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Intervencin

Psicoteraputica

Ana M. Prez-Garca
Pilar Sanjun Surez

uned
Personalidad, factores psicosociales y salud

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Psicoteraputica
uned 2012
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Personalidad, factores psicosociales y salud
ndice

Guin-Esquema..................................................................................4
Objetivos Didcticos ...........................................................................7
1. Introduccin ..................................................................................8
2. Criterios considerados ................................................................... 11
3. El estrs...................................................................................... 15
3.1. Del estrs fsico al estrs psicolgico ......................................... 17
3.2. El estrs psicolgico................................................................ 18
4. El afrontamiento........................................................................... 23
4.1. Propuesta de Lazarus y colaboradores ....................................... 26
4.2. Propuesta de Endler y Parker ................................................... 30
4.3. Propuesta de Carver ............................................................... 31
4.4. Un entendimiento integrador.................................................... 34
5. Mecanismos explicativos de la asociacin entre personalidad y
enfermedad............................................................................... 35
5.1. Mecanismo directo: la excesiva reactividad fisiolgica ante el
estrs ................................................................................... 36
5.2. Mecanismo indirecto: las conductas de salud.............................. 38
5.3. Otras explicaciones: la conducta de enfermedad y la
predisposicin gentica............................................................ 39
6. Relaciones especficas o generales? ............................................... 42
7. Los cinco factores de personalidad y la enfermedad........................... 47
7.1. Neuroticismo ......................................................................... 48
7.2. Extraversin, tesn y apertura ................................................. 51
7.3. Afabilidad.............................................................................. 52
8. Patrones resultantes de la combinacin de distintos rasgos................. 59
8.1. Patrn de conducta Tipo A ....................................................... 59
8.2. Personalidad resistente o hardiness........................................... 64
9. Otras caractersticas de personalidad relevantes ............................... 69
9.1. Percepcin de control .............................................................. 69
9.1.1. El locus de control ............................................................ 70
9.1.2. La autoeficacia percibida ................................................... 75
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9.1.3. Evidencia conjunta ........................................................... 79
9.2. Optimismo............................................................................. 83
9.3. Bienestar subjetivo................................................................. 84
9.4. Estilo explicativo negativo........................................................ 87
10. Moduladores psicosociales: El apoyo social ..................................... 95
10.1. Concepto............................................................................. 95
10.2. Efecto sobre la salud ........................................................... 100
10.3. Mecanismo explicativo......................................................... 103
10.4. Evidencia........................................................................... 107
10.4.1. En relacin con la fuente de apoyo.................................. 107
10.4.2. En relacin con la enfermedad (etiologa y pronstico)....... 109
10.5. Rasgos de personalidad y apoyo social................................... 112
10.6. Consideraciones finales........................................................ 115
11. Resumen y conclusiones ............................................................ 116

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Personalidad, factores psicosociales y salud
----------------------------------------------------- Guin-Esquema
1. Introduccin: En el presente tema se profundiza en el
estudio de distintos factores psicosociales (variables de
personalidad, apoyo social, etc.) que a travs de la
investigacin se han mostrado relacionadas con la
enfermedad (factores de riesgo) o la salud (factores
protectores), en sus distintos niveles de anlisis: promocin,
prevencin, desarrollo y recuperacin. As mismo, se
presentan distintos modelos que permiten explicar cmo
estos factores psicosociales pueden incidir en procesos
puramente fsicos.
2. Criterios: Se analizarn los criterios o las caractersticas
que deben reunir los estudios que analizan las relaciones
entre personalidad y enfermedad que avalen la evidencia
encontrada en esta rea de estudio.
3. Estrs: Se analizar el estrs desde un punto de vista
psicolgico, es decir, valorado por la persona en funcin del
nivel de amenaza o desafo que implica para la persona, as
como de los recursos que cree tener para hacer frente a
dicho estresor.
4. Afrontamiento: Respuestas que la persona da para hacer
frente a las situaciones difciles, ya sea con el fin de
promover su solucin, y/o de manejar las emociones que
dicho problema o situacin suscitan en la persona.
5. Modelos explicativos: Los principales mecanismos
propuestos para explicar cmo determinadas variables
psicolgicas pueden incidir en el desarrollo y/o
mantenimiento de determinadas enfermedades fsicas son:
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a) La excesiva reactividad fisiolgica (cardiovascular,
endocrina, etc.) ante el estrs, o disminucin del
estatus inmunolgico.
b) Las conductas de salud o acciones que afectan a la
probabilidad de enfermar (dieta, ejercicio fsico, hbitos
nocivos como fumar o beber, prcticas saludables como
el uso del cinturn de seguridad o el uso de proteccin
en las relaciones sexuales, etc.).
c) Otras explicaciones seran la conducta de
enfermedad o experiencia subjetiva de enfermedad y
respuesta ante los sntomas percibidos, la bsqueda de
tratamiento, la adherencia al mismo; y la
predisposicin constitucional a actuar, pensar o
sentir de una determinada manera ms protectora o de
riesgo para la salud.
