosa com o casamento? Eventeo perguntou ansioso.
Bem, sobre o casamento... ela disse lentamente. Voc provavelmente
vai querer cancelar os planos de vir para c na prxima semana. No haver
muito para ver.
O qu?
Ashe estava certo seu pai no riu quando soube que Raoden estava morto.
Em vez disso, sua voz ganhou um tom de profunda preocupao, o rosto brilhante
inquieto. E essa preocupao aumentou quando Sarene explicou como a morte
era to comprometedora quanto um casamento real.
Ah, Ene, sinto muito seu pai disse. Sei o quanto esperava deste
casamento.
Bobagem, pai. Eventeo a conhecia bem demais. Nunca estive com o
prncipe..., como poderia ter alguma expectativa?
No se encontrou com ele, mas conversou pelo seon, e escreveu todas
aquelas cartas. Conheo voc, Ene..., romntica. Nunca resolveria seguir com
isso se no estivesse totalmente convencida de que poderia amar Raoden.
As palavras soaram verdadeiras, e de repente a solido de Sarene retornou.
Passara toda a viagem pelo mar de Fj orden em um estado de nervosismo
incrdulo, ao mesmo tempo excitada e apreensiva pela perspectiva de encontrar
o homem que se tornaria seu marido. Mais excitada, no entanto, do que
apreensiva.
Estivera longe de Teod muitas vezes, mas sempre acompanhada por outros
compatriotas. Desta vez estava por conta prpria, viaj ando na frente do restante
da comitiva matrimonial para surpreender Raoden. Lera e relera as cartas do
prncipe tantas vezes que comeara a sentir que o conhecia, e a pessoa que
construra daquelas folhas de papel era um homem complexo e apaixonado a
quem desej ava conhecer ansiosamente.
E agora isso nunca aconteceria. Sentia-se mais do que sozinha, sentia-se
rej eitada novamente. No desej ada. Esperara todos aqueles anos, sofrera por
um pai paciente que no sabia como os homens de sua terra natal a evitavam,
como ficavam assustados com sua personalidade decidida, at mesmo arrogante.
Finalmente encontrara um homem que desej ava t-la, e Domi o arrancara dela
no ltimo momento.
Sarene finalmente comeou a se deixar sentir algumas das emoes que
mantivera sob controle frreo desde que desembarcara do navio. Estava feliz de
que o seon transferisse apenas suas feies, pois ficaria mortificada se seu pai
tivesse visto as lgrimas rolando por seu rosto.
Isso bobagem, pai disse. Era um simples matrimnio poltico, e todos
sabamos disso. Agora nossos pases tm mais em comum do que apenas o
idioma..., nossas famlias reais esto relacionadas.
Ah, querida... seu pai sussurrou. Minha pequena Sarene. Tinha
esperana de que isso terminasse bem..., no sabe como sua me e eu rezamos
para que encontrasse a felicidade a. Idos Domi! No devamos ter seguido com
isso.
Eu o teria obrigado, pai. Sarene disse. Precisamos seriamente do
tratado com Arelon. Nossa armada no manter Fj orden longe da nossa costa
por muito tempo..., toda a marinha svordish est sob comando de Wyrn.
Pequena Sarene, to crescida agora seu pai disse atravs do seon.
Crescida e completamente capaz de se casar com um cadver. Sarene
riu debilmente. Provavelmente ser o melhor. No acho que o prncipe Raoden
era o que eu imaginava..., voc devia conhecer o pai dele.
Ouvi histrias. Esperava que no fossem verdadeiras.
Ah, so, sim Sarene disse, deixando que a insatisfao com o monarca
arelish consumisse sua tristeza. O rei Iadon o homem mais desagradvel que
j conheci. Mal tomou conhecimento da minha presena antes de me mandar
embora, dizendo v tricotar ou fazer qualquer outra coisa que as mulheres
faam. Se Raoden parecia minimamente com o pai, ento estou melhor assim.
Houve uma pausa momentnea, antes que seu pai respondesse:
Sarene, quer voltar para casa? Posso anular o contrato se eu quiser, no
importa o que digam as leis.
A oferta era tentadora mais tentadora do que ela admitiria. Fez uma
pausa.
No, pai disse, finalmente, negando inconscientemente com a cabea.
Tenho de ficar. Isso foi ideia minha, e a morte de Raoden no muda o fato de
que precisamos desta aliana. Alm disso, voltar para casa quebraria a
tradio..., ns dois sabemos que Iadon meu pai agora. Seria imprprio que me
acolhesse em sua casa novamente.
Sempre serei seu pai, Ene. Que Domi maldiga os costumes..., Teod
sempre estar aberta para voc.
Obrigada, pai Sarene disse tranquilamente. Precisava ouvir isso. Mas
ainda acho que devo ficar. Por enquanto, pelo menos. Alm disso, pode ser
interessante. Tenho uma corte nova inteira, cheia de pessoas com quem me
divertir.
Ene... seu pai disse apreensivamente. Conheo esse tom de voz. O que
est planej ando?
Nada assegurou. H alguns poucos assuntos nos quais quero meter o
nariz antes de desistir completamente deste casamento.
Houve uma pausa, e ento seu pai comeou a rir.
Domi os protej a..., eles no sabem o que lhe enviamos. V com calma,
Vara de Leky. No quero receber um bilhete do ministro Naolen, daqui a um
ms, dizendo que o rei Iadon fugiu para ingressar em um monastrio korathi e
que o povo arelish a nomeou monarca no lugar dele.
Tudo bem Sarene disse com um sorriso amarelo. Esperarei dois
meses, ento.
Seu pai deu outra daquelas suas gargalhadas tpicas um som que fez mais
bem a Sarene do que qualquer consolo ou conselho.
Espere um minuto, Ene disse, depois que parou de rir. Deixe-me
chamar sua me, ela vai querer falar com voc. Ento, depois de um
momento, gargalhou novamente e acrescentou. Ela vai cair dura quando eu
contar que voc j matou o pobre Raoden.
Papai! disse Sarene, mas ele j desligara.
N
3
ingum do povo de Arelon saudou seu salvador quando ele chegou. Era uma
afronta, claro, mas no inesperada. O povo de Arelon especialmente aqueles
que viviam perto da infame cidade de Elantris era conhecido por seus costumes
mpios, at mesmo hereges. Hrathen viera mudar isso. Tinha trs meses para
converter todo o reino de Arelon; caso contrrio, o Sagrado Jaddeth senhor de
toda a criao o destruiria. Finalmente chegara o momento de Arelon aceitar
as verdades da religio derethi.
Hrathen desceu pela prancha. Alm das docas, com o alvoroo contnuo de
cargas e descargas, estendia-se Kae. Um pouco alm, Hrathen podia ver uma
alta muralha de pedra a antiga cidade de Elantris. No outro extremo de Kae,
esquerda de Hrathen, o terreno subia ngreme, at se converter em uma alta
colina o sop se transformava nas montanhas Dathreki. Alm delas, ficava o
oceano.
De modo geral, Hrathen no estava impressionado. Em pocas passadas,
quatro pequenas cidades rodeavam Elantris, mas apenas Kae a nova capital de
Arelon ainda era habitada. Kae era muito desorganizada, muito espalhada para
ser defensvel, e sua nica fortificao parecia ser um pequeno muro de pedra
de dois metros de altura mais um limite do que qualquer outra coisa.
Recuar para Elantris seria difcil, e apenas parcialmente efetivo. As
construes de Kae dariam uma cobertura maravilhosa para uma fora
invasora, e algumas poucas estruturas perifricas da cidade haviam sido
construdas quase contra a muralha de Elantris. Esta no era uma nao
acostumada guerra. Mesmo assim, entre todos os reinos do continente Syclano
a terra chamada Opelon pelos arelish , apenas Arelon evitara a dominao do
Imprio Fj ordnico. claro que isso era algo que Hrathen mudaria em breve.
Hrathen se afastou do barco, e sua presena causou uma grande agitao
entre as pessoas. Os estivadores paravam seu trabalho ao v-lo passar,
encarando-o com espanto. As conversas morriam quando os olhos das pessoas
caam sobre ele. Hrathen no parou para ningum, mas no importava, pois
todos se afastavam rapidamente de seu caminho. Talvez fossem seus olhos, mas
o mais provvel era sua armadura. Vermelho-sangue e brilhante sob a luz do sol,
o peitoral de sumo sacerdote derethi era uma viso imponente at para quem
estava acostumado com ele.
Comeava a pensar que teria de encontrar o caminho para a capela derethi
da cidade por conta prpria, quando avistou um ponto vermelho entre a multido.
O ponto logo se converteu em uma figura atarracada e careca vestida com a
tnica vermelha derethi.
Meu senhor Hrathen! chamou o homem.
Hrathen parou, permitindo que Fj on o principal arteth derethi de Kae se
aproximasse. Fj on bufou e secou a testa com um leno de seda.
Sinto muito, Vossa Graa. O registro indicava que chegaria em um barco
diferente. S soube que estava a bordo quando terminavam de descarregar. Tive
de deixar a carruagem para trs; no podia atravessar a multido.
Hrathen estreitou os olhos em desaprovao, mas no disse nada. Fj on
continuou a tagarelar por um momento antes de finalmente decidir levar Hrathen
capela derethi, pedindo desculpas novamente pela falta de transporte. Hrathen
seguiu seu guia rechonchudo com passo medido, insatisfeito. Fj on trotava ao lado
dele com um sorriso nos lbios, acenando ocasionalmente para as pessoas com
quem cruzava na rua, gritando amabilidades. As pessoas respondiam do mesmo
modo pelo menos at que vissem Hrathen, a capa cor de sangue se agitando
atrs de si e sua armadura exagerada feita com ngulos agudos e linhas
cortantes. Ento ficavam em silncio, as saudaes minguavam e seus olhos o
seguiam at que ele passasse. Exatamente como devia ser.
A capela era uma grande estrutura de pedra, acabada com luminosas
tapearias vermelhas e torres altas. Aqui, pelo menos, Hrathen encontrou um
pouco da grandiosidade com a qual estava acostumado. Dentro, no entanto, se
deparou com uma viso perturbadora uma multido de pessoas dedicada a
algum tipo de atividade social. Pessoas circulando, ignorando a sagrada estrutura
na qual estavam, rindo e brincando. Era demais. Hrathen ouvira e acreditara nos
relatrios. Agora tinha a confirmao.
Arteth Fj on, rena seus sacerdotes Hrathen disse, e eram as primeiras
palavras que pronunciava desde sua chegada em solo arelish.
O arteth deu um pulo, como se estivesse surpreso em finalmente ouvir sons
vindos de seu importante convidado.
Sim, meu senhor respondeu, fazendo sinais para que a reunio fosse
encerrada.
Demorou um longo e frustrante tempo, mas Hrathen suportou o processo
com rosto inexpressivo. Quando as pessoas partiram, aproximou-se dos
sacerdotes. Seus ps blindados ressoavam contra o cho de pedra da capela.
Quando finalmente falou, suas palavras eram dirigidas a Fj on.
Arteth disse, usando o ttulo derethi do homem , o barco que me trouxe
at aqui partir para Fj orden em uma hora. Voc deve estar a bordo.
Fj on ficou boquiaberto e alarmado.
O qu...?
Fale em fj ordnico, homem! Hrathen exclamou. Certamente dez anos
entre os pagos arelish no o corromperam a ponto de esquecer sua lngua
nativa, estou certo?
No, no, Vossa Graa respondeu Fj on, passando do anico para o
fj ordnico. Mas eu...
Basta Hrathen interrompeu novamente. Tenho ordens do prprio
Wyrn. Voc passou muito tempo na cultura arelish..., esqueceu seu chamado
sagrado, e incapaz de ver o progresso do Imprio de Jaddeth. Essas pessoas no
precisam de um amigo; precisam de um sacerdote. Um sacerdote derethi.
Algum que vej a como voc confraterniza poderia pensar que um korathi. No
estamos aqui para amar as pessoas; estamos aqui para aj ud-las. Voc partir.
Fj on caiu para trs, contra uma das colunas da sala, os olhos arregalados e
os membros sem fora.
Mas quem ser o principal arteth da capela na minha ausncia, meu
senhor? Os outros arteths so to inexperientes.
Esses so tempos importantes, arteth disse Hrathen. Ficarei em Arelon
para dirigir pessoalmente os trabalhos aqui. Que Jaddeth me conceda o xito.
***
Esperara um escritrio com uma vista melhor, mas a capela, maj estosa como
era, no tinha segundo andar. Felizmente, os j ardins estavam bem cuidados, e seu
escritrio o antigo aposento de Fj on dava de frente para sebes bem aparadas
e canteiros de flores cuidadosamente arrumados.
Agora que limpara as paredes dos quadros paisagens agrrias em grande
parte e j ogara fora os numerosos obj etos pessoais de Fj on, a cmara se
aproximava de um nvel de ordem digna de um gyorn derethi. Tudo o que
precisava era de alguma tapearia e talvez de um escudo ou dois.
Assentindo para si mesmo, Hrathen voltou a ateno para o pergaminho em
sua mesa. Suas ordens. Mal ousava segur-las com suas mos profanas. Leu as
palavras mentalmente uma e outra vez, gravando tanto a forma fsica quanto o
significado teolgico na alma.
Meu senhor..., Vossa Graa? uma voz tmida perguntou em fj ordnico.
Hrathen levantou a cabea. Fj on entrou na sala, e se aj oelhou submisso, a
testa encostando no cho. Hrathen permitiu a si mesmo dar um sorriso, sabendo
que o penitente arteth no podia ver seu rosto. Talvez ainda houvesse esperana
para Fj on.
Fale Hrathen disse.
Agi mal, meu senhor. Agi contrariando os planos de Nosso Senhor
Jaddeth.
Seu pecado foi a complacncia, arteth. O contentamento destruiu mais
naes do que qualquer exrcito e levou as almas de mais homens do que as
heresias de Elantris.
Sim, meu senhor.
Ainda deve partir, arteth Hrathen disse.
Os ombros do homem caram levemente.
Ento no h esperana para mim, meu senhor?
Isso tolice arelish falando, arteth, no orgulho fj ordnico. Hrathen
agarrou o homem pelo ombro. Levante-se, meu irmo. ordenou.
Fj on olhou para cima, a esperana retornando aos seus olhos.
Sua mente pode ter se manchado com pensamentos arelish, mas sua alma
ainda fj ordnica. Voc pertence ao povo escolhido de Jaddeth, todo fj ordnico
tem um lugar a servio do imprio Dele. Volte para nossa terra natal, ingresse
em um monastrio para se familiarizar novamente com as coisas que se
esqueceu, e lhe ser dado outro modo de servir ao imprio.
Sim, meu senhor.
Hrathen apertou seu ombro com fora.
Entenda isso antes de partir, arteth. Minha chegada uma bno maior
do que pode compreender. Nem todas as obras de Jaddeth esto claras para
voc; no ache que pode antecipar nosso Deus. Fez uma pausa, decidindo seu
movimento seguinte. Depois de um momento, resolveu: aquele homem ainda
tinha valor. Hrathen tinha uma oportunidade nica para reverter muito da
perverso de Arelon na alma de Fj on com um s golpe. Olhe ali na mesa,
arteth. Leia aquele pergaminho.
Fj on olhou para a mesa e seus olhos encontraram o pergaminho repousando
sobre ela. Hrathen soltou o ombro do homem, permitindo que se aproximasse da
mesa para ler o documento.
Esse o selo oficial do prprio Wyrn! Fj on disse, pegando o
pergaminho.
No apenas o selo, arteth disse Hrathen. Essa a assinatura dele
tambm. O documento que tem em mos foi escrito por Sua Santidade em
pessoa. Isso no apenas uma carta: uma escritura.
Os olhos de Fj on se arregalaram, e seus dedos comearam a tremer.
Wyrn em pessoa?
Ento, ao compreender plenamente o que segurava com sua mo indigna,
derrubou o pergaminho na mesa com uma exclamao. Seus olhos no
deixaram a carta, no entanto. Estavam transfigurados lendo as palavras com a
mesma voracidade que um homem faminto devora um pedao de carne. Poucas
pessoas tinham a oportunidade de ler palavras escritas pela mo do profeta de
Jaddeth e Sagrado Imperador.
Hrathen deu tempo para que o sacerdote lesse, relesse e voltasse a ler o
pergaminho. Quando Fj on finalmente levantou a cabea, havia compreenso e
gratido em seu rosto. O homem era inteligente o bastante. Sabia que ordens
seriam dadas a ele, se permanecesse a cargo de Kae.
Obrigado Fj on murmurou.
Hrathen assentiu educadamente.
Poderia ter feito isso? Poderia ter seguido os comandos de Wyrn?
Fj on negou com a cabea, os olhos percorrendo novamente o pergaminho.
No, Vossa Graa. No poderia..., no teria funcionado, nem sequer
poderia pensar tendo isso na conscincia. No invej o sua posio, meu senhor.
No mais.
Volte para Fj orden com minha bno, irmo. Hrathen disse, pegando
um pequeno envelope de uma sacola na mesa. D isto para os sacerdotes de l.
uma carta minha dizendo que aceitou sua recolocao com a graa condizente
a um servo de Jaddeth. Eles se encarregaro de ingress-lo em um monastrio.
Talvez algum dia possa dirigir novamente uma capela, dentro das fronteiras de
Fj orden.
Sim, meu senhor. Obrigado, meu senhor.
Fj on se retirou, fechando a porta atrs de si. Hrathen se aproximou da mesa
e tirou outro envelope idntico ao que dera a Fj on da sacola. Segurou-o por
uns momentos, ento o aproximou de uma das velas da mesa. As palavras que
continha condenando o arteth Fj on como traidor e apstata nunca seriam lidas
e o pobre e agradvel arteth j amais saberia o perigo que correra.
***
Com sua permisso, meu senhor gyorn disse o sacerdote ao fazer uma
mesura. Era um dorven menor que servira sob as ordens de Fj on por mais de
uma dcada. Hrathen acenou com a mo, permitindo que o homem se fosse. A
porta se fechou silenciosamente enquanto o sacerdote saa da sala.
Fj on causara um srio dano aos seus subordinados. Mesmo uma pequena
fraqueza podia provocar enormes falhas em duas dcadas, e os problemas de
Fj on eram tudo, menos irrisrios. O homem fora indulgente de maneira
ultraj ante. Dirigira a capela sem ordem, curvando-se diante da cultura arelish
em vez de trazer fora e disciplina ao povo. Metade dos sacerdotes servindo em
Kae era irremediavelmente corrupta incluindo homens que estavam na cidade
h apenas seis meses. Nas semanas seguintes, Hrathen enviaria uma autntica
frota de sacerdotes de volta a Fj orden. Teria de escolher um novo arteth principal
para os que permanecessem, por poucos que fossem.
Uma batida veio da porta.
Entre Hrathen disse. Havia entrevistado os sacerdotes um a um, sentindo
a extenso de sua contaminao. At agora, nenhum o impressionara.
Arteth Dilaf o sacerdote se apresentou quando entrou.
Hrathen ergueu a cabea. O nome e as palavras eram fj ordnicas, mas o
sotaque estava levemente fora de lugar. Soava quase como...
Voc arelish? Hrathen disse com surpresa.
O sacerdote se curvou com o grau adequado de submisso; seus olhos, no
entanto, eram desafiadores.
Como se tornou um sacerdote de derethi? Hrathen perguntou.
Queria servir ao imprio respondeu o homem, sua voz levemente
intensa. Jaddeth proporcionava um caminho.
No, Hrathen percebeu. No desafio nos olhos deste homem fervor
religioso. No era comum encontrar fanticos na religio derethi; esse tipo de
gente se sentia mais atrado pela ilegalidade frentica dos Mistrios Jeskeri do que
pela organizao militar de Shu-Dereth. Ainda assim, o rosto daquele homem
queimava de paixo fantica. No era uma coisa m; ainda que o prprio
Hrathen rej eitasse tal falta de controle, muitas vezes notara que os fanticos
podiam ser ferramentas teis.
Jaddeth sempre proporciona um caminho, arteth Hrathen disse,
cuidadosamente. Sej a mais especfico.
Conheci um arteth derethi em Duladel h doze anos. Ele pregou para
mim, e eu acreditei. Me deu cpias do Do-Kesseg e do Do-Dereth, e li ambos em
uma noite. O santo arteth me mandou de volta a Arelon para aj udar a converter
o povo do meu pas, e me estabeleci em Rain. Ensinei ali por sete anos, at o dia
em que soube que uma capela derethi estava sendo construda na prpria Kae.
Superei minha repugnncia pelos elantrinos, sabendo que o Sagrado Jaddeth os
abatera com a punio eterna, e vim me unir aos meus irmos fj ordnicos.
Trouxe meus convertidos, quase metade dos crentes de Kae so os que vieram
comigo de Rain. Fj on se impressionou com minha diligncia. Me concedeu o
ttulo de arteth e me permitiu seguir ensinando.
Hrathen coou o queixo, pensativamente, observando o sacerdote arelish.
Sabe que o que Fj on fez foi errado.
Sim, meu senhor. Um arteth no pode nomear outro. Quando falo com o
povo, nunca refiro a mim mesmo como sacerdote de derethi, apenas como um
professor.
Um professor muito bom, deixava entender o tom de Dilaf.
O que acha do arteth Fj on? perguntou Hrathen.
Era um tolo indisciplinado, meu senhor. Sua displicncia impediu que o
reino de Jaddeth crescesse em Arelon, e deixou nossa religio no ridculo.
Hrathen sorriu: Dilaf, ainda que no fosse da raa escolhida, era
obviamente um homem que entendia a doutrina e a cultura de sua religio. Mas
seu ardor podia ser perigoso. A intensidade selvagem dos olhos de Dilaf mal
estava sob controle. Devia ser observado muito de perto, ou ser eliminado.
Parece que o arteth Fj on fez pelo menos uma coisa certa, ainda que no
tivesse autoridade para isso Hrathen disse. Os olhos de Dilaf arderam ainda
mais com a declarao. Eu o nomeio arteth de direito, Dilaf.
Dilaf se inclinou, tocando o solo com a cabea. Seus modos eram
perfeitamente fj ordnicos, e Hrathen nunca ouvira um estrangeiro falar a Lngua
Sagrada to bem. Esse homem podia ser til, de fato; afinal de contas, uma
queixa comum contra Shu-Dereth era que favorecia os fj ordnicos. Um
sacerdote arelish poderia aj udar a provar que todos eram bem-vindos ao Imprio
de Jaddeth ainda que os fj ordnicos fossem mais bem-vindos.
Hrathen sorriu para si por criar uma ferramenta to til, e ficou
completamente satisfeito at o momento em que Dilaf levantou a cabea. A
paixo ainda estava nos olhos de Dilaf todavia havia tambm algo mais.
Ambio. Hrathen franziu o cenho levemente, se perguntando se no acabara de
ser manipulado.
Havia apenas uma coisa a fazer.
Arteth, j urou ser odiv de algum homem?
Surpresa. Os olhos de Dilaf se arregalaram enquanto encarava Hrathen,
brilhando de incerteza.
No, meu senhor.
Bom. Ento eu o farei meu.
Meu senhor..., sou, claro, seu humilde servo.
Ser mais do que isso, arteth Hrathen disse se for meu odiv, serei seu
hroden. Voc ser meu, corao e alma. Se segue Jaddeth, O seguir atravs de
mim. Se serve ao Imprio, o far sob minhas ordens. O que quer que pense, faa
ou diga ser por ordem minha. Entendido?
O fogo queimava nos olhos de Dilaf.
Sim sussurrou. O fervor do homem no o deixaria recusar uma oferta
dessas. Ainda que sua posio inferior de arteth permanecesse a mesma, ser odiv
de um gyorn aumentaria em muito o poder e a respeitabilidade de Dilaf. Seria
escravo de Hrathen se essa escravido o levasse mais para cima. Era uma coisa
muito fj ordnica a se fazer a ambio era uma emoo que Jaddeth aceitava
com tanto agrado quanto a devoo.
Bom Hrathen disse. Ento sua primeira ordem seguir o sacerdote
Fj on. Ele deve estar subindo no barco que vai para Fj ordell neste momento,
quero que se assegure de que isso acontea. Se Fj on desembarcar por qualquer
motivo, mate-o.
Sim, meu gyorn.
Dilaf saiu da sala com pressa. Finalmente tinha em que canalizar seu
entusiasmo. Tudo o que Hrathen precisava fazer era manter esse entusiasmo
focado na direo certa.
Hrathen ficou parado um momento depois que o arelish partiu, ento
balanou a cabea e voltou para sua mesa. O pergaminho ainda estava tal como
cara dos dedos indignos de Fj on; Hrathen o pegou com um sorriso, seu toque
reverente. No era um homem que se satisfizesse com posses; sua viso estava
voltada para conquistas muito maiores do que a simples acumulao de
bugigangas inteis. Contudo, de vez em quando, surgia um obj eto to nico que
Hrathen simplesmente se deliciava sabendo que lhe pertencia. No se possua tais
coisas por sua utilidade, ou pela capacidade de impressionar os demais, mas
porque era um privilgio t-las. O pergaminho era um desses obj etos.
Fora escrito na frente de Hrathen pela mo do prprio Wyrn. Era uma
revelao vinda diretamente de Jaddeth: uma escritura feita para um nico
homem. Poucas pessoas chegavam a conhecer o ungido de Jaddeth, e mesmo
entre os gyorns, audincias privadas eram raras. Receber ordens diretamente das
mos de Wyrn era a mais primorosa das experincias.
Mais uma vez Hrathen passou os olhos pelas palavras sagradas, ainda que h
tempos as tivesse memorizado em cada detalhe.
Observe as palavras de Jaddeth, atravs de Seu servo Wyrn Wulfden, o Quarto,
Imperador e Rei.
Sumo Sacerdote e Filho, seu pedido foi atendido. V at os povos pagos do
oeste e anuncie para eles meu aviso final, pois ainda que meu Imprio seja eterno,
minha pacincia acabar logo. No dormirei muito mais dentro de um tmulo de
pedra. O Dia do Imprio est prximo, e minha glria logo brilhar, um segundo
sol surgido de Fjorden.
As naes pags de Arelon e Teod tm sido manchas negras em minha terra
por muito tempo. Por trezentos anos meus sacerdotes serviram entre aqueles
marcados por Elantris, e poucos atenderam aos seus chamados. Saiba isso, Sumo
Sacerdote: meus guerreiros fiis esto preparados e esperam apenas a palavra de
meu Wyrn. Voc tem trs meses para profetizar para o povo de Arelon. No final
desse perodo, os santos soldados de Fjorden cairo sobre a nao como
predadores, rasgando e rompendo a vida indigna daqueles que no escutam
minhas palavras. Apenas trs meses passaro antes da destruio de todos que se
opem ao meu Imprio.
O tempo da minha ascenso se aproxima, meu filho. Seja robusto e seja
diligente.
Palavras de Jaddeth, Senhor de toda a Criao, atravs de seu servo Wyrn
Wulfden, o Quarto, Imperador de Fjorden, Profeta de Shu-Dereth, Governante do
Sagrado Reino de Jaddeth e Regente de toda a Criao.
O momento finalmente chegara. Apenas duas naes resistiam. Fj orden
recuperara sua antiga glria, perdida duzentos anos antes, quando o Primeiro
Imprio entrou em colapso. Mais uma vez, Arelon e Teod eram os dois nicos
reinos que resistiam ao domnio fj ordnico. Desta vez, com o poder do chamado
santo de Jaddeth por trs, Fj orden venceria. Ento, com toda a humanidade unida
sob o governo de Wyrn, Jaddeth poderia se erguer de Seu trono sob a terra e
reinar em gloriosa maj estade.
E Hrathen seria o responsvel por isso. A converso de Arelon e Teod era
seu dever urgente. Tinha trs meses para mudar o temperamento religioso de
toda uma cultura; era uma tarefa monumental, mas era vital que tivesse xito. Se
no, os exrcitos de Fj orden destruiriam todos os seres vivos em Arelon, e em
Teod logo depois; as duas naes, ainda que separadas pela gua, tinham a
mesma raa, religio e obstinao.
As pessoas podiam no saber ainda, mas Hrathen era o nico que se
interpunha entre eles e a aniquilao completa. Haviam resistido a Jaddeth e seu
povo em desafio arrogante por tempo demais. Hrathen era sua ltima chance.
Algum dia o chamariam de salvador.
A
4
mulher gritou at cansar, pedindo aj uda, suplicando piedade, chamando por
Domi. Arranhou a porta larga, suas unhas deixando marcas na fina camada de
lodo. Depois de um tempo, despencou no cho, tornando-se uma forma
silenciosa, sacudida por soluos ocasionais. Ver sua agonia fez com que Raoden
se lembrasse de sua prpria dor a pontada aguda em seu dedo do p, a perda de
sua vida exterior.
No vo esperar muito mais Galladon sussurrou, a mo firme sobre o
brao de Raoden, segurando o prncipe.
A mulher finalmente ficou em p, parecendo atordoada, como se tivesse se
esquecido de onde estava. Deu um nico e inseguro passo para a esquerda, a
mo apoiada na muralha, como se aquilo fosse um conforto uma conexo com
o mundo exterior, em vez de uma barreira que a separava dele.
Acabou disse Galladon.
Fcil assim? perguntou Raoden.
Galladon assentiu.
Ela escolheu bem..., ou to bem quanto possvel. Vej a.
Sombras se agitaram em uma ruela do outro lado do ptio; Raoden e
Galladon observavam de dentro de um edifcio de pedra em runas, um dos
muitos que se alinhavam na entrada do ptio de Elantris. As sombras se
converteram em um grupo de homens, que se aproximou da mulher com passos
controlados e determinados, at cerc-la. Um deles estendeu a mo e arrancou
sua cesta de oferendas. A mulher no tinha foras para resistir; simplesmente
caiu sentada novamente. Raoden sentiu os dedos de Galladon afundarem em seu
ombro quando ele involuntariamente deu um passo adiante, querendo sair
correndo para enfrentar os ladres.
No uma boa ideia. Kolo? Galladon sussurrou. Guarde sua coragem
para si mesmo. Se dar uma topada no dedo quase o deixou fora de combate,
pense como seria se um desses porretes acertasse sua brava cabecinha.
Raoden assentiu, relaxando. A mulher havia sido roubada, mas no parecia
correr mais nenhum outro perigo. Doa, no entanto, olhar para ela. No era uma
j ovem donzela; tinha a compleio robusta de uma mulher acostumada a dar
luz e cuidar da casa. Uma me, no uma senhorita. As linhas fortes do rosto dela
indicavam a sabedoria e a coragem duramente conquistadas e, de algum modo,
aquilo tornava ainda mais difcil encar-la. Se uma mulher como essa podia ser
derrotada por Elantris, que esperana havia para Raoden?
Falei que ela havia escolhido bem Galladon prosseguiu. Pode estar
com alguns quilos a menos de comida, mas no tem nenhuma ferida. Agora, se
tivesse virado para a direita, como voc fez, sule, ficaria sob a duvidosa merc
dos homens de Shaor. Se tivesse seguido em frente, ento Aanden teria direito s
suas oferendas. Virar esquerda definitivamente melhor..., os homens de
Karata pegam sua comida, mas raramente o machucam. Melhor ficar com
fome do que passar os prximos anos com um brao quebrado.
Os prximos anos? perguntou Raoden, voltando-se para olhar seu
companheiro alto e de pele escura. Pensei que tivesse dito que os ferimentos
durariam pela eternidade.
Apenas supomos isso, sule. Mostre-me um elantrino que tenha conseguido
manter o j uzo at o fim da eternidade, e talvez ele sej a capaz de provar a teoria.
Por quanto tempo as pessoas costumam durar por aqui?
Um ano, talvez dois Galladon respondeu.
O qu?
Achou que ramos imortais? Que por que no envelhecemos vamos durar
para sempre?
No sei falou Raoden. Pensei que tivesse dito que no podemos
morrer.
No podemos Galladon confirmou. Mas os cortes, os hematomas, as
topadas nos dedos se acumulam. S d para suportar at um ponto.
Eles se matam? Raoden perguntou em voz baixa.
Essa no uma opo. No, a maioria fica largada no cho, murmurando
ou gritando. Pobres rulos.
H quanto tempo voc est aqui, ento?
Alguns meses.
A descoberta foi outro choque para se somar ao monte j bastante instvel.
Raoden imaginara que Galladon era elantrino h alguns anos, pelo menos. O dula
falava da vida em Elantris como se estivesse ali h dcadas, e era um
impressionante perito em navegar pela enorme cidade.
Raoden olhou novamente para o ptio, mas a mulher j se fora. Podia ter
sido uma criada no palcio de seu pai, a esposa de um rico mercador ou uma
simples dona de casa. A Shaod no respeitava classes sociais; tomava todos
igualmente. Ela se fora agora, entrara na cova aberta que era Elantris. Queria ter
podido aj ud-la.
E tudo por um simples pedao de po e alguns vegetais murchos Raoden
murmurou.
Pode ser que no parea muito agora, mas espere mais alguns dias. A
nica comida que entra neste lugar vem presa aos braos dos recm-chegados.
Espere, sule. Sentir o desej o tambm. preciso muita fora para resistir quando
a fome chama.
Voc resiste Raoden comentou.
No muito bem..., e estou aqui s h alguns meses. No sei o que a fome
me far fazer daqui a um ano.
Raoden fez uma careta.
S espere meus trinta dias acabarem para se tornar uma besta primitiva,
por favor. Odiaria pensar que no alcancei o valor da minha carne seca.
Galladon fez uma pausa por um momento, e ento riu.
Nada o assusta, sule?
Atualmente, quase tudo aqui me assusta, mas sou bom em ignorar o fato
de que estou aterrorizado. Se eu chegar a perceber o quanto estou assustado, voc
provavelmente vai me encontrar tentando me esconder sob aqueles
paraleleppedos ali. Agora, conte-me mais sobre essas gangues.
Galladon deu de ombros, afastou-se da porta quebrada e pegou uma cadeira
encostada na parede. Observou criticamente as pernas do obj eto, e sentou-se
com cuidado. Mas levantou-se bem a tempo de evitar uma queda quando a
cadeira quebrou. Jogou-a longe, com desgosto, e se sentou no cho.
H trs setores em Elantris, sule, e trs gangues. O setor do mercado
governado por Shaor; conheceu alguns membros de sua corte ontem, ainda que
estivessem ocupados demais lambendo o lodo de suas oferendas para se
apresentarem. No setor do palcio, encontrar Karata. Ela uma das que muito
educadamente afanou a comida da mulher hoj e. Por fim est Aanden. Ele passa
a maior parte do tempo no setor da universidade.
Um homem instrudo?
No, um oportunista. Foi o primeiro a perceber que muitos dos livros mais
antigos da biblioteca foram escritos em papel velino. Os clssicos de ontem se
tornaram o almoo de amanh. Kolo?
Idos Domi! Raoden exclamou. Isso atroz! Os antigos pergaminhos de
Elantris provavelmente contm incontveis trabalhos originais. No tm preo!
Galladon lhe lanou um olhar resignado.
Sule, tenho que repetir meu discurso sobre a fome? De que serve a
literatura quando seu estmago di tanto que seus olhos se enchem de lgrimas?
Esse argumento terrvel. Pergaminhos de dois sculos de pele de vitelo
no devem ter um gosto muito bom.
Galladon deu de ombros.
Melhor do que lodo. De qualquer modo, Aanden supostamente ficou sem
pergaminhos h alguns meses. Tentaram ferver os livros, mas no deu muito
certo.
Estou surpreso que no tenham tentado ferver um ao outro.
Ah, isso foi tentado Galladon falou. Felizmente, algo acontece conosco
durante a Shaod. Parece que a carne de um homem morto no tem um gosto
muito bom. Kolo? De fato, to terrivelmente amarga que ningum consegue
engolir.
bom ver que o canibalismo foi to logicamente descartado como opo
Raoden disse secamente.
Eu lhe disse, sule. A fome obriga o homem a fazer coisas estranhas.
E isso j ustifica tudo?
Sabiamente, Galladon no respondeu.
Raoden prosseguiu.
Voc fala sobre fome e dor como se fossem foras irresistveis. Qualquer
coisa aceitvel, desde que a fome o obrigue a faz-la. Tiram nosso bem-estar,
e nos convertemos em animais.
Galladon balanou a cabea.
Sinto muito, sule, mas assim que as coisas funcionam.
No tem por que ser assim.
***
Dez anos no era tempo suficiente. Mesmo na densa umidade de Arelon, teria
levado mais tempo para que a cidade se deteriorasse tanto. Elantris tinha a
aparncia de estar abandonada h sculos. A madeira estava podre, o gesso e os
tij olos se desintegravam at mesmo as construes de pedra comeavam a
ruir. E, cobrindo tudo, estava a camada onipresente de lodo marrom.
Raoden estava finalmente se acostumando a andar pelos paraleleppedos
escorregadios e irregulares. Tentou se manter limpo do lodo, mas a tarefa se
mostrou impossvel. Cada parede na qual encostava e cada salincia na qual
esbarrava deixavam sua marca nele.
Os dois homens caminhavam lentamente por uma rua ampla; a via era
mais larga do que qualquer uma das similares de Kae. Elantris fora construda
em escala macia, e ainda que o tamanho parecesse assustador de fora, Raoden
s agora comeava a compreender o quo imensa a cidade era. Ele e Galladon
andavam por horas, e Galladon dizia que ainda estavam relativamente distantes
de seu destino.
Os dois no se apressavam, no entanto. Era uma das primeiras coisas que
Galladon lhe ensinara: em Elantris, cada um tomava seu tempo. O dula fazia tudo
com preciso, com movimentos relaxados e cuidadosos. O menor raspo, no
importava o quo insignificante, aumentava a dor elantrina. Quanto mais
cuidadoso, mais tempo se manteria so. Ento, Raoden seguia Galladon, tentando
imitar seu passo atento. Cada vez que Raoden comeava a achar que a
precauo era excessiva, tudo o que tinha de fazer era olhar para uma das
numerosas formas que j aziam de ccoras nas sarj etas e nas esquinas, e sua
determinao voltava.
Galladon os chamava de hoed: aqueles elantrinos que haviam sucumbido
dor. Suas mentes estavam perdidas; suas vidas, repletas de uma tortura contnua e
implacvel. Raramente se moviam, ainda que alguns tivessem instinto primitivo
suficiente para permanecer agachados nas sombras. A maioria ficava calada,
ainda que poucos permanecessem em completo silncio. Enquanto passava,
Raoden podia ouvi-los resmungando, soluando e choramingando. Muitos
pareciam estar repetindo palavras e frases para si mesmos, um mantra para
acompanhar seus sofrimentos.
Domi, Domi, Domi...
To bonito, j foi to bonito...
Pare, pare, pare. Faa parar...
Raoden se obrigou a fechar os ouvidos para aquelas palavras. Seu peito
comeava a contrair como se sofresse com os pobres miserveis sem rosto. Se
prestasse muita ateno, ficaria louco bem antes do que se a dor tomasse conta
dele.
Contudo, se deixava a mente vagar, invariavelmente se voltava para sua
vida exterior. Seus amigos continuariam com as reunies clandestinas? Kiin e
Roial seriam capazes de manter o grupo unido? E seu melhor amigo, Lukel?
Raoden mal conhecera a nova esposa de Lukel; agora, nunca veria o primeiro
filho deles.
Ainda piores eram os pensamentos sobre seu prprio casamento. Nunca
encontrara a mulher com quem ia se casar, ainda que tivesse falado com ela
pelo seon em vrias ocasies. Ela era to espirituosa e interessante quanto
parecia? Jamais saberia. Iadon provavelmente ocultara a transformao de
Raoden, fingindo que o filho estava morto. Sarene nunca viria a Arelon agora;
uma vez que soubesse da notcia, ficaria em Teod e procuraria outro marido.
Se eu pudesse t-la encontrado ao menos uma vez. Tais pensamentos eram
inteis. Era um elantrino agora.
Em vez disso, se concentrou na prpria cidade. Era difcil de acreditar que
Elantris j fora a cidade mais bonita de Opelon, provavelmente do mundo. O
lodo era o que via a putrefao e a eroso. Contudo, embaixo dessa imundcie
estavam os remanescentes da antiga grandeza de Elantris. Uma torre, os restos
de um muro delicadamente decorado com baixo-relevo, grandes capelas e
vastas manses, colunas e arcadas. Dez anos antes, esta cidade resplandecia com
seu prprio brilho mstico, uma cidade de branco puro e dourado.
Ningum sabia o que causara o Reod. Havia aqueles que teorizavam em
geral sacerdotes derethi que a queda de Elantris fora causada por Deus. Os
elantrinos pr-Reod viviam como deuses, permitindo outras religies em Arelon,
mas com o mesmo pesar que um dono tem quando permite que seu co lamba a
comida cada no cho. Os poderes que os elantrinos possuam e a beleza da
cidade haviam impedido que a populao em geral se convertesse ao Shu-Keseg.
Por que procurar uma deidade invisvel quando h deuses vivendo na sua frente?
Veio com uma tempestade disso Raoden se lembrava. A prpria terra
estremeceu, um enorme abismo apareceu ao sul, e toda Arelon tremeu. Com a
destruio, Elantris perdera sua glria. Os elantrinos deixaram de ser
resplandecentes seres de cabelos brancos para se transformar em criaturas de
pele manchada e cabea calva como se sofressem de uma horrvel
enfermidade, em estgio avanado de decadncia. Elantris parara de brilhar,
ficando cada vez mais escura.
E isso acontecera h apenas dez anos. Dez anos no era suficiente. A pedra
no se desintegrava depois de uma nica dcada de negligncia. A imundcie no
tinha como se acumular to rapidamente no com to poucos habitantes, a
maioria dos quais incapacitados. Era como se Elantris estivesse empenhada em
morrer, uma cidade cometendo suicdio.
***
O setor do mercado de Elantris Galladon disse. Este lugar costumava ser
um dos mercados mais grandiosos do mundo, mercadores vinham de toda
Opelon para vender seus artigos exticos para os elantrinos. Aqui tambm era
possvel comprar as mais luxuosas magias elantrinas. No davam tudo de graa.
Kolo?
Estavam no terrao no alto de um edifcio; aparentemente, alguns elantrinos
preferiam os terraos em vez dos telhados pontiagudos ou das cpulas, pois
nessas reas era possvel fazer j ardins. Diante deles se estendia um setor da
cidade semelhante ao resto de Elantris escuro e caindo aos pedaos. Raoden
podia imaginar que essas ruas j haviam sido decoradas com os toldos de lona
colorida dos vendedores, mas os nicos restos daquilo eram uns trapos ocasionais
cobertos de suj eira.
Podemos nos aproximar? Raoden perguntou, inclinando-se na amurada
para olhar o mercado.
Voc pode, se quiser, sule. Galladon respondeu especulativamente.
Mas eu fico aqui. Os homens de Shaor gostam de caar pessoas; provavelmente
um dos poucos prazeres que lhes restam.
Fale-me sobre Shaor, ento.
Galladon deu de ombros.
Em um lugar como esse, muitos procuram lderes. Algum que os protej a
um pouco do caos. Como em qualquer sociedade, aqueles que so mais fortes
em geral terminam no comando. Shaor um dos que encontra prazer em
controlar os demais e, por alguma razo, os elantrinos mais selvagens e
moralmente corruptos encontram um j eito de chegar at ele.
E ele consegue ficar com as oferendas de um tero dos recm-chegados?
Raoden perguntou.
Bem, Shaor raramente se incomoda com tais coisas. Mas, sim, seus
seguidores reivindicam um tero das oferendas.
Por que o compromisso? Raoden quis saber. Se os homens de Shaor
so to incontrolveis como voc deu a entender, quem os convenceu a aceitar
um acordo to arbitrrio?
As outras gangues so to grandes quanto a de Shaor, sule Galladon
explicou. L fora as pessoas tendem a ser convencidas de sua prpria
imortalidade. Somos mais realistas. Algum raramente ganha uma batalha sem
ao menos algumas feridas e, aqui, mesmo um par de cortes superficiais mais
devastador e mais agonizante do que uma decapitao rpida. Os homens de
Shaor so selvagens, mas no so completamente idiotas. No lutaro a menos
que tenham incrveis probabilidades de vitria ou uma recompensa promissora.
Acha que foi seu fsico que impediu que aquele homem o atacasse ontem?
No sei admitiu Raoden.
O menor indcio de reao o suficiente para espantar essa gente, sule
Galladon disse. O prazer de tortur-lo no vale o risco de que voc consiga
revidar com um golpe de sorte.
Raoden estremeceu com a ideia.
Me mostre onde vivem as outras gangues.
***
A universidade e o palcio faziam fronteira um com o outro. Segundo Galladon,
Karata e Aanden tinham uma trgua muito instvel, e guardas eram
normalmente colocados em ambos os lados para manter vigia. Mais uma vez, o
companheiro de Raoden o guiou ao terrao no alto de um edifcio. Um lance de
degraus pouco seguro os levou ao topo.
Contudo, depois de subir a escada e estar a ponto de cair quando um dos
degraus afundou com seu peso , Raoden teve de admitir que a vista valia o
esforo. O palcio de Elantris era grande o suficiente para ser impressionante
apesar da inevitvel decadncia. Cinco cpulas cobriam cinco alas, cada uma
com uma torre maj estosa. Apenas uma das torres a que ficava no centro
ainda estava intacta; e se erguia ao cu, de longe a estrutura mais alta que
Raoden j vira.
Dizem que esse o centro exato de Elantris Galladon falou, acenando
com a cabea em direo torre. Antigamente podia-se subir as escadas que a
circundam e contemplar a cidade inteira dali. Hoj e em dia, eu no confiaria.
Kolo?
A universidade era grande, mas muito menos suntuosa. Consistia em cinco
ou seis edifcios alongados e achatados e muito espao vazio terrenos que
provavelmente tinham grama ou j ardins, duas coisas que haviam sido devoradas
at a raiz h muito tempo pelos esfomeados elantrinos.
Karata a mais faminta e a mais permissiva dos lderes das gangues
Galladon disse, contemplando a universidade abaixo. Havia algo estranho em
seus olhos, como se estivesse vendo coisas que Raoden no enxergava. Continuou
a descrio com seu caracterstico tom de voz errante, como se sua boca no
estivesse ciente de que sua mente estava concentrada em outra coisa.
Ela no costuma aceitar novos membros em sua gangue, e
extremamente territorial. Os homens de Shaor podem persegui-lo por um tempo
se entrar na rea deles, mas s se estiverem a fim. Karata no admite intrusos.
Contudo, se deixar Karata em paz, ela o deixar em paz, e raramente causa
danos aos recm-chegados quando toma a comida deles. Voc a viu hoj e, mais
cedo... ela sempre pega a comida pessoalmente. Talvez no confie em seus
subalternos o suficiente para cuidar disso.
Talvez Raoden concordou. O que mais sabe sobre ela?
No muito..., lderes de gangues de ladres violentos no costumam ser do
tipo que passa a tarde conversando.
E agora quem est encarando as coisas com bom humor? Raoden disse
com um sorriso.
Voc uma m influncia, sule. Mortos no devem ser alegres. De
qualquer modo, a nica coisa que posso dizer sobre Karata que ela no gosta
muito de estar em Elantris.
Raoden franziu o cenho.
E quem gosta?
Todos odiamos, sule, mas poucos de ns tm coragem de tentar escapar.
Karata foi pega em Kae trs vezes. Sempre nas vizinhanas do palcio do rei.
Mais uma vez e os sacerdotes a queimaro.
O que ela quer no palcio?
Ela no foi gentil o suficiente para me explicar Galladon respondeu.
Muitos acham que quer assassinar o rei Iadon.
O rei? Raoden falou. O que ganharia com isso?
Vingana, discrdia, sede de sangue. Todos bons motivos quando j se
est condenado. Kolo?
Raoden franziu o cenho. Talvez viver com seu pai que era absolutamente
paranoico sobre a perspectiva de ser morto por algum assassino o
dessensibilizara, mas matar o rei no lhe parecia um obj etivo provvel.
E o outro lder de gangue?
Aanden? Galladon perguntou, olhando para a cidade. Ele afirma que
era algum tipo de nobre antes de ser j ogado aqui. Um baro, acho. Tentou se
estabelecer como monarca de Elantris, e est incrivelmente incomodado porque
Karata controla o palcio. Celebra cortes, afirma que alimentar aqueles que se
j untarem a ele, ainda que tudo o que conseguiu at agora foram alguns livros
cozidos. Tambm faz planos para atacar Kae.
O qu? Raoden perguntou, surpreso. Atacar?
Ele no fala srio Galladon explicou. Mas bom na propaganda.
Afirma que tem planos para libertar Elantris, e com isso conseguiu muitos
seguidores. Mas tambm brutal. Karata s machuca quem tenta se esgueirar
em seu palcio. Aanden notrio por distribuir j ulgamentos por capricho.
Pessoalmente, sule, no acho que sej a totalmente so.
Raoden franziu o cenho. Se esse Aanden realmente foi um baro, ento
Raoden deve t-lo conhecido. Contudo, no reconhecia esse nome. Ou Aanden
mentira sobre seu passado, ou escolhera um nome diferente depois de entrar em
Elantris.
Raoden estudou a rea entre a universidade e o palcio. Um certo obj eto
chamou a sua ateno. Algo to mundano que no teria olhado uma segunda vez
se no fosse o primeiro que via em Elantris.
um poo? perguntou, incerto.
Galladon confirmou com a cabea.
O nico da cidade.
Como isso possvel?
gua encanada nas casas, sule, cortesia da magia do AonDor. Poos no
eram necessrios.
Ento por que fizeram esse?
Acho que era usado em cerimnias religiosas. Muitos cultos elantrinos
precisavam de gua fresca retirada de um rio.
Ento o rio Aredel corre sob a cidade disse Raoden.
claro. Por onde mais correria? Kolo?
Raoden estreitou os olhos, pensativo, mas no deu nenhuma explicao.
Enquanto ficou parado, contemplando Elantris, notou uma pequena bola de luz
que flutuava por uma das ruas abaixo. O seon perambulava com ar perdido,
flutuando em crculos de vez em quando. Estava longe demais para que fosse
possvel distinguir o aon em seu centro.
Galladon notou o que Raoden olhava.
Um seon o dula comentou. No so raros na cidade.
verdade, ento? Raoden perguntou.
Galladon assentiu.
Quando o amo de um seon tomado pela Shaod, o seon fica louco. H
vrios flutuando pela cidade. No falam, s pairam, sem mente.
Raoden afastou o olhar. Desde que fora j ogado em Elantris, havia evitado
pensar em seu seon, Ien. Raoden ouvira dizer o que acontecia aos seons quando
seus mestres se tornavam elantrinos.
Galladon olhou para o cu.
Vai chover em breve.
Raoden levantou uma sobrancelha ao ver o cu sem nuvens.
Se o que diz.
Acredite em mim. Devamos ir para dentro, a menos que queira passar os
prximos dias com a roupa encharcada. difcil fazer fogo em Elantris; as
madeiras esto todas molhadas demais ou muito podres para queimar.
Aonde devemos ir?
Galladon deu de ombros.
Escolha uma casa, sule. muito possvel que no estej a habitada.
Haviam dormido na noite anterior em uma casa abandonada mas, agora,
algo ocorreu a Raoden.
Onde voc vive, Galladon?
Em Duladel Galladon respondeu imediatamente.
Quero dizer, hoj e em dia.
Galladon pensou por um momento, olhando Raoden com incerteza. Ento,
com um dar de ombros, acenou para que o companheiro o seguisse pelas
escadas instveis.
Venha.
***
Livros! Raoden disse, com excitao.
No devia t-lo trazido aqui Galladon murmurou. Agora nunca me
livrarei de voc.
Galladon levara Raoden pelo que parecia ser uma adega de vinhos deserta,
mas que acabara sendo algo bem diferente. O ar era mais seco ali ainda que
estivessem embaixo da terra e muito mais frio tambm. Como se revogasse
sua advertncia anterior sobre o fogo, Galladon tirou um lampio de um recanto
escondido na parede e o acendeu com ao e uma pequena pederneira. O que a
luz revelou era de fato surpreendente.
Parecia o estdio de um erudito. Havia aons os antigos caracteres mticos
anteriores linguagem anica pintados por todas as paredes, e vrias estantes
de livros.
Como encontrou esse lugar? Raoden perguntou ansiosamente.
Tropecei nele Galladon respondeu, dando de ombros.
Todos esses livros Raoden comentou, pegando um deles. Estava um
pouco mofado, mas ainda era legvel. Talvez possam nos ensinar o segredo que
se esconde por trs dos aons, Galladon! J pensou nisso?
Os aons?
A magia de Elantris Raoden disse. Dizem que antes do Reod, os
elantrinos podiam criar mgicas poderosas apenas desenhando aons.
Ah, quer dizer, assim? perguntou o homenzarro de pele escura,
levantando a mo. Traou um smbolo no ar, Aon Deo, e seu dedo deixou um
rastro brilhante.
Raoden arregalou os olhos, e o livro caiu de suas mos. Os aons.
Historicamente, apenas os elantrinos tinham sido capazes de convocar o poder
oculto neles. Esse poder supostamente se fora; dizia-se que fora perdido com a
queda de Elantris.
Galladon sorriu atravs do smbolo brilhante que pairava no ar entre ambos.
M
5
isericordioso Domi Sarene perguntou surpresa de onde ele veio?
O gyorn avanou pela sala do trono do rei com a arrogncia caracterstica
de sua casta. Vestia a armadura vermelho-sangue brilhante de sumo sacerdote
derethi, uma extravagante capa carmesim ondulando atrs de si, ainda que no
usasse arma. Era um traj e que pretendia impressionar e, apesar do que Sarene
pensava sobre os gyorns, teve de admitir que a vestimenta era efetiva. claro,
era mais para se exibir; mesmo na sociedade marcial de Fj orden, poucos podiam
caminhar to facilmente como este gyorn com a armadura completa. O metal
era provavelmente to fino e leve que teria sido intil em batalha.
O gyorn passou por ela sem lhe dar um segundo olhar, os olhos focados
diretamente no rei. Era j ovem para um gyorn, provavelmente na casa dos
quarenta anos, e seu cabelo negro, curto e bem cuidado apenas comeava a ficar
grisalho.
Voc sabia da presena derethi em Elantris, minha senhora Ashe
comentou, flutuando ao lado dela como de costume, um dos nicos dois seons
presentes na sala. Por que ficaria surpresa em ver um sacerdote fj ordnico?
Esse um gyorn, Ashe. S h vinte deles em todo o Imprio Fj ordnico.
Pode haver alguns crentes derethi em Kae, mas no o suficiente para j ustificar a
visita de um sumo sacerdote. Gyorns so extremamente ciosos de seu tempo.
Sarene observou o fj ordnico avanar pelo salo, abrindo caminho pelos
grupos de pessoas como um pssaro atravs de uma nuvem de insetos.
Vamos sussurrou para Ashe, atravessando a multido perifrica em
direo frente do salo. No queria perder as palavras do gyorn.
No precisava se preocupar. Quando o homem falou, sua voz firme ressoou
pela sala do trono.
Rei Iadon disse, com o mais leve aceno de cabea em vez de uma
mesura. Eu, Gyorn Hrathen, trago-lhe uma mensagem de Wyrn Wulfden, o
Quarto. Ele acha que tempo de nossas duas naes partilharem mais do que
uma fronteira em comum Falava com o sotaque carregado e meldico de um
fj ordnico nativo.
Iadon levantou os olhos de seus livros, mal disfarando a carranca.
O que mais esse Wyrn desej a? J temos um tratado comercial com
Fj orden.
Sua Santidade teme pelas almas de seu povo, Vossa Maj estade Hrathen
disse.
Bem, ento que os converta. Sempre dei completa liberdade para seus
sacerdotes pregarem em Arelon.
O povo responde muito lentamente, Vossa Maj estade. Precisam de um
empurro..., um sinal, se preferir. Wyrn pensa que hora de Vossa Maj estade se
converter ao Shu-Dereth.
Desta vez, Iadon no se incomodou nem um pouco em disfarar o
aborrecimento em seu tom de voz:
J acredito em Shu-Korath, sacerdote. Servimos ao mesmo Deus.
Dereth a nica forma verdadeira do Shu-Keseg respondeu Hrathen
sombriamente.
Iadon moveu a mo com desprezo.
No me importam as disputas entre as duas seitas, sacerdote. V
converter algum que no tenha crena. H vrios arelenos que ainda seguem a
antiga religio.
No devia descartar a oferta de Wyrn to casualmente o gyorn avisou.
Honestamente, sacerdote, precisamos passar por isso? Suas ameaas no
tm nenhum peso. Fj orden no tem nenhuma influncia real h dois sculos.
Realmente acha que pode me intimidar com o poder que costumavam ter?
Os olhos de Hrathen ficaram perigosos.
Fj orden mais poderoso agora do que j amais foi.
De verdade? Iadon perguntou. Onde est seu vasto imprio? Onde
esto seus exrcitos? Quantos pases conquistaram no ltimo sculo? Talvez
algum dia percebam que seu imprio colapsou h trezentos anos.
Hrathen parou por um momento; ento repetiu seu aceno inicial e se virou,
a capa se agitando dramaticamente enquanto caminhava em direo porta. As
oraes de Sarene no foram ouvidas ele no tropeou no tecido e caiu. Antes
de sair, Hrathen se virou para dar uma ltima olhada para a sala do trono. Seu
olhar caiu sobre Sarene, em vez de no rei. Seus olhos se encontraram por um
instante, e ela notou um leve sinal de confuso enquanto ele observava sua
inusitada altura e seus cabelos loiros teodenos. Ento finalmente foi embora, e a
sala explodiu em uma centena de pessoas tagarelando.
O rei Iadon bufou e voltou aos seus livros.
Ele no v Sarene murmurou. Ele no entende.
Entende o qu, minha senhora? perguntou Ashe.
O quo perigoso o gyorn.
Sua Maj estade um mercador, minha senhora, no um poltico de
verdade. No v as coisas da mesma maneira que voc.
Mesmo assim Sarene disse, falando baixo o suficiente para que apenas
Ashe a ouvisse. O rei Iadon deveria ter experincia suficiente para reconhecer
que o que Hrathen disse, pelo menos sobre Fj orden, a completa verdade. Os
Wyrns so mais poderosos agora do que eram h sculos, mais at do que no
auge do Antigo Imprio.
difcil ver alm do poderio militar, especialmente quando se um
monarca relativamente novo ponderou Ashe. O rei Iadon no concebe como
um exrcito de sacerdotes de Fj orden pode ser mais influente do que seus
guerreiros j amais foram.
Sarene dedilhou a bochecha por um momento, pensativa.
Bem, Ashe, pelo menos agora no tem que se preocupar que eu cause
muita agitao entre a nobreza de Kae.
Tenho srias dvidas sobre isso, minha senhora. Como mais passaria seu
tempo?
Ah, Ashe disse com doura. Por que me incomodaria com um bando
de pretensos nobres quando posso provar minha inteligncia com um gyorn?
Ento, acrescentou com mais seriedade Wyrn escolhe seus sumos sacerdotes
muito bem. Se Iadon no ficar de olho nesse homem, e no parece provvel que
o faa, Hrathen vai converter a cidade sob suas barbas. De que servir esse
casamento, meu sacrifcio por Teod, se Arelon se entregar a nossos inimigos?
Voc pode estar exagerando, minha senhora Ashe disse com um pulsar.
As palavras eram familiares: Ashe frequentemente sentia necessidade de diz-
las para a princesa.
Sarene negou com a cabea.
No desta vez. Hoj e foi um teste, Ashe. Agora Hrathen sentir que tem
uma j ustificativa para agir contra o rei. Est convencido de que Arelon , de fato,
governada por um blasfemo. Buscar um meio de derrubar o trono de Iadon, e o
governo de Arelon cair pela segunda vez em dez anos. Desta vez, no ser a
classe mercantil que preencher o vazio da liderana: sero os sacerdotes
derethi.
Ento vai aj udar Iadon? Ashe perguntou com tom de voz divertido.
Ele meu soberano.
Apesar de ach-lo intolervel?
Qualquer coisa melhor do que o domnio fj ordnico. Alm disso, talvez
eu estivesse errada sobre Iadon. As coisas no tinham ido to mal entre ambos
desde aquele primeiro encontro embaraoso. Iadon praticamente a ignorara
durante o funeral de Raoden, o que pareceu bem a Sarene; estivera ocupada
demais buscando discrepncias na cerimnia. Infelizmente, o evento ocorreu
com um nvel decepcionante de ortodoxia, e nenhum nobre proeminente se traiu
deixando de participar ou parecendo culpado demais durante os ritos funerrios.
Sim... reafirmou. Talvez Iadon e eu possamos nos dar bem simplesmente
nos ignorando.
Em nome do Ardente Domi, o que est fazendo de volta minha corte,
garota? o rei exclamou atrs dela.
Sarene ergueu os olhos para o cu, em resignao, e Ashe pulsou um riso
silencioso enquanto ela se virava para o rei Iadon.
O qu? perguntou, tentando parecer o mais inocente possvel.
Voc! Iadon rosnou, apontando para ela. Estava com um mau humor
compreensvel. claro que, pelo que ouvira, Iadon raramente estava de bom
humor. No entendeu que as mulheres no devem vir minha corte, a menos
que sej am convidadas?
Sarene piscou os olhos, confusa.
Ningum me disse isso, Vossa Maj estade respondeu, tentando
intencionalmente parecer que no tinha nada na cabea.
Iadon resmungou algo sobre mulheres tolas, balanando a cabea com a
bvia falta de inteligncia dela.
Eu s queria ver as pinturas Sarene explicou, fazendo a voz tremer,
como se estivesse a ponto de chorar.
Iadon levantou a mo para deter sua choradeira, e voltou aos seus livros.
Sarene quase no conseguiu disfarar o sorriso enquanto secava os olhos e fingia
observar as pinturas atrs de si.
Isso foi inesperado Ashe disse em voz baixa.
Lidarei com Iadon mais tarde Sarene murmurou. Tenho algo mais
importante com o que me preocupar.
Nunca pensei que veria o dia em que voc, entre todas as mulheres, se
enquadraria no esteretipo feminino, mesmo que tenha sido apenas uma atuao.
O qu? Sarene perguntou, piscando os olhos Eu, atuando? Ashe
bufou. Sabe, nunca entendi como os seons conseguem fazer sons como esse.
Voc no tem boca nem nariz: como pode bufar?
Anos de prtica, minha senhora Ashe respondeu. Terei realmente de
aguentar seus choramingos toda vez que falar com o rei?
Sarene deu de ombros.
Ele espera que as mulheres sej am tolas, ento serei tola. muito mais
fcil manipular as pessoas quando elas presumem que voc no tem crebro
suficiente para lembrar seu prprio nome.
Ene? uma voz repentina gritou. voc? A voz profunda e spera era
estranhamente familiar. Era como se a pessoa que falava estivesse com a
garganta irritada, ainda que Sarene nunca tivesse ouvido algum nessas
condies gritar to forte.
Ela se virou, hesitante. Um homem enorme mais alto, mais largo, mais
atarracado e mais musculoso do que parecia possvel abriu caminho pela
multido em direo a ela. Estava vestido com um gibo largo de seda azul
Sarene estremeceu s de pensar em quantos bichos-da-seda foram necessrios
para tec-lo e a cala com babados nas barras dos cortesos arelish.
voc! exclamou o homem. Pensvamos que no chegaria antes de
uma semana.
Ashe Sarene murmurou , quem esse luntico e o que quer comigo?
Ele parece familiar, minha senhora. Sinto muito, mas minha memria no
mais como costumava ser.
Ah! o homem enorme disse, envolvendo-a em um abrao de urso. Foi
uma sensao estranha: sua metade inferior ficou semiamassada contra a
imensa pana, enquanto seu rosto foi esmagado pelo peito duro e musculoso. Ela
resistiu vontade de gemer, esperando e desej ando que o homem a soltasse
antes que desmaiasse. Ashe provavelmente buscaria aj uda se seu rosto
comeasse a mudar de cor.
Felizmente, o homem a soltou muito antes que se asfixiasse, e a segurou
pelos ombros, mantendo-a na distncia de um brao.
Voc mudou. Bem, da ltima vez em que a vi, alcanava os meus j oelhos
Ento examinou sua figura alta. Bem, duvido que alguma vez tenha sido to
pequena, mas certamente no passava da minha cintura. Sua me sempre dizia
que era esguia!
Sarene sacudiu a cabea. A voz era levemente familiar, mas no conseguia
localizar suas feies. Em geral tinha uma boa memria para rostos. A menos
que...
Hunkey Kay? perguntou, hesitante. Gracioso Domi! Que aconteceu
com sua barba?
Os nobres arelish no usam barbas, pequena. H anos que no uso.
Era ele. A voz estava diferente, o rosto sem barba no era familiar, mas os
olhos eram os mesmos. Ela se lembrava daqueles grandes olhos castanhos,
sempre cheios de riso.
Hunkey Kay
1
murmurou distraidamente. Onde est meu presente?
Seu tio Kiin riu, sua estranha voz spera produzia um som que era mais um
silvo do que uma risada. Essas sempre foram as primeiras palavras que ela
pronunciava quando ele a visitava; seu tio lhe trazia os presentes mais exticos,
delcias que eram extravagantes o suficiente para serem nicas mesmo para a
filha de um rei.
Temo que esqueci o presente desta vez, pequena.
Sarene corou. Contudo, antes que pudesse forj ar uma desculpa, Hunkey
Kay passou um brao enorme em volta de seus ombros e comeou a lev-la
para fora da sala do trono.
Venha, tem que conhecer minha esposa.
Esposa? Sarene perguntou, com voz chocada. Fazia mais de uma dcada
que no via Kiin, mas lembrava de uma coisa com clareza: seu tio era um
solteiro j uramentado e um patife confirmado. Hunkey Kay est casado?
Voc no foi a nica que cresceu nos ltimos dez anos Kiin reclamou.
Ah, e por mais bonitinho que sej a ouvir voc me chamar de Hunkey Kay,
provavelmente vai querer me chamar de tio Kiin agora.
Sarene corou novamente. Hunkey Kay fora a criao de uma criana
incapaz de falar o nome do tio.
Ento, como vai seu pai? perguntou o homenzarro. Agindo de
maneira adequadamente rgia, suponho.
Ele est bem, tio respondeu. Mas com certeza ficar surpreso ao saber
que voc est vivendo na corte de Arelon.
Ele sabe.
No, ele acha que voc partiu em uma de suas viagens e se estabeleceu
em uma ilha longnqua.
Sarene, se uma mulher to esperta quanto era quando criana, deveria
ter aprendido a distinguir a verdade das fbulas.
A declarao caiu sobre ela como um balde de gua gelada. Lembrava-se
vagamente de ver o navio de seu tio zarpar um dia e de ter perguntado ao pai
quando o tio voltaria. O rosto de Eventeo ficara taciturno quando respondeu que,
desta vez, Hunkey Kay faria uma viagem muito, muito longa.
Mas por qu? ela perguntou. Todo este tempo voc estava vivendo a
apenas alguns dias de viagem e nunca foi nos visitar?
As histrias ficam para outro dia, pequena Kiin disse, balanando a
cabea. Agora tem de conhecer esse monstro de mulher que finamente
conseguiu capturar seu tio.
***
A esposa de Kiin estava longe de ser um monstro. De fato, era a mulher madura
mais bonita que Sarene j vira. Daora tinha um rosto forte, com feies
esculturais e cabelos castanhos lindamente penteados. No era o que Sarene teria
imaginado para seu tio todavia, suas lembranas mais recentes de Kiin tinham
mais de uma dcada.
A enorme manso de Kiin, parecida com um castelo, no era uma
surpresa. Lembrava-se de que seu tio era algum tipo de mercador, e suas
memrias eram sublinhadas por presentes caros e pelas roupas exticas do tio.
No era apenas o filho caula do rei, mas um homem de negcios
extremamente bem-sucedido. Algo que ainda era, aparentemente. Estivera fora
da cidade a negcios at aquela manh, e, por isso, ela no o vira no funeral.
A surpresa maior foram os filhos. Ainda que Sarene soubesse que ele estava
casado, no podia conciliar as recordaes do indomvel Hunkey Kay com o
conceito de paternidade. Seus preconceitos foram nitidamente abalados no
momento em que Kiin e Daora abriram a porta da sala de j antar da manso.
Papai est em casa! gritou uma garotinha.
Sim, papai est em casa Kiin disse com uma voz sofredora. E no, no
trouxe nada para voc. Sa s por alguns minutos.
No me importa o que trouxe ou deixou de trazer. S quero comer. A
interlocutora, uma menina de uns dez anos de idade, tinha uma voz muito sria,
quase como de adulta. Usava um vestido rosa com um lao branco e o cabelo
loiro em um coque austero.
Quando no quer comer, Kaise? um garotinho, quase idntico menina,
perguntou com expresso amarga.
Crianas, no briguem Daora falou com firmeza. Temos uma
convidada.
Sarene Kiin declarou , conhea seus primos. Kaise e Daorn. As duas
maiores dores de cabea da vida de seu pobre tio.
Agora, pai, voc sabe que teria ficado louco de tdio h muito tempo sem
eles um homem disse da porta do fundo. O recm-chegado era da estatura
mdia arelish, o que significava que era uns cinco centmetros mais baixo do que
Sarene, de constituio esbelta, face aquilina e surpreendentemente bonita. Seu
cabelo era dividido ao meio e caa pelos dois lados do rosto. Uma mulher de
cabelos negros estava parada ao lado dele, os lbios levemente franzidos
enquanto estudava Sarene.
O homem deu um leve aceno de cabea para Sarene.
Vossa Alteza disse, apenas com um leve sorriso nos lbios.
Meu filho, Lukel Kiin explicou.
Seu filho? Sarene perguntou, surpresa. Podia aceitar as crianas, mas
Lukel era alguns anos mais velho do que ela. O que significava...
No Kiin disse, negando com a cabea. Lukel do primeiro
casamento de Daora.
No que isso me torne menos filho dele Lukel disse com um sorriso
largo. Voc no vai escapar da responsabilidade to facilmente.
Nem o prprio Domi se atreveria a ser responsvel por voc disse Kiin.
De qualquer modo, ao lado dele est Jalla.
Sua filha? Sarene perguntou enquanto Jalla fazia uma reverncia.
Nora explicou a mulher de cabelos negros, a voz carregada de sotaque.
fj ordnica? Sarene perguntou. O cabelo fora uma pista, mas o nome e
o sotaque eram inconfundveis.
Svordish Jalla corrigiu. No que fosse muito diferente. O pequeno reino
de Svorden no era mais do que uma provncia fj ordnica.
Jalla e eu estudamos j untos na universidade svordish Lukel explicou.
Casamos no ms passado.
Meus parabns Sarene disse. bom saber que no sou a nica recm-
casada na casa.
Sarene pretendia que o comentrio soasse despreocupado, mas foi incapaz
de afastar a amargura de sua voz. Sentiu a enorme mo de Kiin segurar seu
ombro.
Sinto muito, Ene disse, em voz baixa. No ia trazer isso tona, mas
voc merecia algo melhor do que isso; sempre foi uma criana to feliz.
No foi uma perda para mim Sarene disse com uma indiferena que
no sentia. Nem cheguei a conhec-lo, tio.
Mesmo assim comentou Daora , deve ter sido um choque.
Pode-se dizer que sim Sarene concordou.
Se aj uda em algo Kiin disse , o prncipe Raoden era um bom homem.
Um dos melhores que j conheci. Se soubesse algo sobre poltica arelish,
entenderia que no uso essas palavras levianamente quando me refiro a um
membro da corte de Iadon.
Sarene assentiu levemente. Parte dela estava feliz em saber que no j ulgara
mal Raoden a partir de suas cartas; a outra metade pensou que teria sido mais
fcil continuar pensando que ele era como o pai.
Basta de falar de prncipes mortos! uma voz pequena, mas insistente,
interrompeu da mesa. Se no comermos logo, papai ter que parar de
reclamar de mim porque eu estarei morta.
Sim, Kiin Daora concordou , voc deveria ir at a cozinha e se
certificar de que seu banquete no est queimando.
Kiin bufou.
Vrios pratos esto cozinhando no fogo. Seria impossvel que um deles...
O homenzarro interrompeu o que falava, farej ando o ar. Ento praguej ou e
saiu correndo da sala.
Tio Kiin est preparando o j antar? Sarene perguntou, surpresa.
Seu tio um dos melhores cozinheiros nesta cidade, querida disse Daora.
Tio Kiin? repetiu Sarene. Cozinheiro?
Daora assentiu, como se fosse a coisa mais corriqueira.
Kiin viaj ou para mais lugares deste mundo do que qualquer um em
Arelon, e trouxe receitas de cada um desses lugares. Acho que esta noite est
preparando algo que aprendeu em Jindo.
Isso significa que vamos comer? Kaise insistiu.
Odeio comida j indonesa Daorn reclamou, a voz quase indistinguvel da
sua irm. muito temperada.
Voc no gosta de nada que no leve um monto de acar Lukel
brincou, bagunando o cabelo do meio-irmo.
Daorn, v chamar Adien.
Outro? perguntou Sarene.
Daora assentiu.
O ltimo. Irmo de Lukel.
Ele provavelmente est dormindo Kaise disse. Adien est sempre
dormindo. Acho que porque sua mente s funciona pela metade.
Kaise, garotinhas que dizem essas coisas de seus irmos, em geral,
terminam indo para a cama sem j antar Daora informou. Daorn, v.
***
Voc no parece uma princesa Kaise disse. A menina estava sentada
empertigada na cadeira ao lado de Sarene. A sala de j antar tinha um aspecto
acolhedor, forrado de painis de madeira escura e cheio de recordaes das
viagens de Kiin.
O que quer dizer? Sarene perguntou, tentando descobrir como usar os
estranhos talheres j indoneses. Havia dois deles, um com uma ponta afiada e o
outro com uma extremidade achatada e cncava. Todos os outros membros da
famlia usavam os talheres com naturalidade, e Sarene estava determinada a no
perguntar nada. Descobriria por conta prpria ou no conseguiria comer muito.
A ltima opo lhe parecia muito mais provvel.
Bem, para comear, voc alta demais disse Kaise.
Kaise sua me advertiu com um tom ameaador.
Bem, verdade. Todos os livros dizem que as princesas so delicadas.
No sei bem o que isso quer dizer, mas no acho que ela sej a.
Sou teodena Sarene disse, conseguindo espetar algo que parecia um
pedao marinado de camaro. Somos todos altos assim.
Papai tambm teodeno, Kaise disse Daorn. E voc sabe o quanto ele
alto.
Mas papai gordo Kaise assinalou. Por que no gorda tambm,
Sarene?
Kiin, que acabara de sair por uma das portas da cozinha, passou e
distraidamente acertou com o fundo de uma bandej a a cabea da filha.
Bem o que eu pensava murmurou, escutando o som criado pela bandej a
de metal , sua cabea completamente oca. Acho que isso explica muita coisa.
Kaise murmurou e esfregou a cabea de modo petulante antes de voltar a
ateno para sua comida:
Ainda acho que as princesas deviam ser menores. Alm disso, se supe
que as princesas tenham boas maneiras mesa; a prima Sarene derrubou
metade da comida no cho. Quem j ouviu falar de uma princesa que no sabe
usar os pauzinhos MaiPon?
Sarene corou e olhou os talheres estrangeiros.
No d ateno para ela, Ene riu Kiin, colocando outro prato suculento
na mesa. Isso comida j indonesa. feita com tanta gordura que se metade
no acaba no cho, algo est errado. Vai acabar aprendendo a se virar com esses
pauzinhos.
Pode usar uma colher, se quiser ofereceu Daorn. Adien sempre usa.
Os olhos de Sarene imediatamente se dirigiram ao quarto filho. Adien era
um garoto de rosto fino, no final da adolescncia. Tinha a tez branca e uma
expresso estranha e inquietante. Comia desaj eitadamente, os movimentos
rgidos e descontrolados. Enquanto comia, murmurava para si mesmo
repetindo nmeros, pelo que Sarene podia entender. Ela conhecera pessoas assim
antes, crianas cuj as mentes no estavam completamente ss.
Pai, a comida est deliciosa Lukel disse, desviando a ateno de seu
irmo. No acredito que nunca fez esse prato de camares antes.
Chama-se HaiKo Kiin explicou com sua voz spera. Aprendi com um
mercador que passou por aqui enquanto voc estava estudando em Svorden ano
passado.
Dezesseis milhes, quatrocentos mil, setecentos e setenta e dois
murmurou Adien. So os passos necessrios para chegar em Svorden.
Sarene parou por um momento com o clculo de Adien, mas o resto da
famlia no prestou ateno nele, e ento ela fez o mesmo.
Est realmente delicioso, tio Sarene concordou. Nunca imaginaria que
fosse um chef.
Sempre gostei disso Kiin explicou, sentando-se em sua cadeira. Eu
teria preparado algumas coisas quando visitava Teod, mas a cozinheira-chefe de
sua me tinha a ideia absurda de que a realeza no tinha nada o que fazer na
cozinha. Tentei explicar para ela que, de certo modo, eu em parte era dono da
cozinha, mas ela nunca me deixou colocar um p l dentro para preparar algum
prato.
Bem, ela prestou um desservio para todos ns Sarene afirmou. Voc
no prepara sempre a comida, prepara?
Kiin negou com a cabea.
Felizmente, no. Daora uma cozinheira muito boa.
Sarene piscou, surpresa.
Quer dizer que no tm uma cozinheira que prepare as refeies?
Kiin e Daora balanaram a cabea simultaneamente.
Papai nosso cozinheiro Kaise disse.
No h criados nem mordomos? perguntou Sarene. Imaginara que a
falta de criados se devia a um estranho desej o de Kiin de servir aquela refeio
particular pessoalmente.
Nenhum disse Kiin.
Mas, por qu?
Kiin olhou para sua esposa, e depois para Sarene.
Sarene, sabe o que aconteceu h dez anos?
O Reod? perguntou Sarene. A Punio?
Sim, mas sabe o que isso quer dizer?
Sarene pensou por um momento, e ento encolheu os ombros levemente.
O fim dos elantrinos.
Kiin assentiu.
Voc provavelmente nunca viu um elantrino: ainda era muito j ovem
quando o Reod apareceu. difcil explicar o quanto esse pas mudou quando o
desastre o acertou. Elantris era a cidade mais bonita do mundo. Acredite em
mim, estive em todas as partes. Era um monumento de pedra resplandecente e
metal lustroso, e seus habitantes pareciam cinzelados nos mesmos materiais.
Ento... caram.
Sim, estudei isso Sarene assentiu. A pele deles ficou escura, com
manchas negras, e os cabelos caram de suas cabeas.
Voc pode dizer isso com o conhecimento dos livros Kiin disse , mas
no estava aqui quando aconteceu. No sabe o horror de ver deuses se
transformando em monstros horrveis. A queda deles destruiu o governo arelish,
j ogando o pas no completo caos. Fez uma pausa por um momento, e ento
prosseguiu. Foram os criados que comearam a revoluo, Sarene. No mesmo
dia em que seus amos caram, os criados se voltaram contra seus senhores.
Alguns, grande parte deles a atual nobreza desse pas, dizem que foi porque a
classe baixa de Elantris era tratada to bem que a vida cheia de regalias inspirou
os criados a derrubar seus antigos governantes ao primeiro sinal de fraqueza.
Acho que foi simplesmente medo..., medo ignorante de que os elantrinos
tivessem uma enfermidade perversa, misturado ao terror que surge quando
algum que era adorado cai diante de voc. De qualquer modo, os criados
causaram o pior dano. Primeiro em grupos pequenos, depois em um tumulto
incrivelmente destruidor, matando cada elantrino que conseguissem encontrar.
Os elantrinos mais poderosos caram primeiro, mas a matana se espalhou entre
os mais fracos tambm. Tampouco parou com os elantrinos. As pessoas
atacavam as famlias, os amigos, at aqueles a quem os elantrinos haviam
nomeado para um cargo. Daora e eu assistimos a tudo isso, horrorizados e
agradecidos por no haver elantrinos na famlia. Por causa daquela noite, nos
convencemos de nunca mais contratar criados.
No que precisemos deles Daora comentou. Voc se surpreenderia ao
descobrir quantas coisas podemos fazer sozinhos.
Especialmente quando se tem um par de filhos para fazer os trabalhos
suj os Kiin falou com um sorriso.
s para isso que servimos, pai? Lukel perguntou com uma risada.
Para esfregar o cho?
a nica razo que eu encontrei para ter filhos disse Kiin. Sua me e
eu tivemos Daorn porque decidimos que precisvamos de outro par de mos
para limpar os penicos.
Papai, por favor Kaise reclamou. Estou tentando comer.
Misericordioso Domi, aj ude o homem que interromper o j antar de Kaise
Lukel disse com uma gargalhada.
Princesa Kaise a garota corrigiu.
Ah, ento minha garotinha uma princesa, agora? Kiin perguntou,
divertido.
Se Sarene pode ser uma, ento eu tambm posso. Afinal, voc tio dela, o
que o torna um prncipe. Certo, papai?
Tecnicamente, sim Kiin disse. Embora creia que no tenha mais o
ttulo oficialmente.
Provavelmente chutaram voc para escanteio porque fala de penicos na
hora do j antar Kaise comentou. Prncipes no podem fazer esse tipo de coisa,
voc sabe. So modos horrveis mesa.
claro Kiin disse com um sorriso carinhoso. Me pergunto como nunca
pensei nisso antes.
Ento Kaise prosseguiu. Se voc um prncipe, ento sua filha uma
princesa.
Temo que no funcione desse modo, Kaise Lukel disse. Papai no
rei, ento seus filhos sero bares ou condes, no prncipes.
Isso verdade? Kaise perguntou com um tom de voz desapontado.
Temo que sim Kiin respondeu. Mas, acredite em mim. Todo aquele
que disser que voc no uma princesa, Kaise, nunca escutou voc reclamar na
hora de ir para a cama.
A menina pensou por um instante e, aparentemente incerta sobre como
aceitar o comentrio, simplesmente continuou j antando. Sarene no estava
prestando muita ateno; sua mente se detivera no ponto em que o tio dissera
creio que no tenha mais o ttulo oficialmente. Cheirava a poltica. Sarene
acreditava conhecer todos os eventos importantes da corte de Teod durante os
ltimos cinquenta anos, e no sabia nada sobre Kiin ter sido oficialmente
despoj ado de seu ttulo.
Antes que pudesse refletir mais sobre a incongruncia, Ashe entrou
flutuando pela j anela. Com o entusiasmo do j antar, Sarene quase se esquecera de
que o enviara para seguir o gyorn Hrathen.
A bola de luz parou hesitante no ar, prximo da j anela.
Minha senhora, estou interrompendo?
No, Ashe, venha e conhea minha famlia.
Voc tem um seon! Daorn exclamou com admirao. Pela primeira
vez, sua irm pareceu assombrada demais para falar.
Esse Ashe Sarene explicou. Vem servindo em minha casa h mais
de dois sculos, e o seon mais sbio que j conheci.
Minha senhora, voc exagera... Ashe disse, com modstia, ao mesmo
tempo em que Sarene percebeu que o seon brilhava com um pouco mais de
fora.
Um seon... disse Kaise com assombro, esquecida do j antar.
Sempre foram raros Kiin disse , agora mais do que nunca.
Onde conseguiu esse? perguntou Kaise.
Da minha me Sarene contou. Ela me passou Ashe quando nasci.
A passagem de um seon era um dos melhores presentes que uma pessoa
podia ganhar. Algum dia, Sarene teria de passar Ashe, escolhendo um novo
tutelado para que ele cuidasse e vigiasse. Havia planej ado que seria um de seus
filhos, ou talvez netos. A possibilidade de que algum deles viesse a existir, no
entanto, era cada vez mais remota...
Um seon Kaise disse, maravilhada. Virou-se para Sarene, os olhos
iluminados de entusiasmo. Posso brincar com ele depois do j antar?
Brincar comigo? Ashe perguntou, inseguro.
Posso, por favor, prima Sarene? Kaise suplicou.
No sei Sarene disse com um sorriso. Acho que ainda me lembro de
alguns comentrios sobre minha altura.
A expresso de desapontamento da menina foi fonte de muita diverso para
todos. Nesse momento, entre as risadas, Sarene comeou a sentir que relaxava
pela primeira vez desde que deixara sua terra natal uma semana antes.
1 Hunkey Kay a deformao fontica de uncle Kiin, tio Kiin, em ingls.
(N.T.)
T
6
emo que no haj a esperana para o rei Hrathen cruzou os braos pensativo,
enquanto contemplava a sala do trono.
Vossa Graa? perguntou Dilaf.
O rei Iadon Hrathen explicou. Tinha esperanas de salv-lo, ainda que,
na verdade, nunca tenha esperado que a nobreza me seguisse sem lutar. Esto
arraigados demais em seus costumes. Talvez, se tivssemos chegado logo depois
do Reod. claro, no tnhamos certeza se a doena que tomara os elantrinos no
nos afetaria tambm.
Jaddeth abateu os elantrinos Dilaf falou com fervor.
Sim Hrathen disse, sem se incomodar em olhar para o outro homem.
Mas muitas vezes Jaddeth usa processos naturais para impor Sua vontade. Uma
praga mataria fj ordnicos tanto quanto arelenos.
Jaddeth protegeria seus escolhidos.
claro Hrathen falou, distrado, dando mais um olhar insatisfeito para a
sala do trono. Fizera a oferta, cumprindo seu dever, pois sabia que o modo mais
fcil de salvar Arelon teria sido converter seu governante. Mas no esperara que
Iadon respondesse favoravelmente. Se o rei soubesse quanto sofrimento poderia
evitar com uma simples profisso de f.
Era tarde demais agora; Iadon rej eitara formalmente Jaddeth. Teria de se
tornar exemplo. Mas Hrathen tinha de ser cuidadoso. Lembranas da revoluo
dula ainda eram vvidas em sua mente a morte, o sangue e o caos. Tal
cataclismo devia ser evitado. Hrathen era um homem severo e determinado,
mas no gostava de carnificinas.
claro que, com apenas trs meses de prazo, talvez no tivesse outra opo.
Se queria ter xito, talvez devesse incitar uma revolta. Mais morte e mais caos
coisas horrveis para atirar sobre uma nao que ainda no se recuperara da
ltima revoluo violenta. Contudo, o Imprio de Jaddeth no ficaria sentado,
esperando, porque alguns poucos nobres ignorantes se recusavam a aceitar a
verdade.
Acho que esperei demais deles Hrathen murmurou. Afinal de contas,
so apenas arelenos.
Dilaf no respondeu a esse comentrio.
Notei algo estranho na sala do trono, arteth. Hrathen comentou enquanto
saam do palcio, deixando para trs esculturas e criados sem lhes dar nem um
olhar. Talvez possa me aj udar a identific-la. anica, mas mais alta do que a
maioria dos arelenos, e o cabelo muito mais claro do que a mdia. Parecia
deslocada.
O que ela estava vestindo, Sua Santidade? perguntou Dilaf.
Preto. Toda de preto com um cinturo amarelo.
A nova princesa, Vossa Graa Dilaf sussurrou, a voz repentinamente
cheia de dio.
Nova princesa?
Chegou ontem, como voc. Ia se casar com o filho de Iadon, Raoden.
Hrathen assentiu. No fora ao funeral do prncipe, mas ouvira falar sobre o
evento. No sabia, no entanto, do casamento iminente. O compromisso devia ter
ocorrido recentemente.
Ela ainda est aqui, mesmo com o prncipe morto? perguntou.
Dilaf confirmou com a cabea.
Infelizmente para ela, o contrato nupcial a fez esposa de Raoden no
momento em que ele morreu.
Ah disse Hrathen. De onde ela ?
De Teod, Vossa Graa Dilaf respondeu.
Hrathen assentiu, entendendo o dio na voz do arteth. Arelon, apesar da
blasfema cidade de Elantris, pelo menos mostrava uma possibilidade de
redeno. Teod, contudo, era a terra natal de Shu-Korath uma seita degenerada
do Shu-Keseg, a religio paterna do Shu-Dereth. O dia em que Teod casse sob a
glria de Fj orden seria realmente um dia de j bilo.
Uma princesa teodena poderia ser um problema Hrathen murmurou.
Nada pode impedir o Imprio de Jaddeth.
Se nada pudesse impedi-lo, arteth, ento Jaddeth j teria abarcado todo o
planeta. Jaddeth tem prazer em permitir que Seus servos O sirvam, e nos garante
a glria de submeter os tolos nossa vontade. E, entre todos os tolos do mundo, os
teodenos so os mais perigosos.
Como uma mulher poderia ser um perigo para voc, Vossa Santidade?
Bem, para comear, o casamento dela significa que Teod e Arelon tm
um lao formal de sangue. Se no formos cuidadosos, teremos de lutar contra os
dois ao mesmo tempo. mais provvel que um homem se considere um heri
quando tem um aliado que o apoie.
Entendo, Vossa Graa.
Hrathen assentiu, saindo para a luz do sol.
Preste ateno, arteth, e eu lhe ensinarei uma lio muito importante, uma
que poucas pessoas sabem, e menos ainda conseguem utiliz-la adequadamente.
Que lio essa? Dilaf perguntou, seguindo-o de perto.
Hrathen sorriu levemente.
Eu lhe mostrarei como destruir uma nao, o meio pelo qual os homens
de Jaddeth podem derrubar imprios e controlar as almas das pessoas.
Estou ansioso para aprender, Vossa Graa.
Muito bem Hrathen disse, olhando a enorme muralha de Elantris do
outro lado de Kae. O grande muro erguia-se sobre a cidade como uma
montanha. Leve-me ali. Desej o ver os senhores cados de Arelon.
***
Quando chegara Cidade Exterior de Kae, Hrathen percebera o quo
indefensvel era. Agora, parado em cima da muralha de Elantris, podia ver que
realmente subestimara o quo patticas eram as fortificaes de Kae. Belos
terraos escalonados corriam pela face externa da muralha de Elantris,
proporcionando fcil acesso para o topo. Eram construes firmes, de pedra;
seria impossvel destru-las em caso de emergncia. Se os habitantes de Kae se
retirassem para Elantris, ficariam presos, no protegidos.
No havia arqueiros. Os membros da Guarda da Cidade de Elantris
levavam grandes lanas que pareciam pesadas demais para serem
arremessadas. Mantinham um ar orgulhoso, vestindo uniformes com as cores
amarelo e marrom, e sem armaduras. Obviamente se consideravam melhores
do que a milcia regular da cidade. Pelo que Hrathen ouvira, no entanto, a
Guarda nem sequer era necessria para manter os elantrinos ali dentro. As
criaturas raramente tentavam escapar, e a muralha da cidade era extensa
demais para que a Guarda a patrulhasse intensivamente. A fora era mais uma
operao de relaes pblicas do que um exrcito verdadeiro; o povo de Kae
sentia-se muito mais confortvel vivendo ao lado de Elantris sabendo que havia
uma tropa de soldados vigiando a cidade. Contudo, Hrathen suspeitava que, em
uma guerra, os membros da Guarda optariam por defender a si mesmos,
deixando a populao de Kae desprotegida.
Arelon era um tesouro esperando para ser saqueado. Hrathen ouvira falar
dos dias de caos que se seguiram queda de Elantris, e dos incalculveis tesouros
que haviam sido espoliados da magnfica cidade. Aqueles obj etos de valor
estavam agora concentrados em Kae, onde a nova nobreza vivia praticamente
sem segurana. Tambm ouvira dizer que, apesar da ladroagem, uma grande
porcentagem da riqueza de Elantris peas de arte grandes demais para serem
movidas com facilidade e itens menores que no foram roubados antes que
Iadon comeasse a reforar o isolamento da cidade permanecia trancada
dentro das muralhas proibidas.
Apenas a superstio e a inacessibilidade impediam que Elantris e Kae
fossem violentadas por invasores. Os grupos de ladres menores ainda estavam
assustados demais pela reputao de Elantris. Os grupos maiores ou estavam sob
controle fj ordnico e, portanto, no atacariam, a menos que fossem instrudos
para isso ou haviam sido subornados pelos nobres de Kae para se manterem
afastados. Ambas as situaes eram de natureza extremamente provisria.
E esse era o motivo bsico utilizado por Hrathen para j ustificar o uso de
uma ao extrema para colocar Arelon sob controle e proteo de Fj orden.
A nao era um ovo balanando no alto de uma montanha, esperando apenas a
primeira brisa para despencar no solo duro abaixo. Se Fj orden no conquistasse
Arelon logo, ento o reino certamente colapsaria sob o peso de uma dzia de
problemas diferentes. Alm de um governante inbil, Arelon sofria com uma
classe trabalhadora sobretaxada de impostos, com incertezas religiosas e escassez
de recursos. Todos esses fatores competiam para dar o golpe final.
Seus pensamentos foram interrompidos pelo som de uma respirao dura
em suas costas. Dilaf estava parado do outro lado da muralha, contemplando
Elantris. Seus olhos estavam arregalados, como os de um homem que levara um
golpe no estmago, e seus dentes rangiam. Hrathen quase imaginou que
espumaria pela boca a qualquer momento.
Eu os odeio Dilaf murmurou com voz carregada, quase ininteligvel.
Hrathen cruzou a muralha para ficar ao lado de Dilaf. Como a muralha no
fora construda com propsitos militares, no tinha ameias, mas ambos os lados
tinham parapeitos de segurana. Hrathen se apoiou em um deles para estudar
Elantris.
No havia muito para ver; Hrathen estivera em cortios mais promissores
do que Elantris. Os edifcios estavam to deteriorados que era um milagre que
alguns ainda tivessem telhados, e o fedor era nauseabundo. No comeo, duvidou
que algum pudesse estar vivo dentro da cidade, mas ento viu algumas formas
correndo furtivamente pelas laterais dos edifcios. Iam agachados, com as mos
estendidas, como se estivessem prontos para cair de quatro. Um deles parou,
olhou para cima, e Hrathen viu seu primeiro elantrino.
Era careca e, inicialmente, Hrathen pensou que sua pele era escura como a
de um membro da casta nobre de Jindo. No entanto, tambm podia ver manchas
cinza-claras na pele da criatura grandes reas irregulares, como lquen sobre
uma pedra. Apertou os olhos, inclinando-se contra o parapeito. No podia ver os
olhos do elantrino, mas de algum modo Hrathen soube que eram selvagens e
ferozes, furtivos como os de um animal acossado.
A criatura seguiu com os companheiros sua matilha. Ento isso o que o
Reod fez, Hrathen murmurou para si mesmo. Transformou deuses em animais.
Jaddeth simplesmente tirara o que havia em seus coraes e mostrara para que o
mundo visse. Segundo a filosofia derethi, a nica coisa que separava os homens
dos animais era a religio. Os homens deviam servir ao Imprio de Jaddeth; os
animais podiam servir apenas sua prpria luxria. Os elantrinos representavam
o pice da arrogncia humana: haviam se considerado deuses. Esse orgulho
desmedido selara o destino deles. Em outra situao, Hrathen teria se contentado
em deix-los com seu castigo.
No entanto, precisava deles.
Hrathen se virou para Dilaf.
O primeiro passo para tomar o controle de uma nao, arteth, o mais
simples. Encontre algum para odiar.
***
Fale-me deles, arteth Hrathen pediu, entrando em seu aposento na capela.
Quero saber tudo o que voc sabe.
So criaturas malignas e perniciosas Dilaf sussurrou, entrando atrs de
Hrathen. Pensar neles faz meu corao adoecer e minha mente se sentir
manchada. Rezo a cada dia pela destruio deles.
Hrathen fechou a porta do aposento, insatisfeito. Era incrvel que um
homem fosse to apaixonado.
Arteth, entendo que tenha sentimentos fortes Hrathen disse com
severidade , mas se vai ser meu odiv, precisa ver alm de seus preconceitos.
Jaddeth colocou esses elantrinos diante de ns com um propsito em mente, e
no posso descobrir que propsito esse se voc se recusa a me dizer qualquer
coisa til.
Dilaf pestanej ou, surpreso. Ento, pela primeira vez desde a visita deles a
Elantris, um certo grau de sanidade voltou aos seus olhos.
Sim, Vossa Graa.
Hrathen assentiu.
Viu os elantrinos antes da queda?
Sim.
Eram to bonitos quanto dizem?