6. Relaciones especficas o generales: Se analizar si se
puede hablar de caractersticas de personalidad vinculadas
con el padecimiento de enfermedades concretas (como el
patrn de conducta Tipo-A y la mayor presencia de
enfermedades cardiovasculares), o si, por el contrario, como
la investigacin ms amplia y consistentemente evidencia,
se encuentran caractersticas de personalidad que actan
como factores de riesgo o de vulnerabilidad (neuroticismo,
hostilidad,), frente a otras variables que actan como
factores protectores (optimismo, control, tesn) y que
favorecen una mejor salud, una menor presencia de
enfermedades, y/o una ms rpida recuperacin.
7. Los cinco factores de personalidad: Se presentar
evidencia sobre los rasgos de Neuroticismo y Afabilidad
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(en este caso, atendiendo al polo de Hostilidad), ms
ampliamente asociados con la enfermedad; y sobre
Extraversin, Tesn y Apertura, menos estudiados en el
tema de la enfermedad pero, en cualquier caso, los dos
primeros con una carcter ms protector ante la misma.
8. Patrones o perfiles: Se analizar el patrn de conducta
tipo A, vinculado con la enfermedad cardiovascular,
especialmente su componente de hostilidad, as como la
personalidad resistente, de carcter protector, vinculada
con el mantenimiento de la salud y el mejor afrontamiento
del estrs.
9. Otras caractersticas de personalidad relevantes: En
este apartado se presentarn otras caractersticas de
personalidad o de diferenciacin individual, no tan estables
e inmodificables como los rasgos considerados en el modelo
de los cinco factores, sino ms adaptables y/o modificables
en funcin de las continuas transacciones con las situaciones
vividas y las experiencias adquiridas. Concretamente, nos
referiremos a la percepcin de control, el optimismo y el
bienestar subjetivo, todos ellos asociados con mejor
salud, as como al estilo explicativo negativo, asociado con
mayor depresin e ndices de enfermedad.
10. Apoyo social: Finalmente abordaremos el papel del apoyo
social, tanto en su dimensin cuantitativa, o de existencia
de personas a las que recurrir en caso de necesidad, como
sobre todo, en su dimensin cualitativa, o de funcionalidad y
satisfaccin con el apoyo recibido, que ejerce un importante
papel protector en todas las fases de proceso de la
enfermedad como son la prevencin, el afrontamiento y la
recuperacin.
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----------------------------------------------- Objetivos Didcticos
1. Analizar las caractersticas y criterios que deben cumplir
los estudios que analizan las relaciones entre personalidad y
salud.
2. Analizar los modelos utilizados para explicar las relaciones
entre personalidad y salud.
3. Presentar el estrs desde una concepcin psicolgica y su
papel en las relaciones entre personalidad y salud.
4. Presentar evidencia sobre el afrontamiento como
respuestas utilizadas para hacer frente a los problemas o
situaciones estresantes.
5. Analizar la evidencia a favor de determinadas variables de
personalidad que, de forma individual, o en perfiles ms
amplios, hacen a la persona ms vulnerable ante la
enfermedad.
6. Analizar la evidencia a favor de determinadas variables de
personalidad que, de forma individual, o en perfiles ms
amplios, protegen a la persona frente a la enfermedad,
favoreciendo una mayor salud y/o una mejor y ms pronta
recuperacin.
7. Analizar el papel del apoyo social en las relaciones entre la
personalidad, el estrs y la salud, presentando evidencia de
su carcter protector en las distintas fases de prevencin,
afrontamiento y recuperacin.
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----------------------------------------------------- 1. Introduccin
El objetivo principal de este captulo es analizar el papel que la
propia persona (sus caractersticas, acciones, hbitos, percepciones,
sentimientos, motivaciones) puede tener en su estado de salud
fsico y/o en su salud psicolgica o bienestar percibido. Existe hoy en
da un enorme volumen de investig acin que avala la influencia de
los factores psicolgicos (estrs percibido, caractersticas de
personalidad, emociones, estrategias de afrontamiento) en los
procesos de enfermedad (Baum y Posluszny, 1999; Kiecolt-Glaser,
McGuire, Robles y Glaser, 2002; Krantz y McCeney, 2002;
Schneiderman, Antoni, Saab e Ironson, 2001; para revisiones sobre
el tema).
En el artculo publicado por Adler y Matthews (1994) con el
ttulo Psicologa de la salud: por qu algunas personas caen
enfermas y otras permanecen sanas?, se destacaba que en los
primeros aos de la dcada de los noventa y finales de los ochenta la
investigacin en este campo se haba dirigido a dar respuesta a tres
interrogantes:
1. quin llega a estar enfermo y por qu?;
2. entre los enfermos, quin se recupera y por qu?; y
3. cmo puede prevenirse la enfermedad o promoverse la
recuperacin?
Doce aos despus, Vollrath (2006) edita un manual de
personalidad y salud en el que retoma las preguntas realizadas por
Adler y Matthews, y presenta una serie de trabajos dirigidos a
responder a los siguientes temas: (1) las relaciones entre
personalidad y salud, (2) los factores que median dichas relaciones; y
(3) el papel de la personalidad en la prevencin y tratamiento de la
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enfermedad; reafirmando la actualidad e inters de este rea de
estudio e investigacin.