Dilaf assentiu, mal-humorado.
Imaculados, mantidos assim pelas mos de escravos.
Escravos?
Todo o povo de Arelon era escravo dos elantrinos, Vossa Graa. Eram
falsos deuses que prometiam salvao em troca de suor e trabalho.
E seus poderes lendrios?
Mentiras, como sua suposta divindade. Um embuste cuidadosamente
elaborado para infundir respeito e medo.
Depois do Reod, veio o caos, correto?
Caos, matanas, distrbios e pnico, Vossa Graa. E ento os mercadores
tomaram o poder.
E os elantrinos? Hrathen perguntou, dirigindo-se para sua mesa.
Sobraram poucos disse Dilaf. A maioria foi morta nos tumultos. Os
que ficaram foram confinados em Elantris, assim como todos os homens
tomados pela Shaod daquele dia em diante. Tinham o aspecto que vimos hoj e,
encolhidos e sub-humanos. A pele deles era coberta de cicatrizes negras, como
se algum tivesse lhes arrancado a carne e revelado a escurido debaixo.
E as transformaes? Diminuram depois do Reod? Hrathen perguntou.
Continuam, Vossa Graa. Acontecem por toda Arelon.
Por que os odeia tanto, arteth?
A pergunta foi repentina, e Dilaf fez uma pausa.
Porque so mpios.
E?
Mentiram para ns, Vossa Graa. Fizeram promessas de eternidade, mas
no conseguiram sequer manter a prpria divindade. Ns os escutamos por
sculos, e fomos recompensados com um grupo de aleij ados vis e impotentes.
Voc os odeia porque o decepcionaram Hrathen disse.
No a mim, ao povo. Eu era seguidor derethi anos antes do Reod.
Hrathen franziu o cenho.
Ento est convencido de que no h nada sobrenatural nos elantrinos,
alm do fato de terem sido amaldioados por Jaddeth?
Sim, Vossa Graa. Como eu disse, os elantrinos difundiram muitas
falsidades para reforar sua divindade.
Hrathen balanou a cabea, ento se levantou e comeou a tirar a
armadura. Dilaf fez meno de aj ud-lo, mas Hrathen o afastou com um aceno.
Ento, como explica as sbitas transformaes das pessoas comuns em
elantrinos, arteth?
Dilaf no tinha resposta para isso.
O dio enfraqueceu sua capacidade de discernimento, arteth Hrathen
falou, pendurando a placa peitoral na parede perto da mesa, e sorrindo. Acabara
de ter um lampej o de inspirao; uma parte de seu plano repentinamente se
encaixava. Voc supe que, porque Jaddeth no lhes deu poderes, eles no
tivessem nenhum.
Dilaf empalideceu.
O que diz ...
No blasfmia, arteth. doutrina. H outra fora sobrenatural alm de
nosso Deus.
Os svrakiss Dilaf falou em voz baixa.
Sim.
Svrakiss. As almas dos homens mortos que odiavam Jaddeth, os inimigos de
tudo o que era sagrado. Segundo o Shu-Dereth, no havia nada mais amargo do
que uma alma que tivera sua oportunidade e a j ogara fora.
Acha que os elantrinos so svrakiss? Dilaf perguntou.
doutrina aceita que os svrakiss podem controlar os corpos do mal
Hrathen comentou, soltando as grevas. to difcil de acreditar que todo esse
tempo controlaram os corpos dos elantrinos, fazendo-os parecer deuses para
enganar os simplrios e os sem espiritualidade?
Os olhos de Dilaf se iluminaram; o conceito no era novo para o arteth,
Hrathen percebeu. Repentinamente, seu lampej o de iluminao no pareceu to
brilhante.
Dilaf observou Hrathen por um instante e ento falou:
No acredita nisso, acredita? perguntou, em um tom de voz
desconfortavelmente acusador para algum que falava com seu hroden.
Hrathen foi cuidadoso em no demonstrar seu desconforto.
No importa, arteth. A conexo lgica; todos acreditaro. Nesse
momento, tudo o que veem so restos abj etos do que certa vez foram
aristocratas. As pessoas no os odeiam, tm pena deles. Demnios, no entanto,
so algo que todos odeiam. Se acusarmos os elantrinos de serem demnios, ento
teremos xito. Voc j odeia os elantrinos; isso bom. Para que outros se j untem
a voc, no entanto, ter de lhes dar outros motivos alm de nos desapontaram.
Sim, Vossa Graa.
Somos homens religiosos, arteth, e temos que ter inimigos religiosos. Os
elantrinos so nossos svrakiss, no importa se possuem as almas de homens maus
mortos h muito tempo ou homens maus que ainda vivem.
claro, Vossa Santidade. Ns os destruiremos, ento? Havia ansiedade
no rosto de Dilaf.
No devido tempo. Por enquanto, vamos us-los. Voc descobrir que o
dio pode unir as pessoas com mais rapidez e fervor do que a devoo.
R
7
aoden apunhalou o ar com o dedo. O ar sangrou luz. A ponta de seu dedo deixou
um brilhante rastro branco enquanto movia o brao, como se estivesse
escrevendo com tinta na parede exceto que sem tinta e sem parede.
Moveu-se com cautela, tomando cuidado para que o dedo no tremesse.
Desenhou uma linha de um palmo de comprimento, da esquerda para a direita,
ento baixou o dedo com uma leve inclinao, fazendo uma linha curva
descendente, formando um ngulo. Depois, levantou o dedo da tela invisvel e o
recolocou para desenhar o ponto no centro. Aquelas trs marcas duas linhas e
um ponto eram o incio de todo aon.
Continuou desenhando o mesmo padro de trs linhas em ngulos
diferentes, e ento acrescentou vrias linhas diagonais. O desenho terminado
parecia uma ampulheta, ou talvez duas caixas colocadas uma sobre a outra,
tocando-se levemente pelo centro. Esse era o Aon Ashe, antigo smbolo da luz. O
caractere brilhou momentaneamente, como se pulsasse com vida; ento deu um
leve claro de luz, como um homem que d o ltimo suspiro. O aon desapareceu,
sua luz foi perdendo o brilho, diminuindo, at sumir.
Voc muito melhor do que eu, sule Galladon disse. Normalmente
fao uma linha grande demais, ou muito inclinada, e a coisa toda some antes que
eu termine.
No devia ser assim Raoden reclamou. Fazia um dia que Galladon lhe
ensinara a desenhar aons e, desde esse momento, passara quase todo instante
praticando. Cada aon que terminava corretamente fazia o mesmo,
desaparecendo sem nenhum efeito aparente. Seu primeiro encontro com a
lendria mgica elantrina havia sido definitivamente desalentador.
O mais surpreendente era como era fcil. Em sua ignorncia, imaginara
que o AonDor, a magia dos aons, exigia algum tipo de encantamento ou ritual.
Uma dcada sem o AonDor fora suficiente para espalhar hordas de rumores;
algumas pessoas, em geral sacerdotes derethi, afirmavam que a mgica era uma
farsa, enquanto outros, tambm em geral sacerdotes derethi, denunciavam a arte
como ritos blasfemos que envolviam o poder do mal. A verdade era que
ningum, nem mesmo os sacerdotes derethi, sabia como o AonDor havia sido.
Todos os seus praticantes caram no Reod.
Mesmo assim, Galladon afirmava que o AonDor no exigia nada mais do
que uma mo firme e um profundo conhecimento sobre os aons. Como apenas
os elantrinos podiam desenhar os caracteres com luz, apenas eles podiam
praticar o AonDor, e ningum de fora de Elantris pode saber o quo simples era.
Nada de encantamentos, sacrifcios, poes ou ingredientes especiais; qualquer
um tomado pela Shaod podia praticar o AonDor, desde que, claro, conhecesse
os caracteres.
S que eles no funcionavam. Supunha-se que os aons faziam algo pelo
menos, algo mais do que brilhar fracamente e desaparecer. Raoden se lembrava
de imagens de Elantris de quando era criana vises de homens voando pelos
ares, incrveis faanhas de poder e curas milagrosas. Certa vez quebrara uma
perna e, ainda que seu pai obj etasse, sua me o levou a Elantris para que o
curassem. Uma figura de cabelos brilhantes soldara os ossos de Raoden com um
breve aceno de mo. Ela desenhara um aon, exatamente como ele fazia agora,
mas a runa havia liberado uma poderosa exploso de magia misteriosa.
Deviam fazer algo Raoden repetiu, desta vez em voz alta.
Faziam antigamente, sule, mas cessaram desde o Reod. O que quer que
levou a vida de Elantris tambm roubou os poderes do AonDor. Agora, tudo o
que podemos fazer desenhar bonitos caracteres no ar.
Raoden assentiu, desenhando seu prprio aon, o Aon Rao. Quatro crculos
com um grande quadrado no centro, todos os cinco conectados por linhas. O aon
reagiu como todos os outros, como se fosse liberar poder e, ento, morreu com
um gemido.
Desapontado. Kolo?
Muito Raoden admitiu, puxando uma cadeira e sentando-se. Ainda
estavam no pequeno estdio subterrneo de Galladon. Serei honesto, Galladon.
Quando vi aquele primeiro aon flutuando no ar diante de voc, me esqueci de
tudo: da imundcie, da depresso, at mesmo do meu dedo do p.
Galladon sorriu.
Se o AonDor funcionasse, os elantrinos ainda governariam Arelon..., com
ou sem Reod.
Eu sei. S me pergunto o que aconteceu. O que mudou?
O mundo se pergunta o mesmo, sule Galladon respondeu, dando de
ombros.
Deve haver uma relao Raoden ponderou. A mudana em Elantris, o
modo como a Shaod comeou a transformar as pessoas em demnios, em vez de
deuses, a ineficcia do AonDor...
Voc no a primeira pessoa a notar isso. Nem de longe. Contudo,
ningum est disposto a encontrar a resposta. Os poderosos de Arelon esto muito
acomodados com Elantris do j eito que est.
Acredite em mim, eu sei Raoden falou. Se h um segredo a ser
descoberto, isso ter que ser feito por ns Raoden olhou pelo pequeno
laboratrio. Notavelmente limpa e sem o lodo que cobria o resto de Elantris, a
sala era quase acolhedora; como o refgio ou o estdio de uma grande manso.
Talvez a resposta estej a aqui, Galladon Raoden falou. Nesses livros,
em algum lugar.
Talvez Galladon respondeu, sem compromisso.
Por que ficou to relutante em me trazer aqui?
Porque especial, sule, no consegue ver? Se o segredo vazar, no serei
capaz de sair daqui com medo de que o saqueiem enquanto eu estiver fora.
Raoden se levantou, assentindo enquanto andava pelo aposento.
Ento por que me trouxe?
Galladon deu de ombros, como se no tivesse certeza completamente.
Voc no o primeiro a achar que a resposta possa estar nesses livros.
Dois homens podem ler mais rapidamente do que um.
Duas vezes mais rpido, imagino Raoden concordou com um sorriso.
Por que mantm esse local to escuro?
Estamos em Elantris, sule. No podemos ir at uma loj a buscar mais leo
para acender as lamparinas sempre que precisamos.
Eu sei, mas certamente h o suficiente. Elantris devia ter armazns de
leo antes do Reod.
Ah, sule Galladon disse, sacudindo a cabea. Ainda no entende, no
? Essa Elantris, a cidade dos deuses. Que necessidade os deuses tm de coisas
to mundanas quanto lamparinas e leo? Olhe para a parede atrs de voc.
Raoden se virou. Havia uma placa de metal pendurada na parede. Ainda
que estivesse suj a com o tempo, Raoden ainda podia distinguir a forma talhada
em sua superfcie Aon Ashe, o caractere que desenhara h alguns momentos.
Essas placas brilhavam com mais intensidade do que qualquer lamparina,
sule Galladon explicou. Os elantrinos podiam apag-las com um leve roar
do dedo. Elantris no precisava de leo..., havia uma fonte muito mais confivel
de luz. Pelo mesmo motivo, voc no encontrar carvo, ou mesmo fornos, em
Elantris, tampouco muitos poos, pois a gua flua dos canos como rios presos
dentro das paredes. Sem AonDor, a cidade mal pode ser habitada.
Raoden esfregou o dedo contra a placa, sentindo as linhas do Aon Ashe.
Algo catastrfico deveria ter acontecido um evento esquecido em apenas dez
anos. Algo to terrvel que fez a terra tremer e os deuses tombarem. Contudo,
sem entender como o AonDor funcionava, ele no podia nem comear a
imaginar o que causara a falha. Deu as costas para a placa e contemplou as duas
estantes. Era improvvel que algum dos livros tivesse explicaes diretas do
AonDor. Mesmo assim, se haviam sido escritos por elantrinos, talvez fizessem
referncias magia. Referncias que podiam levar o leitor cuidadoso a entender
como o AonDor funcionava. Talvez.
Seus pensamentos foram interrompidos por uma dor no estmago. No era
como a fome que experimentara no mundo exterior. Seu estmago no roncava.
Mesmo assim, a dor estava ali e, de algum modo, mais exigente. Havia trs
dias que no comia, e a fome comeava a ficar mais insistente. Estava s
comeando a ver por que isso e as outras dores eram suficientes para converter
homens nas bestas que o atacaram no primeiro dia.
Venha disse para Galladon. H algo que precisamos fazer.
***
A praa estava como no dia anterior: suj eira, desafortunados gemendo, os altos
portes implacveis. O sol j percorrera quase trs quartos de seu caminho pelo
cu. Era hora de os novos convocados serem lanados em Elantris.
Raoden estudou a praa, observando de cima de um edifcio, ao lado de
Galladon. Enquanto olhava, percebeu algo diferente. Havia uma pequena
multido reunida no alto da muralha.
Quem aquele? Raoden perguntou com interesse, apontando para a alta
figura em p na muralha sobre os portes de Elantris. Os braos do homem
estavam estendidos, e sua capa vermelho-sangue ondulava ao vento. Suas
palavras dificilmente seriam audveis a essa distncia, mas era bvio que estava
gritando.
Galladon resmungou, surpreso.
Um gyorn derethi. No sabia que havia um em Arelon.
Um gyorn? Um sumo sacerdote? Raoden apertou os olhos, tentando
distinguir os detalhes da figura muito acima deles.
Estou surpreso que um deles tenha vindo to a leste Galladon comentou.
Eles odiavam Arelon mesmo antes do Reod.
Por causa dos elantrinos?
Galladon assentiu.
Ainda que no apenas por causa da adorao elantrina, no importa o que
digam. Os derethi tm uma averso particular por Arelon porque seus exrcitos
nunca conseguiram atravessar essas montanhas para atacar o pas.
O que acha que ele est fazendo l em cima? Raoden perguntou.
Pregando. O que mais um sacerdote faz? Provavelmente resolveu dizer
que Elantris resultado de algum tipo de j ulgamento de seu deus. Estou surpreso
que tenham demorado tanto.
As pessoas murmuram isso h anos Raoden falou mas ningum teve
coragem de realmente pregar tais coisas. No fundo, temem que os elantrinos
estej am apenas testando-os, temem que retornem antiga glria algum dia e
punam os descrentes.
Ainda? Galladon perguntou. Pensei que essas crenas j haviam
desaparecido depois de dez anos.
Raoden balanou a cabea.
Ainda h muitos que rezam pelo regresso dos elantrinos, ou temem que
isso acontea. A cidade era forte, Galladon. No imagina como era bonita.
Eu sei, sule. Galladon respondeu. No passei toda minha vida em
Duladel.
A voz do sacerdote aumentou em um crescente, e soltou uma ltima onda
de gritos antes de dar meia volta e desaparecer. Mesmo a distncia, Raoden pde
captar o dio e a fria na voz do gyorn. Galladon estava certo: as palavras do
homem no tinham nenhuma bno.
Raoden balanou a cabea, voltando os olhos da muralha para os portes.
Galladon perguntou quais so as chances de algum ser j ogado aqui
hoj e?
Galladon deu de ombros.
difcil dizer, sule. Algumas vezes passam semanas sem um novo
elantrino, mas j vi lanarem at cinco de uma vez. Voc chegou h dois dias,
aquela mulher, ontem..., quem sabe, talvez Elantris ter carne fresca pelo
terceiro dia consecutivo. Kolo?
Raoden assentiu, observando o porto em expectativa.
Sule, o que pretende fazer? Galladon perguntou, desconfortvel.
Pretendo esperar.
***
O recm-chegado era um homem mais velho, talvez no fim da casa dos
quarenta anos, com um rosto descarnado e olhos nervosos. Quando o porto se
fechou, Raoden desceu do terrao e parou antes de chegar ao ptio. Galladon o
seguiu, com expresso preocupada. Obviamente pensava que Raoden cometeria
alguma tolice.
Estava certo.
O desafortunado recm-chegado encarava melancolicamente o porto.
Raoden esperou que desse um passo, que tomasse a deciso inconsciente que
determinaria quem teria o privilgio de roub-lo. O homem ficou parado onde
estava, observando o ptio com olhos nervosos, sua fina estrutura encolhida
dentro da tnica, como se tentasse se esconder dentro dela. Depois de alguns
minutos de espera, finalmente deu o primeiro passo hesitante para a direita, o
mesmo caminho escolhido por Raoden.
Vamos Raoden falou, saindo da ruela. Galladon resmungou,
murmurando alguma coisa em dula.
Teoren? Raoden chamou, escolhendo um nome anico comum.
O espigado recm-chegado levantou a cabea, surpreso, ento olhou por
sobre o ombro, confuso.
Teoren, voc! Raoden disse, colocando a mo sobre o ombro do
recm-chegado. Ento, com a voz baixa, prosseguiu Nesse momento voc tem
duas opes, amigo. Ou faz o que digo ou deixa que os homens que esto
escondidos nas sombras o persigam e batam em voc at deix-lo tonto.
Com um olhar apreensivo, o homem se virou para espiar as sombras.
Felizmente, nesse momento os homens de Shaor decidiram se mover e suas
formas escuras emergiram na luz, seus olhos vidos encarando-o com cobia.
Foi todo o encoraj amento de que o recm-chegado precisou.
O que fao? o homem perguntou com voz trmula.
Corra! Raoden ordenou, e imediatamente se dirigiu para um dos becos a
toda velocidade.
No foi preciso dizer duas vezes; o homem correu to rpido que Raoden
ficou com medo que desviasse por uma ruela lateral e se perdesse. Galladon deu
um grito abafado de surpresa quando percebeu o que Raoden estava fazendo. O
grande dula obviamente no teve problemas em segui-los; mesmo considerando
o tempo em Elantris, Galladon estava em muito melhor forma do que Raoden.
Em nome de Doloken, o que acha que est fazendo, seu idiota? Galladon
blasfemou.
Eu lhe contarei em um momento Raoden disse, conservando as foras
enquanto corria. Mais uma vez percebeu que no ficava sem flego, ainda que
seu corpo comeasse a se cansar. Uma estranha sensao de fadiga comeou a
crescer dentro dele e, dos trs, Raoden logo provou ser o corredor mais lento.
Mas era o nico que sabia para onde estavam indo.
direita! gritou para Galladon e para o recm-chegado, e entrou por
uma viela. Os dois homens o seguiram, assim como o grupo de bandidos que
ganhava terreno rapidamente. Felizmente, o destino de Raoden no era muito
longe.
Rulo Galladon amaldioou, percebendo para onde iam. Era uma das
casas que mostrara a Raoden no dia anterior, a que tinha a escadaria instvel.
Raoden passou correndo pela porta e subiu a escada. Quase caiu por duas vezes
quando os degraus cederam sob seu peso. Uma vez no telhado, usou as ltimas
foras que lhe restavam para empurrar um monte de tij olos os restos do que
certa vez fora uma j ardineira e faz-los despencar pela escadaria bem quando
Galladon e o homem alcanaram o topo. Os degraus enfraquecidos no foram
capazes de suportar o peso e caram com estampido furioso.
Galladon se aproximou e olhou pelo vo com olhar crtico. Os homens de
Shaor estavam reunidos ao redor dos degraus cados abaixo, sua intensidade feroz
um pouco entorpecida pelos acontecimentos.
Galladon levantou uma sobrancelha.
E agora, gnio?
Raoden se aproximou do recm-chegado, que havia se j ogado no cho
depois de subir a escadaria. Cuidadosamente, Raoden pegou cada uma das
oferendas de comida do homem e, depois de guardar uma delas em seu cinturo,
j ogou o resto para a matilha humana que esperava embaixo. Sons de batalha
foram ouvidos enquanto lutavam pela comida.
Raoden se afastou do vo.
Vamos esperar que percebam que no vo conseguir mais nada conosco
e resolvam ir embora.
E se no fizerem isso? Galladon perguntou de modo severo.
Raoden deu de ombros.
Podemos viver para sempre sem comida ou gua, certo?
Sim, mas eu preferia no passar o resto da eternidade no topo deste
edifcio Ento, dando um olhar para o novo homem, Galladon puxou Raoden de
lado e exigiu em voz baixa Sule, qual o sentido de tudo isso? Voc poderia ter
j ogado a comida para eles l no ptio. De fato, por que salv-lo? Pelo que
sabemos, talvez os homens de Shaor no o teriam ferido.
No sabemos. Alm disso, dessa maneira ele acha que me deve sua vida.
Galladon bufou.
Ento agora voc tem outro seguidor..., pela pechincha do dio de um
tero dos elementos criminosos de Elantris.
E isso apenas o incio Raoden disse com um sorriso. Mas, apesar de
suas coraj osas palavras, no se sentia to seguro. Ainda estava surpreso em ver
como o dedo de seu p doa, e arranhara as mos quando empurrou os tij olos.
Ainda que no fossem to doloridos quanto o dedo, os arranhes tambm
continuavam a incomodar, ameaando desviar a ateno de seus planos.
Tenho de continuar me mexendo, Raoden repetiu para si mesmo. Continuar
trabalhando. No posso deixar que a dor assuma o controle.
***
Sou j oalheiro o homem explicou. Mareshe meu nome.
Um j oalheiro Raoden disse, decepcionado, os braos cruzados enquanto
observava Mareshe. Isso no ser muito til. O que mais voc sabe fazer?
Mareshe olhou para ele com indignao, como se tivesse esquecido que
apenas h alguns momentos estivera paralisado pelo medo.
A fabricao de j oias uma habilidade extremamente til, senhor.
No em Elantris, sule disse Galladon, espiando pelo vo para ver se os
bandidos haviam decidido partir. Aparentemente no, pelo olhar desanimado que
deu para Raoden.
Claramente ignorando o dula, Raoden voltou-se para Mareshe.
O que mais sabe fazer?
Qualquer coisa.
Isso um tanto amplo, amigo Raoden comentou. Poderia ser um
pouco mais especfico?
Mareshe levou a mo para trs da cabea, com um gesto dramtico.
Eu... sou um arteso. Posso fazer qualquer coisa, pois o prprio Domi me
deu a alma de um artista.
Galladon bufou em seu posto j unto ao vo da escadaria.
Que tal sapatos? Raoden perguntou.
Sapatos? Mareshe respondeu com um tom levemente ofendido.
Sim, sapatos.
Suponho que sim Mareshe falou ainda que isso dificilmente exij a toda
a capacidade de um autntico arteso.
E um autntico idi... Galladon comeou a dizer antes que Raoden o
fizesse se calar.
Arteso Mareshe Raoden prosseguiu, com seu tom de voz mais
diplomtico os elantrinos so j ogados na cidade usando apenas a mortalha
arelena. Um homem que pudesse fazer sapatos seria realmente muito valioso.
Que tipo de sapatos? Mareshe perguntou.
De couro Raoden respondeu. No ser uma tarefa fcil, Mareshe.
Vej a bem, os elantrinos no podem se dar ao luxo da tentativa e erro, se o
primeiro par de sapatos no servir, vai causar bolhas. Bolhas que nunca vo
desaparecer.
O que quer dizer com nunca vo desaparecer? Mareshe perguntou
incomodado.
Somos elantrinos agora, Mareshe Raoden explicou. Nossos ferimentos
no se curam mais.
No se curam...?
Quer um exemplo, arteso? Galladon ofereceu, solcito. Posso lhe
conseguir um facilmente. Kolo?
O rosto de Mareshe ficou plido, e ele olhou novamente para Raoden.
Ele no parece gostar muito de mim. disse em voz baixa.
Bobagem Raoden falou, colocando o brao em torno dos ombros de
Mareshe e afastando-o do rosto sorridente de Galladon. assim que ele
demonstra simpatia.
Se voc est dizendo, mestre...
Raoden fez uma pausa.
Me chame apenas de Esprito decidiu, usando a traduo de Aon Rao.
Mestre Esprito. Ento Mareshe estreitou os olhos. Por algum motivo
voc me parece familiar.
Voc nunca me viu antes na vida. Agora, sobre aqueles sapatos...
Eles tm de servir perfeitamente, sem raspar ou apertar? Mareshe
perguntou.
Sei que parece difcil. Se est alm de sua capacidade...
Nada est alm da minha capacidade Mareshe afirmou. Eu farei,
Mestre Esprito.
Excelente.
Eles no vo embora Galladon disse.
Raoden se virou para olhar o grande dula.
O que importa? No temos nada urgente para fazer. Na verdade, est bem
agradvel aqui. Voc deveria se sentar e apreciar.
Um trovo sinistro veio das nuvens acima deles, e Raoden sentiu uma gota
mida acertar sua cabea.
Fantstico Galladon grunhiu. J estou apreciando.
S
8
arene decidiu no aceitar a oferta de seu tio de ficar com ele. Por mais tentador
que fosse se mudar para estar com a famlia, tinha medo de perder o posto no
palcio. A corte era um manancial de informaes, e a nobreza arelena era uma
fonte inesgotvel de fofocas e intrigas. Se pretendia combater Hrathen, precisava
se manter atualizada.
Assim, no dia seguinte de seu encontro com Kiin, Sarene conseguiu um
cavalete e algumas tintas e se fixou bem no meio do salo do trono de Iadon.
O que, em nome de Domi, voc est fazendo, garota? o rei exclamou
quando ele entrou no salo naquela manh, com um grupo de apreensivos
assistentes ao seu lado.
Sarene afastou o olhar da tela, fingindo surpresa.
Estou pintando, pai disse, prestativamente levantando o pincel: um ato
que espalhou gotas de tinta vermelha pelo rosto do chanceler de Defesa.
Iadon suspirou.
Posso ver que est pintando. Quero saber por que est fazendo isso aqui.
Ah Sarene disse inocentemente. Estou pintando suas pinturas, pai.
Gosto tanto delas.
Est pintando minhas...? Iadon perguntou com expresso pasma. Mas...
Sarene virou a tela com um sorriso orgulhoso, mostrando ao rei um rabisco
que apenas remotamente lembrava a imagem de algumas flores.
Ah, pelo amor de Domi! Iadon exclamou. Pinte se quiser, garota. S
no faa isso no meio do meu salo!
Sarene arregalou os olhos, piscando algumas vezes, ento puxou o cavalete
e a cadeira at a lateral do salo, perto de um dos pilares, sentou-se e continuou
pintando.
Iadon gemeu.
Quero dizer... Ah, Domi a amaldioe! Voc no vale o esforo.
Com isso, o rei deu meia-volta, ocupou seu trono e ordenou que seu
secretrio anunciasse o primeiro assunto do dia uma disputa entre dois nobres
menores sobre algumas posses.
Ashe flutuou para perto da tela de Sarene, falando em voz baixa.
Achei que ele fosse expuls-la, minha senhora.
Sarene balanou a cabea com um sorriso de satisfao nos lbios.
Iadon tem temperamento irritadio, e fica frustrado com facilidade.
Quanto mais o convencer de que sou desmiolada, menos ordens me dar. Sabe
que simplesmente o interpretarei mal, e ele acabar zangado.
Comeo a me perguntar como algum assim chegou ao trono Ashe
perguntou.
Uma boa pergunta Sarene admitiu, tamborilando com os dedos na
bochecha, pensativamente. Ainda que talvez no estej amos lhe dando crdito
suficiente. Ele pode no ser um rei muito bom, mas aparentemente foi um bom
homem de negcios. Para ele, sou um investimento finalizado. Ele tem seu
tratado. No o preocupo mais.
No estou convencido, minha senhora Ashe observou. Ele parece ser
obtuso demais para continuar rei por muito tempo.
E por isso provavelmente perder o trono Sarene concordou. Suspeito
que sej a por isso que o gyorn est aqui.
Bem pensado, minha senhora Ashe observou com sua voz profunda.
Flutuou diante da pintura por um momento, estudando as manchas irregulares e
as linhas semirretas. Est melhorando, minha senhora.
No sej a condescendente comigo.
verdade, Vossa Alteza. Quando comeou a pintar, h cinco anos, eu
nunca sabia dizer o que estava tentando representar.
E essa a pintura de...
Ashe fez uma pausa.
Uma tigela de frutas? perguntou esperanoso.
Sarene suspirou, frustrada. Era normalmente boa em tudo o que se
propunha fazer, mas os segredos da pintura lhe escapavam completamente. No
incio, se frustrara com a falta de talento, e insistira com determinao para
provar que era capaz. A tcnica artstica, no entanto, se recusara totalmente a se
curvar diante de seus desej os reais. Era mestre na poltica, uma lder
inquestionvel, e podia entender at mesmo matemtica j indonesa com
facilidade. Mas era uma pintora horrvel. Porm isso no a freava: tambm era
inegavelmente teimosa.
Um dia desses, Ashe, algo vai se encaixar e descobrirei como fazer as
imagens em minha cabea aparecerem na tela.
claro, minha senhora.
Sarene sorriu.
At l, vamos fazer de conta que fui treinada por algum da escola de
extremo abstracionismo svordish.
Ah, sim. A escola da desorientao criativa. Muito bem, minha senhora.
Dois homens entraram na sala do trono para apresentar o caso ao rei. Havia
pouca coisa que os distinguisse: ambos usavam tnicas da moda sobre coloridas
camisas com babados e calas de pernas largas. Muito mais interessante para
Sarene foi o terceiro homem, que entrou acompanhado por um guarda do
palcio. Era um indivduo andino, de cabelo claro e sangue anico, vestindo
uma simples bata marrom. Era bvio que estava terrivelmente desnutrido, e tinha
um olhar de desespero que Sarene achou aterrador.
A disputa estava relacionada ao campons. Aparentemente, ele escapara de
um dos nobres h trs anos, mas fora capturado pelo segundo. Em vez de
devolver o homem, o segundo nobre ficou com ele e o colocou para trabalhar. A
discusso no era sobre o campons em si, mas sobre seus filhos. Ele se casara
h dois anos, e gerara dois filhos durante sua estada com o segundo nobre.
Ambos os nobres reivindicavam a propriedade das crianas.
Achei que a escravido fosse ilegal em Arelon Sarene disse em voz
baixa.
E , minha senhora Ashe respondeu com voz confusa. No entendo.
Falam de propriedade no sentido figurado, prima uma voz disse diante
dela. Sarene espiou por trs da tela, surpresa. Lukel, filho mais velho de Kiin,
sorria logo aps o cavalete.
Lukel! O que est fazendo aqui?
Sou um dos mercadores de mais xito na cidade, prima ele explicou,
dando a volta na tela para apreciar a pintura com uma sobrancelha erguida.
Tenho acesso livre corte. Estou surpreso que no tenha me visto ao entrar.
Voc estava aqui?
Lukel assentiu.
Estava no fundo da sala, retomando alguns antigos contatos. Estive fora da
cidade por algum tempo.
Por que no disse nada?
Fiquei muito interessado no que voc estava fazendo ele respondeu com
um sorriso. No acho que algum j resolveu ocupar o centro da sala do trono
de Iadon para usar como estdio de arte.
Sarene se sentiu corar.
Funcionou, no?
Maravilhosamente bem..., o que mais do que pode ser dito sobre a
pintura? Fez uma pausa por um instante. um cavalo, certo?
Sarene fez uma careta.
Uma casa?
Tampouco uma tigela de frutas, meu senhor disse Ashe. J tentei
essa.
Bem, ela disse que era um dos quadros da sala. Lukel comentou. Tudo
o que temos de fazer continuar adivinhando at descobrir o certo.
Brilhante deduo, mestre Lukel Ashe falou.
J basta, vocs dois Sarene rosnou. esse a na frente. O que eu estava
olhando enquanto pintava.
Aquele? Lukel perguntou. Mas aquilo um quadro de flores.
E?
O que essa mancha escura no centro da sua pintura?
Flores Sarene respondeu na defensiva.
Ah Lukel olhou mais uma vez para a pintura de Sarene e ento
comparou com o modelo. Como queira, prima.
Talvez possa me explicar o caso do campons, antes que eu fique violenta,
primo Sarene disse com doura ameaadora.
Certo. O que quer saber?
Nossos estudos dizem que a escravido ilegal em Arelon, mas esses
homens se referem ao campons como posse deles.
Lukel franziu o cenho, voltando os olhos para os dois nobres contestadores.
A escravido ilegal, mas provavelmente no ser por muito tempo. H
dez anos no havia nobres ou camponeses em Arelon. Apenas elantrinos e todos
os demais. Ao longo da ltima dcada, as pessoas comuns deixaram de ser
famlias que possuam as prprias terras para se tornarem camponeses a servio
de senhores feudais. So servos sob contrato, algo que lembra os antigos servos
fj ordnicos. No vai demorar muito at que no sej am mais do que propriedade.
Sarene franziu o cenho. O mero fato de que o rei escutasse um caso como
esse que chegasse a considerar tirar os filhos de um homem para salvar a
honra de algum nobre era atroz. Supunha-se que a sociedade tinha progredido
para alm daquele ponto. O campons observava o desenvolvimento dos fatos
com um olhar sombrio, um olhar cuj a luz fora apagada sistemtica e
deliberadamente por meio de violncia fsica.
Isso pior do que eu temia disse Sarene.
Lukel assentiu ao lado dela.
A primeira medida que Iadon adotou quando tomou o trono foi eliminar os
direitos de propriedade individual de terras. Arelon no tinha exrcito, mas Iadon
pode se dar ao luxo de contratar mercenrios, forando as pessoas a acatar seu
desej o. Declarou que todas as terras pertenciam Coroa, e ento recompensou
aqueles mercadores que haviam apoiado sua ascenso com ttulos e
propriedades. Apenas alguns poucos homens, como meu pai, tinham terra e
dinheiro suficiente para que Iadon no se atrevesse a tentar tomar suas
propriedades.
Sarene sentiu que seu desgosto pelo novo pai aumentava. Certa vez, Arelon
se gabara de ser a mais feliz, mais avanada sociedade do mundo. Iadon
esmagara essa sociedade, submetendo-a a um sistema que nem Fj orden usava
mais.
Sarene olhou para Iadon, e ento se voltou para Lukel.
Venha ela disse, puxando o primo para um canto da sala, onde podiam
falar um pouco vontade. Estavam perto o suficiente para manter um olho em
Iadon, mas distante o bastante dos outros grupos de pessoas.
Ashe e eu estvamos discutindo isso mais cedo ela disse. Como um
homem desses conseguiu chegar ao trono?
Lukel deu de ombros.
Iadon ... um homem complexo, prima. notavelmente obtuso em
algumas reas, mas pode ser extremamente habilidoso quando lida com pessoas.
Isso parte do que o faz um bom mercador. Era lder da guilda de mercadores
locais antes do Reod, o que provavelmente o tornou o homem mais poderoso da
regio que no estava diretamente conectada aos elantrinos. A guilda dos
mercadores era uma organizao autnoma, e vrios de seus membros no se
davam muito bem com os elantrinos. Vej a bem, Elantris proporcionava comida
grtis para todo mundo da rea, algo que deixava o povo feliz, mas que era
terrvel para os mercadores.
Por que no importavam outras coisas? Sarene perguntou. Coisas que
no fossem comida.
Os elantrinos podiam fazer quase qualquer coisa, prima Lukel comentou.
E ainda que no dessem tudo de graa, podiam proporcionar muitos materiais a
preos bem mais baratos do que os mercadores, especialmente se considerar os
custos de transporte. Depois de um tempo, a guilda de mercadores fez um trato
com Elantris, conseguindo que os elantrinos prometessem que proveriam apenas
os itens bsicos de graa para a populao. Isso permitiu que a guilda
importasse os itens de luxo mais caros, fornecidos para os mais ricos da rea,
que, ironicamente, tendiam a ser outros membros da guilda dos mercadores.
E ento veio o Reod Sarene disse, comeando a entender.
Lukel assentiu.
Elantris caiu, e a guilda dos mercadores, da qual Iadon era o presidente,
era a maior e mais poderosa organizao das quatro Cidades Exteriores. Seus
membros eram ricos e familiares diretos das outras pessoas ricas da rea. O fato
de que a guilda tivesse uma histria de desacordos com Elantris s fortaleceu sua
reputao aos olhos do povo. Iadon era a opo natural para rei. Ainda que isso
no signifique que sej a um monarca particularmente bom.
Sarene assentiu. Sentado em seu trono, Iadon finalmente tomou sua deciso
a respeito do caso. Declarou em voz alta que o campons fugitivo ainda pertencia
ao primeiro nobre, mas que seus filhos continuariam com o segundo.
Pois Iadon destacou as crianas foram alimentadas todo esse tempo
por seu atual mestre.
O campons no chorou ao escutar a deciso. Simplesmente abaixou a
cabea, e Sarene sentiu uma pontada de pesar. Mas quando o homem olhou para
cima novamente, havia algo em seu olhar, algo embaixo da submisso forada.
dio. Ainda havia esprito suficiente nele para essa emoo poderosa.
Isso no vai muito longe ela disse em voz baixa. O povo no vai
suportar.
A classe trabalhadora viveu por sculos sob o sistema feudal fj ordnico
Lukel apontou. E eram tratados pior do que animais.
Sim, mas foram criados assim Sarene lembrou. As pessoas na antiga
Fj orden no conheciam nada melhor. Para eles, o sistema feudal era o nico
sistema. Essas pessoas so diferentes. Dez anos no muito tempo. Os
camponeses arelenos podem se lembrar de um tempo em que os homens que
agora chamam de mestres eram simples loj istas e comerciantes. Sabem que
existe uma vida melhor. E, ainda mais importante, sabem que um governo pode
cair, transformando aqueles que eram servos em mestres. Iadon colocou carga
demais sobre eles muito rapidamente.
Lukel sorriu.
Voc fala como o prncipe Raoden.
Sarene fez uma pausa.
Voc o conhecia bem?
Era meu melhor amigo Lukel assentiu pesaroso. O maior homem que
j conheci.
Fale-me sobre ele, Lukel ela pediu, em voz baixa.
Lukel pensou por um momento, e ento falou com voz saudosa.
Raoden fazia as pessoas felizes. Seu dia podia ter sido to amargo quanto o
inverno, e o prncipe e seu otimismo chegavam, e com algumas poucas palavras
gentis ele o fazia perceber como estava sendo tolo. Era brilhante tambm;
conhecia cada aon e podia desenh-los com perfeio, e sempre vinha com
alguma nova filosofia estranha que ningum alm do meu pai podia
compreender. Nem mesmo eu, com minha formao na Universidade de
Svorden, podia acompanhar metade de suas teorias.
Parece que era perfeito.
Lukel sorriu.
Em tudo, menos nas cartas. Sempre perdia quando j ogvamos tooledoo,
ainda que depois me convencesse a lhe pagar o j antar. Teria sido um mercador
horrvel, no se importava em nada com o dinheiro. Perdia uma partida de
tooledoo s porque sabia que eu me entusiasmava com a vitria. Nunca o vi triste
ou zangado, exceto quando estava em uma das colnias exteriores, visitando o
povo. Fazia isso com frequncia; depois voltava para a corte e expressava seus
pensamentos sobre o assunto de maneira bem direta.
Aposto que o rei no gostava muito disso Sarene disse com um leve
sorriso.
Ele odiava Lukel confirmou. Iadon tentou todo tipo de proibies para
que Raoden se calasse, mas nada funcionava. O prncipe sempre encontrava um
j eito de demonstrar sua posio sobre qualquer deciso real. Era o prncipe
herdeiro, e ento as leis da corte, escritas pelo prprio Iadon, davam a Raoden a
oportunidade de expressar sua opinio sobre qualquer assunto diante do rei. E
deixe-me dizer, princesa: ningum sabia o que era uma reprimenda at que
Raoden lhe desse uma. O homem podia ser to severo que at as paredes de
pedra murchavam diante de sua lngua.
Sarene se sentou, desfrutando a imagem de Iadon sendo denunciado por seu
prprio filho diante de toda a corte.
Sinto falta dele Lukel disse em voz baixa. Esse pas precisava de
Raoden. Ele estava comeando a fazer algumas diferenas importantes: havia
reunido um bom grupo de seguidores entre os nobres. Agora o grupo est
fragmentado sem sua liderana. Meu pai e eu tentamos mant-los j untos, mas
estive fora por tanto tempo que perdi o contato. E, claro, poucos confiam no
meu pai.
O qu? Por que no?
Ele tem uma certa reputao de ser malandro. Alm disso, no tem ttulo.
Recusou todos os que o rei tentou lhe dar.
Sarene franziu a testa.
Espere um momento..., pensei que tio Kiin se opunha ao rei. Por que
Iadon tentaria lhe dar um ttulo?
Lukel sorriu.
Iadon no podia evitar. Todo o poder do rei construdo sobre a ideia de
que o sucesso monetrio j ustificativa para governar. Meu pai extremamente
bem-sucedido, e as leis dizem que dinheiro igual a nobreza. Vej a bem, o rei foi
tolo o suficiente para pensar que todos os ricos pensariam como ele, e que no
teria nenhuma oposio enquanto desse ttulos para todos os endinheirados. A
recusa de meu pai em aceitar um ttulo realmente um modo de minar a
soberania de Iadon, e o rei sabe disso. Enquanto houver um nico homem rico
que no sej a tecnicamente um nobre, o sistema aristocrtico areleno ser
defeituoso. O velho Iadon quase tem um ataque cada vez que meu pai aparece
na corte.
Ele devia vir com mais frequncia, ento Sarene disse perversamente.
Meu pai encontra vrias oportunidades para mostrar seu rosto. Ele e
Raoden se encontravam aqui quase todas as tardes para j ogar uma partida de
ShinDa. Era uma fonte interminvel de desconforto para Iadon que resolvessem
fazer isso em sua prpria sala do trono, mas, novamente, as leis que ele mesmo
proclamara diziam que a corte estava aberta a todos queles que seu filho
convidasse, ento no podia expuls-los.
Parece que o prncipe tinha talento para usar as leis do prprio rei contra
ele.
Era um de seus traos mais cativantes Lukel disse com um sorriso. De
algum modo, Raoden distorcia cada um dos novos decretos de Iadon, at que se
virasse e acertasse o rei na cara. Iadon passou quase cada momento dos ltimos
cinco anos tentando encontrar um j eito de deserdar Raoden. Acontece que Domi
no final resolveu seu problema.
Ou Domi, Sarene pensou com suspeita crescente, ou um dos assassinos a
mando do prprio Iadon.
Quem o herdeiro agora? ela perguntou.
No est decidido Lukel disse. Iadon provavelmente planej a ter outro
filho. Eshen j ovem o suficiente. Um dos duques mais poderosos provavelmente
seria o prximo na linha de sucesso. Lorde Telrii ou Lorde Roial.
Esto aqui? Sarene perguntou, perscrutando a multido.
Roial no est Lukel falou. Mas aquele ali o duque Telrii.
Lukel acenou com a cabea na direo de um homem de aspecto pomposo
que estava de p do outro lado da sala. Esbelto e forte, teria sido bonito se no
mostrasse sinais de indulgncia bruta. Suas roupas brilhavam com j oias bordadas
e seus dedos resplandeciam a ouro e prata. Quando se virou, Sarene pode ver que
o lado esquerdo de seu rosto estava marcado por uma enorme marca de
nascimento prpura.
Esperemos que o trono nunca caia nas mos dele Lukel comentou.
Iadon desagradvel, mas ao menos fiscalmente responsvel. Iadon um
sovina. Telrii, por outro lado, um perdulrio. Gosta de dinheiro, e gosta daqueles
que do dinheiro para ele. Provavelmente seria o homem mais rico de Arelon se
no fosse to gastador. Mas como , apenas o terceiro, atrs do rei e do duque
Roial.
Sarene franziu o cenho.
O rei teria deserdado Raoden deixando o pas sem um herdeiro claro? Ele
no sabe nada sobre guerras de sucesso?
Lukel deu de ombros.
Aparentemente preferia no ter nenhum herdeiro a correr o risco de
deixar o poder para Raoden.
No podia deixar que coisas como liberdade e compaixo arruinassem
sua monarquiazinha perfeita comentou Sarene.
Exatamente.
E esses nobres que seguiam Raoden. Ainda se encontram?
No Lukel disse com o cenho franzido. Esto temerosos demais para
continuar sem a proteo do prncipe. Estamos certos de que alguns dos mais
decididos vo se reunir amanh pela ltima vez, mas duvido que algo saia da.
Quero estar presente Sarene disse.
Esses homens no gostam de recm-chegados, prima Lukel avisou.
Esto muito nervosos ultimamente, sabem que seus encontros podem ser
considerados traio.
a ltima vez que planej am se reunir de qualquer forma. O que vo fazer
se eu aparecer? Se recusar a vir novamente?
Lukel fez uma pausa e ento sorriu.
Tudo bem, direi ao meu pai, e ele encontrar um meio para que voc
participe.
Ns dois podemos falar com ele durante o almoo Sarene props,
dirigindo um ltimo olhar insatisfeito para sua tela e comeando a guardar suas
tintas.
Ento vai almoar conosco, depois de tudo?
Bem, tio Kiin prometeu preparar um mexido fj ordnico. Alm disso,
depois de tudo o que descobri hoj e, no acho que possa ficar sentada aqui
escutando as decises de Iadon por muito mais tempo. Sou capaz de comear a
atirar tintas se ele me deixar mais irritada.
Lukel riu.
Isso provavelmente no seria uma boa ideia, sendo ou no princesa.
Venha, Kaise ficar enlevada com sua presena. E meu pai sempre cozinha
melhor quando temos companhia.
***
Lukel tinha razo.
Ela est aqui! Kaise exclamou com um grito entusiasmado quando viu
Sarene entrar. Pai, voc tem que fazer o almoo!
Jalla apareceu para receber o esposo com um abrao e um beij o rpido. A
mulher svordish sussurrou algo para Lukel em fj ordnico, e ele sorriu,
acariciando o ombro dela com afeto. Sarene os observou com invej a, e ento
controlou-se, cerrando os dentes. Era uma princesa teodena; no devia reclamar
sobre a necessidade dos casamentos polticos. Se Domi tinha levado seu marido
antes que pudesse conhec-lo, ento Ele obviamente queria deixar a mente dela
livre para outras preocupaes.
Tio Kiin saiu da cozinha, colocou um livro no bolso do avental e deu um de
seus abraos apertados em Sarene.
Ento voc no resistiu, no final das contas. A atrao da cozinha mgica
do Kiin foi demais para voc, n?
No, papai, ela est s com fome anunciou Kaise.
Ah, ento isso. Bem, sente-se, Sarene. O almoo estar pronto em
alguns instantes.
A refeio desenrolou-se quase do mesmo j eito que o j antar na noite
anterior, com Kaise reclamando da demora, Daorn tentando agir de modo mais
maduro do que a irm e Lukel implicando com ambos implacavelmente como
era o dever solene de qualquer irmo mais velho. Adien apareceu mais tarde,
com ares distrados, enquanto murmurava nmeros em voz baixa. Kiin serviu
vrios pratos fumegantes, desculpando-se pela ausncia da esposa por causa de
um compromisso prvio.
O almoo estava delicioso a comida, boa, a conversa agradvel. Quer
dizer, at que Lukel decidiu informar famlia sobre os talentos da prima na
pintura.
Sarene estava ocupada com algum tipo de novo abstracionismo seu
primo declarou com voz completamente sria.
Ah, verdade? Kiin perguntou.
Sim Lukel respondeu. Ainda que no possa dizer que tipo de afirmao
tentava fazer representando uma flor com uma mancha marrom que parecia
vagamente um cavalo.
Sarene corou enquanto todos na mesa riam. Mas no tinha acabado Ashe
escolheu esse momento para tra-la tambm.
Ela chama de escola de desorientao criativa o seon explicou
solenemente em sua voz firme e profunda. Acredito que a princesa sente-se
dotada de uma capacidade artstica que supera completamente a habilidade de
algum distinguir o obj eto de sua obra.
Isso era demais para Kiin, que quase caiu da cadeira de tanto rir. Mas logo o
tormento de Sarene acabou, quando o tema da conversa sofreu uma leve
mudana e seu contedo tinha algum interesse para a princesa.
No existe escola de desorientao criativa Kaise os informou.
No existe? seu pai perguntou.
No. H a escola impressionista, a escola neorrepresentativa, a escola
derivativa abstrata e a escola revivacionista. S essas.
Ah... s essas? Lukel perguntou divertido.
Sim Kaise afirmou. Existia um movimento realista, mas o mesmo
que a escola neorrepresentativa. S mudaram o nome para parecer mais
importante.
Pare de tentar se exibir para a princesa Daorn murmurou.
No estou me exibindo Kaise respondeu. Estou sendo culta.
Voc muito exibida Daorn disse. Alm disso, a escola realista no
o mesmo que a escola neorrepresentativa.
Daorn, pare de discutir com sua irm Kiin ordenou. Kaise, pare de se
exibir.
Kaise fez uma careta, ento se recostou na cadeira com uma expresso
mal-humorada e comeou a murmurar incoerncias.
O que ela est fazendo? Sarene perguntou, confusa.
Est nos amaldioando em j indons. Daorn explicou. Sempre faz isso
quando perde uma discusso.
Ela acha que pode salvar as aparncias falando em outros idiomas Lukel
falou. Como se isso provasse que realmente mais inteligente do que o resto do
mundo.
Com isso, a torrente de palavras que saa da boca da garotinha loira mudou
de direo. De repente, Sarene percebeu que agora Kaise murmurava em
fj ordnico. Mas, a menina ainda no terminara: encerrou o discurso com uma
breve, mas irnica, acusao que soou como dula.
Quantos idiomas ela fala? Sarene perguntou espantada.
Ah, quatro ou cinco, a menos que tenha aprendido um novo enquanto eu
no estava olhando Lukel respondeu. Ainda que logo ter que parar. Os
cientistas svordish afirmam que a mente humana s pode dominar seis idiomas
antes de comear a mistur-los.
Uma das misses da vida da pequena Kaise demonstrar que esto
enganados Kiin explicou com sua voz grave e spera. Essa e comer cada
poro de comida que possa ser encontrada em toda Arelon.
Kaise olhou para o pai, levantando o queixo com um gesto de desprezo, e se
voltou para sua refeio.
Os dois so to bem informados Sarene disse com surpresa.
No se impressione demais Lukel falou. Os tutores deles tm
trabalhado com histria da arte ultimamente, e eles dois se esforam para provar
que podem superar um ao outro.
Mesmo assim Sarene comentou.
Kaise, ainda incomodada com sua derrota, murmurou algo.
O que foi isso? Kiin perguntou em tom firme.
Eu disse se o prncipe estivesse aqui, ele teria me escutado. Ele sempre
ficava do meu lado.
Ele apenas fingia que concordava com voc Daorn disse. Isso se
chama sarcasmo, Kaise.
Kaise mostrou a lngua para o irmo.
Ele achava que eu era bonita e me amava. Estava esperando que eu
crescesse para se casar comigo. Ento eu seria rainha, e j ogaria voc no
calabouo at que admitisse que estou certa.
Ele no teria se casado com voc, estpida Daorn disse com uma
careta. Ele se casou com Sarene.
Kiin deve ter notado a expresso de Sarene quando o nome do prncipe foi
citado, pois rapidamente fez os dois filhos se calarem com um olhar duro. Mas o
dano estava feito. Quanto mais sabia sobre ele, mais Sarene se lembrava da voz
suave e encoraj adora do prncipe viaj ando centenas de quilmetros atravs do
seon para falar com ela. Pensou na maneira com que as cartas dele falavam da
vida em Arelon, explicando como estava preparando um lugar para ela. Estava
to animada em conhec-lo que decidira partir de Teod uma semana antes. Mas
no cedo o bastante, pelo j eito.
Talvez devesse ter ouvido seu pai. Ele se mostrara hesitante em concordar
com o casamento, mesmo sabendo da necessidade que Teod tinha de uma
aliana slida com o novo governo areleno. Ainda que os dois pases
descendessem da mesma raa e da mesma herana cultural, no havia muita
relao entre Teod e Arelon na ltima dcada. Os tumultos aps o Reod
ameaavam qualquer um que se associasse com os elantrinos e isso
certamente inclua a realeza teodena. Mas com Fj orden forando os limites de
sua influncia novamente desta vez instigado pela queda da Repblica Dula
tornou-se bvio que Teod precisava voltar a se relacionar com seu antigo aliado,
ou enfrentar as hordas de Wyrn sozinho.
E ento Sarene sugerira o casamento. Seu pai se opusera no incio, mas
ento cedera diante da total praticidade dela. No havia lao mais forte do que o
de sangue, especialmente quando o casamento envolvia o prncipe herdeiro. No
importava que um matrimnio real impedisse Sarene de se casar novamente;
Raoden era j ovem e forte. Todos supunham que viveria por dcadas.
Kiin estava falando com ela.
O que foi, tio? Sarene perguntou.
Eu s perguntei se havia algo que gostaria de ver em Kae. J est aqui h
um par de dias; provavelmente hora de algum fazer um tour com voc. Estou
certo de que Lukel ficar feliz em lhe mostrar as atraes tursticas.
O homem magro levantou as mos.
Sinto muito, pai. Adoraria mostrar a cidade nossa bela prima, mas Jalla
e eu temos que discutir a compra de um carregamento de seda para Teod.
Vocs dois? Sarene perguntou com surpresa.
claro. Lukel falou, soltando o guardanapo na mesa. Jalla uma
regateadora feroz.
a nica razo pela qual ele se casou comigo a mulher svordish
confessou com seu sotaque pesado e um leve sorriso. Lukel um mercador.
Lucro tudo, inclusive no casamento.
isso mesmo Lukel concordou com uma gargalhada, pegando a mo
que a mulher levantava. O fato de ser inteligente e bonita no tem nada a ver.
Obrigado pela refeio, pai. Estava deliciosa. Um bom dia para todos.
Com isso, o casal se foi, um olhando para o outro enquanto partiam. Sua
sada foi seguida por uma srie de sons de repulsa de Daorn.
Argh. Pai, voc devia falar com eles. So to melosos que fica difcil
comer.
A mente do nosso querido irmo se transformou em pasta Kaise
concordou.
Sej am pacientes, crianas Kiin falou. Lukel est casado h apenas um
ms. Em pouco tempo voltar ao normal.
Espero que sim Kaise disse. Est me enoj ando.
claro que no parecia ser to noj ento para Sarene; ainda estava engolindo
a comida com ansiedade.
Ao lado de Sarene, Adien continuava a murmurar. No parecia dizer outra
coisa alm de nmeros isso e, de vez em quando, uma palavra que soava como
Elantris.
Eu gostaria de ver a cidade, tio Sarene disse, e os comentrios do
menino a fizeram se lembrar de algo. Especialmente Elantris, quero saber a
que se deve tanto furor.
Kiin coou o queixo.
Bem disse , suponho que os gmeos possam mostr-la a voc. Eles
sabem como chegar a Elantris, e isso me deixar livre deles por um tempo.
Gmeos?
Kiin sorriu.
o apelido que Lukel deu para eles.
Um que odiamos Daorn comentou. No somos gmeos; nem sequer
somos parecidos.
Sarene observou as duas crianas, com seus cachos de cabelos loiros iguais
e suas expresses determinadas idnticas, e sorriu.
Nem um pouco concordou.
***
A muralha de Elantris se erguia sobre Kae como um sentinela desaprovador.
Caminhando pela base da construo, Sarene finalmente percebeu o quanto era
formidvel. Certa vez visitara Fj orden, e se impressionara com as muitas cidades
fortificadas da nao mas nem mesmo elas podiam competir com Elantris. A
muralha era to alta suas paredes to lisas que obviamente no tinha sido
construda por mos humanas normais. Haviam enormes e intrincados aons
esculpidos nas laterais muitos dos quais Sarene no conhecia, mesmo que
acreditasse que tinha uma boa educao.
As crianas a levaram a um enorme conj unto de escadas de pedra na face
exterior da muralha. Magnificamente entalhadas, com arcos e frequentes
plataformas que serviam como mirantes, at as escadas eram esculpidas com
certa realeza. Davam tambm uma sensao de arrogncia. Eram
obviamente parte do desenho original da cidade de Elantris, e demonstravam que
as enormes muralhas haviam sido construdas no como defesa, mas como um
meio de separao. Apenas um povo supremamente confiante em si mesmo
poderia criar uma fortificao to incrvel e ento colocar um amplo conj unto de
escadas no exterior que levava at o topo.
Essa confiana se provara inj ustificada, pois Elantris cara. Mesmo assim,
Sarene recordou a si mesma, no haviam sido invasores que tomaram a cidade,
mas algo diferente. Algo ainda no compreendido. O Reod.
Sarene parou em uma balaustrada de pedra, a meio caminho do alto da
muralha, e observou a cidade de Kae. A cidade menor parecia uma irmzinha
da grande Elantris tentando arduamente provar sua importncia, mas perto de
uma cidade to imensa s podia parecer inferior. Suas construes pareceriam
impressionantes em qualquer outro lugar, mas se aparentavam diminutas at
mesmo insignificantes se comparadas com a maj estade de Elantris.
Insignificante ou no, Sarene disse a si mesma, Kae deve ser meu foco. Os
dias de Elantris j se foram.
Vrias pequenas bolhas de luz flutuavam ao longo da muralha alguns dos
primeiros seons que Sarene via naquele espao. Sentiu-se animada de incio, mas
se lembrou das histrias. No incio, os seons no haviam sido afetados pela Shaod
mas aquilo mudara com a queda de Elantris. Agora, quando uma pessoa era
tomada pela Shaod, seu seon se tinha um sofria com uma espcie de loucura.
Os seons na muralha flutuavam sem rumo, como crianas perdidas. A princesa
soube sem perguntar que ali era onde esses seons enlouquecidos se reuniam,
depois que seus mestres caam.
Sarene afastou o olhar dos seons, acenando com a cabea para as crianas,
e continuou a subida pelo enorme conj unto de degraus. Kae podia ser o centro de
sua ateno, mas ainda queria ver Elantris. Havia algo na cidade o tamanho, os
aons, a reputao que tinha que vivenciar por si mesma.
Enquanto caminhava, era capaz de estender o brao e passar a mo pelo
sulco de um aon entalhado no lado externo da muralha da cidade. A linha era to
larga quanto sua mo. No havia vos onde pedra encontrava com pedra. Era
como lera: a muralha inteira era uma nica pedra, sem fissuras.
Mas j no era perfeita. Pedaos do imenso monlito desmoronavam e
rachavam, especialmente perto do topo. Enquanto se aproximavam do final da
escalada, havia lugares em que grandes partes da muralha haviam despencado,
deixando feridas abertas na pedra que lembravam marcas de mordidas. Mesmo
assim, a muralha era impressionante, especialmente quando se estava no topo,
contemplando o terreno abaixo.
Ah, cus Sarene disse, sentindo-se um pouco tonta.
Daorn segurou a parte de trs de seu vestido rapidamente.
No chegue muito perto, Sarene.
Estou bem ela disse, com voz atordoada. Mesmo assim, deixou que o
menino a tirasse dali.
Ashe flutuou ao lado dela, brilhando de preocupao.
Talvez isso no tenha sido uma boa ideia, minha senhora. Sabe como se
sente nas alturas.
Bobagem Sarene disse, recuperando-se. Ento notou pela primeira vez a
grande aglomerao de pessoas em cima da muralha perto dali. Uma voz
penetrante erguia-se por sobre o grupo: uma voz que no podia distinguir
completamente. O que aquilo?
Os gmeos trocaram gestos mtuos de confuso, dando de ombros.
No sei disse Daorn.
Esse lugar normalmente vazio, exceto pelos guardas Kaise
acrescentou.
Vamos dar uma olhada Sarene sugeriu. No tinha certeza, mas parecia
ter reconhecido o sotaque da voz. Quando se aproximaram da multido,
confirmou sua suspeita.
o gyorn! Kaise exclamou, animada. Eu queria v-lo.
E saiu correndo, perdendo-se na multido. Sarene podia ouvir gritos
abafados de surpresa e desconforto enquanto a garotinha abria caminho at a
frente do grupo. Daorn deu um olhar ansioso para a irm e avanou um passo,
ento olhou para Sarene e decidiu ficar ao lado dela como um guia diligente.
Daorn no precisava se preocupar em ver o gyorn, no entanto. Sarene era
um pouco mais discreta do que sua j ovem prima, mas estava to determinada
quanto a menina a se aproximar o suficiente para ouvir Hrathen. Ento, com o
pequeno guarda ao seu lado, Sarene educadamente mas de modo resoluto
abriu caminho pela multido at ficar na frente do sumo sacerdote.
Hrathen estava de p em um pequeno mirante construdo na muralha de
Elantris. Estava de costas para a multido, mas posicionado de tal maneira que
suas palavras chegavam a todos os ouvintes. Seu discurso era obviamente
destinado aos ouvidos dos que estavam com ele e no aos que estavam abaixo.
Sarene deu apenas um rpido olhar para Elantris poderia observar a cidade
mais tarde.
Olhem para eles! Hrathen ordenou, gesticulando na direo da cidade.
Perderam o direito de serem homens. So animais, sem vontade ou desej o de
servir ao Senhor Jaddeth. No conhecem nenhum Deus, e podem seguir apenas
seus instintos.
Sarene franziu o cenho. O Shu-Dereth ensinava que a nica diferena entre
os homens e os animais era a capacidade humana de adorar Deus, ou Jaddeth,
em fj ordnico. A doutrina no era nova para Sarene; seu pai se assegurara de
incluir um extenso conhecimento de Shu-Dereth na educao dela. O que no
conseguia entender era por que um gyorn perdia tempo com os elantrinos. O que
poderia ganhar denunciando um grupo que j fora to fortemente abatido?
Uma coisa era clara, no entanto. Se o gyorn via uma razo para pregar
contra Elantris, ento era dever de Sarene defender a cidade. Era possvel
bloquear os planos de seu inimigo antes de entend-los completamente.
...como todos sabem, os animais esto muito abaixo dos homens aos olhos
do Senhor Jaddeth Hrathen dizia, e o seu discurso chegava a uma concluso.
Sarene viu sua oportunidade e a agarrou. Arregalou os olhos, fingindo um ar
estpido de confuso, e com sua voz mais aguda e inocente perguntou:
Por qu?
Hrathen parou. Ela calculara a pergunta para que casse diretamente no
espao entre duas frases dele. O gyorn vacilou diante da pergunta sagaz,
obviamente tentando resgatar seu mpeto. Mas a colocao de Sarene fora muito
habilidosa, e o momento se fora. Ele se virou com um olhar feroz para procurar
quem o interrompera de modo to estpido. Tudo o que encontrou foi uma
acanhada e perplexa Sarene.
Por que o qu? Hrathen exigiu saber.
Por que os animais esto abaixo dos homens aos olhos de Seu Jaddeth?
ela perguntou.
O gyorn trincou os dentes ao ouvi-la usar o termo Seu Jaddeth.
Porque, ao contrrio dos homens, eles no podem fazer outra coisa alm
de seguir seus instintos.
A afirmativa-padro seguinte a tal colocao teria sido Mas os homens
tambm seguem seus instintos, o que teria dado a Hrathen a oportunidade de
explicar a diferena entre um homem de Deus e um homem carnal e pecador.
Sarene no a formulou.
Mas ouvi dizer que Seu Jaddeth recompensava a arrogncia Sarene
disse, fingindo-se confusa.
O gyorn a olhou com suspeita. A pergunta era um pouco bem colocada
demais para vir de algum to simples quanto Sarene fingia ser. Hrathen sabia,
ou pelo menos suspeitava, que ela estava j ogando com ele. Contudo, ainda tinha
que responder questo se no para ela, para o resto da multido.
O Senhor Jaddeth recompensa a ambio, no a arrogncia ele disse
cuidadosamente.
No entendo Sarene falou. No ambio satisfazer nossos prprios
instintos? Por que Seu Jaddeth recompensa isso?
Hrathen estava perdendo a audincia e sabia disso. A pergunta de Sarene
era um argumento teolgico secular contra o Shu-Dereth, mas a multido no
sabia nada sobre antigas disputas ou refutaes intelectuais. Tudo o que sabia era
que algum fazia perguntas que Hrathen no podia responder com rapidez
suficiente, ou de modo interessante o bastante para manter sua ateno.
Arrogncia diferente de carnalidade Hrathen declarou com voz
cortante, fazendo uso de sua posio dominante para retomar o controle da
conversa. As pessoas a servio do imprio de Jaddeth so rapidamente
recompensadas, tanto aqui quanto na outra vida.
Era um golpe de mestre: ele no s conseguiu mudar o assunto, mas
chamar a ateno da multido para outra ideia. Todo mundo achava
recompensas fascinantes. Infelizmente para ele, Sarene ainda no terminara.
Ento, se servimos Jaddeth, nossos instintos so satisfeitos?
Ningum serve Jaddeth, somente Wyrn Hrathen disse bruscamente,
enquanto considerava como responder melhor s obj ees dela.
Sarene sorriu; estivera esperando que ele cometesse aquele erro. Era um
dogma bsico no Shu-Dereth que apenas um homem podia servir Jaddeth
diretamente; a religio era muito regimentada, e sua estrutura era reminiscente
do governo feudal que antigamente existia em Fj orden. Uma pessoa servia
aquelas que estavam sobre ela, que por sua vez tambm serviam os que estavam
acima, e assim sucessivamente at chegar ao Wyrn, que servia Jaddeth
diretamente. Todo mundo servia ao imprio de Jaddeth, mas apenas um homem
era sagrado o suficiente para servir a Deus diretamente. Havia muita confuso
sobre a distino, e era comum que os sacerdotes derethi fizessem essa correo
como Hrathen acabara de fazer.
Infelizmente, ele tambm dera a Sarene outra oportunidade.
Ningum pode servir Jaddeth? perguntou, confusa. Nem mesmo voc?
Era um argumento idiota uma intepretao equivocada do que Hrathen
dissera, no um verdadeiro ataque ao Shu-Dereth. Em um debate de puro mrito
religioso, Sarene nunca teria sido capaz de enfrentar um gyorn plenamente
treinado. No entanto, ela no pretendia desacreditar os ensinamentos de Hrathen,
mas apenas arruinar seu discurso.
Hrathen ergueu a cabea ao ouvir o comentrio dela, e imediatamente
percebeu seu engano. Todos os seus planos e pensamentos anteriores eram
inteis agora e a multido comeava a se questionar diante desta nova
pergunta.
Nobremente, o gyorn tentou corrigir seu erro, tentando trazer a conversa
para terrenos mais familiares, mas Sarene tinha a multido agora, e agarrou-se a
ela com a fora que s uma mulher beira da histeria podia fazer.
Que vamos fazer? perguntou, balanando a cabea. Temo que essas
coisas dos sacerdotes estej am alm de pessoas comuns como eu.
E acabou. As pessoas comearam a falar entre si e a se afastarem. A
maioria ria das excentricidades dos sacerdotes e do hermetismo do raciocnio
teolgico. Sarene notou que a maioria era nobre; devia ter custado um grande
esforo ao gyorn lev-los ao alto das muralhas de Elantris. Ela se pegou sorrindo
perversamente por todos os planos e lisonj as frustrados dele.
Hrathen viu a multido cuidadosamente reunida se dispersar. No tentou
falar de novo; provavelmente sabia que se gritasse ou se ficasse irritado faria
mais mal do que bem.
Surpreendentemente, o gyorn virou as costas para as pessoas que se
afastavam e assentiu de maneira apreciativa para Sarene. No era uma
reverncia, mas era o gesto mais respeitoso que ela j recebera de um sacerdote
derethi. Era o reconhecimento de uma batalha vencida com mrito, uma
concesso dada a um oponente valoroso.
Voc j oga um j ogo perigoso, princesa Hrathen disse, mantendo baixa a
voz levemente carregada pelo sotaque.
Voc descobrir que sou muito boa com j ogos, gyorn ela replicou.
At a prxima rodada, ento ele disse, acenando para que um sacerdote
mais baixo e de cabelos claros o seguisse enquanto comeava a descer da
muralha. Nos olhos desse outro homem no havia sinal de respeito ou mesmo de
tolerncia. Queimavam de dio, e Sarene estremeceu quando ele a encarou. Os
dentes do homem estavam apertados, e Sarene teve a sensao de que faltava
pouco para que ele a agarrasse pelo pescoo e a j ogasse por sobre a muralha.
Ficou enj oada s de pensar nisso.
Aquele ali me preocupa Ashe comentou ao lado dela. J vi homens
assim antes, e minha experincia no foi favorvel. Uma represa construda to
pobremente acaba por desmoronar.
Sarene assentiu.
Era anico, no fj ordnico. Parece um paj em ou um aj udante de
Hrathen.
Bem, vamos esperar que o gyorn possa manter seu animal de estimao
sob controle, minha senhora.
Ela assentiu, mas sua resposta foi interrompida por uma gargalhada sbita.
Virou-se para encontrar Kaise rolando no cho de tanto rir; aparentemente,
conseguira conter o riso at que o gyorn estivesse fora de vista.
Sarene disse quase sem flego , isso foi maravilhoso! Voc foi to
estpida! E a cara dele estava mais vermelha do que a de papai quando
descobriu que eu tinha comido todos os seus doces. A cara dele quase combinava
com a armadura!
No gostei nem um pouco dele Daorn disse solenemente ao lado de
Sarene. Estava parado perto de uma parte aberta do parapeito, olhando para
baixo, na direo de Hrathen, enquanto o homem descia o enorme trecho de
escadarias at a cidade. Ele pareceu ser muito rgido. Ser que no percebeu
que voc estava s se fingindo de estpida?
Provavelmente Sarene disse, aproximando-se para aj udar Kaise a se
levantar e limpando o vestido rosa da menina. Mas no tinha como provar,
ento ele teve de fingir que eu falava srio.
Papai diz que o gyorn est aqui para converter todos ns ao Shu-Dereth
Daorn comentou.
mesmo? Sarene perguntou.
Daorn assentiu.
Ele tambm diz que tem medo que Hrathen tenha sucesso. Diz que as
colheitas no foram boas no ano passado, e muita gente est sem comida. Se o
plantio deste ms no for bem, o prximo inverno ser ainda mais difcil, e
tempos difceis deixam as pessoas dispostas a aceitar um homem que prega
mudanas.
Seu pai um homem sbio, Daorn Sarene disse.
Seu confronto com Hrathen havia sido pouco mais do que um esporte; a
mente das pessoas era inconstante, e os presentes logo teriam esquecido o debate
do dia. O que quer que Hrathen estivesse fazendo era parte de algo muito maior
algo relacionado com Elantris e Sarene precisava descobrir quais eram as
intenes dele. Ao recordar por fim o motivo original de sua visita muralha,
Sarene deu a primeira boa olhada na cidade abaixo.
Antigamente havia sido bonita. O aspecto geral, o modo como os edifcios
encaixavam uns nos outros, a maneira como as ruas se cruzavam o conj unto
todo era intencional. Arte em grande escala. A maioria dos arcos desabara,
muitos dos telhados abobadados cara, e mesmo algumas das paredes pareciam
ter pouco tempo de vida. Mesmo assim, Sarene podia dizer uma coisa: certa vez
Elantris fora bela.
So to tristes Kaise disse ao lado dela, na ponta dos ps para ver por
cima da muralha de pedra.
Quem?
Eles Kaise respondeu, apontando para as ruas abaixo.
Havia pessoas l formas encolhidas que mal se moviam. Estavam
camufladas contra as ruas escuras. Sarene no podia ouvir seus gemidos, mas
podia senti-los.
Ningum cuida deles Kaise falou.
Como comem? Sarene perguntou. Algum deve aliment-los.
No conseguia distinguir muitos detalhes das pessoas abaixo apenas que
eram humanos. Ou, pelo menos, que tinham formas humanas. Havia lido muitas
coisas confusas a respeito dos elantrinos.
Ningum Daorn falou, parado do outro lado dela. Ningum os
alimenta. Deviam estar todos mortos..., no tm nada para comer.
Devem conseguir comida em algum lugar Sarene ponderou.
Kaise negou com a cabea.
Esto mortos, Sarene. No precisam comer.
Podem no se mexer muito Sarene disse depreciativamente mas
obviamente no esto mortos. Olhe, aqueles ali esto em p.
No, Sarene. Esto mortos tambm. No precisam comer, no precisam
dormir e no envelhecem. Esto todos mortos a voz de Kaise era
estranhamente solene.
Como sabe tanto sobre isso? Sarene perguntou, tentando descartar as
palavras como produto da imaginao da menina. Infelizmente, essas crianas
haviam provado serem notavelmente bem informadas.
Eu sei Kaise disse. Acredite em mim. Esto mortos.
Sarene sentiu os pelos de seus braos se eriarem, e teimosamente disse a si
mesma que no devia acreditar em misticismo. Os elantrinos eram estranhos,
isso era verdade, mas no estavam mortos. Devia haver outra explicao.
Perscrutou a cidade mais uma vez, tentando afastar os perturbadores
comentrios de Kaise de sua mente. Ao fazer isso, seus olhos pousaram em um
certo par de figuras umas que no pareciam to lamentveis quanto o resto.
Observou as figuras. Eram elantrinos, mas um deles parecia ter a pele mais
escura do que o outro. Estavam agachados no alto de um edifcio, e pareciam
capazes de se mover, ao contrrio da maioria dos outros elantrinos que vira.
Havia algo diferente nesses dois.
Minha senhora? A voz preocupada de Ashe soou em seu ouvido, e ela
percebeu que comeara a se inclinar sobre o parapeito de pedra.
Com um sobressalto, olhou para baixo, notando s agora o quo alto
estavam. Seus olhos se nublaram, e comeou a perder o equilbrio, paralisada
pelo cho ondulante embaixo...
Minha senhora! A voz de Ashe veio novamente, tirando-a de seu
estupor.
Sarene se afastou da muralha, sentou-se no cho e abraou os j oelhos.
Respirou profundamente por um momento.
Ficarei bem, Ashe.
Vamos embora deste lugar assim que recuperar o equilbrio o seon
ordenou com voz firme.
Sarene assentiu distraidamente.
Kaise bufou.
Sabe, considerando o tanto que alta, ela tinha que estar acostumada com
a altura.
S
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e Dilaf fosse um co, estaria rosnando. E provavelmente espumando pela boca
tambm, Hrathen decidiu. O arteth estava ainda pior do que o usual depois de
visitar a muralha de Elantris.
Hrathen se voltou para olhar a cidade. Estavam quase na capela, mas a
enorme muralha que cercava Elantris ainda era visvel atrs deles. No alto, em
algum lugar, estava a garota irritante que, de algum modo, havia conseguido o
melhor dele naquele dia.
Ela magnfica Hrathen disse, apesar de si mesmo. Como qualquer um
dos seus, tinha um preconceito inquestionvel em relao ao povo teodeno. Teod
banira os ministros derethi do pas h cinquenta anos, depois de um pequeno mal-
entendido, e nunca consentira em t-los de volta. O rei teodeno estivera a ponto
de expulsar os embaixadores fj ordnicos tambm. No havia um s membro
teodeno conhecido do Shu-Dereth, e a casa real daquele pas era clebre por suas
denncias mordazes contra tudo o que era derethi.
Mesmo assim, era estimulante conhecer uma pessoa capaz de estragar com
tanta facilidade um de seus sermes. Hrathen pregava o Shu-Dereth h tanto
tempo, conseguira tal maestria em manipular a opinio pblica que h muito no
encontrava um desafio. Seu sucesso em Duladel h seis meses provara que podia
causar at mesmo a derrocada de naes, se que algum tinha essa
capacidade.
Infelizmente, em Duladel tivera pouca oposio. Os dulas eram demasiados
abertos, demasiados francos para representar um desafio verdadeiro. No fim,
com a runa do governo morto a seus ps, Hrathen se sentira desapontado. Tinha
sido quase fcil demais.
Sim, ela impressionante ele disse.
Est amaldioada antes de todos os demais Dilaf sussurrou. Um
membro da nica raa odiada pelo Senhor Jaddeth.
Ento era isso que incomodava o arteth. Muitos fj ordnicos assumiam que
no havia esperana para os teodenos. Era uma tolice, claro uma j ustificativa
simples que enchia os inimigos histricos de Fj orden de dio teolgico. Mesmo
assim, algumas pessoas acreditavam nisso e, aparentemente, Dilaf estava entre
eles.
Jaddeth s odeia aqueles que o odeiam Hrathen falou.
Eles odeiam Jaddeth.
A maioria nunca ouviu Seu nome sendo pregado, arteth Hrathen
comentou. O rei deles, sim; ele est provavelmente amaldioado por seu
embargo contra os sacerdotes derethi. Mas o povo no teve sequer uma chance.
Assim que Arelon cair diante do Senhor Jaddeth, ento nos preocuparemos em
entrar em Teod. O pas no durar muito tendo o resto do mundo civilizado
contra ele.
Ser destrudo Dilaf profetizou com um olhar furioso. Jaddeth no vai
esperar enquanto nossos arteths pregam Seu nome contra os muros
impenetrveis dos coraes teodenos.
O Senhor Jaddeth s poder vir quando todos os homens estiverem unidos
sob o governo fj ordnico, arteth Hrathen lembrou, deixando de contemplar
Elantris e entrando na capela. Isso inclui aqueles que esto em Teod.
A resposta de Dilaf foi dada em voz baixa, mas cada palavra ressoou nos
ouvidos de Hrathen.
Talvez o sacerdote areleno sussurrou. Mas h outro j eito. O Senhor
Jaddeth se levantar quando toda alma viva estiver unida, os teodenos no sero
um obstculo se os destruirmos. Quando o ltimo teodeno der o suspiro final,
quando os elantrinos forem apagados da face de Sycla, todos os homens seguiro
o Wyrn. Ento Jaddeth vir.
As palavras eram perturbadoras. Hrathen viera para salvar Arelon, no
para queim-la. Talvez fosse necessrio derrubar a monarquia, e talvez tivesse
que derramar algum sangue nobre, mas o resultado final seria a redeno de
toda a nao. Para Hrathen, unir toda a humanidade significava convert-los ao
derethi, no assassinar os que no acreditavam.
Mas talvez seu caminho fosse equivocado. A pacincia de Wyrn parecia
levemente maior do que a de Dilaf o prazo de trs meses provava isso. De
repente, Hrathen sentiu uma pressa sbita. Wyrn falava srio: a menos que
Hrathen convertesse Arelon, o pas seria destrudo.
Grande Jaddeth sob... Hrathen sussurrou, invocando o nome de sua
deidade, ato que reservava apenas para os momentos mais sagrados. Certo ou
errado, no queria sangrar todo um reino, mesmo um hertico. Devia ter xito.
***
Felizmente, a derrota para a garota teodena no fora to completa quanto sups.
Quando Hrathen chegou ao ponto de encontro uma grande sala em uma das
melhores pousadas de Kae , muitos dos nobres que convidara aguardavam por
ele. O discurso na muralha de Elantris fora apenas uma parte do plano para
converter esses homens.
Saudaes, senhores Hrathen falou com um aceno de cabea.
No finj a que est tudo bem entre ns, sacerdote disse Idan, um dos
senhores mais j ovens e mais verborrgicos. Nos prometeu que suas palavras
nos trariam poder. Parece que uma poderosa confuso foi a nica coisa que
conseguiram.
Hrathen fez um gesto com a mo, em desdm.
Meu discurso confundiu uma garota simplria. Dizem que a bela princesa
tem dificuldades em lembrar qual a mo direita e qual a esquerda. No
esperava que entendesse meu discurso, mas no me diga que voc, Lorde Idan,
ficou perdido do mesmo j eito.
Idan corou.
claro que no, meu senhor. S que no vej o como toda essa conversa
pode nos trazer poder.
O poder, meu senhor, vem com a percepo de seu inimigo. Hrathen
passeou pela sala, o sempre presente Dilaf ao seu lado, e escolheu um assento.
Alguns gyorns preferiam ficar em p como forma de intimidao, mas Hrathen
achava mais til se sentar. Com frequncia isso fazia com que seus ouvintes
(especialmente os que estavam em p) ficassem desconfortveis. Uma pessoa
parecia ter mais controle quando podia cativar o pblico sem se erguer sobre ele.
Naturalmente, Idan e os outros logo encontraram seus assentos tambm.
Hrathen apoiou os cotovelos nos braos da cadeira, uniu as mos e observou a
audincia em silncio. Franziu a testa levemente quando seus olhos pousaram
sobre um rosto prximo do fundo da sala. O homem era mais velho, talvez no
final da casa dos quarenta, e estava ricamente vestido. A parte mais reveladora
de seu aspecto era uma grande marca de nascimento prpura do lado direito de
sua face e pescoo.
Hrathen no convidara o duque Telrii para a reunio. O duque era um dos
homens mais poderosos de Arelon, e Hrathen convidara apenas os nobres mais
j ovens. Presumira ter poucas chances de convencer homens poderosos a
seguirem-no; os j ovens impacientes por ascender liderana aristocrtica eram
em geral mais fceis de serem manipulados. Hrathen teria de falar com cuidado
esta noite uma poderosa aliana poderia ser sua recompensa.
Bem Idan finalmente falou, vacilando diante do olhar penetrante de
Hrathen Quem so eles, ento? Quem voc entende que nosso inimigo?
Os elantrinos Hrathen respondeu simplesmente. Podia sentir a tenso de
Dilaf ao seu lado apenas por mencionar a palavra.
O desconforto de Idan desapareceu enquanto gargalhava, olhando para
vrios de seus companheiros.
Os elantrinos esto mortos h uma dcada, fj ordnico. Dificilmente so
uma ameaa.
No, meu j ovem senhor Hrathen afirmou. Ainda vivem.
Se pode chamar aquilo de vida.
No me refiro aos lamentveis despoj os dentro da cidade Hrathen falou.
Me refiro aos elantrinos que vivem na mente do povo. Diga-me Idan: j
conheceu um homem que acreditasse que os elantrinos voltariam um dia?
As risadas de Idan desapareceram enquanto refletia sobre a pergunta.
O governo de Iadon est longe de ser absoluto Hrathen prosseguiu. Ele
mais um regente do que um rei. O povo no espera realmente que ele sej a rei
por muito tempo, esto aguardando que seus abenoados elantrinos voltem.
Muitos dizem que o Reod falso, uma espcie de prova para ver quem
permanece fiel antiga religio pag. Todos j ouviram como as pessoas falam
dos elantrinos entre sussurros.
As palavras de Hrathen tinham peso. S estava em Kae h poucos dias, mas
ouvira e pesquisara a fundo durante esse tempo. Estava exagerando, mas sabia
que o rumor existia.
Iadon no v o perigo Hrathen falou tranquilamente. No v que sua
liderana suportada, em vez de aceita. Enquanto as pessoas tiverem uma
lembrana fsica do poder de Elantris, elas temero, e enquanto temerem algo
mais do que temem ao seu rei, nenhum de vocs ter poder. Seus ttulos vm do
rei; o poder de vocs conectado ao dele. Se ele impotente, vocs tambm so.
Estavam escutando agora. No corao de cada nobre havia uma
insegurana incurvel. Hrathen ainda no encontrara um aristocrata que no era
ao menos em parte convencido de que os camponeses riam dele pelas costas.
O Shu-Korath no reconhece o perigo Hrathen continuou. Os korathi
no fazem nada para denunciar os elantrinos e, com isso, perpetuam a esperana
do povo. Por mais irracional que sej a, o povo quer acreditar que Elantris ser
restaurada. Lembram do quo grandiosa a cidade era, suas memrias
melhoradas por uma dcada de histrias. da natureza humana acreditar que
outros lugares e outros tempos so melhores do que aqui e agora. Se querem
dominar Arelon verdadeiramente, meus caros amigos nobres, ento devem
acabar com as tolas esperanas de seu povo. Devem encontrar um meio de
libert-los de Elantris.
O j ovem Idan assentiu entusiasmado. Hrathen torceu os lbios insatisfeito: o
nobre quase imberbe se deixava convencer com muita facilidade. Como
acontecia com frequncia, o homem mais franco era o que tinha menos
discernimento. Ignorando Idan, Hrathen j ulgou as expresses dos outros.
Estavam pensativos, mas no convencidos. O mais maduro Telrii permanecia
sentado no fundo, em silncio, girando o grande rubi que levava em um dedo e
observando Hrathen com expresso meditativa.
A incerteza deles era boa. Homens inconstantes como Idan no serviam
para ele; era possvel ganh-los com a mesma facilidade com que se podia
perd-los.
Digam-me, homens de Arelon Hrathen falou, mudando subitamente de
assunto , j viaj aram para os pases do Leste?
Vrios assentiram. Durante os ltimos anos, o Leste recebera uma
inundao de visitantes de Arelon que percorriam o antigo Imprio Fj ordnico.
Hrathen suspeitava fortemente de que a nova aristocracia de Arelon, ainda mais
insegura do que a maioria dos nobres, sentia um desej o de provar seu grau de
refinamento associando-se a reinos como Svorden, o epicentro cultural do Leste.
Se visitaram os poderosos pases do Leste, meus amigos, ento conhecem
a influncia disponvel para aqueles que se aliam com o sacerdcio derethi.
Influncia era, talvez, uma forma suave de dizer. Nenhum rei governava
a leste das Montanhas Dathreki a menos que professasse aliana ao Shu-Dereth, e
as mais desej veis e lucrativas posies governamentais sempre ficavam com
aqueles que eram diligentes em seu fervor por Jaddeth.
Havia uma promessa implcita nas palavras de Hrathen e no importava o
que mais pudessem discutir naquela noite, no importava outros argumentos que
Hrathen pudesse expor era isso que valeria o apoio deles. No era segredo que
sacerdotes derethi tinham um grande interesse pela poltica; e a maioria das
pessoas sabia que ganhar o apoio da igrej a em geral era suficiente para garantir
vitria poltica. Esta era a promessa que os nobres esperavam ouvir, e era por
isso que as reclamaes da garota teodena no os afetara. Disputas teolgicas
estavam muito longe da mente desses homens; Shu-Dereth ou Shu-Korath, isso
importava pouco para eles. Tudo o que precisavam era da confirmao de que
uma sbita efuso de piedade por parte deles seria recompensada com bnos
temporais muito tangveis e consumveis.
Basta de j ogos de palavras, sacerdote disse Ramear, um dos nobres mais
j ovens. Era o segundo filho de um baro sem importncia, um homem com um
nariz anico afilado e uma reputao de franqueza: reputao que parecia
merecer. Quero promessas. Est nos dizendo que, se nos convertermos ao
derethi, nos garantir posses maiores?
Jaddeth recompensa seus seguidores Hrathen falou, sem se
comprometer.
E como ele nos recompensar? Ramear exigiu saber. O Shu-Dereth
no tem poder neste reino, sacerdote.
O Senhor Jaddeth tem poder em todos os lugares, amigo Hrathen
garantiu. Ento, para evitar novos questionamentos, prosseguiu verdade que
Ele ainda tem poucos seguidores em Arelon. O mundo, no entanto, dinmico, e
poucas coisas podem enfrentar o Imprio de Jaddeth. Lembrem-se de Duladel,
meus amigos. Arelon permaneceu intocada por tanto tempo porque no nos
incomodamos em empreender esforos para convert-la. Uma mentira, ainda
que modesta. O primeiro problema Elantris. Elimine-a da mente do povo e as
pessoas gravitaro na direo do Shu-Dereth. O Shu-Korath muito tranquilo,
muito indolente. Jaddeth crescer na conscincia do povo, e todos procuraro
modelos na aristocracia, em homens que tenham os mesmos ideais.
E ento seremos recompensados? Ramear perguntou claramente.
O povo nunca aceitar governantes que no acreditam no mesmo que ele.
Como a histria recente tem mostrado, meus amigos, reis e monarquias
dificilmente so eternos.
Ramear sentou-se enquanto pensava nas palavras do sacerdote. Hrathen
tinha que ser cuidadoso ainda; era possvel que apenas uns poucos desses homens
acabassem apoiando-o, e no queria dar aos outros provas contra si mesmo. Por
mais indulgente que pudesse ser em relao religio, o rei Iadon no toleraria
as pregaes de Hrathen por muito tempo se achasse que eram traioeiras.
Mais adiante, depois que sentisse uma firme convico entre aqueles
inexperientes nobres, Hrathen lhes faria promessas mais concretas. E, no
importava o que diziam seus oponentes, as promessas de Hrathen eram
verdadeiras; por menos que gostasse de trabalhar com homens cuj a aliana
podia ser comprada, era uma regra firme do Shu-Dereth que a ambio devia
ser recompensada. Alm disso, era benfico ter reputao de honesto, ainda que
fosse s para poder mentir nos momentos cruciais.
Leva tempo para acabar com uma religio e instaurar uma nova em seu
lugar murmurou Waren, um homem magro com cabelo loiro quase platinado.
Waren era conhecido por sua piedade estrita; Hrathen se surpreendera ao ver
que acompanhara o primo Idan reunio. Parecia que a renomada f de Waren
era menos uma questo de fervor religioso e mais de vantagem poltica. Ganh-
lo seria de grande aj uda para a causa, como tambm para sua reputao.
Voc se surpreenderia, j ovem lorde Waren Hrathen comentou. At
pouco tempo, Duladel era a sede de uma das mais antigas religies do mundo.
Agora, segundo nos dizem os registros fj ordnicos, essa religio foi
completamente eliminada, ao menos em sua forma pura.
Sim Waren concordou mas a derrocada da religio Jesker e a
repblica de Duladel so eventos que foram engendrados por anos, talvez por
sculos.
Mas no se pode negar que, quando aconteceu, a mudana no poder foi
rpida. Hrathen falou.
Waren fez uma pausa.
verdade.
A queda dos elantrinos foi igualmente rpida Hrathen disse. A
mudana pode vir em velocidade vertiginosa, Lorde Waren, mas aqueles que
esto preparados podem se beneficiar muito com ela. Voc diz que a queda de
Jesker foi engendrada por anos, bem, sugiro a voc que a religio korathi est em
declnio h uma quantidade similar de tempo. Costumava ter muito mais
penetrao no Leste. Agora, sua influncia est limitada a Teod e Arelon.
Waren fez uma pausa, pensativo. Parecia ser um homem inteligente e
obstinado, e a lgica de Hrathen o surpreendia. Era possvel que Hrathen tivesse
j ulgado mal a nobreza arelena. Muitos deles eram casos perdidos como seu rei,
mas um nmero surpreendente parecia promissor. Talvez percebessem o quo
precria era a situao deles o povo faminto, a aristocracia inexperiente e a
ateno completa do Imprio Fj ordnico voltada para eles. Quando chegasse a
tempestade, a maior parte de Arelon se surpreenderia como roedores aturdidos
por uma luz repentina. Esses poucos lordes, contudo, podiam merecer salvao.
Meus senhores, espero que examinem minhas ofertas com mais sabedoria
do que seu rei Hrathen falou. Esses so tempos difceis, e aqueles que no
tiverem apoio da Igrej a acharo a vida dura nos prximos meses. Lembrem-se
quem e o que represento.
Lembrem-se de Elantris uma voz, a de Dilaf, sussurrou ao lado de
Hrathen. No se esqueam do poo de profanao que contamina nossa terra.
Eles dormem e esperam, espertos como sempre. Esperam para captur-los, e a
todos ns, para arrast-los em um abrao. Devem limpar o mundo deles antes
que eliminem vocs.
Houve um desconfortvel momento de silncio. Finalmente a sbita
interveno do arteth arruinara seu ritmo Hrathen se recostou em seu assento,
cruzando os dedos diante de si para mostrar que a reunio estava encerrada. Os
nobres partiram, seus rostos preocupados mostrando que entendiam a difcil
deciso diante da qual Hrathen os colocara. O gyorn os observou, decidindo quais
valiam a pena serem contatados novamente. Idan era seu, e com ele viriam
inevitavelmente vrios de seus seguidores. Hrathen provavelmente tambm tinha
Ramear, supondo que se reunisse com ele em particular e fizesse uma promessa
slida de apoio. Havia alguns outros como Ramear, e havia Waren, cuj os olhos
estavam repletos de algo que parecia respeito. Sim, podia fazer grandes coisas
com Waren.
Era um grupo politicamente fraco, relativamente pouco importante, mas
era um comeo. Conforme o Shu-Dereth fosse ganhando seguidores, nobres
cada vez mais importantes apoiariam Hrathen. Ento, quando o pas finalmente
desabasse sob o peso da inquietude poltica, da incerteza econmica e das
ameaas blicas, Hrathen recompensaria seus seguidores com posies no novo
governo.
A chave para alcanar esse sucesso ainda estava sentada no fundo da sala,
observando em silncio. O ar do duque Telrii era tranquilo, seu rosto calmo, mas
sua reputao de extravagncia indicava um grande potencial.
Meu senhor Telrii, um momento, por favor Hrathen pediu, levantando-
se. Tenho uma proposta especial que pode ser do seu interesse.
S
10
ule, no acho que sej a uma boa ideia Galladon sussurrou sem entusiasmo,
enquanto se agachava ao lado de Raoden.
Quieto Raoden ordenou, espiando pela esquina at o ptio. As gangues
haviam ouvido sobre como Raoden recrutara Mareshe, e estavam convencidas
de que ele pretendia comear sua prpria gangue rival. Quando Raoden e
Galladon chegaram no dia anterior em busca de recm-chegados, encontraram
um grupo de homens de Aanden esperando por eles. A recepo no fora
agradvel. Felizmente, haviam escapado sem ossos quebrados ou topadas nos
dedos dos ps, mas desta vez Raoden pretendia ser um pouco mais sutil.
E se estiverem esperando por ns outra vez? Galladon perguntou.
Provavelmente esto Raoden respondeu. E por isso que temos de
manter a voz baixa. Vamos.
Raoden deslizou pela esquina at o beco. Seu dedo doa enquanto
caminhava, assim como os arranhes na mo e um hematoma que tinha no
brao. Alm disso, a fome chamava por ele, uma paixo fantasmagrica que
vinha do fundo de seu ser.
Galladon suspirou.
No estou to aborrecido com a morte para abandon-la em favor de
uma existncia de pura dor. Kolo?
Raoden se virou, com um olhar tolerante.
Galladon, algum dia voc vai superar esse seu pessimismo, e toda Elantris
desabar com a comoo.
Pessimismo? Galladon perguntou enquanto Raoden percorria o beco.
Pessimismo? Eu? Os dulas so o povo mais despreocupado e calmo em Opelon!
Olhamos cada dia com... Sule! No se atreva a no me ouvir quando estou me
defendendo!
Raoden ignorou o grande dula. Tambm tentou ignorar suas dores, por mais
agudas que fossem. Seus novos sapatos de couro aj udavam imensamente; apesar
das reservas de Galladon, Mareshe criara um produto altura de seu
considervel ego. Os sapatos eram robustos, com solas fortes e protetoras, mas o
couro suave das capas dos livros de Galladon servia perfeitamente e no
machucava.
Espiando com cuidado pela esquina, Raoden observou o ptio. Os homens
de Shaor no estavam visveis, mas provavelmente estavam escondidos nas
proximidades. Raoden ergueu a cabea quando viu que os portes da cidade se
abriam. O dia trouxera uma nova chegada. Mas ficou surpreso quando a guarda
de Elantris empurrou no uma, mas trs formas brancas pelo porto.
Trs? Raoden se espantou.
A Shaod imprevisvel, sule Galladon falou atrs dele.
Isso muda tudo Raoden disse aborrecido.
Bem. Vamos embora, os outros podem ficar com as ofertas de hoj e.
Kolo?
O qu? E perder uma oportunidade dessas? Galladon, estou desapontado
com voc.
O dula grunhiu alguma coisa que no conseguiu entender, e Raoden colocou
a mo reconfortantemente no ombro do grandalho. No se preocupe. Tenho
um plano.
J?
Temos que nos mover rpido. A qualquer momento um dos trs dar um
passo e ento nossa oportunidade ter desaparecido.