Para dar respuesta a estos interrogantes e inquietudes, es
necesario considerar la salud/enfermedad como el producto
resultante de la continua interaccin entre variables de la situacin y
variables del individuo. Por parte de la situacin, se analizan las vas
por las que los entornos nocivos impactan en las personas y en su
salud (Taylor, Repetti y Seeman, 1997). Una de las principales
formas de llevar a cabo este anlisis es a travs del estrs, es decir,
de cmo los acontecimientos que la persona percibe como
amenazantes y que sobrepasan sus posibilidades pueden provocar
una serie de respuestas (fisiolgicas, emocionales, cognitivas,
motoras) que afectan al bienestar del individuo. Para contrarrestar el
efecto del estrs, la persona pondr en marcha distintas respuestas
que se engloban bajo el nombre de estrategias de afrontamiento.
En el otro polo de la interaccin estn las variables del
individuo, incluyendo tanto caractersticas de personalidad como los
estilos de vida (hbitos ms o menos saludables como consumo de
tabaco, alcohol, horas de sueo, prctica de ejercicio fsico, dieta
alimenticia, chequeos peridicos, conductas de riesgo, etc.), sobre los
que tambin influyen, en su eleccin o cambio, las propias
caractersticas personales. As, por ejemplo, si uno tiene la idea de
que no vale la pena vivir la vida si uno no la disfruta, es probable que
con esta creencia sea difcil que deje de fumar, si esto es lo que le
gusta; o que reduzca la velocidad, si correr es uno de sus principales
placeres.
Desde esta perspectiva, mencionaremos caractersticas de
personalidad o patrones de conducta que se han asociado con el
mantenimiento de la salud (factores protectores, positivos, o
resilientes) mientras que otras lo han hecho con el padecimiento de
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enfermedades (factores nocivos, negativos, o de vulnerabilidad).
Analizaremos asimismo los mecanismos explicativos que relacionan
esos aspectos personales con la enfermedad.
Finalmente, no debe olvidarse que en el anlisis de las
relaciones entre personalidad y enfermedad, hay que considerar la
importancia de determinados factores sociales, entre los que se
incluiran no slo los grupos ms prximos a los que pertenecemos,
como la familia o los amigos, sino tambin el conjunto de la sociedad
en que vivimos. Abordaremos, dentro de los factores sociales, el
apoyo social, es decir, si el individuo tiene personas a los que recurrir
en caso de necesidad, si recibe ayuda de ellos, si el tipo de ayuda que
recibe es til, y si est realmente satisfecho con la ayuda recibida.
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------------------------------------------- 2. Criterios considerados
A la hora de analizar las relaciones entre personalidad y
enfermedad, se deben tener en cuenta dos aspectos. Por una parte,
antes de que una variable pueda ser considerada como un factor de
riesgo para la salud, deben cumplirse una serie de criterios (Siegel,
1984) como los siguientes:
1) Deben haberse realizado diseos de investigacin prospectivos
que permiten hacer explicaciones causales, al analizar el
efecto de determinada variable X aos despus, controlando
otras posibles influencias. De esta forma, se evitan algunos de
los problemas que presentan los diseos transversales, al
medir predictores y criterios en el mismo momento temporal.
Por ejemplo, en un diseo transversal si encontramos una
relacin positiva entre optimismo y salud, slo podemos decir
que ambas variables estn relacionadas, pero no podemos
asegurar que la salud se deba al optimismo, porque tambin
podra ser que el optimismo de la persona se debiera a que su
salud es buena.
2) Deben tomarse indicadores objetivos de enfermedad
(parmetros fisiolgicos, visitas a especialistas, das de
absentismo laboral, nmero de intervenciones quirrgicas,),
dado que cuando slo se utilizan ndices subjetivos
(cuestionarios de sntomas, bienestar percibido, salud auto-
informada) pueden intervenir sesgos perceptivos o influir
factores como el nivel de neuroticismo de la persona que
informa.
3) La asociacin entre personalidad y enfermedad debe ser
consistente, mantenindose cuando se replican los estudios, y
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no slo un resultado espurio o fruto de una muestra poco
generalizable.
4) Las asociaciones entre personalidad y enfermedad no slo
deben ser significativas a nivel estadstico, sino que adems
deben serlo a nivel prctico. Hay estudios sobre reactividad
cardiovascular que muestran que determinados sujetos, por
ejemplo personas altas en hostilidad, muestran mayor presin
sangunea sistlica ante situaciones de estrs de laboratorio
que personas poco hostiles. Sin embargo, de cara a extrapolar
estos resultados a niveles clnicos, deberan mostrar
elevaciones de su presin por encima de lo que se considera
dentro de los lmites normales, o lo que es lo mismo, niveles
por encima de 140 mm.Hg.
5) Finalmente, debe existir una teora biolgica viable para
explicar los mecanismos que median la asociacin entre
personalidad y enfermedad (por ejemplo, excesiva reactividad
cardiovascular, o disminucin de la competencia
inmunolgica).