Doloken Galladon murmurou. O que vai fazer?
Nada. Voc, no entanto, vai dar um belo passeio no ptio.
O qu? Galladon perguntou. Sule, est ficando kayana novamente. Se
eu for at l, as gangues me vero.
Exatamente Raoden disse com um sorriso. S se assegure de correr
bem rpido, meu amigo. No queremos que peguem voc.
Est falando srio Galladon comentou com apreenso crescente.
Infelizmente. Agora, vamos em frente. Leve-os para a esquerda, e eu
farei o resto. Nos encontraremos de novo onde deixamos Mareshe.
Galladon resmungou algo sobre nem por toda a carne seca do mundo,
mas deixou que Raoden o empurrasse na direo do ptio. Um momento depois,
uma srie de grunhidos assustados vieram do edifcio onde os homens de Shaor
costumavam se esconder. Os ferozes bandidos saram correndo, esquecendo os
trs recm-chegados em seu dio pelo homem que os enganara h alguns dias.
Galladon deu um olhar desanimado na direo de Raoden, e logo comeou
a correr, escolhendo uma rua aleatria e levando os homens de Shaor dali.
Raoden lhe deu um momento de vantagem, ento correu para o meio do ptio,
fazendo uma grande encenao de respirar profundamente, como se estivesse
exausto.
Por onde ele foi? perguntou bruscamente aos trs confusos recm-
chegados.
Quem? um deles finalmente se atreveu a dizer.
O dula grando! Rpido, homem, por onde ele foi? Ele tem a cura!
A cura? o homem perguntou com surpresa.
claro. muito rara, mas deve ser o suficiente para todos ns, se me
disser por onde foi. No quer sair daqui?
O recm-chegado levantou uma mo trmula e apontou o caminho tomado
por Galladon.
Vamos! Raoden instou. Se no formos rpidos, o perderemos para
sempre!
Os trs recm-chegados ficaram parados por um instante; ento, a pressa
de Raoden foi demais para eles, e o seguiram. Seus primeiros passos, portanto,
foram para o norte: a direo que os teria convertido em propriedade dos
homens de Shaor. As outras duas gangues s podiam observar com frustrao
enquanto os trs se afastavam.
***
O que sabe fazer? Raoden perguntou.
A mulher deu de ombros.
Meu nome Maare, meu senhor. Era uma simples dona de casa. No
tenho nenhuma habilidade especial.
Raoden bufou.
Se como qualquer outra dona de casa, provavelmente tem mais
habilidades do que qualquer um aqui. Sabe tecer?
claro, meu senhor.
Raoden assentiu, pensativo.
E voc? perguntou para o outro homem.
Riil, um operrio, meu senhor. Passei quase toda a vida construindo na
fazenda do meu amo.
Rebocando tij olos?
No incio, meu senhor o homem disse. Tinha as mos largas e o rosto
ingnuo de um trabalhador, mas seus olhos eram agudos e inteligentes. Passei
anos aprendendo com os artfices. Esperava que meu amo me enviasse para ser
aprendiz.
velho demais para ser aprendiz Raoden observou.
Eu sei, meu senhor, mas era uma esperana. No so muitos camponeses
que tm espao para esperanas, nem mesmo para as mais simples.
Raoden assentiu novamente. O homem no falava como um campons,
mas poucas pessoas em Arelon o faziam. H dez anos, Arelon fora uma terra de
oportunidades, e a maior parte de seu povo fora ao menos superficialmente
educada. Muitos dos homens da corte de seu pai reclamavam que o ensino
arruinara o campesinato, esquecendo oportunamente que eles mesmos faziam
parte daquele campesinato uma dcada antes.
Muito bem, e voc? Raoden perguntou para o outro.
O terceiro recm-chegado, um homem musculoso com um nariz que
parecia ter sido quebrado ao menos uma dzia de vezes, observou Raoden com
olhos hesitantes.
Antes de responder, quero saber por que deveria escutar voc.
Porque acabo de salvar sua vida Raoden disse.
No entendo. O que aconteceu com aquele outro homem?
Ele aparecer em alguns minutos.
Mas...
Na verdade, no estvamos perseguindo-o Raoden explicou.
Estvamos tirando vocs trs do perigo. Mareshe, por favor, explique.
O arteso aproveitou a oportunidade. Com gestos largos, explicou sua fuga
dois dias antes, fazendo parecer que estava beira da morte antes que Raoden
aparecesse para lev-lo a um lugar seguro. Raoden sorriu; Mareshe tinha uma
alma melodramtica. A voz do artista se erguia e caa como uma sinfonia bem
escrita. Ouvindo a narrativa do homem, at mesmo Raoden esteve a ponto de
acreditar que fizera algo incrivelmente nobre.
Mareshe terminou proclamando que Raoden era digno de confiana, e
encoraj ando todos eles a escut-lo. No final, at mesmo o homem corpulento de
nariz adunco estava atento.
Meu nome Saolin, Lorde Esprito o homem disse e era soldado na
legio pessoal do conde Eondel.
Conheo Eondel Raoden assentiu. um bom homem, um soldado ele
mesmo, antes de ganhar um ttulo. Voc provavelmente foi bem treinado.
Somos os melhores soldados do pas, senhor Saolin disse, com orgulho.
Raoden sorriu.
No difcil ser os melhores soldados do nosso pobre pas, Saolin.
Contudo, a legio de Eondel enfrentaria soldados de qualquer nao. Sei que so
homens honrados, disciplinados e habilidosos. Iguais ao seu lder. Dar um ttulo a
Eondel uma das poucas coisas inteligentes que Iadon fez recentemente.
Pelo que entendo, meu senhor, o rei no teve muita escolha Saolin disse
com um sorriso, mostrando uma boca na qual faltava um par de dentes. Eondel
acumulou uma grande fortuna fornecendo os servios de sua fora pessoal para
a Coroa.
verdade Raoden disse com uma risada. Bem, Saolin, me alegro em
poder contar com voc. Um soldado profissional com sua habilidade sem dvida
far com que todos nos sintamos um pouco mais seguros por aqui.
O que quer que Vossa Senhoria precisar Saolin disse com o rosto srio.
Ofereo minha espada ao senhor. Sei pouco sobre religio, alm das minhas
oraes, e no entendo realmente o que acontece aqui, mas um homem que fala
bem de Lorde Eondel um bom homem na minha estima.
Raoden bateu no ombro de Saolin, ignorando o fato de que o soldado
grisalho no tinha mais uma espada para oferecer.
Aprecio e aceito sua proteo, amigo. Mas aviso: no uma tarefa fcil
essa que toma para si. Estou reunindo inimigos aqui, e isso vai exigir muita
vigilncia para garantir que no sej amos atacados de surpresa.
Entendo, meu senhor Saolin respondeu fervorosamente. Mas, por
Domi, no o deixarei na mo!
E quanto a ns, meu senhor? perguntou Riil, o construtor.
Tenho um grande proj eto em mente para vocs dois tambm Raoden
falou. Olhe para cima e me diga o que v.
Riil ergueu os olhos para o cu, confuso.
No vej o nada, meu senhor. Deveria?
Raoden deu uma risada.
Nada, Riil. Esse o problema: o telhado deste edifcio deve ter cado h
anos. Apesar disso, uma das construes maiores e menos degeneradas que
encontrei. Suponho que seu treinamento incluiu alguma experincia com a
construo de telhados?
Riil sorriu.
Certamente, meu senhor. Tem materiais?
Essa a parte difcil, Riil. Toda a madeira de Elantris est quebrada ou
podre.
Isso um problema Riil reconheceu. Talvez se secarmos a madeira e
a misturarmos com barro...
No uma tarefa fcil, Riil, Maare Raoden falou.
Faremos o melhor possvel, meu senhor Maare assegurou.
Muito bem Raoden disse, com um aceno de cabea aprovador. Sua
postura, unida insegurana deles, fazia com que fossem rpidos em entender.
No era lealdade, no ainda. Era de esperar que com o tempo ganhasse a
confiana deles, alm de suas palavras.
Agora, Mareshe Raoden prosseguiu por favor, explique aos nossos
novos amigos o que significa ser um elantrino. No quero que Riil caia do alto de
um edifcio antes de perceber que quebrar o pescoo no significar
necessariamente o final da dor.
Sim, meu senhor Mareshe disse, olhando a comida dos recm-chegados
que estava colocada em uma rea relativamente limpa do cho. A fome j
estava afetando-o.
Raoden escolheu cuidadosamente alguns poucos itens das oferendas e fez
sinal para os demais.
Dividam isso entre vocs e comam. Guardar no adiantar de nada: a
fome comear imediatamente, e faro bem em consumir isso antes que o
tempo os deixe gananciosos.
Os quatro assentiram, e Mareshe comeou a explicar as limitaes da vida
em Elantris enquanto dividia a comida. Raoden observou por um momento, ento
se afastou para pensar.
Sule, minha hama o amaria. Ela sempre reclamava que eu no fazia
exerccio suficiente.
Raoden levantou a cabea e viu Galladon entrar no aposento.
Bem-vindo de volta, meu amigo Raoden disse com um sorriso. Estava
comeando a me preocupar.
Galladon bufou.
No vi preocupao quando me empurrou para dentro do ptio. J vi
minhocas nos anzis tratadas com mais gentileza. Kolo?
Ah, mas voc foi uma isca fantstica Raoden falou. Alm disso, deu
certo. Conseguimos os recm-chegados, e voc parece no ter nenhum
hematoma.
Um estado que provavelmente fonte de grande descontentamento para
os ces de Shaor.
Como escapou deles? Raoden perguntou, estendendo para o dula um po
que escolhera para ele. Galladon pegou, partiu ao meio e ofereceu uma parte
para Raoden, que recusou com um aceno.
Galladon deu de ombros, como se dissesse: tudo bem, passe fome se
quiser, e comeou a mordiscar o po.
Corri at um edifcio com as escadarias destrudas e sa pela porta de trs
explicou entre as dentadas. Joguei algumas pedras no teto enquanto os
homens de Shaor entravam. Depois do que voc fez outro dia, imaginaram que
eu estava l encima. Provavelmente ainda esto sentados por l, esperando por
mim.
Muito astuto.
Algum no me deixou com outra alternativa. Galladon continuou a
comer em silncio, ouvindo os recm-chegados discutirem seus vrios
importantes deveres. Vai dizer aquilo para todos eles? perguntou em voz
baixa.
Aquilo o qu?
Os recm-chegados, amigo. Convenceu todos eles a acreditarem que so
de importncia vital, assim como fez com Mareshe. Os sapatos so bons, mas
no so uma questo de vida ou morte.
Raoden deu de ombros.
As pessoas fazem um trabalho melhor quando acreditam que
importante.
Galladon ficou quieto por um instante antes de voltar a falar.
Esto certos.
Quem?
As outras gangues. Voc est comeando sua prpria gangue.
Raoden negou com a cabea.
Galladon, isso apenas uma pequena parte. Ningum realiza nada em
Elantris: esto todos ocupados demais brigando por comida ou contemplando a
prpria misria. A cidade precisa de uma sensao de propsito.
Estamos mortos, sule Galladon falou. Que propsito podemos ter, alm
de sofrer?
Esse exatamente o problema. Todo mundo est convencido de que sua
vida acabou s porque seus coraes pararam de bater.
Isso costuma ser um bom indicativo, sule Galladon comentou
secamente.
No no nosso caso, meu amigo. Precisamos nos convencer de que
podemos continuar. A Shaod no est causando toda a dor aqui. Vi pessoas do
lado de fora que tambm perderam a esperana, e suas almas acabam to
extenuadas como aqueles pobres despoj os na praa. Se pudermos devolver nem
que sej a uma pequena ponta de esperana para essas pessoas, ento as vidas
delas melhoraro drasticamente. Enfatizou a palavra vidas, olhando Galladon
nos olhos.
As outras gangues no vo ficar sentadas enquanto voc rouba todas as
oferendas, sule Galladon comentou. Vo se cansar de voc rapidamente.
Ento terei que estar preparado Raoden indicou o grande edifcio ao
redor deles. Esta ser uma boa base de operaes, no acha? Tem esse salo
aberto no centro, e todos esses menores atrs.
Galladon olhou para cima.
Podia ter escolhido um edifcio com teto.
Sim, eu sei Raoden respondeu. Mas este est adequado aos meus
propsitos. Me pergunto o que costumava ser.
Uma igrej a Galladon falou. Korathi.
Como sabe? Raoden perguntou com surpresa.
Tem todo o j eito, sule.
Por que haveria uma igrej a korathi em Elantris? Raoden argumentou.
Os elantrinos eram seus prprios deuses.
Mas eram deuses muito permissivos. Devia ser uma grande capela korathi
aqui em Elantris, a mais bonita de sua espcie. Foi construda como uma oferta
de amizade para o povo de Teod.
Isso parece to estranho Raoden disse balanando a cabea. Deuses de
uma religio construindo um monumento para Domi.
Como eu disse. Os elantrinos eram deuses muito frouxos. No se
importavam realmente se as pessoas os veneravam, estavam seguros de sua
divindade. At que o Reod chegou. Kolo?
Voc parece saber bastante, Galladon Raoden comentou.
E desde quando isso pecado? Galladon disse com uma fungada.
Voc viveu em Kae toda a sua vida, sule. Talvez, em vez de perguntar por que
sei todas essas coisas, devesse se perguntar por que voc no sabe.
Bem apontado Raoden disse, olhando para o lado. Mareshe ainda estava
profundamente envolvido em sua explicao sobre a vida cheia de perigos dos
elantrinos. Ele no vai terminar to cedo. Venha, h algo que quero fazer.
Por acaso envolve corrida? Galladon perguntou com voz queixosa.
S se nos descobrirem.
***
Raoden reconheceu Aanden. Era difcil ver a Shaod trouxe mudanas
profundas mas Raoden era bom fisionomista. O autointitulado baro de Elantris
era um homem baixo, com uma pana bastante grande e um longo bigode cado
que era obviamente falso. Aanden no parecia nobre claro, poucos nobres
que Raoden conhecera pareciam muito aristocrticos.
De qualquer modo, Aanden no era baro. O homem diante de Raoden,
sentado em um trono de ouro e presidindo uma corte de elantrinos de aspecto
doentio, se chamava Taan. Fora um dos melhores escultores de Kae antes que a
Shaod o alcanasse, mas no tinha sangue nobre. claro que o pai do prprio
Raoden no fora mais do que um simples mercador at que a oportunidade o
fizera rei. Em Elantris, Taan aparentemente se aproveitara de uma oportunidade
similar.
Os anos em Elantris no haviam sido gentis com Taan. O homem
balbuciava incoerncias para sua corte de refugos.
Ele est louco? Raoden perguntou, agachado do lado de fora de uma
j anela que usavam para espionar a corte de Aanden.
Cada um de ns tem sua prpria maneira de enfrentar a morte, sule
Galladon sussurrou. Os rumores dizem que a insanidade de Aanden foi uma
deciso consciente. Dizem que, depois que foi j ogado em Elantris, olhou ao redor
e disse No h como encarar isso de modo so. Depois disso, declarou-se
baro Aanden de Elantris e comeou a dar ordens.
E as pessoas o seguiram?
Algumas, sim Galladon sussurrou, dando de ombros. Pode ser que
estej a louco, mas o mesmo acontece com o resto do mundo, pelo menos aos
olhos de algum que foi j ogado aqui. Kolo? Aanden uma fonte de autoridade.
Alm disso, talvez tenha sido baro do lado de fora.
No. Era escultor.
Voc o conhecia?
Me encontrei com ele uma vez Raoden assentiu. Ento olhou Galladon
de modo inquisidor. Onde ouviu os rumores sobre ele?
Podemos sair daqui primeiro, sule? Galladon pediu. Prefiro no
terminar como participante de um dos simulacros de j ulgamentos e execues
de Aanden.
Simulacro?
Tudo um simulacro, exceto o machado.
Ah. Boa ideia..., j vi tudo o que precisava.
Os dois homens retrocederam e, assim que se distanciaram algumas
quadras da universidade, Galladon respondeu pergunta de Raoden.
Falo com as pessoas, sule; onde consigo minhas informaes. verdade
que a maioria das pessoas que h na cidade est hoed, mas h conscientes o
suficiente para falar comigo. claro, minha boca o que me meteu em
encrencas com voc. Talvez, se eu tivesse ficado quieto, ainda estaria sentado
naqueles degraus aproveitando minha prpria companhia, em vez de ficar
espionando um dos homens mais perigosos da cidade.
Talvez Raoden concordou. Mas no teria metade da diverso. Estaria
acorrentado em seu prprio tdio.
Estou feliz que tenha me libertado, sule.
No h de qu.
Raoden pensou enquanto caminhavam, tentando definir um plano de ao
caso Aanden viesse atrs dele. No levara muito tempo at que Raoden se
acostumasse a andar nas ruas irregulares e cobertas de lodo de Elantris; seu dedo
do p ainda dolorido era um maravilhoso motivador. Comeava a achar normais
as paredes de cores pardas, cobertas de limo, e isso o incomodava muito mais do
que a suj eira da cidade.
Sule Galladon perguntou depois de um tempo Por que quis ver
Aanden? No tinha como saber se o reconheceria.
Raoden balanou a cabea.
Se Aanden tivesse sido baro do lado de fora, eu o reconheceria quase
imediatamente.
Tem certeza?
Raoden assentiu, distrado.
Galladon ficou em silncio por mais algumas ruas, ento subitamente
entendeu.
Sabe, sule, no sou to bom com esses aons que os arelenos estimam
tanto, mas, a menos que estej a completamente enganado, o aon para esprito
Rao.
Sim Raoden disse, hesitante.
E o rei de Arelon no tem um filho chamado Raoden?
Tinha.
E aqui est voc, sule, afirmando conhecer todos os bares de Arelon.
obviamente um homem com uma boa formao, e d ordens com facilidade.
Pode-se dizer que sim Raoden confirmou.
Ento, para resumir, voc se chama Esprito. Bastante suspeito. Kolo?
Raoden suspirou.
Eu devia ter escolhido outro nome, no ?
Por Doloken, rapaz! Est me dizendo que o prncipe herdeiro de Arelon?
Eu era o prncipe herdeiro de Arelon, Galladon Raoden o corrigiu.
Perdi o ttulo ao morrer.
No me estranha que sej a to frustrante. Passei toda a vida tentando evitar
a realeza e acabo aqui, com voc. Maldito Doloken!
Ah, fique quieto Raoden falou. No como se eu fosse realmente da
realeza..., coisa de famlia h menos de uma gerao.
o suficiente, sule Galladon disse emburrado.
Se aj uda em algo, meu pai no achava que eu servia para governar.
Tentou de tudo para me afastar do trono.
Galladon bufou.
Tenho medo de ver o homem que Iadon j ulgava adequado para governar.
Seu pai um idiota..., sem querer ofender.
No me ofende Raoden respondeu. E creio que manter minha
identidade em segredo.
Galladon suspirou.
Se quiser.
Quero. Se pretendo fazer algo de bom em Elantris, preciso conquistar
seguidores porque gostam do que estou fazendo, no porque sentem obrigao
patritica.
Galladon assentiu.
Pelo menos poderia ter me dito, sule.
Voc disse que no devamos falar sobre nossos passados.
verdade.
Raoden fez uma pausa.
claro que sabe o que isso significa.
Galladon olhou para ele com suspeita.
O qu?
Agora que sabe quem eu sou, tem que me dizer quem voc. j usto.
A resposta de Galladon no veio logo. Quase tinham chegado igrej a
quando falou. Raoden reduziu o passo, sem querer interromper a narrativa do
amigo com a chegada ao destino. Mas no precisava se preocupar a
declarao de Galladon foi breve e direta.
Eu era um fazendeiro disse, incisivo.
Fazendeiro? Raoden esperava algo mais.
Cuidava de um pomar. Vendi meus campos e comprei uma plantao de
mas porque imaginei que seria mais fcil..., voc no tem que replantar
rvores todo ano.
E era? Raoden perguntou. Mais fcil, digo...
Galladon deu de ombros.
Para mim era, ainda que conhea um par de plantadores de trigo que
discutiriam o contrrio comigo at o pr do sol. Kolo? O homenzarro olhou
para Raoden com olhos perspicazes. Acha que estou mentindo sobre meu
passado, no?
Raoden sorriu, estendendo as mos.
Sinto muito, Galladon, mas no parece um fazendeiro. Tem a constituio
fsica para isso, mas muito...
Inteligente? Galladon perguntou. Sule, conheci alguns fazendeiros com
a mente to aguada que era possvel usar a cabea deles para cortar feno.
No tenho dvidas disso Raoden falou. Mas, inteligente ou no, esses
tipos tendem a no ter formao. Voc um homem culto, Galladon.
Os livros, sule, so uma coisa maravilhosa. Um fazendeiro esperto tem
tempo para estudar, supondo que viva em um pas como Duladel, onde os
homens so livres.
Raoden levantou uma sobrancelha.
Ento, vai manter essa histria de fazendeiro?
a verdade, sule Galladon reafirmou. Antes de me tornar elantrino,
eu era um fazendeiro.
Raoden deu de ombros. Talvez. Galladon fora capaz de predizer chuvas e de
fazer um nmero considervel de coisas eminentemente prticas. Mesmo assim,
parecia haver algo mais, algo que ainda no estava pronto para partilhar.
Tudo bem Raoden disse apreciativamente. Acredito em voc.
Galladon assentiu secamente, sua expresso demonstrando que estava feliz
que o assunto estivesse encerrado. O que quer que estivesse escondendo, no
viria luz naquele dia. Ento Raoden aproveitou a oportunidade para perguntar
sobre algo que o incomodava desde o primeiro dia que chegara a Elantris.
Galladon falou , onde esto as crianas?
Crianas, sule?
Sim, se a Shaod ataca aleatoriamente, deve atacar tanto crianas como
adultos.
Galladon assentiu.
Ataca. Vi bebs que mal tinham idade para caminhar sendo atirados por
aqueles portes.
Ento, onde esto? S vej o adultos.
Elantris um lugar difcil, sule Galladon disse em voz baixa enquanto
atravessavam as portas da igrej a destruda de Raoden. As crianas no duram
muito tempo aqui.
Sim, mas... Raoden interrompeu o que dizia quando viu algo reluzindo
com o canto do olho. Virou-se, surpreso.
Um seon Galladon falou, notando a bola brilhante.
Sim Raoden concordou, observando o seon flutuar lentamente pelo
telhado em runas e fazer um crculo preguioso ao redor dos dois homens.
triste como vagam pela cidade desse j eito. Eu... Ficou em silncio, apertando os
olhos levemente, tentando ver o aon que brilhava no centro do estranho e
silencioso seon.
Sule? Galladon perguntou.
Idos Domi Raoden sussurrou. Ien.
O seon? Voc o reconhece?
Raoden assentiu, estendendo a mo com a palma para cima. O seon se
aproximou, flutuando, e pousou na palma oferecida por um momento; ento
comeou a voar novamente, revoluteando pelo aposento como uma borboleta
descuidada.
Ien era meu seon Raoden explicou. Antes que eu fosse atirado aqui
dentro Podia ver o aon no centro de Ien agora. O caractere parecia fraco, de
algum modo. Brilhava de modo irregular, partes do caractere muito fracas,
como...
Como as manchas na pele de um elantrino, Raoden percebeu, observando
Ien se afastar flutuando. O seon se aproximou da parede da igrej a, at se chocar
contra ela. A pequena bola de luz parou no ar por um instante, contemplando a
parede, ento virou-se em outra direo. Os movimentos do seon eram
desaj eitados, como se mal pudesse se manter no ar. Ien se sacudia de vez em
quando, e fazia giros lentos e vacilantes.
O estmago de Raoden se contraiu ao ver o que restava de seu amigo.
Evitara pensar muito em Ien durante os dias em que estivera em Elantris; sabia o
que acontecia com os seons quando seus mestres eram tomados pela Shaod.
Supusera talvez desej ara que Ien tivesse sido destrudo pela Shaod, como
acontecia algumas vezes.
Raoden balanou a cabea.
Ien costumava ser to sbio. Nunca conheci um ser, seon ou homem,
mais prestativo do que ele.
Eu sinto muito, sule Galladon disse, solenemente.
Raoden ergueu a mo novamente, e o seon se aproximou diligente, como
fizera antigamente para o menino Raoden um menino que ainda no aprendera
que os seons eram mais valiosos como amigos do que como servos.
Ser que me reconhece? Raoden perguntou a si mesmo, observando o seon
tremer levemente no ar diante dele. Ou reconhece apenas o gesto familiar?
Raoden provavelmente j amais saberia. Depois de pairar sobre a palma por
um segundo, o seon perdeu o interesse e flutuou novamente.
Ah, meu querido amigo Raoden sussurrou. E eu pensei que a Shaod
fora dura comigo.
S
11
cinco homens responderam ao convite de Kiin. Lukel franziu o cenho diante do
escasso resultado.
Raoden chegou a ter at trinta homens nas reunies que fez antes de
morrer o belo mercador explicou. No esperava que viessem todos correndo,
mas cinco? Isso mal vale nosso tempo.
o suficiente, filho Kiin falou pensativo, espreitando pela porta da
cozinha. Podem ser poucos em nmero, mas so os melhores do grupo.
Aqueles so cinco dos homens mais poderosos da nao, sem mencionar que so
os cinco mais inteligentes. Raoden tinha o dom de atrair homens espertos para
seu lado.
Kiin, seu urso velho um dos homens exclamou da sala de j antar. Era um
indivduo imponente com o cabelo meio grisalho e que vestia um uniforme
militar. Vai nos alimentar ou no? Domi sabe que s vim porque ouvi dizer que
voc ia preparar ketathum assado.
O leito est na grelha enquanto falamos, Eondel Kiin respondeu. E
me assegurei de preparar uma poro dupla para voc. Deixe o estmago pronto
para daqui a pouco.
O homem riu com vontade, batendo na barriga que, pelo que Sarene podia
ver, era to reta e dura quanto a de um homem muitos anos mais j ovem.
Quem ele? ela perguntou.
O Conde da Colnia Eon Kiin falou. Lukel, d uma olhada no leito
enquanto sua prima e eu fofocamos sobre nossos convidados.
Sim, pai Lukel disse, aceitando o atiador e dirigindo-se para o forno
localizado no fundo da cozinha.
Eondel o nico homem, alm de Raoden, que j vi se opondo
abertamente contra o rei e se safou Kiin explicou. um gnio militar e possui
um pequeno exrcito pessoal. So apenas uns duzentos homens, mas so
extremamente bem treinados.
Na sequncia, Kiin apontou pela porta entreaberta na direo de um
homem de pele escura e feies delicadas.
Aquele homem ao lado de Eondel o baro Shuden.
Jindons? Sarene perguntou.
O tio assentiu.
Sua famlia se estabeleceu em Arelon h cerca de um sculo, e
amealharam fortuna dirigindo as rotas de comrcio j indonesas por todo o pas.
Quando Iadon chegou ao poder, ofereceu-lhes um baronato para que suas
caravanas continuassem. O pai de Shuden morreu h cinco anos, e o filho bem
mais tradicional do que o pai j amais foi. Acha que o mtodo de governo de Iadon
contradiz o esprito do Shu-Keseg, e por isso est disposto a se unir a ns.
Sarene tamborilou a bochecha, pensativa, enquanto observava Shuden.
Se o corao dele to j indons quanto sua pele, tio, ento pode ser
realmente um aliado poderoso.
Era isso o que seu marido pensava Kiin comentou.
Sarene apertou os lbios.
Por que fica se referindo a Raoden como meu marido? Sei que sou
casada. No precisa ficar me recordando.
Sei disso Kiin falou com sua voz spera mas voc ainda no acredita.
Ou Kiin no viu a interrogao no rosto da sobrinha, ou simplesmente a
ignorou, pois continuou com suas explicaes como se no tivesse acabado de
fazer um j uzo dolorosamente inj usto.
Ao lado de Shuden est o duque Roial da Colnia Ial Kiin falou,
apontando para o homem mais velho da sala. Suas posses incluem o porto de
Iald, uma cidade que est abaixo apenas de Kae em riqueza. o homem mais
poderoso da sala, e provavelmente o mais sbio tambm. Tem relutado em
tomar alguma atitude contra o rei, no entanto. Roial e Iadon so amigos desde
antes do Reod.
Sarene ergueu uma sobrancelha.
Por que veio, ento?
Roial um bom homem Kiin explicou. Amigo ou no, sabe que o
governo de Iadon tem sido horrvel para esta nao. E suspeito que tambm vem
por tdio.
Ele frequenta reunies clandestinas simplesmente porque est entediado?
Sarene perguntou, incrdula.
Seu tio deu de ombros.
Quando se vive tanto tempo quanto Roial, difcil encontrar coisas que
interessem. A poltica to parte dele que o duque provavelmente no consegue
dormir noite se no estiver envolvido em pelo menos cinco conspiraes
malucas. Foi governador de Iald antes do Reod, e foi o nico oficial nomeado
pelos elantrinos que permaneceu no poder depois da insurreio.
fabulosamente rico; Iadon s o supera em riqueza porque inclui receitas dos
impostos nacionais em seus prprios ganhos.
Sarene observou o duque enquanto o grupo de homens ria de um dos
comentrios de Roial. Parecia diferente dos outros velhos estadistas que
conhecia: Roial era tempestuoso em vez de reservado, quase mais malicioso do
que distinto. Apesar de sua constituio diminuta, o duque dominava a conversa,
seus finos cabelos brancos balanando enquanto ria. Um homem, no entanto, no
parecia cativado pela companhia do duque.
Quem est sentado ao lado do duque Roial?
O corpulento?
Corpulento? Sarene falou, erguendo uma sobrancelha. O homem estava
to acima do peso que seu estmago caa pelos lados da cadeira.
como os gordos se referem um ao outro Kiin falou com um sorriso.
Mas tio Sarene falou com um sorriso doce voc no est gordo. Voc
robusto.
Kiin deu uma risada spera.
Tudo bem, ento. O robusto cavalheiro ao lado de Roial o conde
Ahan. No diria ao v-los, mas ele e o duque so muito bons amigos. Ou isso ou
so inimigos muito antigos. Nunca me lembro qual das duas opes a correta.
H uma pequena diferena, tio Sarene assinalou.
Na verdade, no. Os dois esto discutindo e brigando h tanto tempo que
nenhum deles saberia o que fazer sem o outro. Devia ver a cara deles quando
perceberam que estavam no mesmo lado nesta questo especfica. Raoden riu
por dias depois daquele primeiro encontro. Aparentemente, havia se reunido com
cada um deles em separado e garantido o apoio, e ambos vieram ao primeiro
encontro com a crena de que estavam vencendo um ao outro.
E por que continuaram vindo?
Bem, ambos parecem concordar com nosso ponto de vista. Sem
mencionar o fato de que realmente gostam da companhia um do outro. Isso ou
simplesmente querem ficar de olho um no outro. Kiin deu de ombros. De
qualquer modo, nos aj udam, ento no reclamamos.
E o ltimo homem? Sarene perguntou, observando o ocupante final da
mesa. Era magro, com a cabea careca e um par de olhos nervosos. Os outros
no deixavam o nervosismo transparecer; riam e conversavam como se
estivessem reunidos para discutir observao de aves, no traio. Aquele ltimo
homem, contudo, se remexia no assento desconfortavelmente, os olhos em
constante movimento, como se estivesse tentando determinar o j eito mais fcil
de escapar.
Edan Kiin respondeu, torcendo os lbios. Baro da Colnia Tii, no sul.
Nunca gostei dele, mas provavelmente um dos nossos mais fortes partidrios.
Por que est to nervoso?
O sistema de governo de Iadon se presta bem ganncia: quanto melhor o
nobre est financeiramente, mais provvel que consiga um ttulo melhor. Por
isso, os nobres menores se contorcem como crianas, cada um deles tentando
encontrar novas maneiras de ordenhar seus sditos e aumentar suas posses. O
sistema tambm encoraj a a aposta financeira. A fortuna de Edan nunca foi
muito impressionante. Suas posses fazem fronteira com o Chasm, e as terras nas
redondezas no so muito frteis. A fim de ganhar um pouco mais de status,
Edan fez alguns investimentos de risco e perdeu todos eles. Agora no tem
riqueza para reconquistar sua nobreza.
Ele poderia perder seu ttulo?
No poderia... vai perd-lo assim que o prximo perodo de impostos
chegar e Iadon perceber o quo pobre o baro se tornou. Edan tem cerca de trs
meses para descobrir uma mina de ouro no j ardim, ou derrotar o sistema de
Iadon de concesso de ttulos de nobreza Kiin coou o rosto, como se estivesse
procurando a barba. Sarene sorriu: h dez anos o homenzarro no usava barba,
mas era difcil deixar de lado velhos costumes.
Edan est desesperado Kiin prosseguiu. E as pessoas desesperadas
fazem coisas completamente estranhas ao seu carter. No confio nele, mas
entre todos os homens dessa sala, provavelmente o mais ansioso pelo nosso
triunfo.
E o que isso significa? Sarene perguntou. O que exatamente esses
homens desej am conseguir?
Kiin deu de ombros.
Faro qualquer coisa para desfazer esse sistema idiota que exige que
demonstrem sua riqueza. Os nobres sero nobres. Ene... eles se preocupam em
manter seu posto na sociedade.
A discusso foi interrompida por uma voz que chamava da sala de j antar.
Kiin o duque Roial comentou poderamos ter criado nossos prprios
porcos e os matado, no tempo em que est levando para cozinhar.
Uma boa refeio leva tempo, Roial Kiin bufou, colocando a cabea
pela porta da cozinha. Se acha que pode fazer melhor, pode vir preparar seu
j antar.
O duque assegurou que no seria necessrio. Felizmente, no teve que
esperar muito. Kiin logo proclamou que o leito estava cozido com perfeio, e
mandou que Lukel o fatiasse. O resto da refeio seguiu rapidamente um
banquete to grande que teria satisfeito at Kaise, se o pai no tivesse ordenado
que ela e as outras crianas fossem visitar a casa dos tios para o j antar.
Ainda est determinada a se j untar a ns? Kiin perguntou a Sarene
quando voltou cozinha para pegar o prato final.
Sim Sarene respondeu com firmeza.
Aqui no Teod, Sarene Kiin falou. Os homens aqui so muito mais...
tradicionais. No acham adequado que uma mulher se envolva em poltica.
Isso vem de um homem que est fazendo o j antar? Sarene perguntou.
Kiin sorriu.
Bem observado notou com sua voz spera. Algum dia ela teria que
descobrir o que acontecera com sua garganta.
Posso cuidar de mim mesma, tio Sarene assegurou. Roial no o
nico que gosta de um bom desafio.
Tudo bem, ento Kiin cedeu, pegando um grande prato de feij o
fumegante. Vamos l. Ele a conduziu atravs das portas da cozinha, at a sala
e, depois de colocar o prato na mesa, apontou para Sarene.
Tenho certeza de que todos conhecem minha sobrinha, Sarene, princesa
do nosso reino.
Sarene fez uma reverncia para o duque Roial e saudou os demais com a
cabea antes de se sentar.
Estava me perguntando para quem era esse lugar extra murmurou o
idoso Roial. Sobrinha, Kiin? Voc tem conexes com o trono teodeno?
Ah, me poupe! riu alegremente o obeso Ahan No me diga que no
sabe que Kiin irmo do velho Eventeo! Meus espies me disseram h anos.
Estava sendo polido, Ahan Roial falou. No certo estragar a surpresa
de um homem s porque seus espies so eficientes.
Bem, tambm no certo trazer uma desconhecida para uma reunio
dessa natureza Ahan apontou. Sua voz ainda era alegre, mas seus olhos estavam
bem srios.
Todos os rostos se viraram para Kiin, mas foi Sarene quem respondeu.
Algum poderia supor que depois de uma reduo to dramtica neste
grupo, meu senhor, vocs apreciariam um apoio adicional. No importa o quo
desconhecido ou feminino sej a.
A mesa ficou em silncio com as palavras dela, dez olhos observando-a
atravs do vapor que subia das vrias obras de arte culinrias de Kiin. Sarene
sentiu que ficava mais tensa sob o olhar desaprovador deles. Esses homens
sabiam que o menor erro podia trazer rapidamente a destruio de suas casas.
No se brinca com traio em um pas onde os tumultos civis so uma
lembrana recente.
Finalmente, o duque Roial comeou a rir, sua gargalhada ressoando
levemente em sua constituio pequena.
Eu sabia! proclamou. Minha querida, ningum pode ser to estpido
quanto voc aparentou ser, nem mesmo a rainha to cabea oca.
Sarene disfarou o nervosismo com um sorriso.
Acho que est equivocado com a rainha Eshen, Vossa Graa. Ela
simplesmente... energtica.
Ahan bufou.
Se assim que quer cham-la.
Ento, como parecia que ningum ia comear, deu de ombros e ele passou
a se servir. Roial, no entanto, no seguiu o exemplo de seu rival; a diverso no
afastara suas preocupaes. Cruzou as mos e dirigiu um olhar avaliador para
Sarene.
Voc pode ser uma boa atriz, minha querida o duque falou enquanto
Ahan se inclinava diante dele para alcanar uma cesta de po , mas no vej o
razo para que participe deste j antar. Ainda que no sej a sua culpa, j ovem e
inexperiente. As coisas que diremos essa noite sero muito perigosas de se ouvir
e ainda mais perigosas para se lembrar. Um par desnecessrio de ouvidos, no
importa o quo bonita sej a a cabea que o acompanha, no vai aj udar.
Sarene estreitou os olhos, tentando decidir se o duque queria provoc-la ou
no. Roial era o homem mais difcil de ler que j conhecera.
Vai descobrir que estou longe de ser inexperiente, meu senhor. Em Teod,
no abrigamos nossas mulheres atrs de uma cortina de teares e bordados. Passei
anos servindo como diplomata.
Certo Roial concordou mas no est familiarizada com a delicada
situao poltica que temos aqui em Arelon.
Sarene ergueu uma sobrancelha.
Muitas vezes descobri, meu senhor, que uma opinio fresca e sem
preconceitos uma ferramenta de valor incalculvel em qualquer discusso.
No sej a tola, garota cuspiu um ainda nervoso Edan enquanto enchia seu
prato. No vou arriscar minha segurana simplesmente porque quer asseverar
sua natureza libertada.
Uma dzia de rplicas mordazes vieram aos lbios de Sarene. Contudo,
enquanto decidia qual era a mais forte, uma nova voz entrou no debate.
Eu suplico, meus senhores disse o j ovem j indons, Shuden, em voz
muito baixa, mas bastante clara Me respondam uma pergunta. Garota o
ttulo adequado para algum que, se as coisas tivessem sido um pouco distintas,
poderia ter sido nossa rainha?
Os garfos pararam a caminho das bocas, e mais uma vez Sarene se viu na
posio de centro das atenes da sala. Desta vez, no entanto, os olhares eram
levemente mais apreciativos. Kiin assentiu e Lukel lhe deu um sorriso
encoraj ador.
Eu os advirto, meus senhores Shuden prosseguiu probam-na ou
aceitem-na, como queiram, mas no a trataro com desrespeito. O ttulo areleno
dela no nem mais nem menos importante do que os nossos. Quando
ignoramos um, devemos ignorar todos os demais.
Sarene corou interiormente, castigando a si mesma. Havia passado por
cima de seu ttulo ativo mais valioso: o casamento com Raoden. Fora princesa
teodena a vida toda; a posio era sua pedra angular. Infelizmente, esse
autoconceito estava fora de questo. No era mais apenas Sarene, filha de Teod;
tambm era Sarene, esposa do prncipe herdeiro de Arelon.
Aplaudo a cautela de vocs, meus senhores disse a moa. Tm bons
motivos para serem cuidadosos. Perderam seu patrono, o nico homem que
poderia ter dado proteo a vocs. Lembrem-se, no entanto, que sou esposa dele.
No sou uma substituta para o prncipe, mas ainda tenho relaes com o trono.
No s com estre trono, mas com outros tambm.
Isso est muito bom, Sarene disse Roial mas relaes e promessas
nos serviro de muito pouco contra a ira do rei.
Muito pouco melhor do que nada, meu senhor Sarene respondeu.
Ento, em um tom de voz mais suave e menos cido, prosseguiu Meu senhor
duque, no conheci o homem que agora chamo de meu marido. Vocs todos
respeitavam e, se acredito em meu tio, amavam Raoden. Mas eu, que deveria t-
lo amado mais do que qualquer um, nunca pude conhec-lo. Esse assunto no qual
esto envolvidos era a paixo dele. Quero ser parte disso. Se no pude conhecer
Raoden, pelo menos deixem-me partilhar dos sonhos dele.
Roial a observou por um segundo, e ela soube que estava medindo sua
sinceridade. O duque no era um homem para ser enganado pelo
sentimentalismo. Depois de um tempo, ele assentiu e comeou a cortar um
pedao de leito.
No tenho problema que fique.
Nem eu Shuden afirmou.
Sarene olhou os outros. Lukel sorria abertamente ao discurso dela, e o
corpulento mercenrio lorde Eondel estava beira das lgrimas.
Dou minha aprovao senhora.
Bem, se Roial a quer aqui, ento tenho que me opor por princpio Ahan
falou com uma gargalhada. Mas, felizmente, parece que sou minoria. Piscou
para ela com um sorriso amplo. De qualquer modo, estava cansado de olhar
sempre as mesmas caras enrugadas.
Ento ela fica? Edan perguntou surpreso.
Ela fica Kiin concordou.
Seu tio ainda no tocara na refeio. No era o nico: nem Shuden nem
Eondel haviam comeado a comer tampouco. Assim que o debate acabou,
Shuden inclinou a cabea em uma breve orao e comeou a j antar. Eondel, no
entanto, esperou at que Kiin desse a primeira mordida fato que Sarene
observou com interesse. Apesar da posio superior de Roial, a reunio era na
casa de Kiin. Segundo as tradies mais antigas, teria sido seu privilgio comer
primeiro. Apenas Eondel, no entanto, esperara. Os outros provavelmente
estavam to acostumados a ser a pessoa mais importante de suas mesas que nem
pensavam quando deviam comer.
Depois da intensidade do debate que cercou o direito de Sarene estar
presente, os senhores se apressaram em tratar de um assunto menos controverso.
Kiin Roial declarou essa de longe a melhor refeio que comi em
dcadas.
Fico lisonj eado, Roial Kiin falou. Pelo j eito, evitava chamar os demais
pelos ttulos. Mas, estranhamente, nenhum deles parecia se importar.
Concordo com Lorde Roial, Kiin Eondel disse. Nenhum chef neste pas
pode super-lo.
Arelon um lugar grande, Eondel Kiin lembrou. Cuidado para no me
encoraj ar demais. Depois voc encontra algum melhor, e fico desapontado.
Bobagem Eondel afirmou.
No posso acreditar que fez tudo isso sozinho Ahan comentou,
balanando a grande cabea redonda. Estou absolutamente convencido de que
tem uma frota de cozinheiros j aadorianos escondidos embaixo de um desses
foges.
Roial bufou.
S porque necessrio um exrcito de homens para mant-lo alimentado,
Ahan, no significa que um nico cozinheiro no sej a suficiente para o resto de
ns. Ento, para Kiin, prosseguiu. Mesmo assim, Kiin, muito estranho que
insista em fazer tudo isso voc mesmo. No podia ao menos contratar um
assistente?
Eu gosto, Roial. Por que deveria deixar que outra pessoa me roubasse esse
prazer?
Alm disso, meu senhor Lukel acrescentou o rei quase tem um infarto
cada vez que ouve que um homem to rico quanto meu pai faz algo to mundano
quanto cozinhar.
Muito astuto Ahan reconheceu. Dissidncia atravs da subservincia.
Kiin levantou as mos inocentemente.
Tudo o que sei, meus senhores, que um homem pode tomar conta de si
mesmo e de sua famlia com bastante facilidade, sem aj uda, no importa o quo
rico supostamente sej a.
Supostamente, meu amigo? Eondel riu. O pouco que nos deixa
entrever o suficiente para que consiga ao menos o ttulo de baro. Quem sabe,
se contar para todo mundo o que realmente possui, no teramos que nos
preocupar com Iadon... Voc seria o rei.
Seus clculos esto um pouco inflados, Eondel Kiin assegurou. Sou s
um homem simples que gosta de cozinhar.
Roial sorriu.
Um homem simples que gosta de cozinhar, cuj o irmo rei de Teod, cuj a
sobrinha filha de dois reis e cuj a esposa da alta nobreza da nossa prpria
corte.
No posso evitar de ser parente de gente importante Kiin falou. O
Misericordioso Domi d a cada um de ns provas distintas.
Falando em provas Eondel disse, voltando os olhos para Sarene. Vossa
Alteza j decidiu o que fazer para sua Prova?
Sarene franziu o cenho, confusa.
Prova, meu senhor?
Sim, ah, a... o digno soldado olhou para o lado, um pouco embaraado.
Ele est falando de sua Prova de Viuvez Roial explicou.
Kiin balanou a cabea.
No me diga que espera que ela se submeta a isso, Roial. Nem sequer
chegou a conhecer Raoden... ridculo esperar at mesmo que lamente, muito
menos que faa uma Prova.
Sarene sentiu-se incomodada. No importava o quanto dissesse que gostava
de surpresas, no apreciava o rumo que essa conversa estava tomando.
Poderiam me explicar, por favor, exatamente o que essa Prova?
perguntou com voz firme.
Quando uma mulher arelena enviva, minha senhora Shuden explicou ,
espera-se que passe por uma Prova.
Ento o que supostamente tenho que fazer? Sarene perguntou, franzindo
o cenho. No gostava de ter deveres pendentes.
Ah, repartir comida ou cobertores entre os pobres Ahan falou, agitando
a mo em um gesto desdenhoso. Ningum espera que se interesse de verdade
pelo assunto, s uma das tradies dos velhos tempos que Iadon decidiu manter:
os elantrinos costumavam fazer algo parecido quando um dos seus morria.
Nunca gostei do costume. Me parece que no devamos encoraj ar as pessoas a
esperar nossas mortes; no favorece muito a popularidade de um aristocrata que
chegue ao auge depois de sua morte.
Acho que uma boa tradio, lorde Ahan Eondel comentou.
Ahan comeou a rir.
Claro, Eondel. Voc to conservador que at suas meias so mais
tradicionais que o resto de ns.
No acredito que ningum me falou sobre isso Sarene disse, ainda
incomodada.
Bem Ahan disse talvez algum tivesse mencionado se no passasse
todo o tempo metida no palcio ou na casa de Kiin.
O que mais se supe que eu deva fazer?
Arelon tem uma bela corte, princesa comentou Eondel. Acho que j
aconteceram dois bailes desde sua chegada, e h outro ocorrendo enquanto
falamos.
Bem, e por que ningum me convidou? ela perguntou.
Porque est de luto Roial explicou. Alm disso, os convites so feitos
apenas para os homens, que levam suas irms e esposas.
Sarene franziu o cenho.
Vocs so to retrgrados.
Retrgrados, no, Alteza Ahan a corrigiu. Apenas tradicionais. Se
quiser, podemos arranj ar que algum homem a convide.
No pareceria mal? Sarene perguntou. Eu, que no sou viva h nem
uma semana, acompanhando algum j ovem solteiro a uma festa?
Ela tem razo Kiin sublinhou.
Por que todos vocs no me levam? Sarene perguntou.
Ns? Roial questionou.
Sim, vocs. Sarene disse. Vossas senhorias so velhos o suficiente para
que as pessoas no comentem demais. Estaro apenas introduzindo uma j ovem
amiga s diverses da vida na corte.
Muitos desses homens so casados, Alteza Shuden lembrou.
Sarene sorriu.
Que coincidncia. Eu tambm.
No se preocupe com nossa honra, Shuden Roial falou. Tornarei as
intenes da princesa conhecidas, e enquanto ela no sair com nenhum de ns
com muita frequncia, ningum vai comentar.
Ento est decidido Sarene disse com um sorriso. Espero ouvir notcias
de cada um de vocs, meus senhores. essencial que eu v a essas festas: se
quero me adaptar a Arelon, preciso conhecer a aristocracia.
Houve consenso geral, e a conversa derivou para outros assuntos, como o
eminente eclipse lunar. Enquanto falavam, Sarene percebeu que suas perguntas
sobre a misteriosa Prova no obtiveram muitas respostas. Teria que encurralar
Kiin mais tarde.
Apenas um homem no desfrutava da conversa nem, aparentemente, da
comida. Lorde Edan enchera o prato, mas dera apenas umas poucas garfadas.
Em vez disso, cutucava a comida com insatisfao, misturando os vrios pratos
em uma maaroca que apenas lembrava vagamente as delcias que Kiin
preparara.
Achei que tnhamos decidido no nos encontrar novamente Edan
finalmente deixou escapar, forando o comentrio na conversa como um alce
em meio a uma manada de lobos. Os outros pararam e se viraram na direo
dele.
Tnhamos decidido no nos reunir por enquanto, Lorde Edan Eondel
falou. Nunca pretendemos interromper as reunies completamente.
Deveria estar feliz, Edan Ahan comentou, agitando um garfo com um
pedao de leito na ponta. Voc, mais do que todos ns, devia estar ansioso
para manter esses encontros. Quanto falta para que chegue o prximo perodo de
impostos?
Acho que no primeiro dia de Eostek, Lorde Ahan Eondel disse
prestativo. Ou sej a, daqui a trs meses.
Ahan sorriu.
Obrigado, Eondel. um homem til para se ter por perto. Sempre sabe
coisas adequadas s situaes. De qualquer modo, trs meses, Edan. Como esto
seus cofres? Sabe como os auditores do rei so meticulosos...
Edan se contorceu ainda mais sob a zombaria brutal do conde. Acontece
que estava bem consciente de que seu tempo estava se esgotando mas, ao
mesmo tempo, parecia estar tentando esquecer seus problemas na esperana de
que desaparecessem. O conflito era visvel em seu rosto, e Ahan parecia
encontrar grande prazer em contempl-lo.
Cavalheiros Kiin falou no viemos aqui para bater boca. Lembrem-se
de que todos temos muito a ganhar com a reforma, incluindo estabilidade para
nosso pas e liberdade para nosso povo.
O bom baro nos traz uma preocupao vlida, no entanto o duque Roial
comentou, recostando-se em sua cadeira. Apesar da promessa de aj uda da
j ovem senhora, estamos completamente expostos sem Raoden. O povo amava o
prncipe. Mesmo se Iadon tivesse descoberto nossas reunies, nunca teria tomado
uma atitude contra Raoden.
Ahan assentiu.
No temos nenhum poder para nos opor ao rei. Estvamos ganhando
fora antes. Provavelmente no teria demorado at que tivssemos membros da
nobreza suficientes para ir a pblico. Agora, contudo, no temos nada.
Ainda tem um sonho, meu senhor Sarene disse tranquilamente. Isso
no o mesmo que no ter nada.
Um sonho? Ahan respondeu com uma gargalhada. O sonho era de
Raoden, minha senhora. Ns s estvamos j untos para ver aonde nos levava.
No posso acreditar nisso, Lorde Ahan Sarene falou, franzindo o cenho.
Talvez Vossa Alteza queira nos dizer que sonho esse? Shuden pediu,
com uma voz inquisitiva, mas compreensiva.
Vocs so homens inteligentes, caros senhores Sarene replicou. Tm
crebro e experincia para saber que um pas no pode suportar a presso
exercida por Iadon. Arelon no um negcio para ser gerido com punhos de
ao, muito mais do que produo menos custos. O sonho, meus senhores,
uma Arelon na qual o povo trabalhe com o rei, em vez de contra ele.
Uma boa observao, princesa Roial falou. Seu tom, no entanto, era
desdenhoso. Virou-se para os demais, e continuaram conversando, todos
ignorando Sarene de modo polido. Haviam permitido que assistisse reunio,
mas era bvio que no pretendiam deix-la j untar-se discusso. Ela se recostou
em sua cadeira, aborrecida.
... ter um obj etivo no o mesmo do que ter meios de alcan-lo. Roial
estava dizendo. Acho que devamos esperar. Deixar que meu velho amigo se
encurrale em um canto antes de intervir para aj udar.
Mas Iadon destruir Arelon no processo, Vossa Graa Lukel obj etou.
Quanto mais tempo dermos para ele, mais difcil ser a recuperao.
No vej o outra opo Roial falou, erguendo as mos. No podemos
continuar agindo contra o rei como fazamos antes.
Edan se agitou levemente com essa declarao, a testa coberta de suor.
Estava finalmente comeando a perceber que, perigoso ou no, continuar com as
reunies era uma opo muito melhor do que esperar que Iadon tirasse seu ttulo.
Tem razo, Roial Ahan admitiu de m vontade. O plano original do
prncipe nunca daria certo agora. No seremos capazes de pressionar o rei, a
menos que tenhamos metade da nobreza (e de suas fortunas) ao nosso lado.
H outro j eito, meus senhores Eondel falou, com voz hesitante.
Qual, Eondel? o duque perguntou.
Eu levaria menos de duas semanas para reunir as legies de seus postos de
vigilncia nas estradas da nao. O poder econmico no o nico tipo de poder.
Seus mercenrios j amais poderiam enfrentar os exrcitos de Arelon
Ahan ridicularizou. O poder militar de Iadon pode ser pequeno se comparado
ao de outros reinos, mas muito maior do que suas poucas centenas de homens.
Especialmente se o rei recorrer guarda de Elantris.
Sim, Lorde Ahan, tem razo Eondel reconheceu. Mesmo assim, se
atacarmos com rapidez, enquanto Iadon ainda ignora nossas intenes, podemos
colocar minha legio no palcio e tomar o rei como refm.
Seus homens teriam que abrir caminho lutando at os aposentos do rei
Shuden lembrou. O novo governo nasceria do sangue do antigo, assim como o
governo de Iadon nasceu da morte de Elantris. Seria o incio de um novo ciclo
para outra queda, Lorde Eondel. Assim que uma revoluo atinge seu obj etivo,
outra comea a ser planej ada. Sangue, morte e golpes levam apenas a mais
caos. Deve haver um meio de persuadir Iadon sem provocar a anarquia.
H Sarene falou. Olhos incomodados se viraram na direo dela. Ainda
achavam que estava ali apenas para escutar. Deviam ter previsto que no seria
assim.
Concordo Roial falou, virando-se e ignorando Sarene e esse meio
esperar.
No, meu senhor Sarene rebateu. Sinto, mas essa no a nica
resposta. Tenho visto o povo de Arelon, e ainda que haj a esperana em seus
olhos, esse sentimento cada vez mais dbil. Dar tempo a Iadon s criar os
camponeses abatidos que ele desej a.
A boca de Roial se contorceu. Provavelmente tinha a inteno de assumir o
controle, agora que Raoden se fora. Sarene escondeu um sorriso de satisfao:
Roial fora o primeiro a aceitar a presena dela, e portanto teria que permitir que
falasse. Negar-se a escut-la demonstraria que se enganara ao lhe dar apoio.
Fale, princesa o velho disse com reservas.
Meus senhores Sarene disse com voz sincera vocs tm tentado
encontrar um j eito de acabar com o sistema de governo de Iadon, um sistema
que iguala riqueza com habilidade para governar. Afirmam que difcil de
manej ar e inj usto, que essa tolice uma tortura para o povo de Arelon.
Sim Roial concordou, incisivo. E?
Bem, se o sistema de Iadon to mau, por que se preocupar em derrub-
lo? Por que no deixar que ele caia sozinho?
O que quer dizer, Lady Sarene? Eondel perguntou interessado.
Voltar a criao de Iadon contra ele, e for-lo a reconhecer seus erros.
Ento quem sabe vocs no podem elaborar um sistema que sej a mais estvel e
satisfatrio.
Interessante, mas impossvel Ahan declarou balanando as muitas
papadas. Talvez Raoden pudesse ter feito isso, mas somos muito poucos.
No, vocs so perfeitos Sarene respondeu, levantando-se de sua
cadeira e rodeando a mesa. O que queremos fazer, meus senhores, deixar os
outros aristocratas com invej a. Isso no dar certo se tivermos muitos ao nosso
lado.
Prossiga Eondel falou.
Qual o maior problema do sistema de Iadon? Sarene perguntou.
Encoraj a os senhores a tratar o povo com brutalidade Eondel respondeu.
O rei Iadon ameaa os nobres, tirando os ttulos daqueles que no produzem.
Ento, por sua vez, o senhor fica desesperado, e exige esforo extra de seu povo.
um arranj o inj usto Shuden concordou , baseado na ganncia e no
medo, em vez de na lealdade.
Sarene continuou a caminhar ao redor da mesa.
Algum de vocs j olhou os grficos de produo de Arelon nos ltimos
dez anos?
Isso existe? Ahan perguntou.
Sarene assentiu.
Temos esses dados em Teod. Ficariam surpresos em descobrir, meus
senhores, que o nvel de produo de Arelon despencou desde que Iadon assumiu
o poder?
Nem um pouco Ahan afirmou. Tivemos uma dcada de desgraas.
Reis fazem sua prpria desgraa, Lorde Ahan Sarene disse com um
movimento enrgico da mo. A coisa mais triste do sistema de Iadon no o
que faz com o povo, ou o fato de que destri a moral do pas. No, o mais
deplorvel que faz ambas as coisas sem tornar os nobres mais ricos. No temos
escravos em Teod, meus senhores, e as coisas vo bem. De fato, nem mesmo
Fj orden usa um sistema baseado em servos atualmente. Descobriram algo
melhor: descobriram que um homem trabalha de modo muito mais produtivo
quando trabalha para si mesmo.
Sarene deixou as palavras no ar por um instante. Os senhores estavam
pensativos.
Continue Roial falou por fim.
Logo teremos a poca do plantio, meus senhores Sarene comeou.
Quero que dividam suas terras entre os camponeses. Deem a cada um deles um
pedao de terreno, e digam que podero ficar com dez por cento do que quer que
a terra produza. Digam-lhes inclusive que podero comprar as casas e as terras
que ocupam.
Seria muito difcil fazer isso, princesa Roial falou.
Ainda no acabei Sarene prosseguiu. Quero que alimentem bem o
povo, meus senhores. Deem-lhes roupas e suprimentos.
No somos animais, Sarene Ahan a alertou. Alguns senhores tratam
mal seus camponeses, mas nunca os aceitaramos em nossa irmandade. As
pessoas em nossas terras tm comida e roupas para se abrigar.
Isso pode ser verdade, meu senhor Sarene respondeu. Mas o povo
precisa sentir que amado. No troquem camponeses com outros nobres nem
briguem pela posse deles. Deixem que as pessoas saibam que vocs se
importam, e elas lhes daro seus coraes e seu suor. A prosperidade no precisa
ser limitada a uma pequena porcentagem da populao.
Sarene voltou ao seu assento e parou. Os senhores estavam pensando isso
era bom , mas tambm estavam assustados.
Ser arriscado Shuden se aventurou.
To arriscado quanto atacar Iadon com o exrcito de Lorde Eondel?
Sarene questionou. Se no der certo, vocs perdero um pouco de dinheiro e
algum orgulho. Se o plano do honorvel general no funcionar, perdero suas
cabeas.
um bom argumento Ahan concordou.
Um argumento excelente Eondel falou. Havia alvio em seu olhar:
soldado ou no, no queria atacar seus conterrneos. Farei isso.
fcil para voc falar, Eondel Edan disse, remexendo-se em sua
cadeira. Sempre poder mandar que suas legies trabalhem nos campos
quando os camponeses ficarem preguiosos.
Meus homens esto patrulhando as estradas do pas, Lorde Edan Eondel
bufou. O servio deles de valor incalculvel.
E voc bem recompensado por isso Edan retrucou. No tenho outra
entrada que no venha das minhas fazendas, ainda que minhas terras paream
grandes, tenho essa maldita fenda que passa bem pelo meio delas. No tenho
espao para preguia. Se minhas batatas no forem plantadas, cuidadas e
colhidas, perderei meu ttulo.
Provavelmente voc o perder de qualquer j eito Ahan disse com um
sorriso prestativo.
Basta, Ahan Roial ordenou. Edan tem razo. Como saberemos se os
camponeses produziro mais se lhes dermos tanta liberdade?
Edan assentiu.
Descobri que os camponeses arelenos so muito preguiosos e
improdutivos. O nico meio de conseguir que trabalhem pela fora.
No so preguiosos, meu senhor Sarene disse. Esto zangados. Dez
anos no tanto tempo, e essas pessoas se lembram de como ser seu prprio
mestre. D-lhes a promessa de autonomia, e trabalharo duro para alcan-la.
Ficar surpreso em ver que um homem livre pode ser muito mais lucrativo do
que um escravo que no pensa em nada mais alm da prxima refeio. Afinal
de contas, que situao tornaria voc mais produtivo?
Os nobres refletiram sobre as palavras dela.
Muito do que diz faz sentido comentou Shuden.
Mas, Lady Sarene, as evidncias so vagas Roial disse. Os tempos
eram distintos antes do Reod. Os elantrinos proporcionavam comida, e a terra
podia sobreviver sem um campesinato. No podemos mais nos dar a esse luxo.
Ento me aj ude a encontrar evidncias, meu senhor Sarene pediu. D-
me alguns meses e criaremos nossa prpria prova.
Ns consideraremos suas palavras Roial cedeu.
No, Lorde Roial, precisam tomar uma deciso Sarene disse. Acima
de tudo, acredito que sej a um patriota. Sabe o que certo e o que no . No me
diga que nunca se sentiu culpado pelo que tem feito por este pas.
Sarene olhou Roial ansiosamente. O idoso duque a impressionara, mas no
sabia se ele se envergonhava por Arelon. Dependia de sua impresso de que o
corao dele era bom, e de que em sua longa vida vira e entendera o quanto este
pas decara. O colapso de Elantris fora um catalisador, mas a ganncia da
nobreza fora a real destruidora desta que certa vez fora uma grande nao.
Todos ns, em um momento ou em outro, ficamos cegos pelas promessas
de riqueza de Iadon Shuden comentou com sua voz suave e sbia. Farei o que
Vossa Alteza pede. Ento o homem de pele escura voltou os olhos para Roial e
assentiu. Sua aceitao dera ao duque a oportunidade de concordar sem ficar
muito em evidncia.
Muito bem o idoso duque falou com um suspiro. Voc um homem
sbio, Shuden. Se encontra mrito neste plano, ento o seguirei tambm.
Acho que no temos alternativa comentou Edan.
melhor do que esperar, Lorde Edan notou Eondel.
Verdade. Tambm concordo.
S falta eu Ahan percebeu repentinamente. Ah, bem. O que devo
fazer?
Lorde Roial concordou de m vontade, meu senhor Sarene comentou.
No me diga que far o mesmo?
Ahan deu uma gargalhada que o fez estremecer inteiro.
Que figurinha deliciosa voc ! Bem, ento, acho que devo aceitar de todo
o corao, com a advertncia de que sabia o tempo todo que ela estava certa.
Agora, Kiin, por favor, no me diga que esqueceu a sobremesa. Ouvi maravilhas
sobre suas criaes.
Esquecer a sobremesa o tio de Sarene respondeu. Ahan, voc me
ofende. Sorriu enquanto se levantava de sua cadeira e ia para a cozinha.
***
Ela boa nisso, Kiin, talvez melhor do que eu. Era a voz do duque Roial.
Sarene congelou: havia ido ao toalete depois de se despedir de todos e esperava
que j tivessem partido.
uma j ovem muito especial Kiin reconheceu. As vozes deles vinham
da cozinha. Silenciosamente, Sarene avanou e ficou escutando atrs da porta.
Ela nitidamente tomou o controle de mim, e ainda no sei onde errei.
Voc devia ter me avisado.
E deix-lo escapar, Roial? Kiin riu. J faz muito tempo que ningum,
incluindo Ahan, levou a melhor sobre voc. Faz bem para um homem se dar
conta de que pode ser surpreendido de vez em quando.
Ela quase perdeu o ponto no final, no entanto Roial comentou. No
gosto de ser encurralado no canto, Kiin.
Foi um risco calculado, meu senhor Sarene falou, abrindo a porta e
entrando.
A apario dela fez com que o duque se detivesse por um instante.
Quase me ameaou, Sarene. No assim que se ganha um aliado,
especialmente um velho caprichoso como eu. O duque e Kiin estavam
compartilhando uma garrafa de vinho fj ordnico na mesa da cozinha, e seus
modos eram ainda mais relaxados que no j antar. Alguns dias no teriam feito
mal nossa posio, e eu certamente teria lhe dado meu apoio. Descobri que um
compromisso pensado e repensado muito mais produtivo do que uma adeso
irrefletida.
Sarene assentiu, pegou uma taa de um dos armrios de Kiin e se serviu de
um pouco de vinho antes de se sentar.
Entendo, Roial se ele podia deixar as formalidades de lado, ela tambm
podia. Mas os outros olham para voc. Confiam em seu j ulgamento. Eu
precisava de mais do que seu apoio (o qual, diga-se, sei que me daria), precisava
de seu apoio aberto. Os outros tinham que ver voc aceitar o plano antes que
concordassem. No teria tido o mesmo impacto daqui a alguns dias.
Talvez Roial concordou. Uma coisa certa, Sarene: voc nos deu
esperana novamente. Raoden era nossa unidade antes; agora voc tomar o
lugar dele. Kiin ou eu no poderamos faz-lo. Kiin recusou a nobreza por tempo
demais e, no importa o que digam, o povo quer um lder com um ttulo. E eu...,
todos sabem que aj udei Iadon a comear esta monstruosidade que vem matando
nosso pas lentamente.
Isso foi h muito tempo, Roial Kiin falou, dando uma palmada no ombro
do velho duque.
No Roial disse, balanando a cabea. Como a bela princesa disse, dez
anos no muito tempo na vida de uma nao. Sou culpado de um grave erro.
Ns o corrigiremos, Roial Kiin assegurou. O plano bom, talvez
melhor at do que o de Raoden.
Roial sorriu.
Ela teria sido uma tima esposa, Kiin.
Kiin assentiu.
tima mesmo. E uma rainha ainda melhor. Domi atua de modos que
algumas vezes parecem estranhos para nossas mentes mortais.
No estou convencida de que foi Domi quem tirou Raoden de ns, tio
Sarene disse enquanto bebia. Algum de vocs j se perguntou se, talvez,
algum poderia estar por trs da morte do prncipe?
A resposta para esta pergunta beira a traio, Sarene Kiin a advertiu.
Mais do que as outras coisas que falamos esta noite?
Apenas acusamos o rei de ganncia, Sarene Roial falou. O assassinato
de seu prprio filho uma coisa completamente diferente.
Pensem nisso, no entanto. Sarene fez um gesto to amplo que quase
derramou o vinho. O prncipe adotava uma posio contrria a tudo o que o pai
fazia. Ridicularizava Iadon na corte, planej ava pelas costas do rei, e tinha o amor
do povo. E, o mais importante, tudo o que dizia sobre Iadon era verdade. o tipo
de pessoa que um monarca pode permitir que ande solto por a?
Sim, mas seu prprio filho? Roial questionou, balanando a cabea em
descrena.
No seria a primeira vez que uma coisa dessas aconteceria Kiin
comentou.
verdade Roial concordou. Mas no sei se o prncipe era um
problema to grande para Iadon quanto imagina. Raoden no era to rebelde
quanto era crtico. Nunca disse que Iadon no devia ser rei, simplesmente
afirmava que o governo de Arelon tinha problemas. E tem.
Nenhum de vocs suspeitou de nada ao saber que o prncipe estava morto?
Sarene perguntou, bebericando pensativa o vinho. Veio em um momento
conveniente. Iadon teve o benefcio de uma aliana com Teod, mas sem ter que
se preocupar com que Raoden tivesse herdeiros.
Roial olhou para Kiin, que deu de ombros.
Acho que devemos ao menos considerar a possibilidade, Roial.
O duque assentiu pesarosamente.
Ento, o que fazemos? Vamos tentar encontrar provas de que Iadon
executou o filho?
O conhecimento trar fora Sarene disse simplesmente.
Concordo Kiin respondeu. Voc, no entanto, a nica com acesso
livre ao palcio.
Vou xeretar por l e ver o que descubro.
possvel que no estej a morto? Roial perguntou. Teria sido bem
simples encontrar algum parecido para o caixo. A tosse convulsa uma
doena que desfigura muito.
possvel Sarene disse, em dvida.
Voc no acredita nisso.
Sarene negou com a cabea.
Quando um monarca decide destruir um rival, normalmente se assegura
de fazer isso de modo permanente. H muitas histrias sobre herdeiros perdidos
que reaparecem depois de vinte anos no deserto para reivindicar seu legtimo
trono.
Mesmo assim, Iadon no to brutal quanto imagina Roial falou. Era
um homem melhor antigamente. Nunca foi o que eu chamaria de um bom
homem, mas tampouco era mau. Apenas ganancioso. Algo aconteceu com ele
ao longo dos ltimos anos, algo que o transformou. Mas acho que ainda resta
compaixo suficiente em Iadon para impedi-lo de assassinar o prprio filho.
Tudo bem Sarene disse. Enviarei Ashe para investigar os calabouos
reais. Ele to meticuloso que saber o nome de cada rato do lugar antes de
ficar satisfeito.
Seu seon? Roial percebeu. Onde ele est?
Eu o enviei a Elantris.
Elantris? Kiin perguntou.
Aquele gyorn fj ordnico est interessado em Elantris por algum motivo.
Sarene explicou. E tenho como norma nunca ignorar o que um gyorn acha
interessante.
Parece um tanto quanto preocupada com um simples sacerdote, Ene
Kiin comentou.
No um sacerdote, tio Sarene o corrigiu. um gyorn formado.
Ainda um nico homem. Quanto dano pode fazer?
Pergunte na Repblica Dula Sarene disse. Acho que o mesmo gyorn
que esteve envolvido neste desastre.
No h evidncia concreta de que Fj orden esteve por trs do colapso
Roial notou.
H em Teod, mas ningum acreditaria. Apenas creia em mim quando
digo que este nico gyorn pode ser mais perigoso do que Iadon.
O comentrio fez uma pausa na conversa. O tempo passou em silncio,
com os trs bebendo vinho pensativos at que Lukel entrou, depois de sair para
buscar a me e os irmos. Acenou com a cabea para Sarene e fez uma
reverncia para o duque antes de se servir de uma taa de vinho.
Olhe s voc disse para Sarene enquanto se sentava. Um membro
confiante do clube dos meninos.
Lder dele, na verdade Roial observou.
E sua me? Kiin perguntou.
A caminho Lukel respondeu. Ainda no tinham acabado, sabe como
mame . Tudo deve ser feito de modo adequado; nenhuma pressa permitida.
Kiin assentiu, tomando o ltimo gole de vinho.
Ento voc e eu temos que limpar tudo antes que ela volte. No queremos
que vej a a baguna que nossos nobres amigos deixaram na sala de j antar.
Lukel suspirou e deu um olhar para Sarene que sugeria que s vezes
desej ava viver em uma casa tradicional com servos, ou ao menos mulheres
que fizessem essas coisas. Mas Kiin j estava em movimento, e seu filho no
teve outra escolha seno segui-lo.
Famlia interessante Roial comentou, observando-os sair.
Sim. Um pouco estranha at para os padres teodenos.
Kiin viveu muito tempo por conta prpria o duque observou.
Acostumou-se a fazer as coisas sozinho. Ouvi dizer que certa vez contratou uma
cozinheira, mas ficou frustrado com os mtodos da mulher. Parece que ela se
demitiu antes que ele tivesse coragem de despedi-la: disse que no podia
trabalhar em um ambiente to exigente.
Sarene riu.
No me soa estranho.
Roial sorriu, mas continuou em um tom de voz mais srio.
Sarene, somos realmente afortunados. Voc bem que pode ser nossa
ltima chance de salvar Arelon.
Obrigada, Vossa Graa Sarene disse, ruborizando.
Esse pas no durar muito. Uns poucos meses, talvez, meio ano se
tivermos sorte.
Sarene franziu o cenho.
Mas achei que quisesse esperar. Pelo menos foi o que disse para os outros.
Roial fez um gesto depreciativo.
Havia me convencido de que pouco se ganharia com a aj uda deles: Edan
e Ahan so muito opostos, e Shuden e Eondel so ambos muito inexperientes.
Queria apazigu-los enquanto Kiin e eu decidamos o que fazer. Temo que nossos
planos podiam ter se centrado em mtodos mais perigosos. Agora, no entanto, h
outra alternativa. Se seu plano funcionar (ainda que no estej a convencido disso),
podemos ser capazes de deter o colapso por um pouco mais de tempo. No tenho
certeza: dez anos de governo de Iadon acumularam problemas. Ser difcil
mudar isso em alguns meses.
Acho que podemos fazer, Roial Sarene assegurou.
S se assegure de no se precipitar, j ovem senhora Roial pediu, olhando
para ela. No corra se tem foras apenas para andar, e no perca tempo
forando paredes que no cedero. Mais importante ainda, no empurre quando
um tapinha suficiente. Voc me encurralou hoj e. Ainda sou um velho
arrogante. Se Shuden no tivesse me salvado, honestamente no sei dizer se teria
sido humilde o suficiente para reconhecer minha falta diante de todos aqueles
homens.
Sinto muito Sarene agora ruborizou por outro motivo. Havia algo neste
velho e poderoso duque que a fez repentinamente querer seu respeito.
S tenha cuidado Roial falou. Se esse gyorn to perigoso quanto diz,
ento h foras muito poderosas se movendo em Kae. No deixe que Arelon
fique esmagada entre elas.
Sarene assentiu, e o duque se recostou, tomando o ltimo gole de seu vinho.
N
12
o incio de sua carreira, Hrathen tivera dificuldade em aceitar outros idiomas. O
fj ordnico era a lngua escolhida pelo prprio Jaddeth era sagrada, enquanto as
outras eram profanas. Como, ento, converter aqueles que no falavam
fj ordnico? Devia falar com eles em seu idioma ou forar que todos os
verdadeiros suplicantes estudassem fj ordnico primeiro? Parecia uma tolice
exigir que uma nao inteira aprendesse uma nova lngua antes de permitir que
soubessem do Imprio de Jaddeth.
Ento, quando se viu obrigado a escolher entre o profano e o atraso infinito,
Hrathen escolheu o profano. Aprendeu a falar anico e dula, e sabia at mesmo
um pouco de j indons. Quando ensinava, ensinava as pessoas em seu prprio
idioma ainda que fosse obrigado a admitir que isso ainda o incomodava. E se
nunca aprendessem? E se suas aes fizessem com que as pessoas pensassem
que no precisavam do fj ordnico, j que podiam aprender sobre Jaddeth em
sua lngua materna?
Esses pensamentos, e muitos outros como esses, passavam pela cabea de
Hrathen enquanto pregava para o povo de Kae. No era falta de dedicao:
simplesmente j pronunciara os mesmos discursos tantas vezes que se tornara
hbito. Falava quase inconscientemente, erguendo e abaixando a voz ao ritmo do
sermo, executando a antiga arte que era um hbrido de orao e teatro.
Quando os instava, respondiam com aplausos. Quando condenava,
olhavam-se entre si, envergonhados. Quando levantava a voz, prestavam
ateno, e quando a baixava at um leve sussurro, ficavam ainda mais atentos.
Era como se controlasse as prprias ondas do mar, e a emoo percorria a
multido como mars cobertas de espuma.
Terminava com uma admoestao impressionante para que servissem ao
reino de Jaddeth, para que j urassem ser odiv ou krondet de um dos sacerdotes em
Kae, tornando-se, assim, parte da cadeia que os ligava diretamente ao Senhor
Jaddeth. O povo comum servia aos arteths e dorvens, os arteths e dorvens
serviam aos gradors, os gradors serviam aos ragnats, os ragnats serviam aos
gyorns, os gyorns serviam a Wyrn e Wyrn servia a Jaddeth. Apenas os gragdets
lderes dos monastrios no estavam diretamente na linha. Era um sistema
organizado de maneira soberba. Todos sabiam a quem deviam servir; a maioria
no precisava se preocupar com as ordens de Jaddeth, que frequentemente
estavam alm de sua compreenso. Tudo o que tinham de fazer era seguir seu
arteth, servi-lo o melhor possvel, e Jaddeth ficaria satisfeito.
Hrathen desceu do palco, satisfeito. Estava pregando em Kae h apenas
alguns dias, mas a capela estava sempre to cheia que as pessoas tinham que se
colocar em fila no fundo quando os assentos ficavam todos ocupados. Somente
poucos recm-chegados estavam realmente interessados em se converter; a
maioria aparecia porque Hrathen era uma novidade. Mas voltariam. Podiam
dizer a si mesmo que estavam s curiosos que o interesse deles no tinha
nenhuma relao com religio mas voltariam.
Assim que o Shu-Dereth ficasse mais popular em Kae, os participantes
dessas primeiras reunies se sentiriam importantes por associao. Alardeariam
que haviam descoberto o Shu-Dereth muito antes que seus vizinhos e, como
consequncia, continuariam participando dos encontros. O orgulho deles,
misturado aos convincentes sermes de Hrathen, acabaria com as dvidas e logo
estariam j urando servido a um dos arteths.
Hrathen teria que nomear em breve um novo arteth principal. Adiara a
deciso por um tempo, esperando para ver como os sacerdotes que restavam na
capela lidavam com suas tarefas. No entanto, o tempo comeava a se esgotar e
em pouco tempo os membros locais seriam muitos para que Hrathen os
localizasse e os organizasse, sobretudo tendo em conta os planos e pregaes que
precisava fazer.
As pessoas do fundo comeavam a sair da capela. Mas um som sbito as
deteve. Hrathen olhou surpreso para o palco. A reunio devia acabar com seu
sermo, mas algum pensava diferente. Dilaf decidira falar.
O areleno baixote gritou suas palavras com energia feroz. Em poucos
segundos, a multido ficou em silncio e a maioria voltou aos seus assentos.
Haviam visto Dilaf seguindo Hrathen, e a maioria provavelmente sabia que era
um arteth, mas Dilaf nunca se dirigira a eles antes. Agora, no entanto, era
impossvel ignor-lo.
Ele desobedeceu a todas as regras da oratria. No variou o tom de voz nem
olhou o pblico nos olhos. No manteve uma postura imponente e ereta para
parecer no controle; em vez disso, saltou pelo palco energicamente, gesticulando
como louco. Seu rosto estava coberto de suor; seus olhos estavam arregalados e
assombrados.
E eles o ouviram.
Eles o ouviram com mais ateno do que a Hrathen. Seguiam os insanos
saltos de Dilaf com os olhos, transfigurados por cada um de seus movimentos
pouco ortodoxos. O discurso de Dilaf girava em torno de um nico tema: o dio
por Elantris. Hrathen podia sentir que o entusiasmo da audincia crescia. A
paixo de Dilaf funcionava como um catalisador, como um bolor que se
espalhava sem controle ao encontrar um lugar mido para crescer. Logo todo o
pblico compartilhava a repugnncia dele, e gritava com suas denncias.
Hrathen observou com preocupao e, tinha de admitir, com invej a. Ao
contrrio de Hrathen, Dilaf no fora treinado nas maiores escolas do leste.
Mesmo assim, esse pequeno sacerdote tinha algo que faltava a Hrathen. Paixo.
Hrathen sempre fora calculista. Era organizado, cuidadoso e atento aos
detalhes. Coisas similares no Shu-Dereth seu mtodo padronizado e ordenado
de governar, j untamente com sua filosofia lgica foram o que o atraiu ao
sacerdcio. Nunca duvidara da igrej a. Algo to perfeitamente organizado s
podia estar certo.
Apesar dessa lealdade, Hrathen nunca sentira o que Dilaf expressava agora.
No tinha dios to intensos que o fizessem chorar, nem amores to profundos
para arriscar tudo em seu nome. Sempre acreditara que era o seguidor perfeito
de Jaddeth; que seu Senhor precisava mais de calma do que de ardor
desenfreado. Agora, no entanto, duvidava.
Dilaf tinha mais poder sobre a audincia do que Hrathen j amais tivera. O
dio do arteth por Elantris no era lgico era irracional e feroz mas eles no
se importavam. Hrathen podia passar anos explicando os benefcios do Shu-
Dereth e nunca conseguir a reao que expressavam agora. Parte dele zombava,
tentando convencer a si mesmo que o poder das palavras de Dilaf no duraria,
que a paixo do momento seria perdida no cotidiano da vida mas outra parte
dele, mais verdadeira, estava simplesmente com invej a. O que havia de errado
com Hrathen que, em trinta anos de servio ao reino de Jaddeth, j amais sentira o
que Dilaf parecia sentir a cada momento?
Depois de algum tempo, o arteth ficou em silncio. O salo permaneceu
totalmente quieto por um longo momento depois do discurso de Dilaf. Ento
comearam todos a discutir, excitados, falando enquanto saam em fila da
capela. Dilaf desceu do palco e largou-se em um dos bancos dianteiros.
Isso foi muito bom uma voz comentou ao lado de Hrathen. O duque
Telrii observara os sermes de uma cabine privada em uma das laterais da
capela. Colocar o baixinho para falar depois de voc foi uma manobra
maravilhosa, Hrathen. Fiquei preocupado quando vi que as pessoas estavam
entediadas. O j ovem sacerdote prendeu a ateno de todo mundo.
Hrathen escondeu seu incmodo porque Telrii usou seu nome e no seu
ttulo; haveria tempo mais adiante para corrigir essa falta de respeito. Tambm
se absteve de fazer comentrios sobre o suposto tdio da audincia durante seu
sermo.
Dilaf um j ovem raro disse, em vez disso. H dois lados em cada
discurso, lorde Telrii: o lgico e o apaixonado. Temos que atacar nas duas
direes se queremos ser vitoriosos.
Telrii assentiu.
Ento, meu senhor, considerou minha proposta?
Telrii hesitou por um momento, ento assentiu novamente.
tentador, Hrathen. Muito tentador. No creio que haj a um homem em
Arelon que pudesse recus-la, muito menos eu.
timo. Farei contato com Fj orden. Podemos comear em uma semana.
Telrii assentiu, a marca de nascimento em seu pescoo parecendo um
grande hematoma nas sombras. Ento, gesticulando para seus numerosos
assistentes, o duque saiu pela porta lateral da capela, desaparecendo no
crepsculo. Hrathen viu a porta se fechar, ento foi at Dilaf, que ainda estava
largado no banco.
Isso foi inesperado, arteth disse. Deveria ter falado comigo antes.
No foi planej ado, meu senhor Dilaf explicou. De repente senti a
necessidade de falar. S o fiz a seu servio, meu hroden.
claro Hrathen falou insatisfeito. Telrii tinha razo: a interveno de
Dilaf fora valiosa. Por mais que quisesse repreender o arteth, no podia faz-lo.
Seria negligente em seu servio a Wyrn se no usasse cada instrumento sob seu
poder para converter o povo de Arelon, e Dilaf se provara um instrumento muito
til. Hrathen poderia precisar que o arteth falasse em encontros futuros. Mais
uma vez, Dilaf o deixou sem muitas opes.
Bem, est feito Hrathen comentou com menosprezo calculado. E
parece que gostaram. Talvez tenha que falar novamente em algum momento.
Mas deve lembrar seu lugar, arteth. meu odiv; no deve agir a menos que eu
indique especificamente. Estamos entendidos?
Perfeitamente, meu senhor Hrathen.
***
Hrathen fechou silenciosamente a porta de seus aposentos pessoais. Dilaf no
estava ali; Hrathen nunca lhe permitiria ver o que estava prestes a acontecer.
Nisso Hrathen ainda podia se sentir superior ao j ovem sacerdote areleno. Dilaf
j amais alcanaria os postos mais altos do sacerdcio, por isso j amais faria o que
Hrathen estava prestes a fazer algo conhecido apenas pelos gyorns e por Wyrn.
Hrathen sentou-se tranquilamente em sua cadeira, preparando-se. S depois
de meia hora de meditao sentiu-se suficientemente controlado para agir. Aps
inspirar profundamente, ficou em p e se aproximou do grande ba que
guardava no canto do quarto. Estava coberto por uma pilha de tapearias
dobradas, cuidadosamente colocadas para disfarar. Hrathen retirou as
tapearias com reverncia e remexeu embaixo da camisa para encontrar uma
corrente de ouro que levava em volta do pescoo. Na corrente havia uma
pequena chave. Usou-a para abrir o ba, revelando o contedo: uma caixinha
metlica.
A caixa tinha o tamanho aproximado de quatro livros empilhados, e Hrathen
reparou no peso quando a tirou do ba com ambas as mos. Suas laterais haviam
sido feitas com o melhor ao, e a frente tinha um pequeno mostrador e vrias
alavancas delicadas. O mecanismo fora desenhado pelos melhores ferreiros de
Svorden. Apenas Hrathen e Wyrn sabiam o mtodo adequado de girar e torcer
para abrir a caixa.
Hrathen girou o mostrador e virou as alavancas seguindo a sequncia que
memorizara pouco depois de ser nomeado gyorn. A combinao nunca fora
escrita. Teria sido uma fonte de extremo incmodo ao Shu-Dereth se algum de
fora do sacerdcio descobrisse o que havia dentro da caixa.
O cadeado fez um clique, e Hrathen abriu a tampa com mo firme. Uma
pequena bola brilhante esperava paciente no interior.
Precisa de mim, meu senhor? o seon perguntou com voz suave e
feminina.
Silncio Hrathen ordenou. Sabe que no deve falar.
A bola de luz flutuou submissa. Haviam-se passado meses desde que
Hrathen abrira a caixa, mas o seon no mostrava sinais de rebeldia. As criaturas
ou o que quer que fossem pareciam ser fiis e obedientes.
Os seons haviam sido a maior surpresa de Hrathen ao ser nomeado gyorn.
No que se surpreendesse ao descobrir que as criaturas eram reais ainda que
muitos no leste achassem que eram um mito anico, Hrathen j naquela poca
havia aprendido que havia coisas no mundo que no eram compreendidas pelas
pessoas normais. As lembranas de seus primeiros anos em Dakhor ainda o
faziam tremer de medo.
No, a surpresa para Hrathen foi descobrir que Wyrn permitia o uso de
magias pags para ampliar o imprio de Jaddeth. O prprio Wyrn explicara a
necessidade de usar seons, mas Hrathen levara anos para aceitar a ideia. No fim,
a lgica se imps. Assim como era necessrio algumas vezes falar idiomas
pagos para pregar o imprio de Jaddeth, havia casos em que as artes do inimigo
se provavam valiosas.
claro que apenas aqueles com mais autocontrole e santidade podiam usar
seons sem serem tentados. Gyorns os usavam para contatar Wyrn quando
estavam em pases distantes e, mesmo assim, com pouca frequncia. A
comunicao instantnea atravs de grandes distncias era um recurso que valia
o preo.
Traga-me Wyrn Hrathen ordenou. O seon obedeceu, erguendo-se um
pouco, buscando suas habilidades para falar com o seon que o prprio Wyrn
tinha escondido e que era observado todo o tempo por um servo mudo cuj o
sagrado dever era vigiar a criatura.
Hrathen olhou o seon enquanto esperava. O seon flutuava paciente. Sempre
parecia obediente; de fato, outros gyorns j amais questionavam a lealdade das
criaturas. Diziam que era parte da mgica dos seons serem fiis aos seus amos,
mesmo que os amos os detestassem.
Hrathen no tinha tanta certeza. Seons podiam fazer contato com outros de
sua espcie, e aparentemente no precisavam dormir nem a metade do que os
homens. O que os seons faziam enquanto seus mestres dormiam? Que segredos
discutiam? Em um dado momento, a maior parte da nobreza de Duladel, Arelon,
Teod, e at mesmo de Jindo, tinha seons. Naqueles dias, quantos segredos haviam
sido testemunhados, e talvez fofocados, por aquelas discretas bolas flutuantes?
Balanou a cabea. Era bom que aqueles dias tivessem passado. Desvalidos
por causa de sua associao com a queda de Elantris, incapazes de continuar se
reproduzindo pela perda da magia elantrina, os seons eram cada vez mais raros.
Assim que Fj orden conquistasse o Ocidente, Hrathen duvidava que algum visse
seons flutuando livremente de novo.
Seu seon comeou a gotej ar como gua, at tomar a forma do rosto
orgulhoso de Wyrn. Seus traos nobres e angulosos observaram Hrathen.
Estou aqui, filho a voz de Wyrn chegou atravs do seon.
grande senhor e mestre, ungido de Jaddeth e imperador da luz de Seu
favor Hrathen saudou, inclinando a cabea.
Fale, meu odiv.
Tenho uma proposta de um dos senhores de Arelon, magnfico...

13
isso! Raoden exclamou. Galladon, venha aqui!
O grande dula abaixou seu livro com as sobrancelhas erguidas, ento se
levantou com seu caracterstico estilo relaxado e se aproximou de Raoden.
O que encontrou, sule?
Raoden apontou para o livro sem capa que tinha diante de si. Estava sentado
na antiga igrej a korathi que se tornara seu centro de operaes. Galladon, ainda
determinado a manter seu pequeno estdio coberto de livros em segredo, insistira
que levassem os volumes necessrios para a capela em vez de deixar mais
algum entrar em seu santurio.
Sule, no consigo ler isso Galladon protestou olhando para o livro. Est
todo escrito com aons.
Foi isso que me fez suspeitar Raoden falou.
Voc consegue ler isso? Galladon perguntou.
No Raoden respondeu com um sorriso. Mas tenho isso estendeu a
mo e pegou um volume parecido, tambm sem capa, as pginas manchadas
com o lodo de Elantris. Um dicionrio de aons.
Galladon estudou o primeiro livro com olhar crtico.
Sule, no reconheo nem um dcimo dos aons desta pgina. Tem ideia de
quanto tempo vai levar para traduzir isso?
Raoden deu de ombros.
melhor do que buscar pistas em outros livros. Se eu tiver que ler mais
uma palavra sobre a paisagem de Fj orden, vou acabar vomitando.
Galladon concordou com um grunhido. Quem quer que tivesse sido o dono
dos livros antes do Reod devia ter sido especialista em geografia, pois pelo menos
metade dos volumes tratava desse assunto.
Tem certeza de que esse que procuramos? Galladon perguntou.
Tive um pouco de treinamento na leitura de textos anicos puros, meu
amigo Raoden comentou, apontando o aon em uma pgina no incio do livro.
Aqui diz AonDor.
Galladon assentiu.
Tudo bem, sule. No invej o sua tarefa. A vida teria sido muito mais
simples se seu povo no tivesse passado tanto tempo inventando um alfabeto.
Kolo?
Os aons eram um alfabeto Raoden falou. S que era um incrivelmente
complexo. No vai demorar tanto quanto imagina: recordarei o que aprendi
depois de um tempo.
Sule, algumas vezes voc to otimista que me d nsia. Suponho, ento,
que podemos devolver os outros livros para o lugar de onde tiramos, certo?
Havia certa ansiedade na voz de Galladon. Os livros eram preciosos para ele;
Raoden levara uma hora inteira para convencer o dula a deix-lo arrancar as
capas, e se deu conta do quanto o incomodava que os livros ficassem expostos ao
lodo e suj eira de Elantris.
No h problema Raoden falou. Nenhum dos outros livros eram sobre o
AonDor e, ainda que alguns fossem dirios ou registros que poderiam conter
pistas, Raoden suspeitava que nenhum deles seria to til quanto aquele que tinha
diante de si. Presumindo que conseguisse traduzir com xito.
Galladon assentiu e comeou a reunir os livros; ento olhou para cima com
apreenso, quando ouviu o barulho de algo raspando vindo do telhado. O grande
dula estava convencido de que cedo ou tarde tudo viria abaixo e, inevitavelmente,
cairia sobre sua brilhante cabea escura.
No se preocupe tanto, Galladon Raoden pediu. Maare e Riil sabem o
que esto fazendo.
Galladon franziu o cenho.
No, no sabem, sule. Acho que me lembro que nenhum deles tinha ideia
do que fazer antes que voc os pressionasse a agir.
Quis dizer que so competentes Raoden olhou para cima, satisfeito. Em
seis dias de trabalho haviam feito boa parte do servio. Mareshe desenvolvera
uma pasta parecida com barro, que misturava lascas de madeira, terra e o
onipresente lodo de Elantris. Essa mistura, quando aplicada nas vigas de apoio
cadas e em algumas partes menos podres de tecido, proporcionava material
para fazer um teto que, se no era excelente, era ao menos adequado.
Raoden sorriu. A dor e a fome estavam sempre ali, mas as coisas iam to
bem que quase podia esquecer a dor de sua meia dzia de topadas e cortes. Pela
j anela sua direita, podia ver o mais novo membro do bando, Loren. O homem
trabalhava em uma grande rea ao lado da igrej a que, provavelmente, havia sido
um j ardim. Seguindo as ordens de Raoden e equipado com um par novo em
folha de luvas de couro, Loren movia pedras e tirava os escombros, revelando a
terra suave debaixo.
De que vai servir isso? Galladon perguntou, acompanhando o olhar de
Raoden.
Voc ver Raoden respondeu com um sorriso misterioso.
Galladon bufou enquanto pegava uma braada de livros e deixou a capela.
O dula estava certo sobre uma coisa: no podiam contar que iriam j ogar novos
elantrinos na cidade to rapidamente quanto Raoden imaginara no princpio.
Antes da chegada de Loren, no dia anterior, cinco dias inteiros se passaram antes
que houvesse qualquer agito nos portes da cidade. Raoden fora muito sortudo
em encontrar Mareshe e os demais em to pouco tempo.
Lorde Esprito? perguntou uma voz hesitante.
Raoden olhou para a porta da capela, onde um homem desconhecido o
esperava. Era magro, de aspecto encolhido e tinha um ar de submisso. Raoden
no podia dizer sua idade com preciso; a Shaod tendia a fazer com que todo
mundo parecesse muito mais velho do que realmente era. Mas tinha a impresso
de que a idade deste homem no era uma iluso. Se sua cabea tivesse qualquer
cabelo, teria sido branco, e sua pele devia ter se enrugado muito antes que a
Shaod o tomasse.
Sim? Raoden perguntou com interesse. O que posso fazer por voc?
Meu senhor... o homem comeou a dizer.
Diga Raoden o incentivou.
Bem, Sua Senhoria, tenho ouvido algumas coisas, e me perguntava se
poderia me unir a vocs.
Raoden sorriu, levantando-se e andando at o homem.
claro que pode se unir a ns. O que escutou por a?
Bem... O ancio vacilou, nervoso. Algumas pessoas nas ruas dizem
que aqueles que o seguem no tm fome. Dizem que tem um segredo para que a
dor se v. Estou em Elantris h quase um ano, meu senhor, e minhas feridas so
quase insuportveis. Imaginei que poderia dar uma chance para ver se
verdade, ou acabar em uma sarj eta e me j untar aos hoed.
Raoden assentiu, dando-lhe um tapinha no ombro. Ainda podia sentir seu
dedo do p ardendo estava se acostumando dor, mas ainda estava ali. Era
acompanhada pelo ronco de seu estmago.
Estou feliz que tenha vindo. Qual seu nome?
Kahar, meu senhor.
Tudo bem, ento, Kahar. O que fazia antes que a Shaod o alcanasse?
Os olhos de Kahar se turvaram, como se estivesse retrocedendo muito no
tempo.
Era uma espcie de limpador, meu senhor. Acho que limpava as ruas.
Perfeito! Estava esperando por algum com essa habilidade especfica.
Mareshe, est a atrs?
Sim, meu senhor respondeu o espigado arteso de um dos aposentos do
fundo. Colocou a cabea para fora no momento seguinte.
Por acaso, um dos dispositivos que voc colocou por a coletou alguma
coisa da chuva da noite passada?
claro, meu senhor Mareshe respondeu, indignado.
Que bom. Mostre a Kahar onde est a gua.
Certamente Mareshe fez sinal para que Kahar o seguisse.
O que tenho que fazer com a gua, meu senhor? Kahar perguntou.
J hora de parar de viver na imundcie, Kahar Raoden falou. Este
lodo que cobre Elantris pode ser limpo; vi um lugar em que isso foi feito. Leve o
tempo que quiser e no se machuque, mas limpe este edifcio por dentro e por
fora. Raspe cada pedao de lodo e lave cada bocado de suj eira.
Ento me ensinar o segredo? Kahar perguntou, esperanoso.
Confie em mim.
Kahar assentiu, seguindo Mareshe para fora do aposento. O sorriso de
Raoden desapareceu quando o homem partiu. Estava descobrindo que a parte
mais difcil da liderana em Elantris era manter a atitude de otimismo da qual
Galladon burlava. Essas pessoas, at mesmo os recm-chegados, estavam
perigosamente perto de perder a esperana. Pensavam que estavam condenados,
e supunham que nada salvaria suas almas de apodrecerem como a prpria
Elantris. Raoden tinha que superar anos de condicionamento alm das constantes
foras da dor e da fome.
Nunca se considerara uma pessoa especialmente alegre. Aqui em Elantris,
no entanto, Raoden se pegara reagindo ao desespero com otimismo desafiante.
Quanto pior as coisas ficavam, mais determinado ficava em enfrent-las sem
reclamar. Mas a alegria forada cobrava seu preo. Podia sentir que os outros,
incluindo Galladon, confiavam nele. Entre todas as pessoas de Elantris, apenas
Raoden no podia mostrar sua dor. A fome corroa seu peito como uma horda de
insetos que tentava escapar de suas entranhas, e a dor dos vrios ferimentos
golpeava sua fora de vontade com determinao implacvel.
No tinha certeza de quanto tempo aguentaria. Depois de apenas uma
semana e meia em Elantris, j sentia tanta dor que algumas vezes era difcil se
concentrar. Quanto tempo passaria at que ficasse totalmente incapacitado? Ou
quanto at que ficasse reduzido ao estado sub-humano dos homens de Shaor?
Uma pergunta era mais assustadora do que as demais: quando casse, quantos
cairiam com ele?
Mesmo assim, tinha que suportar o peso. Se no aceitasse a
responsabilidade, ningum mais o faria e essas pessoas se tornariam escravas
ou de sua prpria agonia ou dos valentes das ruas. Elantris precisava dele. Se
devia ser usado, que assim fosse.
Lorde Esprito! chamou uma voz frentica.
Raoden olhou para a porta, enquanto um preocupado Saolin entrava
correndo no aposento. O mercenrio de nariz aquilino tinha fabricado uma lana
com um pedao de madeira meio podre e uma pedra afiada, e patrulhava a rea
ao redor da capela. O rosto coberto de cicatrizes do elantrino tinha rugas de
preocupao.
O que foi, Saolin? Raoden perguntou, alarmado. O homem era um
guerreiro experiente, e no se inquietava com facilidade.
Um grupo de homens armados est vindo para c, meu senhor. Contei
doze deles, e levam armas de ao.
Ao? Raoden disse. Em Elantris? No sabia que existia isso aqui.
Esto se aproximando rapidamente, meu senhor Saolin disse. O que
faremos? Esto quase aqui.
Esto aqui Raoden disse quando um grupo de homens abriu passagem
atravs das portas abertas da capela. Saolin tinha razo: vrios levavam armas de
ao, ainda que as lminas estivessem lascadas e enferruj adas. O grupo tinha
aspecto sombrio e desagradvel, e era liderado por uma figura familiar; ou pelo
menos, familiar de longe.
Karata Raoden disse. Loren deveria ter sido seu no dia anterior, mas
Raoden o roubara. Aparentemente, ela viera fazer uma reclamao. Era s
questo de tempo.
Raoden olhou Saolin, que avanava passo a passo, como se estivesse ansioso
para experimentar sua lana.
Fique quieto, Saolin Raoden ordenou.
Karata era completamente careca, um presente da Shaod, e estava tanto
tempo na cidade que sua pele comeava a se enrugar. Mesmo assim, tinha um
porte orgulhoso e olhos decididos os olhos de uma pessoa que no cedera dor
e que no o faria to cedo. Usava roupas de couro rasgado para Elantris, estava
bem vestida.
Karata contemplou a capela, estudando o teto novo e, depois, os membros
do bando de Raoden, que haviam se reunido do lado de fora da j anela para
observar com apreenso. Mareshe e Kahar estavam imveis no fundo da sala.
Finalmente, voltou-se para encarar Raoden.
Houve um silncio tenso. Depois de um tempo, Karata se virou para um de
seus homens.
Destrua o edifcio, expulse todos eles e quebre alguns ossos virou-se para
partir.
Posso faz-la entrar no palcio de Iadon Raoden disse tranquilamente.
Karata parou.
isso o que voc quer, no ? Raoden perguntou. Os Guardas da
Cidade de Elantris a capturaram em Kae. No vo toler-la para sempre:
queimam elantrinos que escapam muitas vezes. Se realmente quer entrar no
palcio, posso lev-la at l.
Nunca sairemos da cidade Karata respondeu, voltando seus olhos cticos
na direo dele. Dobraram a guarda recentemente; algo a ver com aparentar
bem para um casamento real. No consigo sair h um ms.
Tambm posso tir-la da cidade Raoden prometeu.
Os olhos de Karata se estreitaram, desconfiados. No se falou em preo.
Ambos sabiam que Raoden s podia exigir uma coisa: ser deixado em paz.
Voc est desesperado ela finalmente concluiu.
Verdade. Mas tambm sou um oportunista.
Karata assentiu lentamente.
Voltarei ao anoitecer. Cumprir o prometido ou meus homens quebraro
as pernas de todos aqui e os deixaro apodrecendo em agonia.
Entendido.
***
Sule, eu...
No acha que uma boa ideia Raoden concluiu com um leve sorriso.
Sim, Galladon, eu sei.
Elantris uma cidade grande Galladon comentou. H muitos lugares
para se esconder, onde nem Karata poderia nos achar. Ela no pode espalhar
muito seus homens, ou Shaor e Aanden a atacaro. Kolo?
Sim, mas e ento? Raoden perguntou, testando a fora de uma corda que
Mareshe fabricara com alguns trapos. Parecia capaz de aguentar seu peso.
Karata no seria capaz de nos encontrar, nem ningum mais. As pessoas
finalmente esto comeando a perceber que estamos aqui. Se formos embora,
nunca cresceremos.
Galladon parecia pesaroso.
Sule, temos que crescer? Tem que comear outro bando? Trs chefes
no so o suficiente?
Raoden parou, olhando o grande dula com preocupao.
Galladon, isso mesmo que acha que estou fazendo?
No sei, sule.
No tenho desej o de poder, Galladon Raoden afirmou terminantemente.
Estou preocupado com a vida. No apenas com sobrevivncia, Galladon, vida.
Essas pessoas esto mortas porque desistiram, no porque seus coraes no
batem mais. Quero mudar isso.
Sule, impossvel.
Assim como levar Karata ao palcio de Iadon Raoden disse, enrolando a
corda no brao. Vej o voc quando voltar.
***
O que isso? Karata perguntou, desconfiada.
O poo da cidade Raoden explicou, espiando sobre a beirada de pedra.
O poo era fundo, mas podia ouvir a gua movendo-se na escurido l embaixo.
Espera sair daqui nadando?
No Raoden disse, amarrando a corda de Mareshe em uma vara de
ferro que saia da lateral do poo. Vamos apenas deixar que a correnteza nos
leve. Mais boiar do que nadar.
Isso loucura... o rio subterrneo. Vamos nos afogar.
No podemos nos afogar Raoden lembrou. Como meu amigo
Galladon gosta de dizer: J estamos mortos. Kolo?
Karata no parecia convencida.
O rio Aredel corre bem por baixo de Elantris, e ento continua at Kae
Raoden explicou. Rodeia a cidade e passa pelo palcio. Tudo o que temos de
fazer deixar que nos leve. J tentei segurar o flego; fiquei sem respirar meia
hora e meus pulmes nem sentiram. Nosso sangue no flui mais, ento a nica
razo pela qual precisamos de ar para falar.
Isso pode destruir ns dois Karata avisou.
Raoden deu de ombros.
A fome acabaria conosco em alguns meses, de qualquer modo.
Karata sorriu levemente.
Tudo bem, Esprito. Voc primeiro.
Com prazer Raoden disse, sem sentir prazer algum com nada daquilo.
Mesmo assim, a ideia era sua. Balanando a cabea tristemente, pulou pela
borda do poo e comeou a descer. A corda acabou antes que alcanasse a gua,
ento, depois de inspirar profundamente, se soltou.
Caiu em um rio surpreendentemente frio. A correnteza ameaava arrast-
lo, mas Raoden segurou-se em uma pedra com rapidez e ficou esperando
Karata. A voz dela logo soou na escurido, vinda de cima.
Esprito?
Estou aqui. Voc est a uns trs metros do rio; tem que se j ogar o resto do
caminho.
E ento?
Ento o rio continua sob a terra, posso senti-lo me sugando correnteza
abaixo nesse momento. Esperemos que sej a largo por todo o percurso, ou
acabaremos como eternos tampes subterrneos.
Podia ter mencionado isso antes que eu chegasse at aqui Karata
reclamou, nervosa. Mesmo assim, logo veio o som de algo caindo na gua,
seguido por um gemido baixo que terminou em um gorgolej o quando algo
grande passou por Raoden na correnteza.
Murmurando uma orao ao Misericordioso Domi, Raoden soltou a pedra e
deixou o rio lev-lo por sua superfcie invisvel.
***
Raoden teve de nadar. O truque era se manter no meio do rio, para no se chocar
contra as paredes de rocha do tnel. Fez o melhor que pde para se mover na
escurido, usando os braos estendidos para se posicionar. Felizmente, o tempo
polira as rochas a ponto que mais roavam do que cortavam.
Uma eternidade se passou naquele mundo subterrneo silencioso. Era como
se flutuasse na escurido, incapaz de falar, completamente sozinho. Talvez a
morte fosse assim, a alma vagando em um interminvel vazio sem luz.
A correnteza mudou, levando-o para cima. Mexeu os braos para
amortecer o choque contra o teto de pedra, mas no encontrou resistncia
alguma. Um momento mais tarde, sua cabea irrompeu no ar livre e seu rosto
molhado sentiu o vento gelado. Pestanej ou inseguro, enquanto o mundo entrava
em foco, as luzes das estrelas e uma ocasional lanterna de rua ofereciam apenas
uma tnue iluminao. Era o suficiente para que recuperasse o senso de direo
e, talvez, a sanidade.
Boiou letrgico; o rio ficava mais largo depois de chegar superfcie, e a
correnteza diminua consideravelmente. Sentiu uma forma se aproximar dele na
gua, e tentou falar, mas seus pulmes estavam cheios de gua. S conseguiu
desencadear um forte e incontrolvel acesso de tosse.
Uma mo tapou sua boca, interrompendo sua tosse com um murmrio.
Quieto, idiota! Karata sussurrou.
Raoden assentiu, lutando para se controlar. Talvez devesse ter se
concentrado menos nas metforas teolgicas da viagem e mais em manter a
boca fechada.
Karata soltou sua boca, mas continuou segurando seu ombro, mantendo os
dois j untos enquanto passavam pela cidade de Kae. As loj as estavam fechadas,
pois era noite, mas um guarda ocasional patrulhava as ruas. Os dois continuaram
a boiar em silncio at alcanar o limite norte da cidade, onde o palcio de Iadon
se erguia na noite. Ento, ainda sem falar, nadaram at a margem ao lado do
palcio.
O edifcio era escuro e taciturno uma manifestao da insegurana de
Iadon. O pai de Raoden no era medroso com frequncia; na verdade, em geral
era beligerante quando devia ser apreensivo. Essa caracterstica lhe trouxera
riqueza quando era um homem de negcios que comerciava com os fj ordnicos,
mas lhe garantira fracassos como rei. Em apenas uma coisa Iadon era
paranoico: dormir. O rei ficava aterrorizado de pensar que assassinos pudessem
se esgueirar at seus aposentos e mat-lo enquanto dormia. Raoden se lembrava
bem das reclamaes irracionais de seu pai sobre o assunto todas as noites antes
de se retirar. As preocupaes do reinado s pioraram o temor de Iadon,
fazendo-o reforar sua casa com um batalho de guardas. Os soldados viviam
perto dos aposentos do prprio rei para facilitar uma resposta rpida.
Muito bem Karata sussurrou observando insegura como os guardas
passavam pelas ameias. Nos trouxe at aqui. Agora, faa-nos entrar.
Raoden assentiu, tentando esvaziar os pulmes encharcados de modo mais
silencioso possvel no sem disfarar um engulho.
Tente no tossir tanto Karata aconselhou. Vai irritar a garganta e
machucar o peito, e passar a eternidade sentindo que est resfriado.
Raoden grunhiu, ficando em p.
Precisamos chegar ala oeste disse com voz spera.
Karata assentiu. Caminhou rpido e silenciosamente muito mais do que
Raoden era capaz , como uma pessoa acostumada ao perigo. Vrias vezes
ergueu a mo em sinal de advertncia, detendo o avano deles bem antes que
um peloto de guardas emergisse da escurido. Sua destreza garantiu que
chegassem ala oeste do palcio de Iadon sem tropeos, apesar da falta de
habilidade de Raoden.
E agora? perguntou em voz baixa.
Raoden fez uma pausa. Uma questo se interpunha agora. Por que Karata
queria acesso ao palcio? Pelo que Raoden ouvira dela, no parecia o tipo que
buscava vingana. Era brutal, mas no vingativa. Mas, e se estivesse errado? E se
ela quisesse o sangue de Iadon?
E a? Karata perguntou.
No deixarei que mate meu pai, Raoden resolveu. No importa quo mau rei
seja, no permitirei isso.
Precisa me responder algo antes.
Agora? ela perguntou, aborrecida.
Raoden assentiu.
Preciso saber por que quer entrar no palcio?
Ela franziu o cenho na escurido.
Voc no est em posio de fazer exigncias.
Nem voc em posio de recus-las Raoden lembrou. Tudo o que
tenho que fazer dar o alarme, e ambos seremos presos pelos guardas.
Karata esperou na escurido, obviamente tentando decidir se ele faria isso
ou no.
Olhe Raoden disse. S me diga uma coisa. Pretende causar dano ao
rei?
Karata o olhou nos olhos, e negou com a cabea.
Meu negcio no com ele.
Confio nela ou no? Raoden pensou. Tenho escolha?
Afastou com as mos uns arbustos que cobriam o muro; ento apoiou o peso
de seu corpo contra uma das pedras. A pedra afundou com um rangido baixo, e
um pedao de solo se abriu diante deles.
Karata ergueu as sobrancelhas.
Uma passagem secreta? Que bizarro.
Iadon paranoico com suas horas de sono Raoden explicou, rastej ando
no pequeno espao entre o cho e o muro. Mandou construir essa passagem
para ter um meio de fuga se algum atacasse o palcio.
Karata bufou enquanto o seguia pelo buraco.
Pensei que coisas como essas s existiam nos contos infantis.
Iadon gosta muito desses contos Raoden disse.
A passagem ficava mais larga depois de uns poucos metros, e Raoden
apalpou a parede at encontrar um lampio, com pederneira e ao. Manteve o
anteparo quase fechado, liberando apenas um feixe de luz, mas o suficiente para
revelar uma passagem estreita e cheia de p.
Parece que conhece bem o palcio Karata observou.
Raoden no respondeu, incapaz de pensar em uma resposta que no fosse
reveladora demais. Seu pai lhe mostrara a passagem quando ainda era
adolescente, e Raoden e seus amigos sentiam uma atrao irresistvel pelo lugar.
Ignorando os avisos de que a passagem era apenas para emergncias, Raoden e
Lukel ficavam horas brincando l dentro.
A passagem parecia menor agora, claro. Havia espao apenas para que
Raoden e Karata se movessem.
Venha ele disse, segurando o lampio no alto e caminhando de lado. O
traj eto at os aposentos de Iadon era mais curto do que se lembrava; na verdade,
a passagem no era grande coisa, apesar do que sua imaginao afirmava. Subia
at o segundo andar em um ngulo pronunciado, direto aos aposentos do rei.
Aqui estamos Raoden avisou quando chegaram ao final. Iadon j deve
estar na cama agora e, apesar de sua paranoia, tem sono profundo. Talvez uma
coisa leve outra.
Abriu a porta que estava oculta atrs de uma tapearia do dormitrio real. A
imensa cama de Iadon estava escura e tranquila, ainda que a j anela aberta
proporcionasse luz suficiente para ver que o rei estava realmente deitado.
Raoden ficou tenso, olhando Karata. A mulher, no entanto, cumpriu sua
palavra: mal dirigiu um olhar ao rei adormecido enquanto atravessou o quarto e
saiu pelo corredor. Raoden suspirou aliviado, seguindo-a de modo menos
dissimulado.
O sombrio corredor exterior conectava os aposentos de Iadon com os dos
guardas. O caminho da direita levava s casernas dos guardas; o da esquerda, ao
posto de vigilncia e depois ao restante do palcio. Karata parou para escolher, e
ento tomou o caminho da direita, at o anexo das casernas, sem que seus ps
descalos fizessem rudo algum no cho de pedra.
Raoden a seguiu pelas casernas, novamente nervoso. Ela resolvera no
matar o pai dele, mas estava se esgueirando pela parte mais perigosa do palcio.
Um nico som fora de lugar despertaria dezenas de soldados.
Por sorte, se esgueirar por um caminho de pedra no exigia muita
habilidade. Karata abria silenciosamente qualquer porta no caminho deles,
deixando-a aberta o suficiente para que Raoden no tivesse que mov-la ao
passar.
O corredor escuro se uniu a outro, desta vez flanqueado por portas as
casernas dos suboficiais e dos guardas que tinham permisso para ter um quarto
onde podiam criar uma famlia. Karata escolheu uma porta. Dentro havia um
nico aposento destinado para a famlia do guarda casado; a luz das estrelas
iluminava uma cama j unto a uma parede e um aparador j unto outra.
Raoden vacilou, ansioso, se perguntando se tudo aquilo havia sido para que
Karata pudesse roubar armas de um soldado adormecido. Se era isso, estava
louca. claro, se esgueirar pelo palcio de um rei paranoico no era exatamente
um sinal de estabilidade mental.
Enquanto Karata entrava no aposento, Raoden percebeu que ela no ia
roubar os apetrechos de um guarda adormecido ele no estava ali. A cama
estava vazia, os lenis emaranhados, desarrumados. Karata parou ao lado de
algo que Raoden no notara inicialmente: um colcho no cho, ocupado por um
pequeno vulto que s podia ser uma criana adormecida, algum cuj os traos e
sexo se perdiam na escurido. Karata se aj oelhou ao lado da criana por um
instante silencioso.
Quando terminou, indicou a Raoden que sasse do quarto e fechou a porta
atrs dela. Raoden ergueu as sobrancelhas e ela assentiu. Estavam prontos para
partir.
A fuga foi realizada na ordem inversa da incurso. Raoden foi na frente,
deslizando pelas portas ainda abertas, e Karata o seguiu, fechando-as. De modo
geral, Raoden se sentia aliviado por ver que a noite se desenrolava com
facilidade pelo menos foi assim at o momento em que atravessou a porta do
ltimo corredor, do lado de fora dos aposentos de Iadon.
Um homem estava parado do outro lado da porta, a mo parada no ato de
segurar a maaneta. Olhou para eles com expresso assustada.
Karata passou na frente de Raoden. Passou o brao pelo pescoo do
homem, fechando sua boca com um movimento suave, antes de agarr-lo pelo
pulso quando ele tentou pegar a espada que levava no cinto. O homem, no
entanto, era maior e mais forte do que a enfraquecida forma elantrina de Karata
e conseguiu se libertar bloqueando a perna dela com a sua quando ela tentou
derrub-lo.
Parem! Raoden ordenou em voz baixa, levantando a mo com um gesto
ameaador.
Ambos olharam para ele, aborrecidos, mas pararam de se debater quando
viram o que estava fazendo.
O dedo de Raoden se movia no ar, e uma linha iluminada aparecia na
sequncia. Raoden continuou a escrever, curvando a linha e esticando-a at que
terminou um nico caractere. Aon Sheo, o smbolo para morte.
Se voc se mover Raoden disse em voz baixa morrer.
Os olhos do guarda se arregalaram de terror. O Aon ficou brilhando sobre
seu peito, lanando uma luz dura no aposento at ento escuro, proj etando
sombras nas paredes. O caractere brilhou como sempre, ento desapareceu. Mas
a luz fora suficiente para iluminar o rosto manchado de negro de Raoden.
Sabe o que somos.
Misericordioso Domi... o homem sussurrou.
Aquele Aon permanecer pela prxima hora Raoden mentiu. Ficar
onde o desenhei, invisvel, esperando que voc se mova. Se o fizer, ele o
destruir. Entendeu?
O homem no se moveu. O suor escorria em seu rosto aterrorizado.
Raoden estendeu a mo e soltou o cinto do homem, ento prendeu a espada
ao redor do prprio peito.
Venha disse para Karata.
A mulher ainda estava agachada contra a parede na qual o guarda a j ogara,
observando Raoden com expresso indecifrvel.
Vamos Raoden repetiu com um pouco mais de urgncia.
Karata assentiu, recuperando a compostura. Abriu a porta dos aposentos do
rei, e os dois desapareceram por onde haviam vindo.
***
Ele no me reconheceu Karata disse para si mesma, a voz divertida, mas
ainda um pouco triste.
Quem? Raoden perguntou. Os dois estavam agachados na porta de uma
loj a no centro de Kae, descansando por um momento antes de continuar a
j ornada de volta a Elantris.
Aquele guarda. Era meu marido, em outra vida.
Seu marido?
Karata assentiu.
Vivemos j untos por doze anos, e agora ele se esqueceu de mim.
Raoden fez uma rpida conexo entre os acontecimentos.
Isso quer dizer que o quarto no qual entramos...
Aquela era minha filha Karata disse. Duvido que algum tenha lhe
contado o que aconteceu comigo. Eu s queria que ela soubesse.
Voc lhe deixou um bilhete?
Um bilhete e uma recordao Karata explicou com voz triste, ainda que
nenhuma lgrima casse de seus olhos elantrinos. Meu colar. Consegui escond-
lo dos sacerdotes h um ano. Queria que ficasse com ela. Sempre tive a inteno
de dar para ela. Me levaram embora to rapidamente, nunca pude dizer adeus.
Eu sei Raoden disse, colocando o brao ao redor da mulher, de modo
reconfortante. Eu sei.
Tiram tudo de ns. Tiram tudo, e nos deixam sem nada. A voz dela
estava carregada de veemncia.
Como desej a Domi.
Como pode dizer isso? Bruscamente exigiu saber. Como pode invocar
o nome Dele depois de tudo o que nos fez?
No sei Raoden confessou, sentindo-se imprprio. S sei que temos de
seguir em frente, como todo mundo. Pelo menos conseguiu v-la novamente.
Sim Karata disse. Obrigada. Me fez um grande servio esta noite, meu
prncipe.
Raoden se deteve.
Sim, conheo voc. Karata afirmou. Vivi no palcio por anos, com
meu marido, protegendo seu pai e sua famlia. O conheo desde a infncia,
prncipe Raoden.
Sabia o tempo todo?
No o tempo todo Karata confessou. Mas o suficiente. Assim que
descobri, no consegui decidir se o odiava por ser parente de Iadon, ou se me
alegrava pela j ustia do que acontecera com voc.
E qual foi sua deciso?
No importa Karata disse, secando por reflexo os olhos j secos.
Cumpriu sua parte no trato de maneira admirvel. Meu povo o deixar em paz.
Isso no suficiente, Karata Raoden falou, levantando-se.
Est exigindo mais alm do nosso trato?
No exij o nada, Karata. Raoden disse, oferecendo a mo para aj ud-la
a ficar em p. Mas sabe quem sou e pode imaginar o que tento fazer.
Voc como Aanden Karata falou. Pensa que pode dominar Elantris
como seu pai governa o resto desta terra amaldioada.
As pessoas certamente esto rpidas para me j ulgar hoj e Raoden disse
com um sorriso torto. No Karata, no quero dominar Elantris. Mas quero
aj ud-la. Vej o uma cidade cheia de pessoas sentindo pena de si mesmas, um
povo resignado a se ver como o resto do mundo os v. Elantris no tem que ser a
fossa que .
Como vai mudar isso? Karata quis saber. Enquanto a comida for
escassa, as pessoas lutaro e se destruiro para saciar sua fome.
Ento s temos que satisfaz-los Raoden disse.
Karata bufou.
Raoden procurou no interior do bolso que fizera em suas roupas rasgadas.
Reconhece isso, Karata? perguntou, mostrando-lhe uma pequena
algibeira de tecido. Estava vazia, mas ele a mantinha como uma recordao de
seu propsito.
Os olhos de Karata arderam de desej o.
Tinha comida.
De que tipo?
uma das algibeiras de gros, parte do sacrifcio que vem com um novo
elantrino Karata respondeu.
No s gros, Karata. Raoden disse, segurando-a entre os dedos.
Sementes. Parte da cerimnia exige que o gro oferecido sej a semevel.
Sementes? Karata sussurrou.
Peguei dos recm-chegados Raoden explicou. O resto das oferendas
no me interessa, s os gros. Podemos plant-los, Karata. No h muita gente
em Elantris; no deve ser difcil aliment-los. Domi sabe que temos tempo livre
suficiente para cuidar de uma horta ou duas.
Os olhos de Karata estavam arregalados de surpresa.
Ningum tentou isso antes disse, perplexa.
Imaginei. Isso exige planej amento antecipado, e o povo de Elantris est
concentrado demais em sua fome imediata para se preocupar com o amanh.
Quero mudar isso.
Karata desviou os olhos da algibeira e olhou o rosto de Raoden.
Extraordinrio murmurou.
Vamos Raoden disse, guardando a bolsinha e escondendo a espada
roubada entre seus farrapos. Estamos quase no porto.
Como pretende nos colocar l dentro?
Apenas observe.
Enquanto andavam, Karata parou ao lado de uma casa s escuras.
O que foi? Raoden perguntou.
Karata apontou. Na j anela, do lado de dentro do vidro, estava uma fornada
de po.
Repentinamente, Raoden sentiu que sua prpria fome apunhalava suas
entranhas. No podia culpar Karata mesmo enquanto estavam no palcio, ele
procurara algo para levar.
No podemos correr o risco, Karata.
Ela suspirou.
Eu sei. S que esto to perto.
Todas as loj as esto fechadas, todas as casas, trancadas Raoden falou.
No encontraremos nada.
Karata assentiu e comeou a se mover de modo letrgico. Dobraram uma
esquina e se aproximaram dos amplos portes de Elantris. Do lado havia uma
construo baixa, com luzes nas j anelas. Vrios guardas descansavam l dentro,
os uniformes marrom e amarelo da Guarda da Cidade de Elantris se destacavam
sob as luzes dos lampies. Raoden se aproximou do edifcio e bateu em uma
j anela com o punho cerrado.
Perdoem-me disse, polidamente mas se importariam de abrir os
portes, por favor?
Os guardas, que estavam j ogando cartas, saltaram das cadeiras alarmados,
gritando e xingando ao reconhecer as feies elantrinas deles.
Sej am rpidos Raoden disse levianamente. Estou ficando cansado.
O que esto fazendo a fora? um dos guardas (um oficial,
aparentemente) exigiu saber enquanto seus homens saam do edifcio. Vrios
deles apontavam as lanas para o peito de Raoden.
Tentando voltar para dentro Raoden respondeu, impaciente.
Um dos guardas ergueu a lana.
No faria isso, se fosse voc Raoden avisou. A menos que queira
explicar como conseguiu matar um elantrino do lado de fora dos portes. Supe-
se que teriam de nos manter dentro da cidade. Ser um belo embarao se as
pessoas descobrirem que escapamos por baixo dos narizes da guarda.
Como escaparam? o oficial perguntou.
Contarei mais tarde Raoden disse. Agora, deveriam nos deixar entrar,
antes que toda a vizinhana acorde e entre em pnico. Ah, e no se aproxime de
mim. Afinal de contas, a Shaod altamente contagiosa.
Os guardas se afastaram imediatamente. Vigiar Elantris era uma coisa; ser
confrontado por um cadver ambulante era outra. O oficial, sem saber o que
fazer, ordenou que os portes fossem abertos.
Obrigado, meu bom homem Raoden disse com um sorriso. Est
fazendo um trabalho maravilhoso. Temos que ver se conseguimos uma
promoo para voc.
Com isso, Raoden deu o brao a Karata e cruzou os portes de Elantris
como se os soldados fossem seus criados pessoais, em vez de guardas da priso.
Karata no pode deixar de rir enquanto os portes se fechavam atrs deles.
Fez parecer como se quisssemos estar aqui. Como se fosse um privilgio.
E isso exatamente o que devamos sentir. Afinal de contas, se vamos
ficar confinados em Elantris, bem que podamos agir como se fosse o melhor
lugar do mundo.
Karata sorriu.
Gosta de um desafio, meu prncipe. Admiro isso.
Nobreza comportamento tanto quanto criao. Se agirmos como se viver
aqui fosse uma bno, talvez comecemos a esquecer o quo patticos
acreditamos que somos. Agora, Karata, quero que faa algumas coisas por mim.
Ela ergueu uma sobrancelha.
No diga a ningum quem sou. Quero a lealdade em Elantris baseada no
respeito, no em meu ttulo.
Tudo bem.
Segundo, no conte a ningum sobre a passagem pelo rio.
Por que no?
muito perigoso Raoden falou. Conheo meu pai. Se o guardas
comearem a encontrar muitos elantrinos na cidade, ele vir e nos destruir. A
nica maneira de Elantris progredir se tornando autossuficiente. No podemos
arriscar ter de nos esgueirar pela cidade para nos mantermos.
Karata ouviu, ento assentiu, concordando.
Tudo bem. Ento fez uma pausa momentnea. Prncipe Raoden, h
algo que quero lhe mostrar.
***
As crianas eram felizes. Ainda que a maioria estivesse dormindo, algumas
poucas estavam acordadas e riam e brincavam umas com as outras. Eram todas
carecas, claro, e tinham as marcas da Shaod. Mas no pareciam se importar.
Ento aqui que esto todas Raoden disse, com interesse.
Karata o levou pela sala, oculta nas profundezas do palcio de Elantris.
Antigamente, esta construo aloj ava os lderes eleitos pelos ancios elantrinos.
Agora era uma sala de recreao para bebs.
Vrios homens vigiavam as crianas, olhando Raoden com desconfiana.
Karata se virou para ele.
Quando cheguei a Elantris, vi as crianas amontoadas nas sombras,
assustadas com tudo o que lhes passara, e pensei na minha prpria Opais. Algo
em meu corao se curou quando comecei a aj ud-las. Eu as reuni, dei-lhes um
pouco de amor, e elas se ligaram a mim. Cada um dos homens e mulheres que
v aqui deixou uma criana do lado de fora.
Karata fez uma pausa e acariciou afetuosamente a cabea de um
menininho elantrino.
As crianas nos unem, impedem que cedamos dor. A comida que
pegamos para eles. De algum modo, podemos suportar a fome um pouco
melhor se sabemos que isso se deve, em parte, pelo fato de darmos o que temos
s crianas.
Eu j amais pensaria... Raoden comeou a falar em voz baixa,
observando duas menininhas brincando de bater palmas.
Que pudessem ser felizes? Karata completou. Fez sinal para que Raoden
a seguisse e se afastaram para que as crianas no os ouvissem. Tampouco
compreendemos, meu prncipe. Parece que lidam melhor com a fome do que o
resto de ns.
A mente de uma criana algo incrivelmente resiliente Raoden
comentou.
Tambm parecem capazes de suportar uma certa quantidade de dor
Karata prosseguiu topadas, hematomas, essas coisas. Mesmo assim, acabam
arrebentando, como todos os demais. Em um momento a criana est feliz e
brincalhona. Quando cai ou se corta muitas vezes, sua mente desiste. Tenho outro
aposento para esses pequenos, repleto com dzias de crianas que no fazem
outra coisa alm de gemer o dia todo.
Raoden assentiu. Ento, no momento seguinte perguntou:
Por que est me mostrando isso?
Karata fez uma pausa.
Porque quero me unir a voc. Certa vez servi ao seu pai, apesar do que
pensava dele. Agora quero servir ao filho dele por causa do que penso dele.
Aceita minha lealdade?
uma honra, Karata.
Ela assentiu, virando-se para as crianas com um suspiro.
No me resta muito, lorde Raoden sussurrou. Me preocupa o que
acontecer com minhas crianas quando eu me perder. Esse sonho que voc
tem, essa ideia louca de uma Elantris onde a comida cultivada e a dor
ignorada. Quero ver voc tentar criar isso. No acho que possa, mas acho que
nos tornar um pouco melhores no processo.
Obrigado Raoden disse, percebendo que acabara de aceitar uma
responsabilidade monumental. Karata vivera mais de um ano com a carga que
ele apenas comeava a sentir. Estava cansada; podia ver nos olhos dela. Agora,
se o momento chegasse, poderia descansar. Passara o fardo para ele.
Eu que agradeo Karata disse, olhando para as crianas.
Diga-me, Karata Raoden pediu, depois de pensar por um momento.
Realmente teria quebrado as pernas do meu pessoal?
Karata no respondeu de cara.
Diga-me, meu prncipe. O que teria feito se eu tivesse tentado matar seu
pai esta noite?
Melhor deixar as duas perguntas sem respostas.
Karata assentiu; seus olhos cansados tinham uma tranquila sabedoria.
***
Raoden sorriu ao reconhecer a figura volumosa que estava em p do lado de fora
da capela, esperando seu retorno. O rosto preocupado de Galladon estava
iluminado pela pequena chama de sua lamparina.
Uma luz para me guiar para casa, meu amigo? Raoden perguntou da
escurido quando se aproximou.
Sule! Galladon gritou. Por Doloken! No est morto?
claro que estou Raoden disse com uma gargalhada, batendo no ombro
do amigo. Todos estamos; pelo menos, o que gosta de me dizer.
Galladon sorriu.
Onde est a mulher?
Eu a acompanhei em casa, como qualquer cavalheiro faria Raoden
falou, entrando na capela. Do lado de dentro, Mareshe e os outros estavam
despertando.
Lorde Esprito voltou! Saolin disse com entusiasmo.
Aqui, Saolin, um presente Raoden falou, puxando a espada debaixo de
seus farrapos e j ogando-a para o soldado.
O que isso, meu senhor? Saolin perguntou.
Aquela lana espetacular, considerando o material que voc tinha para
trabalhar Raoden explicou. Mas acho que devia ter algo um pouco mais
robusto se pretende participar de uma luta de verdade.
Saolin tirou a lmina da bainha. A espada, nada especial no exterior, era
uma obra de arte maravilhosa dentro dos confins de Elantris.
Nem uma mancha de ferrugem Saolin comentou com assombro. E
est gravada com o smbolo da guarda pessoal de Iadon!
Ento o rei est morto? Mareshe perguntou ansioso.
Nada disso Raoden disse evasivo. Nossa misso era de natureza
pessoal, Mareshe, e no envolvia matanas, embora o guarda que era dono desta
espada estej a provavelmente furioso.
Aposto que sim Galladon bufou. Ento no temos mais que nos
preocupar com Karata?
No Raoden respondeu com um sorriso. Na verdade, o bando dela se
j untar a ns.
Houve alguns murmrios de surpresa pelo anncio, e Raoden fez uma pausa
antes de continuar.
Amanh vamos visitar o setor do palcio. Karata tem algo que quero que
todos vej am, algo que todos em Elantris deveriam ver.
O que , sule? Galladon perguntou.
A prova de que a fome pode ser derrotada.
S
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arene tinha tanto talento para bordado quanto tinha para pintura. No que isso a
impedisse de tentar no importava o quanto se esforasse para se tornar parte
daquilo que tradicionalmente era considerado atividade masculina, sentia uma
intensa necessidade de demonstrar que podia ser to feminina e aristocrtica
quanto qualquer uma. No era culpa dela se simplesmente no era boa nisso.
Ergueu o bastidor. Supunha-se que retratava um cardeal vermelho no galho,
com o bico aberto, cantando. Infelizmente, ela mesmo desenhara o esboo o
que significava que, desde o incio, nada daria certo. Isso, somado sua
surpreendente incapacidade de seguir linhas, resultara em algo que mais parecia
um tomate amassado do que um pssaro.
Muito bonito, querida disse Eshen. S a incuravelmente esfuziante rainha
podia fazer um elogio desses sem sarcasmo.
Sarene suspirou, pousando o bastidor no colo e pegou um pouco de linha
marrom da meada.
No se preocupe, Sarene Daora falou. Domi d a cada um diferentes
nveis de talentos, mas sempre recompensa a diligncia. Continue treinando que
vai melhorar.
Voc diz isso com tanta facilidade , Sarene pensou com uma carranca
mental. O bastidor de Daora estava repleto com uma obra de arte detalhada,
bordada com perfeio. Tinha bandos inteiros de pssaros, cada um deles
minsculos, embora intrincados, voando e rodopiando entre os galhos de um
carvalho escultural. A esposa de Kiin era a personificao das virtudes
aristocrticas.
Daora no andava, deslizava, e cada um de seus gestos era suave e
gracioso. Sua maquiagem era impressionante seus lbios vermelhos intensos e
os olhos misteriosos , mas fora aplicada com sutileza magistral. Em resumo, era
o tipo de mulher que Sarene normalmente odiaria se no fosse tambm a
mulher mais gentil e inteligente da corte.
Depois de alguns momentos em silncio, como de costume Eshen comeou
a falar. A rainha parecia se assustar com o silncio, e estava constantemente
tagarelando ou incentivando os demais a fazer o mesmo. As outras mulheres do
grupo ficavam contentes em deix-la dominar a conversa no que algum
tivesse tentado tirar esse lugar de Eshen.
O grupo de bordado da rainha era formado por cerca de dez mulheres. No
incio, Sarene evitou esses encontros, preferindo focar sua ateno na poltica da
corte. Mas logo percebera que aquelas mulheres eram to importantes quanto
qualquer outro assunto civil; fofocas e conversas ociosas difundiam notcias que
no podiam ser discutidas em um ambiente oficial. Sarene no podia permitir
ficar fora da corrente, s no queria revelar sua inaptido para tomar parte nela.
Ouvi dizer que lorde Waren, filho do baro da Colnia de Kie, teve uma
experincia bastante religiosa Eshen comentou. Conheci sua me, era uma
mulher muito decente. Muito experiente no tric. No ano que vem, quando os
suteres voltarem moda, obrigarei Iadon a usar um... No certo que um rei
parea no saber nada de moda. O cabelo dele est comprido demais.
Daora puxou um fio de seu bordado.
Ouvi rumores sobre o j ovem Waren. Parece estranho que agora, depois
de anos de devoo ao korathi, resolva repentinamente se converter ao Shu-
Dereth.
A religio a mesma, de qualquer modo Atara disse sem
constrangimento. A esposa do duque Telrii era uma mulher pequena, at mesmo
para os padres arelenos, com cachos castanhos que caam at os ombros. Suas
roupas e j oias eram de longe as mais ricas da sala, um complemento
extravagncia do esposo, e seus bordados eram sempre conservadores e pouco
criativos.
No diga isso perto de sacerdotes avisou Seaden, esposa do conde Ahan.
Era a mulher mais gorda da sala, com uma cintura que combinava com a de seu
marido. Eles agem como se sua alma dependesse de chamar Deus de Domi ou
de Jaddeth.
As duas religies tm vrias diferenas notveis Sarene disse, tentando
esconder seu bordado mutilado dos olhos de suas companheiras.
Talvez, se voc for sacerdote Atara disse com uma risadinha. Mas
essas coisas dificilmente fazem diferena para ns.
claro Sarene concordou. Afinal das contas, somos apenas mulheres.
Levantou a cabea discretamente, sorrindo com a reao que sua declarao
provocou. Talvez as mulheres de Arelon no fossem to submissas quanto seus
maridos supunham.
O silncio continuou apenas por alguns momentos, antes que Eshen falasse
novamente.
Sarene, o que as mulheres fazem em Teod para passar o tempo?
Sarene ergueu uma sobrancelha, surpresa; nunca ouvira a rainha fazer uma
pergunta to direta.
O que quer dizer, Vossa Maj estade?
O que fazem? Eshen repetiu. Ouvi coisas, sabe, como em Fj orden,
onde dizem que faz tanto frio no inverno que as rvores algumas vezes congelam
e explodem. Uma maneira fcil de conseguir lenha, suponho. Me pergunto se os
fj ordnicos conseguem fazer isso de acordo com sua vontade.
Sarene sorriu.
Encontramos coisas para fazer, Vossa Maj estade. Algumas mulheres
gostam de bordar, embora outras busquem carreiras distintas.
Como o qu? perguntou Torena, a filha solteira de lorde Ahan (ainda que
Sarene achasse difcil acreditar que uma pessoa de constituio to delicada
pudesse ter nascido de um casal to enorme quanto Ahan e Seaden). Torena em
geral ficava em silncio durante essas reunies, seus grandes olhos castanhos
observando os procedimentos com uma fasca que insinuava uma inteligncia
oculta.
Bem, a corte do rei est aberta a todos, por exemplo Sarene disse com
indiferena. Seu corao cantava, no entanto: esta era a oportunidade que
esperara com ansiedade.
E voc ia escutar os casos? Torena perguntou, sua voz tranquila e aguda
cada vez mais interessada.
Com frequncia Sarene confirmou. Depois conversava sobre eles com
meus amigos.
Vocs lutam umas com as outras com espadas? perguntou a corpulenta
Seaden, o rosto ansioso.
Sarene fez uma pausa, um pouco surpreendida. Levantou a cabea e se
deparou com quase todas as mulheres da sala encarando-a.
Por que pergunta isso?
o que dizem sobre as mulheres de Teod, querida Daora respondeu, a
nica que ainda trabalhava em seu bordado.
Sim Seaden confirmou. Sempre ouvimos isso. Dizem que as mulheres
em Teod matam umas s outras para o deleite dos homens.
Sarene ergueu uma sobrancelha.
Chamamos de esgrima, lady Seaden. Praticamos para nossa prpria
diverso, no para a de nossos homens. E, definitivamente, no matamos umas
s outras. Usamos espadas, mas as pontas tm pequenas protuberncias, e
usamos roupas grossas. Nunca soube de algum que tivesse sofrido algo mais
grave do que uma toro de tornozelo.
Ento verdade? a pequena Torena suspirou, entusiasmada. Vocs
usam espadas.
Algumas de ns Sarene falou. Eu gostava, na verdade. A esgrima era
meu esporte favorito.
Os olhos das mulheres brilharam com um nvel chocante de sede de sangue
como os olhos de ces de caa que ficaram presos em um quarto pequeno por
tempo demais. Sarene esperara insuflar um certo grau de interesse poltico
naquelas mulheres, para encoraj -las a desempenhar um papel ativo na
administrao do pas, mas aparentemente aquela era uma abordagem muito
sutil. Elas precisavam de algo mais direto.
Posso ensin-las, se quiserem Sarene ofereceu.
A lutar? Atara perguntou, estupefata.
claro Sarene afirmou. No difcil. E, por favor, lady Atara,
chamamos de esgrima. At os homens mais compreensivos ficam um pouco
incomodados quando pensam em mulheres lutando.
No poderamos... Eshen comeou a dizer.
Por que no? Sarene perguntou.
Jogos com espadas so desaprovados pelo rei, querida Daora explicou.
Provavelmente notou que nenhum dos nobres usa espada.
Sarene franziu o cenho.
Eu ia perguntar isso.
Iadon considera muito vulgar Eshen comentou. Para ele, lutar coisa
de camponeses. Ele os estudou bastante, um bom lder, voc sabe, e um bom
lder tem que saber muito sobre muitas coisas. Vej a, ele capaz de dizer como
o clima em Svorden em qualquer poca do ano. Seus navios so os mais robustos
e rpidos nos negcios.
Ento nenhum dos homens pode lutar? Sarene perguntou com assombro.
Nenhum, exceto lorde Eondel e, talvez, lorde Shuden Torena disse, e seu
rosto assumiu uma expresso sonhadora quando mencionou o nome de Shuden.
O j ovem nobre de pele escura era o favorito entre as mulheres da corte: seus
traos delicados e suas maneiras impecveis conquistavam at mesmo os
coraes mais duros.
No se esquea do prncipe Raoden acrescentou Atara. Acho que fez
com que Eondel lhe ensinasse a lutar s para irritar o pai. Estava sempre fazendo
coisas assim.
Bem, tanto melhor disse Sarene. Se nenhum dos homens luta, ento o
rei Iadon no pode obj etar nossas aulas.
O que quer dizer? Torena perguntou.
Bem, o rei diz que indigno dele Sarene explicou. Se isso verdade,
ento deve ser perfeito para ns. Afinal, somos apenas mulheres.
Sarene deu um sorriso malicioso, uma expresso que se espalhou pela
maioria dos rostos na sala.
***
Ashe, onde coloquei minha espada? Sarene disse, de j oelhos ao lado da cama,
apalpando por debaixo.
Sua espada, minha senhora? Ashe perguntou.
No importa, encontrarei mais tarde. O que descobriu?
Ashe pulsou suavemente, como se perguntando em que confuso a princesa
pretendia se meter, antes de responder:
Temo que no tenho muito a relatar, minha senhora. Elantris um assunto
muito delicado, e fui capaz de descobrir muito pouco.
Tudo pode ser til Sarene disse, voltando-se para seu guarda-roupa.
Tinha um baile para ir essa noite.
Bem, minha senhora, a maioria do povo de Kae no quer falar sobre a
cidade. Os seons de Kae no sabem muito, e os seons loucos dentro de Elantris
parecem incapazes de pensar o suficiente para responder s minhas questes.
Tentei at mesmo me aproximar dos elantrinos, mas muitos parecem ter medo
de mim, e outros s imploravam por comida, como se eu pudesse levar alguma
para eles. Depois de um tempo, descobri que as melhores fontes de informaes
so os soldados que guardam as muralhas da cidade.
Ouvi falar deles Sarene disse, olhando suas roupas. Supem-se que
sej am uma fora de elite de Arelon.
E so muito rpidos em lhe dizer isso, minha senhora Ashe comentou.
Duvido muito que saibam o que fazer em uma batalha, ainda que muitos tenham
me parecido muito proficientes nas cartas e na bebida. Costumam manter os
uniformes bem passados, no entanto.
Tpico de guarda cerimonial Sarene disse, escolhendo entre uma fileira
de vestidos pretos, com arrepios s de pensar em usar outra monstruosidade sem
enfeites e sem cor. Por mais que respeitasse a memria de Raoden, no podia
vestir preto novamente.
Ashe balanou no ar ao ouvir o comentrio dela.
Temo, minha senhora, que o grupo militar de elite de Arelon
dificilmente faa algo pelo pas. Mesmo assim, so os especialistas melhor
informados da cidade no que se refere a Elantris.
E o que disseram?
Ashe deslizou at o armrio, observando enquanto ela analisava as opes
para aquela noite.
No muito. As pessoas em Arelon no falam com seons to facilmente
quanto antes. Houve um tempo, mal me recordo dele, em que a populao nos
amava. Agora so reservados, quase temerosos.
Associam vocs com Elantris Sarene disse, contemplando saudosamente
os vestidos que trouxera de Teod.
Eu sei, minha senhora Ashe afirmou. Mas no tivemos nada a ver com
a queda da cidade. No h nada que temer de um seon. Eu espero... Mas, bem,
isso irrelevante. Apesar da reticncia deles, consegui alguma informao.
Parece que os elantrinos perdem mais do que a aparncia humana quando a
Shaod os alcana. Os guardas parecem pensar que o indivduo esquece
completamente quem ele ou ela costumava ser, tornando-se mais animal do que
humano. Isso certamente parece ser o caso dos seons elantrinos com quem falei.
Sarene estremeceu.
Mas os elantrinos podem falar. Alguns pediram comida para voc.
Pediram Ashe confirmou. As pobres almas nem sequer pareciam
animais; a maioria deles gemia ou murmurava. Estou inclinado a pensar que
perderam o j uzo.
Ento a Shaod mental, alm de fsica Sarene especulou.
Aparentemente, minha senhora. Os guardas tambm falaram de vrios
senhores despticos que governam a cidade. A comida to valiosa que os
elantrinos atacam qualquer um que a tenha.
Sarene franziu o cenho.
Como os elantrinos so alimentados?
No so, pelo que posso dizer.
Ento como vivem? Sarene perguntou.
No sei, minha senhora. possvel que a cidade exista em estado
selvagem, com os poderosos vivendo dos mais fracos.
Nenhuma sociedade poderia sobreviver assim.
No creio que tenham uma sociedade, minha senhora Ashe comentou.
So um grupo de miserveis, indivduos amaldioados que parecem ter sido
esquecidos por seu Deus..., e o resto do pas tenta arduamente seguir o exemplo
divino.
Sarene assentiu pensativamente. Ento, determinada, tirou o vestido preto e
vasculhou as roupas do fundo do armrio. Apresentou-se para a aprovao de
Ashe alguns minutos mais tarde.
O que acha? perguntou, dando uma volta. O vestido era feito de um
tecido grosso e dourado que tinha um brilho quase metlico. Era adornado com
renda negra, e tinha um colarinho alto e aberto, como de homem. O colarinho
era feito de um material duro, que combinava com os punhos. As mangas eram
amplas, como o corpete do vestido, que continuava em um formato evas at
chegar ao cho, ocultando seus ps. Era o tipo de vestido que fazia uma pessoa se
sentir rgia. At mesmo uma princesa precisava de lembretes como esse de vez
em quando.
No preto, minha senhora Ashe apontou.
Esta parte Sarene obj etou, mostrando a longa capa que cobria suas
costas. A capa era, na verdade, integrada ao vestido, costurada no pescoo e nos
ombros to cuidadosamente que parecia sair da renda.
No acho que a capa sej a o suficiente para tornar isso um vestido de
viva, minha senhora.
Ter que ser Sarene disse, estudando-se no espelho. Se usar mais um
desses vestidos que Eshen me deu, voc ter que me j ogar em Elantris, pois
ficarei louca.
Tem certeza de que essa frente apropriada?
O qu? Sarene perguntou.
bastante decotada, minha senhora.
J vi muitos piores, inclusive aqui em Arelon.
Sim, minha senhora, mas eram todas mulheres solteiras.
Sarene sorriu. Ashe era sempre to sensvel especialmente no que dizia
respeito a ela.
Tenho que us-lo pelo menos uma vez... nunca tive a oportunidade.
Comprei em Duladel, uma semana antes de deixar Teod.
Se voc est dizendo, minha senhora Ashe cedeu, pulsando levemente.
H algo mais que queira que eu tente averiguar?
Voc visitou os calabouos?
Visitei Ashe disse. Sinto muito, minha senhora, no encontrei alcovas
secretas escondendo prncipes meio mortos de fome. Se Iadon mandou
encarcerar seu filho, no foi tolo o suficiente para fazer isso em seu prprio
palcio.
Bem, valia a pena dar uma olhada Sarene falou com um suspiro. No
esperava que encontrasse algo. Provavelmente devssemos procurar o assassino
que empunhou a faca.
verdade Ashe concordou. Talvez pudesse tentar arrancar alguma
informao da rainha? Se o prncipe realmente foi morto por um intruso, ela
deve saber algo.
Tentei, mas Eshen ..., bem, no difcil arrancar informaes dela.
Fazer com que se atenha ao tpico, no entanto... Honestamente, no entendo
como uma mulher como ela acabou casada com Iadon.
Suspeito, minha senhora Ashe conj ecturou , que o arranj o foi mais
financeiro do que social. Grande parte dos fundos originais do governo de Iadon
vieram do pai de Eshen.
Isso faz sentido Sarene disse, sorrindo levemente e se perguntando o que
Iadon pensava da barganha agora. Conseguiu seu dinheiro, verdade, mas
tambm terminou passando vrias dcadas ouvindo o tagarelar de Eshen. Talvez
por isso parecesse to frustrado com as mulheres em geral.
Independentemente disso Sarene falou no acho que a rainha saiba
algo sobre Raoden, mas continuarei tentando.
Ashe balanou.
E o que devo fazer?
Sarene fez uma pausa.
Bem, estive pensando em tio Kiin ultimamente. Meu pai nunca o
menciona. Estava me perguntando..., sabe se Kiin foi oficialmente deserdado?
No sei, minha senhora Ashe respondeu. Dio deve saber; trabalha
muito mais perto de seu pai.
Vej a se consegue averiguar algo. Tambm podem haver rumores aqui
em Arelon sobre o que aconteceu. Kiin , afinal de contas, uma das pessoas mais
influentes de Kae.
Sim, minha senhora. Algo mais?
Sim Sarene decidiu, enrugando o nariz. Encontre algum que leve
esses vestidos pretos. Resolvi que no preciso mais deles.
claro, minha senhora Ashe disse, com tom sofredor.
***
Sarene olhou pela j anela da carruagem enquanto se aproximava da manso do
duque Telrii. Relatos diziam que Telrii havia sido muito generoso com os convites
do baile, e o nmero de carruagens na estrada esta noite parecia confirmar a
informao. As tochas ladeavam o caminho, e os j ardins da manso estavam
profusamente iluminados com uma combinao de lamparinas, tochas e
estranhas chamas coloridas.
O duque no poupou gastos Shuden notou.
O que so, lorde Shuden? Sarene perguntou, apontando para uma das
chamas brilhantes que queimava no alto de um poste de metal.
Rochas especiais importadas do sul.
Rochas que queimam? Como carvo?
Queimam mais rapidamente que carvo o j ovem senhor j indons
explicou. So extremamente caras. Deve ter custado uma fortuna para Telrii
iluminar esse caminho. Shuden franziu o cenho. Parece exagerado mesmo
para ele.
Lukel mencionou que o duque era um tanto extravagante Sarene disse,
lembrando da conversa na sala do trono de Iadon.
Shuden assentiu.
Mas de longe muito mais esperto do que pensam. O duque descuidado
com dinheiro, mas em geral h um propsito por trs de sua frivolidade. Sarene
podia ver a mente do j ovem baro trabalhando enquanto a carruagem parava,
como se tentasse discernir a natureza exata do mencionado propsito.
A manso estava prestes a explodir de tanta gente. Mulheres com vestidos
brilhantes acompanhavam homens com traj es bem cortados, que eram a moda
corrente masculina. Os convidados s superavam levemente o nmero de
criados vestidos de branco que abriam caminho pela multido, levando comida e
bebida ou trocando as lamparinas. Shuden aj udou Sarene a descer da carruagem,
e a levou at o salo de baile principal com um passo de quem estava
acostumado a navegar entre multides.
No tem ideia de como me alegra que tenha se oferecido a vir comigo
Shuden confidenciou enquanto entravam no salo. Uma grande orquestra tocava
ao fundo, e os pares rodopiavam no centro da pista de dana ou conversavam na
periferia. A sala estava iluminada com luzes coloridas, as rochas que viram l
fora ardiam intensamente colocadas em postes ou balastres. Havia at mesmo
diminutas velas envolvendo vrias colunas engenhoca que provavelmente
precisava ser substituda a cada meia hora.
Por que tudo isso, meu senhor? Sarene perguntou, contemplando a
colorida cena. Mesmo vivendo como princesa, nunca vira tanta beleza e
opulncia. Luz, som e cor misturados de modo embriagante.
Shuden seguiu o olhar dela, sem realmente ouvir sua pergunta.
Ningum diria que este pas est danando beira da destruio
murmurou.
A declarao soou como um solene toque fnebre. Havia uma razo pela
qual Sarene j amais vira tanta suntuosidade por mais surpreendente que fosse,
tambm era um desperdcio incrvel. Seu pai era um governante prudente; nunca
permitiria tal licenciosidade.
sempre assim, no ? Shuden perguntou. Os que menos podem se
permitir extravagncias parecem ser os mais determinados a gastar tudo o que
lhes resta.
um homem sbio, lorde Shuden Sarene disse.
No, apenas um homem que tenta ver a essncia das coisas ele falou,
levando-a at uma galeria lateral onde podiam encontrar bebidas.
O que estava dizendo antes?
O qu? Shuden perguntou. Ah, eu estava explicando como voc vai me
poupar um pouco de angstia esta noite.
Por que isso? Sarene questionou enquanto ele lhe oferecia uma taa de
vinho.
Shuden sorriu levemente e tomou um gole de sua bebida.
H quem, por uma razo ou outra, me considera bastante... desej vel.
Muitas no percebero quem voc , e se mantero afastadas, tentando j ulgar
sua nova competidora. Creio que terei algum tempo para me divertir esta noite.
Sarene ergueu uma sobrancelha.
Isso realmente to ruim?
Normalmente tenho que espant-las com um basto Shuden respondeu,
oferecendo-lhe um brao.
Parece que no tem nenhuma inteno de se casar, meu senhor Sarene
comentou com um sorriso, aceitando o brao oferecido.
Shuden riu.
No, no nada disso, minha senhora. Posso assegurar que sou bem
interessado no conceito, ou, pelo menos, na teoria por trs disso. Contudo,
encontrar uma mulher nesta corte, cuj os tolos gorj eios no me revirem o
estmago, uma coisa muito diferente. Venha, se estiver certo, poderemos
encontrar um lugar mais interessante do que o salo de baile principal.
Shuden a conduziu atravs das massas de convidados. Apesar de seus
comentrios anteriores, foi muito atencioso at mesmo agradvel com as
mulheres que apareciam na multido para saud-lo. Shuden conhecia cada uma
pelo nome uma faanha diplomtica ou de boa educao.
O respeito de Sarene por Shuden aumentava conforme observava as
reaes daqueles que o encontravam. Nenhum rosto ficava sombrio quando ele
se aproximava, e poucos lhe davam os olhares arrogantes que so to comuns
nas chamadas sociedades elegantes. Shuden era apreciado, ainda que estivesse
longe de ser o mais animado dos homens. Ela sentia que a popularidade dele
vinha no de sua habilidade de entreter, mas de sua refrescante honestidade.
Quando Shuden falava, era sempre polido e atencioso, mas completamente
franco. Sua origem extica lhe dava licena para falar coisas que outros no
podiam.
Por fim chegaram a uma pequena sala no alto de um lance de escadas.
Aqui estamos Shuden disse, satisfeito, cruzando a porta ao lado dela.
Dentro encontraram uma orquestra menor, embora mais hbil, apenas com
instrumentos de corda. A decorao daquela sala era mais sutil, mas os criados
seguravam pratos de comida que pareciam ainda mais exticos do que os de
baixo. Sarene reconheceu muitos dos rostos da corte, incluindo o mais
importante.
O rei disse, notando Iadon parado em um canto afastado. Eshen estava
ao lado dele em um belo vestido verde.
Shuden assentiu.
Iadon no perderia uma festa dessa, mesmo que sej a oferecida por lorde
Telrii.
No se do bem?
Sim, se do. S que esto no mesmo negcio. Iadon dirige uma frota
mercantil, seus navios navegam o mar de Fj orden, assim como os de Telrii. Isso
os torna rivais.
Acho estranho que estej a aqui, de todo modo Sarene disse. Meu pai
nunca vai a esse tipo de coisa.
porque ele subiu na vida, lady Sarene. Iadon ainda est apaixonado por
seu poder e aproveita cada oportunidade para desfrutar dele. Shuden olhou ao
redor com olhos aguados. Olhe esta sala, por exemplo.
Esta sala?
Shuden assentiu.
Cada vez que Iadon vem a uma festa, ele escolhe uma sala separada da
principal e deixa que as pessoas importantes gravitem ao redor dele. Os nobres
esto acostumados. O homem que organiza o baile costuma contratar uma
segunda orquestra, e sabe que tem que celebrar uma segunda festa, mais
exclusiva, separada da principal. Iadon fez com que soubessem que no quer se
relacionar com pessoas que esto muito abaixo dele. Esta reunio apenas para
duques e condes bem situados.
Mas voc um baro Sarene apontou enquanto os dois entravam na
sala.
Shuden sorriu, bebendo seu vinho.
Sou um caso especial. Minha famlia obrigou Iadon a nos conceder um
ttulo, enquanto a maioria conseguiu o mesmo com riquezas e splicas. Posso
tomar certas liberdades que outro baro no tomaria, pois Iadon e eu sabemos
que certa vez fui melhor do que ele. Em geral, passo um tempo curto aqui na sala
interior, uma hora no mximo. Do contrrio, ponho a pacincia do rei prova.
claro que nada disso tem importncia essa noite.
Por que no?
Porque estou com voc Shuden disse. No se esquea, lady Sarene.
Voc est acima de todos nesta sala, exceto do prprio casal real.
Sarene assentiu. Ainda que estivesse acostumada com a ideia de ser
importante era, afinal, a filha de um rei no se habituara ao costume areleno
de alardear o ttulo.
A presena do rei muda as coisas disse em voz baixa quando o rei
reparou nela. Os olhos dele observaram seu vestido, obviamente percebendo que
no era preto, e seu rosto ficou sombrio.
Talvez esse vestido no tenha sido uma boa ideia, Sarene admitiu para si
mesma. Mas logo algo mais chamou a sua ateno.
O que ele est fazendo aqui? sussurrou quando percebeu uma forma
brilhante parada como uma cicatriz vermelha entre os convidados.
Shuden seguiu seu olhar.
O gyorn? Ele tem frequentado os bailes da corte desde que chegou.
Apareceu no primeiro sem convite, dando-se ares de tanta importncia que
ningum se atreve a no convid-lo desde esse dia.
Hrathen falava com um pequeno grupo de homens, sua placa peitoral
vermelha brilhante e sua capa contrastando com as cores mais claras dos nobres.
O gyorn era pelo menos uma cabea mais alto do que qualquer um no salo, e
suas ombreiras tinham um palmo de largura. No conj unto, era difcil no not-lo.
Shuden sorriu.
No importa o que pense sobre o homem, estou impressionado com sua
confiana. Ele simplesmente entrou na festa privada do rei naquela primeira
noite e comeou a falar com um dos duques. Mal saudou o rei. Aparentemente,
Hrathen considera que o ttulo de gyorn equivale ao de qualquer um nesta sala.
Os reis se curvam diante dos gyorns no Leste Sarene disse.
Praticamente beij am o cho quando Wyrn os visita.
E tudo isso por um Jindo ancio Shuden notou, fazendo uma pausa para
substituir as taas deles na bandej a de um criado que passava. O vinho era de
uma safra muito melhor. Sempre me interessou ver o que seu povo fez com os
ensinamentos de Keseg.
Seu povo? Sarene disse. Sou korathi, no me compare com o gyorn.
Shuden levantou uma mo.
Peo desculpas. No quis ofender.
Sarene se deteve. Shuden falava anico como um nativo e vivia em Arelon,
ento ela presumira que ele era korathi. Equivocara-se. Shuden ainda era
j indons sua famlia acreditava no Shu-Keseg, a religio da qual derivavam
tanto Korath quanto Dereth.
Mas ela disse, pensando em voz alta Jindo agora derethi.
O rosto de Shuden ficou levemente sombrio, olhando o gyorn.
Me pergunto o que o grande mestre pensou quando seus dois alunos,
Korath e Dereth, partiram para pregar nas terras do norte. Keseg pregava a
unidade. Mas o que queria dizer? Unidade de mente, como acredita meu povo?
Unidade no amor, como dizem seus sacerdotes? Ou unidade na obedincia, como
acreditam os derethi? No fim, sou levado a ponderar como a humanidade
conseguiu complicar um conceito to simples Fez uma pausa, ento sacudiu a
cabea. De qualquer modo, sim, minha senhora, Jindo derethi agora. Meu
povo permitiu que Wyrn assumisse o poder e que os j indoneses fossem
convertidos, porque isso melhor do que lutar. Muitos questionam essa deciso
agora. Os arteths esto ficando cada vez mais exigentes.
Sarene assentiu.
Concordo. O Shu-Dereth precisa ser detido, uma perverso da verdade.
Shuden fez uma pausa.
No diria isso, Lady Sarene. A alma do Shu-Keseg a aceitao. H
espao para todos os ensinamentos. Os derethi acham que o que fazem certo
Shuden parou, olhando para Hrathen antes de continuar. Aquele ali, no entanto,
perigoso.
Por que ele e no os outros?
Estive em um dos sermes de Hrathen Shuden disse. No prega com o
corao, Lady Sarene. Ele prega com a mente. Busca nmeros em suas
converses, sem prestar ateno na f dos seguidores. Isso perigoso.
Shuden analisou os companheiros de Hrathen.
Aquele ali tambm me incomoda disse, apontando para um homem
cuj o cabelo era to loiro que era quase branco.
Quem ele? Sarene perguntou, interessada.
Waren, primognito do baro Diolen Shuden respondeu. No devia
estar nesta sala, mas aparentemente est usando sua proximidade com o gyorn
como convite. Waren costumava ser um korathi notadamente piedoso, mas
afirma ter tido uma viso de Jaddeth ordenando que se convertesse ao Shu-
Dereth.
As senhoras falavam sobre ele mais cedo Sarene disse, observando
Waren. No acredita nele?
Sempre suspeitei que a religiosidade de Waren fosse exibicionismo. um
oportunista, e sua extrema piedade lhe conferiu fama.
Sarene estudou o homem de cabelos claros preocupada. Era muito j ovem,
mas se comportava como algum de sucesso e poder. Sua converso era um
sinal perigoso. Quanto mais pessoas Hrathen reunisse, mais difcil seria det-lo.
Eu no devia ter esperado tanto ela disse.
Para qu?
Para vir a esses bailes. Hrathen tem uma semana de vantagem em
relao a mim.
Age como se fosse uma disputa pessoal entre vocs dois Shuden
comentou com um sorriso.
Sarene no levou o comentrio na brincadeira.
Uma disputa pessoal com o destino de naes em j ogo.
Shuden! chamou uma voz. Vej o que est sem seu crculo habitual de
admiradoras.
Boa noite, lorde Roial Shuden respondeu, inclinando levemente a cabea
enquanto o ancio se aproximava. Sim, graas minha acompanhante, fui
capaz de evitar a maioria delas essa noite.
Ah, a adorvel princesa Sarene Roial disse, beij ando a mo dela.
Aparentemente, sua propenso para o preto diminuiu.
Nunca foi meu forte, desde o incio, meu senhor ela disse com uma
reverncia.
Posso imaginar Roial comentou com um sorriso. Ento, voltou-se para
Shuden. Eu esperava que no percebesse sua boa sorte, Shuden. Assim, poderia
ter roubado a princesa e mantido algumas das sanguessugas afastadas de mim
mesmo.
Sarene olhou o ancio surpreendida.
Shuden comeou a rir.
Lorde Roial , talvez, o nico solteiro de Arelon cuj o afeto mais
cobiado do que o meu. No que eu tenha invej a. Sua Senhoria desvia parte das
atenes de mim.
Voc? Sarene perguntou ao espigado ancio. As mulheres querem
casar com voc? Ento, lembrando-se dos bons modos, acrescentou um tardio
meu senhor, corando at as orelhas com a impropriedade de suas palavras.
Roial gargalhou.
No se preocupe em me ofender, j ovem Sarene. Nenhum homem na
minha idade grande coisa para se olhar. Minha querida Eoldess morreu h vinte
anos, e no tenho filhos. Minha fortuna tem que ir para algum, e cada garota
solteira do reino percebe isso. A sortuda s teria que me aguentar por uns poucos
anos, queimar meu cadver, e ento encontrar um j ovem amante vigoroso para
aj ud-la a gastar o dinheiro.
Meu senhor muito cnico Shuden notou.
Meu senhor muito realista Roial disse bufando. Ainda que, admito, a
ideia de obrigar uma dessas j ovens a pular em minha cama tentadora. Sei que
todas pensam que sou velho demais para faz-las cumprir suas obrigaes como
esposa, mas esto enganadas. Se for deixar alguma delas roubar minha fortuna,
pelo menos a farei suar por isso.
Shuden corou com o comentrio, mas Sarene apenas riu.
Eu sabia. Voc no nada alm de um velho obsceno.
Preso e confesso Roial concordou com um sorriso. Ento, olhando para
Hrathen, prosseguiu. Como anda nosso amigo blindado?
Apenas me incomodando com sua presena, meu senhor Sarene
respondeu.
Cuidado com ele, Sarene Roial avisou. Ouvi dizer que a repentina boa
fortuna de nosso querido lorde Telrii no questo de pura sorte.
Os olhos de Shuden mostravam desconfiana.
O duque Telrii declarou no ter relaes com os derethi.
Abertamente, no Roial concordou. Mas minhas fontes dizem que h
algo entre esses dois. Uma coisa certa: raramente houve uma festa como esta
em Kae, e o duque a organizou sem nenhum motivo aparente. Algum pode
comear a se perguntar o que Telrii est anunciando e por que quer que
saibamos o quo rico .
Um pensamento interessante, meu senhor Sarene disse.
Sarene? a voz de Eshen chamou do outro lado da sala. Querida,
poderia vir at aqui?
Ah, no Sarene disse, olhando para a rainha que acenava para que se
aproximasse. O que acha que ela quer?
Estou intrigado em descobrir Roial disse, com chispas nos olhos.
Sarene respondeu ao gesto da rainha, aproximando-se do casal real e
cumprimentando-os com uma reverncia educada. Shuden e Roial a seguiram
mais discretamente, permanecendo prximos o suficiente para escutar a
conversa.
Eshen sorriu quando Sarene chegou perto.
Querida, estava explicando ao meu esposo a ideia que tivemos esta
manh. Sabe, aquela sobre nos exercitarmos? Eshen assentiu para o rei,
entusiasmada.
Que disparate esse, Sarene? o rei quis saber. Mulheres j ogando com
espadas?
Vossa Maj estade no quer que fiquemos gordas, no ? Sarene
perguntou inocentemente.
No, claro que no o rei disse. Embora pudessem comer menos.
Mas gosto tanto de fazer exerccios, Maj estade.
Iadon deu um lento suspiro sofredor.
Certamente h outro tipo de exerccio que as mulheres podem fazer.
Sarene pestanej ou, dando a entender que estava beira das lgrimas.
Mas, Vossa Maj estade, tenho feito isso desde que era criana. Certamente
o rei no pode ter nada contra um tolo passatempo feminino.
O rei parou, observando-a. Talvez Sarene tivesse ido longe demais dessa
vez. Assumiu seu melhor ar de estupidez completa e sorriu.
Finalmente, o rei sacudiu a cabea.
Ah, faa o que quiser, mulher. No quero que estrague minha noite.
O rei muito sbio Sarene disse, fazendo uma reverncia e se
afastando.
Tinha me esquecido disso Shuden sussurrou para ela quando se reuniu
com ele novamente. Essa atuao deve ser um fardo.
til de vez em quando Sarene disse. Estavam a ponto de se retirar
quando Sarene notou um mensageiro se aproximando do rei. Colocou a mo no
ombro de Shuden, indicando que queria esperar um momento onde pudesse
escutar Iadon.
O mensageiro sussurrou algo no ouvido do rei, e os olhos de Iadon se
arregalaram de frustrao.
O qu?
O homem se aproximou para sussurrar novamente, mas o rei o afastou.
Apenas diga, homem. No posso suportar tantos sussurros.
Aconteceu nesta semana, Vossa Maj estade o homem explicou.
Sarene se aproximou um pouco mais.
Que estranho. Uma voz com um leve sotaque veio na direo deles.
Hrathen estava parado a uma pequena distncia. No olhava para eles, mas de
algum modo dirigia-se ao rei, como se intencionalmente permitisse que suas
palavras fossem ouvidas. No sabia que o rei discutia questes importantes
onde os de mente fraca podem ouvir. Tais pessoas tendem a ficar to confusas
pelos acontecimentos que um desservio permitir que tenham a oportunidade
de se inteirar desses assuntos.
A maioria das pessoas ao redor dela sequer pareceu ouvir o comentrio do
gyorn. O rei, no entanto, ouvira. Iadon olhou para Sarene por um momento,
ento agarrou o mensageiro pelo brao e saiu rapidamente da sala, deixando
uma pasma Eshen para trs. Enquanto Sarene observava o rei partir, os olhos de
Hrathen se encontraram com os dela, e ele sorriu levemente antes de se voltar
para seus companheiros.
Pode acreditar nisso? Sarene disse, furiosa. Ele fez de propsito!
Shuden assentiu.
Em geral, minha senhora, nossas fraudes se voltam contra ns.
O gyorn bom Roial falou. sempre um golpe de mestre aproveitar o
disfarce de algum a seu favor.
Vrias vezes percebi que, no importam as circunstncias, mais til ser
quem se Shuden disse. Quanto mais disfarces voc tenta usar, mais
confusos eles se tornam.
Roial assentiu levemente, sorrindo.
verdade. Tedioso, talvez, mas verdadeiro.
Sarene apenas ouvia. Havia suposto que era a nica manipuladora; no lhe
ocorrera a desvantagem que isso podia lhe trazer.
A fachada preocupante admitiu. Ento suspirou e se voltou para
Shuden. Mas tenho que mant-la, pelo menos para o rei. Honestamente, duvido
que ele me consideraria de outra maneira, no importa como eu agisse.
Provavelmente est certa Shuden disse. O rei um tanto quanto mope
no que se refere s mulheres.
Iadon voltou alguns momentos depois, o rosto sombrio, o humor obviamente
arruinado pela notcia que recebera. O mensageiro escapou com uma expresso
de alvio e, quando ele partiu, Sarene viu uma nova figura entrando na sala. O
duque Telrii, pomposo como de costume, estava vestido de vermelho vivo e
dourado, os dedos reluzindo com anis. Sarene o observou atentamente, mas o
duque no deu sinais de notar a presena do gyorn Hrathen. De fato, parecia
empenhado em ignorar o sacerdote, cumprindo em vez disso seus deveres de
anfitrio, visitando cada grupo de convidados por vez.
Est certo, lorde Roial Sarene disse, por fim.
Roial interrompeu sua conversa com Shuden.
Sim?
O duque Telrii Sarene disse, fazendo um sinal com a cabea na direo
do homem. H algo entre ele e o gyorn.
Telrii um problema Roial disse. Nunca consegui compreender muito
bem suas motivaes. Algumas vezes, parece que tudo o que quer mais
dinheiro para seus cofres. Em outras...
Roial se calou quando Telrii, como se notasse que estava sendo observado,
virou-se na direo do grupo de Sarene. Sorriu e se aproximou, com Atara ao seu
lado.
Lorde Roial disse com voz suave, quase indiferente. Bem-vindo. E,
Vossa Alteza, creio que no fomos devidamente apresentados.
Roial fez as honras. Sarene fez uma reverncia, enquanto Telrii tomava um
gole de seu vinho e trocava amabilidades com Roial. Havia um nvel
surpreendente de frieza nele. Ainda que poucos nobres realmente se
interessassem pelos temas que discutiam, a maioria tinha a decncia de ao
menos fingir interesse. Telrii no fazia essas concesses. Seu tom de voz era
impertinente, ainda que no chegasse ao insulto, e seus modos eram
desinteressados. Depois da saudao inicial, ignorou Sarene completamente,
obviamente satisfeito que ela no tivesse nenhum peso significativo.
Depois de um tempo, o duque se afastou, e Sarene o observou aborrecida.
Se havia algo que a incomodava era ser ignorada. Finalmente suspirou e se voltou
para seus companheiros.
Tudo bem, lorde Shuden, quero me misturar. Hrathen tem uma semana
de vantagem, mas que Domi me amaldioe se deix-lo continuar na frente.
***
Era tarde. Shuden queria ter partido h horas, mas Sarene estava decidida a
prosseguir, conhecendo centenas de pessoas, fazendo contatos como louca. Fez
Shuden apresent-la a todos que conhecia, e os rostos e nomes logo se tornaram
um borro. Mas a repetio traria familiaridade.
Por fim deixou que Shuden a levasse de volta ao palcio, satisfeita com os
eventos do dia. Shuden lhe desej ou um exausto boa-noite, afirmando que estava
feliz que Ahan fosse o prximo da fila a lev-la a um baile.
Sua companhia foi deliciosa explicou-se , mas no consigo seguir seu
ritmo!
Sarene achava difcil seguir seu prprio ritmo algumas vezes. Praticamente
percorreu o palcio aos tropees, to lnguida de cansao e vinho que mal podia
manter os olhos abertos.
Gritos ecoaram pelo corredor.
Sarene franziu o cenho, dobrou uma esquina e encontrou os guardas do rei
caminhando desordenadamente, gritando uns com os outros e, quase todos,
bastante incomodados.
O que est acontecendo? Ela perguntou, j desperta.
Algum invadiu o palcio esta noite um guarda explicou. Chegaram
at os aposentos do rei.
Algum est ferido? Sarene perguntou, subitamente alerta. Iadon e
Eshen haviam deixado a festa horas antes de Shuden e dela.
No, graas a Domi o guarda falou. Ento, voltou-se para dois soldados.
Levem a princesa para seus aposentos e vigiem a porta ordenou. Boa noite,
Vossa Alteza. No se preocupe... j se foram agora.
Sarene suspirou, notando os gritos e a balbrdia dos guardas, suas armaduras
e armas fazendo barulho quando corriam de tempos em tempos pelos
corredores. Duvidava ser capaz de ter uma boa noite com tanto alvoroo, no
importava o quo cansada estivesse.

15
noite, quando tudo se fundia em uma escurido uniforme, Hrathen quase podia
ver a grandeza de Elantris. Recortados contra o cu estrelado, os edifcios cados
proj etavam seu manto de desespero e se transformavam em recordaes;
lembranas de uma cidade forj ada com habilidade e cuidado, uma cidade onde
cada pedra era uma obra de arte funcional; memrias de torres que se erguiam
at o cu dedos fazendo ccegas nas estrelas e cpulas que se espalhavam
como colinas venerveis.
E tudo era uma iluso. Sob a grandeza havia a podrido, uma chaga imunda
agora exposta. Como era fcil olhar alm das heresias revestidas de ouro. Como
havia sido simples presumir que a fora exterior indicava uma retido interior.
Sonhe, Elantris Hrathen sussurrou, virando-se para caminhar at o alto
da grande muralha que rodeava a cidade. Lembre-se do que costumava ser e
tente esconder seus pecados sob um manto de escurido. Amanh o sol se
levantar, e tudo ser revelado mais uma vez.
Meu senhor? Disse alguma coisa?
Hrathen se virou. Mal notara o guarda que passara por ele na muralha,
segurando uma tocha fraca quase apagada, com uma pesada lana repousando
sobre o ombro.
No. Apenas sussurrava para mim mesmo.
O guarda assentiu, continuando sua ronda. Os sentinelas estavam se
acostumando com Hrathen, que visitara Elantris quase todas as noites dessa
semana, percorrendo as muralhas absorto. Ainda que tivesse um propsito
adicional por trs desta visita em particular, na maioria das vezes simplesmente
vinha sozinho para pensar. No tinha certeza do que o atraa na cidade. Parte era
curiosidade. Nunca vira Elantris no auge do poder, e no entendia como alguma
coisa mesmo uma cidade to grande tivesse resistido repetidas vezes ao poder
de Fj orden, primeiro militarmente, depois teologicamente.
Tambm se sentia responsvel pelas pessoas ou o que quer que fossem
que viviam em Elantris. Estava usando-os, apresentando-os como inimigos para
unir seus seguidores. Sentia-se culpado: os elantrinos que vira no eram
demnios, mas miserveis afligidos por uma terrvel doena. Mereciam
compaixo, no condenao. Mesmo assim, foram convertidos em seus
demnios, pois, pelo que sabia, era o j eito mais fcil e menos danoso de unificar
Arelon. Se voltasse o povo contra o governo, como fizera em Duladel, haveria
mortes. Essa ttica tambm levaria a um derramamento de sangue, mas
esperava que fosse menor.
Ah, que encargos devemos aceitar para servir Vosso imprio, Senhor
Jaddeth, Hrathen pensou consigo mesmo. No importava que tivesse agido em
nome da Igrej a, ou que tivesse salvo milhares e milhares de almas. A destruio
que Hrathen causara em Duladel pesava em sua alma como uma pedra de
moinho. Pessoas que confiaram nele estavam mortas, e uma sociedade inteira
desaparecera no caos.
Mas Jaddeth exigia sacrifcios. O que era a conscincia de um homem
quando comparada com a glria de Seu domnio? O que era um pouco de culpa
quando uma nao estava agora unificada sob o olhar cuidadoso de Jaddeth?
Hrathen suportaria sempre as cicatrizes do que fizera, mas era melhor que um
homem sofresse do que toda uma nao continuasse vivendo na heresia.
Hrathen deu as costas para Elantris, olhando para as luzes cintilantes de Kae.
Jaddeth lhe dera outra oportunidade. Desta vez faria as coisas de outro modo.
No haveria revolues perigosas, nenhum banho de sangue causado por uma
classe social se voltando contra outra. Hrathen aplicaria uma cuidadosa presso
at que Iadon se dobrasse e outro homem mais flexvel assumisse seu lugar. A
nobreza de Arelon se converteria facilmente ento. Os nicos que realmente
sofreriam, os bodes expiatrios da sua estratgia, seriam os elantrinos.
Era um bom plano. Tinha certeza de que esmagaria esta monarquia arelena
sem muito esforo; j estava rachada e enfraquecida. O povo de Arelon estava
to oprimido que poderia instaurar um novo governo rapidamente, antes mesmo
que soubessem da queda de Iadon. Sem revoluo. Tudo poderia ser limpo.
***
A menos que cometesse um erro. Visitara as colnias e as cidades ao redor de
Kae; sabia que as pessoas estavam sob uma presso alm de suas capacidades de
suportar. Se lhes desse uma oportunidade, se levantariam e assassinariam toda a
classe nobre. A possibilidade o deixava nervoso em grande parte porque sabia
que, se isso acontecesse, ele aproveitaria. O gyorn lgico que havia dentro dele
cavalgaria na destruio como se fosse um belo garanho, usando-a para criar
seguidores derethi por todo o pas.
Hrathen suspirou, voltando-se e continuando a caminhar. O adarve era
mantido limpo pela guarda, mas se avanasse demais, chegaria a um lugar
coberto de lodo escuro e oleoso. No estava certo do que causava aquilo, mas
parecia revestir completamente a muralha assim que se afastava da rea do
porto central.
Antes que chegasse ao lodo, viu um grupo de homens de p ao longo do
adarve. Estavam vestidos com mantos, ainda que a noite no estivesse to fria
para isso. Talvez pensassem que as vestimentas os deixassem mais discretos.
Mas, se essa era a inteno, ento o duque Telrii deveria ter escolhido outra coisa
que no fosse o luxuoso manto cor de lavanda com bordados de prata.
Hrathen balanou a cabea ao ver tanto materialismo. Os homens com
quem temos que trabalhar para alcanar os objetivos de Jaddeth...
O duque Telrii no abaixou o capuz nem fez a reverncia adequada quando
Hrathen se aproximou ainda que, claro, o gyorn no esperasse que fizesse
nada disso. O duque, no entanto, acenou para seus guardas, que se afastaram
para lhes dar privacidade.
Hrathen parou ao lado do duque, apoiando-se contra o parapeito da muralha
e encarando a cidade de Kae. Luzes cintilavam; havia tantas pessoas ricas na
cidade que as lamparinas a leo e os candelabros eram abundantes. Hrathen
visitara algumas cidades maiores que ficavam to escuras quanto Elantris quando
a noite caa.
No vai me perguntar por que quis me encontrar com voc? Telrii
perguntou.
Voc tem dvidas sobre nosso plano Hrathen disse simplesmente.
Telrii fez uma pausa, aparentemente surpreso por Hrathen t-lo entendido
to rpido.
Sim, bem. Se j sabe isso, ento talvez tenha dvidas tambm.
Nem um pouco Hrathen garantiu. Seu j eito de agir, o modo furtivo
como quis que nos encontrssemos, foi o que o denunciou.
Telrii franziu o cenho. Era um homem acostumando a dominar qualquer
conversa. Era por isso que vacilava? Hrathen o ofendera? No, estudando os
olhos do duque, o gyorn pode ver que no. Telrii havia se mostrado ansioso no
incio para entrar na barganha com Fj orden, e certamente parecia ter gostado de
dar a festa esta noite. O que mudara?
No posso deixar passar essa oportunidade, Hrathen pensou. Se pelo menos
tivesse mais tempo. Faltavam menos de oitenta dias para que terminasse seu
prazo de trs meses. Se tivessem lhe dado um ano, poderia ter trabalhado com
mais delicadeza e preciso. Infelizmente, no dispunha desse luxo, e um ataque
direto usando Telrii era sua melhor aposta para conseguir uma rpida mudana
de liderana.
Por que no me diz o que o incomoda? Hrathen perguntou.
Sim, bem Telrii disse cuidadosamente. S no tenho certeza de querer
trabalhar com Fj orden.
Hrathen levantou uma sobrancelha.
No tinha essa incerteza antes.
Telrii, por trs de seu capuz, olhou para Hrathen. Na escura luz da lua,
parecia que sua marca de nascena era apenas a continuao das sombras, e
dava s suas feies um aspecto sinistro ou seria assim se suas roupas
extravagantes no arruinassem o efeito.
Telrii simplesmente franziu o cenho.
Ouvi algumas coisas interessantes na festa desta noite, gyorn. verdade
que foi designado para Duladel antes do colapso?
Ah, ento isso, Hrathen pensou.
Eu estava l.
E agora est aqui Telrii comentou. Voc se pergunta por que um nobre
fica desconfortvel com essa notcia? Toda a classe republicana, os dirigentes de
Duladel, foi assassinada naquela revoluo! E minhas fontes afirmam que voc
teve muito a ver com isso.
Talvez o homem no fosse to tolo quanto Hrathen pensara. A preocupao
de Telrii era vlida; Hrathen teria que falar com tato. Fez um gesto com a cabea
na direo dos guardas do duque que estavam parados um pouco mais abaixo do
adarve.
Onde conseguiu esses soldados, meu senhor?
Telrii fez uma pausa.
O que isso tem a ver?
Sej a indulgente comigo disse Hrathen.
Telrii se virou, olhando para os soldados.
Eu os recrutei entre a guarda da cidade de Elantris. Contratei-os para
serem meus guarda-costas.
Hrathen assentiu.
E quantos guardas emprega?
Quinze.
Como j ulgaria as habilidades deles?
Telrii deu de ombros.
Boas o bastante, suponho. Nunca os vi lutar.
Provavelmente porque nunca lutaram Hrathen afirmou. Nenhum dos
soldados de Arelon nunca entrou em combate.
Aonde quer chegar, gyorn? Telrii perguntou.
Hrathen se virou, apontando na direo do posto da Guarda da Cidade de
Elantris, iluminado na distncia por tochas na base da muralha.
A guarda tem quantos homens? Quinhentos? Talvez setecentos? Se incluir
as foras policiais locais e as guardas pessoais, tais como a sua, teremos, talvez,
mil soldados na cidade de Kae. Somando a legio de lorde Eondel, ainda est
abaixo dos mil e quinhentos soldados profissionais nas redondezas.
E? Telrii perguntou.
Hrathen se voltou.
Realmente acha que Wyrn precisa de uma revoluo para assumir o
controle de Arelon?
Wyrn no tem um exrcito Telrii disse. Fj orden s tem uma fora de
defesa bsica.
No falo de Fj orden Hrathen falou. Falo de Wyrn, Regente de toda a
Criao, lder do Shu-Dereth. Vamos, lorde Telrii. Sej amos francos. Quantos
soldados h em Hrovell? Em Jaador? Em Svorden? Nas outras naes do leste?
Essas pessoas j uraram fidelidade ao derethi. No acha que se levantariam a uma
ordem de Wyrn?
Telrii ficou em silncio.
Hrathen assentiu quando viu que a compreenso crescia nos olhos do duque.
O homem no entendia nem a metade. A verdade era que Wyrn sequer
precisava de um exrcito de estrangeiros para conquistar Arelon. Poucos que no
integravam o sumo sacerdcio entendiam a segunda e mais poderosa fora que
Wyrn tinha sob seu comando: os monastrios. Por sculos, o sacerdcio derethi
treinara seus monges para a guerra, assassinatos e outras artes. As defesas de
Arelon eram to fracas que o pessoal de um nico monastrio provavelmente
poderia conquistar o pas.
Hrathen estremeceu imaginando os monges treinados no Monastrio Dakhor
entrando na indefesa Arelon. Olhou para seu brao onde sob a armadura
tinha as marcas de sua estada ali. Mas eram coisas que no podiam ser
explicadas para Telrii.
Meu senhor Hrathen disse com franqueza estou em Arelon porque
Wyrn quer dar ao povo a oportunidade de uma converso pacfica. Se quisesse
esmagar o pas, ele o faria. Em vez disso, me enviou. Minha nica inteno
encontrar um meio de converter as pessoas de Arelon.
Telrii assentiu lentamente.
O primeiro passo na converso deste pas Hrathen prosseguiu ter
certeza de que o governo favorvel causa derethi. Isso requer uma mudana
na liderana, requer colocar um novo rei no trono.
Tenho sua palavra, ento? Telrii perguntou.
Voc ter o trono Hrathen disse.
Telrii assentiu obviamente era isso que estava esperando. As promessas
anteriores de Hrathen haviam sido vagas, mas j no podia continuar sem se
comprometer. Suas promessas davam a Telrii a prova verbal de que o gyorn
tentava derrubar o trono um risco calculado, mas Hrathen era muito bom nesse
tipo de coisa.
H quem ficar contra voc Telrii avisou.
Como quem?
A mulher, Sarene Telrii disse. Sua suposta idiotice obviamente
fingida. Meus informantes dizem que ela tem um interesse insano pelas suas
atividades e que perguntou de voc na minha festa, esta noite.
A astcia de Telrii surpreendeu Hrathen. O homem parecia to pretensioso,
to petulante e mesmo assim era bastante competente. Isso podia ser uma
vantagem ou uma desvantagem.
No se preocupe com a garota Hrathen falou. Apenas pegue o
dinheiro que providenciamos e espere. Sua oportunidade vir em breve. Ouviu a
notcia que o rei recebeu esta noite?
Telrii fez uma pausa, ento assentiu.
As coisas se desenvolvem como prometido Hrathen disse. Agora s
temos de ser pacientes.
Muito bem Telrii concordou. Ainda tinha reservas, mas a lgica de
Hrathen j untamente com a promessa aberta do trono obviamente haviam sido
suficientes para balan-lo. O duque assentiu com raro respeito para Hrathen.
Ento acenou para seus guardas, afastando-se.
Duque Telrii Hrathen o chamou. Um pensamento lhe ocorrera.
Telrii parou e se virou.
Seus soldados ainda tm amigos na Guarda da Cidade de Elantris? o
gyorn perguntou.
Telrii deu de ombros.
Acho que sim.
Dobre o pagamento deles Hrathen disse, em voz baixa para que os
guarda-costas de Telrii no ouvissem. Fale bem da Guarda da Cidade de
Elantris para eles, e lhes d um tempo livre para que passem com seus antigos
camaradas. Pode ser benfico para seu futuro que se saiba na Guarda que voc
um homem que recompensa bem aqueles que lhe so leais.
Voc providenciar os fundos necessrios para o pagamento extra?
Telrii perguntou cuidadosamente.
Hrathen revirou os olhos.
Tudo bem.
Telrii assentiu, ento voltou a se reunir com seus guardas.
Hrathen deu meia volta, apoiando-se contra a muralha, e contemplou Kae.
Teria que esperar um pouco antes de descer a escadaria. Telrii ainda estava
preocupado sobre proclamar aliana com derethi, e no queria ser visto
abertamente com Hrathen. O homem estava preocupado demais, mas talvez
fosse melhor para ele parecer religiosamente conservador neste momento.
Telrii ter mencionado Sarene incomodou Hrathen. Por alguma razo, a
atrevida princesa teodena resolvera se opor ao gyorn, ainda que ele no lhe
tivesse dado razo alguma para isso. Era irnico, de certo modo; ela no sabia,
mas Hrathen era seu maior aliado, no seu pior inimigo. O povo dela seria
convertido de um j eito ou de outro. Ou respondiam ao apelo humanitrio de
Hrathen, ou seriam esmagados pelos exrcitos fj ordnicos.
O gyorn duvidava ser capaz de convenc-la dessa verdade. Vira a
desconfiana nos olhos dela ela imediatamente presumiria que tudo o que ele
dizia era mentira. Ela o aborrecia com o dio irracional de quem
inconscientemente sabe que sua prpria f inferior. Os ensinamentos korathi
haviam murchado em todas as naes importantes do leste, assim como
aconteceria em Arelon e Teod. O Shu-Korath era muito fraco; faltava virilidade.
O Shu-Dereth era forte e poderoso. Como duas plantas competindo no mesmo
terreno, o Shu-Dereth estrangularia o Shu-Korath.
Hrathen sacudiu a cabea, esperou um tempo prudente e finalmente voltou
para as escadarias que levavam at Kae. Quando chegou, escutou uma batida
ecoando de baixo e parou surpreso. Parecia que os portes da cidade acabavam
de ser fechados.
O que foi isso? Hrathen perguntou, aproximando-se de vrios guardas
que formavam um crculo de tochas.
Os guardas deram de ombros, embora um tenha apontado para duas formas
que atravessavam o ptio escuro embaixo.
Devem ter capturado algum tentando fugir.
Hrathen franziu o cenho.
Isso acontece com frequncia?
O guarda negou com a cabea.
A maioria tem a mente fraca demais para tentar fugir. De vez em quando
um tenta escapulir, mas sempre os pegamos.
Obrigado Hrathen disse, deixando os guardas para trs enquanto
comeava a longa descida at a cidade abaixo. No p da escadaria, encontrou a
guarita principal. O capito estava do lado de dentro, os olhos sonolentos, como se
tivesse acabado de acordar.
Problemas, capito? Hrathen perguntou.
O capito se virou, surpreso.
Ah, voc, gyorn. No, nenhum problema. S um de meus tenentes que
fez algo que no devia.
Deixou alguns elantrinos voltarem para a cidade? Hrathen perguntou.
O capito franziu o cenho, mas assentiu. Hrathen vira o homem vrias
vezes, e em cada encontro fomentara a cobia do capito com algumas moedas.
Tinha o homem praticamente em suas mos.
Da prxima vez, capito Hrathen disse, procurando no cinturo e tirando
uma algibeira posso lhe oferecer uma opo diferente.
Os olhos do capito brilharam quando Hrathen comeou a tirar wyrnes de
ouro cunhados com a efgie de Wyrn Wulfden.
Quero estudar um desses elantrinos de perto, por motivos teolgicos o
gyorn explicou, colocando uma pilha de moedas na mesa. Eu agradeceria se o
prximo elantrino capturado fosse entregue na minha capela em vez de
devolvido para a cidade.
Isso provavelmente pode ser arranj ado, meu senhor o capito disse,
tirando as moedas da mesa com mos ansiosas.
Ningum teria que saber, claro Hrathen comentou.
claro, meu senhor.
C
16
erta vez Raoden tentou libertar Ien. Era um menino, ento, de mente simples,
mas puro de inteno. Um de seus tutores o ensinara sobre escravido e, de
algum modo, ele meteu na cabea que os seons eram mantidos presos contra a
vontade. Fora at Ien entre lgrimas nesse dia, exigindo que o seon aceitasse sua
liberdade.
Mas sou livre, j ovem mestre Ien respondera ao menino que chorava.
No, no ! Raoden argumentara. Voc um escravo, faz tudo o que
as pessoas mandam.
Fao porque quero, Raoden.
Por qu? No quer ser livre?
Quero servir, j ovem mestre Ien explicou, pulsando de modo
tranquilizador. Minha liberdade estar aqui, com voc.
No entendo.
Voc olha as coisas como humano, j ovem mestre Ien disse com sua voz
sbia e indulgente. V classes e diferenas; tenta ordenar o mundo de modo
que tudo ocupe um lugar acima ou abaixo de voc. Para um seon, no h acima
ou embaixo, h s aqueles que amamos. E servimos a quem amamos.
Mas voc nem pago! foi a resposta indignada de Raoden.
Sou pago, j ovem mestre. Meu pagamento o orgulho de um pai e o amor
de uma me. Meu salrio vem da satisfao de v-lo crescer.
Foram necessrios vrios anos antes que Raoden entendesse aquelas
palavras, mas elas permaneceram para sempre em sua mente. Conforme
crescia e aprendia, ouvindo os incontveis sermes korathi sobre o poder
unificador do amor, Raoden comeava a ver os seons de um j eito novo. No
como servos ou mesmo como amigos, mas como algo muito mais profundo e
mais poderoso. Era como se os seons fossem uma expresso do prprio Domi,
reflexos do amor de Deus por seu povo. Atravs de seu trabalho, estavam muito
mais perto do paraso do que seus supostos mestres j amais entenderiam.