Por otra parte, cuando se analizan las relaciones entre
personalidad y enfermedad, stas pueden ser directas o mediadas
por otras variables. En la Figura 1 se representan grficamente estas
influencias. Las flechas continuas indican relaciones estadsticamente
significativas, mientras que las flechas discontinuas mostraran
efectos no significativos.
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(A)



(B)





(C)





Figura 1. Representacin grfica de las relaciones entre una caracterstica de
personalidad y la enfermedad. (A) Efecto directo. (B) Efecto totalmente mediado
por otra variable. (C) Efecto parcialmente mediado (adaptada de Wills y Filer
Fegan, 2001). Nota: flecha continua: relacin estadsticamente significativa; flecha
discontnua: relacin no significativa

En la primera (A) se mostrara un efecto directo entre una
caracterstica de personalidad y la enfermedad, no teniendo un peso
significativo el mediador considerado. Pongamos un ejemplo en el
que la caracterstica de personalidad fuera la hostilidad; el mediador,
el estrs laboral; y la enfermedad, cardiovascular. Si el efecto es
directo estaramos indicando que las personas hostiles tienen un
mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares,
independientemente del nivel de estrs laboral que soporten.
En la segunda (B) el efecto de la personalidad sobre la
enfermedad estara totalmente mediado por una tercera variable.
Siguiendo con nuestro ejemplo, la hostilidad se asociara con mayor
enfermedad cardiovascular slo si la persona est sometida a altos
niveles de estrs laboral.
Personalidad Enfermedad
Personalidad
Personalidad
Posible mediador
Enfermedad
Posible mediador Enfermedad
Posible mediador
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Finalmente, en la tercera (C) se mostrara un efecto
parcialmente mediado, al haber relaciones significativas tanto de la
caracterstica de personalidad con la enfermedad, como con la tercera
variable, y de sta ltima con la enfermedad o criterio considerado.
En el ejemplo que estamos utilizando diramos que las personas
hostiles sometidas a alto estrs estaran en un riesgo mayor de
padecer enfermedad cardiovascular; pero tambin pueden tener ese
riesgo aunque no sufran dicho nivel de estrs.
En general, nos encontraremos datos que apoyan estos tres
tipos de efectos, aunque con mayor frecuencia los mostrados en las
figuras (B) y (C), es decir, relaciones entre personalidad y
enfermedad mediadas parcial o totalmente por otros factores (como
el estrs, las estrategias de afrontamiento, los hbitos o estilos de
vida, caractersticas biolgicas, o influencias socio-culturales).
Dedicaremos los siguientes apartados a tratar algunos de estos
factores, como son el estrs y el afrontamiento.
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----------------------------------------------------------- 3. El estrs
El trmino estrs ha llegado a convertirse en parte de nuestro
lenguaje cotidiano, y se utiliza para dar explicacin a un nmero
importante de problemas y quejas relacionadas con la salud. Podra
decirse que el estrs es el proceso por el que los acontecimientos
ambientales amenazan o retan el bienestar del organismo, y
provocan su respuesta ante dicha amenaza (Gatchel, Baum y Krantz,
1989).
El concepto de estrs lleg a formalizarse cientficamente a
comienzos del siglo veinte, con el trabajo de Walter Cannon, que fue
de los primeros cientficos que utiliz el trmino estrs. Sus estudios
demostraron que determinados estresores emocionales, como el
dolor, la ira y la rabia, podan causar cambios significativos en el
funcionamiento fisiolgico de los animales estudiados en el
laboratorio (Cannon, 1928, 1929); especialmente, sealaba la
"funcin de emergencia" de las catecolaminas (epinefrina y
norefinefrina).
Inicialmente, este incremento en el nivel de catecolaminas,
producido por la activacin del sistema nervioso simptico,
relacionado con el estrs, o la "reaccin de lucha o huda" (fight or
flight), se consideraba adaptativa porque ayudaba a incrementar la
capacidad de resistencia o de escape ante la situacin amenazante.
Ya en los ltimos escritos de Cannon (1935), aunque el estrs se
sigue viendo como una ayuda importante para la supervivencia,
desde el momento en que moviliza al organismo a llevar a cabo algn
tipo de accin relevante, se sugiere que puede tambin causar una
desorganizacin significativa de la estabilidad emocional y fisiolgica.
Describi entonces los "niveles de estrs crtico", como los peligros
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que afectan al organismo de tal forma que pueden alterar su
equilibrio, al desorganizar su funcionamiento fisiolgico.
Posteriormente, en los aos cincuenta Selye (1956) fue el
principal responsable de la popularidad del concepto de estrs. Sus
estudios con animales mostraron que cada vez que se aplicaba un
estresor aversivo se producan tres hechos: 1) cambios en las
glndulas adrenales; 2) reduccin o encogimiento del timo; y 3)
desarrollo de lceras sangrantes. A esta trada de respuestas las
llam "inespecficas" porque parecan ser causadas por cualquier
acontecimiento nocivo o aversivo. Introdujo el concepto de
"Sndrome General de Adaptacin" que constara de tres etapas
de respuesta. En la primera, o "reaccin de alarma" el organismo
llega a ser consciente del estresor, o de la presencia de estimulacin
nociva. Se prepara entonces para resistir a dicho estresor
movilizando y activando el funcionamiento fisiolgico (por ejemplo,
incrementa la actividad adrenal, aumentan las funciones respiratorias
y cardiovasculares), con el fin de preparar al organismo para la
respuesta.
La segunda etapa, llamada de resistencia", se refiere al
perodo en que las reservas fisiolgicas ya estn listas y han
aumentado los niveles de corticosteroides. Durante esta etapa hay
una resistencia constante al estresor, que puede ir acompaada de
una disminucin en la resistencia a otros estmulos. Cuando este tipo
de reaccin se mantiene durante mucho tiempo, o cuando se
prolonga por la constante recurrencia del estresor, el organismo
puede ser colocado en un riesgo de dao fisiolgico irreversible.
Entraramos en la tercera etapa, de agotamiento", en la que
las reservas adaptativas estn reducidas o mermadas por el conflicto
repetido o durante largo tiempo con el estresor, no siendo ya posible
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la resistencia. Se enfatiza que las consecuencias fisiolgicas negativas
resultan de una exposicin prolongada a los estresores.
Tanto Cannon como Selye entienden el "estrs" como la
respuesta a un factor situacional.
3.1. Del estrs fsico al estrs psicolgico
El trabajo de Selye despert un enorme inters en la
comunidad cientfica y mdica por sus implicaciones para la salud,
aunque tambin recibi diversas crticas. Una de estas crticas,
realizada por Mason (1975), sealaba que la "inespecificidad" exclua
la posible importancia de los mecanismos fisiolgicos en la
determinacin de la respuesta a un estresor. Mason sugiri que el
proceso de valoracin psicolgica era muy importante a la hora de
determinar el tipo de respuesta producido por un estresor. El estrs
no es ni unitario ni inespecfico, y que la valoracin psicolgica de los
acontecimientos nocivos es un componente fundamental para que se
produzca estrs: el malestar psicolgico precede a la respuesta
adrenal y puede ser necesario para que la reaccin fisiolgica ocurra.
De todas formas, como sugiere Gatchel (1995), la nocin de
valoracin psicolgica en el proceso de estrs puede integrarse en el
modelo de Selye si se asume que la naturaleza inespecfica del estrs
se limita a la respuesta inicial del organismo durante la fase de
alarma. Si la respuesta a la etapa de alarma es vista como
inespecfica, entonces la valoracin psicolgica o interpretacin
todava puede afectar las respuestas durante las etapas de
resistencia y agotamiento. De esta forma, se puede modificar el
modelo original de Selye incorporando desarrollos posteriores que
indican la importancia de la valoracin psicolgica y de los
mecanismos de afrontamiento en la respuesta de estrs.
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El trabajo de Frankenhaeuser revel claramente el fuerte
componente psicolgico incluido en la respuesta de estrs. Demostr,
por ejemplo, que los niveles de epinefrina y norepinefrina pueden
afectar significativamente el funcionamiento emocional y cognitivo de
los sujetos, y que estas hormonas eran secretadas en respuesta a
acontecimientos puramente psicolgicos (Frankenhaeuser, 1972cfr.
en Gatchel, 1995). Los estudios de Frankenhaeuser y colaboradores
encuentran asociacin entre el incremento de catecolaminas y la
disminucin en el nivel de control sobre un choque elctrico
(Frankenhaeuser y Rissler, 1970), y la estimulacin excesiva (tener
demasiado que hacer) o la ausencia de estimulacin (no tener nada
que hacer) (Frankenhaeuser, Nordheden, Myrsten y Post, 1971). As
pues, la misma respuesta (secrecin de epinefrina y norepinefrina)
parece ocurrir frente a un amplio rango de acontecimientos
psicolgicos: desplazarse para ir a trabajar en las ciudades, la
insatisfaccin laboral, la prdida de control, conflictos, los exmenes
o el ser evaluado, el ruido, la anticipacin de un acontecimiento
aversivo, o el aburrimiento (Collins y Frankenhaeuser, 1978). Los
procesos psicolgicos afectaran la magnitud de la respuesta ante
dichos estresores.
3.2. El estrs psicolgico
El investigador contemporneo que ms ha puesto de
manifiesto la importancia de los factores psicolgicos en el proceso de
estrs es Richard Lazarus (1966), convirtiendo el estudio del estrs
en un reto mucho ms complejo, al sealar que los estresores
pueden ser psicolgicos, y por tanto, no directamente medidos, sino
que han de ser inferidos de las respuestas de los sujetos y/o
definidos en trminos de las situaciones en que tienen lugar. O, dicho
en otras palabras, se pasa a una consideracin del estrs en trminos
interactivos o al llamado modelo transaccional del estrs. Desde
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esta perspectiva, el efecto del estrs est modulado por la valoracin
que la persona hace de la situacin (Lazarus, 1975): a menos que
una persona perciba la situacin como estresante, no se
experimentar estrs. Si se bloquea la percepcin de estrs, se puede
prevenir la respuesta ante la situacin. Mediante la valoracin
primaria el individuo evala si la situacin es:
Irrelevante: cuando la situacin tiene escasa o nula
implicacin para su vida. Es una situacin a la que no merece
la pena prestar demasiada atencin.