Finalmente est livre, meu amigo Raoden disse com um sorriso abatido,
enquanto via Ien flutuar e balanar. Ainda no fora capaz de captar nem um
vislumbre de reconhecimento por parte do seon, embora Ien parecesse ficar nas
imediaes, sempre perto de Raoden. O que quer que a Shaod tivesse feito com
Ien, levara algo mais do que sua voz. Quebrara sua mente.
Acho que sei o que est errado com ele Raoden disse para Galladon, que
estava sentado na sombra, a uma pequena distncia dali. Estavam em um telhado
alguns edifcios depois da capela, expulsos de seu lugar habitual de estudo por um
desconsolado Kahar. O velho estivera limpando o lugar freneticamente desde sua
chegada, e finalmente chegara o momento do polimento geral. De manh cedo,
de modo contrito, mas insistente, ele mandara todos embora para poder terminar.
Galladon levantou os olhos do livro que lia.
Com quem? Com o seon?
Raoden assentiu, deitado de bruos na beira do que certa vez fora a mureta
de um j ardim, ainda observando Ien.
O aon dele no est completo.
Ien Galladon disse pensativo. Significa cura. Kolo?
Isso mesmo. S que o aon dele no est mais completo: h pequenas
fissuras nas linhas e manchas de cor mais fraca.
Galladon grunhiu, mas no disse mais nada; no estava to interessado em
aons e seons como Raoden. O prncipe analisou Ien por mais alguns momentos
antes de voltar a estudar o livro sobre o AonDor. No foi muito longe, no entanto,
antes que Galladon trouxesse um novo tpico tona.
Do que mais sente falta, sule? o dula perguntou reflexivo.
Do que mais sinto falta? Do mundo de fora?
Kolo Galladon confirmou. O que traria para Elantris se pudesse?
No sei Raoden confessou. Nunca pensei nisso. E voc?
Minha casa Galladon respondeu com um tom de voz saudoso. Eu
mesmo a constru, sule. Derrubei cada rvore, trabalhei em cada tbua, preguei
cada prego. Era bonita, nenhuma manso ou palcio pode competir com o
trabalho das prprias mos de algum.
Raoden assentiu, imaginando a cabana. O que havia possudo que sentia
mais falta? Havia sido o filho de um rei, e portanto tivera muitas coisas. A
resposta que encontrou, no entanto, o surpreendeu.
Cartas disse. Traria um mao de cartas.
Cartas, sule? Era bvio que essa no era a resposta que o dula esperava.
De quem?
De uma garota.
Galladon gargalhou.
Uma mulher, sule? Nunca imaginei que fosse do tipo romntico.
No porque no choramingo por a dramaticamente, como um
personagem de um romance dula, que no pense nessas coisas.
Galladon levantou as mos na defensiva.
No fique DeluseDoo comigo, sule. S fiquei surpreso. Quem era essa
garota?
Eu ia me casar com ela Raoden explicou.
Deve ter sido uma mulher e tanto.
Deve ter sido Raoden concordou. Gostaria de t-la conhecido.
No chegou a conhec-la?
Raoden negou com a cabea.
Por isso as cartas, meu amigo. Ela vivia em Teod, era a filha do rei, na
realidade. Comeou a me mandar cartas h um ano. Era uma bela escritora e
suas palavras eram ornamentadas com tanta perspiccia que no pude deixar de
responder. Continuamos a nos escrever durante quase cinco meses; ento ela me
pediu em casamento.
Ela pediu voc? Galladon perguntou.
Descaradamente Raoden disse com um sorriso. Foi, claro, motivado
politicamente. Sarene queria uma unio firme entre Teod e Arelon.
E voc aceitou?
Era uma boa oportunidade Raoden explicou. Desde o Reod, Teod
manteve distncia de Arelon. Alm disso, aquelas cartas eram inebriantes. Esse
ltimo ano foi difcil. Meu pai parecia determinado a levar Arelon para a runa, e
no um homem que encare discordncias com pacincia. Mas, cada vez que
parecia que minha carga estava pesada demais, eu recebia uma carta de Sarene.
Ela tambm tinha um seon, e depois que o noivado foi formalizado, comeamos
a conversar com regularidade. Ela chamava noite, sua voz vinha de Ien para
me cativar. Deixvamos a conexo aberta por horas algumas vezes.
O que voc dizia sobre no choramingar por a como um personagem de
romance? Galladon disse com um sorriso.
Raoden bufou e voltou ao seu livro.
Bem, isso. Se eu pudesse ter algo, queria aquelas cartas. Eu estava
realmente entusiasmado com o casamento, mesmo que a unio fosse uma
reao invaso derethi em Duladel.
Houve silncio.
O que disse, Raoden? Galladon finalmente perguntou em voz baixa.
O qu? Sobre as cartas?
No. Sobre Duladel.
Raoden fez uma pausa. Galladon afirmara ter entrado em Elantris h
alguns meses, mas os dulas eram conhecidos pelos eufemismos. A repblica
dula cara h seis meses.
Imaginei que soubesse Raoden disse.
O que, sule? Galladon quis saber. Imaginou que eu soubesse o qu?
Sinto muito, Galladon. Raoden disse, com compaixo, virando-se e
sentando-se. A repblica dula caiu.
No Galladon murmurou, com os olhos arregalados.
Raoden assentiu.
Houve uma revoluo, como a que ocorreu em Arelon h dez anos, mas
ainda mais violenta. A classe republicana foi completamente destruda, e a
monarquia foi instituda.
Impossvel... A repblica era forte... Todos acreditvamos muito nela.
As coisas mudam, meu amigo Raoden disse, ficando em p e se
aproximando para colocar a mo no ombro de Galladon.
No a repblica, sule Galladon disse, com o olhar perdido. Todos
podamos eleger quem governava, sule. Por que se levantar contra isso?
Raoden balanou a cabea.
No sei, no tivemos muita informao. Foi um momento catico em
Duladel, e por isso os sacerdotes fj ordnicos foram capazes de tomar o poder.
Galladon levantou a cabea.
Isso quer dizer que Arelon est em perigo. Sempre estivemos ali para
aj udar a manter os derethi longe das suas fronteiras.
Sei disso.
O que aconteceu com Jesker? o dula perguntou. Minha religio, o que
aconteceu?
Raoden simplesmente balanou a cabea.
Voc tem que saber alguma coisa!
O Shu-Dereth a religio do estado em Duladel agora Raoden disse em
voz baixa. Sinto muito.
Galladon baixou o olhar.
Se perdeu, ento.
Ainda h os Mistrios Raoden disse, sem convico.
Galladon franziu o cenho, o olhar duro.
Os Mistrios no so o mesmo que Jesker, sule. So uma zombaria com as
coisas sagradas. Uma perverso. Apenas os forasteiros, aqueles sem nenhum tipo
de compreenso real do Dor, praticam os Mistrios.
Raoden tirou a mo do ombro de lastimoso amigo, sem saber como
confort-lo.
Achei que soubesse disse novamente, sentindo-se impotente.
Galladon simplesmente grunhiu, encarando o nada, com olhos tristes.
***
Raoden deixou Galladon no telhado; o grande dula queria ficar sozinho com sua
dor. Sem saber o que fazer, Raoden voltou para a capela, distrado por seus
pensamentos. No permaneceu assim por muito tempo.
Kahar, est lindo! Raoden exclamou, olhando assombrado ao redor.
O velho levantou a cabea do canto que limpava. Havia uma expresso de
profundo orgulho em seu rosto. A capela estava sem lodo; tudo o que restava era
um mrmore cinza-claro limpo. A luz do sol entrava pelas j anelas ocidentais,
refletindo no cho brilhante e iluminando toda a capela com fulgor quase divino.
Baixos-relevos cobriam praticamente todas as superfcies. Com pouco mais de
um centmetro de profundidade, as esculturas detalhadas haviam estado ocultas
pela suj eira. Raoden passou o dedo por uma das diminutas obras de arte, a
expresso dos rostos das pessoas era to detalhada que parecia viva.
So surpreendentes sussurrou.
Nem sabia que estavam a, meu senhor Kahar disse, mancando para se
aproximar de Raoden. No as vi at que comecei a limpar, e ento ficaram
perdidas nas sombras at que terminei o cho. O mrmore to liso que podia
ser um espelho, e as j anelas so localizadas exatamente para capturar a luz.
E os relevos cobrem toda a sala?
Sim, meu senhor. Na verdade, este no o nico edifcio que tem esse
tipo de coisa. De vez em quando algum encontra uma parede ou um pedao de
mvel com esses entalhes. Provavelmente eram comuns em Elantris antes do
Reod.
Raoden assentiu.
Era a cidade dos deuses, Kahar.
O velho sorriu. Suas mos estavam negras com o lodo, e meia dzia de
trapos de limpeza estavam pendurados em seu cinto. Mas estava feliz.
E agora, meu senhor? perguntou, ansioso.
Raoden fez uma pausa, pensando rapidamente. Kahar atacara o lodo da
capela com a mesma indignao sagrada que um sacerdote usava para destruir o
pecado. Pela primeira vez em meses, talvez em anos, Kahar se sentira
necessrio.
Nosso povo comeou a viver nos edifcios prximos, Kahar Raoden
falou. De que servir toda essa limpeza se comearem a trazer lodo cada vez
que nos encontrarmos?
Kahar assentiu, pensativo.
Os paraleleppedos so um problema murmurou. um proj eto
grande, meu senhor. Seus olhos, no entanto, no demonstravam temor.
Sei disso. Raoden concordou. Mas imprescindvel. Um povo que vive
na suj eira se sentir como suj eira. Se queremos algum dia melhorar a opinio
que temos ao nosso respeito, precisamos estar limpos. Pode fazer isso?
Sim, meu senhor.
Bom. Vou designar alguns aj udantes para acelerar o processo.
O grupo de Raoden crescera enormemente nos ltimos dias, depois que o
povo de Elantris soube que Karata se unira a ele. Muitos dos elantrinos errantes e
fantasmagricos que vagavam sozinhos pelas ruas comearam a se aproximar
do grupo de Raoden, buscando companhia como uma ltima e desesperada
tentativa de evitar a loucura.
Kahar se virou para ir, o rosto enrugado contemplando a capela uma ltima
vez, admirando-a com satisfao.
Kahar Raoden chamou.
Sim, meu senhor?
Sabe o que ? O segredo, quero dizer?
Kahar sorriu.
No sinto fome h dias, meu senhor. a sensao mais surpreendente do
mundo, nem noto mais a dor.
Raoden assentiu, e Kahar se foi. O homem viera em busca de uma soluo
mgica para seus pesares, mas encontrara uma resposta muito mais simples. A
dor perdia o poder quando outras coisas se tornavam mais importantes. Kahar
no precisava de uma poo ou de um aon para salv-lo s precisava de algo
para fazer.
Raoden percorreu o aposento resplandecente, admirando as diferentes
esculturas. Parou, no entanto, quando chegou ao final de um baixo-relevo em
particular. A pedra estava lisa em uma pequena parte, a superfcie branca polida
pela cuidadosa mo de Kahar. Estava to limpa, de fato, que Raoden podia ver
seu reflexo.
Ficou chocado. O rosto que o encarava refletido no mrmore era
desconhecido para ele. Havia se perguntado por que to poucas pessoas o
reconheceram; fora prncipe de Arelon, seu rosto era conhecido em muitas das
colnias exteriores. Presumira que os elantrinos simplesmente no esperavam
encontrar um prncipe em Elantris, ento no pensavam em associar Esprito
com Raoden. Mas agora que via as mudanas em seu rosto, percebeu que havia
outra razo pela qual as pessoas no o reconheciam.
Havia traos em suas feies, pistas de quem fora. As mudanas, no
entanto, eram drsticas. Apenas duas semanas se passaram, mas seu cabelo j
havia cado. Tinha as manchas comuns dos elantrinos na pele, mas at as partes
que h umas semanas eram cor de carne haviam se tornado cinza. A pele estava
levemente enrugada, especialmente ao redor dos lbios, e seus olhos
comeavam a ficar mais fundos.
Antigamente, antes de sua prpria transformao, imaginava que os
elantrinos eram como cadveres, com a carne apodrecendo e despedaando.
No era o caso: os elantrinos conservavam sua carne e quase toda forma,
embora a pele enrugasse e escurecesse. Eram mais como carcaas enrugadas
do que cadveres em decomposio. Mas mesmo que a transformao no fosse
to drstica quanto imaginara, ainda era um choque se ver refletido.
Somos um povo de dar d, no somos? Galladon perguntou da porta.
Raoden levantou o olhar, sorrindo encoraj adoramente.
No to ruim quanto poderia ser, meu amigo. Posso me acostumar s
mudanas.
Galladon grunhiu e entrou na capela.
Seu homem da limpeza faz bem o trabalho, sule. Esse lugar parece quase
livre do Reod.
A coisa mais bonita, meu amigo, como libertou seu limpador no
processo.
Galladon assentiu, j untando-se a Raoden j unto parede, e contemplou o
grande grupo de pessoas que limpava os j ardins da capela.
Esto vindo aos montes, no, sule?
Ouviram dizer que oferecemos algo mais do que viver em um beco. Nem
temos mais que vigiar os portes. Karata nos traz todos os que consegue resgatar.
Como pretende manter todos ocupados? Galladon perguntou. O j ardim
grande, e j est quase completamente limpo.
Elantris uma cidade grande, meu amigo. Encontraremos coisas para
mant-los ocupados.
Galladon observou as pessoas trabalhando, seus olhos ilegveis. Parecia ter
superado a tristeza, por enquanto.
Falando em trabalho Raoden comeou a falar. H uma coisa que
preciso que faa.
Algo para manter minha mente longe da dor, sule?
Pode-se dizer que sim. Mesmo assim, esse proj eto um pouco mais
importante do que limpar o lodo Raoden fez sinal para que Galladon o seguisse,
enquanto se dirigia para o fundo da sala e tirava uma pedra solta da parede.
Procurou dentro e tirou uma dzia de pequenas sacolas de gros. Como
fazendeiro, como j ulgaria a qualidade dessas sementes?
Galladon pegou um punhado com interesse, passando de uma mo para a
outra algumas vezes, testando a cor e a dureza.
No so ruins disse. No so as melhores que j vi, mas no so ruins.
A poca do plantio est quase chegando, no ?
Considerando o calor que tem feito ultimamente, diria que j chegou.
Bom Raoden falou. Este gro no durar muito neste buraco, e no
confio em deix-lo vista.
Galladon balanou a cabea.
No vai dar certo, sule. A agricultura exige tempo antes de produzir
recompensas. Essas pessoas vo arrancar e comer cada brotinho que nascer.
No acho Raoden respondeu, segurando algumas sementes na mo. A
mente deles est mudando, Galladon. Podem ver que no precisam mais viver
como animais.
No h espao suficiente para uma plantao decente Galladon
argumentou. Ser um pouco mais do que uma horta.
H espao suficiente para plantar essa pequena quantidade. Ano que vem
teremos mais gros, e ento nos preocuparemos com o espao. Ouvi dizer que os
j ardins do palcio eram bem grandes. Provavelmente poderemos us-los.
Galladon balanou a cabea.
O problema com essa afirmao, sule, a parte que fala sobre o ano que
vem. No haver um ano que vem. Kolo? As pessoas em Elantris no duram
tanto.
Elantris mudar Raoden falou. Se no, os que vierem depois de ns
plantaro na prxima estao.
Ainda duvido que dar certo.
Voc duvidaria que o sol se levanta se no tivesse prova do contrrio a
cada dia Raoden brincou com um sorriso. Apenas faa uma tentativa.
Tudo bem, sule Galladon disse com um suspiro. Imagino que seus
trinta dias ainda no acabaram.
Raoden sorriu, entregando os gros para o amigo e colocando a mo no
ombro do dula.
Lembre-se: o passado no precisa se tornar nosso futuro.
Galladon assentiu, colocando os gros novamente no esconderij o.
No precisaremos disso por alguns dias. Tenho que descobrir um modo de
arar esse j ardim.
Lorde Esprito! a voz de Saolin chamou debilmente debaixo, onde
haviam feito uma guarita improvisada. Algum est se aproximando.
Raoden ficou parado, e Galladon rapidamente colocou a pedra no lugar.
Logo em seguida um dos homens de Karata irrompeu na sala.
Meu senhor o homem disse. Lady Karata pede sua presena
imediatamente.
***
Voc um idiota, Dashe! Karata gritou.
Dashe o homem grande e musculoso que era o segundo-em-comando
simplesmente continuou pegando suas armas.
Raoden e Galladon ficaram parados na porta do palcio, confusos. Pelo
menos dez dos homens na entrada dois tero dos seguidores de Karata
pareciam estar se preparando para uma batalha.
Pode continuar sonhando com seu novo amigo, Karata Dashe respondeu
entre dentes mas no vou esperar mais. Sobretudo enquanto aquele homem
ameaar as crianas.
Raoden se aproximou da conversa, parando ao lado de um homem magro e
ansioso chamado Horen. Horen era o tipo que evitava os conflitos, e Raoden
sups que estava neutro nesta discusso.
O que est acontecendo? Raoden perguntou em voz baixa.
Um dos batedores de Dashe descobriu que Aanden planej a atacar nosso
palcio esta noite Horen sussurrou, observando com ateno a discusso de
seus lderes. H meses que Dashe quer atacar Aanden, e essa era a desculpa de
que precisava.
Vai liderar esses homens para algo pior do que a morte, Dashe Karata
advertiu. Aanden tem muito mais gente do que voc.
Ele no tem armas Dashe respondeu, embainhando uma espada
enferruj ada com um rudo metlico. Tudo o que aquela universidade tinha
eram livros, e ele j os comeu.
Pense no que est fazendo Karata pediu.
Dashe olhou para ela, seu rosto largo totalmente sincero.
Eu pensei, Karata. Aanden louco; no podemos descansar enquanto
estiver em nossa fronteira. Se o atacarmos de surpresa, poderemos det-lo
permanentemente. S ento as crianas estaro em segurana.
Com isso, Dashe se virou para seu ameaador grupo de aprendizes de
soldados e fez um sinal com a cabea. O grupo saiu pela porta com passo
decidido.
Karata se voltou para Raoden, seu rosto era uma mistura de frustrao e dor
pela traio.
Isso pior do que suicdio, Esprito.
Eu sei Raoden disse. Somos to poucos que no podemos nos permitir
perder um nico homem, nem mesmo os que seguem Aanden. Temos que
impedir isso.
Ele j se foi Karata falou, apoiando-se na parede. Conheo Dashe.
Nada pode par-lo agora.
Me recuso a aceitar isso, Karata.
***
Sule, se no se importa com minha pergunta, em nome de Doloken, o que est
planej ando?
Raoden caminhava com Galladon e Karata, mal conseguindo seguir o ritmo
dos dois.
No tenho ideia confessou. Ainda estou trabalhando nesta parte.
Imaginei isso Galladon murmurou.
Karata Raoden perguntou que rota Dashe seguir?
H um edifcio que chega at a universidade ela respondeu. A parede
de trs caiu faz tempo, e algumas das pedras abriram buracos na muralha da
universidade. Tenho certeza de que Dashe tentar entrar por a. Ele supe que
Aanden no conhece a brecha.
Leve-nos at l Raoden falou. Mas vamos por um caminho diferente.
No quero encontrar Dashe.
Karata assentiu, guiando-os por uma rua lateral. O edifcio que ela
mencionara era uma estrutura baixa, de um andar. Uma das paredes fora
construda to perto da universidade que Raoden no foi capaz de imaginar o que
o arquiteto pretendia. O edifcio no suportara bem o peso dos anos; embora
ainda tivesse telhado que se equilibrava de modo precrio toda a estrutura
parecia a ponto de despencar.
Aproximaram-se apreensivamente, assomando a cabea por uma porta. O
edifcio era aberto do lado de dentro. Detiveram-se perto do centro da estrutura
retangular, a parede cada a alguma distncia esquerda deles, outra porta um
pouco mais direita.
Galladon praguej ou em voz baixa.
No gosto disso.
Nem eu Raoden confessou.
No, mais do que isso. Olhe, sule Galladon apontou para as vigas de
sustentao do edifcio. Olhando mais de perto, Raoden reconheceu as marcas de
cortes recentes na madeira j debilitada. Esse lugar est prestes a cair.
Raoden assentiu.
Parece que Aanden est melhor informado do que Dashe imaginava.
Talvez Dashe note o perigo e use outra entrada.
Karata negou com a cabea imediatamente.
Dashe um bom homem, mas simplrio. Ele marchar direto para este
edifcio, sem se preocupar em examin-lo.
Raoden praguej ou e se aj oelhou perto da porta para pensar. Seu tempo se
esgotou logo, no entanto, quando ouviu vozes se aproximando. No momento
seguinte, Dashe apareceu na porta do fundo, direita de Raoden.
Raoden, a meio caminho entre Dashe e a parede cada, inspirou
profundamente e exclamou:
Dashe, pare! uma armadilha! O edifcio est preparado para desabar.
Dashe parou, com a metade de seus homens j dentro do edifcio. Houve
um grito de alarme vindo da universidade ao lado, e um grupo de homens
apareceu atrs dos escombros. Um deles, com o familiar rosto bigodudo de
Aanden, tinha um machado desgastado nas mos. Aanden saltou para dentro da
sala com um grito de desafio, o machado erguido na direo da coluna de apoio.
Taan, pare! Raoden gritou.
Aanden parou com o machado no ar, surpreso pelo som de seu nome
verdadeiro. Metade de seu bigode falso estava pendurado, ameaando cair.
No tente argumentar com ele! Dashe avisou, retirando seus homens da
sala. Ele louco.
No, no acho que sej a Raoden disse, estudando os olhos de Aanden.
Este homem no insano, est apenas confuso.
Aanden pestanej ou algumas vezes, as mos segurando o machado com
mais fora. Raoden buscava desesperadamente uma soluo, e seus olhos
caram nos restos de uma grande mesa de madeira no centro da sala. Apertando
os dentes e murmurando uma prece silenciosa para Domi, Raoden se levantou e
entrou no edifcio.
Karata arfou atrs dele, e Galladon praguej ou. O teto gemeu
ameaadoramente.
Raoden olhou para Aanden, parado com o machado, disposto a dar o golpe.
Os olhos dele seguiram Raoden at o centro da sala.
Estou certo, no estou? No est louco. Ouvi voc balbuciar de modo
insano em sua corte, mas qualquer um pode balbuciar. Um louco no pensaria
em transformar pergaminhos em comida, e um louco no tem a previdncia de
preparar uma armadilha.
No sou Taan Aanden finalmente falou. Sou Aanden, baro de
Elantris!
Se o que desej a Raoden falou, esfregando com os restos de sua manga
a superfcie da mesa cada. Ainda que no possa imaginar por que prefere ser
Aanden a Taan. Aqui Elantris, no final das contas.
Sei disso! Aanden exclamou. Apesar do que Raoden dissera, o homem
no estava completamente estvel. O machado poderia cair a qualquer
momento.
Sabe? Raoden perguntou. Realmente entende o que significa viver em
Elantris, a cidade dos deuses? Voltou-se para a mesa, ainda esfregando, de
costas para Aanden. Elantris, cidade da beleza, cidade da arte e cidade da
escultura. Deu um passo para trs, revelando o tampo da mesa agora limpo.
Estava coberto com entalhes intrincados, exatamente como as paredes da capela.
Os olhos de Aanden se arregalaram, o machado abaixando em sua mo.
A cidade o sonho de um escultor, Taan Raoden falou. Quantos
artistas ouviu do lado de fora reclamando da beleza perdida de Elantris? Esses
edifcios so monumentos surpreendentes da arte da escultura. Quero saber
quem, diante de tal oportunidade, prefere ser Aanden, o baro, em vez de Taan,
o escultor.
O machado caiu no cho. O rosto de Aanden estava estupefato.
Olhe para a parede ao seu lado, Taan Raoden disse em voz baixa.
O homem se virou, passando os dedos no baixo-relevo oculto pela suj eira.
Puxou a manga e esfregou o brao para tirar o lodo.
Misericordioso Domi sussurrava. lindo.
Pense na oportunidade, Taan Raoden disse. S voc, entre todos os
escultores do mundo, pode ver Elantris. S voc pode vivenciar sua beleza e
aprender com seus mestres. o homem mais sortudo de Opelon.
Uma mo trmula arrancou o bigode.
Eu ia derrubar isso... murmurou. Eu ia derrubar...
Aanden abaixou a cabea, caiu no cho e comeou a chorar. Raoden soltou
a respirao, agradecido ento notou que o perigo no havia passado. Os
homens de Aanden estavam armados com pedras e barras de ferro. Dashe e seu
grupo entraram na sala novamente, convencidos de que o edifcio no iria cair
sobre eles por enquanto.
Raoden se interps entre os dois grupos.
Parem! ordenou, levantando um brao para cada um. Eles se
detiveram, mas permaneceram em guarda.
Que esto fazendo? Raoden perguntou. A compreenso de Taan no
ensinou nada para vocs?
Fique fora disso, Esprito Dashe avisou, brandindo a espada.
No! Raoden exclamou. Fiz uma pergunta, no aprenderam nada com
o que acaba de acontecer?
No somos escultores Dashe falou.
No importa Raoden respondeu. No compreendem a oportunidade
que tm ao viver em Elantris? Temos uma oportunidade aqui que ningum do
lado de fora j amais ter: somos livres.
Livres? desdenhou algum do grupo de Aanden.
Sim, livres Raoden afirmou. Durante a eternidade o homem vem
lutando para encher a boca. A comida a busca desesperada de uma vida, o
primeiro e o ltimo pensamento das mentes carnais. Antes que uma pessoa possa
sonhar, ela tem que comer, e antes que possa amar, precisa encher a barriga.
Mas somos diferentes. Pelo preo de um pouco de fome, podemos ficar livres
dos laos que suj eitam todos os seres vivos desde o incio dos tempos.
As armas abaixaram um pouco, embora Raoden no tivesse certeza se
estavam considerando suas palavras ou se estavam apenas confusos com elas.
Por que lutar? Raoden perguntou. Por que se preocupar em matar? Do
lado de fora lutam por riquezas, riquezas que no fundo usam para comprar
comida. Lutam por terras, terras para plantar comida. Comer a fonte de todas
as disputas. Mas, no precisamos disso. Nossos corpos so frios, mal precisamos
de roupas para nos aquecer, e seguem adiante mesmo que no comamos.
incrvel!
Os grupos ainda se encaravam receosos. O debate filosfico no era preo
para a viso do inimigo.
Essas armas em suas mos Raoden prosseguiu. Elas pertencem ao
mundo exterior. No tm propsito em Elantris. Ttulos e classes sociais, essas
so ideias de outro lugar. Me escutem! H to poucos de ns que no podemos
nos dar ao luxo de perder nenhum de vocs. Isso realmente vale a pena? Uma
eternidade de dor em troca de alguns momentos de dio liberado?
As palavras de Raoden ecoaram na sala silenciosa. Finalmente uma voz
quebrou a tenso.
Eu me j untarei a vocs Taan disse, levantando-se. Sua voz tremia
levemente, mas seu rosto estava resoluto. Pensei que tinha que ser louco para
viver em Elantris, mas era a loucura que me impedia de ver a beleza. Abaixem
as armas, homens.
Eles hesitaram em obedecer ordem.
Disse para abaixarem as armas A voz de Taan ficou firme, seu corpo
pequeno e barrigudo repentinamente imperioso. Ainda mando aqui.
O baro Aanden nos governava um dos homens falou.
Aanden era um tolo Taan disse com um suspiro assim como todos os
que o seguiam. Ouam este homem. H mais realeza em seu argumento do que
j amais existiu em minha pretensa corte.
Deixem de lado a raiva Raoden suplicou. E deixem-me dar
esperanas em troca.
Algo ressoou atrs dele a espada de Dashe caindo nas pedras.
No posso matar hoj e decidiu, virando-se para partir. Seus homens
observaram o grupo de Aanden por um momento, ento se uniram ao seu lder.
A espada ficou abandonada no meio da sala.
Aanden Taan sorriu para Raoden.
Quem quer que sej a, obrigado.
Venha comigo, Taan Raoden disse. H um edifcio que deveria ver.
S
17
arene entrou no salo de baile do palcio com uma grande bolsa preta no ombro.
Vrias mulheres l dentro ficaram boquiabertas.
O que foi? ela perguntou.
So suas roupas, querida Daora finalmente respondeu. Essas mulheres
no esto acostumadas com essas coisas.
Parecem roupas de homem! Seaden exclamou, o queixo duplo
balanando em indignao.
Sarene olhou surpresa para o macaco cinza que usava, ento voltou-se
para as mulheres reunidas.
Bem, no esperavam que fssemos lutar com vestidos, esperavam? Mas
depois de estudar o rosto das mulheres, se deu conta de que era exatamente o que
esperavam.
Voc tem um longo caminho para percorrer, prima Lukel advertiu em
voz baixa, entrando atrs dela e tomando assento no outro lado da sala.
Lukel? Sarene perguntou. O que est fazendo aqui?
Espero sinceramente que essa sej a a experincia mais entretida da
semana ele disse, reclinando-se na cadeira e colocando as mos atrs da
cabea. No perderia isso nem por todo o ouro dos cofres de Wyrn.
Nem eu declarou a voz de Kaise. A menina passou por Sarene e abriu
caminho entre as cadeiras. Mas Daorn chegou correndo pelo lado e saltou na
cadeira que a irm havia escolhido. Kaise bateu os ps de raiva e, ento,
percebendo que todas as cadeiras ao longo da parede eram exatamente iguais,
escolheu outra.
Sinto muito Lukel disse, dando de ombros, embaraado. Estou preso a
eles.
Sej a bom com seus irmos, querido Daora o repreendeu.
Sim, me Lukel respondeu imediatamente.
Levemente desconcertada pela sbita audincia, Sarene voltou-se para suas
futuras alunas. Todas as mulheres do crculo de bordado estavam ali at a
pomposa Daora e a desmiolada rainha Eshen. A roupa e o comportamento de
Sarene podiam mortific-las, mas a nsia por independncia era maior do que a
indignao.
Sarene permitiu que a bolsa escorregasse do ombro at chegar s suas
mos. Abriu um lado e retirou uma de suas espadas de treino. A longa e fina
lmina fez um leve rudo metlico quando Sarene a libertou e o grupo de
mulheres se afastou.
Isto um syre Sarene explicou, fazendo alguns golpes no ar. Tambm
chamada kmeer ou j edaver, dependendo do pas em que se est. Essas espadas
foram criadas em Jaador como armas leves para batedores, e caram em desuso
depois de algumas dcadas. Mas ento foram adotadas pela nobreza j aadoriana,
por causa de sua graa e leveza. Duelos so comuns em Jaador, e o estilo rpido
e elegante da esgrima com syre requer grande habilidade.
Pontuou suas sentenas com algumas estocadas e fintas a maior parte
movimentos que j amais usaria em uma luta real, mas que, de toda forma,
pareciam bons. As mulheres estavam fascinadas.
Os dulas foram os primeiros a transformar a esgrima em esporte, em vez
de um meio para um homem matar o outro que decidia cortej ar a mesma
mulher Sarene prosseguiu. Colocaram essa pequena protuberncia na ponta e
tiraram o fio da lmina. O esporte logo se tornou bastante popular entre os
republicanos. A neutralidade dos dulas em geral mantinha o pas afastado das
guerras, e ento uma forma de luta que no tinha aplicaes marciais os atraa.
Junto com a ponta arredondada e a lmina sem fio, estabeleceram regras que
proibiam acertar certas partes do corpo. A esgrima no chegou a Arelon porque
os elantrinos eram contra qualquer coisa que lembrasse combate, mas foi muito
bem recebida em Teod, com uma mudana notvel. Tornou-se um esporte
feminino. Os homens teodenos preferem combates mais fsicos, como as j ustas
ou as lutas com espadas longas. Para uma mulher, no entanto, o syre perfeito.
A lmina leve nos permite fazer pleno uso de nossa destreza e acrescentou,
olhando Lukel com um sorriso nos permite capitalizar nossa inteligncia
superior.
Dito isso, Sarene tirou uma segunda lmina e a atirou para a j ovem Torena,
que estava na frente do grupo. A garota ruiva pegou a espada com expresso
confusa.
Defenda-se Sarene avisou, levantando a lmina e adotando pose de
ataque.
Torena pegou o syre desaj eitadamente, tentando imitar a postura de Sarene.
Assim que Sarene atacou, Torena abandonou a posio com um gritinho de
surpresa, brandindo o syre com ambas as mos. Sarene arrebatou facilmente a
espada da garota e posicionou a ponta da espada entre os seios da oponente.
Voc est morta Sarene a informou. A esgrima no depende de fora.
Requer habilidade e preciso. Use apenas uma mo: ter mais controle e alcance
dessa forma. Gire o corpo um pouco de lado. Isso permite criar uma distncia
maior e fica mais difcil acert-la.
Enquanto falava, Sarene tirou da bolsa um mao de varetas finas que
mandara fazer. Eram, claro, substitutos pobres de uma espada de verdade, mas
teriam que servir at que o armeiro terminasse os syres de treino. Depois que
cada mulher recebeu sua arma, Sarene comeou a ensin-las a atacar.
Foi uma tarefa difcil muito mais difcil do que Sarene esperava.
Considerava-se uma espadachim decente, mas nunca lhe ocorrera que ter o
conhecimento era inteiramente diferente do que transmitir o conhecimento para
os demais. As mulheres pareciam descobrir modos de segurar suas armas que
Sarene teria imaginado serem fisicamente impossveis. Atacavam de modo
selvagem, se assustavam com as lminas que iam e vinham e tropeavam nos
vestidos.
Depois de um tempo, Sarene deixou-as praticando estocadas no confiava
em colocar uma lutando contra a outra at que tivessem as mscaras e as roupas
adequadas e se sentou ao lado de Lukel com um suspiro.
Trabalho exaustivo, prima? ele perguntou, obviamente apreciando a
viso de sua me tentando manej ar uma espada com um vestido.
Voc no tem ideia Sarene disse, secando a testa. Tem certeza de que
no quer experimentar?
Lukel levantou as mos.
Posso ser extravagante de vez em quando, prima, mas no sou estpido. O
rei Iadon colocaria na lista negra qualquer homem que participasse dessa
atividade supostamente degradante. No estar de bem com o rei no tem
problema se voc Eondel, mas no sou mais do que um simples mercador. No
posso me permitir a inimizade real.
Tenho certeza disso Sarene disse, observando as mulheres tentando
dominar seus movimentos. Acho que no as ensinei muito bem.
Melhor do que eu teria feito Lukel disse, dando de ombros.
Eu teria feito melhor Kaise informou de sua cadeira. A garotinha estava
obviamente ficando entediada com os movimentos repetitivos.
Ah, srio? Lukel disse secamente.
claro. Ela no as ensinou a contra-atacar, nem a Forma Adequada, e
nem mesmo se incomodou em lhes explicar as regras dos torneios.
Sarene levantou uma sobrancelha.
Voc entende de esgrima?
Li um livro sobre isso Kaise disse alegremente. Ento esticou o brao
para dar um tapa na mo de Daorn, que a cutucava com uma vareta que tinha
tirado da pilha de Sarene.
O mais triste que provavelmente verdade Lukel disse com um
suspiro. S para tentar impressionar voc.
Acho que Kaise a garotinha mais inteligente que j conheci Sarene
confessou.
Lukel deu de ombros.
esperta, mas no deixe que a impressione muito, ainda s uma
criana. Pode ter o conhecimento de uma mulher, mas ainda reage como uma
menininha.
Ainda me parece surpreendente disse Sarene, vendo as duas crianas
brincarem.
Ah, isso ela Lukel concordou. Kaise s precisa de umas horas para
devorar um livro, e sua habilidade para aprender idiomas incrvel. Tenho pena
de Daorn de vez em quando. Ele faz o melhor possvel, mas acho que se sente
inferior. Kaise pode ser muito dominante, se no notou. Mas, espertos ou no,
ainda so crianas, e ainda d um trabalho cuidar deles.
Sarene observou as crianas brincando. Kaise, depois de roubar a vareta do
irmo, o perseguia pela sala, dando estocadas e fazendo movimentos que
imitavam os mtodos que Sarene ensinara. Enquanto os observava, seus olhos
pousaram na porta. Estava aberta, e duas figuras observavam o treino das
mulheres.
As senhoras ficaram em silncio quando lorde Eondel e lorde Shuden,
percebendo que tinham sido notados, entraram na sala. Os dois homens, ainda
que de idades muito diferentes, eram sabidamente bons amigos. Ambos eram, de
certo modo, forasteiros em Arelon Shuden, um estrangeiro de pele escura, e
Eondel, um ex-soldado cuj a simples presena parecia ofender.
Se a presena de Eondel era desagradvel para as mulheres, a de Shuden
era mais do que bem-vinda. Uma onda de rubor percorreu as esgrimistas quando
perceberam que o belo j indons as observava. Vrias das moas mais j ovens
agarraram os braos das amigas, sussurrando excitadas. O prprio Shuden corou
com a ateno.
Eondel, no entanto, ignorou as reaes das mulheres. Caminhou entre as
pretensas esgrimistas com um ar pensativo. Finalmente, pegou uma vareta, se
colocou em posio de esgrima e comeou uma srie de estocadas e desvios.
Depois de experimentar a arma, assentiu para si mesmo, deixou-a de lado e se
aproximou de uma das mulheres.
Segure a madeira assim instruiu, posicionando-lhe os dedos. Estava
segurando com fora demais e perdia flexibilidade. Agora, coloque o polegar na
parte superior da empunhadura para mant-la apontada na direo correta, d
um passo para trs e ataque.
A mulher, Atara, obedeceu incomodada porque Eondel se atrevera a
tocar em seu pulso. Seu ataque foi incrivelmente direto e bem dirigido um fato
que surpreendeu Atara mais do que a qualquer outro.
Eondel se moveu entre o grupo, corrigindo cuidadosamente a postura, o
modo de segurar a espada e os movimentos. Deu ateno para uma mulher de
cada vez, dando conselhos sobre os diferentes problemas individuais. Depois de
alguns poucos minutos de instrues, os ataques das mulheres se tornaram mais
focados e acurados do que Sarene j amais pensou ser possvel.
Eondel se afastou com expresso satisfeita.
Espero no t-la ofendido com minha intromisso, Vossa Alteza.
Nem um pouco, meu senhor Sarene assegurou, ainda que sentisse uma
pontada de cimes. Tinha que ser mulher suficiente para reconhecer uma
habilidade superior quando a via, disse a si mesma.
Voc obviamente talentosa o homem mais velho disse. Mas parece
ter pouca experincia em treinar os demais.
Sarene assentiu. Eondel era um comandante militar provavelmente
passara dcadas instruindo novatos nas regras bsicas da luta.
Sabe bastante sobre esgrima, meu senhor.
Isso me interessa Eondel disse e visitei Duladel em vrias ocasies. Os
dulas se recusam a reconhecer as habilidades de um homem na luta, a menos
que ele saiba esgrima, no importa quantas batalhas tenha vencido.
Sarene assentiu, levantando-se e recolhendo seus syres de treino.
Quer lutar ento, meu senhor? ela perguntou sem cerimnia, testando
uma das lminas na mo.
Eondel pareceu surpreso.
Eu nunca enfrentei uma mulher antes, Vossa Alteza. No acho que sej a
apropriado.
Bobagem ela disse, atirando-lhe uma espada. Defenda-se.
Ento, sem dar a ele outra oportunidade de obj etar, atacou. Eondel vacilou
no incio, pego de surpresa pelo ato sbito dela. Mas seu treinamento de guerreiro
logo se imps, e ele comeou a se defender dos ataques de Sarene com
habilidade surpreendente. Pelo que Eondel dissera, Sarene imaginara que o
conhecimento dele em esgrima fosse superficial. Estava enganada.
Eondel se atirou ao ataque com determinao. Sua lmina cortava o ar com
tanta rapidez que era impossvel acompanh-la, e apenas anos de treinamento e
estratgia aj udaram Sarene a det-la. A sala ressoava com os golpes do metal
contra metal, e as mulheres pararam para olhar enquanto seus dois instrutores se
moviam pelo aposento, envolvidos em intensa batalha.
Sarene no estava acostumada a lutar com algum to bom quanto Eondel.
No s era to alto quanto ela anulando qualquer vantagem que pudesse ter
nesse quesito , mas tinha os reflexos e o treinamento de um homem que passara
a vida toda combatendo. Os dois abriram caminho entre a multido, usando
mulheres, cadeiras e vrios outros obj etos aleatrios para despistar o ataque do
oponente. Suas espadas batiam e chicoteavam, lanando-se adiante e
retrocedendo para bloquear.
Eondel era bom demais para ela. Podia cont-lo, mas ficava to ocupada
com a defesa que no tinha tempo para atacar. Com o suor escorrendo em seu
rosto, Sarene percebeu que todos na sala a observavam.
Nesse momento, algo mudou em Eondel. Seus ataques diminuram
levemente, e Sarene atacou por instinto. A ponta arredondada de sua lmina
abriu caminho pela defesa dele e alcanou seu pescoo. Eondel sorriu
levemente.
No tenho outra opo se no me render, minha senhora o homem
disse.
De repente, Sarene se sentiu envergonhada por ter colocado Eondel em
uma situao em que obviamente a deixara ganhar para no deix-la mal diante
das outras mulheres. Eondel fez uma reverncia, e Sarene se sentiu uma tola.
Foram para o lado da sala, aceitando as taas oferecidas por Lukel, que os
cumprimentou pela performance. Enquanto bebia, Sarene compreendeu algo.
Estivera lidando com seu tempo em Arelon como se fosse uma competio,
como fazia com a maior parte de suas empreitadas polticas como um j ogo
complexo, mas divertido.
Arelon era diferente. Eondel a deixara ganhar porque queria proteger a
imagem dela. Para ele, aquilo no era um j ogo. Arelon era sua nao, seu povo,
e faria qualquer sacrifcio para proteg-los.
Dessa vez diferente, Sarene. Se falhar, no vai perder um acordo
comercial ou direitos de uma construo. Perder vidas. Vidas de pessoas reais. O
pensamento era preocupante.
Eondel olhou sua taa e ergueu as sobrancelhas, ctico.
S gua? perguntou, virando-se para Sarene.
gua boa para voc, meu senhor.
No tenho certeza disso Eondel disse. Onde a conseguiu?
Eu a fervi e depois a verti entre dois baldes para restaurar o sabor
Sarene explicou. No ia deixar que as mulheres cassem umas sobre as outras,
bbadas, enquanto treinavam.
O vinho areleno no to forte, prima Lukel comentou.
forte o suficiente Sarene respondeu. Beba, lorde Eondel. No
queremos que fique desidratado.
Eondel obedeceu, ainda que mantivesse a expresso de insatisfao.
Sarene se virou para as alunas, com a inteno de faz-las voltar ao treino
a ateno delas, no entanto, fora capturada por outra coisa. Lorde Shuden estava
no fundo da sala. Seus olhos estavam fechados, enquanto ele se movia
lentamente, fazendo uma srie de movimentos delicados. Seus msculos
tensionados ondulavam, suas mos giravam em crculos controlados e seu corpo
flua em resposta. Embora seus movimentos fossem lentos e precisos, o suor
brilhava em sua pele.
Era como uma dana. Shuden dava passos largos, levantando as pernas no
ar, erguendo os dedos dos ps antes de coloc-los no solo. Seus braos se mexiam
sem parar, os msculos estirados e tensos, como se estivesse lutando contra uma
fora invisvel. Lentamente, Shuden acelerou. Como se estivesse acumulando
tenso, girou mais e mais rpido, seus passos se tornando saltos, os braos
girando.
As mulheres observavam em silncio, os olhos arregalados, mais de uma
delas boquiaberta. Os nicos sons vinham do vento produzido pelos movimentos
de Shuden e pelos golpes de seus ps.
Ele parou de repente, depois de aterrissar com um ltimo salto e bater com
os dois ps em unssono no cho, as mos estendidas. Dobrou os braos para
dentro como se fossem duas pesadas portas se fechando. Ento inclinou a cabea
e exalou profundamente.
Sarene deixou que o momento perdurasse no ar, antes de murmurar:
Misericordioso Domi, agora nunca conseguirei que se concentrem.
Eondel riu baixo.
Shuden um rapaz interessante. Reclama sempre que as mulheres o
perseguem, mas no pode resistir a se exibir. Apesar de tudo, ainda um
homem, e ainda muito j ovem.
Sarene assentiu enquanto Shuden completava seu ritual, e se virava
tranquilamente enquanto notava o tanto de ateno que atrara. Abriu caminho
rapidamente entre as mulheres, com olhos baixos, j untando-se a Sarene e
Eondel.
Isso foi inesperado Sarene disse enquanto Shuden aceitava uma taa de
gua de Lukel.
Peo desculpas, lady Sarene ele respondeu entre goles. A luta de
vocs me fez querer me exercitar. Pensei que todos estariam ocupados demais
treinando para reparar em mim.
As mulheres sempre reparam em voc, meu amigo Eondel comentou,
balanando a cabea grisalha. Da prxima vez que reclamar sobre ser
acossado por mulheres, eu lhe lembrarei desse pequeno fiasco.
Shuden abaixou a cabea, corando novamente.
O que era esse exerccio? Sarene perguntou, curiosa. Nunca vi nada
parecido.
Chamamos ChayShan Shuden explicou. um tipo de aquecimento,
uma forma de concentrar o corpo e a mente para se preparar para uma batalha.
impressionante Lukel falou.
Sou apenas um amador Shuden disse, inclinando modestamente a
cabea. Preciso de velocidade e concentrao. H homens em Jindo que
podem se mover com tanta rapidez que voc fica tonto s de olh-los.
Muito bem, senhoras Sarene declarou, voltando-se para as mulheres, a
maioria das quais ainda olhava Shuden. Mais tarde agradeam a lorde Shuden
pela exibio. Agora, vocs tm alguns movimentos para treinar. No pensem
que vou deix-las partir depois de alguns minutos de trabalho!
Vrios gemidos de reclamao se seguiram, enquanto Sarene pegava o
syre e comeava uma nova sesso de treino.
***
Estaro todas horrivelmente doloridas amanh Sarene disse com um sorriso.
Diz isso com tanta paixo, minha senhora, que parece gostar da
perspectiva Ashe pulsou levemente enquanto falava.
Ser bom para elas Sarene comentou. A maioria dessas mulheres
to mimada que nunca sentiu nada pior do que a pontada de uma agulha de
bordar.
Sinto ter perdido a aula Ashe falou. H dcadas no vej o ChayShan.
J viu antes?
J vi muitas coisas, minha senhora Ashe respondeu. A vida de um seon
muito longa.
Sarene assentiu. Caminhavam por uma rua de Kae, com a enorme muralha
de Elantris erguendo-se ao fundo. Dezenas de vendedores de rua ofereciam suas
mercadorias ansiosamente enquanto passavam, reconhecendo, pelas roupas, que
ela era membro da corte. Kae existia para apoiar a nobreza arelena e satisfazer
seus gostos pomposos. Taas de ouro e prata, especiarias exticas e roupas
extravagantes, tudo era exposto para chamar a ateno embora a maior parte
daquelas coisas fizesse seu estmago revirar.
Pelo que sabia, aqueles mercadores eram a nica classe mdia real que
sobrara em Arelon. Em Kae, competiam pelo favor do rei Iadon, na esperana
de conseguir um ttulo em geral custa de seus competidores, de alguns
camponeses e de suas dignidades. Arelon estava se transformando rapidamente
em uma nao de comerciantes ardentes, at mesmo assustadores. O sucesso
no trazia mais apenas riqueza, e o fracasso no era mais apenas pobreza os
lucros determinavam o quo perto algum estava de ser vendido para uma
escravido virtual.
Sarene acenava para que os mercadores se afastassem, ainda que seus
esforos no os desencoraj assem. Ficou aliviada quando finalmente dobrou uma
esquina e viu a capela korathi. Resistiu ao desej o de sair correndo o resto do
caminho, e manteve o passo firme at chegar s portas do edifcio amplo e
entrar.
Jogou algumas moedas quase tudo o que restava do dinheiro que trouxera
consigo de Teod na caixa de donativos, e foi procurar o sacerdote. A capela
pareceu confortvel para Sarene. Ao contrrio das capelas derethi, que eram
austeras e formais, com escudos, lanas e alguma tapearia ocasional nas
paredes, as capelas korathi eram mais descontradas. Alguns acolchoados
estavam pendurados nas paredes provavelmente doaes de patronos antigos
e havia flores e plantas sob eles, seus brotos abrindo com o clima primaveril. O
teto era baixo e plano, mas as j anelas eram grandes e amplas o bastante para
evitar que o edifcio parecesse opressivo.
Ol, filha uma voz veio da lateral da sala. Omin, o sacerdote, estava
parado em uma das j anelas, contemplando a cidade.
Ol, padre Omin ela disse, com uma reverncia. Incomodo?
claro que no, filha Omin falou, acenando para que se aproximasse.
Venha. Como est? Senti sua falta no sermo da noite passada.
Sinto muito, padre Omin Sarene lamentou, corando um pouco. Tive de
ir a um baile.
Ah. No se sinta culpada, filha. Os contatos sociais no devem ser
subestimados, em especial quando se novo na cidade.
Sarene sorriu, andando entre os bancos para se j untar ao baixo sacerdote
perto da j anela. A pequena estatura dele no costumava ser notada; Omin
construra um palco na frente da capela, adequado ao seu tamanho e, enquanto
fazia seus sermes, era difcil distinguir sua altura. Parada ao lado do homem, no
entanto, Sarene no podia deixar de notar que parecia imensa. Ele era
terrivelmente baixo mesmo para um areleno, o alto de sua cabea mal
alcanava o queixo dela.
Est preocupada com alguma coisa, filha? Omin perguntou. Era quase
totalmente careca, e usava uma tnica larga, presa na cintura por uma faixa
branca. Alm de seus surpreendentes olhos azuis, a nica pincelada de cor em
seu corpo era um pingente de j ade korathi que usava no pescoo, talhado com a
forma do Aon Omi.
Era um bom homem algo que Sarene no podia dizer sobre todo mundo,
nem mesmo sobre os sacerdotes. Havia vrios deles em Teod que a enfureciam.
Omin, no entanto, era pensativo e paternal ainda que tivesse o irritante costume
de se perder em pensamentos. Algumas vezes ficava to distrado que minutos se
passavam sem que percebesse que algum estava esperando que falasse algo.
No tenho certeza sobre quem pode me aj udar, padre Sarene falou.
Tenho de fazer a Prova de Viuvez, mas ningum me explicou o que isso.
Ah Omin disse com um aceno de sua brilhante cabea sem cabelos.
Isso pode ser confuso para uma recm-chegada.
Por que ningum quer me explicar?
uma cerimnia semirreligiosa, reminiscncia dos tempos antigos,
quando os elantrinos governavam Omin explicou. Qualquer coisa que envolva
a cidade um tabu em Arelon, especialmente para os fiis.
Bem, e como vou saber o que esperado de mim? Sarene perguntou
exasperada.
No fique frustrada, filha Omin disse, tranquilizador. tabu, mas
apenas por costume, no por doutrina. No creio que Domi tenha qualquer
obj eo que eu sacie sua curiosidade.
Obrigada, padre Sarene disse, com um suspiro de alvio.
J que seu marido morreu Omin explicou , espera-se que mostre seu
luto abertamente, ou as pessoas pensaro que no o amava.
Mas eu no o amava, no realmente. Nem cheguei a conhec-lo.
Mesmo assim, seria adequado que voc fizesse a Prova. A severidade da
Prova de Viuvez uma expresso do quo importante a esposa considerava sua
unio, e do quanto respeitava seu marido. Ficar sem isso, mesmo para uma
estrangeira, seria um mau sinal.
Mas no era um ritual pago?
No na verdade Omin disse, negando com a cabea. Os elantrinos a
iniciaram, mas no tinha nada a ver com a religio deles. Era simplesmente um
ato de gentileza que se desenvolveu em uma tradio digna e benevolente.
Sarene ergueu as sobrancelhas.
Sinceramente, estou surpresa em ouvi-lo falar assim dos elantrinos, padre.
Os olhos de Omin cintilaram.
S porque os arteths derethi odeiam os elantrinos, no quer dizer que Domi
tambm o faa, filha. No acredito que fossem deuses, e muitos deles tinham
uma opinio exagerada de sua prpria maj estade, mas eu tinha vrios amigos
entre eles. A Shaod levou tanto homens bons quanto maus, egostas e
desprendidos. Alguns dos homens mais nobres que conheci viviam naquela
cidade. Lamentei muito o que aconteceu com eles.
Sarene fez uma pausa.
Foi Domi, padre? Ele os amaldioou, como dizem?
Tudo acontece segundo a vontade de Domi, filha Omin respondeu.
Mas no acho que maldio sej a a palavra certa. Algumas vezes, Domi acha
adequado enviar desastres para o mundo; outras vezes, d doenas mortais s
crianas mais inocentes. No so maldies piores do que o que aconteceu com
Elantris: s o j eito que o mundo funciona. Todas as coisas devem progredir, e o
progresso nem sempre um avano constante. Algumas vezes precisamos cair,
outras nos erguemos, alguns devem ser feridos enquanto outros tm sorte, pois
esse o nico j eito de aprendermos a confiar uns nos outros. Quando um
abenoado, seu privilgio aj udar aqueles cuj as vidas no so to fceis. A
unidade vem do esforo, filha.
Sarene fez uma pausa.
Ento no acha que os elantrinos, ou o que sobra deles, sej am demnios?
Svrakiss, como os fj ordnicos os chamam? Omin perguntou divertido.
No, embora tenha ouvido que o que o novo gyorn prega. Temo que os
sermes dele apenas despertem o dio.
Sarene tamborilou nas bochechas, pensativa.
Pode ser o que ele quer.
O que conseguiria com isso?
No sei Sarene admitiu.
Omin balanou a cabea novamente.
No posso acreditar que qualquer seguidor de Deus, nem mesmo um
gyorn, faa uma coisa dessas. Fez uma expresso absorta enquanto
considerava a possibilidade, com o cenho levemente franzido.
Padre? Sarene disse. Padre?
Na segunda chamada, Omin sacudiu a cabea, como se estivesse
sobressaltado em descobrir que ela ainda estava ali.
Desculpe, filha. Sobre o que falvamos?
No terminou de me contar o que a Prova de Viuvez ela o recordou.
Tangentes eram muito frequentes quando algum estava conversando com o
diminuto sacerdote.
Ah, sim. A Prova de Viuvez. Dito de modo simples, filha, espera-se que
faa algo a favor do pas. Quanto mais amar seu marido e mais desolada estiver,
mais extravagante ser sua Prova. A maioria das mulheres d comida ou roupa
aos camponeses. Quanto mais pessoal for seu envolvimento, melhor impresso
causar. A Prova um modo de servir, um meio de fazer a humildade ser
exaltada.
Mas de onde tirarei o dinheiro para isso? Sarene ainda no decidira
como pedir ao seu novo pai um estipndio.
Dinheiro? Omin perguntou surpreso. Voc uma das pessoas mais
ricas de Arelon. No sabia disso?
O qu?
Voc herdou as posses do prncipe Raoden, filha Omin explicou. Ele
era um homem muito rico, seu pai se assegurou disso. Sob o governo do rei
Iadon, no era bom que o prncipe herdeiro fosse menos rico do que um duque.
Pelo mesmo motivo, seria uma fonte de extremo embarao para ele se sua nora
no fosse fabulosamente rica. Tudo o que precisa fazer falar com o tesoureiro
real, e estou certo de que ele cuidar de voc.
Obrigada, padre Sarene disse, dando um abrao afetuoso no
homenzinho. Tenho trabalho a fazer.
Suas visitas so bem-vindas, filha Omin falou, olhando para a cidade
com um olhar pensativo. Estou aqui para isso.
Mesmo assim, Sarene se deu conta de que logo depois de fazer o
comentrio, ele j havia se esquecido da presena dela, viaj ando mais uma vez
pelas longas estradas de sua mente.
***
Ashe esperava do lado de fora, flutuando perto da porta com sua pacincia
caracterstica.
No entendo por que est to preocupado Sarene disse para ele. Omin
gostava dos elantrinos. No teria obj ees que voc entrasse na capela dele.
Ashe pulsou levemente. No entrava em uma capela korathi desde o dia, h
muitos anos, em que Seinalan, o patriarca do Shu-Korath, o expulsou de uma.
Est tudo bem, minha senhora Ashe assegurou. Tenho a sensao de
que no importa o que digam os sacerdotes, ambos ficaremos mais felizes se um
permanecer longe da vista do outro.
Discordo Sarene disse mas no quero discutir com voc. Ouviu
alguma coisa da nossa conversa?
Seons tem bons ouvidos, minha senhora.
Ainda que no tenha ouvido algum ela apontou. O que acha?
Parece uma boa maneira de conseguir alguma notoriedade na cidade,
minha senhora.
Pensei exatamente o mesmo.
Uma outra coisa, minha senhora. Voc falaram sobre o gyorn derethi e
Elantris. Outra noite, quando eu estava inspecionando a cidade, percebi o gyorn
Hrathen caminhando pela muralha de Elantris. Voltei vrias vezes depois disso, e
o encontrei ali em algumas ocasies. Ele parece bem amigo do capito da
Guarda da Cidade de Elantris.
O que est tentando fazer com essa cidade? Sarene perguntou, frustrada.
Isso tambm me intriga, minha senhora.
Sarene franziu o cenho, tentando j untar o que sabia das aes do gyorn em
Elantris. No conseguia estabelecer conexes. Mesmo assim, enquanto pensava,
outra coisa lhe ocorreu. Talvez pudesse resolver um de seus outros problemas e a
inconvenincia do gyorn ao mesmo tempo.
Talvez eu no precise saber o que ele est fazendo para impedi-lo ela
disse.
Isso certamente aj udaria, minha senhora.
No podemos contar com esse luxo. Mas sabemos de uma coisa: se o
gyorn quer que o povo odeie os elantrinos, meu trabalho garantir que ocorra o
contrrio.
Ashe fez uma pausa.
O que est planej ando, minha senhora?
Voc ver. Ela disse com um sorriso. Mas, primeiro, vamos voltar
para meus aposentos. Faz tempo que quero conversar com meu pai.
***
Ene? Fico feliz que tenha chamado. Estava preocupado com voc. A cabea
brilhante de Eventeo flutuava diante dela.
Voc poderia ter me procurado a qualquer momento, pai Sarene disse.
No queria incomodar, querida. Sei como aprecia sua independncia.
Agora a independncia vem depois do dever, pai Sarene falou. Naes
esto caindo, no temos tempo para nos preocupar sobre os sentimentos um do
outro.
Aceito a reprimenda seu pai disse com uma gargalhada.
O que est acontecendo em Teod, pai?
As coisas no vo bem Eventeo confessou, a voz inusitadamente
sombria. So tempos perigosos. Tive que acabar com outro culto do Mistrio
Jeskeri. Eles sempre parecem surgir quando um eclipse se aproxima.
Sarene estremeceu. Os seguidores do culto do Mistrio eram um grupo
estranho, e seu pai no gostava de lidar com eles. Havia reserva na voz de
Eventeo, no entanto algo mais o incomodava.
H mais, no mesmo?
Temo que sim, Ene o pai admitiu. Algo pior.
O qu?
Conhece Ashgress, o embaixador fj ordnico?
Sim Sarene disse, franzindo o cenho. O que ele fez? Denunciou voc
em pblico?
No, algo pior O rosto de seu pai parecia preocupado. Partiu.
Partiu? Deixou o pas depois de todo o problema que Fj orden nos deu para
voltar a ter representantes em Teod?
isso mesmo, Ene Eventeo confirmou. Pegou todo seu squito, fez um
ltimo sermo nas docas e nos deixou. Havia um inquietante ar definitivo no
evento.
Isso no bom Sarene concordou. Fj orden fora inflexvel sobre manter
presena em Teod. Se Ashgress partira, fizera isso seguindo uma ordem direta de
Wyrn. Parecia que tinham desistido de Teod.
Estou assustado, Ene. As palavras a gelaram mais do que qualquer outra
coisa. O pai era o homem mais forte que conhecia.
No deveria dizer isso.
Apenas para voc, Ene Eventeo falou. Quero que entenda o quo sria
a situao.
Eu sei Sarene disse. Entendo. H um gyorn em Kae.
O pai murmurou algumas imprecaes que ela nunca o ouvira dizer antes.
Acho que posso lidar com ele, pai Sarene disse rapidamente. Estamos
de olho um no outro.
Quem ?
O nome dele Hrathen.
O pai praguej ou novamente, dessa vez com mais veemncia.
Idos Domi, Sarene! Sabe quem ele? Hrathen foi o gyorn designado para
Duladel seis meses antes do colapso.
Imaginei que fosse ele.
Quero voc fora da, Sarene Eventeo falou. Este homem perigoso.
Sabe quantas pessoas morreram na revoluo dula? Foram dezenas de milhares
de baixas.
Sei disso, pai.
Vou mandar um navio para voc. Vamos resistir aqui, onde nenhum
gyorn bem-vindo.
No vou partir, pai Sarene disse, resoluta.
Sarene, sej a lgica. Eventeo adotou o tom de voz tranquilo e insistente
que usava cada vez que queria que ela fizesse alguma coisa. Em geral, conseguia
convenc-la: era um dos poucos que sabia como faz-la mudar de opinio.
Todo mundo sabe que o governo areleno est uma baguna. Se esse gyorn
derrubou Duladel, no ter problemas em fazer o mesmo com Arelon. No pode
esperar det-lo quando o pas todo est contra voc.
Tenho que ficar, pai, apesar da situao.
Que lealdade deve a eles, Sarene? Eventeo suplicou. A um marido que
nunca conheceu? A um povo que no o seu?
Sou filha do rei deles.
Voc filha do rei daqui tambm. Qual a diferena? Aqui o povo a
conhece e a respeita.
Eles me conhecem, pai, mas respeitar... Sarene sentou-se, comeando a
se sentir enj oada. Estranhos sentimentos estavam voltando. Sentimentos que a
fizeram desej ar deixar sua terra natal, abandonando tudo o que conhecia por
uma terra estrangeira.
No entendo, Ene. A voz de seu pai estava magoada.
Sarene suspirou, fechando os olhos.
Ah, pai, voc no entenderia nunca. Para voc, sou um encanto, sua bela
e inteligente filha. Ningum se atreveria a dizer o que realmente pensa de mim.
Do que est falando? ele exigiu saber, agora falando com a voz de um
rei.
Pai Sarene comeou a explicar. Tenho vinte e cinco anos e sou brusca,
maquinadora e, s vezes, agressiva. Deve ter notado que nenhum homem pediu
minha mo.
Seu pai no respondeu por um momento.
Pensei nisso ele finalmente admitiu.
Eu era a filha solteirona do rei, a megera que ningum queria tocar
Sarene disse, tentando (sem conseguir) afastar a amargura. Os homens riam de
mim pelas costas. Ningum se atrevia a se aproximar de mim com intenes
romnticas, pois era bem sabido que quem fizesse isso seria zombado por seus
companheiros.
Eu pensava que voc era independente, que considerava que nenhum
deles era digno de seu tempo.
Sarene riu amargamente.
Voc me ama, pai. Nenhum pai quer admitir que sua filha no atraente.
A verdade que nenhum homem quer uma esposa inteligente.
Isso no verdade seu pai obj etou imediatamente. Sua me
brilhante.
Voc uma exceo, pai, e por isso que no pode ver. Uma mulher
forte no tem lugar neste mundo, nem mesmo em Teod, que eu sempre afirmei
ser um lugar muito mais avanado do que o continente. Mas na realidade no
to diferente, pai. Dizem que do mais liberdade s mulheres, mas ainda h a
impresso de que a liberdade era deles para ser dada em primeiro lugar. Em
Teod, sou uma filha solteira. Aqui em Arelon, sou uma esposa viva. H uma
diferena enorme. Por mais que ame Teod, teria que viver com o conhecimento
constante de que ningum me quer. Aqui, pelo menos, posso tentar me
convencer de que algum queria me ter, mesmo que por razes polticas.
Podemos encontrar outra pessoa.
No acho, pai Sarene disse, balanando a cabea e sentando-se em sua
cadeira. Agora que Teorn tem filhos, nenhum marido meu acabaria no trono,
que a nica razo pela qual algum em Teod consideraria a hiptese de se
casar comigo. Ningum sob domnio derethi se casaria com uma teodena.
Assim, s sobra Arelon, onde meu contrato nupcial me probe de casar
novamente. No, no h ningum para mim agora, pai. O melhor que posso
fazer aproveitar minha situao aqui. Pelo menos posso conseguir um certo
respeito em Arelon, sem ter que me preocupar em como meus atos afetariam
minhas futuras possibilidades matrimoniais.
Entendo seu pai disse. Ela podia sentir a insatisfao na voz dele.
Pai, preciso lembr-lo que no deve se preocupar comigo? Ela
perguntou. Temos problemas muito maiores com os quais lidar.
No posso deixar de me preocupar com voc, Vara de Leky. minha
nica filha.
Sarene balanou a cabea, determinada a mudar de assunto antes que
comeasse a chorar. De repente, muito envergonhada por destruir a viso idlica
que ele tinha dela, Sarene procurou algo para dizer que desviasse a conversa.
Tio Kiin est aqui em Kae.
Isso bastou. Ela o ouviu inspirar no outro lado da ligao do seon.
No mencione o nome dele, Ene.
Mas...
No.
Sarene suspirou.
Tudo bem, ento. Me fale sobre Fj orden, em vez disso. O que acha que
Wyrn est planej ando?
Dessa vez no tenho ideia Eventeo disse, permitindo que ela mudasse de
assunto. Deve ser algo grande. As fronteiras esto fechadas para os
mercadores teodenos de norte a sul, e nossos embaixadores esto comeando a
desaparecer. Estou quase os chamando de volta.
E seus espies?
Desaparecem quase na mesma velocidade o pai comentou. No sou
capaz de contatar ningum em Velding h um ms, e s Domi sabe o que Wyrn
e os gyorns esto tramando por l. Enviar espies a Fj orden hoj e em dia quase
o mesmo que mand-los para a morte.
Mas voc os envia mesmo assim Sarene disse em voz baixa,
compreendendo a fonte de dor na voz do pai.
Tenho de fazer isso. O que conseguirmos descobrir pode acabar salvando
milhares, mas isso no torna mais fcil. S gostaria de colocar algum em
Dakhor.
O monastrio?
Sim Eventeo confirmou. Sabermos o que os outros monastrios fazem:
Rathbore treina assassinos, Fj eldor, espies, e a maioria dos demais, simples
guerreiros. Dakhor, no entanto, me preocupa. Ouvi algumas histrias terrveis
sobre aquele monastrio e no consigo entender por que algum, mesmo os
derethi, fariam tais coisas.
Parece que Fj orden se prepara para a guerra?
No sei dizer..., no parece, mas quem sabe. Wyrn poderia mandar um
exrcito multinacional na nossa direo a qualquer momento. Um pequeno
consolo que no acho que ele saiba que ns sabemos disso. Infelizmente, esse
conhecimento me coloca em uma posio difcil.
O que quer dizer?
A voz de seu pai era hesitante.
Se Wyrn declarar guerra santa contra ns, isso significar o fim de Teod.
No podemos lutar contra a fora unificada dos pases orientais, Ene. No vou
ficar sentado, vendo meu povo ser massacrado.
Consideraria rendio? Sarene perguntou, ultraj ada.
O dever de um rei proteger seu povo. Quando diante da escolha de
converso ou deixar meu povo ser destrudo, acho que teria de escolher
converso.
Seria to fraco quanto os j indoneses Sarene falou.
Os j indoneses so um povo sbio, Sarene seu pai disse, a voz foi ficando
firme. Fizeram o que precisavam para sobreviver.
Mas isso significaria se render!
Significaria fazer o que temos de fazer seu pai afirmou. No farei
nada ainda. Enquanto ficarem duas naes, ainda temos esperana. Contudo, se
Arelon cair, serei forado a me render. No podemos lutar contra o mundo todo,
Ene, no mais do que um gro de areia pode lutar contra um oceano inteiro.
Mas... a voz de Sarene sumiu. Podia ver o dilema de seu pai. Enfrentar
Fj orden no campo de batalha seria um exerccio de completa futilidade.
Converter-se ou morrer, as duas decises eram repugnantes, mas a converso
era obviamente a deciso mais lgica. Apesar disso, uma voz interior lhe dizia
que valia a pena morrer, se a morte provasse que a verdade era mais poderosa
do que a fora fsica.
Tinha de se assegurar de que seu pai nunca tivesse de fazer essa escolha. Se
pudesse deter Hrathen, ento poderia deter Wyrn. Durante um tempo, pelo
menos.
Definitivamente, vou ficar, pai declarou.
Sei disso, Ene. Ser perigoso.
Entendo. Mas, se Arelon cair, provavelmente vou preferir estar morta a
ver o que acontecer com Teod.
Tenha cuidado, e fique de olho nesse gyorn. Ah, falando nisso, se
descobrir por que Wyrn est afundando os navios de Iadon, me conte.
O qu? Sarene perguntou, surpresa.
Voc no sabia?
Saber o qu?
O rei Iadon perdeu quase toda sua frota mercante. Os relatos oficiais
dizem que os naufrgios so obras de piratas, alguns remanescentes da armada
de Dreok Esmagarganta. Apesar disso, minhas fontes relacionam os naufrgios
com Fj orden.
Ento era isso! Sarene exclamou.
O qu?
H quatro dias, eu estava em uma festa Sarene explicou. Um criado
entregou uma mensagem para o rei, e o que quer que fosse o inquietou bastante.
Foi mais ou menos nesse perodo seu pai disse. Fiquei sabendo h dois
dias.
Por que Wyrn afundaria inofensivos barcos mercantes? Sarene
perguntou. A menos que... Idos Domi! Se o rei perder sua fonte de renda,
correr o risco de perder seu trono!
verdade toda essa bobagem de que a posio social est relacionada
com o dinheiro?
Pura verdade Sarene confirmou. Iadon tira os ttulos de uma famlia
que no consegue manter suas entradas de renda. Se ele perder sua fonte de
riqueza, isso destruiria a base de seu governo. Hrathen poderia substitu-lo por
algum..., por um homem mais disposto a aceitar o Shu-Dereth, e que no se
incomodasse em iniciar uma revoluo.
Parece factvel. Iadon pediu por essa situao ao idealizar bases to
instveis de governo.
Provavelmente ser Telrii Sarene falou. Por isso gastou tanto dinheiro
naquele baile. O duque quer mostrar que financeiramente slido. Ficaria muito
surpresa se no tivesse uma montanha de ouro fj ordnico por trs de seus gastos.
O que vai fazer?
Det-lo Sarene disse. Ainda que doa. Na realidade, no gosto de Iadon,
pai.
Infelizmente, parece que Hrathen escolheu nossos aliados por ns.
Sarene assentiu.
Ele me colocou ao lado de Elantris e de Iadon, uma posio no muito
invej vel.
Todos fazemos o melhor possvel com o que Domi nos d.
Parece um sacerdote falando.
Encontrei motivos para me tornar muito religioso ultimamente.
Sarene pensou por um momento antes de responder, tamborilando nas
bochechas enquanto considerava as palavras dele.
Uma sbia escolha, pai. Se Domi estivesse vindo nos aj udar, teria que ser
agora. O fim de Teod significa o fim do Shu-Korath.
Por um tempo, talvez seu pai respondeu. A verdade nunca ser
derrotada, Sarene. Ainda que as pessoas a esqueam de vez em quando.
***
Sarene estava na cama, as luzes apagadas. Ashe flutuava do outro lado do
aposento, sua luz to tnue que era apenas um contorno do Aon Ashe contra a
parede.
A conversa com o pai terminara h uma hora, mas suas implicaes
provavelmente afligiriam sua mente por meses. Nunca considerara a rendio
como alternativa, mas agora parecia quase inevitvel. A perspectiva a
preocupava. Sabia que era improvvel que Wyrn deixasse seu pai continuar
governando, mesmo que se convertesse. Tambm sabia que Eventeo ofereceria
sua vida voluntariamente para poupar seu povo.
Tambm pensava em sua prpria vida, e em suas lembranas confusas de
Teod. O reino continha as coisas que ela mais amava seu pai, seu irmo, sua
me. As florestas ao redor da cidade porturia de Teoin, a capital, eram outra
recordao agradvel. Lembrava-se da forma que a neve pousava sobre a
paisagem. Uma manh, despertara e encontrara todo o exterior coberto por uma
bela pelcula de gelo; as rvores pareciam j oias cintilando na luz do dia de
inverno.
Mas Teod tambm a fazia se lembrar da dor e da solido. Representava sua
excluso da sociedade e sua humilhao diante dos homens. Desde cedo
mostrara que tinha uma inteligncia rpida e uma lngua ainda mais veloz.
Ambas as coisas a mantiveram separada das outras mulheres no que algumas
delas no fossem inteligentes; apenas tinham o j uzo de manter isso escondido at
que estivessem casadas.
Nem todos os homens queriam uma esposa estpida mas tampouco havia
montes de homens que se sentiam confortveis com uma mulher que
consideravam superior intelectualmente. Quando Sarene se deu conta do que
estava fazendo para si mesma, descobrira que os poucos homens que poderiam
t-la aceitado j estavam casados. Desesperada, tentou descobrir qual a opinio
masculina sobre ela na corte, e ficou mortificada ao saber o quanto zombavam
dela. Depois disso, s piorou e ela s ficava mais velha. Em uma terra em que
quase todas as mulheres estavam ao menos comprometidas antes dos dezoito
anos, ela era uma donzela idosa de vinte e cinco. Uma velha donzela muito alta,
magra e briguenta.
Sua autorrecriminao foi interrompida por um rudo. No vinha do
corredor ou da j anela, mas de dentro de seu quarto. Sentou-se sobressaltada,
segurando a respirao enquanto se preparava para dar um pulo. S ento
percebeu que o rudo no vinha realmente do quarto, mas da parede ao lado.
Franziu o cenho, confusa. No havia quartos do outro lado; estava na extremidade
do palcio. Sua j anela dava para a cidade.
O rudo no se repetiu e, determinada a dormir um pouco apesar da
ansiedade, Sarene disse a si mesma que era apenas a estrutura do edifcio.
D
18
ilaf entrou pela porta, com aspecto um pouco distrado. Ento viu o elantrino
sentado na cadeira diante da mesa de Hrathen.
O choque quase o matou.
Hrathen sorriu, observando como Dilaf segurava a respirao de maneira
audvel, os olhos arregalados e o rosto quase da mesma cor da armadura do
gyorn.
Hruggath Ja! Dilaf gritou, surpreso, a maldio fj ordnica subindo
rapidamente aos seus lbios.
Hrathen ergueu as sobrancelhas com a exclamao no porque se sentisse
ofendido, mas porque se surpreendera que Dilaf a pronunciasse to facilmente.
O arteth tinha, de fato, submergido profundamente na cultura derethi.
Diga oi para Diren, arteth Hrathen disse, apontando para o elantrino de
rosto preto e cinza. E, por favor, evite usar o nome do Senhor Jaddeth como
maldio. um hbito fj ordnico que eu preferiria que voc no tivesse adotado.
Um elantrino!
Sim Hrathen confirmou. Muito bem, arteth. E, no, voc no pode
colocar fogo nele.
Hrathen se reclinou levemente no assento, sorrindo enquanto Dilaf encarava
o elantrino. O gyorn o convocara sabendo bem qual seria o tipo de reao que o
arteth teria, e se sentia um pouco menosprezvel por isso. Mas no deixou de
desfrutar o momento.
Finalmente, Dilaf dirigiu a Hrathen um olhar de dio ainda que
rapidamente o mascarasse com outro de submisso.
O que ele est fazendo aqui, meu hroden?
Achei que seria bom conhecer o rosto do inimigo, arteth Hrathen disse,
levantando-se e andando at o assustado elantrino. Os dois sacerdotes estavam,
claro, conversando em fj ordnico. Havia confuso e um medo atroz nos olhos do
elantrino.
Hrathen se abaixou ao lado do homem, estudando seu demnio.
So todos carecas, Dilaf? perguntou, interessado.
No princpio, no o arteth respondeu de mau humor. Costumam ter
cabelos quando os ces korathi os preparam para a cidade. A pele deles mais
clara tambm.
Hrathen apalpou a bochecha do homem. A pele era dura, com aspecto de
couro. O elantrino o observava com olhos assustados.
Essas manchas negras... so elas que distinguem um elantrino?
So o primeiro sinal, meu hroden Dilaf respondeu, submisso. Ou estava
se acostumando com o elantrino, ou simplesmente superara seu estado inicial de
dio e passara a uma forma mais paciente e latente de desgosto. Em geral
ocorre durante a noite. Quando o amaldioado acorda, ele ou ela tem manchas
negras por todo o corpo. Com o tempo, o resto da pele fica marrom acinzentado,
como a deste a.
Como a pele de um cadver embalsamado Hrathen notou. Visitara a
universidade em Svorden em certa ocasio, e sabia como eram os cadveres
mantidos para pesquisas.
Muito parecido Dilaf concordou em voz baixa. A pele no o nico
sinal, meu hroden. O interior deles apodrece tambm.
Como sabe isso?
O corao deles no bate Dilaf disse. E suas mentes no funcionam.
H histrias dos primeiros dias, h dez anos, antes que fossem todos trancados
naquela cidade. Em questo de meses ficam comatosos, quase incapazes de se
mover, exceto para lamentar sua dor.
Dor?
A dor de suas almas ardendo com o fogo do Senhor Jaddeth Dilaf
explicou. Cresce neles at consumir sua conscincia. a punio deles.
Hrathen assentiu, afastando-se do elantrino.
No deveria ter tocado nele, meu hroden Dilaf comentou.
Achei que tivesse dito que o Senhor Jaddeth protegia seus fiis Hrathen
falou. O que devo temer?
Voc convidou o mal para dentro da capela, meu hroden.
Hrathen bufou.
No h nada sagrado neste edifcio, Dilaf, como voc sabe. No pode
haver solo sagrado em um pas que no se aliou ao Shu-Dereth.
claro Dilaf concordou. Por algum motivo, seu olhar se tornava mais
ansioso.
A expresso nos olhos de Dilaf deixava Hrathen incomodado. Talvez fosse
melhor minimizar o tempo que o arteth passava no mesmo cmodo que o
elantrino.
Eu o chamei porque preciso que faa os preparativos para o sermo desta
tarde Hrathen disse. No posso faz-los: quero passar um tempo interrogando
este elantrino.
s suas ordens, meu hroden Dilaf falou, ainda olhando o elantrino.
Est dispensado, arteth Hrathen disse com firmeza.
Dilaf resmungou baixo, ento deixou o aposento, obedecendo s ordens de
Hrathen.
O gyorn se virou para o elantrino. No parecia sem mente, como Dilaf
afirmara. O capito da guarda que trouxera o elantrino mencionara o nome da
criatura; isso implicava que podia falar.
Pode me entender, elantrino? Hrathen perguntou em anico.
Diren fez uma pausa, ento assentiu.
Interessante Hrathen disse, pensativo.
O que quer comigo? o elantrino perguntou.
Apenas lhe fazer algumas perguntas Hrathen disse, voltando para sua
mesa e sentando-se. Continuava a estudar a criatura com curiosidade. Nunca em
todas as suas vrias viagens vira uma doena como essa.
Voc tem comida? o elantrino perguntou. Havia um leve matiz de
loucura em seus olhos quando mencionou a palavra comida.
Se responder s minhas perguntas, prometo envi-lo de volta a Elantris
com uma cesta cheia de pes e queij o.
Isso atraiu a ateno da criatura. Assentiu vigorosamente.
To faminto, Hrathen pensou com curiosidade. E o que foi que Dilaf disse? O
corao dele no bate? Talvez a doena tenha alguma relao com o metabolismo
faz o corao bater to rpido que fica difcil de detectar e aumenta o apetite de
algum modo.
O que voc era antes de ser j ogado na cidade, Diren? Hrathen
perguntou.
Um campons, meu senhor. Trabalhava nos campos da Colnia Aor.
E desde quando um elantrino?
Fui j ogado l no outono Diren falou. Sete meses? Oito? Perdi a conta...
Ento outra afirmao de Dilaf, a de que os elantrinos ficavam
comatosos em poucos meses, era incorreta. Hrathen ficou pensativo, tentando
decidir que tipo de informao essa criatura poderia ter que lhe fosse til.
Como Elantris? Hrathen perguntou.
terrvel, meu senhor Diren disse, abaixando a cabea. H gangues.
Se voc vai ao lugar errado, eles o perseguem, o machucam. Ningum conta aos
recm-chegados como so as coisas, ento, se no for cuidadoso, vai at o
mercado... Isso no bom. E agora h uma nova gangue, pelo menos o que
dizem os elantrinos que conheo nas ruas. Uma quarta gangue, mais poderosa do
que as outras.
Gangues. Isso implicava um nvel bsico de sociedade, pelo menos. Hrathen
franziu o cenho. Se as gangues eram to duras quanto Diren dava a entender,
talvez pudesse us-las como exemplo de svrakiss para seus seguidores. No
entanto, ao falar com o complacente Diren, Hrathen comeava a pensar que
talvez devesse continuar a fazer suas condenaes a distncia. Se qualquer
porcentagem dos elantrinos fosse to inofensiva quanto este homem, o povo de
Kae certamente ficaria desapontado com seus demnios.
Conforme o interrogatrio continuava, Hrathen percebeu que Diren no
sabia de muito mais que pudesse ser til. O elantrino no podia explicar como era
a Shaod: aconteceu enquanto dormia. Afirmava que estava morto, o que quer
que isso quisesse dizer, e que suas feridas nunca se curavam. Chegou a mostrar
um corte na pele para Hrathen. O ferimento no sangrava, no entanto, ento
Hrathen apenas suspeitou que as partes da pele no haviam se j untado bem
enquanto cicatrizavam.
Diren no sabia nada da magia elantrina. Dizia ter visto outros fazendo
desenhos mgicos no ar, mas ele mesmo no sabia faz-los. Sabia que tinha
fome muita fome. Reiterou isso vrias vezes, alm de mencionar em outras
duas ocasies que tinha medo das gangues.
Satisfeito de ter descoberto o que queria averiguar que Elantris era um
lugar brutal, mas desapontadoramente humana em seus mtodos de brutalidade
, Hrathen mandou chamar o capito da guarda que trouxera Diren.
O capito da guarda entrou obsequiosamente. Usava luvas grossas e cutucou
o elantrino com uma vareta comprida para que sasse da cadeira. Aceitou
ansioso o saco de moedas de Hrathen e assentiu quando o gyorn o fez prometer
que compraria uma cesta de comida para Diren. Enquanto o capito obrigava o
prisioneiro a sair do aposento, Dilaf apareceu na porta. O arteth observou sua
presa partir com uma expresso de desapontamento.
Tudo pronto? Hrathen perguntou.
Sim, meu hroden Dilaf assegurou. As pessoas comeam a chegar para
a cerimnia.
Bom Hrathen disse, reclinando-se em sua cadeira e enlaando os dedos
pensativamente.
Alguma coisa o preocupa, meu hroden?
Hrathen negou com a cabea.
Estava s planej ando o discurso dessa noite. Acredito que hora de
darmos o passo seguinte em nossos planos.
Passo seguinte, meu hroden?
Hrathen assentiu.
Acho que estabelecemos com xito nossa posio contra Elantris. As
massas esto sempre dispostas a encontrar demnios ao seu redor, desde que lhes
d a motivao adequada.
Sim, meu hroden.
No se esquea, arteth Hrathen disse h um sentido em nosso dio.
Une nossos seguidores, lhes d um inimigo comum.
Correto Hrathen falou, apoiando os braos na mesa. H outro
propsito, no entanto. Um de igual importncia. Agora que demos algo para as
pessoas odiarem, precisamos criar uma associao entre Elantris e nossos rivais.
O Shu-Korath Dilaf disse, com um sorriso sinistro.
Correto novamente. Os sacerdotes korathi so os que preparam os novos
elantrinos. So a motivao por trs da misericrdia com a qual esse pas trata
seus deuses cados. Se damos a entender que a tolerncia korathi converte seus
sacerdotes em simpatizantes, a repulsa das pessoas por Elantris se estender ao
Shu-Korath. Os sacerdotes korathi sero confrontados com duas opes: ou
aceitam nossa incriminao, ou ficam ao nosso lado contra Elantris. Se
escolherem a primeira opo, o povo ficar contra eles. Se escolherem a ltima,
se colocaro sob nosso controle teolgico. Depois disso, alguns poucos embaraos
os faro parecer impotentes e irrelevantes.
perfeito Dilaf disse. Mas acontecer rpido o suficiente? Resta to
pouco tempo.
Hrathen se sobressaltou e olhou para o arteth ainda sorridente. Como o
homem sabia sobre seu prazo? No podia saber devia estar fazendo
conj ecturas.
Funcionar Hrathen afirmou. Com a monarquia instvel e a religio
vacilando, o povo procurar uma nova fonte de liderana. O Shu-Dereth ser
como uma rocha entre a areia movedia.
Uma boa analogia, meu hroden.
Hrathen nunca sabia se Dilaf zombava dele com essas declaraes ou no.
Tenho uma tarefa para voc, arteth. Quero que faa a conexo no seu
sermo desta noite: coloque as pessoas contra o Shu-Korath.
Meu hroden no o far?
Falarei depois, e meu discurso ser lgico. Voc, no entanto, mais
passional, e a averso deles pelo Shu-Korath deve vir primeiro de seus coraes.
Dilaf assentiu, inclinando a cabea para mostrar que cumpriria a ordem.
Hrathen fez um gesto com a mo, indicando que a conversa terminara, e o arteth
partiu, fechando a porta atrs de si.
***
Dilaf falou com o fervor caracterstico. Ficou parado do lado de fora da capela,
em um palco que Hrathen havia autorizado construir assim que a multido ficou
grande demais para caber dentro do edifcio. As noites mornas de primavera
favoreciam esses encontros, e a luz do anoitecer combinada com as tochas
ofereciam a mistura adequada de visibilidade e sombra.
As pessoas contemplavam Dilaf com arrebatamento, ainda que a maior
parte do que dizia fosse repetitiva. Hrathen passava horas preparando seus
sermes, tomando o cuidado de combinar reiterao, reforo e originalidade
para provocar entusiasmo. Dilaf simplesmente falava. No importava se
derramava as mesmas denncias contra Elantris e os mesmos louvores
redundantes ao Imprio de Jaddeth; as pessoas escutavam do mesmo j eito.
Depois de uma semana ouvindo o arteth discursar, Hrathen aprendera a ignorar a
prpria invej a at certo ponto, ao menos. Substitura o sentimento por orgulho.
Enquanto escutava, Hrathen congratulava-se pela efetividade do arteth.
Dilaf fez o que Hrathen ordenara, comeando com suas divagaes normais
sobre Elantris e, ento, passando ousadamente a uma acusao completa contra
o Shu-Korath. A multido o seguia, permitindo que suas emoes fossem
redirecionadas. Era como Hrathen planej ara; no havia motivo para ter cimes
de Dilaf. A fria do homem era como um rio que o prprio Hrathen desviara na
direo da multido. Dilaf podia ter um talento bruto, mas Hrathen era o mestre
por trs daquilo tudo.
Disse a si mesmo que j superara o momento em que Dilaf o surpreendeu.
O sermo progredia bem, a fria de Dilaf era descarregada sobre a multido,
repudiando tudo o que fosse korathi. Mas ento a mar mudou, quando Dilaf
voltou sua ateno novamente para Elantris. Hrathen no viu nada demais no
princpio Dilaf tinha uma tendncia incorrigvel de divagar durante seus
sermes.
E, agora, contemplem! Dilaf repentinamente ordenou. Contemplem o
svrakiss! Olhem em seus olhos e deem forma ao seu dio! Alimentem o ultraj e a
Jaddeth que queima dentro de todos vocs!
Hrathen se sentiu gelar. Dilaf gesticulou para o extremo do palco, onde um
par de tochas repentinamente comeou a queimar. Diren, o elantrino, estava
amarrado em um poste, a cabea baixa. Havia cortes em seu rosto que no
estavam ali antes.
Contemplem o inimigo! Dilaf gritou. Olhem! Vej am! Ele no sangra!
Nenhum sangue corre em suas veias, e nenhum corao bate em seu peito. O
filsofo Grondkest no disse que se pode j ulgar a igualdade de todos os homens
pela unidade comum de sangue? Mas e aqueles que no tm sangue? Do que
devemos cham-los?
Demnio! um membro da multido gritou.
Diabo!
Svrakiss! Dilaf exclamou.
A multido se enfureceu, cada qual gritando sua prpria acusao contra o
miservel alvo. O elantrino gritou com paixo selvagem, feroz. Algo mudara
naquele homem. Quando Hrathen falara com ele, as respostas do elantrino
foram sem entusiasmo, mas lcidas. Agora no havia nada de sanidade em seus
olhos apenas dor. O som da voz da criatura chegou at Hrathen por cima da
fria da congregao.
Me destruam! o elantrino implorava. Acabem com a dor! Me
destruam!
A voz tirou Hrathen de seu estupor. Percebeu uma coisa de imediato: no
podia permitir que Dilaf assassinasse o elantrino em pblico. Podia ver a
audincia de Dilaf se convertendo em turba, queimando o elantrino em um
mpeto de paixo coletiva. Isso destruiria tudo; Iadon nunca permitiria algo to
violento quanto uma execuo pblica, mesmo que a vtima fosse um elantrino.
Lembrava demais o caos de uma dcada atrs, um caos que derrubara um
governo.
Hrathen estava parado ao lado do palco, entre um grupo de sacerdotes. A
multido se apertava adiante, e Dilaf estava na frente deles, mos estendidas
enquanto falava.
Eles devem ser destrudos! Dilaf gritava. Todos eles! Purificados pelo
fogo sagrado!
Hrathen saltou no palco.
E assim ser! gritou, interrompendo o arteth.
Dilaf parou s por um instante. Virou-se para um lado e fez um gesto com a
cabea para um sacerdote menor que segurava uma tocha acesa. Dilaf
provavelmente presumia que no havia nada que Hrathen pudesse fazer para
deter a execuo pelo menos nada que no minasse sua prpria credibilidade
diante da multido.
No desta vez, arteth, Hrathen pensou. No deixarei que faa o que bem
entender. No podia contradizer Dilaf, no sem que parecesse que havia uma
diviso nas fileiras derethi.
Mas podia torcer o que Dilaf dissera. Essa faanha verbal em particular era
uma das especialidades de Hrathen.
Mas de que serviria? Hrathen gritou, lutando para se fazer ouvir por
cima da multido que berrava. As pessoas avanavam, antecipando a execuo,
amaldioando o elantrino.
Hrathen trincou os dentes, puxou Dilaf para trs e arrancou a tocha das
mos de um sacerdote que estava por perto. Hrathen ouviu Dilaf silvar de
desagrado, mas ignorou o arteth. Se no conseguisse controlar a multido, eles
simplesmente continuariam avanando e atacariam o elantrino por conta prpria.
Hrathen levantou a tocha, erguendo-a e abaixando-a repetidamente,
fazendo a multido gritar de prazer, entoando um tipo de cntico rtmico.
E, entre as pulsaes do ritmo, havia silncio.
Pergunto novamente, povo! Hrathen gritou quando a multido se calou,
preparando um novo grito.
Todos ficaram quietos.
De que serviria matar essa criatura? Hrathen perguntou.
um demnio! um homem gritou da multido.
Sim! Hrathen concordou. Mas j est atormentado. O prprio Jaddeth
deu a maldio a este demnio. Ouam-no suplicar pela morte! isso o que
queremos fazer? Dar criatura o que ela quer?
Hrathen esperou, tenso. Ainda que alguns membros da multido gritassem
Sim! por hbito, outros se detiveram. A confuso tomou conta, e a tenso cedeu
um pouco.
Os svrakiss so nossos inimigos Hrathen disse, falando com mais
controle agora, sua voz firme em vez de apaixonada. Suas palavras acalmaram
ainda mais as pessoas. Mas no somos ns que devemos puni-los. Esse o
prazer de Jaddeth! Temos outra tarefa. Esta criatura, este demnio, desta coisa
que os sacerdotes korathi querem que tenham pena! Vocs se perguntam por que
Arelon pobre se comparada s naes do leste? Porque sofre da estupidez
korathi. Por isso vocs no tm as riquezas e bnos encontradas em naes
como Jindo e Svorden. Os korathi so muito indulgentes. Pode no ser nossa
tarefa destruir essas criaturas, mas tampouco nossa tarefa cuidar delas!
Certamente no devamos ter pena deles nem tolerar que vivam em uma cidade
grande e rica como Elantris.
Hrathen apagou a tocha, e fez sinal para que um sacerdote fizesse o mesmo
com as luzes que iluminavam o pobre elantrino. Quando essas tochas se
apagaram e o elantrino desapareceu de vista, a multido comeou a se acalmar.
Lembrem-se Hrathen prosseguiu. So os korathi quem cuidam dos
elantrinos. Mesmo agora, ainda vacilam quando algum pergunta se os elantrinos
so demnios. Os korathi tm medo que a cidade regresse sua glria, mas
sabemos que isso no acontecer. Sabemos que Jaddeth pronunciou Sua
maldio. No h misericrdia para os condenados! O Shu-Korath a causa de
suas dores. a coisa que apoia e protege Elantris. Nunca se livraro da maldio
elantrina enquanto os sacerdotes korathi continuarem dominando Arelon. Ento,
digo a vocs, vo! Contem aos seus amigos o que aprenderam, e incentivem-nos
a abandonar as heresias korathi!
Houve silncio. Ento as pessoas comearam a gritar em concordncia, a
insatisfao delas fora transferida com xito. Hrathen as observou com cuidado,
enquanto exclamavam em aprovao, e ento comearam a se dispersar. O dio
vingativo da multido havia quase desaparecido. Hrathen suspirou de alvio no
haveria ataques meia-noite contra os sacerdotes ou os templos korathi. O
discurso de Dilaf fora muito disperso, muito rpido, para causar danos
duradouros. O desastre fora evitado.
Hrathen se virou e olhou Dilaf. O arteth deixara o palco depois que Hrathen
assumira o controle, e agora observava a multido desaparecer com raiva
petulante.
Ele seria capaz de convert-los em rplicas fanticas de si mesmo, Hrathen
pensou. S que a paixo deles queimaria rapidamente depois que o momento
passasse. Precisavam de mais. Precisavam de conhecimento, no s de histeria.
Arteth Hrathen disse severamente, chamando a ateno de Dilaf.
Precisamos conversar.
O arteth segurou o olhar e ento assentiu. O elantrino ainda gritava, pedindo
a morte. Hrathen se virou para outro par de arteths, apontando para o elantrino.
Peguem a criatura e encontrem-me nos j ardins.
Hrathen voltou-se para Dilaf, acenando com a cabea secamente na
direo do porto no fundo da capela derethi. Dilaf fez como lhe fora ordenado,
seguindo para os j ardins. Hrathen o seguiu, passando no caminho pelo confuso
capito da guarda de Elantris.
Meu senhor? o homem chamou. O j ovem sacerdote me alcanou
antes que eu voltasse para a cidade. Disse que voc queria a criatura de volta. Fiz
mal?
Fez bem Hrathen disse, incisivo. Volte para seu posto; ns nos
encarregaremos do elantrino.
***
O elantrino pareceu agradecer s chamas, apesar da dor terrvel que deviam
causar.
Dilaf estava encolhido em um lado, observando com ansiedade, ainda que
fora a mo de Hrathen e no a sua que deixara cair a tocha no elantrino
encharcado de leo. Hrathen observava a pobre criatura que queimava, seus
gritos de dor finalmente silenciados pelo rugir do fogo. O corpo da criatura
parecia queimar com facilidade com facilidade demais envolto em chamas.
Hrathen sentiu uma pontada de culpa por trair Diren, ainda que essa
emoo fosse tolice; o elantrino podia no ser um diabo verdadeiro, mas
certamente era uma criatura que Jaddeth amaldioara. Hrathen no lhe devia
nada.
Mesmo assim, lamentava t-lo queimado. Infelizmente, os cortes de Dilaf
haviam enlouquecido o elantrino, e no podia devolv-lo para a cidade em seu
estado atual. As chamas foram a nica opo.
Hrathen observou os olhos do deplorvel elantrino at que as chamas o
consumiram por completo.
E o fogo ardente da insatisfao de Jaddeth os purificar Dilaf sussurrou,
citando o Do-Dereth.
O j ulgamento pertence s a Jaddeth, e executado por seu nico servo,
Wyrn Hrathen citou, usando uma passagem diferente do mesmo livro. Voc
no tinha de ter me obrigado a matar essa criatura.
Era inevitvel Dilaf falou. Cedo ou tarde, todas as coisas devem se
inclinar diante da vontade de Jaddeth, e desej o dele que Elantris queime.
Simplesmente obedeci ao destino.
Voc quase perdeu o controle da multido com seus delrios Hrathen
replicou. Um tumulto deve ser planej ado e executado cuidadosamente, ou
provvel que se volte contra seus criadores tanto quanto contra seus inimigos.
Eu me deixei levar Dilaf falou. Mas matar um elantrino no teria
provocado um tumulto.
Voc no sabe. Alm disso, e quanto a Iadon?
Como ele poderia se opor? Dilaf perguntou. sua prpria ordem que
os elantrinos fugidos possam ser queimados. Ele nunca se colocaria a favor de
Elantris.
Mas pode se colocar contra ns! Hrathen disse. Voc errou ao trazer
esta criatura ao encontro.
O povo merece ver o que tem que odiar.
O povo no est pronto para isso ainda Hrathen disse bruscamente.
Queremos manter o dio deles amorfo. Se comeam a destruir a cidade, Iadon
acabar com nossas pregaes.
Os olhos de Dilaf se estreitaram.
Parece que est tentando evitar o inevitvel, meu hroden. Voc cultiva
esse dio, est disposto a aceitar a responsabilidade pelas mortes que causar?
dio e repulsa no podem ficar amorfos por muito tempo. Eles encontram
uma via de escape.
Mas a via de escape vir quando eu decidir. Hrathen disse friamente.
Estou ciente da minha responsabilidade, arteth, embora questione seu
entendimento sobre isso. Me diz que matar esse elantrino era predestinado por
Jaddeth, que estava simplesmente seguindo o destino de Jaddeth ao forar minha
mo. Como vai ser? As mortes causadas em um tumulto seriam obra minha, ou
simplesmente a vontade de Deus? Como voc pode ser um servo inocente
enquanto devo aceitar a responsabilidade total pelas pessoas da cidade?
Dilaf exalou bruscamente. Sabia, no entanto, que fora derrotado. Fez uma
reverncia fria, virou-se e entrou na capela.
Hrathen observou o arteth partir, furioso por dentro. As aes de Dilaf
naquela noite haviam sido tolas e impulsivas. Estava tentando minar a autoridade
de Hrathen ou simplesmente agindo segundo suas paixes fanticas? Se era a
segunda opo, o tumulto que quase ocorreu era culpa do prprio Hrathen. Afinal
de contas, havia se sentido muito orgulhoso em usar Dilaf como instrumento.
Hrathen sacudiu a cabea, soltando um suspiro tenso. Derrotara Dilaf
naquela noite, mas a tenso crescia entre eles. No podia permitir discusses
abertas. Rumores de discrdia nas fileiras derethi iriam corroer a credibilidade
deles.
Tenho de fazer algo com o arteth, Hrathen decidiu com resignao. Dilaf
estava se transformando em um problema incmodo.
Tomada sua deciso, Hrathen virou-se para partir. Ao fazer isso, no entanto,
seus olhos voltaram a pousar nos restos calcinados do elantrino, e estremeceu. A
aceitao voluntria da imolao de Diren trouxe lembranas para a mente de
Hrathen lembranas que h tempos tentava banir. Imagens de dor, sacrifcio e
morte.
Lembranas de Dakhor.
Virou as costas para os ossos carbonizados, andando na direo da capela.
Ainda tinha outra tarefa para completar naquela noite.
***
O seon flutuava livre de sua caixa, respondendo s ordens de Hrathen.
Mentalmente, o gyorn se repreendia era a segunda vez em uma semana que
usava a criatura. Depender do seon era algo a ser evitado. Mas Hrathen no
podia pensar em outra maneira de atingir seu obj etivo. Dilaf estava certo: o
tempo era muito escasso. Quatorze dias haviam se passado desde sua chegada a
Arelon, e gastara uma semana viaj ando antes disso. Apenas setenta dias
restavam do prazo original e, apesar do tamanho da congregao daquela noite,
Hrathen convertera uma diminuta frao de Arelon.
Apenas um fato lhe dava esperana: a nobreza arelena estava concentrada
em Kae. Ficar afastado da corte de Iadon era suicdio poltico; o rei concedia e
retirava ttulos ao seu bel-prazer, e era necessria visibilidade para assegurar
uma posio firme na aristocracia. Wyrn no se importava se Hrathen convertia
as massas ou no; desde que a nobreza se curvasse, o pas era considerado
derethi.
Ento Hrathen tinha uma chance, mas ainda tinha muito trabalho a fazer.
Uma pea importante disso dependia do homem que estava prestes a chamar.
Seu contato no era um gyorn, o que tornava o uso do seon pouco ortodoxo. Mas
Wyrn nunca lhe ordenara diretamente que no chamasse outras pessoas com seu
seon, ento Hrathen podia racionalizar o que estava fazendo.
O seon respondeu prontamente, e logo o rosto orelhudo, parecido com um
rato, de Forton apareceu em sua luz.
Quem ? perguntou, no spero dialeto fj ordnico que se falava no pas
de Hrovell.
Sou eu, Forton.
Meu senhor Hrathen? Forton perguntou surpreso. Meu senhor, j faz
muito tempo.
Eu sei, Forton. Acredito que estej a bem.
O homem riu feliz, ainda que o riso rapidamente tenha se convertido em um
arquej o. Forton tinha uma tosse crnica condio causada, Hrathen tinha
certeza, pelas vrias substncias que o homem gostava de fumar.
claro, meu senhor Forton disse entre uma tosse e outra. Quando no
estou bem? Forton era um homem completamente satisfeito com sua vida.
Condio que tambm era causada pelas vrias substncias que gostava de
fumar. O que posso fazer por voc?
Preciso de um de seus elixires, Forton Hrathen disse.
claro, claro. O que ele deve fazer?
Hrathen sorriu. Forton era um gnio sem igual, e por isso Hrathen suportava
suas excentricidades. O homem no s mantinha um seon, mas era seguidor
devoto dos Mistrios uma forma degenerada da religio Jesker, comum nas
zonas rurais. Embora Hrovell fosse oficialmente uma nao derethi, a maior
parte do pas era primitiva e esparsamente habitada, o que dificultava a
superviso. Muitos dos camponeses assistiam s cerimnias derethi com
devoo, e depois participavam com devoo igual das cerimnias dos Mistrios
meia-noite. O prprio Forton era considerado um tipo de mstico em sua
cidade, ainda que sempre se assegurasse de mostrar sua ortodoxia derethi quando
falava com Hrathen.
O gyorn explicou o que queria, e Forton repetiu. Ainda que Forton estivesse
drogado com frequncia, era muito talentoso misturando poes, venenos e
elixires. Hrathen no conhecia nenhum homem em Sycla cuj as habilidades se
igualassem s de Forton. Uma das misturas excntricas do homem restaurara a
sade de Hrathen depois de ele ser envenenado por um inimigo poltico.
Disseram que a substncia de efeito lento no tinha antdoto.
No haver nenhum problema, meu senhor Forton prometeu a Hrathen
com seu dialeto pesado. Mesmo depois de anos tratando com os hrovnicos,
Hrathen tinha dificuldade em entend-los. Tinha certeza de que a maioria deles
nem sabia que havia uma forma pura e correta de sua lngua, que era usada em
Fj orden.
Muito bom Hrathen disse.
Sim, tudo o que preciso fazer combinar duas frmulas que j tenho
Forton disse. Quanto voc quer?
Pelo menos duas doses. Pagarei o preo de costume.
Meu pagamento verdadeiro saber que servi ao Senhor Jaddeth o
homem disse piedosamente.
Hrathen resistiu vontade de rir. Sabia o quo arraigados os Mistrios eram
entre o povo de Hrovell. Era uma forma de adorao repugnante, uma
combinao sincrtica de uma dzia de fs diferentes, com algumas aberraes
como sacrifcios rituais e ritos de fertilidade acrescentadas para torn-la mais
atraente. Hrovell, no entanto, era tarefa para outro dia. O povo fazia o que Wyrn
ordenava, e eram muito insignificantes politicamente para causar inquietudes em
Fj orden. claro que suas almas estavam em srio perigo; Jaddeth no era
conhecido por sua indulgncia com os ignorantes.
Outro dia, Hrathen disse a si mesmo. Outro dia.
Quando meu senhor precisar desta poo? o homem perguntou.
Esse o problema, Forton. Preciso dela imediatamente.
Onde est?
Em Arelon Hrathen disse.
Ah, que bom Forton falou. Meu senhor finalmente decidiu converter
esses pagos.
Sim Hrathen respondeu com um sorriso leve. Ns, derethi, temos sido
pacientes demais com os arelenos.
Bem, Sua Senhoria no poderia ter escolhido lugar mais distante Forton
disse. Mesmo se eu terminar a poo esta noite e a envi-la pela manh, levar
pelo menos duas semanas para chegar.
Hrathen se irritou com o atraso, mas no havia outra escolha.
Ento faa isso, Forton. Eu o recompensarei por trabalhar com to pouca
margem de tempo.
Um verdadeiro seguidor de Jaddeth far qualquer coisa em benefcio de
Seu Imprio, meu senhor.
Bem, pelo menos ele conhece a doutrina derethi, Hrathen pensou, dando de
ombros mentalmente.
H algo mais, meu senhor? Forton perguntou, tossindo de leve.
No. Comece a trabalhar e me envie as poes o mais rpido possvel.
Sim, meu senhor. Comearei imediatamente. Sinta-se livre para rezar por
mim sempre que quiser.
Hrathen franziu o cenho tinha se esquecido dessa pequena impreciso.
Talvez o domnio de Forton sobre a doutrina derethi no fosse to grande, apesar
de tudo. Forton no sabia que Hrathen tinha um seon; simplesmente presumira
que um gyorn podia rezar para Jaddeth e que Deus direcionaria suas palavras
atravs dos seons. Como se o Senhor Jaddeth fosse um funcionrio dos correios.
Boa noite, Forton Hrathen disse, dissimulando a insatisfao. Forton era
um drogado, herege e hipcrita, mas ainda era um recurso de valor incalculvel.
H muito Hrathen chegara concluso de que se Jaddeth podia permitir que seus
gyorns se comunicassem usando seons, ento certamente Ele deixaria Hrathen
usar homens como Forton.
Afinal, Jaddeth criara todos os homens incluindo os hereges.
A
19
cidade de Elantris resplandecia. At as pedras brilhavam, como se cada uma
tivesse um fogo interior. As cpulas destrudas haviam sido restauradas, suas
superfcies lisas como casca de ovo floresciam por toda a paisagem. Finas torres
apunhalavam o ar como lanas de luz. A muralha j no era mais uma barreira,
pois seus portes estavam abertos constantemente existiam no para proteger,
mas para dar coeso. A muralha era parte da cidade de algum modo, um
elemento essencial do todo, sem o qual Elantris no estaria completa.
E entre a beleza e a glria, estavam os elantrinos. Seus corpos pareciam
brilhar com a mesma luz interior da cidade, sua pele era de um luminoso
prateado suave. No metlico, apenas puro. Seus cabelos eram brancos, mas no
o grisalho sem vida e amarelado dos ancios. Era como o branco ardente do ao
esquentado a temperaturas extremas uma cor livre de impurezas, um branco
potente, concentrado.
O porte deles era igualmente surpreendente. Os elantrinos moviam-se pela
cidade com ar de completo controle. Os homens eram bonitos e altos mesmo
os mais baixos entre eles e as mulheres eram inegavelmente belas, incluindo as
feias. No tinham pressa; passeavam em vez de andar, e eram rpidos em
saudar aqueles que encontravam. Havia um poder neles, no entanto. Irradiava de
seus olhos e sublinhava seus movimentos. Era fcil entender por que esses seres
eram adorados como deuses.
Igualmente inconfundveis eram os aons. Os antigos glifos cobriam a
cidade; estavam entalhados nas paredes, pintados nas portas e escritos nos
letreiros. A maioria era inerte simples marcas, em vez de runas com propsitos
misteriosos. Outras, no entanto, continham energia. Por toda a cidade, erguiam-
se grandes placas de metal entalhadas com o Aon Tia e, de vez em quando, um
elantrino se aproximava desse lugar e colocava a mo no centro do caractere. O
corpo do elantrino flamej ava e ento desaparecia em um claro circular de luz,
instantaneamente transportado para outra parte da cidade.
Em meio glria, estava uma pequena famlia de Kae. Suas roupas eram
finas e elegantes, suas palavras eram educadas, mas suas peles no brilhavam.
Havia outras pessoas normais na cidade no tantas quanto elantrinos, mas,
mesmo assim, um bom nmero. Isso consolava o menino, lhe dava uma
referncia familiar.
O pai carregava o filho apertado, olhando ao redor com receio. Nem todo
mundo adorava os elantrinos; alguns eram desconfiados. A me do menino
segurava o brao do marido com dedos tensos. Nunca estivera em Elantris, ainda
que vivesse em Kae h mais de uma dcada. Ao contrrio do pai do menino, ela
estava mais nervosa do que receosa. Estava preocupada com a ferida do menino,
ansiosa como qualquer me ficaria com o filho prximo da morte.
De repente, o menino sentiu a dor na perna. Era cegante e intensa,
espalhando-se a partir da ferida purulenta e do osso destrudo em sua coxa. Cara
de um lugar alto, e sua perna tinha batido com tanta fora que o osso estilhaado
atravessara a pele.
O pai contratara os melhores cirurgies e mdicos, mas todos foram
incapazes de deter a infeco. O osso fora aj eitado o melhor possvel,
considerando que havia sido fraturado em pelo menos doze partes. Mesmo sem a
infeco, o menino mancaria pelo resto de seus dias. Com a infeco, a
amputao parecia o nico recurso. Em segredo, os mdicos temiam que fosse
tarde demais inclusive para essa soluo; a ferida estava bem no alto da perna, e
a infeco provavelmente se espalhara pelo torso. O pai exigira saber a verdade.
Sabia que o filho estava morrendo. E por isso fora a Elantris, apesar de toda uma
vida de desconfiana em relao aos deuses da cidade.
Levaram o menino a um edifcio abobadado. Ele quase esqueceu a dor
quando a porta se abriu sozinha, deslizando para dentro sem um nico som. Seu
pai parou abruptamente no umbral, como se estivesse reconsiderando suas aes,
mas a me o puxou com insistncia pelo brao. O pai assentiu, abaixando a
cabea e entrando no edifcio.
A luz brilhava dos aons que resplandeciam nas paredes. Uma mulher se
aproximou, o cabelo longo e abundante, o rosto prateado sorrindo de modo
encoraj ador. Ignorou a desconfiana do pai, e seus olhos pareciam complacentes
enquanto tomava o menino dos braos hesitantes do homem. Colocou-o
cuidadosamente em uma esteira suave e ento levantou a mo no ar sobre ele,
apontando para o nada com seu comprido indicador.
A elantrina moveu a mo lentamente, e o ar comeou a brilhar. Um rastro
de luz seguia seu dedo. Era como uma ruptura no ar, uma linha que irradiava
com intensidade profunda. Era como se um rio de luz estivesse tentando abrir
caminho por uma pequena fenda. O menino podia sentir o poder, podia sentir que
ansiava por se libertar, mas que s podia escapar por aquele pequeno espao.
Mesmo assim era to brilhante que quase no podia olhar para a luz.
A mulher traou cuidadosamente, at completar o Aon Ien mas no era
apenas o Aon Ien, era algo mais complexo. O ncleo era o familiar aon da cura,
mas havia dzias de linhas e curvas nos lados. O menino franziu o cenho seus
tutores lhe ensinaram os aons, e parecia estranho que a mulher mudasse esse de
forma to drstica.
A bela elantrina fez uma marca final ao lado de sua complexa construo, e
o aon comeou a brilhar ainda mais intensamente. O menino sentiu uma
queimao em sua perna, que depois subiu para o torso. Comeou a gritar, mas a
luz desapareceu repentinamente. O menino abriu os olhos, surpreso; a imagem
residual do Aon Ien ainda estava marcada em sua retina. Pestanej ou, olhando
para baixo. A ferida se fora. Nem uma cicatriz sobrara.
Mas ainda podia sentir a dor. Ela o queimava, o cortava, fazia sua alma
tremer. Devia ter desaparecido, mas isso no aconteceu.
Descanse agora, pequenino a elantrina disse com voz clida, fazendo-o
se deitar.
Sua me chorava de alegria, e at seu pai parecia satisfeito. O menino
queria gritar para eles, berrar que algo estava errado. Sua perna no fora curada.
A dor ainda estava l.
No! Algo est errado! Tentou dizer, mas no conseguiu. No podia falar...
***
No! Raoden gritou, sentando-se com um movimento sbito. Pestanej ou algumas
vezes, desorientado na escurido. Finalmente, inspirou e colocou a mo na
cabea. A dor permanecia; estava to forte que invadira seus sonhos. J tinha
dzias de pequenos ferimentos e hematomas, mesmo estando em Elantris h
apenas trs semanas. Podia sentir cada um deles distintamente, e j untos
formavam um assalto frontal unificado sanidade.
Raoden gemeu, inclinando-se para frente e agarrando as pernas enquanto
lutava contra a dor. Seu corpo no podia mais suar, mas podia senti-lo tremer.
Apertou os dentes, rangendo-os contra a onda de agonia. Lenta e
trabalhosamente recuperou o controle. Rej eitou a dor, tranquilizando seu corpo
torturado at que, finalmente, soltou as pernas e ficou em p.
Estava piorando. Sabia que no devia estar to mal ainda; no estava em
Elantris nem h um ms. Tambm sabia que a dor tinha que ser contnua, ou pelo
menos era o que todos diziam, mas, para ele, parecia vir em ondas. Estava
sempre ali sempre pronta para golpe-lo em um momento de fraqueza.
Suspirando, Raoden abriu as portas de seus aposentos. Ainda achava
estranho que os elantrinos devessem dormir. Seus coraes no batiam mais, no
precisavam respirar. Por que precisavam dormir? Os outros, no entanto, no
conseguiram lhe responder. Os nicos verdadeiros especialistas haviam morrido
dez anos atrs.
Ento, Raoden dormia, e com isso vinham os sonhos. Tinha oito anos quando
quebrara a perna. Seu pai fora adverso em lhe trazer cidade; mesmo antes do
Reod, Iadon desconfiava de Elantris. A me de Raoden, morta h doze anos,
insistira.
O menino Raoden no entendia o quo perto chegara da morte. Sentira a
dor, no entanto, e a bela paz de sua eliminao. Recordava a beleza da cidade e
seus ocupantes. Iadon falara duramente de Elantris quando partiram, e Raoden
contradissera suas palavras com veemncia. Era a primeira vez que Raoden se
lembrava de tomar uma posio contrria do pai. Depois daquilo, vieram
muitas outras.
Quando Raoden entrou na capela principal, Saolin deixou o posto de guarda
ao lado de seus aposentos e o seguiu. Na semana anterior, o soldado reunira um
grupo de homens dispostos e formara um peloto de guarda.
Sabe que fico lisonj eado com suas atenes, Saolin Raoden disse. Mas
isso realmente necessrio?
Um senhor precisa de uma guarda de honra, Lorde Esprito Saolin
explicou. No seria adequado que andasse sozinho por a.
No sou um senhor, Saolin Raoden respondeu. Sou apenas um lder,
no h nobreza em Elantris.
Entendo, meu senhor Saolin assentiu, obviamente sem ver o paradoxo
em suas palavras. Contudo, a cidade ainda um lugar perigoso.
Como quiser, Saolin Raoden concordou. Como vai o plantio?
Galladon terminou de arar Saolin contou. J est organizando as
equipes de plantio.
Eu no devia ter dormido tanto Raoden disse, olhando pela j anela da
capela para ver o quo alto estava o sol. Saiu do edifcio, seguido por Saolin, e
percorreu um caminho limpo de paraleleppedos at os j ardins. Kahar e seu
grupo haviam limpado as pedras, e ento Dahad, um dos seguidores de Taan,
usara suas habilidades para coloc-las novamente no lugar.
O plantio j estava acontecendo. Galladon supervisionava o trabalho com
olhar atento, sua lngua impaciente rpida em apontar qualquer erro. Apesar
disso, havia paz no dula. Alguns homens eram fazendeiros por falta de opo,
mas Galladon parecia desfrutar de verdade da atividade.
Raoden se lembrou claramente do primeiro dia, quando havia tentado
Galladon com um pedao de carne seca. A dor de seu amigo estava apenas sob
controle, ento Raoden tivera medo do dula vrias vezes durante aqueles
primeiros dias. Agora, nada daquilo existia. Raoden podia ver nos olhos de
Galladon e em sua postura: ele descobrira o segredo, como dissera Kahar.
Galladon havia recuperado o controle. Agora o nico que Raoden tinha que
temer era a si prprio.
Suas teorias estavam funcionando melhor do que esperava mas apenas
para os demais. Trouxera paz e propsito para as dezenas que o seguiam, mas
no podia fazer o mesmo por ele prprio. A dor ainda o queimava. Ameaava-o
cada manh quando acordava e ficava com ele em cada momento de
conscincia. Tinha mais motivao do que os outros, e era o mais determinado a
ver Elantris triunfar. Preenchia seus dias sem deixar momentos vazios para
contemplar seu sofrimento. Nada funcionava. A dor continuava a se acumular.
Meu senhor, cuidado! Saolin gritou.
Raoden deu um salto, virando-se enquanto um elantrino de peito nu,
grunhindo, atacou de um beco escuro, correndo em sua direo. Raoden mal
teve tempo de dar um passo para trs enquanto o selvagem levantava uma barra
de ferro enferruj ada e a brandia na direo de seu rosto.
O ao nu apareceu do nada, e a espada de Saolin deteve o golpe. O bestial
recm-chegado se deteve, reorientando-se para lutar contra um novo inimigo.
Movia-se muito devagar. A mo experiente de Saolin lanou um golpe direto no
abdmen do homem. Ento, sabendo que isso no deteria um elantrino, Saolin
acertou-o novamente com fora, separando a cabea do homem de seu corpo.
No houve sangue.
O cadver estremeceu no cho, e Saolin saudou Raoden com sua espada,
dando-lhe um sorriso meio desdentado de satisfao. Ento se voltou para
enfrentar um grupo de selvagens que vinha na direo deles, vindo de uma rua
prxima.
Aturdido, Raoden retrocedeu.
Saolin, no! H muitos deles!
Felizmente, os homens de Saolin ouviram o barulho. Em segundos, havia
cinco deles Saolin, Dashe e trs outros soldados repelindo o ataque. Lutaram
em uma eficiente linha, bloqueando o caminho do inimigo, trabalhando com a
coordenao de soldados treinados.
Os homens de Shaor eram mais numerosos, mas sua ira no era preo para
a eficincia marcial. Atacavam solitariamente, e seu fervor os tornava estpidos.
Em pouco tempo a batalha estava terminada, e os poucos atacantes que
sobraram bateram em retirada.
Saolin limpou sua lmina e se virou para os outros. Saudaram Raoden
coordenadamente.
A batalha inteira acontecera mais rpido do que Raoden pode acompanhar.
Bom trabalho finalmente conseguiu falar.
Um grunhido veio do lado, onde Galladon estava aj oelhado prximo ao
corpo decapitado do primeiro atacante.
Devem ter ouvido falar que temos gros aqui o dula murmurou.
Pobres rulos.
Raoden assentiu solenemente, contemplando os loucos cados. Quatro deles
j aziam no solo, com vrias feridas todas fatais se no fossem elantrinos. Como
eram, tudo o que podiam fazer era gemer em tormento. Raoden sentiu uma
pontada de familiaridade. Sabia como era aquela dor.
Isso no pode continuar disse em voz baixa.
No vej o como deter isso, sule Galladon respondeu ao seu lado. So
homens de Shaor; nem ele tem muito controle sobre eles.
Raoden balanou a cabea.
No salvarei o povo de Elantris e os deixarei para que lutem todos os dias
de suas vidas. No vou construir uma sociedade sobre a morte. Os seguidores de
Shaor podem ter se esquecido que so homens, mas eu no.
Galladon franziu o cenho.
Karata e Aanden eram possibilidades, ainda que remotas. Shaor outra
histria, sule. No h um rastro de humanidade nesses homens, no se pode
discutir com eles.
Ento terei que lhes devolver a razo Raoden disse.
E como pretende fazer isso, sule?
Descobrirei um j eito.
Raoden se aj oelhou ao lado do louco cado. Um comicho no fundo de sua
mente o advertiu que reconhecia aquele homem de uma experincia recente.
Raoden no tinha certeza, mas achava que era um dos seguidores de Taan, um
dos homens que confrontara durante a tentativa de ataque de Dashe.
Ento, verdade, Raoden pensou com um aperto no estmago. Muitos dos
seguidores de Taan haviam se unido a ele, mas no a maioria. Sussurrava-se que
muitos deles haviam seguido para o setor do mercado de Elantris, para se unir
aos selvagens de Shaor. No era to improvvel, Raoden supunha afinal, esses
homens estiveram dispostos a seguir o obviamente desequilibrado Aanden. O
grupo de Shaor estava apenas a um passo daquilo.
Lorde Esprito? Saolin perguntou hesitante. O que devemos fazer com
eles?
Raoden voltou os olhos apiedados para os cados.
No so nenhum perigo para ns, Saolin. Coloque-os com os outros.
***
Pouco depois de seu xito com o grupo de Aanden, e o aumento subsequente do
nmero de seus seguidores, Raoden fizera algo que queria fazer desde o incio.
Comeou a recolher os cados de Elantris.
Pegou-os nas ruas e nas sarj etas, procurando em edifcios destrudos e em
p, tentando encontrar cada homem, mulher e criana em Elantris que havia
cedido dor. A cidade era grande, e a capacidade de Raoden era limitada,
mesmo assim recolhera centenas de pessoas. Ordenou que as instalassem no
segundo edifcio que Kahar limpara, uma grande estrutura aberta que
originalmente pretendiam usar como um ponto de encontro. Os hoed ainda
sofriam, mas pelo menos podiam faz-lo com um pouco de decncia.
E no tinham que sofrer sozinhos. Raoden pedira s pessoas de seu grupo
que visitassem os hoed. Habitualmente havia um par de elantrinos caminhando
entre eles, falando de maneira tranquilizadora e tentando fazer com que se
sentissem mais confortveis, considerando as circunstncias. No era muito e
ningum tinha estmago para ficar muito tempo entre os hoed , mas Raoden se
convencera de que isso aj udava. Seguia seu prprio conselho, visitando o Salo
dos Cados ao menos uma vez por dia, e parecia que estavam melhorando. Os
hoed ainda gemiam, murmuravam ou ficavam com o olhar perdido, mas os
mais barulhentos pareciam mais tranquilos. Se o Salo dos Cados era, no incio,
um lugar de terrveis gritos e ecos, agora era um reino de suaves murmrios e
desespero.
Raoden caminhou entre eles solenemente, aj udando a levar um dos
selvagens cados. Havia s quatro homens para colocar ali; ele ordenara que o
quinto, aquele que Saolin decapitara, fosse enterrado. Pelo visto, os elantrinos
morriam quando eram completamente decapitados pelo menos seus olhos no
se moviam, nem seus lbios tentavam falar se a cabea estivesse totalmente
separada do corpo.
Enquanto andava entre os hoed, Raoden ouvia seus suaves murmrios.
To bonita, j foi to bonita...
Vida, vida, vida, vida, vida...
Ah, Domi, onde est voc? Quando isso acabar? Ah, Domi...
Normalmente tinha de ignorar o que diziam depois de um tempo, para que
no o deixassem insano ou, pior, para que no despertassem a dor em seu
prprio corpo. Ien estava ali, flutuando ao redor das cabeas cegas e oscilando
entre os corpos cados. O seon passava bastante tempo no salo. Era
estranhamente adequado.
Deixaram o Salo de modo solene, silenciosos e presos aos prprios
pensamentos. Raoden s falou quando notou o rasgo na roupa de Saolin.
Est ferido! Raoden disse, surpreso.
No nada, meu senhor Saolin respondeu, indiferente.
Esse tipo de modstia fica bem do lado de fora, Saolin, mas no aqui.
Deve aceitar minhas desculpas.
Meu senhor Saolin falou srio. Ser um elantrino s me faz sentir mais
orgulho em ter essa ferida. Eu a recebi protegendo nosso povo.
Raoden lanou um olhar atormentado para o Salo.
Isso s o deixa um passo mais perto...
No, meu senhor, no acho que o faa. Essas pessoas cederam prpria
dor porque no conseguiram encontrar um propsito. Sua tortura era sem
significado, e quando no se pode encontrar uma razo para viver, a pessoa tende
a desistir. Esse ferimento doer, mas cada punhalada de dor me far lembrar
que a ganhei com honra. No uma coisa m, penso.
Raoden olhou com respeito o velho soldado. Do lado de fora, provavelmente
estaria perto da aposentadoria. Em Elantris, com a Shaod como igualadora, se
parecia a todos os demais. Ali no se podia deduzir a idade pela aparncia, mas
talvez pela sabedoria.
Voc fala criteriosamente, meu amigo Raoden falou. Aceito seu
sacrifcio com humildade.
A conversa foi interrompida pelo roar de ps contra os paraleleppedos.
Logo depois, Karata apareceu, os ps cobertos de lodo fresco de fora da rea da
capela. Kahar ficaria furioso: ela se esquecera de limpar os ps e deixava um
rastro de lodo nas pedras.
Karata obviamente no se preocupava com a suj eira naquele momento.
Deu uma rpida passada de olhos pelo grupo, para se assegurar de que no
faltava ningum.
Fiquei sabendo do ataque de Shaor. Alguma baixa?
Cinco. Todas do lado dele Raoden disse.
Eu devia estar aqui ela disse, com uma imprecao. Durante os ltimos
dias, a determinada mulher estivera supervisionando a realocao de seu pessoal
na rea da capela; concordava que um grupo central e unificado seria mais
efetivo, e a rea da capela estava mais limpa. Por mais estranho que parecesse,
a ideia de limpar o palcio nunca lhe ocorrera. Para a maioria dos elantrinos, o
lodo era aceito como uma parte inerente da vida.
Voc tem coisas importantes para fazer Raoden disse. No podia
prever o ataque de Shaor.
Karata no gostou da resposta, mas ficou ao seu lado sem outras
reclamaes.
Olhe para ele, sule Galladon disse, sorrindo levemente. Nunca
pensaria que isso fosse possvel.
Raoden olhou para cima, seguindo o olhar do dula. Taan estava aj oelhado
ao lado da rua, inspecionando os entalhes em uma parede baixa com espanto
infantil. O ex-baro passara toda a semana catalogando cada entalhe, escultura e
relevo da rea da capela. J descobrira, segundo suas prprias palavras, pelo
menos uma dzia de tcnicas novas. As mudanas em Taan eram notveis,
assim como sua sbita falta de interesse pela liderana. Karata ainda tinha uma
certa influncia em seu grupo. Aceitava Raoden como voz definitiva, mas
mantinha a maior parte de sua autoridade. Taan, no entanto, no se incomodava
em dar ordens: estava ocupado demais com seus estudos.
Seu povo aqueles que haviam decidido se j untar a Raoden no parecia
se importar com isso. Taan agora estimava que cerca de trinta por cento de sua
corte passara para o bando de Raoden, chegando em pequenos grupos. Raoden
esperava que quase todos os demais tivessem escolhido a solido; a ideia de
setenta por cento do imenso bando de Taan se j untando a Shaor era muito
perturbadora. Raoden tinha todo o pessoal de Karata, mas o grupo dela sempre
fora o menor embora o mais eficiente dos trs. O de Shaor sempre fora o
maior; mas seus membros no tinham coeso e motivao para atacar outras
gangues. Os ocasionais recm-chegados pegos pelo grupo de Shaor saciavam sua
sede de sangue.
No era mais assim. Raoden no aceitava repartir com aqueles loucos, nem
permitia que atormentassem inocentes recm-chegados. Karata e Saolin agora
resgatavam todos os que eram j ogados na cidade, trazendo-os em segurana
para o grupo de Raoden. At agora, a reao dos homens de Shaor no havia sido
boa e Raoden temia que s fosse piorar.
Tenho que fazer algo com relao a eles, pensou. Isso, no entanto, era
problema para outro dia. Tinha estudos que precisava realizar naquele momento.
Assim que chegaram capela, Galladon voltou ao seu plantio. Os homens
de Saolin se dispensaram em suas patrulhas e Karata decidiu apesar de seus
protestos mais cedo que devia voltar ao palcio. Logo sobraram apenas Raoden
e Saolin.
Depois da batalha e de dormir at to tarde, mais da metade da luz do dia j
fora perdida, e Raoden atacou os estudos com determinao. Enquanto Galladon
plantava e Karata evacuava o palcio, o dever que Raoden impusera a si mesmo
era o de decifrar o mximo possvel do AonDor. Estava cada vez mais
convencido de que a antiga mgica dos caracteres continha o segredo da queda
de Elantris.
Aproximou-se de uma das j anelas da capela e pegou o grosso volume do
AonDor que estava em uma mesa do lado de dentro. At agora, o livro no fora
to til quanto esperava. No era um manual de instrues, mas uma srie de
estudos de casos explicando eventos estranhos ou interessantes relacionados ao
AonDor. Infelizmente, era muito avanado. A maior parte do livro dava
exemplos do que no devia acontecer, e ento Raoden precisava raciocinar ao
contrrio para decifrar a lgica do AonDor.
Fora capaz de deduzir muito pouco at agora. Estava se tornando bvio que
os aons eram apenas pontos de partida as figuras mais bsicas que algum
podia desenhar para produzir um efeito. Assim como o aon curador de seu sonho,
o AonDor avanado consistia em desenhar um aon base no centro e ento
continuar desenhando outras figuras algumas vezes apenas pontos e linhas ao
redor. Os pontos e linhas eram estipulaes que estreitavam ou ampliavam o
foco de poder. Desenhando com cuidado, por exemplo, um curandeiro podia
especificar que membro devia ser curado, o que exatamente devia ser feito e
como uma infeco devia ser limpa.
Quanto mais Raoden lia, menos via os aons como smbolos msticos.
Pareciam mais como cmputos matemticos. Ainda que a maioria dos elantrinos
pudesse desenhar aons s era preciso uma mo firme e um conhecimento
elementar de como escrever os caracteres , os mestres do AonDor eram
aqueles que podiam delinear com rapidez e acurcia dezenas de pequenas
modificaes ao redor do aon central. Infelizmente, o livro presumia que o leitor
tinha um conhecimento exaustivo do AonDor, e passava por cima da maioria dos
princpios bsicos. As poucas ilustraes disponveis eram to incrivelmente
complexas que Raoden sequer podia dizer que caractere era o aon base sem
consultar o texto.
Se ao menos explicasse o que significa canalizar o dr! Raoden
exclamou, relendo um pargrafo particularmente chato que ficava usando essa
frase.
Dr, sule? Galladon perguntou, abandonando seu plantio. Isso parece
um termo dula.
Raoden se levantou. O caractere usado no livro para representar dr era
incomum no era um aon, na realidade, mas simplesmente uma representao
fontica. Como se a palavra tivesse sido transliterada de um idioma distinto.
Galladon, voc est certo! Raoden disse. Isso no anico.
claro que no, no pode ser um aon, tem apenas uma vogal.
um j eito simples de expressar, meu amigo.
Mas verdade. Kolo?
Sim, suponho que sim Raoden falou. Isso no importa agora, o que
importa dr. Sabe o que significa?
Bem, se a mesma palavra, ento se refere a algo de Jesker.
O que os Mistrios tm a ver com isso? Raoden perguntou, desconfiado.
Doloken, sule! Galladon praguej ou. J lhe disse que os Mistrios e
Jesker no so a mesma coisa! O que Opelon chama de Mistrios Jeskeri no
tem mais relao com a religio de Duladel do que o Shu-Keseg.
Entendido Raoden disse, erguendo as mos. Agora, me fale sobre dr.
difcil explicar, sule Galladon disse, apoiando-se em uma enxada
improvisada que fizera com um pau e algumas pedras. Dr o poder invisvel,
est em tudo, mas no pode ser tocado. No afeta nada, mas controla tudo. Por
que os rios fluem?
Porque a gua puxada para baixo, como tudo mais. O gelo derrete nas
montanhas e tem que ir para algum lugar.
Correto Galladon disse. Agora, uma pergunta diferente. O que faz com
que a gua queira fluir?
No sabia que precisava querer.
Precisa, e o dr sua motivao Galladon disse. Jesker ensina que
apenas os humanos tm a habilidade, ou a maldio, de serem alheios ao dr.
Sabia que se separar um pssaro de seus pais e o criar em sua casa, ele ainda
aprender a voar?
Raoden deu de ombros.
Como ele aprende, sule? Quem o ensina a voar?
O dr? Raoden perguntou hesitante.
Correto.
Raoden sorriu; a explicao parecia religiosamente misteriosa demais para
ser til. Ento pensou em seu sonho, nas lembranas do que lhe ocorrera h
muito tempo. Quando a curandeira elantrina desenhara o aon, era como se uma
ruptura aparecesse no ar atrs de seu dedo. Raoden ainda podia sentir o poder
catico ardendo atrs daquela fissura, a fora macia tentando abrir caminho
pelo aon para alcan-lo. Tentava subj ug-lo, quebr-lo at que ele se tornasse
parte daquilo. No entanto, o aon cuidadosamente construdo pela curandeira
havia canalizado o poder em uma forma utilizvel, e isso curara a perna de
Raoden em vez de destru-la.
Aquela fora, o que quer que fosse, era real. Estava atrs dos aons que ele
desenhava, por mais fracos que fossem.
Deve ser isso, Galladon, por isso que ainda estamos vivos!
O que est falando, sule? Galladon, disse, interrompendo seu trabalho
com tolerncia.
por isso que estamos vivos, ainda que nossos corpos no funcionem
mais! Raoden disse, excitado. No v? No comemos, e mesmo assim temos
energia para continuar nos movendo. Deve haver alguma ligao entre os
elantrinos e o dr. Ele alimenta nossos corpos, proporcionando a energia que
precisamos para sobreviver.
Ento por que no nos d o suficiente para que nossos coraes se movam
e nossa pele no fique cinza? Galladon perguntou, sem se convencer.
Porque apenas o suficiente Raoden explicou. AonDor no funciona
mais. O poder que antes impulsionava essa cidade foi reduzido a um tnue sopro.
A coisa importante que no desapareceu. Ainda podemos desenhar aons, ainda
que sej am fracos e no faam nada, e nossas mentes continuam a viver, mesmo
que nossos corpos tenham desistido. Temos apenas de encontrar um meio de
restabelecer seu pleno poder.
Ah, s isso? Galladon perguntou. Quer dizer que temos de consertar o
que est quebrado?
Acho que sim Raoden disse. O importante entender que h uma
ligao entre ns e o dr, Galladon. No s isso, mas que deve haver algum tipo
de elo entre esta terra e o dr.
Galladon franziu o cenho.
Por que diz isso?
Porque o AonDor se desenvolveu em Arelon e em nenhum outro lugar
Raoden explicou. O texto diz que quanto mais algum se afastava de Elantris,
mais fracos os poderes do AonDor ficavam. Alm disso, s pessoas de Arelon
so tomadas pela Shaod. Pode alcanar pessoas de Teod, mas s se estiverem
vivendo um tempo em Arelon. Ah, e tambm toma um ou outro dula
ocasionalmente.
No tinha notado.
H alguma ligao entre esta terra, o povo areleno e o dr, Galladon
Raoden assegurou. Nunca ouvi falar de um fj ordnico tomado pela Shaod, no
importa quanto tempo viva em Arelon. Dulas so um povo mestio, metade
j indons, metade anico. Onde era sua fazenda em Duladel?
Galladon franziu o cenho.
No norte, sule.
Na parte que faz fronteira com Arelon Raoden disse, triunfante. Tem
algo a ver com a terra e com nossa linhagem anica.
Galladon deu de ombros.
Parece que faz sentido, sule, mas sou apenas um simples fazendeiro. O
que sei dessas coisas?
Raoden bufou, sem se incomodar em responder ao comentrio.
Mas por qu? Qual a conexo? Talvez os fj ordnicos estej am certos,
talvez Arelon sej a amaldioado.
Hiptese remota, sule Galladon disse, voltando ao trabalho. No vej o
muito benefcio emprico nisso, no entanto.
De acordo. Bem, vou parar de teorizar assim que me disser onde um
simples fazendeiro aprendeu a palavra emprico.
Galladon no respondeu, mas Raoden achou t-lo ouvido rir entredentes.
D
20
eixe-me ver se entendi, querida princesa Ahan disse, levantando um dedo
gordo. Quer que ajudemos Iadon? Como devo ser tonto Achei que no
gostssemos desse tipo.
No gostamos Sarene concordou. Aj udar o rei financeiramente no
tem nada a ver com nossos sentimentos pessoais.
Temo ser obrigado a concordar com Ahan, princesa Roial disse,
estendendo as mos. Por que essa mudana sbita? De que serviria aj udar o rei
agora?
Sarene apertou os dentes, contrariada. Ento captou um brilho nos olhos do
velho duque. Ele sabia. O duque tinha uma rede de espies to extensa quanto a
maioria dos reis havia descoberto o que Hrathen tentava fazer. Fizera a
pergunta no para provoc-la, mas para lhe dar uma oportunidade de se explicar.
Sarene soltou a respirao lentamente, grata pela ao do duque.
Algum est afundando os navios do rei Sarene contou. O senso
comum confirma o que os espies do meu pai dizem. A frota de Dreok
Esmagarganta no podia estar afundando os navios: a maior parte dos navios de
Dreok foi destruda h quinze anos quando ele tentou tomar o trono de Teod, e
qualquer remanescente desapareceu h tempos. Wyrn deve estar por trs desses
naufrgios.
Muito bem, aceitamos isso Ahan disse.
Fj orden tambm est dando apoio financeiro ao duque Telrii Sarene
prosseguiu.
No tem provas disso, Vossa Alteza Eondel apontou.
No, no tenho Sarene admitiu, caminhando entre as cadeiras dos
homens, o cho suave com a nova grama da primavera. Haviam decidido
realizar este encontro nos j ardins da capela korathi de Kae, e por isso no havia
mesa para ela circundar. Sarene conseguira ficar sentada durante a primeira
parte do encontro, mas depois de um tempo se levantou. Achava mais fcil se
dirigir aos demais quando estava em p um costume nervoso, sabia, mas
tambm sabia que sua altura lhe dava um ar de autoridade.
Fao, no entanto, uma conj ectura lgica Sarene disse. Eondel
responderia bem a qualquer coisa seguida pela palavra lgica. Todos
estivemos na festa de Telrii h uma semana. Deve ter gasto mais dinheiro nesse
baile do que a maioria dos homens ganha em um ano.
Nem sempre a extravagncia sinal de riqueza Shuden comentou. Vi
homens to pobres quanto um campons proporcionarem espetculos
deslumbrantes para manter a iluso de segurana em face ao colapso. As
palavras de Shuden eram verdadeiras: um homem daquele mesmo grupo, o
baro Edan, estava fazendo exatamente o que acabara de descrever.
Sarene franziu o cenho.
Estive averiguando por a e tive bastante tempo livre na semana passada,
j que nenhum de vocs conseguiu organizar essa reunio, apesar da urgncia.
Nenhum dos nobres a olhou nos olhos depois desse comentrio. Ela finalmente os
reunira. Mas, infelizmente, Kiin e Lukel no conseguiram comparecer por causa
de um compromisso previamente agendado. De qualquer modo, os rumores
dizem que as contas de Telrii aumentaram drasticamente nas ltimas duas
semanas, e suas exportaes para Fj orden produzem lucros fantsticos, sej am
especiarias finas ou estrume de vaca.
Ainda permanece o fato de que o duque no se alinhou ao Shu-Dereth
Eondel apontou. Continua assistindo piedosamente s cerimnias korathi.
Sarene cruzou os braos e tamborilou nas bochechas, pensativa.
Se Telrii se aliasse abertamente a Fj orden, seus ganhos seriam suspeitos.
Hrathen astuto demais para ser transparente. muito mais inteligente que
Fj orden permanea separado do duque, permitindo que Telrii parea
piedosamente conservador. Apesar dos recentes avanos de Hrathen, seria muito
mais fcil para um korathi tradicional usurpar o trono do que para um derethi.
Ele tomar o trono e ento anunciar seu pacto com Wyrn Roial
concordou.
Por isso temos de garantir que Iadon comece a ganhar dinheiro de novo
muito rapidamente Sarene falou. A nao est ficando esgotada. muito
provvel que Telrii ganhe mais neste prximo perodo contbil do que Iadon,
mesmo incluindo os impostos. Duvido que o rei abdique. Contudo, se Telrii for
dar um golpe de estado, os outros nobres podem apoi-lo.
O que acha disso, Edan? Ahan perguntou para o ansioso baro com uma
gargalhada. Voc pode no ser o nico a perder o ttulo em alguns meses, o
velho Iadon pode se j untar a voc.
Por favor, conde Ahan Sarene pediu. nosso dever garantir que isso
no acontea.
O que quer que faamos? Edan perguntou, nervoso. Que mandemos
presentes para o rei? No tenho dinheiro sobrando.
Nenhum de ns tem, Edan Ahan respondeu, as mos descansando sobre
a volumosa barriga. Se estivesse sobrando no seria valioso agora, no ?
Sabe o que ele quer dizer, Ahan Roial o repreendeu. E duvido que
presentes sej am o que a princesa tem em mente.
Na verdade, estou aberta a sugestes, cavalheiros Sarene disse,
estendendo as mos. Sou poltica, no comerciante. Sou amadora confessa em
ganhar dinheiro.
Presentes no serviriam Shuden disse, as mos entrelaadas diante do
queixo, em um gesto reflexivo. O rei um homem orgulhoso que ganhou sua
fortuna com suor, trabalho e maquinaes. Nunca aceitaria doaes, nem
mesmo para salvar seu trono. Alm disso, mercadores so notoriamente
desconfiados com presentes.
Poderamos ir at ele com a verdade Sarene sugeriu. Talvez aceite
nossa aj uda.
Ele no acreditaria em ns Roial disse, sacudindo a cabea envelhecida.
O rei um homem muito prosaico, Sarene, mais at do que nosso querido lorde
Eondel. Generais tm de pensar de modo abstrato para se antecipar aos
oponentes, mas Iadon..., duvido seriamente que tenha tido um pensamento
abstrato em sua vida. O rei aceita as coisas como elas aparentam ser,
especialmente se so como ele cr que devem ser.
E por isso que lady Sarene enganou Sua Maj estade com sua aparente
falta de crebro Shuden concordou. Ele esperava que ela fosse tola e, quando
ela pareceu se encaixar em suas expectativas, a descartou. Ainda que sua
atuao fosse terrivelmente exagerada.
Sarene decidiu no responder a essa observao.
Os piratas so algo que Iadon entende Roial falou. Fazem sentido no
mundo do comrcio naval. De certo modo, cada mercador se considera um
pirata. Mas governos so outra coisa. Aos olhos do rei, no faria sentido que um
reino afundasse navios cheios de mercadorias valiosas. O rei nunca atacaria
mercadores, no importa o quo tensa fosse a guerra. E, pelo que ele sabe,
Arelon e Fj orden so bons amigos. Iadon foi o primeiro a permitir sacerdotes
derethi em Kae, e deu ao gyorn Hrathen toda a liberdade de um visitante nobre.
Duvido seriamente que possamos convenc-lo de que Wyrn est tentando dep-
lo.
Poderamos tentar envolver Fj orden Eondel sugeriu. Deixar claro que
os naufrgios so obra de Wyrn.
Isso levaria muito tempo, Eondel Ahan disse, balanando as papadas.
Alm disso, Iadon no tem muitos navios restantes. Duvido que arrisque-os
naquelas mesmas guas novamente.
Sarene assentiu.
Tambm seria muito difcil para ns estabelecer uma conexo com
Wyrn. Ele provavelmente est usando navios svordish para a tarefa. Fj orden no
tem uma marinha muito grande.
Dreok Esmagarganta era svordish? Eondel perguntou, franzindo o cenho.
Ouvi dizer que era fj ordnico Ahan respondeu.
No Roial falou. Acho que era anico, no era?
D no mesmo Sarene disse, impaciente, tentando no perder o rumo da
reunio enquanto caminhava pelo piso argiloso do j ardim. Lorde Ahan disse
que Iadon no arriscaria seus navios naquelas guas novamente, mas obviamente
precisa envi-los para algum lugar.
Ahan assentiu.
Ele no pode se dar ao luxo de parar agora. A primavera uma das
melhores estaes de compras. As pessoas esto fartas de passar o inverno com
cores enfadonhas e parentes mais enfadonhos ainda. Assim que a neve derrete,
esto prontas para gastar um pouco. Esta a poca em que as caras sedas
coloridas esto no auge, e esse um dos melhores produtos de Iadon. Esses
naufrgios so um desastre. Iadon no s perdeu os navios, como perdeu o lucro
que teria com todas essas sedas, sem mencionar o restante da carga. Muitos
mercadores quase vo falncia nessa poca do ano para estocar bens que
sabem que em algum momento podero vender.
O rei ficou ganancioso Shuden comentou. Comprou mais e mais
navios, e os encheu com tanta seda quanto foi capaz.
Somos todos gananciosos, Shuden Ahan disse. No esquea que sua
famlia acumulou fortuna organizando a rota de especiarias de Jindo. Vocs nem
exportam nada: apenas constroem as estradas e cobram dos mercadores para
us-las.
Deixe-me refazer a frase, lorde Ahan Shuden falou. O rei permite que
sua cobia o torne tolo. Desastres so algo que todo mercador deve prever.
Nunca envie o que no pode se dar ao luxo de perder.
Bem colocado Ahan concordou.
De qualquer modo Sarene comentou , se o rei ficou apenas com um
par de barcos, ento eles precisam conseguir um lucro considervel.
Considervel no a palavra certa, querida Ahan falou. Tente
extraordinrio. Ser necessrio um milagre para que Iadon se recupere desta
pequena catstrofe. Especialmente antes que Telrii o humilhe de maneira
irreparvel.
E se ele fizesse um acordo com Teod? Sarene perguntou. Um contrato
extremamente lucrativo pelas sedas?
Talvez Ahan disse, dando de ombros. uma j ogada inteligente.
Mas impossvel o duque Roial falou.
Por qu? Sarene quis saber. Teod pode pagar.
Porque o duque explicou Iadon nunca aceitaria tal contrato. um
mercador muito experiente para fazer um acordo que parea fabuloso demais
para ser verdadeiro.
Concordo Shuden assentiu. O rei no se oporia a ter um lucro terrvel
custa de Teod; s se pensasse que os estava enganando.
Os outros assentiram colocao de Shuden. Ainda que fosse o mais j ovem
do grupo, o j indons estava rapidamente provando ser to astuto quanto Roial
talvez at mais. Essa capacidade, mesclada merecida reputao de
honestidade, lhe garantia um respeito que ia alm de sua idade. Era um homem
poderoso, de fato, aquele que podia misturar integridade e sabedoria.
Temos de pensar um pouco mais sobre isso Roial falou. Mas no por
muito tempo. Temos de resolver esse problema antes do dia da contabilidade, ou
teremos de lidar com Telrii em vez de Iadon. Por pior que meu velho amigo
sej a, acho que teramos menos sorte com Telrii. Especialmente se Fj orden
estiver na retaguarda.
Todos esto fazendo o que pedi com seus plantios? Sarene perguntou
enquanto os nobres se preparavam para ir embora.
No foi fcil Ahan admitiu. Todos os meus capatazes e nobres
menores se opuseram ideia.
Mas voc fez.
Fiz Ahan confirmou.
Assim como eu Roial falou.
No tive escolha Edan murmurou.
Shuden e Eondel assentiram em silncio.
Comeamos a semear na semana passada Eondel disse. Quanto tempo
ser necessrio para que vej amos os resultados?
Espero, para seu bem, que nos prximos trs meses, meu senhor Sarene
respondeu.
Isso costuma ser suficiente para ter uma estimativa de como ser a
colheita Shuden falou.
Ainda no vej o que diferena faz se o povo cr que livre ou no Ahan
comentou. As mesmas sementes so plantadas, e ento a mesma colheita
deveria ser obtida.
Ficar surpreso, meu senhor Sarene prometeu.
Podemos ir agora? Edan perguntou, mordaz. Ainda se irritava com a
ideia de que Sarene conduzisse as reunies.
Mais uma pergunta, meus senhores. Estive pensando sobre minha Prova
de Viuvez e gostaria de escutar a opinio de vocs.
Os homens se agitaram incmodos com a colocao, olhando uns para os
outros apreensivos.
Ah, me poupem Sarene reclamou, franzindo o cenho de insatisfao.
Vocs so homens crescidos. Superem o medo infantil de Elantris.
um assunto muito delicado em Arelon, Sarene Shuden colocou.
Bem, parece que Hrathen no est preocupado com isso ela falou.
Vocs todos sabem o que ele comeou a fazer.
Est traando um paralelo entre o Shu-Korath e Elantris Roial assentiu.
Est tentando voltar as pessoas contra os sacerdotes korathi.
E ter xito se no o detivermos Sarene disse. E isso exige que vocs
superem seus melindres e parem de fingir que Elantris no existe. A cidade
parte importante dos planos do gyorn.
Os homens se olharam de modo significativo no denso j ardim korathi.
Achavam que ela prestava ateno exagerada ao gyorn; viam o governo de
Iadon como um problema srio, mas a religio no lhes parecia uma ameaa
tangvel. No entendiam que em Fj orden, ao menos, religio e guerra eram
quase a mesma coisa.
Vo ter que confiar em mim, meus senhores Sarene disse. Os
estratagemas de Hrathen so importantes. Dizem que o rei v as coisas de
maneira concreta. Bem, este Hrathen o oposto. V tudo por seu potencial, e seu
obj etivo converter Arelon em outro protetorado fj ordnico. Se ele vai usar
Elantris contra ns, precisamos responder.
s fazer com que aquele sacerdote korathi baixinho concorde com ele
Ahan sugeriu. Coloque-os do mesmo lado, e ningum pode usar a cidade contra
ningum mais.
Omin no far isso, meu senhor Sarene disse, negando com a cabea.
Ele no tem nada contra os elantrinos e nunca consentiria em rotul-los como
diabos.
Ele no poderia...? Ahan comeou a dizer.
Misericordioso Domi, Ahan Roial interrompeu. Nunca vai aos sermes
dele? O homem nunca faria isso.
Eu vou Ahan disse, indignado. S achei que talvez ele desej asse servir
ao reino. Poderamos compens-lo.
No, meu senhor Sarene insistiu. Omin um homem da Igrej a, um
homem bom e sincero, alm disso. Para ele, a verdade no tema de debate,
nem est venda. Temo que no tenhamos escolha. Temos que nos aliar a
Elantris.
Vrios rostos, incluindo os de Eondel e Edan, empalideceram ao ouvir as
palavras dela.
Isso pode no ser uma proposio fcil de se levar, Sarene Roial avisou.
Pode nos achar infantis, mas esses quatro esto entre os homens mais
inteligentes e de mente mais aberta de Arelon. Se parece que Elantris nos deixa
nervosos, ver que o resto de Arelon fica ainda mais.
Temos que mudar esse sentimento, meu senhor Sarene disse. E minha
Prova de Viuvez nossa oportunidade. Vou levar comida para os elantrinos.
Dessa vez conseguiu suscitar uma reao at mesmo em Shuden e em
Roial.
Ouvi bem, querida? Ahan perguntou com voz trmula. Vai entrar em
Elantris?
Sim Sarene disse.
Preciso de algo para beber Ahan decidiu, destapando seu frasco de
vinho.
O rei nunca permitir isso Edan falou. Ele no deixa nem que a
Guarda da Cidade de Elantris entre l.
Ele est certo Shuden concordou. Voc nunca atravessar aqueles
portes, Vossa Alteza.
Deixem que eu cuido do rei Sarene disse.
Seu subterfgio no funcionar dessa vez, Sarene Roial avisou.
Nenhuma estupidez, por maior que sej a, convencer o rei a deix-la entrar na
cidade.
Pensarei em algo Sarene disse, tentando demonstrar mais segurana do
que sentia. No se preocupe com isso, meu senhor. S quero a palavra de vocs
que me aj udaro.
Aj udar voc? Ahan perguntou, hesitante.
Aj udar-me a distribuir comida em Elantris Sarene explicou.
Os olhos de Ahan se esbugalharam.
Aj udar voc? ele repetiu. L dentro?
Meu obj etivo desmistificar a cidade Sarene contou. Para fazer isso,
preciso convencer a nobreza a entrar e ver por si mesma que no h nada de
aterrador nos elantrinos.
Lamento soar desagradvel Eondel comeou , mas, lady Sarene, e se
houver? E se tudo o que dizem sobre Elantris for verdade?
Sarene fez uma pausa.
No creio que sej am perigosos, lorde Eondel. Observei a cidade e seus
habitantes. No h nada de assustador em Elantris. Bem, nada alm da forma
como aquela gente tratada. No acredito nas histrias de monstros ou de
canibalismo elantrino. Vej o apenas um grupo de homens e mulheres que tem
sido maltratado e mal j ulgado.
Eondel no parecia convencido, os outros tampouco.
Olhem, eu vou primeiro e comprovarei Sarene props. Quero que os
senhores se j untem a mim depois de alguns dias.
Por que ns? Edan perguntou com um grunhido.
Porque preciso comear por algum lugar Sarene explicou. Se vocs,
senhores, encararem a cidade, os outros se sentiro tolos em se recusar.
Aristocratas tm mentalidade de grupo; se eu puder criar um impulso, ento
provavelmente conseguirei que a maior parte me acompanhe pelo menos uma
vez. Ento todos vero que no h nada de horrvel em Elantris, que seus
habitantes so apenas pobres miserveis que querem comer. Podemos derrotar
Hrathen com a simples verdade. difcil demonizar um homem depois que se v
lgrimas em seus olhos enquanto ele agradece por aliment-lo.
Tudo isso sem sentido de qualquer maneira Edan comentou,
retorcendo as mos ao pensar em entrar em Elantris. O rei nunca permitir que
ela entre.
E se permitir? Sarene perguntou rapidamente. Ento ir, Edan?
O baro pestanej ou, surpreso, percebendo que havia cado em uma
armadilha. Ela esperava que se manifestasse, mas ele teimosamente se recusou
a responder pergunta.
Eu irei Shuden declarou.
Sarene sorriu para o j indons. Era a segunda vez que ele era o primeiro a
lhe oferecer seu apoio.
Se Shuden vai fazer isso, ento duvido que o resto de ns ter a humildade
de dizer no Roial falou. Consiga a permisso, Sarene, e discutiremos isso
depois.
***
Talvez eu tenha sido um pouco otimista demais Sarene admitiu, parada do
lado de fora do escritrio de Iadon. Um par de guardas, a pouca distncia,
observava-a com desconfiana.
Sabe o que vai fazer, minha senhora? Ashe perguntou. O seon passara a
reunio flutuando do lado de fora da capela, onde podia ouvir o que era dito e se
assegurar que ningum mais o fazia.
Sarene negou com a cabea. Mostrara bravata ao confrontar Ahan e os
outros, mas agora percebia quo equivocado era o sentimento. No tinha ideia do
que fazer para que Iadon a deixasse entrar em Elantris muito menos como
faz-lo aceitar a aj uda deles.
Falou com meu pai? ela perguntou.
Falei, minha senhora Ashe respondeu. Ele disse que daria toda aj uda
financeira de que necessitasse.
Muito bem Sarene disse. Vamos.
Respirou fundo e caminhou at os soldados.
Quero falar com meu pai anunciou.
Os guardas trocaram olhares.
Hummm, nos disseram que no...
Isso no se aplica famlia, soldado Sarene insistiu. Se a rainha viesse
falar com seu marido, vocs a mandariam embora?
Os guardas franziram o cenho, confusos; Eshen provavelmente no visitava
Iadon. Sarene notara que a esfuziante rainha tendia a manter distncia do rei.
Nem as mulheres estpidas gostam que as descrevam dessa maneira.
Apenas abra a porta, soldado Sarene disse. Se o rei no quiser falar
comigo, ele vai me expulsar, e da prxima vez sabero que no devem me
deixar entrar.
Os guardas hesitaram, e Sarene simplesmente passou por eles e abriu a
porta ela mesma. Os guardas, obviamente desacostumados com mulheres
decididas especialmente na famlia real , simplesmente a deixaram entrar.
Iadon levantou os olhos de sua mesa, com um par de culos, que ela nunca
o vira usar, equilibrado na ponta do nariz. Tirou-o rapidamente e se levantou,
batendo as mos contra a mesa em contrariedade, bagunando vrias pilhas de
faturas ao fazer isso.
No est feliz em me incomodar em pblico, ento tem que me seguir em
meu escritrio tambm? ele exigiu saber. Se eu soubesse a garota tola e
espigada que voc , j amais teria assinado aquele tratado. V embora, mulher, e
deixe-me trabalhar.
Vou lhe dizer uma coisa, pai Sarene disse com franqueza. Fingirei ser
um ser humano inteligente, capaz de uma conversa semilcida, e voc fingir o
mesmo.
Iadon arregalou os olhos com o comentrio, e seu rosto ficou vermelho.
Rag Domi! ele praguej ou, usando uma maldio to baixa que Sarene
ouvira apenas duas vezes. Voc me enganou, mulher. Poderia ordenar que a
decapitassem por me fazer parecer um idiota.
Comece a decapitar seus filhos, pai, e as pessoas comearo a fazer
perguntas. Ela observou a reao dele cuidadosamente, esperando conseguir
algo sobre o desaparecimento de Raoden, mas ficou desapontada. Iadon
descartou o comentrio com ateno passageira.
Devia envi-la de volta a Eventeo agora mesmo ele disse.
Bem, ficaria feliz em partir ela mentiu. Mas perceba que, se eu partir,
voc perde seu tratado comercial com Teod. Isso poderia ser um problema,
considerando a sorte que teve vendendo suas sedas para Fj orden ultimamente.
Iadon rangeu os dentes com o comentrio.
Cuidado, minha senhora Ashe sussurrou. No o perturbe demais. Os
homens costumam colocar o orgulho antes da razo.
Sarene assentiu.
Posso lhe oferecer uma sada, pai. Vim oferecer um acordo.
Que motivo tenho para aceitar qualquer oferta sua, mulher? ele replicou.
J est aqui h quase um ms, e agora descubro que vem me enganando todo
esse tempo.
Confiar em mim, pai, porque perdeu setenta e cinco por cento de sua
frota para os piratas. Em poucos meses poder perder o trono, a menos que me
escute.
Iadon traiu sua surpresa.
Como sabe essas coisas?
Todo mundo sabe, pai Sarene disse, despreocupada. Comenta-se na
corte. Esperam que caia no prximo perodo fiscal.
Eu sabia! Iadon disse, os olhos arregalados de raiva. Comeou a
praguej ar e a amaldioar os cortesos, acusando-os de querer expuls-lo do
trono.
Sarene pestanej ou, surpresa. Fizera o comentrio de passagem, para
desequilibrar Iadon, mas no esperava uma reao to forte. Ele paranoico!
percebeu. Por que ningum notou isso antes? No entanto, a velocidade com que
Iadon se recuperou lhe deu a pista era paranoico, mas mantinha isso bem
escondido. A forma como ela sacudia suas emoes devia ter enfraquecido o
controle dele.
Prope um acordo? o rei exigiu saber.
Proponho Sarene disse. A seda tem muita demanda em Teod nesta
poca, pai. Algum poderia ter um bom lucro vendendo para o rei. E,
considerando certas relaes familiares, voc poderia falar com Eventeo para
que lhe desse direitos mercantis exclusivos no pas.
Iadon ficou desconfiado, sua ira foi esfriando conforme percebia um bom
negcio. Contudo, o mercador nele imediatamente comeou a farej ar
problemas. Sarene apertou os dentes, frustrada: era o que os outros lhe haviam
dito. Iadon nunca aceitaria sua oferta; cheirava muito a enganao.
Uma proposta interessante ele admitiu. Mas temo que eu...
claro que eu exigiria algo em troca Sarene o interrompeu, pensando
rapidamente. Chame isso de tarifa por arranj ar o acordo entre voc e Eventeo.
Iadon fez uma pausa.
De que tipo de tarifa estamos falando? ele perguntou, cauteloso. Uma
troca era diferente de um presente: podia ser pesada, medida e, at certo grau,
podia-se confiar nela.
Quero entrar em Elantris Sarene declarou.
O qu?
Tenho que fazer a Prova de Viuvez Sarene disse. Ento, vou levar
comida para os elantrinos.
Que possvel motivao voc poderia ter para fazer isso, mulher?
Razes religiosas, pai Sarene explicou. O Shu-Korath nos ensina a
aj udar os mais humildes, e eu o desafio a encontrar algum mais humilde que os
elantrinos.
Est fora de questo Iadon falou. Entrar em Elantris proibido por lei.
Uma lei que voc fez, pai Sarene apontou. E, portanto, pode fazer
excees. Pense com cuidado. Sua fortuna e seu trono podem depender de sua
resposta.
Iadon rangeu os dentes de forma audvel enquanto considerava o trato.
Quer entrar em Elantris com comida? Durante quanto tempo?
At que estej a convencida de ter cumprido meu dever como esposa do
prncipe Raoden.
Iria sozinha?
Levaria qualquer um que estivesse disposto a me acompanhar.
Iadon fez uma careta.
Ter problemas em encontrar algum que cumpra esse requisito.
Problema meu, no seu.
Primeiro esse diabo fj ordnico comea a arrebanhar meu povo, e agora
voc quer fazer o mesmo o rei murmurou.
No, pai Sarene o corrigiu. Quero exatamente o contrrio: o caos s
beneficiaria Wyrn. Acredite no que quiser, mas minha nica preocupao ver
a estabilidade em Arelon.
Iadon continuou a pensar por um momento.
No mais do que dez por vez, alm dos guardas ele disse finalmente.
No quero peregrinaes em massa dentro de Elantris. Voc entrar uma hora
antes do meio-dia e sair uma hora depois do meio-dia. Sem excees.
Feito Sarene concordou. Pode usar meu seon para chamar o rei
Eventeo para combinar os detalhes do acordo.
***
Devo admitir, minha senhora, que foi muito esperta Ashe balanava ao lado
dela no corredor, a caminho de seus aposentos.
Sarene ficara na sala enquanto Iadon falava com Eventeo, mediando
enquanto os dois formalizavam o acordo. A voz de seu pai continha uma sincera
medida de espero que saiba o que est fazendo, Ene. Eventeo era um rei bom
e amvel, mas era um comerciante absolutamente horrvel; mantinha uma
equipe de contadores para lidar com as finanas reais. Assim que Iadon
percebeu a inabilidade de seu pai, atacou com entusiasmo de predador, e apenas
a presena de Sarene impedira que Iadon sugasse todas as receitas fiscais de
Teod em um arrebato de fervor comercial. Mesmo assim, Iadon conseguiu
convenc-los a comprar sua seda por quatro vezes o preo que valia. O rei estava
to radiante quando Sarene saiu que quase parecia ter esquecido a encenao
dela.
Esperta? Sarene perguntou inocentemente, em resposta ao comentrio
de Ashe. Eu?
O seon flutuou, rindo em voz baixa.
H algum que no possa manipular, minha senhora?
Meu pai Sarene disse. Sabe que ele me vence trs em cada cinco
vezes.
Ele diz o mesmo sobre voc, minha senhora Ashe observou.
Sarene sorriu e abriu a porta de seu quarto, disposta a se preparar para ir
para a cama.
Na verdade no foi to difcil, Ashe. Tnhamos de perceber que nossos
problemas eram a soluo um do outro. Um tinha uma oferta sem quem a
aceitasse, o outro um pedido sem subterfgios.
Ashe fez sons de descontentamento enquanto flutuava pelo quarto, estalando
uma lngua que no tinha, ofendido pela baguna.
O que foi? Sarene perguntou, desamarrando a fita preta amarrada na
parte superior de seu brao, o nico sinal que restava de seu luto.
O quarto no foi arrumado novamente, minha senhora Ashe explicou.
Bem, no se pode dizer que o deixei bagunado Sarene disse, ofendida.
No, Vossa Alteza uma mulher muito ordenada Ashe reconheceu.
Mesmo assim, as criadas do palcio esto relaxando em seus deveres. Uma
princesa merece a considerao adequada. Se permitir que negligenciem seu
trabalho, no demorar at que deixem de respeit-la.
Acho que est exagerando, Ashe Sarene disse, balanando a cabea;
tirou o vestido e se preparou para deitar. Supe-se que eu sej a a desconfiada,
lembra?
Isso um assunto de criados, no de senhores, minha senhora Ashe
disse. Voc uma mulher brilhante e uma excelente poltica, mas trai a
fraqueza comum de sua classe: ignora a opinio dos criados.
Ashe! Sarene obj etou. Sempre tratei os criados de meu pai com
respeito e gentileza.
Talvez eu devesse me expressar de outro modo, minha senhora Ashe
falou. Sim, voc no tem preconceitos cruis. Contudo, no presta ateno no
que os criados pensam de voc, no da mesma maneira que est sempre atenta
ao que a aristocracia pensa.
Sarene passou a camisola pela cabea, recusando-se a mostrar qualquer
sinal de petulncia.
Sempre tentei ser j usta.
Sim, minha senhora, mas filha da nobreza, criada para ignorar aqueles
que trabalham ao seu redor. S sugiro que se lembre que, se as criadas a
desrespeitarem, isso pode ser to prej udicial quanto se os senhores fizessem o
mesmo.
Tudo bem Sarene disse com um suspiro. Entendi. Chame Meala para
mim; perguntarei se sabe o que aconteceu.
Sim, minha senhora.
Ashe flutuou em direo j anela. Mas antes que ele partisse, Sarene fez um
ltimo comentrio.
Ashe? perguntou. O povo amava Raoden, no amava?
o que dizem todos os relatos, minha senhora. Era conhecido por prestar
ateno muito pessoal a suas opinies e necessidades.
Era um prncipe melhor do que sou como princesa, no era? ela
perguntou, a voz falhando.
Eu no diria isso, minha senhora Ashe disse. Voc uma mulher de
muito bom corao, e sempre trata suas criadas bem. No se compare a Raoden.
importante lembrar que voc no estava se preparando para governar um pas,
e sua popularidade nunca foi um assunto importante. O prncipe Raoden era o
herdeiro do trono, e era vital que entendesse os sentimentos de seus sditos.
Dizem que ele dava esperana ao povo Sarene falou, pensativa. Que
os camponeses suportavam os encargos exorbitantes de Iadon porque sabiam que
em algum momento Raoden chegaria ao trono. O pas teria colapsado h anos se
o prncipe no estivesse entre eles, encoraj ando-os e confortando seus espritos.
E agora ele se foi Ashe disse em voz baixa.
Sim, ele se foi Sarene concordou, a voz imparcial. Temos que nos
apressar, Ashe. Continuo achando que no estou fazendo nada de bom, que o pas
caminha para o desastre, independentemente do que eu faa. como se eu
estivesse ao p de uma encosta, observando um enorme pedregulho caindo na
minha direo, e estivesse atirando pedregulhos para tentar desvi-lo.
Sej a forte, minha senhora Ashe disse com sua voz profunda e sria.
Seu Deus no vai ficar sentado observando Arelon e Teod serem esmagados pelo
calcanhar de Wyrn.
Espero que o prncipe estej a olhando tambm Sarene falou. Ele estaria
orgulhoso de mim, Ashe?
Muito orgulhoso, minha senhora.
S quero que me aceitem ela explicou, percebendo o quo boba devia
parecer. Passara quase trs dcadas amando um pas sem sentir que esse amor
fosse correspondido. Teod a respeitava, mas estava cansada de respeito. Queria
algo diferente de Arelon.
Eles a aceitaro, Sarene Ashe prometeu. D-lhes tempo. Eles a
aceitaro.
Obrigada, Ashe Sarene disse, com um suave suspiro. Obrigada por
suportar as lamentaes de uma menina boba.
Podemos ser fortes diante de reis e sacerdotes, minha senhora Ashe
respondeu , mas viver ter preocupaes e incertezas. Mantenha-as guardadas,
e elas a destruiro, deixando para trs uma pessoa to calej ada que as emoes
no enraizaro em seu corao.
Com isso, o seon atravessou a j anela, em busca da criada Meala.
***
Quando Meala chegou, Sarene havia se recomposto. No houve lgrimas, apenas
algum tempo de reflexo. Algumas vezes era demais para ela, e sua insegurana
simplesmente brotava. Ashe e seu pai sempre estiveram por perto para apoi-la
nessas ocasies.
Ah, cus Meala disse, observando o estado do quarto. Era magra e
bastante j ovem: definitivamente no era o que Sarene esperava quando se
mudou para o palcio. Meala parecia mais uma das contadoras de seu pai do que
a chefa das criadas.
Sinto muito, minha senhora Meala se desculpou, oferecendo um sorriso
sem graa para Sarene. Nem me lembrei disso. Perdemos outra garota esta
tarde, e no me ocorreu que seu quarto estivesse na lista de afazeres dela.
Perdemos, Meala? Sarene perguntou, preocupada.
Uma fuga, minha senhora Meala explicou. Elas no deveriam sair:
somos contratadas como o restante dos camponeses. Por algum motivo, no
entanto, temos problemas em manter as criadas no palcio. Domi sabe por qu...,
nenhum criado no pas tratado melhor do que os daqui.
Quantas voc perdeu? Sarene perguntou com curiosidade.
Ela foi a quarta este ano Meala disse. Enviarei algum imediatamente.
No, no se incomode esta noite. Apenas se assegure de que no acontea
novamente.
claro, minha senhora Meala respondeu, com uma reverncia.
Obrigada.
***
A est outra vez! Sarene exclamou, pulando para fora da cama.
Ashe se iluminou imediatamente, flutuando inseguro j unto parede.
Minha senhora?
Silncio Sarene ordenou, pressionando o ouvido contra a parede de
pedra ao lado de sua j anela, ouvindo o som de algo raspando. O que acha que
?
Acho que o que quer que minha senhora tenha j antado, no lhe caiu bem
Ashe respondeu incisivo.
Definitivamente havia um rudo ali Sarene disse, ignorando o escrnio.
Embora Ashe sempre estivesse desperto pela manh quando ela acordava, no
gostava de ser perturbado depois de adormecer.
Ela estendeu a mo at a mesa de cabeceira e pegou um pedao de
pergaminho. Fez uma marca com um pedacinho de carvo, sem se incomodar
em faz-lo com tinta e pena.
Olhe declarou, levantando o papel para que Ashe visse. Os sons
sempre acontecem nos mesmos dias da semana: MaeDal e OpeDal.
Ashe se aproximou flutuando e olhou para o papel, seu aon brilhante era a
nica iluminao do quarto alm da luz das estrelas.
Voc escutou o barulho duas vezes em MaeDal e duas em OpeDal, quatro
vezes no total disse, ctico. Isso dificilmente leva concluso de que sempre
acontecem nos mesmos dias, minha senhora.
Ah, voc acha que estou ouvindo coisas de todo modo Sarene reclamou,
deixando o pergaminho sobre a mesa. Eu pensava que seons tinham um
excelente sentido da audio.
No quando estamos dormindo, minha senhora Ashe disse, deixando
implcito que era exatamente o que fazia naquele momento.
Deve haver uma passagem ali Sarene concluiu, batendo na parede de
pedra sem resultado.
Se voc est dizendo, minha senhora.
Sim ela disse, levantando-se e estudando a j anela. Vej a como a pedra
ao redor desta j anela grossa, Ashe. Inclinou-se contra a parede e colocou o
brao para fora. As pontas de seu dedo mal alcanavam o lado de fora do
batente. Essa parede precisa realmente ser to larga?
Oferece muita proteo, minha senhora.
Tambm oferece espao para uma passagem.
Uma muito pequena Ashe respondeu.
verdade Sarene refletiu, aj oelhando-se para ver a borda inferior da
j anela. Ela se inclina para cima. A passagem foi construda em ngulo
ascendente, passando entre a parte inferior das j anelas deste andar e o primeiro
andar.
Mas a nica coisa que h nessa direo ...
Os aposentos do rei Sarene terminou. Para onde mais uma passagem
levaria?
Est sugerindo que o rei faz excurses secretas duas vezes por semana no
meio da noite, minha senhora?
Exatamente s onze horas Sarene disse, olhando o grande relgio do av
no canto do quarto. sempre na mesma hora.
Que motivo poderia ter para fazer uma coisa dessas?
No sei Sarene disse, tamborilando na bochecha.
Ah, cus Ashe murmurou. Minha senhora est planej ando algo, no
est?
Sempre Sarene disse docemente, voltando para a cama. Apague sua
luz. Um de ns quer dormir.
H
21
rathen sentou-se em sua cadeira, usando uma tnica vermelha derethi em vez da
armadura, como fazia com frequncia quando estava em seus aposentos.
A batida na porta veio como esperado.
Entre ele disse.
O arteth Thered entrou. Um homem de boa cepa fj ordnica, Thered era
alto e forte, tinha cabelos escuros e feies quadradas. Ainda conservava a
musculatura desenvolvida em seus dias de treinamento no monastrio.
Vossa Graa o homem disse, curvando e aj oelhando-se com o respeito
apropriado.
Arteth Hrathen disse, entrelaando os dedos. Durante meu tempo aqui,
tenho observado os sacerdotes locais. Fiquei bem impressionado com seus
servios ao reino de Jaddeth e decidi lhe oferecer a posio de arteth principal
desta capela.
Thered olhou para cima, surpreso.
Vossa Graa?
Achei que tivesse de esperar para nomear um novo arteth principal at
que um novo grupo de sacerdotes chegasse de Fj orden Hrathen explicou.
Mas, como disse, voc me impressionou. Decidi lhe oferecer esse posto.
E, claro, acrescentou mentalmente, no tenho tempo para esperar. Preciso
que algum administre a capela imediatamente para que eu possa me concentrar
em outras tarefas.
Meu senhor... o arteth disse, obviamente constrangido. No posso
aceitar esse posto.
Hrathen congelou.
O qu?
Nenhum sacerdote derethi recusaria uma posio de tamanho poder.
Sinto muito, meu senhor o homem repetiu, olhando para baixo.
Que motivo tem para tomar essa deciso, arteth? Hrathen exigiu saber.
No posso lhe dar nenhum, Vossa Graa. Eu s... No seria certo que eu
aceitasse esse posto. Posso me retirar?
Hrathen fez um movimento com mo, perturbado. A ambio era um
atributo fj ordnico essencial; como um homem como Thered perdera seu
orgulho to rapidamente? Fj on enfraquecera os sacerdotes de Kae de maneira
to profunda?
Ou... havia algo mais por trs da recusa do homem? Uma incmoda voz
interior sussurrava para Hrathen que o banido Fj on no era o culpado. Dilaf...
Dilaf tinha algo a ver com a negativa de Thered.
O pensamento era provavelmente s paranoia, mas estimulou Hrathen a
prosseguir at o prximo assunto do dia. Tinha de lidar com Dilaf; apesar de sua
faanha com o elantrino, o arteth estava ficando cada vez mais influente entre os
outros sacerdotes. Hrathen abriu uma gaveta da mesa e retirou um pequeno
envelope. Cometera um erro com Dilaf. Ainda que fosse possvel canalizar um
ardor fantico, neste momento Hrathen no tinha tempo nem energia para fazer
isso. O futuro de todo um reino dependia da habilidade do gyorn em se
concentrar, e no tinha percebido o tanto de ateno que Dilaf requeria.
Isso no podia continuar. O mundo de Hrathen era controlado e previsvel;
sua religio, um exerccio lgico. Dilaf era como uma panela de gua fervendo
despej ada sobre o gelo de Hrathen. No fim, ambos acabariam enfraquecidos e
dissipados, como raj adas de vapor ao vento. E, depois que se fossem, Arelon
morreria.
Hrathen colocou sua armadura e deixou seu quarto, entrando na capela.
Vrios suplicantes estavam aj oelhados, rezando em silncio, e sacerdotes
moviam-se entre eles, ocupados. O teto abobadado da capela e a arquitetura
vivaz eram familiares era onde deveria se sentir mais confortvel. Com muita
frequncia, no entanto, Hrathen pegava-se fugindo para as muralhas de Elantris.
Ainda que dissesse a si mesmo que ia para l simplesmente porque a altura lhe
proporcionava um bom ponto para observar Kae, sabia que a razo era outra. Ia,
em parte, porque sabia que Elantris era um lugar em que Dilaf nunca iria
voluntariamente.
O quarto de Dilaf era uma alcova pequena, muito parecida com a que o
prprio Hrathen ocupara quando era arteth, h muitos anos. Dilaf levantou a
cabea, sentado em sua mesa, quando Hrathen empurrou a porta simples de
madeira do aposento.
Meu hroden? o arteth disse, ficando em p, surpreso. Hrathen raramente
visitava seu quarto.
Tenho uma tarefa importante para voc, arteth Hrathen falou. Uma
que no posso confiar a mais ningum.
claro, meu hroden Dilaf disse, submisso, abaixando a cabea. Seus
olhos, no entanto, se estreitaram de desconfiana. Sirvo com devoo, sabendo
que sou parte da cadeia que leva ao prprio Senhor Jaddeth.
Sim Hrathen disse, com desdm. Arteth, preciso que entregue uma
carta.
Uma carta? Dilaf levantou a cabea, confuso.
Sim Hrathen confirmou, peremptrio. vital que Wyrn saiba de nosso
progresso aqui. Escrevi um relatrio para ele, mas as questes discutidas so
muito delicadas. Se isso se perdesse, causaria um dano irrecupervel. Escolhi
voc, meu odiv, para entreg-lo pessoalmente.
Isso levaria semanas, meu hroden!
Eu sei. Terei de ficar sem seus servios por um tempo, mas me consola
saber que est envolvido em uma misso vital.
Dilaf abaixou os olhos, as mos pousando suavemente no tampo da mesa.
Farei o que meu hroden ordena.
Hrathen fez uma pausa, franzindo levemente o cenho. Dilaf no podia
escapar: o relacionamento hroden-odiv era um lao irrevogvel. Quando o
mestre ordenava, obedecia-se. Mesmo assim, Hrathen esperara mais de Dilaf.
Um estratagema de algum tipo. Uma tentativa de escapulir da misso.
Dilaf aceitou a carta com aparente subservincia. Talvez fosse isso o que
quisesse o tempo todo, Hrathen pensou. Um meio para chegar a Fjorden. Sua
posio como odiv de um gyorn lhe daria poder e respeito no leste. Talvez o
nico propsito de Dilaf em enfrentar Hrathen fosse ir embora de Arelon.
Hrathen deu meia-volta e regressou para o salo de sermes vazio. O
episdio fora mais indolor do que esperara. Conteve um suspiro de alvio,
caminhando com um pouco mais de confiana enquanto voltava aos seus
aposentos.
Uma voz soou atrs dele. A voz de Dilaf. Falava baixo ainda que com
proj eo suficiente para ser ouvido.
Envie mensageiros o arteth ordenou para um dos dorvens. Partiremos
para Fj orden pela manh.
Hrathen quase continuou caminhando. Pouco lhe importava o que Dilaf
planej ava ou o que fizesse, desde que partisse. No entanto, o gyorn passara
tempo demais em posies de liderana tempo demais dedicado poltica
para deixar passar uma declarao dessas. Especialmente de Dilaf.
Hrathen deu meia-volta.
Partiremos? Minha ordem foi s para voc, arteth.
Sim, meu senhor Dilaf falou. Mas certamente no espera que deixe
meus odivs para trs.
Odivs? Hrathen perguntou. Como membro oficial do sacerdcio derethi,
Dilaf podia ter odivs j uramentados tanto quanto Hrathen, continuando a cadeia
que ligava todos os homens a Jaddeth. Hrathen, no entanto, j amais pensara que o
homem pudesse ter seus prprios odivs. Quando encontrou tempo para isso?
Quem, Dilaf? Hrathen perguntou bruscamente. Quem voc tornou
odiv?
Muitas pessoas, meu hroden Dilaf respondeu, evasivo.
Nomes, arteth.
E ele comeou a nome-los. A maioria dos sacerdotes tinha um ou dois
odivs, muitos gyorns tinham quase dez. Dilaf tinha mais de trinta. Hrathen ficou
aturdido enquanto ele enumerava. Aturdido e furioso. De algum modo, Dilaf
tornara seus odivs os apoiadores mais teis de Hrathen incluindo Waren e
vrios outros aristocratas.
Dilaf terminou sua lista, voltando os olhos traioeiramente para o cho.
Uma lista interessante Hrathen disse lentamente. E quem pretende
levar com voc, arteth?
Bem, todos eles, meu senhor Dilaf respondeu, inocente. Se esta carta
to importante quanto meu senhor d a entender, ento devo dar-lhe proteo
adequada.
Hrathen fechou os olhos. Se Dilaf levasse todos aqueles que mencionara,
deixaria o gyorn sem seguidores assumindo, claro, que o acompanhariam. A
convocao de um odiv tinha muito peso; a maior parte dos crentes derethi
normais, at mesmo muitos sacerdotes, j uravam a posio menos restritiva de
krondet. Um krondet ouvia o conselho de seu hroden, mas no estava ligado
moralmente para fazer tudo o que lhe era dito.
Estava dentro dos poderes de Dilaf fazer com que seus odivs o
acompanhassem a Fj orden. Hrathen no tinha controle sobre o que o arteth fazia
com seus seguidores j uramentados; seria uma falta protocolar grave ordenar a
Dilaf que os deixasse para trs. Mas se Dilaf tentasse lev-los, seria
indubitavelmente um desastre. Esses homens eram novos no Shu-Dereth; no
sabiam quanto poder haviam dado a Dilaf. Se o arteth tentasse arrast-los para
Fj orden, era improvvel que o seguissem.
E, se isso acontecesse, Hrathen seria obrigado a excomungar cada um
deles. O Shu-Dereth ficaria arruinado em Arelon.
Dilaf continuou seus preparativos como se no tivesse notado a batalha
interna de Hrathen. No que fosse um grande conflito o gyorn sabia o que
fazer. Dilaf era instvel. Era possvel que estivesse blefando, mas tambm era
igualmente provvel que destrusse os esforos de Hrathen por puro rancor.
Hrathen apertou os dentes at que sua mandbula doeu. Tinha impedido a
tentativa de Dilaf de queimar o elantrino, mas o arteth obviamente percebera
qual seria o prximo movimento do gyorn. No, Dilaf no queria ir para Fj orden.
Podia ser instvel, mas tambm estava muito melhor preparado do que Hrathen
supunha.
Espere Hrathen ordenou quando o mensageiro de Dilaf se virou para
partir. Se o homem deixasse a capela, tudo estaria arruinado. Arteth, mudei de
ideia.
Meu hroden? Dilaf perguntou, colocando a cabea para fora de seus
aposentos.
Voc no ir para Fj orden, Dilaf.
Mas, meu senhor...
No, no posso ficar sem voc. A mentira fez o estmago de Hrathen se
contrair com fora. Encontre outra pessoa para entregar a mensagem.
Dito isso, Hrathen deu meia-volta e caminhou na direo de seus aposentos.
Sou, como sempre, o humilde servo de meu hroden Dilaf sussurrou, a
acstica do salo levando as palavras diretamente para os ouvidos de Hrathen.
***
Hrathen fugiu novamente.
Precisava pensar, clarear a mente. Passara vrias horas remoendo em seu
escritrio, zangado tanto com Dilaf quanto consigo mesmo. Finalmente, sem
poder aguentar mais, evadiu para as ruas escuras de Kae.
Como de costume, encaminhou-se para a muralha de Elantris. Buscava a
altura, como se erguendo-se sobre as habitaes humanas pudesse ter uma
perspectiva melhor da vida.
Umas moedas, senhor? implorou uma voz.
Hrathen se deteve, surpreso; estava to distrado que no notara o mendigo
esfarrapado aos seus ps. O homem era velho e, provavelmente, no enxergava
bem, porque estreitava os olhos tentando ver o gyorn na escurido. Hrathen
franziu o cenho, percebendo pela primeira vez que nunca vira um mendigo em
Kae.
Um j ovem, vestido com roupas no muito melhores do que as do velho,
dobrou a esquina mancando. O rapaz se deteve e empalideceu.
Para ele no, seu velho tolo! Sussurrou. Ento, para Hrathen, disse
rapidamente. Sinto muito, meu senhor. Meu pai perde o j uzo algumas vezes e
pensa que um mendigo. Por favor, nos perdoe. E fez meno de agarrar o
velho pelo brao.
Hrathen ergueu a mo de modo autoritrio, e o j ovem se deteve, ainda mais
plido do que antes. Hrathen se aj oelhou diante do ancio que sorria com
expresso senil.
Diga-me, velho o gyorn perguntou. Por que vej o to poucos mendigos
na cidade?
O rei probe a mendicncia na cidade, bom senhor o homem
resmungou. um sinal de falta de prosperidade nos ter nas ruas. Se nos
encontra, nos manda de volta para as fazendas.
Voc fala demais o j ovem avisou, seu rosto assustado indicando que
estava prestes a abandonar o velho e sair correndo.
O mendigo mais velho no tinha terminado.
Sim, bom senhor, no devemos deixar que nos capturem. Nos
escondemos fora da cidade.
Fora da cidade? Hrathen pressionou.
Kae no a nica cidade daqui, sabe? Havia quatro delas, todas ao redor
de Elantris, mas as outras secaram. No havia comida suficiente para tanta gente
em uma rea to pequena, disseram. Nos escondemos nas runas.
H muitos de vocs? Hrathen perguntou.
No, no muitos. Apenas os que tiveram coragem para fugir das fazendas.
Os olhos do velho ganharam o ar sonhador. Nem sempre fui mendigo, bom
senhor. Eu costumava trabalhar em Elantris. Era carpinteiro, um dos melhores.
Mas no servia muito para fazendeiro. O rei se equivocou, bom senhor... me
mandou para o campo, mas eu era velho demais para trabalhar l, ento fugi.
Vim para c. Os mercadores da cidade nos do dinheiro algumas vezes. Mas s
podemos mendigar depois que a noite vem, e nunca para a alta nobreza. No,
senhor, eles contariam ao rei.
O ancio apertou os olhos, encarando Hrathen como se percebesse pela
primeira vez por que o rapaz estava to apreensivo.
No se parece muito com um mercador, senhor disse, hesitante.
No sou Hrathen respondeu, deixando cair uma bolsa de moedas nas
mos do homem. Isso para voc. Ento deixou cair uma segunda bolsa ao
lado da primeira. Isso para os outros. Boa noite, velho.
Obrigado, bom senhor! o homem exclamou.
Agradea a Jaddeth Hrathen falou.
Quem Jaddeth, bom senhor?
Hrathen abaixou a cabea.
Logo saber, velho. De um j eito ou de outro, saber.
***
A brisa soprava em raj adas fortes no alto da muralha de Elantris e agitava a capa
de Hrathen com fora. Era um frio vento ocenico, trazendo o cheiro da gua
salgada e da vida marinha. Hrathen ficou parado entre duas tochas acesas,
apoiado contra o parapeito baixo e olhando para Kae.
A cidade no era muito grande, no quando comparada com a imensa
massa de Elantris, mas podia ter sido melhor fortificada. O gyorn sentia sua
antiga insatisfao regressando. Odiava estar em um lugar que no podia
proteger a si mesmo. Talvez isso fosse parte da tenso que aquela misso lhe
causava.
As luzes cintilavam por toda Kae, a maior parte delas candeeiros, incluindo
a fileira que corria ao longo da muralha baixa que demarcava a fronteira da
cidade. A muralha traava um crculo perfeito to perfeito, de fato, que
Hrathen teria achado incrvel se estivesse em qualquer outra cidade. Aqui, era
apenas outro remanescente da glria cada de Elantris. Kae se esparramara para
alm da muralha interna, mas a antiga fronteira permanecia um anel de
chamas que corria ao redor do centro da cidade.
Era muito mais bonita antigamente uma voz disse atrs dele.
Hrathen se virou, surpreso. Ouvira passos se aproximando, mas
simplesmente presumira que era um dos guardas fazendo sua ronda. Em vez
disso, encontrou um areleno baixinho e careca, com uma tnica cinza simples.
Omin, lder da religio korathi em Kae.
Omin se aproximou da borda, parando ao lado de Hrathen e contemplando
a cidade.
claro que isso era quando os elantrinos ainda governavam. A queda da
cidade foi provavelmente boa para nossas almas. Mesmo assim, no posso deixar
de recordar daqueles dias com admirao. Sabia que ningum em toda Arelon
ficava sem comida? Os elantrinos podiam transformar pedras em gros e terra
em carne. Quando lembro disso, fico me perguntando... Demnios poderiam
fazer tanto bem a este mundo? Iriam querer fazer isso?
Hrathen no respondeu. Simplesmente ficou parado, apoiado no parapeito
com os braos cruzados, o vento agitando seu cabelo. Omin ficou em silncio.
Como me encontrou? Hrathen finalmente perguntou.
bem sabido que passa as noites aqui o sacerdote baixinho explicou.
Mal podia apoiar os braos no parapeito. Hrathen considerava Dilaf baixo, mas
este homem fazia o arteth parecer um gigante. Seus apoiadores dizem que vem
aqui planej ar como derrotar os vis elantrinos Omin prosseguiu , e seus
oponentes dizem que vem aqui porque se sente culpado por condenar um povo
que j foi amaldioado.
Hrathen se virou, olhando nos olhos do homenzinho.
E o que voc diz?
No digo nada Omin falou. No me interessa por que sobe essas
escadas, Hrathen. O que me perguntou, no entanto, por que prega o dio contra
os elantrinos quando voc mesmo simplesmente tem pena deles.
Hrathen no respondeu de imediato, tamborilando com o dedo enluvado
contra o parapeito de pedra.
No to difcil depois que voc se acostuma disse finalmente. Um
homem pode se obrigar a odiar o que desej ar, especialmente se estiver
convencido de que isso para um bem maior.
A opresso de poucos traz a salvao de muitos? Omin perguntou, um
leve sorriso no rosto, como se achasse o conceito ridculo.
melhor no zombar, areleno Hrathen avisou. Voc tem poucas
opes, e ns dois sabemos que a menos dolorosa ser fazer o que eu fao.
Professar o dio quando no sinto nenhum? Nunca farei isso, Hrathen.
Ento voc se tornar irrelevante Hrathen comentou simplesmente.
assim que vai ser, ento?
O Shu-Korath dcil e sem pretenses, sacerdote Hrathen disse. O
Shu-Dereth vibrante e dinmico. Vai varr-los para longe como uma
inundao passando por uma poa de gua parada.
Omin sorriu novamente.
Age como se a verdade fosse algo que dependesse da persistncia,
Hrathen.
No estou falando de verdade ou falsidade; me refiro simplesmente
inevitabilidade fsica. Vocs no podem resistir contra Fj orden... e onde Fj orden
governa, o Shu-Dereth ensina.
No se pode separar a verdade das aes, Hrathen Omin falou
balanando a cabea careca. Fisicamente inevitvel ou no, a verdade se ergue
sobre todas as coisas. Independe de quem tem o melhor exrcito, de quem pode
fazer os sermes mais compridos, ou mesmo de quem tem mais sacerdotes.
Pode ser empurrada para o fundo, mas sempre voltar superfcie. A verdade
a nica coisa que no se pode intimidar.
E se o Shu-Dereth a verdade? Hrathen exigiu saber.
Ento prevalecer Omin afirmou. Mas no vim aqui discutir com
voc.
No? Hrathen falou, erguendo as sobrancelhas.