Positiva: cuando el individuo percibe que es beneficiosa para
sus intereses, que ayuda a la consecucin de los objetivos
que se ha trazado en la vida. Son situaciones ante las que
reaccionar con estado de nimo y manifestaciones
emocionales positivas.
Estresante: cuando la situacin exige del individuo una
movilizacin significativa de recursos para hacerle frente, si
no quiere ver roto su equilibrio y bienestar. Existen varios
tipos de situaciones estresantes, y no todas son negativas:
Dao o prdida: como un accidente importante o la
muerte de un ser querido
Amenaza: cuando la persona ve en peligro su vala
personal, su autoestima, su estabilidad.
Desafo: igual que en las anteriores, esta situacin
requiere un esfuerzo adaptativo ms all de lo habitual,
sin embargo sus consecuencias, as como la experiencia
subjetiva es distinta. Una determinada situacin se
percibir como un reto o desafo en la medida que el
individuo estime que puede aportarle elementos que
encajan en su proyecto vital y planes concretos, y le
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facilitan la ejecucin de esos proyectos y el logro de
metas y objetivos que le son importantes.
Mediante la valoracin secundaria, el individuo valora qu es
lo que puede hacer para enfrentarse a la situacin, es decir, evala si
tiene algn control sobre la misma. Lgicamente, una situacin
valorada primariamente como amenazante, si se considera que se
tienen recursos para afrontarla, resultar menos estresante que si se
considera que no se tienen recursos. Un suceso valorado como
amenazante, si adems es considerado como inmodificable o
incontrolable, se convertir en un acontecimiento claramente
estresante con la posible aparicin de las consecuencias asociadas al
estrs (fisiolgicas, cognitivas, emocionales, motoras). No obstante,
ante ello la persona puede poner en marcha distintas acciones que
pueden ir dirigidas a solucionar el problema o situacin, si ello es
posible, o a manejar mejor las respuestas emocionales de malestar
ante el mismo (buscar apoyo de amigos, llorar, distraerse,) Todas
estas respuestas constituyen lo que en la investigacin se conoce
como estrategias de afrontamiento, que veremos en un prximo
apartado.
Una de las formas en que se ha tratado de hacer operativo el
estrs ha sido a travs del anlisis de los acontecimientos vitales
experimentados por la persona en un tiempo prximo (los ltimos 6
meses, el ltimo ao, los ltimos 2 aos, etc.) La hiptesis general
sera que hay determinados acontecimientos en la vida de las
personas que introducen cambios importantes en sus vidas,
suponiendo la necesidad de reajuste por parte del individuo, reajuste
que, a la larga, podra condicionar de manera significativa su
funcionamiento social y laboral. Situaciones como el nacimiento de un
hijo, la muerte del cnyuge, iniciar un prstamo financiero
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importante, enviudar, un accidente de trfico, etc., pueden
(Bermdez, 1996, pg.184):
a) Activar estados emocionales negativos (ansiedad,
depresin, irritabilidad).
b) Favorecer el desarrollo y/o mantenimiento de reacciones
fisiolgicas desequilibradas (hiperreactividad del SN
simptico; disminucin de la eficacia defensiva del sistema
inmunolgico) y el desarrollo de conductas poco saludables
(consumo de tabaco u otras drogas, alteracin de los
hbitos de descanso) que incrementarn el nivel de
vulnerabilidad a la enfermedad.
c) Deteriorar la eficacia con que el individuo se desenvuelve en
los diversos roles que desempea en la sociedad, disminuir
la calidad de sus relaciones interpersonales, aumentando su
insatisfaccin general.
Adems, no todo el estrs que uno experimenta viene de los
grandes acontecimientos. Hay otros hechos que ocurren da a da,
como tener que preparar un discurso, no poder dormir por el ruido de
los vecinos, perder las llaves, estropearse el coche, llegar tarde, etc.
Seran los llamados daily hassles o fastidios o contratiempos diarios.
Kanner, Coyne, Schaefer y Lazarus (1981) construyeron una escala
(Hassles Scale) con 117 "fastidios". El sujeto debe indicar si le ocurri
o no cada suceso en el ltimo mes y, en caso afirmativo, tasar en
tres puntos su grado de severidad (algo, moderada o extrema). Entre
los fastidios ms frecuentemente citados, segn las investigaciones
realizadas por Kanner y colaboradores (1981) estn las
preocupaciones con el peso, la salud de los miembros de la familia,
las subidas de precio de productos bsicos, cuidar la casa, tener
demasiadas cosas que hacer, o perder cosas.
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En paralelo con la escala de contratiempos, los autores
construyeron una lista de 135 sucesos, la "Uplifts Scale", que incluira
las alegras, disfrutes, o satisfacciones diarias (por ejemplo, dormir
bien, disponer de un rato de ocio, disfrutar de una buena
compaa,), aunque sta parece no estar relacionada en absoluto
con los ndices de salud, al menos, no como sucesos en s, pero
probablemente s como emociones derivadas (por ejemplo,
optimismo, sentido del humor, etc.)
Finalmente, aunque estemos dando la visin "negativa" del
estrs, como algo que lleva a la persona a efectuar un reajuste de
algn tipo, no debemos olvidar que una cierta cantidad de estrs (es
decir, de incentivos, desafos, o metas que uno aspira conseguir) es
necesaria para una buena adaptacin del individuo. Selye (1982)
distingui entre "distress" o estrs daino y peligroso, y "eustress" o
estrs beneficioso o constructivo.
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-------------------------------------------------- 4. El afrontamiento
Como se ha indicado previamente, una vez que la persona
valora una situacin como amenazante, el hecho de que aparezcan
finalmente las manifestaciones de estrs va a depender de la eficacia
de las acciones que ponga en marcha para hacer frente a dicha
amenaza. Estas acciones reciben el nombre de estrategias de
afrontamiento, siendo su objetivo final la recuperacin del equilibrio
en las relaciones de la persona con su entorno.
El afrontamiento sera el proceso por el que la persona intenta
"manejar" la discrepancia entre las demandas que percibe en la
situacin y los recursos de los que dispone o cree disponer, y que la
llevan finalmente, a la valoracin de la situacin como estresante. Los
esfuerzos por afrontar una situacin o problema pueden ser muy
variados y no llevar necesariamente a la solucin del problema, sino
que tambin pueden ayudar a la persona a cambiar su percepcin de
la situacin, a aceptarla con resignacin, y a escapar o evitarla
(Lazarus y Folkman, 1984).
Cabe sealar, que el afrontamiento no sera una simple reaccin
defensiva (como los mecanismos de defensa), sino que tiene un
carcter intencional y deliberado (Bermdez, 1996), fruto del anlisis
de la situacin y adaptado a las caractersticas de la misma.
De hecho, el afrontamiento incluira continuas transacciones con
la situacin, vindose como un proceso dinmico de valoraciones y
revaloraciones de las cambiantes relaciones persona-situacin. Estos
cambios pueden venir de que los esfuerzos realizados cambien la
situacin, de que la persona cambie su forma de percibirla, o que
factores ajenos a la persona introduzcan un cambio en la situacin. Y,
a su vez, estos cambios afectan a los nuevos esfuerzos por seguir
afrontando el problema.
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Hay dos formas de entender el afrontamiento: 1) como un
estilo consistente de aproximacin a los problemas (Haan, 1977;
Vaillant, 1977), o al menos, relativamente consistente, cuando se
repite el mismo estilo al tratar con el mismo problema o los mismos
estresores en distintas ocasiones (Pearlin y Schooler, 1978; Stone y
Neale, 1985); y 2) como un estado o proceso dependiente de la
situacin (Lazarus y Folkman, 1984).
Desde la primera aproximacin, se ha buscado la asociacin de
diversas variables de personalidad con estilos de afrontamiento, como
veremos en un prximo apartado. Por ejemplo, los extravertidos
utilizan estrategias ms directas que los introvertidos (Parkes, 1986),
el optimismo correlaciona con estrategias adaptativas y mayores
esfuerzos por resolver los problemas, mientras el pesimismo
correlaciona con estrategias desadaptativas (Scheier y Carver, 1987;
Scheier, Weintraub y Carver, 1986); el locus de control interno se
asocia ms con afrontamiento activo (Anderson, 1977; Lu, 1991;
Parkes, 1984), mientras que la ansiedad se asocia con afrontamiento
desadaptativo (Parasuraman y Cleek, 1984).
Desde la segunda aproximacin, el afrontamiento entendido
como estado o proceso, se analizan las estrategias o acciones
llevadas a cabo por una persona ante las distintas situaciones o
problemas. Se sugiere que hay poca consistencia entre situaciones e,
incluso, puede cambiarse de estrategia ante un mismo problema en
dos momentos temporales distintos.
En el debate sobre la consistencia del afrontamiento o, como
indica Lazarus (1993), su consideracin como "estilo" o como
"proceso", podra sugerirse que su variabilidad refleja el efecto de
factores situacionales, mientras que su estabilidad refleja el efecto de
los factores de personalidad. De esta forma, se adopta una
concepcin interaccionista, resultado del producto persona x
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situacin, donde el afrontamiento es tanto un proceso dinmico,
cambiante, determinado por las situaciones, como un proceso
individualmente distinto, influenciado por rasgos y experiencias
personales (Lu, 1996).
Tanto en su consideracin de estilo consistente como en su
consideracin de proceso, el afrontamiento ha sido evaluado en la
investigacin de forma similar: listas de estrategias ante las que el
sujeto debe sealar en qu medida las utiliza cuando se enfrenta a
situaciones de carcter estresante. El matiz vendra dado por lo
siguiente: cuando se habla de estilo, se busca el modo general de
afrontar los problemas; sin embargo, cuando se habla de proceso se
analiza la especificidad, es decir, las estrategias concretas ante
distintos problemas, bien prefijados en el inventario o por el
experimentador, bien sealados por el sujeto como acontecimientos
que le han ocurrido recientemente.