No Omin respondeu. Vim fazer uma pergunta.
Ento pergunte, sacerdote, e deixe-me com meus pensamentos.
Quero saber o que aconteceu Omin comeou, especulativo. O que
aconteceu, Hrathen? O que aconteceu com sua f?
Minha f? Hrathen perguntou, surpreso.
Sim Omin falou, suas palavras suaves, quase sinuosas. Voc deve ter
acreditado em algum momento, ou no teria prosseguido no sacerdcio tempo o
suficiente para se tornar gyorn. Mas perdeu a f em algum ponto. Ouvi seus
sermes. Escuto lgica e completo entendimento... sem mencionar
determinao. S no escuto nenhuma f, e me pergunto o que aconteceu.
Hrathen inspirou lentamente, sibilando e tomando profundamente o ar entre
os dentes.
V ordenou por fim, sem se incomodar em olhar para o sacerdote.
Omin no respondeu, e Hrathen se virou. O areleno j partira, descendo da
muralha tranquilamente, como se j tivesse esquecido que Hrathen estava ali.
O gyorn ficou parado na muralha por muito tempo naquela noite.
R
22
aoden avanou um passo aps o outro, espreitando devagar ao chegar na esquina.
Deveria estar suando de fato, continuava secando a testa, ainda que o
movimento no fizesse nada alm de espalhar o negro lodo elantrino por seu
rosto. Seus j oelhos tremeram levemente quando se encolheu contra a decrpita
cerca de madeira, perscrutando ansiosamente o cruzamento, atento ao perigo.
Sule, atrs de voc!
Raoden se virou surpreso com o aviso de Galladon, escorregou nos
paraleleppedos cheios de lodo e caiu no cho. A queda o salvou. Enquanto
tentava se levantar, Raoden sentiu algo cortando o ar sobre ele. O louco que o
atacava uivou de frustrao quando errou e acertou a cerca, espalhando pedaos
de madeira podre no ar.
Raoden tropeou tentando ficar em p. O louco era mais rpido. Careca e
quase nu, o homem uivou enquanto abria caminho pelo resto da cerca, rosnando
e destroando a madeira como um co raivoso.
A tbua de Galladon acertou o homem bem no rosto. Ento, enquanto o
oponente estava aturdido, o dula agarrou um paraleleppedo e esmagou-o contra
o lado da cabea do homem. O louco caiu e no se levantou.
Galladon se endireitou.
Esto ficando mais fortes de algum modo, sule disse, largando o
paraleleppedo no cho. Parecem quase alheios dor. Kolo?
Raoden assentiu, acalmando os nervos.
No capturam um recm-chegado h semanas. Esto ficando
desesperados, afundando mais e mais na brutalidade. Ouvi falar de guerreiros
que ficam to enraivecidos durante o combate que ignoram at mesmo
ferimentos mortais.
Raoden fez uma pausa, enquanto Galladon cutucava o corpo do atacante
com uma vareta, para ter certeza de que no estava fingindo.
Talvez tenham descoberto o segredo definitivo para acalmar a dor
Raoden disse em voz baixa.
Tudo o que tm de fazer renunciar sua humanidade Galladon disse,
balanando a cabea enquanto continuava a caminhar pelo que fora o mercado
de Elantris. Passaram por pilhas de metal enferruj ado e cermicas quebradas
entalhadas com aons. Antigamente esses pedaos produziam efeitos
maravilhosos, sua poderosa magia tinha valor incalculvel. Agora, eram pouco
mais do que obstculos que Raoden tinha que evitar para que no se
estilhaassem sob seus ps.
Devamos ter trazido Saolin Galladon disse em voz baixa.
Raoden negou com a cabea.
Saolin um soldado incrvel e um bom homem, mas no discreto. At
eu posso ouvi-lo se aproximar. Alm disso, ele teria insistido em trazer um grupo
de guardas. Se recusa a acreditar que posso proteger a mim mesmo.
Galladon olhou para o louco cado e depois para Raoden, com um sorriso
sardnico.
Como queira, sule.
Raoden sorriu de leve.
Tudo bem admitiu. Ele poderia ter sido til. Mesmo assim, seus
homens insistiriam em me paparicar. Honestamente, achava ter deixado esse
tipo de coisa para trs, no palcio de meu pai.
Os homens protegem as coisas que j ulgam importantes Galladon disse,
dando de ombros. Se contra isso, no devia ter se tornado to insubstituvel.
Kolo?
De acordo Raoden disse com um suspiro. Vamos.
Ficaram em silncio enquanto continuavam sua incurso. Galladon
protestara por horas quando Raoden explicou seu plano de se infiltrar e
confrontar Shaor. O dula chamara a ideia de imprudente, sem sentido, perigosa e
simplesmente estpida. Mesmo assim, no estivera disposto a permitir que
Raoden fosse sozinho.
Raoden sabia que o plano era provavelmente imprudente, sem sentido e
todas as outras coisas que Galladon dissera. Os homens de Shaor os fariam em
pedaos sem pensar duas vezes provavelmente sem pensar nenhuma vez,
considerando seu estado mental. Contudo, durante as ltimas semanas, eles
haviam tentado capturar o j ardim mais trs vezes. Os guardas de Saolin estavam
colecionando mais e mais ferimentos, enquanto os homens de Shaor pareciam
ficar mais ferozes e selvagens.
Raoden balanou a cabea. Ainda que sua tropa estivesse crescendo, a
maioria de seus seguidores era fisicamente fraca. Os homens de Shaor, no
entanto, eram assustadoramente fortes e cada um deles era um guerreiro. Sua
ira lhes dava fora, e os seguidores de Raoden no poderiam resistir por muito
mais tempo.
Raoden tinha que encontrar Shaor. Se pudesse falar com o homem, tinha
certeza de que conseguiria chegar a um acordo. Dizia-se que Shaor nunca
participava das incurses. Todos se referiam ao grupo como homens de Shaor,
mas ningum se lembrava de ter visto o prprio Shaor. Era bem possvel que
fosse apenas outro manaco, indistinguvel do resto. Tambm era possvel que
tivesse se unido aos hoed h tempos, e que o grupo continuasse sem liderana.
Mesmo assim, algo lhe dizia que Shaor estava vivo. Ou, talvez, Raoden
simplesmente quisesse acreditar nisso. Precisava de um adversrio que pudesse
encarar; os loucos eram muito dispersos para serem eficientemente derrotados, e
superavam em muito o total de soldados de Raoden. A menos que Shaor existisse,
a menos que Shaor pudesse ser influenciado e a menos que Shaor controlasse
seus homens, o grupo de Raoden teria srios problemas.
Estamos perto agora Galladon sussurrou quando se aproximaram de
uma ltima rua. Havia movimento de um lado, e esperaram apreensivos at que
pareceu passar.
O banco Galladon disse, acenando com a cabea para uma grande
estrutura do outro lado da rua. Era grande e quadrada, suas paredes mais escuras
do que o lodo normal. Os elantrinos mantinham o lugar para que os mercadores
locais guardassem suas riquezas. Um banco dentro de Elantris era visto como
mais seguro do que um em Kae.
Raoden assentiu. Alguns mercadores, como seu pai, no confiavam nos
elantrinos. A insistncia deles em estocar suas fortunas fora da cidade se provara
sbia com o tempo.
Acha que Shaor est ali? perguntou.
Galladon deu de ombros.
Se eu fosse escolher uma base, seria aqui. Grande, defensvel, imponente.
Perfeita para um senhor da guerra.
Raoden assentiu.
Vamos, ento.
O banco estava definitivamente ocupado. O lodo ao redor da porta da frente
estava espalhado pela passagem frequente de ps, e podiam ouvir vozes vindas
da parte posterior da estrutura. Galladon olhou para Raoden, inquisitivo, e Raoden
assentiu. Entraram.
O interior estava to suj o quanto o exterior ftido e ranoso at mesmo
para a cada Elantris. A porta abobadada um grande crculo marcado com um
grosso Aon Edo estava aberta, e vozes vinham de dentro. Raoden inspirou
profundamente, pronto para confrontar o ltimo dos lderes das gangues.
Tragam-me comida! gemeu uma voz aguda.
Raoden se deteve. Esticou o pescoo para o lado, espiando pela abbada, e
logo retrocedeu, surpreso. No fundo da cmara, sentada em cima do que
pareciam barras de ouro, estava uma j ovem garota com um vestido rosa antigo e
limpo. Tinha longos cabelos loiros anicos, mas sua pele era negra e cinza como
a de qualquer outro elantrino. Oito homens cobertos de farrapos se aj oelhavam
diante dela, os braos estendidos em um gesto de adorao.
Tragam-me comida a garota repetiu com voz imperiosa.
Bem, que me decapitem e que nos vej amos novamente em Doloken
Galladon praguej ou atrs de Raoden. O que isso?
Shaor Raoden disse, assombrado. Ento seus olhos se focaram
novamente, e ele percebeu que a garota o encarava.
Matem-nos! Shaor gritou.
Idos Domi! Raoden exclamou, dando meia-volta e correndo pela porta.
***
Se voc j no estivesse morto, sule, eu o mataria Galladon disse.
Raoden assentiu, apoiando-se esgotado contra uma parede. Estava ficando
cada vez mais fraco. Galladon avisara que isso aconteceria os msculos de um
elantrino se atrofiavam mais ao final do primeiro ms. Exerccios no podiam
impedir. Ainda que a mente funcionasse e a carne no se deteriorasse, o corpo
estava convencido de que estava morto.
Os velhos truques eram os que mais davam certo depois de um tempo
despistaram os homens de Shaor escalando uma parede cada e se escondendo
em um telhado. Os loucos podiam agir como ces de caa, mas certamente no
tinham adquirido o faro de um cachorro. Passaram pelo esconderij o de Raoden e
Galladon meia dzia de vezes, e nunca pensaram em olhar para cima. Os
homens eram impetuosos, mas no eram muito inteligentes.
Shaor uma garotinha Raoden disse, ainda chocado.
Galladon deu de ombros.
Tampouco entendo, sule.
Ah, eu entendo, s no consigo acreditar nisso. No os viu se aj oelhando
diante dela? Aquela garota, Shaor, o Deus deles, um dolo vivo. Retrocederam
at um modo de vida mais primitivo e adotaram uma religio primitiva tambm.
Tome cuidado, sule Galladon avisou muitas pessoas chamam Jesker de
religio primitiva.
Tudo bem Raoden disse, gesticulando para que se movessem
novamente. Talvez eu devesse dizer simplista. Encontraram algo
extraordinrio, uma criana de longos cabelos loiros, e decidiram que era digna
de adorao. Colocaram-na em um altar, e ela lhes faz exigncias. A garota quer
comida, e eles a conseguem para ela. Ento, supostamente, ela os abenoa.
E aquele cabelo?
uma peruca Raoden disse. Eu a reconheci. Era filha de um dos
duques mais ricos de Arelon. Nunca teve cabelo, ento seu pai mandou fazer
uma peruca para ela. Acho que os sacerdotes no pensaram em tirar antes de
j og-la aqui dentro.
Quando foi tomada pela Shaod?
H mais de dois anos Raoden contou. Seu pai, o duque Telrii, tentou
manter o assunto em segredo. Sempre afirmou que ela morreu de dionia, mas
havia muitos rumores.
Aparentemente, todos verdadeiros.
Aparentemente Raoden disse, confirmando com a cabea. S a
encontrei algumas vezes. No consigo nem me lembrar de seu nome. Era
baseado no Aon Soi, Soine ou algo assim..., s me lembro de que era a criana
mais malcriada e insuportvel que j conheci.
Provavelmente sej a uma deusa perfeita, ento Galladon disse, com uma
careta sarcstica.
Bem, voc estava certo sobre uma coisa Raoden comentou. Conversar
com Shaor no vai funcionar. Ela era irracional do lado de fora; provavelmente
est dez vezes pior agora. Tudo o que sabe que tem muita fome, e que esses
homens lhe trazem comida.
Boa tarde, meu senhor disse um sentinela quando dobraram uma
esquina e se aproximaram da rea segura de Elantris, ou Nova Elantris, como as
pessoas comeavam a cham-la. O sentinela, um j ovem corpulento chamado
Dion, ficou em posio de sentido quando Raoden se aproximou, segurando a
lana improvisada com firmeza. O capito Saolin estava muito preocupado
com seu desaparecimento.
Raoden assentiu.
Me desculparei com ele, Dion.
Raoden e Galladon tiraram os sapatos e os colocaram j unto parede, perto
de vrios outros pares suj os, ento calaram os limpos que haviam deixado ali
antes. Tambm havia um balde de gua que usaram para lavar o mximo de
lodo que conseguiram. A roupa deles continuava suj a, mas no havia o que fazer;
tecidos eram muito escassos, apesar da vrias buscas que Raoden organizara.
Era surpreendente o tanto de coisas que haviam encontrado. Era verdade
que a maioria estava enferruj ada ou podre, mas Elantris era enorme. Com um
pouco de organizao e alguma motivao haviam descoberto um grande
nmero de itens teis, desde ponta de lanas at mveis que podiam sustentar
peso.
Com a aj uda de Saolin, Raoden escolhera uma zona parcialmente
defensvel da cidade para ser Nova Elantris. Apenas onze ruas desembocavam
nessa rea, e havia at mesmo uma pequena muralha cuj o propsito original
era um mistrio que cobria quase a metade do permetro. Raoden colocara
sentinelas na entrada de cada rua para vigiar a aproximao de saqueadores.
O sistema impedia que fossem pegos de surpresa. Felizmente, os homens de
Shaor tendiam a atacar em pequenos grupos. Enquanto os guardas de Raoden
fossem avisados a tempo, podiam se reunir e derrotar qualquer grupo. Mas, se
algum dia Shaor organizasse um ataque maior, em vrias frentes, o resultado
seria desastroso. O grupo de mulheres, crianas e debilitados de Raoden no
podia enfrentar aquelas criaturas ferozes. Saolin comeara a ensinar tcnicas
simples de combate para os que fossem capazes de aprender, mas podia usar
apenas os mtodos de treinamento mais elementares e seguros, ou as feridas
produzidas enquanto aprendiam seriam mais perigosas do que os ataques de
Shaor.
As pessoas, no entanto, no esperavam que a luta chegasse to longe.
Raoden sabia o que diziam a respeito dele. Tinham certeza de que lorde
Esprito encontraria algum meio de trazer Shaor para o lado deles, assim como
fizera com Aanden e Karata.
Raoden comeou a se sentir mal enquanto seguia para a capela. As dores
acumuladas de vrias dezenas de hematomas e cortes de repente o atingiram
com presso sufocante. Era como se seu corpo estivesse rodeado de fogo ardente
sua carne, ossos e alma consumidos pelo calor.
Falhei com eles disse em voz baixa.
Galladon negou com a cabea.
Nem sempre conseguimos o que queremos na primeira tentativa. Kolo?
Voc encontrar um j eito... eu nunca imaginaria que chegaria to longe.
Fui sortudo. Um louco sortudo, Raoden pensou enquanto a dor o golpeava.
Sule? Galladon perguntou, olhando Raoden com sbita preocupao.
Est tudo bem?
Preciso ser forte. Eles precisam que eu seja forte. Com um gemido interno
de desafio, Raoden atravessou a nvoa de agonia e conseguiu dar um sorriso
fraco.
Estou bem.
Nunca vi voc desse j eito, sule.
Raoden balanou a cabea, apoiando-se contra a parede de pedra de um
edifcio prximo.
Ficarei bem, estava s me perguntando o que vamos fazer com Shaor.
No podemos argumentar com ela, e no podemos derrotar seus homens pela
fora...
Voc pensar em algo Galladon assegurou, seu pessimismo habitual
superado por um bvio desej o de encoraj ar seu amigo.
Ou morreremos todos, Raoden pensou, as mos tensas enquanto agarrava a
esquina da parede. Desta vez, de verdade.
Com um suspiro, Raoden se afastou da parede, a pedra se soltou sob seus
dedos. Ele se virou e olhou surpreso. Kahar limpara a parede recentemente, e
seu mrmore branco brilhava ao sol exceto onde os dedos de Raoden a
desgastara.
Mais forte do que pensava? Galladon perguntou, dando uma risadinha.
Raoden ergueu as sobrancelhas, passando a mo na pedra quebrada. Ela se
soltou.
Esta pedra est to mole quanto pedra pomes!
Elantris Galladon disse. As coisas apodrecem rapidamente aqui.
Sim. Mas mrmore?
Tudo. As pessoas tambm.
Raoden bateu no pedao de pedra quebrado com outra rocha; pequenos
cascalhos caram em cascata at o cho com o impacto.
Est tudo conectado de alguma maneira, Galladon. O dr est ligado a
Elantris, assim como est ligado a Arelon.
Mas por que o dr faria isso, sule? Galladon perguntou, balanando a
cabea. Por que destruir a cidade?
Talvez no sej a o dr Raoden falou. Talvez sej a a sbita ausncia do
dr. A mgica, o dr, era parte desta cidade. Cada pedra resplandecia com luz
prpria. Quando esse poder foi retirado, a cidade ficou oca. Como uma concha
descartada de um pequeno crustceo que ficou grande demais para sua pele. As
pedras esto vazias.
Como uma pedra pode ficar vazia? Galladon perguntou, ctico.
Raoden arrancou outro pedao de mrmore, esmagando-o entre os dedos.
Assim, meu amigo. A rocha passou tanto tempo infundida pelo dr que
ficou irreparavelmente enfraquecida pelo Reod. Esta cidade , na verdade, um
cadver, seu esprito fugiu.
A discusso foi interrompida pela aproximao de um exausto Mareshe.
Meu senhor Esprito! disse, com urgncia.
O que foi? Raoden perguntou apreensivo. Outro ataque?
Mareshe negou com a cabea, os olhos confusos.
No. Algo diferente, meu senhor. No sabemos o que fazer. Estamos
sendo invadidos.
Por quem?
Mareshe deu um meio sorriso e encolheu os ombros.
Achamos que uma princesa.
***
Raoden estava agachado no telhado, com Galladon ao seu lado. O edifcio fora
transformado em uma rea de observao para vigiar os portes e os recm-
chegados. Daquele lugar podia ver o que estava acontecendo no ptio.
Uma multido se reunia no topo das muralhas da cidade de Elantris. Os
portes estavam abertos. Esse fato j era surpreendente o bastante; em geral,
depois que os recm-chegados eram j ogados para dentro, os portes eram
imediatamente fechados, como se os guardas tivessem medo de deix-los
abertos nem que fosse por um momento.
No entanto, diante dos portes escancarados havia algo que causava ainda
mais perplexidade. Uma grande carroa puxada por cavalos no meio do ptio,
com um grupo de homens bem vestidos amontoados ao redor. Apenas uma
pessoa parecia no ter medo do que havia diante de si uma mulher alta com
longos cabelos loiros. Usava um vestido marrom liso, com um leno negro
amarrado ao redor do brao direito, e estava parada com o brao erguido no
pescoo de um dos cavalos, tranquilizando o nervoso animal. Seu rosto afilado
tinha um par de olhos inteligentes, e ela observava o ptio suj o e coberto de lodo
com expresso calculadora.
Raoden soltou a respirao.
Eu s a havia visto atravs do seon murmurou. No tinha percebido
que era to bonita.
Voc a reconhece, sule? Galladon perguntou, surpreso
Eu... acho que sou casado com ela. S pode ser Sarene, a filha do rei
Eventeo de Teod.
O que ela est fazendo aqui? Galladon perguntou.
Mais importante ainda Raoden disse o que est fazendo aqui com uma
dzia dos nobres mais influentes de Arelon? O homem mais velho ao fundo o
duque Roial, alguns dizem que o segundo mais poderoso do reino.
Galladon assentiu.
E suponho que o j ovem j indons sej a Shuden, o baro da Colnia Kaa?
Raoden sorriu.
Pensei que fosse um simples fazendeiro.
A rota das caravanas de Shuden passa diretamente pelo centro de Duladel,
sule. No h um dula vivo que no saiba seu nome.
Ah Raoden disse. Os condes Ahan e Eondel esto ali tambm. O que,
em nome de Domi, esta mulher est planej ando?
Como se respondesse pergunta de Raoden, a princesa Sarene terminou de
contemplar Elantris. Virou-se e caminhou at a parte de trs da carroa, abrindo
caminho entre os apreensivos nobres com um aceno de mo intolerante. Ento
tirou a lona que cobria a carroa e revelou seu contedo.
A carroa estava cheia de comida.
Idos Domi! Raoden praguej ou. Galladon, estamos com problemas.
Galladon olhou para ele com o cenho franzido. Havia fome em seus olhos.
Por Doloken, que bobagem est falando, sule? Aquilo comida, e minha
intuio me diz que ela vai nos dar. O que pode ter de errado nisso?
Ela deve estar fazendo sua Prova de Viuvez Raoden falou. Apenas
uma estrangeira pensaria em entrar em Elantris.
Sule Galladon disse, insistente me diga o que est pensando.
um mal momento, Galladon Raoden explicou. Nosso povo est s
comeando a ter uma sensao de independncia; comeam a se concentrar no
futuro e esquecer a dor. Se algum lhes der comida agora, vo se esquecer de
todo o resto. Por algum tempo estaro alimentados, mas a Prova de Viuvez dura
apenas algumas semanas. Depois disso, voltaro dor, fome e autopiedade.
Minha princesa poderia destruir tudo o que estamos trabalhando.
Voc tem razo Galladon percebeu. Quase tinha me esquecido de
quo faminto estou at ver aquela comida.
Raoden gemeu.
O que foi?
O que vai acontecer quando Shaor souber disso? Os homens dela atacaro
essa carroa como uma matilha de lobos. impossvel saber o dano que causaria
se um deles matasse um conde ou um baro. Meu pai s tolera Elantris porque
no tem que pensar nela. Se um elantrino matar um de seus nobres, no entanto,
ele bem que poderia decidir exterminar todos ns.
As pessoas comeavam a aparecer nas ruelas que circundavam o ptio.
Nenhum parecia ser homem de Shaor; eram as formas cansadas e miserveis
daqueles elantrinos que ainda viviam por conta prpria, vagando pela cidade
como sombras. Mais e mais deles haviam se j untado a Raoden mas agora, com
comida grtis disponvel, ele nunca conseguiria o restante. Continuariam sem
pensamento ou propsito, perdidos em sua dor e danao.
Ah, minha bela princesa Raoden sussurrou. Provavelmente suas
intenes so boas, mas dar comida para essa gente a pior coisa que poderia
fazer.
***
Mareshe esperava no p da escada.
Vocs a viram? perguntou, ansioso.
Vimos Raoden confirmou.
O que ela quer?
Antes que Raoden pudesse responder, uma voz firme e feminina chamou do
ptio.
Quero falar com os tiranos desta cidade, aqueles que se chamam Aanden,
Karata e Shaor. Apresentem-se diante de mim.
Onde? Raoden perguntou surpreso.
Incrivelmente bem informada, no ? Mareshe notou.
Um pouco ultrapassada, no entanto Galladon acrescentou.
Raoden apertou os dentes, pensando rapidamente.
Mareshe, envie um mensageiro para Karata. Diga para ela nos encontrar
na Universidade.
Sim, meu senhor o homem disse, acenando para um mensageiro.
Ah Raoden disse e que Saolin traga metade de seus soldados e nos
encontre aqui. Ele precisa ficar de olho nos homens de Shaor.
Posso eu mesmo ir cham-lo, se meu senhor quiser. Mareshe se
ofereceu, sempre atento a qualquer oportunidade de impressionar.
No Raoden falou. Voc vai fingir que Aanden.
E
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ondel e Shuden insistiram em acompanh-la. Eondel mantinha uma mo na
espada costumava levar a arma consigo, independente do que o decoro areleno
dizia sobre isso e observava tanto o guia quanto o squito de guardas da cidade
de Elantris com a mesma desconfiana. Por seu lado, os guardas faziam um bom
trabalho tentando parecer tranquilos, como se entrar em Elantris fosse algo que
acontecesse todos os dias. Mas Sarene podia sentir a ansiedade deles.
Todo mundo obj etara no incio. Era impensvel que ela se deixasse atrair
at as entranhas de Elantris para se encontrar com os dspotas locais. Sarene, no
entanto, estava determinada a mostrar que a cidade era inofensiva. No podia
reclamar de percorrer um breve traj eto pelo interior da cidade se queria
persuadir os outros nobres a entrarem pelos portes.
Estamos quase l o guia disse. Era um homem alto, quase da mesma
altura de Sarene descala. A parte cinza de sua pele era um pouco mais clara do
que a dos outros elantrinos que vira, mas ela no sabia se isso significava que ele
tinha pele mais clara antes ou se simplesmente era elantrino h menos tempo que
os demais. Tinha um rosto oval que deveria ter sido bonito antes que a Shaod o
destrusse. No era um criado; caminhava com passos orgulhosos demais. Sarene
imaginava que, ainda que atuasse como um simples mensageiro, era um dos
homens de confiana de um dos chefes das gangues de Elantris.
Qual seu nome? ela perguntou, com o cuidado de manter o tom de voz
neutro. Ele pertencia a um dos trs grupos que, segundo as fontes de Ashe,
governavam a cidade como senhores da guerra e escravizavam aqueles que
eram j ogados l dentro.
O homem no respondeu imediatamente.
Me chamam Esprito disse depois de um tempo.
Um nome adequado, Sarene pensou, para este homem que quase um
fantasma do que deve ter sido.
Aproximaram-se de um grande edifcio que, segundo o homem chamado
Esprito, costumava ser a universidade de Elantris. Sarene observou o lugar com
olho crtico. Estava coberto com o mesmo lodo estranho, marrom-esverdeado,
que se espalhava pelo resto da cidade, e ainda que a estrutura devesse ter sido
grandiosa em algum momento, agora era apenas outra runa. Sarene hesitou
quando seu guia entrou no edifcio. Pelos clculos dela, o andar superior corria o
srio risco de cair.
Olhou para Eondel. O homem mais velho parecia apreensivo, coando o
queixo, pensativo. Ento deu de ombros e assentiu para ela. J que chegamos to
longe..., parecia dizer.
Ento, tentando no pensar no teto prestes a despencar, Sarene conduziu
amigos e soldados para dentro da estrutura. Felizmente, no tiveram que ir muito
longe. Um grupo de elantrinos esperava no fundo da primeira sala, seus rostos de
pele escura visveis sob a luz tnue. Dois deles estavam sobre o que parecia ser os
escombros de uma mesa cada, erguendo as cabeas alguns centmetros acima
dos demais.
Aanden? Sarene perguntou.
E Karata respondeu a segunda forma, aparentemente uma mulher,
ainda que sua cabea calva e rosto enrugado fossem quase indistinguveis dos do
homem. O que querem de ns?
Eu pensava que eram inimigos Sarene disse, desconfiada.
Recentemente percebemos os benefcios de uma aliana Aanden falou.
Era um homem baixo, com olhos cautelosos, seu rosto pequeno e encolhido
como o de um roedor. Sua pomposa atitude de superioridade era o que Sarene
esperava.
E o homem conhecido como Shaor? Sarene perguntou.
Karata sorriu.
Um dos j mencionados benefcios.
Morto?
Aanden assentiu.
Governamos Elantris agora, princesa. O que quer?
Sarene no respondeu imediatamente. Estivera planej ando j ogar os trs
lderes das gangues uns contra os outros. Teria que se apresentar de modo distinto
para um inimigo unificado.
Quero subornar vocs disse claramente.
A mulher levantou a sobrancelha com interesse, mas o homenzinho bufou.
Que necessidade temos de seus subornos, mulher?
Sarene j ogara esse j ogo muitas vezes; Aanden usava a fachada
desinteressada de quem no est acostumado poltica sria. Conhecera homens
como ele dezenas de vezes enquanto servia no corpo diplomtico de seu pai e
estava muito cansada deles.
Olhem Sarene disse sej amos francos. Vocs claramente no so bons
nisso, ento estender as negociaes seria uma perda de tempo. Quero trazer
comida para o povo de Elantris, e vocs vo resistir porque acham que isso
enfraquecer seu poder sobre eles. Agora mesmo esto provavelmente tentando
imaginar como controlar quem se beneficiar com minhas oferendas e quem
no.
O homem se contorceu, desconfortvel, e Sarene sorriu.
por isso que vou subornar vocs. O que querem para que o povo venha e
receba comida grtis?
Aanden vacilou, claramente inseguro de como proceder. A mulher, no
entanto, falou com firmeza.
Tem um escriba para anotar nossas demandas?
Tenho Sarene disse, gesticulando para Shuden pegar papel e caneta-
tinteiro.
A lista era extensa at mais comprida do que Sarene esperava e inclua
muitos itens estranhos. Supusera que pediriam armas, talvez at ouro. As
exigncias de Karata, no entanto, comearam com tecido, depois diversos tipos
de gros, algumas lminas de metal, quantidades de madeira, palha e, por fim,
leo. A mensagem era clara: governar Elantris no dependia de fora ou riqueza,
mas de controlar as necessidades bsicas.
Sarene concordou com as exigncias secamente. Se tivesse negociado
apenas com Aanden, poderia barganhar por menos, mas essa Karata era uma
mulher direta e implacvel o tipo que no tinha muita pacincia para regatear.
Isso tudo? Sarene perguntou enquanto Shuden anotava o ltimo pedido.
Isso servir para os primeiros dias Karata disse.
Sarene estreitou os olhos.
Muito bem. Mas tenho uma regra que devem seguir. No podem proibir
ningum de se aproximar do ptio. Governem como dspotas se desej arem, mas
pelo menos deixem as pessoas sofrerem de barriga cheia.
Tem minha palavra Karata disse. No impedirei ningum.
Sarene assentiu, indicando que a reunio estava terminada. Karata chamou
um guia para que os levasse de volta aos portes no era Esprito, dessa vez. Ele
ficou e se aproximou dos tiranos da cidade enquanto Sarene deixava o edifcio.
***
Foi bom o bastante, meu senhor? Mareshe perguntou, ansioso.
Mareshe, foi perfeito Raoden respondeu, observando satisfeito a
princesa se retirar.
Mareshe sorriu modesto.
Bem, meu senhor, fiz o melhor possvel. No tenho muita experincia em
atuar, mas acho que interpretei um lder decidido e intimidador.
Raoden olhou Karata nos olhos. A rude mulher fazia de tudo para no rir. O
pomposo arteso estivera perfeito nem decidido, nem intimidador. As pessoas
de fora de Elantris viam a cidade como um reino sem lei, governado por duros
dspotas ladres. Juntos, Mareshe e Karata haviam representado exatamente o
que a princesa e seus acompanhantes esperavam ver.
Ela suspeitou de alguma coisa, sule Galladon observou, saindo das
sombras na lateral da sala.
Sim, mas no sabe do qu Raoden disse. Deixe-a suspeitar que
Aanden e Karata esto brincando com ela; isso no far mal.
Galladon balanou a cabea levemente, sua careca brilhou sob a luz tnue.
Qual o sentido disso? Por que no lev-la at a capela e deix-la ver o que
realmente somos?
Eu gostaria, Galladon Raoden afirmou. Mas no podemos nos permitir
revelar nosso segredo. O povo de Arelon tolera Elantris porque os elantrinos
inspiram piedade. Se descobrirem que estamos estabelecendo uma sociedade
civilizada, seus medos viro tona. Uma massa de miserveis gemendo uma
coisa, uma legio de monstruosidades imortais outra.
Karata assentiu, sem dizer nada. Galladon, o eterno ctico, simplesmente
balanou a cabea como se estivesse inseguro sobre o que pensar.
Bem, com certeza ela determinada. Kolo? ele finalmente perguntou,
se referindo a Sarene.
Realmente determinada Raoden concordou. Ento, divertido, prosseguiu:
E no acho que gosta muito de mim.
Ela acha que voc o lacaio de um tirano Karata lembrou. Se supe
que deveria gostar de voc?
verdade Raoden disse. Contudo, acho que devemos acrescentar uma
clusula em nosso acordo que diga que posso assistir a todas as distribuies dela.
Quero ficar de olho em nossa caridosa princesa, ela no me parece o tipo que faz
alguma coisa sem vrios motivos, e me pergunto o que a levou a fazer sua Prova
aqui em Elantris.
***
Isso foi bem Eondel falou, observando o guia deles voltar para Elantris.
Voc escapou com facilidade Shuden concordou. As coisas que
pediram podem ser obtidas sem muitos gastos.
Sarene assentiu levemente, passando os dedos pela lateral de madeira da
carroa.
Odeio lidar com pessoas como essas.
Talvez os j ulgue muito severamente Shuden disse. Parecem menos
com tiranos e mais com pessoas tentando conseguir o melhor de uma vida muito
difcil.
Sarene negou com a cabea.
Devia ouvir algumas das histrias que Ashe me contou, Shuden. Os
guardas dizem que, quando novos elantrinos so j ogados na cidade, as gangues
caem sobre eles como tubares. Os poucos recursos que entram vo para os
lderes das gangues, e eles mantm o resto do povo em um estado prximo da
inanio.
Shuden ergueu uma sobrancelha, olhando para os guardas da cidade de
Elantris, a fonte de informao de Sarene. O grupo se apoiava preguiosamente
em suas lanas, observando com desinteresse enquanto os nobres comeavam a
descarregar a carroa.
Tudo bem Sarene admitiu, subindo na carroa e entregando para Shuden
uma caixa de hortalias. Talvez no sej am a fonte mais digna de confiana,
mas temos a prova diante de ns Gesticulou com o brao na direo das
formas decrpitas que se agrupavam nas ruas laterais. Olhe para seus olhos
vazios e passos apreensivos. So pessoas que vivem amedrontadas, Shuden. J vi
isso antes, em Fj orden, Hrovell e meia dzia de outros lugares. Sei como um
povo oprimido se parece.
Tudo bem Shuden admitiu, aceitando a caixa que Sarene lhe entregava
mas os lderes no parecem muito melhores para mim. Talvez no sej am
opressores, mas igualmente oprimidos.
Talvez Sarene disse.
Minha senhora Eondel protestou quando Sarene ergueu outra caixa e a
deu para Shuden gostaria que descesse da e nos deixasse fazer isso. No
adequado.
Ficarei bem, Eondel Sarene disse, entregando-lhe uma caixa. H um
motivo pelo qual no trouxe nenhum criado, quero que todos ns participemos.
Isso o inclui, meu senhor Sarene acrescentou, acenando para Ahan, que
encontrara um lugar perto dos portes para descansar na sombra.
Ahan suspirou, se levantou e saiu bamboleando para a luz do sol. O dia
estava notavelmente quente para o incio da primavera, e o sol ardia sobre as
cabeas deles se bem que nem mesmo aquele calor conseguia secar o viscoso
lodo onipresente de Elantris.
Espero que aprecie meu sacrifcio, Sarene o gordo Ahan exclamou.
Este lodo vai arruinar completamente minha capa.
bem feito Sarene disse, entregando-lhe uma caixa de batatas cozidas.
Eu lhe disse para usar algo que no fosse caro.
No tenho nada que no sej a caro, minha querida Ahan disse, aceitando
a caixa com um olhar carrancudo.
Vai me dizer que realmente gastou dinheiro por aquela tnica que usou no
casamento de Neoden? Roial perguntou com uma gargalhada. Nem sabia que
aquele tom de laranj a existia, Ahan.
O conde fez uma careta, arrastando sua caixa para a frente da carroa.
Sarene no entregou nenhuma caixa para Roial, nem ele se aproximou para
peg-las. H alguns dias fora muito comentado na corte o fato de que o duque
estava mancando. Rumores afirmavam que cara uma manh, ao descer da
cama. A atitude vivaz de Roial algumas vezes tornava difcil lembrar que ele era,
de fato, um homem muito velho.
Sarene comeou a pegar ritmo, entregando as caixas conforme as mos
apareciam para peg-las e, por isso, no percebeu de cara que uma nova
figura se j untara s demais. Quando faltavam apenas algumas caixas, levantou a
cabea e viu o homem que aceitava a carga. Quase deixou-a cair, surpresa por
reconhecer seu rosto.
Voc! disse com espanto.
O elantrino conhecido como Esprito sorriu, pegando a caixa de seus dedos
aturdidos.
Estava me perguntando quanto tempo levaria at que percebesse que eu
estava aqui.
H quanto tempo...
Ah, cerca de dez minutos ele respondeu. Cheguei logo depois que
comeou a descarregar.
Esprito levou a caixa embora, empilhando-a com as outras. Sarene ficou
parada em cima da carroa, em muda estupefao devia ter confundido suas
mos escuras com as mos marrons de Shuden.
Algum limpou a garganta diante dela, e Sarene percebeu sobressaltada que
Eondel estava esperando uma caixa. Apressou-se em agir.
Por que ele est aqui? quis saber, enquanto colocava uma caixa nos
braos de Eondel.
Ele afirma que seu mestre ordenou que observasse a distribuio.
Aparentemente, Aanden confia em voc tanto quanto confia nele.
Sarene entregou as duas ltimas caixas e saltou para fora da carroa.
Atingiu os paraleleppedos no ngulo errado, no entanto, e escorregou no lodo.
Caiu de costas, agitando os braos e gritando.
Felizmente, um par de mos a segurou e a colocou em p.
Tome cuidado Esprito avisou. Caminhar por Elantris exige um pouco
de costume.
Sarene se livrou das mos que a seguravam.
Obrigada murmurou, com voz muito pouco principesca.
Esprito ergueu uma sobrancelha, ento se j untou aos senhores arelenos.
Sarene suspirou, esfregando o cotovelo, por onde Esprito a segurara. Algo no
toque dele parecia estranhamente terno. Sacudiu a cabea para expulsar tais
imaginaes. Coisas mais importantes exigiam sua ateno. Os elantrinos no
estavam se aproximando.
Havia mais deles agora, talvez cinquenta, agrupados hesitantes e assustados
como pssaros nas sombras. Alguns eram claramente crianas, mas a maioria
tinha a mesma idade indefinida; a enrugada pele elantrina fazia com que todos
parecessem to velhos quanto Roial. Ningum chegou perto da comida.
Por que no vm? Sarene perguntou, confusa.
Esto assustados Esprito falou. E descrentes. Esse tanto de comida
deve parecer uma iluso, uma pea diablica que as mentes deles j lhes
pregaram centenas de vezes Falava em voz baixa, at mesmo compassiva.
Suas palavras no eram as de um senhor da guerra desptico.
Esprito pegou um nabo de uma das caixas. Segurou-o ligeiramente,
encarando como se ele mesmo estivesse incerto de sua realidade. Havia
voracidade em seus olhos a fome de um homem que no v uma boa refeio
h semanas. De repente, Sarene percebeu que este homem estava to faminto
quanto o restante deles, apesar de sua posio privilegiada. E havia
pacientemente aj udado a descarregar dezenas de caixas cheias de comida.
Esprito finalmente ergueu o nabo e deu uma mordida. O vegetal foi
triturado em sua boca, e Sarene podia imaginar o gosto: cru e amargo. Mesmo
assim, refletia nos olhos dele como se fosse um banquete.
O fato de Esprito aceitar o alimento pareceu servir de aprovao para os
demais, pois uma massa de pessoas comeou a avanar. Os guardas da cidade
de Elantris finalmente se animaram, e rapidamente rodearam Sarene e os
demais, suas longas lanas apontavam ameaadoramente.
Deixem um espao, aqui, antes das caixas Sarene ordenou.
Os Guardas se dividiram, permitindo que os elantrinos se aproximassem em
grupos pequenos. Sarene e os lordes ficaram parados atrs das caixas,
distribuindo comida para os exaustos suplicantes. At Ahan parou de reclamar e
comeou a trabalhar, repartindo a comida em solene silncio. Sarene o viu dar
uma bolsa para o que devia ser uma garotinha, embora sua cabea fosse careca
e seus lbios, enrugados. A garota sorriu com inocncia incongruente, ento saiu
em disparada. Ahan parou por um momento antes de continuar sua tarefa.
Est funcionando, Sarene pensou, aliviada. Se aquilo podia tocar Ahan, seria
capaz de fazer o mesmo com o resto do pas.
Enquanto trabalhava, Sarene notou o homem chamado Esprito parado atrs
da multido. Ele coava o queixo pensativamente, enquanto a observava. Parecia
preocupado. Mas por qu? O que tinha para se preocupar? Foi ento, ao olhar nos
olhos dele, que Sarene soube a verdade. Aquele homem no era nenhum lacaio.
Era o lder e, por algum motivo, sentia a necessidade de esconder esse fato dela.
Ento Sarene fez o que sempre fazia quando percebia que algum estava
ocultando coisas dela. Tentou descobrir o que havia ali.
***
H algo nele, Ashe Sarene disse, parada do lado de fora do palcio e
observando a carroa de comida vazia ser levada. Era difcil acreditar que,
apesar de todo o trabalho daquela tarde, haviam distribudo apenas trs refeies.
Tudo teria desaparecido at o meio-dia do dia seguinte se que j no sumira.
Quem, minha senhora? Ashe perguntou. Ele observara a distribuio de
comida do alto da muralha, perto de onde Iadon ficara. Queria acompanh-la,
claro, mas ela o proibira. O seon era sua principal fonte de informao sobre
Elantris e seus lderes, e no queria tornar bvia a conexo entre eles.
O guia Sarene explicou, dando meia-volta e caminhando pela ampla
entrada coberta de tapearias do palcio real. Iadon gostava demais de
tapearias para o gosto dela.
O homem chamado Esprito?
Sarene assentiu.
Fingiu ser seguidor das ordens de outros, mas no era nenhum criado.
Aanden no parava de olhar para ele durante as negociaes, como se
procurasse confirmao. possvel que tenhamos os nomes dos lderes errados?
possvel, minha senhora Ashe admitiu. Contudo, os elantrinos com
quem falei pareciam muito seguros. Karata, Aanden e Shaor eram os nomes que
ouvi pelo menos uma dzia de vezes. Ningum mencionou um homem chamado
Esprito.
Falou com essa gente recentemente?
Na verdade, concentrei meus esforos nos guardas Ashe disse, flutuando
para o lado quando um mensageiro passou correndo por ele. As pessoas tinham a
tendncia de ignorar os seons com um nvel de indiferena que teria sido
ofensivo para qualquer aj udante humano. Ashe aceitava sem reclamar, sem
sequer interromper seu dilogo.
Os elantrinos estavam hesitantes em dar qualquer coisa alm de nomes,
minha senhora. Os guardas, no entanto, eram muito livres com suas opinies.
Tm muito pouco o que fazer o dia todo alm de observar a cidade. Juntei as
observaes deles aos nomes que reuni, e produzi o que lhe contei.
Sarene parou um momento, apoiando-se contra uma coluna de mrmore.
Ele est escondendo alguma coisa.
Ah, cus Ashe murmurou. Minha senhora, no acha que pode estar
exagerando? Decidiu enfrentar o gyorn, libertar as mulheres da corte da
opresso masculina, salvar a economia de Arelon e alimentar Elantris. Talvez
devesse deixar o subterfgio desse homem inexplorado.
Tem razo Sarene concordou. Estou muito ocupada para lidar com
Esprito. Por isso voc vai descobrir o que ele pretende.
Ashe suspirou.
Volte para a cidade Sarene disse. No ter que ir muito para dentro.
Muitos elantrinos ficam perto dos portes. Pergunte sobre Esprito e vej a se
consegue descobrir algo sobre o tratado entre Karata e Aanden.
Sim, minha senhora.
Me pergunto se teremos j ulgado Elantris mal.
No sei, minha senhora Ashe disse. um lugar muito brbaro.
Testemunhei vrias atrocidades eu mesmo, e vi os resultados de muitas outras.
Todos na cidade tm feridas de algum tipo e pelos sons de seus gemidos, posso
imaginar que as leses sej am graves. As lutas devem ser comuns.
Sarene assentiu, distrada. Mas no podia deixar de pensar em Esprito e no
quo surpreendentemente pouco brbaro era. Havia tranquilizado os lordes,
conversado com eles afavelmente, como se no estivesse amaldioado, nem eles
o tivessem expulsado. No fim da tarde, Sarene descobrira que quase gostava
dele, ainda que se preocupasse que estivesse brincando com ela.
Ento se mostrara indiferente, at mesmo fria, com Esprito lembrando a
si mesma que muitos assassinos e tiranos podiam parecer bem amigveis se
assim quisessem. O corao dela, no entanto, lhe dizia que o homem era
autntico. Estava escondendo coisas, como todos os homens faziam, mas queria
verdadeiramente aj udar Elantris. Por alguma razo, pareceu particularmente
preocupado com a opinio de Sarene sobre ele.
E, enquanto percorria o caminho at seus aposentos, Sarene teve que se
esforar para se convencer de que no importava o que ele pensava sobre ela.
H
24
rathen sentia calor dentro de sua armadura vermelho-sangue, exposto como
estava ao sol ardente. Consolava-o saber o quo impressionante devia parecer,
parado no topo da muralha com sua vestimenta brilhando sob a luz. claro,
ningum olhava para ele todos observavam a alta princesa teodena distribuindo
comida.
A deciso dela de entrar em Elantris surpreendera a cidade, e a subsequente
outorga de permisso real causara o mesmo efeito. As muralhas de Elantris
ficaram lotadas desde cedo, nobres e mercadores abarrotando o caminho aberto
na parte mais alta. Vieram como se fossem assistir a uma luta de tubares
svordish, inclinando-se sobre a muralha para conseguir uma vista melhor do que
muitos pensavam que seria um desastre eletrizante. Era pensamento comum que
os selvagens de Elantris fariam a princesa em pedaos minutos depois de sua
entrada e depois a devorariam.
Hrathen observou resignado como os monstros de Elantris seguiam
placidamente, sem inteno de devorar nem um nico guarda muito menos a
princesa. Seus demnios se negavam a atuar, e ele podia ver a decepo nos
rostos da multido. O gesto da princesa fora magistral, castrando os diabos de
Hrathen com um golpe da brutal foice conhecida como verdade. Agora que os
aristocratas pessoais de Sarene haviam provado sua coragem entrando em
Elantris, o orgulho foraria os outros a fazer o mesmo. O dio contra Elantris
evaporaria, pois as pessoas no podiam temer o que lhes dava pena.
Assim que se tornou bvio que a princesa no seria devorada naquele dia, as
pessoas perderam o interesse, voltando-se para as grandes escadarias da cidade
em um fluxo constante e insatisfeito. Hrathen se j untou a eles, descendo os
degraus e depois voltando para o centro de Kae e para a capela derethi. Enquanto
caminhava uma carruagem passou ao seu lado. Hrathen reconheceu o aon na
lateral: Aon Rii.
A carruagem parou e a porta se abriu. Hrathen fez uma pausa
momentnea, ento subiu no veculo, sentando-se no lado oposto ao do duque
Telrii.
Obviamente o duque no estava satisfeito.
Eu o adverti sobre aquela mulher. Agora o povo nunca odiar Elantris, e
se no odiarem Elantris, tampouco vo odiar o Shu-Korath.
Hrathen fez um gesto com a mo.
Os esforos da garota so irrelevantes.
No vej o como, nesse caso.
Por quanto tempo ela pode continuar fazendo isso? Hrathen perguntou.
Algumas semanas, um ms, no mximo? Neste momento, suas excurses so
uma novidade, mas isso vai sair de moda logo. Duvido que muitos nobres
estej am dispostos a acompanh-la no futuro, mesmo que ela tente prosseguir
com essas entregas de alimentos.
O dano est feito Telrii disse, insistente.
Dificilmente Hrathen assegurou. Lorde Telrii, mal se passaram
algumas semanas desde que cheguei a Arelon. Sim, a mulher nos causou um
contratempo, mas isso se provar uma inconvenincia menor. Voc sabe, tanto
quanto eu, que a nobreza inconstante. Quanto tempo acha que levar at
esquecerem suas visitas a Elantris?
Telrii no pareceu convencido.
Alm disso Hrathen prosseguiu, tentando outra ttica meu trabalho
com Elantris era apenas uma pequena parte do nosso plano. A instabilidade do
trono de Iadon, a vergonha que sofrer no prximo perodo fiscal, nisso que
devemos nos concentrar.
O rei recentemente fez alguns contratos novos com Teod Telrii disse.
No sero suficientes para recompor suas perdas Hrathen disse com
desdm. As finanas dele esto arruinadas. A nobreza nunca apoiar um rei
que insiste que devem manter seus nveis de riqueza, mas que no aplica os
mesmos padres para si mesmo. Logo poderemos comear a espalhar rumores
sobre a reduo dos ganhos do rei. Grande parte dos membros da alta nobreza
tambm so mercadores. Eles tm meios de descobrir como seus competidores
esto se saindo. Descobriro o quanto Iadon est mal e comearo a reclamar.
Reclamaes no me colocaro no trono Telrii comentou.
Voc ficaria surpreso Hrathen disse. Alm disso, ao mesmo tempo
comearemos a insinuar que, se o trono fosse seu, voc traria para Arelon um
lucrativo tratado comercial com o leste. Posso proporcionar os documentos
necessrios. Haver dinheiro suficiente para todos e isso algo que Iadon no
capaz de proporcionar. Seu povo sabe que este pas est beira da runa
financeira. Fj orden pode tirar Arelon desta situao.
Telrii assentiu lentamente.
Sim, Telrii , Hrathen pensou, com um suspiro interno, isso algo que
consegue compreender, no ? Se no podemos converter a nobreza, sempre
podemos compr-la.
A ttica no era to segura quanto Hrathen fazia crer, mas a explicao
convenceria Telrii enquanto o gyorn concebia outros planos. Uma vez que se
soubesse que o rei estava na bancarrota e que Telrii era rico, outras presses
sobre o governo tornariam fcil ainda que abrupta a transferncia de poder.
A princesa atacara o esquema errado. O trono de Iadon desmoronaria
enquanto ela alimentava os elantrinos, j ulgando-se muito inteligente por frustrar a
conspirao de Hrathen.
Estou avisando, Hrathen Telrii disse repentinamente no pense que sou
um ttere derethi. Continuo seguindo seus planos porque foi capaz de me dar a
riqueza que me prometeu. Mas no ficarei sentado, para que me empurre na
direo que quiser.
Jamais sonharia com isso, Vossa Senhoria Hrathen disse tranquilamente.
Telrii assentiu e ordenou que o cocheiro parasse. No haviam percorrido
nem metade do caminho at a capela derethi.
Minha manso est naquela direo Telrii comentou, indiferente,
apontando para uma rua lateral. Pode andar o resto do caminho at sua capela.
Hrathen apertou a mandbula. Algum dia este homem teria que aprender o
devido respeito pelos oficiais derethi. Mas por enquanto Hrathen simplesmente
desceu da carruagem.
Considerando a companhia, preferia caminhar de todo modo.
***
Nunca vi esse tipo de reao em Arelon um sacerdote observou.
Concordo seu companheiro disse. Sirvo ao imprio em Kae h uma
dcada, e nunca tivemos mais do que poucas converses por ano.
Hrathen passou pelos sacerdotes ao entrar na capela derethi. Eram
sacerdotes menores, de pouca importncia: reparou neles s por causa de Dilaf.
Passou muito tempo Dilaf concordou. Embora me lembre de uma
poca, logo depois que o pirata Dreok Esmagarganta atacou Teod, em que houve
uma onda de converses em Arelon.
Hrathen franziu o cenho. Algo no comentrio de Dilaf o incomodava.
Obrigou-se a continuar caminhando, mas virou-se para olhar o arteth. Dreok
Esmagarganta atacara Teod h quinze anos. Era possvel que Dilaf se lembrasse
de uma coisa dessas de sua infncia, mas como saberia as taxas de converso
em Arelon?
O arteth devia ser mais velho do que Hrathen presumira. Muito mais velho.
Os olhos de Hrathen se abriram mais enquanto estudava mentalmente o rosto de
Dilaf. Imaginara que Dilaf no tinha mais do que vinte e cinco anos, mas podia
agora detectar sinais de idade no rosto do arteth. Apenas indcios, no entanto era
provavelmente um daqueles raros indivduos que pareciam muito mais j ovens do
que na verdade eram. O j ovem sacerdote areleno fingia falta de experincia,
mas seus planos e estratagemas revelavam um alto grau de maturidade. Dilaf
era muito mais experiente do que permitia s pessoas supor.
Mas o que isso significava? Hrathen balanou a cabea, abrindo a porta e
entrando em seus aposentos. O poder de Dilaf sobre a capela crescia enquanto
Hrathen lutava para encontrar um novo e disposto arteth principal. Trs outros
homens haviam recusado o posto. Isso era mais do que apenas suspeito Hrathen
tinha certeza que Dilaf tinha algo a ver com o assunto.
mais velho do que voc imaginara, Hrathen pensou. Tambm tem
influncia sobre os sacerdotes de Kae h muito tempo.
Dilaf afirmara que muitos dos primeiros seguidores derethi de Kae tinham
vindo de sua capela pessoal ao sul de Arelon. Quanto tempo se passara desde que
chegara a Kae? Fj on era o arteth principal quando Dilaf chegou, mas a liderana
de Fj on na cidade durara muito tempo.
Dilaf provavelmente estava na cidade h anos. Provavelmente se
relacionava com os outros sacerdotes durante todo aquele tempo aprendera
como influenci-los, ganhando autoridade sobre eles. E, dado o ardor de Dilaf
pelo Shu-Dereth, certamente escolhera os arteths mais conservadores e
eficientes de Kae como seus associados.
E aqueles eram exatamente os homens que Hrathen deixara que ficassem
na cidade quando chegou. Havia mandado embora os menos devotos, e aqueles
deviam ser os que se sentiam insultados ou perturbados pelo extremo ardor de
Dilaf. Sem querer, Hrathen tinha virado os nmeros da capela a favor de Dilaf.
Hrathen se sentou em sua mesa, preocupado com essa nova revelao. No
era de estranhar que estivesse tendo problemas para encontrar um novo arteth
principal. Aqueles que permaneceram conheciam bem Dilaf; provavelmente ou
estavam como medo de assumir uma posio acima da dele ou haviam sido
subornados por ele para ficarem de lado.
Ele no pode ter esse tipo de influncia sobre todos, Hrathen pensou
convencido. Tenho que continuar procurando. Em algum momento um dos
sacerdotes aceitar o posto.
Mesmo assim, ainda se preocupava com a surpreendente efetividade de
Dilaf. O arteth tinha duas vantagens sobre o gyorn. Primeiro, Dilaf ainda tinha
poder sobre muitos dos convertidos mais fervorosos de Hrathen por causa dos
deveres de odiv. Segundo, a liderana no oficial do arteth na capela estava
ficando mais e mais forte. Sem um arteth principal, e com Hrathen passando
muito tempo fazendo sermes e se encontrando com a nobreza, Dilaf lentamente
se apoderara dos trabalhos cotidianos da igrej a derethi em Arelon.
E, alm de tudo isso, havia um problema ainda mais perturbador algo que
Hrathen no queria enfrentar, algo ainda mais destrutivo do que a Prova de
Sarene ou as manobras de Dilaf. Hrathen podia encarar foras externas como
essas e sair vitorioso.
Sua indeciso interior, no entanto, era algo completamente diferente.
Procurou um livreto em sua mesa. Lembrava-se de t-lo desempacotado e
guardado na gaveta, como fizera em outras incontveis mudanas. No o olhava
h anos, mas tinha muitas poucas posses, ento nunca se sentira sobrecarregado o
bastante para se desfazer dele.
Depois de um tempo, o localizou. Folheou as pginas envelhecidas,
selecionando aquela que procurava.
Encontrei um propsito, leu. Antes, eu vivia, mas no sabia por qu. Tenho
direo agora. E ela glorifica tudo o que fao. Sirvo ao Imprio do Senhor
Jaddeth, e meu servio ligado diretamente a ele. Sou importante.
Sacerdotes na f derethi eram treinados para registrar experincias
espirituais, mas Hrathen nunca fora aplicado nessa rea em particular. Seus
registros pessoais continham apenas algumas poucas entradas incluindo essa,
que escrevera semanas depois de sua deciso de se unir ao sacerdcio, muitos
anos atrs. Um pouco antes de ingressar no monastrio Dakhor.
O que aconteceu com sua f, Hrathen?
A pergunta de Omin atormentava os pensamentos de Hrathen. Escutava o
sacerdote korathi sussurrando em sua mente, querendo saber o que acontecera
com a crena de Hrathen, exigindo saber o propsito de suas pregaes. Teria
Hrathen se tornado cnico, cumprindo com seus deveres apenas por que eram
familiares? Sua pregao teria se tornado um desafio lgico, e no uma busca
espiritual?
Sabia, em parte, que sim. Gostava de planej ar, de confrontar e de pensar
em como converter uma nao inteira de hereges. Mesmo com Dilaf distraindo-
o, Hrathen achava o desafio de Arelon revigorante.
Mas o que acontecera com o menino Hrathen? O que acontecera com a f,
com aquela paixo quase impensvel que sentira uma vez? Mal podia se lembrar
dela. Aquela parte de sua vida passara rapidamente, sua f deixava de ser uma
chama ardente para se transformar em calor confortvel.
Por que Hrathen queria ter sucesso em Arelon? Pela notoriedade? O
homem que convertesse Arelon seria lembrado por muito tempo nos anais da
igrej a derethi. Era desej o de obedecer? Tinha, afinal de contas, uma ordem
direta de Wyrn. Era por que pensava seriamente que a converso aj udaria as
pessoas? Decidira ter xito em Arelon sem uma matana como a que instigara
em Duladel. Mas, novamente, era por que realmente queria salvar vidas? Ou era
porque sabia que uma conquista tranquila era mais difcil e, portanto, um desafio
maior?
Seu corao estava obscuro como uma sala cheia de fumaa.
Dilaf estava lentamente conquistando o controle. Isso em si no era to
assustador quanto a prpria sensao de pressgio de Hrathen. E se Dilaf
estivesse certo em tentar destituir o gyorn? E se Arelon ficasse melhor sob o
controle de Dilaf? Dilaf no se preocuparia com as mortes causadas por uma
revoluo sanguinria; ele saberia que as pessoas, cedo ou tarde, estariam
melhor com o Shu-Dereth, mesmo que a converso inicial exigisse um
massacre.
Dilaf tinha f. Dilaf acreditava no que estava fazendo. O que Hrathen tinha?
No tinha mais certeza.
A
25
cho que talvez ela precise desta comida tanto quanto ns Raoden comentou,
olhando a franzina Torena com olhar ctico. A filha de Ahan prendera o cabelo
ruivo sob um leno protetor, e usava um vestido simples azul: algo que
provavelmente emprestara de uma de suas camareiras, considerando o tpico
guarda-roupa extravagante da nobreza arelena.
Sej a gentil com ela Sarene ordenou, entregando a Raoden uma caixa da
carroa. a nica mulher coraj osa o bastante para vir, ainda que s tenha
concordado porque pedi para Shuden convid-la. Se assustar aquela garota,
nenhuma das outras j amais vir.
Sim, Vossa Alteza Raoden disse, inclinando levemente a cabea.
Parecia que o esforo de uma semana distribuindo comida j untos suavizara o
dio que ela sentia por ele, mas ainda era fria. Respondia aos comentrios dele,
at conversavam, mas no se permitia ser sua amiga.
A semana fora enervante para Raoden de um modo surreal. Passara sua
estadia em Elantris se acostumando ao estranho e ao novo. Esta semana, no
entanto, fora forado a se reencontrar com o familiar. Era pior, em certo sentido.
Podia aceitar Elantris como uma fonte de dor. Mas era completamente diferente
ver seus amigos do mesmo modo.
Neste momento, Shuden estava parado perto da garota Torena, sua mo no
cotovelo dela, como se a encoraj asse a se aproximar da fila dos que pegavam
comida. Shuden fora um dos melhores amigos de Raoden; o solene j indons e ele
haviam passado horas discutindo seus pontos de vista sobre os problemas cvicos
de Arelon. Agora Shuden mal o notava. Fora o mesmo com Eondel, Kiin, Roial, e
at mesmo com Lukel. Haviam sido companheiros do belo prncipe Raoden, mas
no da criatura amaldioada conhecida como Esprito.
Mesmo assim, Raoden achava difcil se sentir amargurado. No podia
culp-los por no reconhec-lo; ele mesmo mal se reconhecia agora, com a pele
enrugada e o corpo espigado. At sua voz estava diferente. De certo modo, seu
prprio subterfgio machucava mais do que a ignorncia de seus amigos. No
podia dizer a eles quem era, pois a notcia de sua sobrevivncia poderia destruir
Arelon. Raoden sabia muito bem que sua prpria popularidade excedia de seu
pai alguns o seguiriam sendo ele elantrino ou no. A guerra civil no seria boa
para ningum, e no final Raoden provavelmente acabaria decapitado.
No, definitivamente tinha de permanecer escondido. O conhecimento de
seu destino s produziria dor e confuso em seus amigos. No entanto, ocultar sua
identidade exigia vigilncia. Seu rosto e sua voz haviam mudado, mas seus
maneirismos, no. Fazia questo de se manter afastado de todos aqueles que o
conheciam bem, tentando ser alegre e amistoso, mas no aberto.
Era por esse motivo que acabava gravitando ao redor de Sarene. Ela no o
conhecera antes, e no precisava atuar perto dela. De certo modo, era um tipo de
teste. Estava curioso para ver como teriam se dado como marido e mulher, sem
que suas diferentes necessidades polticas entrassem no meio.
Seus sentimentos iniciais pareciam ter sido corretos. Gostava dela. O que as
cartas indicavam, Sarene confirmava. No era como as mulheres com as quais
estava acostumado na corte arelena. Era forte e determinada. Nunca abaixava o
olhar quando um homem se dirigia a ela, no importava o quo nobre fosse.
Dava ordens com facilidade e naturalidade, e nunca fingia fraqueza para atrair a
ateno masculina.
Mesmo assim, os senhores a seguiam. Eondel, Shuden e at mesmo o duque
Roial confiavam no j ulgamento dela e respondiam s suas ordens como se ela
fosse o rei. No havia nem uma ponta de amargura nos olhos deles, no entanto.
Ela dava ordens com amabilidade e eles respondiam naturalmente. Raoden s
podia sorrir admirado. Levara anos para conquistar a confiana desses homens.
Sarene o fizera em questo de semanas.
Era impressionante em todos os atributos inteligente, bonita e forte. Agora,
se pudesse apenas convenc-la a no odi-lo...
Raoden suspirou e voltou ao trabalho. Com exceo de Shuden, todos os
nobres daquele dia eram novos no processo. A maioria era de nobres menores
sem importncia, mas havia um par de incorporaes de respeito. O duque
Telrii, por exemplo, estava parado em um dos lados, observando o processo de
descarga com olhos preguiosos. No participava, mas trouxera um criado para
ocupar seu lugar. Obviamente Telrii preferia evitar qualquer tipo de esforo.
Raoden balanou a cabea. Nunca ligara muito para o duque. Aproximara-
se certa vez do homem, esperando que Telrii pudesse ser persuadido a se unir
oposio que Raoden fazia ao rei. Telrii simplesmente bocej ara e perguntara
quanto Raoden estava disposto a pagar por seu apoio, ento gargalhara quando o
prncipe virou as costas e foi embora. Raoden nunca fora capaz de dizer se Telrii
fizera a pergunta por verdadeira cobia ou se simplesmente sabia como o
prncipe reagiria exigncia.
Raoden se virou para os outros nobres. Como sempre, os recm-chegados
formavam um pequeno grupo apreensivo ao redor da carroa que haviam
descarregado. Agora era a vez de Raoden. Aproximou-se com um sorriso,
apresentando-se e apertando as mos em geral contra a vontade dos que
cumprimentava. Mesmo assim, a tenso comeava a ceder depois de alguns
minutos de convivncia. Eles podiam ver que havia ao menos um elantrino que
no ia devor-los, e nenhum dos outros distribuidores de comida fora tomado
pela Shaod, ento podiam descartar os temores de se infectarem.
As pessoas relaxaram, participando dos afveis comentrios de Raoden.
Aclimatar os nobres era a tarefa que tomara para si. Ficara bvio no segundo dia
que Sarene no tinha nem de perto o tanto de influncia com a maioria dos
aristocratas como tinha com Shuden e os outros do antigo crculo de Raoden. Se
Raoden no interferisse, aquele segundo grupo provavelmente ainda estaria de
braos cruzados ao redor da carroa. Sarene no agradecera aos esforos dele,
mas assentira em leve apreo. Depois, ficara implcito que Raoden aj udaria com
cada nova batelada de nobres, como fizera com aquela segunda.
Era estranho para ele participar do evento que estava destruindo tudo que
lutara para construir em Elantris. No entanto, alm de provocar um enorme
incidente, pouco podia fazer para deter Sarene. Alm disso, Mareshe e Karata
estavam recebendo artigos vitais por sua cooperao. Raoden teria muito o que
reconstruir depois que a Prova de Sarene acabasse, mas os contratempos teriam
valido a pena. Supondo, claro, que sobrevivesse tempo suficiente.
Aquele pensamento casual trouxe uma sbita conscincia de suas dores.
Estavam sempre com ele, queimando sua carne e corroendo sua determinao.
J no as contava, ainda que cada uma tivesse sua prpria sensao um nome
sem forma, um sentimento de agonia individual. Pelo que podia dizer, sua dor
estava acelerando muito mais rapidamente do que a de qualquer outro elantrino.
Um arranho em seu brao parecia um corte que ia do ombro aos dedos, e a
topada que dera no dedo do p ardia com um fogo que chegava at o j oelho. Era
como se estivesse em Elantris h um ano, e no um nico ms.
Ou talvez sua dor no fosse mais forte. Talvez ele fosse apenas mais fraco
que os demais. De qualquer modo, no seria capaz de suportar muito tempo.
Logo chegaria o dia, em um ms ou dois, que no despertaria de sua dor, e
teriam que lev-lo ao Salo dos Cados. L poderia finalmente se dedicar por
inteiro sua feroz agonia.
Afastou esses pensamentos, obrigando-se a comear a repartir os alimentos.
Tentou deixar que o trabalho o distrasse, e isso aj udou um pouco. Mesmo assim,
a dor ainda espreitava dentro dele, como um animal escondido nas sombras, seus
olhos vermelhos observando com intensa fome.
Cada elantrino recebia uma sacola pequena cheia de vrios itens prontos
para comer. As pores daquele dia eram como as de qualquer outro ainda
que, surpreendentemente, Sarene tivesse encontrado alguns meles-amargos
j indoneses. As frutas vermelhas, do tamanho de um punho, brilhavam na caixa
ao lado de Raoden, desafiando o fato de que supostamente no estavam na
poca. Ele colocava uma fruta em cada sacola, j untamente com milho cozido,
vrios vegetais e um pequeno pedao de po. Os elantrinos aceitavam as ofertas
agradecidos, mas ansiosos. A maioria saa correndo para longe da carroa assim
que recebia sua refeio, para comer sozinha. Ainda no acreditavam que
ningum ia tomar aquilo deles.
Enquanto Raoden trabalhava, um rosto familiar apareceu diante dele.
Galladon usava seus trapos elantrinos, assim como uma capa esfarrapada que
fizeram com o que haviam encontrado pela cidade. O dula estendeu sua sacola e
Raoden cuidadosamente a trocou por uma com cinco vezes a poro normal;
estava to cheia que era difcil ergu-la com uma debilitada mo elantrina.
Galladon recebeu a sacola com o brao estendido, a lateral de sua capa
escondendo de olhos casuais. Ento se foi, desaparecendo entre a multido.
Saolin, Mareshe e Karata tambm vieram, e cada um deles recebeu uma
sacola como a de Galladon. Estocariam os itens que pudessem e dariam o
restante aos hoed. Alguns dos cados eram capazes de reconhecer comida, e
Raoden esperava que comer regularmente os aj udasse a recuperar a
conscincia.
At agora, no estava funcionando.
***
Os portes retumbaram ao fechar, o som fazendo Raoden se lembrar de seu
primeiro dia em Elantris. Sua dor, ento, era apenas emocional, e
comparativamente fraca. Se realmente tivesse compreendido para onde ia,
provavelmente teria se encolhido no cho e se j untado aos hoed ali naquele
momento.
Virou-se, dando as costas para os portes. Mareshe e Galladon estavam
parados no centro do ptio, examinando vrias caixas que Sarene deixara para
trs, em cumprimento s mais recentes exigncias de Karata.
Por favor, digam-me que descobriram um j eito de transportar isso
Raoden disse, j untando-se a seus amigos. Das ltimas vezes, carregaram as
caixas at Nova Elantris, uma a uma, seus enfraquecidos msculos elantrinos se
ressentindo pelo esforo.
claro que descobri Mareshe disse com cara de desdm. Pelo menos
deveria funcionar.
O homenzinho tirou uma fina lmina de metal de trs de uma pilha de
escombros. Os quatro lados se curvavam levemente, e havia trs cordas presas
na frente.
Um tren? Galladon perguntou.
Coberto com gordura no fundo Mareshe explicou. No pude encontrar
nenhuma roda em Elantris que no estivesse enferruj ada ou podre, mas isso deve
funcionar, o limo dessas ruas garantir a lubrificao para mant-lo em
movimento.
Galladon grunhiu, obviamente segurando algum comentrio sarcstico. Por
mais improvisado que fosse o tren de Mareshe, no podia ser pior do que andar
de um lado para o outro, entre os portes e a capela, uma dzia de vezes.
De fato, o tren funcionou muito bem. Depois de um tempo, a gordura saiu
e as ruas ficaram estreitas demais para evitar os lugares com paraleleppedos
virados e, claro, arrast-lo pelas ruas limpas de lodo de Nova Elantris foi
ainda mais difcil. No geral, no entanto, at Galladon teve de admitir que o tren
economizara bastante tempo.
Finalmente fez algo til o dula grunhiu depois que pararam na frente da
capela.
Mareshe bufou, indiferente, mas Raoden podia ver a satisfao em seus
olhos. Galladon se negava teimosamente a reconhecer a criatividade do
homenzinho; o dula j ustificava-se dizendo que no queria inflar ainda mais o ego
de Mareshe, algo que Raoden considerava quase impossvel.
Vamos ver o que a princesa resolveu nos mandar desta vez Raoden
disse, levantando a tampa da primeira caixa.
Cuidado com serpentes Galladon avisou.
Raoden riu, deixando a tampa cair no cho. A caixa continha vrias peas
de tecido todas de um repugnante laranj a vivo.
Galladon franziu o cenho.
Sule, esta a cor mais horrenda que j vi em minha vida.
Concordo Raoden disse com um sorriso.
No parece muito desapontado.
Ah, estou completamente revoltado Raoden falou. Mas gosto de ver as
formas que ela encontra de nos ofender.
Galladon grunhiu e se aproximou da segunda caixa, enquanto Raoden
segurava uma ponta do tecido, estudando com olhar especulativo. Galladon
estava certo; era uma cor particularmente espalhafatosa. A troca de exigncias e
bens entre Sarene e os lderes das gangues se tornara uma espcie de j ogo:
Mareshe e Karata passavam horas decidindo como expressar suas demandas,
mas Sarene sempre encontrava um j eito de virar os pedidos contra eles.
Ah, voc vai adorar isso Galladon disse, espiando dentro da segunda
caixa e balanando a cabea.
O qu?
o nosso ao o dula explicou. Da ltima vez, haviam pedido vinte placas
de ao, e Sarene prontamente entregara vinte placas de metal to finas que quase
flutuavam quando algum as deixava cair. Dessa vez, haviam pedido o ao por
peso.
Galladon enfiou a mo na caixa e tirou um punhado de pregos. Pregos
retorcidos.
Deve haver milhares aqui dentro.
Raoden gargalhou.
Bem, tenho certeza de que encontraremos algo para fazer com eles.
Felizmente, Eonic, o ferreiro, era um dos poucos elantrinos que havia
permanecido fiel a Raoden.
Galladon j ogou os pregos de volta na caixa, dando de ombros, ctico. O
restante dos suprimentos no era to mal. A comida estava ranosa, mas Karata
estipulara que tinha que ser comestvel. O leo exalava um cheiro pungente
quando era queimado Raoden no tinha ideia sobre onde a princesa encontrara
esse item em particular e as facas estavam afiadas, mas no tinham cabos.
Pelo menos ela no descobriu por que exigimos caixas de madeira
Raoden disse, inspecionando os receptculos. As tbuas eram boas e fortes.
Poderiam desmontar as caixas e usar a madeira para vrios propsitos.
Eu no ficaria surpreso se ela as deixasse sem lixar para que os
espetssemos nas farpas Galladon disse, remexendo em uma pilha de cordas,
procurando pela extremidade para comear a desenrosc-la. Se aquela mulher
era seu destino, sule, ento Domi o abenoou enviando voc para este lugar.
Ela no to m Raoden disse, endireitando o corpo enquanto Mareshe
comeava a catalogar as aquisies.
Acho isso estranho, meu senhor Mareshe disse. Por que chega a tais
extremos para nos provocar? No teme estragar nosso acordo?
Acho que suspeita do pouco poder que na realidade temos, Mareshe
Raoden respondeu, balanando a cabea. Ela cumpre nossas exigncias porque
no quer voltar atrs em sua promessa, mas no sente necessidade em nos
manter felizes. Sabe que no podemos impedir as pessoas de aceitar sua comida.
Mareshe assentiu, voltando-se sua lista.
Vamos, Galladon Raoden disse, pegando uma das sacolas de comida
para os hoed. Vamos procurar Karata.
***
Nova Elantris parecia vazia agora. Certa vez, bem antes da chegada de Sarene,
conseguira reunir mais de cem pessoas. Agora mal restavam vinte, sem contar
as crianas e os hoed. A maioria dos que ficaram eram recm-chegados a
Elantris, pessoas como Saolin e Mareshe, que Raoden havia resgatado. No
conheciam outra vida alm de Nova Elantris, e hesitavam em deixar isso para
trs. Os outros aqueles que foram a Nova Elantris por vontade prpria
sentiam apenas uma fraca lealdade pela causa de Raoden. Partiram assim que
Sarene ofereceu algo melhor; a maioria se espalhava pelas ruas ao redor dos
portes, esperando a entrega seguinte.
triste. Kolo? Galladon olhou para as casas agora limpas, mas vazias.
Sim Raoden disse. Teve potencial, ainda que s por uma semana.
Vamos conseguir novamente, sule Galladon assegurou.
Trabalhamos tanto para aj ud-los a se tornarem humanos novamente, e
agora abandonaram tudo o que aprenderam. Esperam com as bocas abertas. Me
pergunto se Sarene percebe que sua sacola com trs refeies dura apenas
alguns minutos. A princesa est tentando acabar com a fome, mas as pessoas
devoram a comida to rapidamente que acabam passando mal por algumas
horas, e depois passam fome o resto do dia. Um corpo elantrino no funciona da
mesma forma que o das pessoas normais.
Foi voc quem disse, sule Galladon falou. A fome psicolgica.
Nossos corpos no precisam de comida; o dr nos sustenta.
Raoden assentiu.
Bem, pelo menos isso no os faz explodir.
Ficara preocupado que comer tanto fizesse com que o estmago dos
elantrinos arrebentasse. Felizmente, uma vez que a barriga de um elantrino
estava cheia, o sistema digestivo comeava a trabalhar. Como os msculos, ainda
respondia a estmulos.
Continuaram a andar, e passaram por Kahar, que esfregava
complacentemente uma parede com uma escova que haviam conseguido para
ele na ltima entrega. Seu rosto era pacfico e sereno; mal parecia notar que seus
assistentes haviam partido. Mesmo assim, olhou para Raoden e Galladon com
olhos crticos.
Por que meu senhor no se trocou? perguntou severamente.
Raoden olhou para seus trapos elantrinos.
No tive tempo ainda, Kahar.
Depois de todo o trabalho que a senhora Maare teve para lhe costurar um
traj e adequado, meu senhor? Kahar perguntou criticamente.
Est certo Raoden disse, sorrindo. Viu Karata?
Est no Salo dos Cados, meu senhor, com os hoed.
***
Segundo as indicaes do velho limpador, Raoden e Galladon se trocaram antes
de continuar procurando Karata. Raoden se alegrou imediatamente por terem
feito isso. Quase se esquecera de como era colocar uma roupa fresca e limpa
cuj o tecido no cheirava suj eira e abandono, e que no estava coberto por uma
camada de lodo marrom. claro que as cores deixavam muito a desej ar
Sarene fora um tanto astuta com suas escolhas.
Raoden contemplou a si mesmo em um pedao de ao polido. Sua camisa
era amarela com listras azuis, sua cala de um vermelho vivo e seu casaco de
um verde exagerado. No conj unto, parecia um tipo indefinido de pssaro
tropical. Seu nico consolo era que, por mais bobo que parecesse, Galladon
estava muito pior.
O grande dula de pele escura olhava para sua roupa rosa e verde-claro com
expresso resignada.
No sej a to azedo, Galladon Raoden disse com uma gargalhada. No
se supe que os dulas gostam de roupas extravagantes?
Isso a aristocracia, os cidados e republicanos. Sou um fazendeiro; rosa
no exatamente o que considero uma cor atraente. Kolo? Ento olhou para
Raoden estreitando os olhos. Se fizer um nico comentrio sobre minha
semelhana com uma fruta karathi, tirarei esta tnica e o enforcarei com ela.
Raoden gargalhou.
Algum dia encontrarei o erudito que me contou que todos os dulas eram
de temperamento tranquilo, e o obrigarei a passar uma semana em um quarto
com voc, meu amigo.
Galladon grunhiu, sem se incomodar em responder.
Vamos Raoden falou, saindo pela porta de trs da capela. Encontraram
Karata sentada do lado de fora do Salo dos Cados, com linha e agulha nas
mos. Saolin estava sentado diante dela, a manga arregaada, expondo um
comprido e profundo corte que percorria todo seu brao. No havia sangue
escorrendo, mas a carne estava escura e viscosa. Karata costurava com eficcia,
j untando as partes.
Saolin! Raoden exclamou. O que aconteceu?
O soldado abaixou a cabea constrangido. No tinha expresso de
sofrimento, embora o corte fosse to profundo que um homem normal teria
desmaiado h tempos pela dor e pela perda de sangue.
Escorreguei, meu senhor, e um deles me pegou.
Raoden olhou para o ferimento com insatisfao. Os soldados de Saolin no
haviam reduzido tanto quanto o resto de Nova Elantris; eram um grupo srio, no
to disposto a abandonar a responsabilidade recm-conseguida. Contudo, o
nmero deles nunca fora muito grande, e mal tinham homens suficientes para
patrulhar as ruas que levavam do territrio de Shaor at o ptio. A cada dia,
enquanto o resto dos elantrinos se empanturrava com as oferendas de Sarene,
Saolin e seus homens lutavam amargamente para impedir que as bestas de Shaor
invadissem o ptio. Algumas vezes, uivos podiam ser ouvidos a distncia.
Sinto muito, Saolin Raoden falou, enquanto Karata dava os pontos.
No importa, meu senhor o soldado respondeu com bravura. Mas aquela
ferida no era como as anteriores. Era no brao com o qual manej ava a espada.
Meu senhor... ele comeou a dizer, sem querer encarar Raoden nos
olhos.
O que foi?
Perdemos outro homem hoj e. Mal pudemos traz-lo de volta. Agora, sem
mim..., bem, teremos tempos difceis, meu senhor. Meus rapazes so bons
lutadores, e esto bem equipados, mas no seremos capazes de det-los por
muito tempo.
Raoden assentiu.
Pensarei em algo. O homem acenou com a cabea, esperanoso, e
Raoden, sentindo-se culpado, prosseguiu Saolin, como conseguiu um corte
desses? Nunca vi os homens de Shaor empunharem nada que no fossem paus e
pedras.
Eles mudaram, meu senhor Saolin falou. Alguns tm espadas agora, e
cada vez que um dos meus homens cai, eles lhes tiram as armas.
Raoden ergueu a sobrancelha, surpreso.
Verdade?
Sim, meu senhor. Isso importante?
Muito. Significa que os homens de Shaor no so to bestiais como
querem que acreditemos. H espao suficiente na mente deles para se
adaptarem. Parte de sua selvageria, ao menos, fingida.
Por Doloken que fingimento Galladon disse, bufando.
Bem, talvez no sej a fingimento Raoden concordou. Eles se
comportam assim por que mais fcil do que lidar com a dor. Contudo, se
pudermos lhes dar outra opo, pode ser que aceitem.
Podamos deixar que fossem at o ptio, meu senhor Saolin sugeriu,
hesitante, grunhindo levemente enquanto Karata terminava seus pontos. A
mulher era perita: conhecera seu marido enquanto servia como enfermeira para
um pequeno grupo mercenrio.
No Raoden respondeu. Mesmo se no matarem alguns nobres, os
Guardas da Cidade de Elantris os mataro.
No isso o que queremos, sule? Galladon perguntou, com um brilho
malvolo nos olhos.
Definitivamente, no Raoden falou. Acho que a princesa Sarene tem
um propsito secundrio por trs dessa Prova. Traz diferentes nobres com ela a
cada dia, como se quisesse acostum-los com Elantris.
Que bem isso pode fazer? Karata perguntou, falando pela primeira vez
enquanto deixava de lado seus utenslios de costura.
No sei Raoden admitiu. Mas importante para ela. Se os homens de
Shaor atacarem a nobreza, isso destruiria o que quer que a princesa est tentando
conseguir. Tentei avis-la de que nem todos os elantrinos so to dceis quanto os
que ela tem visto, mas no acho que acredite em mim. Temos que manter os
homens de Shaor afastados at que a princesa termine.
E quando ser isso? Galladon perguntou.
S Domi sabe Raoden respondeu, balanando a cabea. Ela no me
diria, fica desconfiada toda vez que tento tirar alguma informao dela.
Bem, sule Galladon disse, olhando o brao ferido de Saolin melhor
encontrar um j eito de det-la logo. Ou isso, ou prepare-a para lidar com vrias
dezenas de manacos famintos. Kolo?
Raoden assentiu.
***
Um ponto no centro, uma linha correndo poucos centmetros acima dele e outra
pelo lado direito Aon Aon, o ponto de partida de qualquer outro aon. Raoden
continuava a desenhar, seus dedos movendo-se delicada e rapidamente, deixando
traos luminosos para trs. Completou o quadrado ao redor do ponto central,
ento desenhou dois crculos maiores ao redor dele. Aon Tia, o smbolo para
viagem.
Raoden no parou ali tampouco. Desenhou duas linhas compridas que
partiam dos cantos do quadrado uma proscrio para que o aon afetasse apenas
ele ento quatro aons menores do lado de baixo para delinear a distncia exata
para onde devia ser enviado. Uma srie de linhas cruzando o topo instruam o aon
a esperar para fazer efeito at que ele batesse no centro, indicando que estava
pronto.
Fez cada linha ou ponto com preciso; comprimento e tamanho eram muito
importantes para os clculos. Ainda era um aon relativamente simples, nada
como os incrivelmente complexos aons de cura que o livro descrevia. Mesmo
assim, Raoden estava orgulhoso de sua habilidade cada vez maior. Demorara
dias para aperfeioar a srie de quatro aons que instruam Tia para que o
transportasse exatamente a dez corpos de distncia.
Observou o padro brilhante com um sorriso de satisfao at que ele
piscou e desapareceu, completamente ineficaz.
Est ficando melhor, sule Galladon disse, apoiado no parapeito e
espiando para dentro da capela.
Raoden negou com a cabea.
Tenho um longo caminho a percorrer, Galladon.
O dula deu de ombros. Galladon parara de tentar convencer Raoden de que
praticar AonDor era intil. No importava o que mais acontecesse, Raoden
sempre passava algumas horas do dia desenhando seus aons. Eles o confortavam
sentia menos a dor quando desenhava aons, e sentia mais paz durante essas
poucas curtas horas do que sentira em muito tempo.
Como vo as plantaes? Raoden perguntou.
Galladon deu meia-volta, olhando para o j ardim. Os talos dos cereais ainda
eram pequenos, pouco mais do que brotos. Raoden podia v-los comeando a
crescer. A ltima semana vira o desaparecimento da maioria dos aj udantes de
Galladon, e agora restava apenas o dula para trabalhar na pequena fazenda.
Todos os dias ele fazia vrias viagens at o poo para trazer gua para suas
plantas, mas no podia carregar muito, porque o balde que Sarene lhes dera tinha
um vazamento.
Vivero Galladon disse. Lembre-se de falar para Karata pedir algum
fertilizante da prxima vez.
Raoden negou com a cabea.
No podemos fazer isso, meu amigo. O rei no deve descobrir que
estamos cultivando nossa prpria comida.
Galladon fez cara feia.
Bem, suponho que poderia pedir um pouco de esterco em vez disso.
Muito bvio.
Bem, pea por um pouco de peixe, ento ele falou. Diga que est com
um desej o sbito de comer truta.
Raoden suspirou, assentindo. Devia ter pensado um pouco melhor antes de
colocar o j ardim atrs de sua prpria casa; o cheiro de peixe podre no era algo
pelo qual se entusiasmava.
Aprendeu aquele aon no livro? Galladon perguntou, apoiado
comodamente na j anela. O que ele faz?
Aon Tia? Raoden perguntou. um aon de transporte. Antes do Reod,
esse aon podia mover uma pessoa de Elantris para o outro lado do mundo. O livro
o menciona porque era um dos aons mais perigosos.
Perigoso?
preciso ser muito exato sobre a distncia que ele deve envi-lo. Se diz
para transport-lo precisamente trinta passos, ele far isso, no importa o que
haj a a trinta passos de distncia. Voc poderia facilmente se materializar no
meio de uma parede de pedra.
Ento est aprendendo muito com esse livro?
Raoden deu de ombros.
Algumas coisas. Pistas, em sua maioria. Folheou o livro at uma pgina
que havia marcado. Como neste caso. Uns dez anos antes do Reod, um homem
trouxe sua esposa para Elantris para receber tratamento para sua paralisia. No
entanto, o curandeiro elantrino desenhou o Aon Ien levemente errado e, em vez
de desaparecer, o caractere brilhou e banhou a pobre mulher com uma luz
avermelhada. Ela ficou com manchas negras na pele e seu cabelo caiu em
pouco tempo. Soa familiar?
Galladon levantou uma sobrancelha, interessado.
Ela morreu pouco depois Raoden disse. Atirou-se de um edifcio,
gritando que a dor era muita.
Galladon franziu o cenho.
O que o curandeiro fez errado?
No foi tanto um erro, mas sim uma omisso Raoden explicou. Deixou
de fora uma das trs linhas bsicas. Um erro tolo, mas no devia ter um efeito
to drstico Raoden fez uma pausa, estudando a pgina pensativamente.
quase como...
Como o qu, sule?
Bem, o aon no estava completo, certo?
Kolo.
Ento, talvez a cura tenha comeado, mas no pde terminar porque suas
instrues no estavam completas Raoden falou. E se o erro ainda criasse um
aon vivel, um que acessasse o dr, mas no pudesse terminar o que comeou?
O que quer dizer, sule?
Raoden arregalou os olhos.
Que no estamos mortos, meu amigo.
No temos pulsaes cardacas. No respiramos. No sangramos. No
podia concordar mais com voc.
No, srio Raoden exclamou, entusiasmado. No v? Nossos corpos
esto presos em algum tipo de meia transformao. O processo comeou, mas
algo o bloqueou, igual a cura daquela mulher. O dr ainda est dentro de ns,
esperando a direo e a energia para terminar o que comeou.
No sei se consigo acompanhar seu raciocnio, sule Galladon disse,
hesitante.
Raoden no estava escutando.
Por isso nossos corpos nunca se curam. como se estivessem presos no
mesmo momento do tempo. Congelados, como um peixe em um bloco de gelo.
A dor no vai embora porque nossos corpos acham que o tempo no est
passando. Esto presos, esperando o fim da transformao. Nossos cabelos caem
e nada novo nasce para substituir. Nossas peles ficam negras nos pontos em que a
Shaod comeou e parou ao ficar sem fora.
Isso parece um chute, sule Galladon disse.
E Raoden concordou. Mas tenho certeza de que verdade. Algo est
bloqueando o dr, posso sentir atravs de meus aons. A energia tenta passar, mas
h algo no caminho, como se os padres dos aons tivessem mudado.
Raoden olhou para seu amigo.
No estamos mortos, Galladon, e no estamos amaldioados. Estamos
inacabados.
Formidvel, sule Galladon falou. Agora s tem que descobrir por qu.
Raoden assentiu. Entendiam um pouco mais, mas o verdadeiro mistrio a
razo por trs da queda de Elantris ainda permanecia sem soluo.
Mas o dula prosseguiu, se virando para voltar a cuidar de suas plantas
me alegro que o livro sej a til.
Raoden inclinou a cabea de lado enquanto Galladon se afastava.
Espere um minuto, Galladon.
O dula se virou com olhar inquisidor.
Voc no se importa realmente com meus estudos, no ? Raoden
perguntou S queria saber se o livro era til.
Por que eu me importaria com isso? Galladon zombou.
No sei Raoden disse. Mas sempre foi muito protetor com seu estdio.
No o mostrou para ningum, e voc mesmo no vai at l. O que to sagrado
naquele lugar e em seus livros?
Nada o dula disse, dando de ombros. S no quero v-los destrudos.
Como encontrou aquele lugar? Raoden perguntou, aproximando-se da
j anela e inclinando-se contra o peitoril. Diz que est em Elantris h poucos
meses, mas parece conhecer cada rua e beco. Levou-me direto ao banco de
Shaor, e o mercado no exatamente o tipo de lugar que voc teria explorado ao
acaso.
O dula foi ficando incomodado enquanto Raoden falava. Finalmente
murmurou:
Um homem no pode guardar nada para si, Raoden? Voc tem que
arrancar tudo de mim?
Raoden se inclinou para trs, surpreso pela sbita intensidade de seu amigo.
Sinto muito titubeou, percebendo o quo acusatrias suas palavras
deviam ter soado. Galladon no lhe dera nada alm de apoio desde sua chegada.
Envergonhado, deu meia-volta para deixar o dula sozinho.
Meu pai era elantrino Galladon disse em voz baixa.
Raoden se deteve. De soslaio, podia ver seu amigo. O grande dula estava
sentado no solo recm-regado e encarava um pequeno talo que tinha diante de si.
Vivi com ele at que tive idade para ir embora Galladon disse. Sempre
pensei que era errado para um dula viver em Arelon, longe de seu povo e de sua
famlia. Acho que por isso que o dr decidiu me dar a mesma maldio.
Sempre diziam que Elantris era a mais abenoada das cidades, mas meu pai
nunca foi feliz aqui. Acho que mesmo no paraso h aqueles que no se
encaixam. Ele se tornou um erudito. O estdio que lhe mostrei era dele. No
entanto, Duladel nunca deixou sua mente, ele estudava produo agrcola e
mtodos de cultivo, ainda que ambos fossem inteis em Elantris. Por que plantar
quando se pode transformar lixo em comida?
Galladon suspirou, pegando um pedao de terra entre os dedos. Esfregou-o
por um momento, deixando que casse de volta ao solo.
Ele desej ou ter estudado cura quando encontrou minha me morrendo ao
lado dele na cama, uma manh. Algumas doenas atacam to rapidamente que
nem Elantris pode det-las. Meu pai se tornou o nico elantrino deprimido que
conheci. Foi quando finalmente entendi que eles no eram deuses, pois um deus
j amais sentiria tamanha agonia. Ele no podia voltar para casa, os elantrinos de
antigamente eram to exilados quanto somos hoj e, no importava o quo bonita a
cidade fosse. As pessoas no queriam viver com algo to superior a elas
mesmas, no podiam conviver com um sinal visvel de sua prpria inferioridade.
Ele ficou feliz quando voltei para Duladel. Me disse para ser um fazendeiro. Eu o
deixei como um pobre e solitrio deus em uma cidade divina, desej ando
unicamente a liberdade de ser novamente um homem simples. Morreu um ano
depois que parti. Sabia que elantrinos podiam morrer de coisas simples, como um
ataque do corao? Viviam muito mais do que as pessoas normais, mas mesmo
assim podiam morrer. Especialmente se quisessem. Meu pai conhecia os sinais
de um ataque do corao; podia ter ido a um curandeiro, mas preferiu ficar em
seu estdio e desaparecer. Igual a esses aons que voc passa tanto tempo
desenhando.
Ento voc odeia Elantris? Raoden perguntou, saindo cuidadosamente
pela j anela aberta para se aproximar de seu amigo. Sentou-se tambm, olhando
Galladon do outro lado da pequena planta.
Odiar? Galladon perguntou. No, no odeio..., no assim que os dulas
fazem. claro que crescer em Elantris, com um pai amargurado me tornou um
dula medocre. Voc percebeu isso, no aceito as coisas to
despreocupadamente como meu povo faz. Vej o defeito em tudo. Como o lodo de
Elantris. Meu povo me evitava por causa do meu j eito de ser, e fiquei quase feliz
quando a Shaod me alcanou. Eu no me encaixava em Duladel, no importava
o quanto gostasse da fazenda. Mereo esta cidade e ela me merece. Kolo?
Raoden no tinha muita certeza de como responder.
Suponho que um comentrio otimista no teria muita serventia neste
momento.
Galladon sorriu levemente.
Definitivamente no. Vocs, otimistas, no conseguem entender que uma
pessoa deprimida no quer que tentem alegr-la. Isso nos deixa enfermos.
Ento deixe-me dizer uma verdade, meu amigo Raoden falou. Gosto
de voc. No sei se voc se encaixa aqui; duvido que algum de ns o faa. Mas
valorizo sua aj uda. Se Nova Elantris tiver xito, ser porque voc esteve ali para
me aj udar a no me j ogar de um prdio.
Galladon inspirou profundamente. Seu rosto no mostrava alegria, mas sua
gratido era evidente. Assentiu levemente, levantou-se e ofereceu uma mo para
aj udar Raoden a se levantar.
***
Raoden se virou, irrequieto. No tinha cama, apenas um conj unto de cobertores
na sala de trs da capela. Mas no era o incmodo que o mantinha acordado.
Havia outro problema uma preocupao no fundo de sua mente. Estava
perdendo algo importante. Estivera perto de descobrir o que era mais cedo, e seu
subconsciente o atormentava, exigindo que estabelecesse a conexo.
Mas o que era? Que pista mal registrada o assombrava? Depois de sua
conversa com Galladon, Raoden voltara a praticar seus aons. Ento sara para
dar uma olhada na cidade. Tudo estava tranquilo os homens de Shaor haviam
parado de atacar Nova Elantris, concentrados com o potencial mais promissor
apresentado pelas visitas de Sarene.
Devia ser algo relacionado com suas discusses com Galladon, decidiu.
Algo a ver com os aons, ou talvez com o pai de Galladon. Como teria sido ser um
elantrino antigamente? Um homem realmente poderia ficar deprimido dentro
dessas muralhas surpreendentes? Quem, capaz de prodgios maravilhosos, estaria
disposto a trocar tudo por uma vida simples de fazendeiro? Devia ter sido bonito
naquela poca, to bonito...
Misericordioso Domi! Raoden gritou, erguendo-se de repente.
Segundos mais tarde, Saolin e Mareshe que faziam suas camas no salo
principal da capela irromperam pela porta. Galladon e Karata vieram logo
atrs. Encontraram Raoden sentado, estupefato.
Sule? Galladon perguntou cuidadosamente.
Raoden se levantou e saiu de seus aposentos. Um squito perplexo o seguiu.
Raoden mal se deteve para acender uma lamparina, e o pungente odor do leo
de Sarene nem o incomodou. Caminhou noite adentro, dirigindo-se diretamente
para o Salo dos Cados.
O homem estava ali, ainda murmurando para si mesmo como faziam
muitos hoed mesmo noite. Era pequeno e enrugado, sua pele dobrava em tantos
lugares que parecia ter mil anos de idade. Sua voz sussurrava um mantra.
Bonita sua voz arranhava. Antigamente to bonita...
A pista no viera durante sua conversa com Galladon. Viera durante sua
breve visita para entregar comida aos hoed. Raoden ouvira o homem
murmurando aquilo uma dzia de vezes, e nunca fizera a conexo.
Raoden colocou uma mo em cada ombro do homem.
O que era to bonita?
Bonita... o homem murmurou.
Velho Raoden suplicou. Se ainda h um alma neste seu corpo, mesmo
o menor pedao de pensamento racional, por favor, me diga. Do que est
falando?
Antigamente to bonita... o homem prosseguiu, com o olhar perdido.
Raoden levantou uma mo e comeou a desenhar diante do rosto do
homem. Mal completara o Aon Rao quando o homem estendeu a mo, ofegando
ao colocar a palma no centro do caractere.
ramos to bonitos antigamente o homem sussurrou. Meu cabelo to
brilhante, minha pele cheia de luz. Aons fluam de meus dedos. Eram to
bonitos...
Raoden ouviu vrias exclamaes de surpresa murmuradas atrs dele.
Quer dizer Karata disse, se aproximando todo este tempo...?
Dez anos Raoden disse, ainda sustentando o frgil corpo do velho. Este
homem era elantrino antes do Reod.
Impossvel Mareshe disse. Foi h muito tempo.
Para onde mais teriam ido? Raoden perguntou. Sabemos que alguns
dos elantrinos sobreviveram queda da cidade e do governo. Ficaram trancados
em Elantris. Alguns podem ter sido queimados, outros podem ter escapado, mas
o resto tinha que estar aqui ainda. Teriam se tornado hoed, perdendo a razo e a
fora depois de alguns anos esquecidos nas ruas.
Dez anos Galladon murmurou. Dez anos de sofrimento.
Raoden olhou nos olhos do velho. Estavam cheios de rugas, e pareciam
confusos, como se tivessem recebido um grande golpe. Os segredos do AonDor
se escondiam em algum lugar na mente do homem.
A presso sobre o brao de Raoden aumentou quase imperceptivelmente,
todo o corpo do homem estremeceu pelo esforo. Duas palavras brotaram
sussurrantes em seus lbios, enquanto seus olhos cheios de agonia se focavam no
rosto de Raoden.
Leva. Fora.
Onde? Raoden perguntou, confuso. Fora da cidade?
Lago.
No sei o que quer dizer, velho Raoden sussurrou.
Os olhos do homem se moveram levemente, indo at a porta.
Karata, pegue esta luz Raoden ordenou, segurando o velho. Galladon,
venha conosco. Mareshe e Saolin, fiquem aqui. No quero que acordem e
descubram que partimos.
Mas... Saolin comeou, e suas palavras morreram. Reconhecia uma
ordem direta.
Era uma noite clara, a lua cheia no cu, e a lamparina quase no era
necessria. Raoden carregou o velho elantrino cuidadosamente. Era bvio que o
homem quase j no tinha foras para erguer o brao e apontar, ento Raoden
tinha que parar em cada cruzamento, buscando algum sinal nos olhos do velho
que indicasse para onde deviam virar.
Era um processo lento, e j era quase manh quando chegaram a um
edifcio cado no extremo de Elantris. A estrutura se parecia a qualquer outra,
embora o telhado estivesse intacto.
Alguma ideia do que era isso? Raoden perguntou.
Galladon pensou por um momento, cavando em sua memria.
Na verdade, acho que tenho, sule. Era um tipo de centro de reunies para
os elantrinos. Meu pai vinha aqui de vez em quando, ainda que eu nunca tivesse
permisso de acompanh-lo.
Karata olhou para Galladon, surpresa pela explicao, mas guardou as
perguntas para outra hora. Raoden carregou o velho elantrino para o edifcio.
Estava vazio e inclassificvel. Raoden estudou o rosto do homem. Ele olhava para
o cho.
Galladon se aj oelhou e remexeu nos escombros enquanto examinava o piso.
H um aon aqui.
Qual?
Rao, acho.
Raoden franziu o cenho. O significado de Aon Rao era simples: queria dizer
esprito ou energia espiritual. No entanto, o livro do AonDor o mencionava
poucas vezes e nunca explicava o efeito mgico que o aon devia produzir.
Empurre-o Raoden sugeriu.
Estou tentando, sule Galladon falou com um grunhido. No acho que
estej a fazendo nenhum...
O dula parou de falar quando uma parte do cho comeou a se afastar.
Gritou e pulou para trs enquanto um grande bloco de pedra afundava com um
rudo de algo sendo triturado. Karata limpou a garganta, apontando para um aon
que empurrara na parede. Aon Tae o antigo smbolo que significava abrir.
H alguns degraus aqui, sule Galladon disse, colocando a cabea pelo
buraco. Comeou a descer e Karata o seguiu com a lamparina. Depois de descer
o velho hoed, Raoden se j untou a eles.
Mecanismo inteligente Galladon comentou, estudando a srie de
engrenagens que abaixavam o imenso bloco de pedra. Mareshe ficaria louco
com isso. Kolo?
Estou mais interessado nessas paredes Raoden falou, contemplando os
belos murais. A sala era retangular, com apenas dois metros de altura, mas
brilhantemente decorada com pinturas e uma fileira dupla de colunas esculpidas.
Levante a lamparina aqui.
Figuras de cabelos brancos e pele prateada cobriam as paredes, suas formas
bidimensionais dedicadas a vrias atividades. Alguns se aj oelhavam diante de
enormes aons; outros andavam em fila, com as cabeas baixas. Havia um ar de
formalidade nas figuras.
Este lugar sagrado Raoden disse. Uma espcie de santurio.
Religio entre os elantrinos? Karata perguntou.
Eles deviam ter alguma Raoden respondeu. Talvez no estivessem to
convencidos de sua prpria divindade como o resto de Arelon. Lanou um
olhar interrogador para Galladon.
Meu pai nunca falou em religio o dula disse. Mas este povo mantinha
seus segredos, at mesmo de seus familiares.
Bem ali Karata disse, apontando para o outro lado da sala retangular,
onde a parede tinha um nico mural. Representava uma grande forma oval azul
espelhada. Um elantrino estava parado diante da forma, as mos estendidas e os
olhos fechados. Parecia voar na direo do disco azul. O restante da parede era
negra, embora houvesse uma grande esfera branca ao lado da forma ovalada.
Lago a voz do velho elantrino era baixa, mas insistente.
Est pintado de lado Karata percebeu. Vej a, ele est caindo em um
lago.
Raoden assentiu. O elantrino do desenho no estava voando, estava caindo.
A forma oval era a superfcie de um lago, e as linhas ao seu lado representavam
a margem.
como se a gua fosse considerada um portal de algum tipo Galladon
disse, a cabea inclinada de lado.
E ele quer que o j oguemos nela Raoden percebeu. Galladon, alguma
vez viu um funeral elantrino?
Nunca o dula falou, negando com a cabea.
Vamos Raoden disse, observando os olhos do velho. Eles indicavam
insistentemente uma passagem lateral.
Atrs da porta havia uma sala ainda mais surpreendente do que a primeira.
Karata ergueu a lamparina com mo trmula.
Livros Raoden sussurrou, entusiasmado. A luz deles iluminava fileiras e
mais fileiras de estantes, que se estendiam pela escurido. Os trs vagaram pelo
imenso salo, com uma incrvel sensao de antiguidade. A poeira cobria as
estantes, e seus passos deixavam rastros.
Percebeu algo estranho nesse lugar, sule? Galladon perguntou
suavemente.
No tem lodo Karata observou.
No tem lodo Galladon concordou.
Vocs esto certos Raoden disse surpreso. Acostumara-se tanto s ruas
limpas de Nova Elantris que quase se esquecera o tanto de trabalho que fora
necessrio para deix-las daquele j eito.
No encontrei um nico lugar nesta cidade que no estivesse coberto com
esse lodo, sule Galladon disse. At mesmo o estdio do meu pai estava
revestido com ele antes que eu o limpasse.
H algo mais Raoden disse, olhando para a parede de pedra da sala.
Olhem ali em cima.
Uma lamparina Galladon disse, surpreso.
Esto alinhadas nas paredes.
Mas por que no usar aons? o dula perguntou. Faziam isso em todos os
lugares.
No sei Raoden disse. Me perguntei o mesmo sobre a entrada. Se
podiam fazer os aons transportarem-nos instantaneamente pela cidade,
certamente poderiam fazer um que abaixasse uma pedra.
Tem razo Galladon disse.
AonDor deve ser proibido aqui por algum motivo Karata deduziu
enquanto chegavam ao fundo da biblioteca.
Nenhum aon, nenhum lodo. Coincidncia? Galladon perguntou.
Talvez Raoden disse, encarando os olhos do velho. Ele apontava
insistentemente para uma pequena porta na parede. Estava entalhada com uma
cena parecida com a do mural da primeira sala.
Galladon abriu a porta, revelando uma passagem aparentemente
interminvel escavada na rocha.
Por Doloken, onde isso vai dar?
Do lado de fora Raoden disse. O homem nos pediu que o tirssemos de
Elantris.
Karata entrou na passagem, correndo os dedos pelas paredes de rocha lisa.
Raoden e Galladon a seguiram. O caminho logo se tornou ngreme, e eram
forados a fazer pausas frequentes para descansar seus fracos corpos elantrinos.
Revezaram-se para carregar o velho quando o aclive se transformou em
degraus. Levaram mais de uma hora para chegar ao final uma porta de
madeira simples, sem entalhes e sem enfeites.
Galladon a abriu, e saiu para a fraca luz do amanhecer.
Estamos na montanha exclamou, surpreso.
Raoden saiu ao lado de seu amigo, andando at uma pequena plataforma
escavada na lateral da montanha. O declive depois da plataforma era
pronunciado, mas Raoden podia ver os sinais do zigue-zague que levava para
baixo. Ao p do declive estava a cidade de Kae e, alm dela, erguia-se o enorme
monlito que era Elantris.
Nunca percebera o quo imensa era Elantris. Fazia Kae parecer uma vila.
Rodeando Elantris estavam os restos fantasmagricos das outras trs Cidades
Exteriores povoados que, como Kae, haviam se desenvolvido sombra da
grande cidade. Estavam todas abandonadas agora. Sem a mgica de Elantris, no
havia como Arelon suportar uma concentrao to grande de pessoas. Os
habitantes das cidades haviam sido removidos fora, tornando-se operrios e
agricultores de Iadon.
Sule, acho que nosso amigo est ficando impaciente.
Raoden olhou para o elantrino. Os olhos do homem se moviam de um lado
para o outro insistentemente, assinalando um largo caminho que subia a partir da
plataforma.
Mais subida Raoden disse com um suspiro.
No muita Karata disse do alto do caminho. Termina bem aqui.
Raoden assentiu e percorreu a curta distncia, reunindo-se com Karata no
cume um pouco acima da plataforma.
Lago o homem sussurrou, com exausta satisfao.
Raoden franziu o cenho. O lago tinha apenas trs metros de profundidade
era mais uma piscina. Suas guas eram azuis cristalinas, e Raoden no via
enseadas ou desembocaduras.
E agora? Galladon perguntou.
Vamos coloc-lo a Raoden sups, aj oelhando-se para abaixar o
elantrino at a piscina. O homem flutuou por um momento nas guas de
profundo tom safira, ento soltou um suspiro de felicidade. O som encheu
Raoden de anseio, de um desej o de se libertar das dores tanto fsicas quanto
mentais. O rosto do velho elantrino parecia se suavizar, seus olhos ganharam vida
novamente.
Aqueles olhos encararam os de Raoden por um momento, a gratido brilhou
dentro deles. Ento o homem se dissolveu.
Doloken! Galladon praguej ou enquanto o velho elantrino derretia como
acar em uma xcara de ch adolis. Em menos de um segundo o homem se
fora, sem deixar rastro de carne, ossos ou sangue.
Eu teria cuidado se fosse voc, meu prncipe Karata sugeriu.
Raoden olhou para baixo, percebendo o quanto estava perto da margem da
piscina. A dor gritava: seu corpo estremecia, como se soubesse que o alvio
estava prximo. Tudo o que precisava fazer era cair...
Raoden se levantou, tropeando levemente enquanto se afastava da piscina
que o chamava. No estava pronto. No estaria pronto at que a dor o governasse
enquanto tivesse vontade, continuaria lutando.
Colocou uma mo no ombro de Galladon.
Quando eu for um hoed, traga-me aqui. No me faa viver na dor.
Ainda j ovem para Elantris, sule Galladon o repreendeu. Durar
anos.
A dor ardia dentro de Raoden, fazendo seus j oelhos tremerem.
Apenas me prometa isso, meu amigo. Jure que me trar aqui.
Eu j uro, Raoden Galladon disse solenemente, com um olhar
preocupado.
Raoden assentiu.
Vamos. Temos um longo caminho de volta cidade.
O
26
s portes se fecharam com um golpe enquanto a carroa de Sarene iniciou o
regresso a Kae.
Tem certeza de que ele quem est no comando? ela perguntou.
Ashe balanou levemente.
Voc estava certa, minha senhora, minhas informaes sobre as gangues
estavam desatualizadas. Chamam este recm-chegado de lorde Esprito. Sua
ascenso um acontecimento recente, a maioria no havia ouvido falar dele h
um ms, ainda que um homem afirme que lorde Esprito e Shaor so a mesma
pessoa. Os relatos concordam que ele derrotou tanto Karata quanto Aanden.
Aparentemente, o segundo confronto envolveu uma enorme batalha de algum
tipo.
Ento as pessoas com quem estou me reunindo so impostores Sarene
disse, tamborilando a bochecha enquanto viaj avam na parte de trs da carroa.
Dificilmente aquele seria um transporte adequado para uma princesa, mas
nenhum dos nobres daquele dia lhe oferecera carona em suas carruagens.
Pretendia pedir a Shuden, mas ele desaparecera: a j ovem Torena fora mais
rpida do que Sarene.
Aparentemente so, minha senhora. Est irritada? Ashe fez a pergunta
com cuidado. Havia deixado claro que ainda achava que a preocupao dela
com Esprito era uma distrao desnecessria.
No, na verdade, no. Deve-se esperar certos subterfgios em qualquer
relacionamento poltico. Ou pelo menos era o que ela dizia. Necessidade
poltica ou no, queria que Esprito fosse honesto com ela. Estava comeando a
acreditar nele, e isso a preocupava.
Por alguma razo, ele resolvera confiar nela. Perto dos outros era vivo e
alegre, mas nenhum homem podia ser apenas otimista. Quando falava s com
Sarene, era mais honesto. Ela podia ver dor nos olhos dele, lamentos
inexplicveis e preocupaes. Este homem, senhor da guerra ou no, se
importava com Elantris.
Como todos os elantrinos, ele era mais um cadver do que um homem: sua
pele descorada e seca, seu crnio sem cabelos e o rosto sem sobrancelha. Mas a
repulsa dela diminua a cada dia, e estava se acostumando com a cidade. No
chegara ao ponto de ver beleza nos elantrinos, mas pelo menos no ficava
fisicamente doente com a presena deles.
Mesmo assim, obrigava-se a permanecer indiferente s tentativas de
Esprito de estabelecer amizade. Passara tempo demais na poltica para se
permitir estar emocionalmente aberta a um oponente. E ele era definitivamente
um oponente no importava o quanto fosse afvel. Estava j ogando com ela,
apresentando-lhe falsos lderes de gangues para distra-la, enquanto ele mesmo
supervisionava as distribuies. Ela no podia ter certeza de que ele estivesse
cumprindo o acordo. Pelo que sabia, os nicos que tinham permisso para
receber comida eram os seguidores de Esprito. Talvez ele parecesse to otimista
porque ela estava inadvertidamente aj udando-o a reinar supremo sobre a cidade.
A roda da carroa acertou um buraco especialmente grande, e Sarene
bateu contra o piso de madeira. Um par de caixas vazias saltou da pilha e quase
caiu sobre ela.
Da prxima vez que encontrarmos Shuden ela murmurou, mal-
humorada, esfregando o traseiro lembre-me de lhe dar um chute.
Sim, minha senhora Ashe disse, complacente.
***
No teve que esperar muito. Infelizmente, tampouco teve a chance de lhe dar
um chute. Provavelmente poderia ter empalado Shuden se quisesse, mas isso no
a tornaria muito popular entre as mulheres da corte. Aquele era um dos dias que
as mulheres haviam escolhido para praticar esgrima, e Shuden assistia aula,
como de costume ainda que raramente participasse. Por sorte, tambm se
absteve de praticar ChayShan. As mulheres j o incomodavam o suficiente sem
aquilo.
Esto realmente melhores Eondel aprovou, observando as mulheres
praticando.
Cada uma tinha uma espada de ao de treino, assim como um tipo de
uniforme: um macaco muito parecido com o que Sarene usava, mas com um
pequeno pedao de tecido curto preso ao redor da cintura, imitando uma saia. O
tecido era fino e intil, mas fazia as mulheres se sentirem confortveis, ento
Sarene no disse nada no importava o quo bobo lhe parecesse.
Parece surpreso, Eondel Sarene disse. Estava to pouco confiante na
minha habilidade de ensinar?
O imponente guerreiro se empertigou.
No, Vossa Alteza, nunca...
Ela est provocando voc, meu senhor Lukel disse, batendo na cabea
de Sarene com um papel enrolado ao se aproximar. No devia deix-la vir
com essas coisas. Isso s a encoraj a.
O que isso? Sarene disse, arrancando o papel das mos de Lukel.
As rendas totais do nosso querido rei Lukel explicou enquanto tirava um
brilhante melo-amargo vermelho de seu bolso e dava uma mordida. Ainda no
revelara como conseguira um carregamento da fruta um ms antes do incio da
estao, fato que deixara o resto da comunidade mercantil enfurecida de invej a.
Sarene estudou os nmeros.
Ele vai conseguir?
Raspando Lukel disse com um sorriso. Mas seus ganhos em Teod,
j untamente com as entradas provenientes dos impostos, devem ser respeitveis o
suficiente para salv-lo da vergonha. Parabns, prima, voc salvou a monarquia.
Sarene enrolou o papel novamente.
Bem, uma coisa a menos para nos preocuparmos.
Duas Lukel corrigiu, um pouco de suco rosado escorrendo por seu
queixo. Nosso querido amigo Edan fugiu do pas.
O qu? Sarene perguntou.
verdade, minha senhora Eondel falou. Soube das notcias esta
manh. As terras do baro Edan fazem fronteira com o Abismo, ao sul de
Arelon, e as chuvas recentes causaram alguns deslizamentos de terra envolvendo
seus campos. Edan decidiu cortar as perdas e foi visto pela ltima vez dirigindo-
se para Duladel.
Onde logo descobrir que a nova monarquia um tanto indiferente aos
ttulos arelenos Lukel acrescentou. Acho que Edan ser um timo fazendeiro,
no acha?
Limpe a boca Sarene disse com um olhar reprovador. No gentil
fazer piada com a desgraa dos outros.
A desgraa vem segundo os desej os de Domi Lukel disse.
Voc nunca gostou de Edan Sarene disse.
Era covarde, arrogante e teria nos trado se fosse homem para isso. O que
havia ali para se gostar? Lukel continuou comendo sua fruta com um sorriso de
autossatisfao.
Bem, algum certamente est orgulhoso de si mesmo esta tarde Sarene
comentou.
Ele sempre fica assim depois de fazer um bom negcio, Vossa Alteza
Eondel contou. Ficar insuportvel por mais uma semana pelo menos.
Ah, espere s at o Mercado Areleno Lukel disse. Farei uma matana.
De qualquer maneira, Iadon est ocupado procurando algum rico o suficiente
para comprar o baronato de Edan, ento no precisa se preocupar que ele v
incomod-la por algum tempo.
Gostaria de poder dizer o mesmo de voc Sarene respondeu, voltando a
ateno para suas alunas que ainda treinavam. Eondel estava certo: estavam
melhorando. Mesmo as mais velhas pareciam cheias de energia. Sarene ergueu
a mo, chamando a ateno delas, e os exerccios pararam.
Esto indo muito bem Sarene disse quando o salo silenciou. Estou
impressionada. Algumas de vocs j esto melhores do que muitas mulheres que
conheci em Teod.
Houve um clima generalizado de satisfao entre as mulheres enquanto
escutavam os elogios de Sarene.
Contudo, h uma coisa que me incomoda Sarene disse, comeando a
andar. Pensei que pretendiam demonstrar fora, que queriam provar que so
boas para algo mais do que bordar uma ou outra capa de almofada. Mas, at
agora, s uma de vocs mostrou de verdade que quer que as coisas mudem em
Arelon. Torena, conte para elas o que voc fez hoj e.
A garota magrela deu um gritinho quando Sarene disse seu nome, ento
olhou timidamente para suas companheiras.
Fui at Elantris com voc?
Exatamente Sarene falou. Convidei todas as mulheres desta sala vrias
vezes, mas apenas Torena teve a coragem de me acompanhar at Elantris.
Sarene parou de andar para olhar as desconfortveis mulheres. Nenhuma
delas a encarava nem mesmo Torena, que parecia se sentir culpada por
associao.
Amanh, irei a Elantris novamente e, desta vez, nenhum homem me
acompanhar, alm dos guardas. Se realmente querem mostrar para esta cidade
que so to fortes quanto seus maridos, vocs me acompanharo.
Sarene ficou quieta, olhando as mulheres. As cabeas se levantaram
hesitantes, e os olhos se concentraram nela. Elas iriam. Estavam mortas de
medo, mas iriam. Sarene sorriu.
O sorriso, no entanto, era apenas meio genuno. Parada diante delas, como
um general diante de suas tropas, ela percebeu algo. Estava acontecendo
novamente.
Era como em Teod. Podia ver respeito nos olhos delas; at a prpria rainha
procurava Sarene em busca de conselhos agora. Mesmo assim, por mais que a
respeitassem, nunca a aceitariam. Quando Sarene entrava em uma sala, elas
faziam silncio. Quando partia, as conversas eram retomadas. Era como se
pensassem que ela estava acima de suas simples discusses. Ao servir de modelo
para aquilo que queriam se tornar, Sarene se distanciara delas.
Sarene deu meia-volta, deixando que as mulheres continuassem a treinar.
Os homens eram iguais. Shuden e Eondel a respeitavam at mesmo a
consideravam uma amiga , mas nunca pensariam nela sentimentalmente.
Apesar de seu desagrado declarado pelos j ogos corteses do matrimnio, Shuden
reagia favoravelmente aos avanos de Torena mas nunca olhara para Sarene.
Eondel era muito mais velho do que ela, mas Sarene podia sentir os sentimentos
dele. Respeito, admirao e disposio para servi-la. Era como se nem
percebesse que ela era uma mulher.
Sarene sabia que estava casada agora, e que no devia pensar nessas coisas,
mas era difcil se considerar casada. No houvera cerimnia, e no conhecera
marido algum. Almej ava alguma coisa um sinal de que ao menos um homem
a achasse atraente, ainda que ela nunca fosse responder a um avano desse tipo.
O assunto era irrelevante; os homens de Arelon a temiam tanto quanto a
respeitavam.
Crescera sem outro afeto que no o de sua famlia, e aparentemente
continuaria assim. Pelo menos tinha Kiin e sua famlia. Mesmo assim, se viera
para Arelon em busca de aceitao, havia falhado. Teria que se contentar com
respeito.
Uma voz spera e profunda soou atrs dela, e Sarene se virou para
encontrar Kiin, que se j untara a Lukel e Eondel.
Tio? perguntou. O que est fazendo aqui?
Fui para casa e encontrei tudo vazio Kiin disse. S h uma pessoa que
ousaria roubar a famlia inteira de um homem.
Ela no nos roubou, pai Lukel brincou. S ficamos sabendo que voc ia
fazer sopa de algas hraggish de novo.
Kiin olhou seu j ovial filho por um momento, coando o queixo onde
antigamente tinha barba.
Ele fez uma boa venda, ento?
Muito lucrativa Eondel confirmou.
Que Domi nos protej a Kiin resmungou, acomodando seu corpo robusto
em uma cadeira prxima. Sarene sentou-se ao seu lado.
Soube dos ganhos do rei, Ene? Kiin perguntou.
Sim, tio.
Kiin assentiu.
Nunca pensei que chegaria o dia em que me animaria com o sucesso de
Iadon. Seu plano para salv-lo deu certo e, pelo que ouvi, Eondel e os demais
esperam obter colheitas exemplares.
Ento por que parece to preocupado? Sarene perguntou.
Estou ficando velho, Ene, e velhos tendem a se preocupar. Ultimamente
estou preocupado com suas excurses para Elantris. Seu pai nunca me perdoaria
se lhe acontecesse algo ali.
No que ele pretenda perdo-lo de alguma maneira Sarene disse,
espontnea.
Kiin grunhiu.
verdade. Ento fez uma pausa, olhando desconfiado para ela. O que
sabe sobre isso?
Nada Sarene admitiu. Mas espero que corrij a minha ignorncia.
Kiin negou com a cabea.
melhor deixar algumas coisas sem corrigir. Seu pai e eu ramos muito
mais tolos quando j ovens. Eventeo pode ser um grande rei, mas um irmo
pattico. claro que tampouco ganharei um prmio por meu afeto fraternal.
Mas o que aconteceu?
Tivemos uma discrdia.
Que tipo de discrdia?
Kiin deu aquela sua gargalhada retumbante e spera.
No, Ene, no sou to fcil de manipular como essas suas cotovias. Fique
se perguntando sobre isso. E no faa beicinho.
Nunca fao beicinho Sarene disse, lutando para que sua voz no soasse
infantil. Quando se tornou claro que seu tio no lhe daria nenhuma outra
informao, Sarene finalmente mudou de assunto. Tio Kiin, h alguma
passagem secreta no palcio de Iadon?
Me surpreenderia tanto quanto as Trs Virgens se no tivesse ele
respondeu. Iadon o homem mais paranoico que j conheci. Deve haver pelo
menos uma dzia de rotas de fuga naquela fortaleza que ele chama de lar.
Sarene resistiu ao desej o de observar que a casa de Kiin era uma fortaleza
tanto quanto a do rei. A conversa deles fez uma pausa e Kiin se virou para
perguntar a Eondel sobre o acordo dos meles-amargos de Lukel. Depois de um
tempo, Sarene se levantou, pegou seu syre e se aproximou da pista de treino.
Colocou-se em posio e comeou a fazer os exerccios sozinha.
Sua lmina aoitava e cortava o ar, os movimentos j muito praticados
agora rotineiros, e sua mente logo comeou a divagar. Ashe tinha razo? Estava
permitindo que Elantris e seu enigmtico governante a distrassem? No podia
perder de vista suas tarefas mais importantes Hrathen estava planej ando algo, e
Telrii no podia ser to indiferente quanto aparentava. Tinha muitas coisas que
precisava vigiar, e tinha experincia poltica suficiente para perceber como era
fcil que algum extrapolasse.
Mesmo assim, estava cada vez mais interessada em Esprito. Era raro
encontrar algum que fosse politicamente habilidoso o bastante para chamar a
sua ateno, mas em Arelon encontrara duas pessoas. De certo modo, Esprito
era ainda mais fascinante que o gyorn. Enquanto Hrathen e ela eram muito
francos sobre sua inimizade, Esprito de algum modo a manipulava e a enganava
enquanto agia como se fosse um velho amigo. O mais alarmante era que ela
quase no se importava.
Em vez de ficar indignado quando ela cumpria suas exigncias com artigos
inteis, ele parecia impressionado. At a cumprimentara por sua parcimnia,
observando que o tecido que enviara devia ter sido comprado com desconto,
considerando a cor. Em tudo permanecia amistoso, indiferente ao sarcasmo dela.
E ela se sentia respondendo. Ali, no meio daquela cidade amaldioada,
finalmente havia uma pessoa disposta a aceit-la. Desej ava poder rir dos
comentrios inteligentes dele, concordar com suas observaes, partilhar suas
preocupaes. Quanto mais confrontante ela tentava ser, menos ameaado ele se
mostrava. Parecia aceitar seu desafio.
Sarene, querida? a voz tranquila de Daora interrompeu seus
pensamentos. Sarene fez um ltimo movimento com a espada e se endireitou,
atordoada. O suor escorria pelo rosto, chegando at seu colarinho. No havia
percebido quo vigoroso seu treino se tornara.
Ela relaxou, apoiando a ponta do syre no cho. O cabelo de Daora estava
preso em um coque, e seu uniforme no tinha uma mancha de suor. Como
sempre, a mulher fazia tudo com graa at mesmo exerccios fsicos.
Quer falar sobre isso, querida? Daora perguntou, em um tom persuasivo.
Estavam em um dos lados da sala, a batida dos ps e o choque das lminas
ocultavam sua conversa de ouvidos curiosos.
Sobre o qu? Sarene perguntou, confusa.
J vi este olhar antes, querida Daora a confortou. Ele no para voc.
Mas, claro, voc j percebeu isso, no ?
Sarene ficou plida. Como ela podia saber? A mulher lia pensamentos?
Ento Sarene seguiu o olhar de sua tia. Daora observava Shuden e Torena, que
riam j untos enquanto a j ovem ensinava ao j indons alguns movimentos bsicos.
Sei que deve ser difcil, Sarene Daora prosseguiu estar presa em um
casamento sem nenhuma possibilidade de afeto, sem nunca ter conhecido seu
marido, ou sentido o consolo de seu amor. Talvez, em alguns anos, quando seu
lugar em Arelon estiver mais seguro, voc poder se permitir uma relao
clandestina. Mas muito cedo para isso agora.
Os olhos de Daora se suavizaram quando viu Shuden derrubar
desaj eitadamente a espada. O normalmente reservado j indons ria de modo
incontrolvel de seu erro.
Alm disso, filha Daora falou este para outra.
Voc acha...? Sarene comeou.
Daora colocou uma mo no brao de Sarene, apertando-o levemente e
sorrindo.
Tenho visto seu olhar nestes ltimos dias, e tambm vej o a frustrao. As
duas emoes andam j untas com mais frequncia do que esperam os coraes
j ovens.
Sarene negou com a cabea e deu uma risadinha.
Eu lhe asseguro, tia disse, com afeio, mas firmeza. No tenho
interesse em lorde Shuden.
claro, querida Daora disse, dando uma palmadinha em seu brao
antes de se afastar.
Sarene balanou a cabea e foi beber algo. O que eram esses sinais que
Daora dizia ter visto nela? A mulher era muito observadora; o que a fizera se
equivocar to gravemente neste caso? Sarene gostava de Shuden, claro, mas
no de modo romntico. Ele era muito tranquilo e, como Eondel, um pouco
rgido demais para o gosto dela. Sarene estava bem ciente de que precisava de
um homem que soubesse quando lhe dar espao, mas que no permitisse que ela
o manipulasse ao seu bel-prazer.
Dando de ombros, Sarene afastou as concluses equivocadas de Daora de
sua mente e se sentou para pensar sobre como estragaria a ltima e mais
detalhada lista de exigncias de Esprito.
H
27
rathen encarou o papel por um longo, longo tempo. Eram os dados financeiros do
rei Iadon, calculados pelos espies derethi.
De algum modo, Iadon se recuperara da perda dos navios e das cargas.
Telrii no seria rei.
Hrathen estava sentado em sua mesa, ainda vestido com a armadura que
usava ao entrar e encontrar o relatrio. O papel estava imvel em seus dedos
rgidos. Talvez, se no estivesse diante de outras preocupaes, as notcias no o
teriam surpreendido tanto j tivera que lidar com muitos contratempos em sua
vida. Debaixo do papel, no entanto, estava a relao dos arteths locais. Oferecera
a cada um deles a posio de arteth principal, e todos haviam recusado. S
sobrava um nico homem para assumir o posto.
A recuperao de Iadon era apenas um tij olo cado no muro desmoronando
que era a sensao de controle de Hrathen. Dilaf governava a capela: sequer
informava ao gyorn sobre metade das reunies e dos sermes que organizava.
Havia uma certa vingana no j eito que Dilaf estava arrancando o controle de
Hrathen. Talvez o arteth ainda estivesse zangado com o incidente com o
prisioneiro elantrino, ou talvez Dilaf estivesse apenas transferindo para Hrathen a
raiva e a frustrao pela humanizao dos elantrinos, comandada por Sarene.
Independentemente do que fosse, Dilaf estava lentamente tomando o poder.
Era sutil, mas parecia inevitvel. O astuto arteth dizia que itens menores de
organizao no mereciam a ateno do meu senhor hroden uma afirmao
que era, at certo ponto, bem fundada. Gyorns raramente tinham muita
participao nas prticas cotidianas da capela, e Hrathen no podia fazer tudo
pessoalmente. Dilaf interferia para cobrir os espaos vazios. Mesmo se Hrathen
no cedesse na direo do movimento mais bvio tornar Dilaf arteth principal
o resultado seria o mesmo.
Hrathen estava perdendo o controle sobre Arelon. Os nobres procuravam
Dilaf agora, em vez dele, e embora o conj unto de membros derethi estivesse
crescendo, isso no acontecia na velocidade suficiente. Sarene de algum modo
tinha estragado o plano de colocar Telrii no trono e, depois de visitar a cidade, o
povo de Kae nunca olharia os elantrinos como demnios. Hrathen estava criando
um precedente ruim para suas atividades em Arelon.
Acima de tudo isso estava a f vacilante do gyorn. No era o momento
oportuno para colocar suas crenas em dvida. Hrathen sabia disso. No entanto,
saber em oposio a sentir era a raiz de seu problema. Agora que a semente
da incerteza havia conseguido chegar ao seu corao, no podia arranc-la to
facilmente.
Era demais. De repente, parecia que o quarto estava caindo sobre ele. As
paredes e o teto se encolhiam mais e mais, como se fossem esmag-lo sob seu
peso. Hrathen cambaleou, tentando escapar, e caiu no cho de mrmore. Nada
funcionava, nada poderia aj ud-lo.
Gemeu, sentindo dor enquanto a armadura cravava em sua pele em ngulos
estranhos. Ficou de j oelhos e comeou a rezar.
Como sacerdote do Shu-Dereth, Hrathen passava muitas horas rezando a
cada semana. Mas aquelas oraes eram diferentes eram mais uma forma de
meditao do que de comunicao, um meio de organizar seus pensamentos.
Desta vez ele suplicava.
Pela primeira vez em anos, pegou-se implorando por aj uda. Hrathen se
dirigiu a esse Deus a quem servia por tanto tempo que quase O esquecera. O
Deus que havia deixado de lado em um aguaceiro de lgica e compreenso, um
Deus que se tornara impotente em sua vida, embora buscasse ampliar Sua
influncia.
Pela primeira vez, Hrathen se sentiu incapaz de agir por conta prpria. Pela
primeira vez, admitia que precisava de aj uda.
No soube quanto tempo ficou aj oelhado, rezando fervorosamente em
busca de aj uda, compaixo e misericrdia. Em algum momento, foi arrancado
de seu transe por uma batida na porta.
Entre disse, distrado.
Peo desculpas por incomodar meu senhor disse um sacerdote menor,
abrindo a porta. Mas isso acaba de chegar.
O sacerdote deixou um pequeno engradado no quarto e fechou a porta.
Hrathen se levantou, com passos incertos. Estava escuro l fora, embora
tivesse comeado suas oraes antes do meio-dia. Passara realmente tanto
tempo suplicando? Um pouco aturdido, Hrathen pegou a caixa e a colocou sobre
sua mesa, forando a tampa para cima com uma adaga. Dentro, embalado com
feno, havia um suporte com quatro frascos.
Meu senhor Hrathen, dizia o bilhete que acompanhava. Aqui est o veneno
que me pediu. Todos os efeitos so exatamente como especificou. O lquido deve
ser ingerido, e a vtima no manifestar nenhum sintoma pelas primeiras oito
horas.
Em todas as coisas, rezo a Nosso Senhor Jaddeth.
Forton, boticrio e sdito leal de Wyrn.
Hrathen pegou um frasco, observando seu contedo escuro com assombro.
Quase se esquecera da chamada tarde da noite para Forton. Recordava
vagamente de ter a inteno de administrar o veneno para Dilaf. Esse plano no
funcionaria mais. Precisava de algo mais espetacular.
Hrathen agitou o veneno em seu frasco por um instante, ento tirou a tampa
e bebeu de um s gole.
PARTE II
O CHAMADO DE ELANTRIS
O
28
mais difcil era decidir por onde comear a ler. As estantes se estendiam at
perder de vista, a informao contida nelas ia at o infinito. Raoden tinha certeza
de que as pistas de que precisava estavam contidas em algum lugar dentro do
vasto mar de pginas, mas encontr-las parecia uma tarefa verdadeiramente
assustadora.
Foi Karata quem fez a descoberta. Localizou uma estante baixa perto do
lado oposto ao da entrada. Cerca de trinta volumes se amontoavam nas
prateleiras, esperando, empoeirados. Continham um sistema de organizao com
nmeros que faziam referncia s vrias colunas e fileiras da biblioteca. Com
isso, Raoden localizou facilmente os livros sobre o AonDor. Selecionou o volume
menos complicado que pde encontrar e comeou a trabalhar.
Raoden restringiu o conhecimento da existncia da biblioteca a si mesmo, a
Galladon e a Karata. No s temia uma repetio do cozimento dos livros de
Aanden, mas sentia que havia algo de sagrado naquele edifcio. No era um
lugar para ser invadido por visitantes, dedos equivocados que desorganizariam os
livros e destruiriam a calma.
Tambm mantiveram a piscina em segredo, dando a Mareshe e a Saolin
explicaes simplificadas. A nsia do prprio Raoden o advertia do perigo que a
piscina era. Havia uma parte dele que queria buscar aquele abrao mortal, o
descanso da destruio. Se as pessoas soubessem que havia uma forma to fcil
e indolor de escapar do sofrimento, muitos a aceitariam sem vacilar. A cidade
ficaria despovoada em questo de meses.
Deix-los fazer aquilo era uma opo, claro. Que direito ele tinha de
negar a paz aos outros? Mesmo assim, Raoden achava que era muito cedo para
desistir de Elantris. Nas semanas antes de Sarene comear a distribuir alimentos,
ele vira que a cidade podia esquecer suas dores e sua fome. Os elantrinos podiam
ir alm de suas necessidades havia uma vlvula de escape para eles fora a
destruio.
Mas no para ele. A dor aumentava a cada dia. Extraa foras do dr,
levando-o para mais perto da submisso a cada ataque. Felizmente, tinha os livros
para se distrair. Estudava-os com fascinao hipntica, finalmente descobrindo
as explicaes simples que buscava h tanto tempo.
Leu sobre como funcionavam em conj unto as complexas equaes anicas.
Desenhar uma linha ligeiramente mais comprida em proporo ao resto do aon
podia causar efeitos drsticos. Duas equaes anicas podiam comear da
mesma maneira, mas como duas pedras que rolavam montanha abaixo por
caminhos ligeiramente distintos acabavam fazendo coisas completamente
diferentes. Tudo pela mudana no comprimento de poucas linhas.
Comeou a entender a teoria do AonDor. O dr era como Galladon
descrevera: um poderoso reservatrio alm dos sentidos normais. Seu nico
desej o era escapar. Os livros explicavam que o dr existia em um lugar que era
cheio de presso, e ento a energia abria caminho por qualquer sada vivel,
passando de uma rea de alta concentrao para outra de baixa concentrao.
Contudo, por causa da natureza do dr, podia entrar no mundo fsico
somente atravs de portais de tamanho e formas adequadas. Os elantrinos
podiam criar fendas com seus desenhos, providenciando um meio para que o dr
escapasse, e esses desenhos determinavam que forma a energia teria quando
aparecesse. Mas se uma nica linha tivesse a proporo errada, o dr seria
incapaz de entrar como um quadrado tentando forar passagem por um buraco
redondo. Alguns tericos descreviam o processo usando palavras pouco
familiares como frequncia e comprimento de pulso. Raoden estava s
comeando a entender quanto talento cientfico estava contido naquelas pginas
mofadas da biblioteca.
Apesar de todos os seus estudos, era decepcionantemente incapaz de
descobrir o que fizera o AonDor parar de funcionar. Podia apenas deduzir que o
dr havia mudado de algum modo. Talvez agora, em vez de um quadrado, o dr
fosse um tringulo e no importava quantos aons quadrados Raoden desenhasse
a energia no podia fluir. O que provocara a sbita mudana do dr ainda lhe
escapava.
Como aquilo chegou at aqui? Galladon perguntou, interrompendo os
pensamentos de Raoden. O dula apontou na direo do seon Ien, que flutuava em
cima de uma estante, sua luz proj etava sombras nos livros.
No sei Raoden disse, observando Ien girar algumas vezes.
Tenho que admitir, sule. Seu seon arrepiante.
Raoden deu de ombros.
Todos os seons loucos so desse j eito.
Sim, mas os outros, em geral, ficam longe das pessoas Galladon olhou
Ien, estremecendo levemente. O seon, como sempre, no prestava ateno
aparente no dula, embora parecesse gostar de ficar perto de Raoden.
Bem, como sej a Galladon falou. Saolin est perguntando por voc.
Raoden assentiu, fechando o livro e levantando-se da pequena mesa uma
das muitas que haviam no fundo da biblioteca. Reuniu-se a Galladon na porta. O
dula deu uma ltima olhada incmoda para Ien antes de fechar a porta e deixar o
seon na escurido.
***
No sei, Saolin Raoden disse, hesitando.
Meu senhor, temos poucas opes o soldado respondeu. Meus homens
tm muitos ferimentos. Seria intil enfrentar Shaor hoj e, os selvagens
gargalhariam e nos tirariam do caminho.
Raoden assentiu com um suspiro. O soldado estava certo: no podiam
continuar mantendo os homens de Shaor afastados de Sarene. Embora Saolin
estivesse perito em lutar com a mo esquerda, no havia guerreiros suficientes
para proteger o ptio. Alm disso, parecia que os homens de Shaor estavam
ficando mais e mais perigosos e ferozes. Obviamente, podiam sentir que havia
comida no ptio, e a incapacidade de chegar at ela os empurrara at um nvel
mais profundo de insanidade.
Raoden tentara deixar comida para eles, mas a distrao funcionou apenas
por um tempo. Eles devoravam tudo e logo saam correndo, ainda mais furiosos
do que antes. Eram guiados por um nico e obsessivo obj etivo: chegar at a
carroa de comida no ptio.
Se ao menos tivssemos mais soldados!, Raoden pensou, frustrado. Perdera
muito do seu pessoal com as doaes de Sarene, enquanto os nmeros de Shaor
aparentemente continuavam os mesmos. Raoden e Galladon haviam se
oferecido para se unir aos lutadores de Saolin, mas o experiente capito no
queria nem ouvir falar nisso.
Lderes no lutam o homem de nariz quebrado dissera simplesmente.
Vocs so muito valiosos.
Raoden sabia que o homem estava certo. Raoden e Galladon no eram
soldados. No fariam muito mais do que desorganizar a tropa cuidadosamente
treinada de Saolin. Poucas opes lhes restavam, e parecia que o plano de Saolin
era o melhor entre vrias escolhas ruins.
Tudo bem Raoden disse. Faa isso.
Muito bem, meu senhor Saolin disse, inclinando levemente a cabea.
Iniciarei os preparativos, s temos alguns minutos antes que a princesa chegue.
Raoden liberou Saolin com um aceno. O plano do soldado era uma ltima
tentativa desesperada de armadilha. Os homens de Shaor costumavam fazer o
mesmo caminho todos os dias antes de se dividirem para tentar chegar ao ptio, e
Saolin planej ava fazer uma emboscada quando se aproximassem. Era arriscado,
mas era provavelmente a nica chance deles. Os soldados no podiam continuar
a lutar como antes.
Suponho que devemos ir, ento Raoden disse.
Galladon assentiu. Enquanto se viravam para seguir na direo do ptio,
Raoden no pde deixar de se sentir desconfortvel com a deciso que tomara.
Se Saolin perdesse, ento os selvagens invadiriam. Se Saolin vencesse,
significaria a morte ou a incapacitao de dezenas de elantrinos homens de
ambos os lados, que Raoden deveria ter sido capaz de proteger.
De qualquer modo, sou um fracasso, Raoden pensou.
***
Sarene podia dizer que algo estava errado, mas no tinha certeza do qu. Esprito
estava nervoso, suas amistosas brincadeiras, reprimidas. No era com ela era
alguma outra coisa. Talvez fosse o peso da liderana.
Quis perguntar para ele o que era. Realizou a j familiar rotina para
descarregar os alimentos. A preocupao de Esprito a deixava nervosa. Cada
vez que ele se aproximava para aceitar um item da carroa, ela olhava em seus
olhos e via sua tenso. No conseguia se obrigar a perguntar sobre o problema.
Passara tempo demais fingindo frieza, tempo demais ignorando as tentativas dele
de estabelecer amizade. Assim como em Teod, havia se trancado em um papel.
E, assim como antes, se amaldioou, sem saber como escapar da indiferena
autoimposta.
Felizmente, Esprito no compartilhava das mesmas inibies. Quando os
nobres se reuniram para comear a repartir as doaes, Esprito puxou Sarene de
lado, afastando-se um pouco do grupo principal.
Ela o encarou com curiosidade.
O que foi?
Esprito olhou para o grupo de nobres entre eles algumas mulheres que
esperava que os elantrinos se aproximassem para receber sua comida.
Finalmente voltou-se para Sarene.
Voc se lembra que eu disse que nem todos os elantrinos so to dceis
quanto os que esto aqui?
Sim Sarene disse lentamente. Qual o truque, Esprito? Que jogo est
jogando? Ele parecia to honesto, to diligente. Mesmo assim, Sarene no podia
deixar de se preocupar que estivesse apenas j ogando com ela.
Bem, que... Esprito falou. Apenas estej a preparada. Mantenha seus
guardas por perto.
Sarene franziu o cenho. Sentia uma nova emoo nos olhos dele algo que
no vira antes. Culpa.
Enquanto Esprito voltava para a fila da comida, deixando suas palavras
agourentas na mente dela, uma parte de Sarene estava repentinamente grata por
ter permanecido afastada. Ele estava escondendo algo dela algo grande. Seu
sentido poltico a avisava para ter cautela.
O que quer que ele estivesse esperando, no entanto, no aconteceu. Quando
comearam a repartir a comida, Esprito havia relaxado de algum modo, e
falava animadamente. Sarene comeou a pensar que havia feito tempestade em
copo dgua.
Ento os gritos comearam.
***
Raoden praguej ou, derrubando a sacola de comida quando escutou o uivo. Estava
perto perto demais. No momento seguinte viu a silhueta de Saolin aparecer na
boca de uma ruela. O soldado brandia a espada de maneira selvagem para
quatro oponentes. Um dos loucos esmagou uma clava contra as pernas de Saolin,
e o soldado caiu.
Os homens de Shaor estavam sobre eles.
Saam de todos os becos quase duas dezenas de loucos uivantes. Os
guardas da cidade de Elantris reagiram surpresos, arrancados de seu agradvel
cio perto dos portes, mas foram muito lentos. Os homens de Shaor saltaram na
direo do grupo de aristocratas e elantrinos, as bocas abertas de modo
selvagem.
Ento Eondel apareceu. Por uma sorte do acaso, resolvera acompanhar
Sarene naquela visita e, como sempre, levava sua espada desafiando as
convenes em favor da segurana. Dessa vez, sua precauo foi j ustificada.
Os homens de Shaor no esperavam resistncia e cambalearam diante da
lmina agitada do general. Apesar de sua idade, Eondel lutava com incrvel
destreza, decapitando dois selvagens em um segundo. A arma de Eondel,
impulsionada por seus msculos saudveis, cortava com facilidade a carne
elantrina. Seu ataque deteve os selvagens tempo suficiente para que os Guardas
entrassem na batalha, formando uma linha ao seu lado.
Finalmente percebendo que estavam em perigo, os nobres comearam a
gritar. Felizmente, estavam a poucos passos dos portes, e fugiram do caos com
facilidade. Logo restavam apenas Raoden e Sarene, olhando um para o outro
atravs da batalha.
Um dos seguidores de Shaor caiu aos ps deles, derrubando uma caixa de
mingau de cereais. A barriga da criatura estava aberta da cintura ao pescoo e
seus braos se agitavam desaj eitadamente, misturando a pasta branca do mingau
com o lodo dos paraleleppedos. Seus lbios tremiam enquanto olhava para cima.
Comida. S queramos um pouco de comida. Comida... o louco falou,
iniciando o mantra dos hoed.
Sarene olhou para a criatura e deu um passo para trs. Quando olhou
novamente para Raoden, seus olhos brilhavam com a fria raiva da traio.
Voc no deu comida para eles, no ? ela exigiu saber.
Raoden assentiu, sem qualquer desculpa.
No.
Tirano! ela sibilou. Dspota sem corao!
Raoden se virou para olhar os desesperados homens de Shaor. De certo
modo, ela estava certa.
Sim. Eu sou.
Sarene deu outro passo para trs, mas tropeou em alguma coisa. Raoden
tentou segur-la, mas se deteve ao perceber o que a fizera tropear. Era uma
sacola de comida, uma das sacolas lotadas que Raoden preparara para os hoed.
Sarene olhou para baixo tambm, e entendeu.
Quase comecei a confiar em voc Sarene disse amargamente. Ento
saiu correndo para os portes enquanto os soldados recuavam. Os homens de
Shaor no os seguiram. Em vez disso, caram sobre as doaes que os nobres
haviam abandonado.
Raoden se afastou da comida. Os homens de Shaor nem pareceram reparar
nele enquanto atacavam os suprimentos espalhados, enchendo a boca com as
mos suj as. Raoden os observou com olhos cansados. Estava acabado. Os nobres
no voltariam a entrar em Elantris. Pelo menos nenhum deles fora morto.
Ento se lembrou de Saolin e cruzou o ptio correndo para se aj oelhar ao
lado do amigo. O velho soldado encarava o cu sem ver, a cabea indo de um
lado para o outro enquanto murmurava.
Falhei, meu senhor. Falhei com meu senhor Esprito. Falhei, falhei,
falhei...
Raoden gemeu, inclinando a cabea, desesperado. O que fiz?, se perguntou,
embalando inutilmente o mais novo hoed.
Raoden ficou ali, perdido em seu pesar at muito depois que os homens de
Shaor pegaram o resto da comida e fugiram. Depois de um tempo, um som
incongruente o tirou de sua tristeza.
Os portes de Elantris estavam se abrindo novamente.
M
29
inha senhora, est ferida? a voz profunda de Ashe estava repleta de
preocupao.
Sarene tentou secar os olhos, mas as lgrimas continuavam caindo.
No disse entre soluos baixos. Estou bem.
Obviamente pouco convencido, o seon flutuou ao redor dela em busca de
algum sinal de ferimento. Casas e loj as passavam rapidamente pela j anela da
carruagem enquanto o veculo regressava para o palcio. Eondel, o dono do
veculo, havia ficado para trs, nos portes.
Minha senhora Ashe disse, com sinceridade. O que h de errado?
Eu estava certa, Ashe ela disse, tentando rir de sua estupidez atravs das
lgrimas. Devia estar feliz; eu estava certa sobre ele o tempo todo.
Esprito?
Sarene assentiu, ento repousou a cabea no encosto do assento, encarando
o teto da carruagem.
Ele estava tirando a comida das pessoas. Devia t-los visto, Ashe, a fome
os deixou loucos. Os guerreiros de Esprito os mantinham afastados do ptio, mas
finalmente devem ter ficado famintos o suficiente para contra-atacar. No
consigo imaginar como conseguiram, no tinham armaduras nem espadas,
apenas fome. Ele nem tentou negar. S ficou parado ali, observando seu
estratagema ruir, com uma sacola de comida aos seus ps.
Sarene levou as mos ao rosto, apoiando a cabea, frustrada.
Por que sou to estpida?
Ashe pulsou de preocupao.
Eu sabia o que ele estava fazendo. Por que me incomoda saber que estava
certa? Sarene inspirou profundamente, mas o ar ficou preso em sua garganta.
Ashe tinha razo: ela se permitira ficar ligada demais a Esprito e Elantris.
Tornara-se emocionalmente muito envolvida para fazer caso de suas
desconfianas.
O resultado era um desastre. A nobreza respondera dor e misria
elantrina. Os preconceitos h muito existentes haviam se enfraquecido, e os
ensinamentos korathi de moderao provaram sua influncia. Agora, no entanto,
os nobres s se lembrariam que haviam sido atacados. Sarene s podia agradecer
a Domi que ningum estivesse ferido.
Os pensamentos de Sarene foram interrompidos pelos sons de armaduras
retinindo do lado de fora de sua j anela. Recuperando a compostura o melhor que
podia, Sarene colocou a cabea para fora da carruagem para ver o que causava
a balbrdia. Uma fila dupla de homens com cota de malha e couro passou por
ela, a farda negra e vermelha. Era a guarda pessoal de Iadon, e estava se
dirigindo para Elantris.
Sarene sentiu um calafrio quando viu o rosto sombrio dos guerreiros.
Idos Domi sussurrou. Havia dureza nos olhos daqueles homens: estavam
dispostos a matar. A exterminar.
***
No incio, o cocheiro resistiu s ordens de Sarene para que conduzisse mais
rpido, mas poucos homens podiam resistir a uma princesa teodena decidida.
Chegaram ao palcio um pouco depois, e Sarene saltou da carruagem sem
esperar que o cocheiro abaixasse os degraus.
Sua reputao entre o pessoal do palcio estava crescendo, e a maioria
sabia que devia sair do caminho quando ela percorria os corredores. Os guardas
do escritrio de Iadon tambm estavam ficando acostumados com ela, e
simplesmente suspiraram resignados enquanto abriam as portas.
O rosto do rei mudou visivelmente quando ela entrou.
O que quer que sej a, vai esperar. Temos uma crise...
Ela bateu com as palmas da mo na mesa de Iadon, balanando a madeira
e derrubando o tinteiro.
O que, pelo bendito nome de Domi, voc acha que est fazendo?
Iadon enrubesceu de frustrao e fria, e ficou em p.
Houve um ataque aos membros da minha corte! meu dever dar uma
resposta.
No venha me falar de deveres, Iadon Sarene replicou. H dez anos
voc procura uma desculpa para destruir Elantris, apenas as supersties das
pessoas o impediram.
E aonde voc quer chegar? ele perguntou friamente.
No vou ser eu quem lhe dar essa desculpa! ela afirmou. Retire seus
homens.
Iadon bufou.
Voc mais do que ningum deveria apreciar a rapidez da minha resposta,
princesa. Sua honra que foi desprezada com este ataque.
Sou perfeitamente capaz de proteger minha honra, Iadon. Aquelas tropas
atuam em total oposio a tudo o que consegui nessas ltimas semanas.
Era um proj eto estpido de qualquer forma Iadon declarou, j ogando um
mao de papis na mesa. A folha de cima se agitou com o movimento, e Sarene
pode ler as ordens escritas. As palavras extermnio e de Elantris se
destacavam, austeras e agourentas.
Volte aos seus aposentos, Sarene o rei disse. Isso estar acabado em
questo de horas.
Pela primeira vez, Sarene percebeu a aparncia que devia ter, o rosto
vermelho e manchado pelas lgrimas, seu simples vestido monocromtico
manchado com suor e lodo de Elantris, e seu cabelo despenteado preso em uma
trana solta.
O momento de insegurana passou quando encarou novamente o rei e viu a
satisfao nos olhos dele. Ele massacraria todo o povo indefeso e faminto de
Elantris. Ele mataria Esprito. Tudo por causa dela.
Oua-me, Iadon Sarene disse, a voz aguda e fria. Sustentou o olhar do
rei, aproveitando-se de seu quase um metro e oitenta de altura para intimidar o
homem mais baixo. Vai retirar seus soldados de Elantris. Vai deixar aquelas
pessoas em paz. Do contrrio, comearei a contar para as pessoas o que sei sobre
voc.
Iadon bufou.
Me desafia, Iadon? ela perguntou. Acho que vai mudar de opinio
quando todos souberem a verdade. Sabe que j pensam que um tolo. Fingem
obedec-lo, mas voc sabe..., sabe naquela parte sussurrante de seu corao que
zombam de voc com a obedincia deles. Acha que no ouviram falar dos seus
barcos perdidos? Acha que no estavam rindo entre eles de como o rei logo seria
to pobre como um baro? Ah, eles sabiam. Como vai encar-los, Iadon, quando
souberem como voc realmente sobreviveu? Quando eu mostrar para eles que
resgatei seus ganhos, que lhe dei os contatos em Teod, que eu salvei sua coroa.
Enquanto falava, pontuava cada frase batendo com a ponta do indicador no
peito dele. Gotas de suor apareceram na testa do rei conforme ele comeava a
ceder sob o olhar implacvel dela.
Voc um tolo, Iadon ela sibilou. Eu sei, seus nobres sabem e o
mundo sabe. Voc tomou uma grande nao e a esmagou em suas mos
gananciosas. Escravizou o povo e manchou a honra de Arelon. E, alm de tudo
isso, seu pas fica cada vez mais pobre. At voc, o rei, to pobre que s um
presente de Teod permitiu que mantivesse a coroa.
Iadon se esquivou, enervado. Parecia se encolher, sua arrogncia foi
cedendo diante da fria dela.
Como vai ser, Iadon? ela sussurrou. Como vai se sentir quando toda a
corte souber que est em dvida com uma mulher? Uma garota tonta, alm do
mais? Voc ser desmascarado. Todos sabero quem voc . Nada mais do que
um intil inseguro, trivial e incapaz.
Iadon se estatelou em sua cadeira. Sarene lhe estendeu uma pena.
Retire a ordem exigiu.
Os dedos do rei tremiam enquanto rabiscava uma contraordem no p da
pgina e colocou seu selo pessoal.
Sarene agarrou o papel e saiu do aposento.
Ashe, pare aqueles soldados! Diga para eles que novas ordens esto a
caminho.
Sim, minha senhora o seon respondeu, disparando pelo corredor at uma
j anela, mais rpido do que um cavalo a galope.
Voc! Sarene ordenou, batendo com a folha de papel enrolada na placa
de peito de um guarda. Leve isso para Elantris.
Inseguro, o homem aceitou o papel.
Corra! Sarene ordenou.
Ele correu.
Sarene cruzou os braos, observando o homem disparar corredor abaixo.
Depois se virou para olhar o segundo guarda. Ele comeou a se contorcer,
nervoso, sob seu olhar.
Humm, vou me assegurar de que ele chegue l o homem balbuciou e
saiu correndo atrs de seu companheiro.
Sarene ficou parada por um momento, ento se voltou para o escritrio do
rei, puxando as portas para fech-las. Ficou olhando para Iadon, despencado em
sua cadeira, os cotovelos sobre a mesa e a cabea entre as mos. O rei soluava
em silncio.
***
Quando Sarene chegou em Elantris, as novas ordens j haviam sido entregues h
um bom tempo. A guarda de Iadon estava parada, incerta do que fazer, diante
dos portes. Ela os mandou ir para casa, mas o capito se negou, afirmando que
recebera ordens de no atacar, mas que no tivera ordem alguma para retornar.
Algum tempo depois, chegou um mensageiro que trazia ordens para voltar. O
capito dirigiu um olhar irritado a Sarene e mandou seus homens retornarem ao
palcio.
Sarene permaneceu um pouco mais, fazendo a extenuante subida at o topo
da muralha para contemplar o ptio. Sua carroa de comida estava abandonada
no centro da praa, de cabea para baixo e com caixas quebradas ao redor.
Havia corpos tambm membros cados do grupo que atacara, cadveres
apodrecendo no lodo.
Sarene se deteve, os msculos enrij eceram. Um dos cadveres ainda se
movia. Ela se inclinou sobre a balaustrada de pedra, contemplando o corpo. A
distncia era grande, mas ainda podia distinguir as linhas das pernas do homem
a quatro metros de distncia de seu peito. Algum golpe poderoso o cortara pela
cintura. No havia como sobreviver a uma ferida daquelas. Mesmo assim,
insanamente, seus braos se moviam no ar de maneira desesperadamente
aleatria.
Misericordioso Domi Sarene sussurrou, levando a mo ao peito, os dedos
procurando o pequeno pingente korathi. Perscrutou o ptio incrdula. Alguns dos
outros corpos tambm se moviam, apesar de suas horrveis feridas.
Dizem que os elantrinos esto mortos, ela percebeu. Que so defuntos cujas
mentes se recusam a descansar. Pela primeira vez Sarene percebeu como os
elantrinos sobreviviam sem comida. No precisavam comer.
Mas por que o faziam?
Sarene balanou a cabea, tentando esvaziar sua mente tanto da confuso
quanto dos cadveres que se debatiam l embaixo. Ao fazer isso, seus olhos
pousaram em outra figura. Estava aj oelhada na sombra da muralha de Elantris, a
postura denotando um incrvel pesar. Sarene percebeu que avanava na direo
da forma, passando a mo pela balaustrada de pedra. Parou quando ficou sobre
ele.
De algum modo, sabia que a figura pertencia a Esprito. Estava segurando
um corpo nos braos, balanando para frente e para trs, a cabea baixa. A
mensagem era clara: at um tirano pode amar aqueles que o seguem.
Salvei voc, Sarene pensou. O rei o teria destrudo, mas salvei sua vida. No
foi por voc, Esprito. Foi por todas essas pobres pessoas que voc governa.
Esprito no notou a presena dela.
Sarene tentava continuar furiosa com Esprito. Mas, olhando para baixo e
sentindo a agonia dele, no podia mentir nem mesmo para si mesma. Estava
zangada por ter seus planos perturbados. Lamentava no ser mais capaz de
alimentar os esforados elantrinos. Estava infeliz com a forma que os aristocratas
veriam Elantris.
Mas estava ainda mais triste por no poder v-lo novamente. Tirano ou no,
parecia um bom homem. Talvez..., talvez apenas um tirano pudesse liderar em
um lugar como Elantris. Talvez ele fosse o melhor que as pessoas tinham.
De qualquer forma, ela provavelmente nunca mais voltaria a v-lo. Nunca
mais olharia naqueles olhos que, apesar da forma definhada do corpo, pareciam
to vibrantes e vivos. Havia uma complexidade neles que ela nunca seria capaz
de desenredar.
Estava acabado.
***
Buscou refgio no nico lugar em Kae onde se sentia segura. Kiin a deixou
entrar, e a segurou quando ela se j ogou em seus braos. Era um final
perfeitamente humilhante para um dia muito emotivo. Mesmo assim, o abrao
valeu a pena. Ainda era criana quando percebera que seu tio era muito bom em
abraos, braos amplos e peito enorme suficientes para envolver at uma garota
alta e desengonada.
Sarene finalmente o soltou, secando os olhos, desapontada consigo mesma
por chorar de novo. Kiin simplesmente colocou uma mo enorme no ombro dela
e a levou at a sala de j antar, onde o resto da famlia, incluindo Adien, estava
sentado ao redor da mesa.
Lukel falava animadamente, mas se interrompeu ao ver Sarene.
Fale o nome do leo disse, citando um provrbio j indons e ele vir se
banquetear.
Os olhos assustados e levemente desfocados de Adien encontraram o rosto
dela.
Seiscentos e setenta e dois passos daqui at Elantris ele sussurrou.
Houve um momento de silncio. Ento Kaise saltou de sua cadeira.
Sarene! Eles realmente tentaram comer voc?
No, Kaise Sarene respondeu, sentando-se. S queriam nossa comida.
Kaise, deixe sua prima em paz Daora ordenou com firmeza. Ela teve
um dia cheio.
E eu perdi isso Kaise disse, emburrada, estatelando-se em seu assento.
Ento virou os olhos zangados para seu irmo. Por que voc teve que ficar
doente?
No foi minha culpa Daorn protestou, ainda um pouco fraco. No
parecia muito desapontado por ter perdido a batalha.
Quietos, meninos Daora repetiu.
Est tudo bem Sarene disse. Posso falar sobre isso.
Bem, ento Lukel falou verdade?
Sim Sarene disse. Alguns elantrinos nos atacaram, mas ningum se
machucou; pelo menos, ningum do nosso lado.
No Lukel disse. No isso..., eu me referia ao rei. verdade que o
submeteu aos gritos?
Sarene se sentiu enj oada.
Isso vazou?
Lukel riu.
Dizem que sua voz chegava at o salo principal. Iadon ainda no deixou
seu escritrio.
Posso ter me deixado levar um pouco Sarene admitiu.
Voc fez a coisa certa, querida Daora lhe assegurou. Iadon est muito
acostumado a ver a corte se assustar at quando espirra. Provavelmente no
soube o que fazer quando algum o enfrentou de verdade.
No foi to difcil Sarene disse, balanando a cabea. Debaixo de toda
aquela arrogncia, ele muito inseguro.
A maioria dos homens , querida Daora disse.
Lukel gargalhou.
Prima, o que fazamos sem voc? A vida era to entediante antes que
decidisse vir at aqui e bagunar tudo para ns.
Preferia ter bagunado um pouco menos Sarene murmurou. Iadon
no vai reagir bem quando se recuperar.
Se sair da linha, voc pode gritar com ele de novo Lukel sugeriu.
No Kiin disse, sua voz spera solene. Ela est certa. Os monarcas no
podem permitir que os repreendam em pblico. Pode ser que nos esperem
tempos muito mais difceis depois que tudo isso passar.
Ou isso, ou ele pode simplesmente abdicar em favor de Sarene Lukel
disse com uma risada.
Bem como seu pai temia a voz profunda de Ashe observou enquanto
flutuava pela j anela. Ele sempre se preocupou que Arelon no fosse capaz de
lidar com voc, minha senhora.
Sarene sorriu debilmente.
Eles voltaram?
Voltaram o seon disse. Ela o enviara atrs dos guardas de Iadon, caso
decidissem ignorar suas ordens. O capito foi imediatamente ver o rei. Partiu
quando Sua Maj estade se recusou a abrir as portas.
No ficaria bem que um soldado visse o rei berrando como uma criana
Lukel disse.
Mesmo assim o seon prosseguiu eu...
Foi interrompido por uma batida insistente na porta. Kiin desapareceu e
voltou com um ansioso lorde Shuden.
Minha senhora ele disse, inclinando levemente a cabea diante de
Sarene. Depois se virou para Lukel. Acabo de ouvir uma notcia muito
interessante.
tudo verdade Lukel disse. Perguntamos para Sarene.
Shuden negou com a cabea.
No sobre isso.
Sarene ergueu a cabea, preocupada.
O que mais poderia acontecer hoj e?
Os olhos de Shuden brilharam.
Nunca vo adivinhar quem a Shaod alcanou esta noite.
H
30
rathen no tentou esconder sua transformao. Saiu solenemente de seus
aposentos, expondo sua condenao para toda a capela. Dilaf estava no meio dos
servios matinais. Valia a pena a perda de cabelo e a cor de pele s para ver o
baixo sacerdote areleno cambalear para trs, horrorizado com a surpresa.
Os sacerdotes korathi vieram buscar Hrathen pouco depois. Deram-lhe uma
tnica branca comprida, para esconder sua desfigurao, e o levaram da capela
agora vazia. Hrathen sorriu para si mesmo quando viu o confuso Dilaf observ-lo
de sua alcova, seus olhos pela primeira vez odiaram o gyorn abertamente.
Os sacerdotes korathi o levaram at a capela, tiraram sua roupa e lavaram
seu corpo agora coberto de manchas negras com gua do rio Aredel. Ento o
envolveram em uma tnica branca feita com tiras grossas de tecido. Depois de
lav-lo e vesti-lo, os sacerdotes se retiraram e permitiram que Omin se
aproximasse. O pequeno e calvo lder dos korathi de Arelon abenoou Hrathen
em silncio, traando o smbolo do Aon Omi sobre seu peito. Os olhos do homem
areleno traam apenas uma sugesto de satisfao.
Depois disso, levaram Hrathen pelas ruas da cidade, entoando cnticos. No
entanto, encontraram um grande esquadro de soldados com as cores de Iadon
bloqueando o caminho. Os soldados estavam em guarda, com armas nas mos,
falando em voz baixa. Hrathen os observou surpreso: reconhecia homens se
preparando para a batalha. Omin discutiu com o capito da Guarda da Cidade de
Elantris por um tempo, enquanto os outros sacerdotes levavam o gyorn para um
edifcio baixo ao lado da guarita um centro de deteno, entalhado com o Aon
Omi.
Hrathen viu pela pequena j anela do aposento quando dois apressados
guardas chegaram correndo e entregaram um papel enrolado para um dos
soldados de Iadon. O capito leu, franzindo o cenho, ento se virou para discutir
com o mensageiro. Depois disso, Omin voltou, explicando que teriam que
esperar.
E esperaram por quase duas horas.
Hrathen ouvira dizer que os sacerdotes s atiravam as pessoas para dentro
de Elantris durante um certo perodo do dia, mas, aparentemente, tratava-se de
uma margem de tempo e no de um horrio especfico. Finalmente os
sacerdotes colocaram uma pequena cesta de comida nos braos de Hrathen,
ofereceram uma orao final ao seu lamentvel deus e o empurraram para o
outro lado dos portes.
Ele ficou parado dentro da cidade, a cabea careca, a pele com grandes
manchas negras. Um elantrino. A cidade, vista de dentro, era a mesma do que
vista do alto da muralha: imunda, podre, mpia. No tinha nada para oferecer
para ele. Deu meia-volta, j ogando de lado a exgua cesta de comida, e ficou de
j oelhos.
Ah, Jaddeth, Senhor de toda Criao comeou a falar, com voz forte e
firme. Escute agora o pedido de um servo do seu imprio. Limpe esta mancha
do meu sangue. Devolva-me a vida. Imploro com todo o poder de minha posio
como sagrado gyorn.
No houve resposta. Ento, ele repetiu a orao. E mais uma vez, e outra, e
outra...
S
31
aolin no abriu os olhos quando afundou na piscina, mas parou de murmurar.
Flutuou um momento, ento inspirou profundamente e estendeu as mos para o
cu. Depois disso, afundou no lquido azul.
Raoden observou o processo solenemente. Haviam esperado durante trs
dias que, contra todos os prognsticos, o experiente soldado recuperasse a razo.
No recuperou. Levaram-no piscina em parte porque sua ferida era muito
terrvel, e em parte porque Raoden sabia que nunca poderia entrar no Salo dos
Cados com Saolin l dentro. O mantra Eu falhei com meu senhor Esprito teria
sido demais para ele.
Vamos, sule Galladon falou. Ele se foi.
Sim, ele se foi. Raoden concordou. E minha culpa. Pela primeira vez,
os fardos e agonias de seu corpo pareciam insignificantes se comparados com os
de sua alma.
***
Eles voltaram para Raoden. Primeiro em gotas, depois em uma inundao.
Foram necessrios dias para que percebessem e se convencessem de que Sarene
no voltaria. No haveria mais doaes nada mais de comer, esperar e comer
novamente. Ento voltaram, como se repentinamente despertassem do estupor,
lembrando que certa vez h no muito tempo tinham tido um propsito em
suas vidas.
Raoden os recolocou em seus antigos trabalhos limpar, plantar e construir.
Com ferramentas e materiais adequados, o trabalho se tornou menos um
exerccio intencional para passar o tempo e mais um meio produtivo de
reconstruir Nova Elantris. Os telhados improvisados foram substitudos por
criaes mais durveis e funcionais. As sementes adicionais permitiram um
segundo plantio, maior e mais ambicioso do que o primeiro. A pequena muralha
ao redor de Nova Elantris foi reforada e expandida embora, at aquele
momento, os homens de Shaor permanecessem quietos. Raoden sabia, no
entanto, que a comida que haviam recolhido da carroa de Sarene no duraria
muito. Os selvagens logo retornariam.
A quantidade de gente que veio at ele depois de Sarene era muito maior do
que aqueles que o seguiam antes. Raoden foi obrigado a reconhecer que, apesar
do revs temporrio, as excurses de Sarene at Elantris haviam sido benficas
no final. Ela provara para as pessoas que no importava o quanto a fome doesse,
simplesmente encher a barriga no era suficiente. A felicidade era mais do que a
ausncia de desconforto.
Ento, quando voltaram para ele, no trabalhavam mais por comida.
Trabalhavam porque temiam o que se tornariam se no o fizessem.
***
Ele no devia estar aqui, Galladon Raoden disse, observando o sacerdote
fj ordnico do alto de seu posto de observao no telhado.
Tem certeza de que um gyorn? Galladon perguntou.
Ele diz isso na orao que faz. Alm disso, definitivamente fj ordnico.
Tem uma constituio grande demais para ser anico.
Fj ordnicos no so tomados pela Shaod Galladon disse, teimoso.
Apenas pessoas de Arelon, Teod e, ocasionalmente, Duladel.
Eu sei Raoden disse, sentando-se frustrado. Talvez sej a s uma questo
de porcentagens. No h muitos fj ordnicos em Arelon..., talvez sej a por isso que
nunca so tomados.
Galladon negou com a cabea.
Ento por que os j indoneses nunca so tomados? H muitos deles vivendo
nas rotas das especiarias.
No sei Raoden admitiu.
Oua-o rezar, sule Galladon disse, zombeteiro. Como se o resto de ns
j no tivesse tentado.
Me pergunto quanto tempo esperar.
J se passaram trs dias Galladon disse. Ele deve estar comeando a
ficar com fome. Kolo?
Raoden assentiu. Mesmo depois de trs dias de preces quase contnuas, a voz
do gyorn estava firme. Considerando todo o resto, Raoden tinha que respeitar a
determinao do homem.
Bem, quando ele finalmente perceber que no vai a lugar algum, vamos
convid-lo a se j untar a ns Raoden disse.
Problemas, sule Galladon advertiu. Raoden seguiu o gesto do dula e
percebeu algumas formas agachadas na sombra, esquerda do gyorn.
Raoden praguej ou, observando os homens de Shaor saindo do beco.
Aparentemente, a comida deles acabara mais rpido do que Raoden imaginara.
Provavelmente haviam voltado ao ptio em busca de restos, mas encontraram
algo mais promissor: a cesta de comida ainda cheia aos ps do gyorn.
Vamos Raoden chamou, virando-se para descer do telhado.
Antigamente os homens de Shaor teriam ido diretamente para a comida. Mas os
acontecimentos recentes haviam mudado os selvagens. Comearam a atacar
indiscriminadamente. Como se percebessem que quanto menos bocas se
opusessem a eles, mais provvel seria que conseguissem comida.
Que Doloken me queime por aj udar um gyorn Galladon murmurou,
seguindo o amigo. Infelizmente, ele e Raoden se moveram devagar demais.
Chegaram muito tarde... para salvar os homens de Shaor.
Raoden dava a volta no edifcio quando o primeiro selvagem saltou sobre as
costas do gyorn. O fj ordnico ficou em p com um salto, girando com
velocidade quase inumana e pegando o homem de Shaor pela cabea. Ouviu-se
um estalo quando o gyorn quebrou o pescoo do oponente, ento atirou-o contra
os portes de madeira. Os outros dois atacaram ao mesmo tempo. Um foi
recebido por um poderoso chute rodado que o j ogou para o outro lado do ptio
como um monte de trapos. O outro recebeu trs socos sucessivos no rosto, ento
um chute na barriga. O uivo de raiva do louco se transformou em um gemido
quando o gyorn deu outro chute no lado de sua cabea.
Raoden parou de supeto, boquiaberto.
Galladon bufou.
Devamos ter percebido. Sacerdotes derethi podem tomar conta de si
mesmos. Kolo?
Raoden assentiu devagar, observando o sacerdote ficar novamente de
j oelhos e retomar suas oraes. Raoden ouvira dizer que os sacerdotes derethi
eram formados nos infames monastrios de Fj orden, onde eram submetidos a
vigoroso treinamento fsico. Mas nunca imaginara que um gyorn de meia idade
mantivesse suas habilidades.
Os dois selvagens que ainda podiam se mexer foram embora rastej ando,
enquanto o outro ficou onde o gyorn o arremessara, choramingando
lamentavelmente com o pescoo quebrado.
um desperdcio Raoden sussurrou. Podamos aproveitar este homem
em Nova Elantris.
No vej o o que podemos fazer a este respeito Galladon disse,
balanando a cabea.
Raoden se levantou, dando meia-volta para a rea do mercado de Elantris.
Eu vej o disse com determinao.
***
Penetraram no territrio de Shaor to rpida e diretamente que quase chegaram
ao banco antes de serem notados. Raoden no respondeu quando os homens de
Shaor comearam a uivar continuou a andar, resoluto e concentrado em seu
obj etivo. Galladon, Karata e Dashe o antigo imediato de Karata era um dos
poucos lutadores experientes no acampamento de Raoden o acompanhavam.
Cada um levava nervosamente uma sacola de tamanho mdio nos braos.
Os homens de Shaor os seguiam, cortando sua rota de fuga. Depois das
perdas que haviam tido nas ltimas semanas, os homens do grupo de Shaor
podiam ser apenas umas duas dzias, mas esses poucos pareciam se multiplicar e
se deslocar nas sombras.
Galladon lanou um olhar apreensivo para o amigo. Raoden podia dizer o
que ele estava pensando. Por Doloken, melhor que saiba o que est fazendo,
sule...
Raoden apertou os dentes com fora. Tinha uma nica esperana sua
crena na natureza racional da alma humana.
Shaor estava do mesmo j eito que antes. Embora seus homens devessem lhe
entregar alguns de seus despoj os, ningum diria isso pelos seus gritos.
Tragam-me comida! ela gemia, a voz audvel muito antes que
entrassem no banco. Quero comida!
Raoden conduziu seu pequeno grupo pelo banco. Os seguidores restantes de
Shaor os seguiram, aproximando-se lentamente, esperando pela ordem inevitvel
de sua deusa para que matassem os intrusos.
Raoden agiu antes. Assentiu para os demais, e todos deixaram cair suas
sacolas. As sementes se espalharam pelo solo irregular do banco, misturando-se
com o lodo e caindo em rachaduras e fendas. Uivos soaram atrs deles, e
Raoden chamou seu pessoal de lado, enquanto os seguidores de Shaor se
lanavam sobre as sementes.
Matem-nos! Shaor gritou tardiamente, mas seus homens j estavam
ocupados demais enchendo as bocas.
Raoden e os outros partiram to inclumes quanto haviam chegado.
***
O primeiro se aproximou de Nova Elantris apenas algumas horas mais tarde.
Raoden estava parado ao lado da grande fogueira que haviam acendido no topo
de um dos edifcios mais altos. Manter a chama exigia muito de seus preciosos
pedaos de madeira, e Galladon fora contra no incio. Raoden ignorou as
obj ees. Os homens de Shaor precisavam ver a chama para fazer a conexo
o salto que os levaria de volta capacidade de sentir.
O primeiro selvagem saiu da escurido da noite. Movia-se furtivamente,
com atitude nervosa e bestial. Embalava um saco rasgado com uns punhados de
semente dentro.
Raoden fez sinal para que seus guerreiros se afastassem.
O que quer? perguntou ao louco.
O homem o encarou com ar estpido.
Sei que me entende Raoden disse. No deve estar aqui h muito
tempo, seis meses, no mximo. Isso no suficiente para esquecer a linguagem,
mesmo se voc se convencer do contrrio.
O homem ergueu o saco, as mos brilhando com lodo.
O qu? Raoden insistiu.
Cozinhar O homem finalmente falou.
As sementes que haviam j ogado estavam endurecidas pelo inverno, para
serem plantadas na primavera. Ainda que certamente tenham tentado, os
homens de Shaor no foram capazes de mastigar ou engolir aquilo sem sentir
muita dor.
E, ento, Raoden esperava que, de algum modo, no fundo daquelas mentes
abandonadas, aqueles homens se lembrassem de que j haviam sido humanos.
Esperava que recordassem a civilizao e a habilidade de cozinhar. Esperava que
confrontassem sua humanidade.
No cozinharei para voc Raoden disse. Mas deixarei que voc
mesmo o faa.
E
32
nto voltou a usar preto, minha querida? o duque Roial perguntou enquanto a
aj udava a subir na carruagem.
Sarene olhou para seu vestido. No era um dos que Eshen lhe mandara, mas
algo que pedira para Shuden trazer em uma de suas caravanas vindas de Duladel.
Menos armado do que a maioria dos modelos da moda de Arelon, acompanhava
de perto suas formas. O veludo suave era bordado com minsculos padres
prateados e, em vez de uma capa, tinha um manto curto que cobria seus ombros
e a parte superior de seus braos.
Na verdade azul, Vossa Graa ela disse. Nunca uso preto.
Ah o ancio usava um traj e branco com um casaco marrom escuro. O
conj unto combinava bem com seus cabelos brancos cuidadosamente penteados.
O cocheiro fechou a porta e ocupou seu posto. Logo depois, estavam a
caminho do baile.
Sarene encarou as ruas escuras de Kae, seu estado de nimo era tolerante,
mas infeliz. No podia, claro, recusar-se a ir ao baile Roial concordara em
oferec-lo por sugesto dela. No entanto, fizera esse pedido h uma semana,
antes dos acontecimentos em Elantris. Os ltimos trs dias haviam sido devotados
reflexo; passara-os tentando ordenar seus sentimentos e refazer seus planos.
No queria se incomodar com uma noite de frivolidades, mesmo que houvesse
um obj etivo por trs disso.
Parece inquieta, Vossa Alteza Roial comentou.
Ainda no me recuperei bem do que aconteceu no outro dia, Vossa Graa
ela respondeu, reclinando-se em seu assento.
O dia foi realmente avassalador ele concordou. Ento, inclinando a
cabea para fora da j anela da carruagem, olhou o cu. uma bela noite para
nossos propsitos.
Sarene assentiu, distrada. J no lhe importava se o eclipse estaria visvel ou
no. Desde sua conversa com Iadon, toda a corte comeara a ignor-la. Em vez
de se enfurecer, como Kiin previra, Iadon simplesmente a evitava. Cada vez que
Sarene entrava em uma sala, cabeas se viravam e os olhos se abaixavam. Era
como se ela fosse um monstro um svrakiss vingativo, enviado para atorment-
los.
Os criados no se comportavam melhor. Se antes eram subservientes, agora
se encolhiam. Seu j antar atrasava, e ainda que a cozinheira insistisse que era
porque uma das criadas havia fugido de repente, Sarene tinha certeza de que era
simplesmente porque ningum queria enfrentar a fria da temida princesa. Toda
aquela situao estava levando Sarene ao limite. Por que, pelo abenoado nome
de Domi, ela se perguntava, todo mundo neste pas se sente to ameaado por
uma mulher assertiva?
claro que, dessa vez, tinha de admitir que, mulher ou no, o que fizera
com o rei tinha ido longe demais. Sarene estava apenas pagando o preo por ter
perdido a estribeira.
Muito bem, Sarene Roial declarou j basta.
Sarene se sobressaltou e olhou para o rosto severo do velho duque.
Desculpe-me, Vossa Graa?
Eu disse que j basta. Segundo todos os relatos, voc passou os ltimos trs
dias se lastimando em seus aposentos. No importa o quo emocionalmente
perturbador foi o ataque em Elantris, voc precisa superar. E rpido. Estamos
quase na minha manso.
Desculpe-me? ela repetiu, surpresa.
Sarene Roial prosseguiu, suavizando a voz. No pedimos por sua
liderana. Voc abriu caminho e assumiu o controle. Agora que fez isso, no
pode simplesmente nos abandonar por causa de sentimentos feridos. Quando se
aceita a autoridade, deve-se estar disposto a aceit-la sempre, mesmo quando
no se est muito interessado nela.
Repentinamente envergonhada pela sabedoria do duque, Sarene abaixou os
olhos.
Sinto muito.
Ah, princesa Roial disse passamos a contar muito com voc nessas
semanas. Voc penetrou em nossos coraes e fez o que ningum, nem mesmo
eu, conseguira fazer: nos uniu. Shuden e Eondel a veneram, Lukel e Kiin se
mantm ao seu lado como duas pedras imveis, eu mal consigo desenredar seus
estratagemas, e at mesmo Ahan a descreve como a j ovem mais encantadora
que j conheceu. No nos deixe agora: precisamos de voc.
Corando levemente, Sarene balanou a cabea enquanto a carruagem
entrava no caminho de acesso manso de Roial.
Mas o que restou, Vossa Graa? Sem nenhuma astcia da minha parte, o
gyorn derethi foi neutralizado, e parece que Iadon est aplacado. Eu diria que o
momento de perigo passou.
Roial ergueu uma grossa sobrancelha branca.
Talvez. Mas Iadon mais esperto do que costumamos pensar. O rei tem
alguns defeitos esmagadores, mas foi capaz de tomar o controle h dez anos, e
manteve os aristocratas um no pescoo do outro durante todo esse tempo. Quanto
a esse gyorn...
Roial olhou pela j anela da carruagem, na direo de um veculo que parava
ao lado do deles. Dentro havia um homenzinho vestido completamente de
vermelho; Sarene reconheceu o j ovem sacerdote anico que servia como
aj udante de Hrathen.
Roial franziu o cenho.
Acho que trocamos Hrathen por um inimigo igualmente perigoso.
Ele? Sarene perguntou, surpresa. Vira o j ovem com Hrathen, claro.
At reparou em seu aparente fervor. Contudo, ele dificilmente seria to perigoso
quanto o gyorn calculista, no?
Estive observando-o o duque disse. Seu nome Dilaf. areleno, o que
significa que provavelmente foi criado como korathi. Percebi que aqueles que se
afastam de sua f, em geral, sentem mais dio contra ela do que qualquer outro.
Talvez tenha razo, Vossa Graa Sarene admitiu. Temos que mudar
nossos planos. No podemos lidar com este a da mesma maneira que faramos
com Hrathen.
Roial sorriu, com um leve brilho nos olhos.
Esta a garota da qual me lembro. Venha; no ficaria bem chegar
atrasado em minha prpria festa.
Roial decidira organizar a festa de observao do eclipse nos j ardins atrs
de sua casa uma deciso necessria pela relativa modstia de seu lar.
Considerando que era o terceiro homem mais rico de Arelon, o duque era
bastante frugal.
S sou duque h dez anos, Sarene Roial explicara na primeira vez que
ela visitara sua casa. Mas tenho sido um homem de negcios toda a minha vida.
No se ganha dinheiro sendo esbanj ador. A casa me serve, temo que me
perderia em algo maior.
Os j ardins que circundavam a casa, no entanto, eram extensos um luxo
que Roial admitia ser um pouco extravagante. O duque era um amante da
j ardinagem, e passava mais tempo do lado de fora, vagando por seus j ardins, do
que dentro de casa.
Felizmente, o clima decidira acompanhar os planos do duque,
providenciando uma brisa morna do sul e um cu completamente sem nuvens.
As estrelas salpicavam o firmamento como manchas de tinta em uma tela negra,
e Sarene percebeu que seus olhos traavam as constelaes dos principais aons.
Rao brilhava diretamente sobre sua cabea, um grande quadrado com quatro
crculos nos lados e um ponto no centro. Seu prprio aon, Ene, era apenas visvel
no horizonte. Uma lua cheia erguia-se pesadamente em direo ao znite. Em
apenas algumas horas, iria desaparecer por completo ou, pelo menos, era o que
os astrnomos afirmavam.
Ento Roial disse, andando ao lado dela, de braos dados vai me dizer
para que tudo isso?
Tudo isso o qu?
O baile Roial falou. No pode me dizer que me pediu para organiz-lo
por capricho. Foi muito especfica sobre a data e o local. O que est planej ando?
Sarene sorriu, reacendendo os esquemas para esta noite. Quase se
esquecera da festa, mas quanto mais considerava o assunto, mais se
entusiasmava. Antes que a noite acabasse, ela esperava encontrar uma resposta
para um problema que a incomodava desde sua chegada a Arelon.
Digamos que eu queria ver o eclipse acompanhada disse, com um
sorriso astuto.
Ah, Sarene, sempre to dramtica. Perdeu uma oportunidade na vida,
querida: devia ter sido atriz.
Na verdade, pensei nisso uma vez Sarene disse, recordando. claro,
eu tinha onze anos naquela poca. Uma trupe de cmicos foi a Teoin. Depois de
v-los, informei meus pais que decidira que no ia ser princesa, mas uma atriz.
Roial gargalhou.
Gostaria de ter visto o rosto de Eventeo quando sua filha predileta lhe disse
que queria se tornar uma artista mambembe.
Conhece meu pai?
Srio, querida Roial disse, indignado. No fui velho e senil toda minha
vida. Houve um tempo em que viaj ei, e todo bom mercador tinha alguns contatos
em Teod. Estive em duas audincias com seu pai, e nas duas vezes ele zombou
do meu guarda-roupa.
Sarene riu.
Ele implacvel com mercadores visitantes.
Os j ardins de Roial estavam ao redor de um grande ptio de grama coberto
por um pavilho de baile. Caminhos delimitados por sebes levavam do pavilho
at canteiros de flores, lagos com pontes e esculturas. Tochas alinhadas no
pavilho proporcionavam iluminao total. Naturalmente, seriam apagadas antes
do eclipse. No entanto, se as coisas sassem como Sarene planej ara, ela no
estaria ali para ver.
O rei! Sarene exclamou. Est aqui?
claro Roial disse, apontando na direo de um j ardim cheio de
esculturas coberto ao lado do pavilho. Sarene mal pde distinguir a silhueta de
Iadon, com Eshen ao seu lado.
Sarene relaxou. Iadon era o obj etivo central das atividades daquela noite.
Naturalmente o orgulho do rei no o deixaria perder um baile oferecido por um
de seus duques. Se havia ido festa de Telrii, certamente iria tambm na de
Roial.
O que o rei teria a ver com os planos da pequena Sarene? Roial
murmurou para si mesmo. Talvez tenha enviado algum para examinar os
aposentos reais enquanto ele est fora. Seu seon, talvez?
No entanto, neste momento Ashe apareceu flutuando um pouco distante
dali. Sarene lanou um olhar astuto para Roial.
Tudo bem, talvez no fosse o seon Roial disse. Isso seria muito bvio,
de qualquer modo.
Minha senhora Ashe disse, balanando em saudao enquanto se
aproximava.
O que descobriu? Sarene perguntou.
A cozinheira realmente perdeu uma criada esta tarde, minha senhora.
Dizem que ela fugiu com o irmo, que foi recentemente transferido para uma
das manses provinciais do rei. O homem, no entanto, j ura que no sabe dela.
Sarene franziu o cenho. Talvez tenha sido muito apressada em j ulgar a
cozinheira e suas aj udantes.
Tudo bem. Bom trabalho.
O que est acontecendo? Roial perguntou, desconfiado.
Nada Sarene disse, dessa vez totalmente honesta.
Roial, no entanto, assentiu com ar de entendido.
O problema de ser inteligente, Sarene pensou com um suspiro, que todo
mundo imagina que voc est sempre planejando alguma coisa.
Ashe, quero que fique de olho no rei Sarene disse, ciente do curioso
sorriso de Roial. Ele provavelmente vai passar a maior parte do tempo em sua
rea exclusiva da festa. Se resolver sair de l, me conte imediatamente.
Sim, minha senhora Ashe disse, flutuando at um local discreto ao lado
de uma das tochas, onde a luz da chama mascarava seu prprio brilho.
Roial assentiu novamente. Estava obviamente muito entretido tentando
decifrar os planos de Sarene.
Ento, gostaria de se unir reunio privada do rei? Sarene perguntou,
tentando desviar a ateno do duque.
Roial negou com a cabea.
No. Por mais que eu goste de ver Iadon se contorcer na sua presena,
nunca aprovei a maneira como ele se mantm reservado. Sou o anfitrio, graas
a voc, e um anfitrio deve se misturar com os convidados. Alm disso, ficar
perto de Iadon esta noite seria intolervel. Ele est procurando algum para
substituir o baro Edan, e todos os nobres menores presentes na festa tentaro
conseguir o ttulo.
Como quiser Sarene disse, permitindo que Roial a conduzisse pelo
pavilho aberto, onde um grupo de msicos tocava e alguns casais danavam,
embora a maioria conversasse fora da pista.
Roial gargalhou, e Sarene acompanhou seu olhar. Shuden e Torena
rodopiavam perto do centro da pista de dana, completamente cativados um pelo
outro.
Do que est rindo? Sarene perguntou, observando a garota de cabelos
vermelhos e o j ovem j indons.
Um dos grandes prazeres da minha velhice ver j ovens se provarem
hipcritas Raoden disse com um sorriso maldoso. Depois de todos aqueles
anos j urando que nunca se deixaria ser pego, depois de bailes sem fim
reclamando como as mulheres o baj ulavam, seu corao e sua mente se
converteram em mingau como os de qualquer outro homem.
Voc um velho malvado, Vossa Graa.
E assim que deve ser Roial informou. Jovens malvados so triviais, e
velhos amveis so chatos. Aqui, deixe-me conseguir algo para bebermos.
O duque se afastou e Sarene ficou observando o j ovem casal danar. O
olhar de Shuden era to irritantemente sonhador que ela teve que dar meia-volta.
Talvez as palavras de Daora tivessem sido mais acuradas do que Sarene estava
disposta a admitir. Sarene estava com cimes, mas no porque tivesse imaginado
qualquer possibilidade romntica com Shuden. Desde sua chegada em Arelon,
Shuden havia sido um de seus mais fervorosos apoiadores. Era difcil v-lo dar
ateno para outra mulher, mesmo que com propsito completamente diferente.
Havia outra razo tambm uma razo mais profunda e mais honesta.
Estava com cimes do olhar de Shuden. Tinha invej a da oportunidade dele de
cortej ar, de se apaixonar e de se deixar envolver na estonteante alegria do
romance.
Havia ideais com os quais Sarene sonhara desde o incio da adolescncia.
Conforme foi ficando mais velha, percebeu que essas coisas nunca seriam para
ela. Rebelou-se, no incio, amaldioando sua personalidade ofensiva. Sabia que
intimidava os homens da corte e, ento, por um curto perodo, obrigara-se a
adotar um temperamento mais subserviente e dcil. Seu noivado e um quase
casamento com um j ovem conde chamado Graeo foi o resultado.
Ainda se lembrava do homem era mais um garoto com piedade.
Apenas Graeo estivera disposto a aproveitar a oportunidade de uma nova Sarene
de temperamento comedido arriscando-se zombaria de seus pares. A unio
no fora por amor, mas ela gostava de Graeo apesar de seu carter fraco. Havia
uma espcie de hesitao infantil nele; uma compulso exagerada para fazer o
que era certo, para ter sucesso em um mundo onde a maioria das pessoas
compreendia as coisas muito melhor do que ele.
No final, ela rompeu o noivado no porque soubesse que viver com o
maante Graeo a teria deixado louca, mas porque percebeu que estava sendo
inj usta. Havia se aproveitado da ingenuidade de Graeo, sabendo muito bem que o
rapaz viveria com algum que estaria muito alm da capacidade dele. Era
melhor suportar a gozao por ter sido rej eitado no ltimo momento do que viver
o resto da vida com uma mulher que o sufocaria.
A deciso selara seu destino como solteirona. Rumores se espalharam de
que ela dera esperanas para Graeo apenas para faz-lo de tolo, e o j ovem
envergonhado deixou a corte, vivendo os trs anos seguintes sem sair de suas
terras, como um ermito. Depois daquilo, nenhum homem ousou cortej ar a filha
do rei.
Ela deixou Teod nessa poca, totalmente dedicada ao corpo diplomtico de
seu pai. Servira como enviada em todas as principais cidades de Opelon, de
Fj orden at a capital svordish de Seraven. A perspectiva de ir a Arelon a
intrigava, claro, mas seu pai se manteve inflexvel sobre a proibio. Mal
permitia que seus espies fossem cidade, j amais aceitaria que sua filha fizesse
o mesmo.
Mesmo assim, Sarene pensou com um suspiro, no final havia conseguido.
Valera a pena, decidiu; seu noivado com Raoden fora uma boa ideia, no
importava o quo horrvel tivesse se tornado. Por um tempo, enquanto trocavam
cartas, ela se permitira ter esperanas novamente. A promessa acabou destruda,
mas ainda tinha a memria daquela esperana. Era mais do que esperara obter.
Parece que sua melhor amiga acabou de morrer Roial observou,
voltando para lhe entregar uma taa de vinho j aadoriano.
No, apenas meu marido Sarene disse com um suspiro.
Ah Roial disse, assentindo compreensivo. Talvez devssemos ir a
algum outro lugar..., um lugar que no tenha uma viso to clara do
arrebatamento do nosso j ovem baro.
Uma sugesto maravilhosa, Vossa Graa Sarene concordou.
Percorreram o permetro exterior do pavilho. Roial saudava os que o
felicitavam pela bela festa, Sarene acompanhava o ancio, ficando cada vez
mais confusa com os olhares sombrios que ocasionalmente recebia das nobres
que cruzavam com eles. Foram necessrios alguns minutos para que percebesse
a razo por trs da hostilidade: esquecera-se completamente do status de Roial
como melhor partido de Arelon. Muitas daquela