Por otra parte, tambin se ha analizado el afrontamiento en
muestras "normales", es decir, analizando por ejemplo, sus
relaciones con sntomas informados y/o medidas fisiolgicas y calidad
de vida; o bien se ha analizado una muestra "especial" que ha sufrido
un determinado estresor (por ejemplo, vctimas de una catstrofe
natural, o personas que han sufrido un infarto de miocardio),
analizando la presencia en los sujetos de sntomas, cambios
fisiolgicos, reacciones emocionales, etc., estudiando en qu medida
las estrategias adoptadas han podido amortiguar los efectos del
estresor y/o llevar a una mejor recuperacin y adaptacin a la nueva
situacin.
Los inventarios creados para la evaluacin de las estrategias de
afrontamiento estn estrechamente vinculados a los planteamientos
tericos de sus autores. En este sentido, comentaremos tres pruebas,
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derivadas de las concepciones de los grupos de Lazarus, de Endler y
de Carver.
4.1. Propuesta de Lazarus y colaboradores
Desde la concepcin de Lazarus se seala que las estrategias
pueden servir, principalmente, para dos fines (Cohen y Lazarus,
1979; Lazarus y Launier, 1978): alterar el problema que causa estrs
o regular la respuesta emocional ante el mismo. De esta forma se
habla de afrontamiento centrado en el problema y de afrontamiento
centrado en la emocin, consideracin que ha guiado la creacin de
instrumentos para su evaluacin.
El centrado en la emocin se dirige a controlar la respuesta
emocional ante la situacin estresante, bien a travs de conductas
como consumir tabaco, alcohol o drogas, buscar apoyo en amigos o
familiares, o realizar actividades que distraen la atencin del
problema, como ver la televisin o practicar deportes; bien a nivel
cognitivo, como cambiar el significado de la situacin o negar el
problema. Este tipo de estrategias es utilizado en mayor medida
cuando las personas creen que no pueden hacer nada para cambiar
las condiciones estresantes (por ejemplo, la muerte de un ser
querido), o dicho en otros trminos, cuando la situacin escapa al
control por parte del individuo.
Por su parte, el centrado en el problema se dirigira a
solucionar el problema directamente o buscar recursos encaminados
a dicha solucin. Este tipo de estrategias se utilizara en mayor
medida cuando las personas creen que la situacin es modificable
(cambiar de empleo, cortar una relacin, etc.), o el sujeto cree que
puede ejercer algn control sobre la misma.
No obstante, las personas a lo largo del proceso de afrontar una
situacin pueden utilizar estrategias de ambos tipos. Y, no hay que
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olvidar, que algunas de las estrategias mencionadas, especialmente
las centradas en la emocin, pueden a su vez incrementar el
problema, sino aqul que las gener, s la situacin futura, como es el
caso de los hbitos poco saludables (beber, fumar,) En cualquier
caso, no existe el mtodo ideal de afrontamiento. Todo est
interrelacionado en un continuo proceso de interaccin de la persona
con la situacin estresante, donde cuentan las diferencias
individuales, el problema concreto, los recursos disponibles, las
consecuencias a ms largo plazo, etc.
Bajo esta perspectiva, Cohen y Lazarus (1979) agrupan las
estrategias de afrontamiento en 5 categoras generales:
1) Respuestas de accin directa, cuando el individuo intenta
directamente manipular o alterar su relacin con la situacin
estresante. Por ejemplo, cambiar la situacin, huir de ella, o
apartarse de la presencia fsica del estresor.
2) Bsqueda de informacin sobre la situacin, para poder
entender y predecir los acontecimientos relacionados con ella.
Puede ayudar a solucionar el problema o a regular la emocin
asociada con l.
3) Inhibicin de la accin, o no hacer nada. Puede ser lo mejor
cuando son impactos o acontecimientos de corta duracin.
4) Afrontamiento intrapsquico o paliativo, cuando la persona
acomoda la situacin estresante revalorando la misma, o
alterando su estado interno (consumiendo drogas, alcohol,
aprendiendo a relajarse, etc.).
5) Bsqueda de apoyo social, cuando la persona moviliza su red
de apoyo para que le ayuden los dems a afrontar la situacin.
Si lo que busca en los dems es informacin o ayuda para
solucionar la situacin (apoyo instrumental, informativo), sera
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una estrategia centrada en el problema; pero si lo que busca
en los dems es consuelo, expresin emocional, sera centrada
en la emocin (apoyo emocional, valorativo).
Siguiendo este esquema, Folkman y Lazarus (1988) crean el
Cuestionario de Estrategias de Afrontamiento (Ways of Coping
Questionnaire, WOQ) que incluye, segn los anlisis factoriales
realizados, 8 factores, 3 de ellos recogen estrategias centradas en el
problema ("confrontacin", "bsqueda de apoyo social" y
"planificacin") y 5 recogen estrategias centradas en la emocin
("autocontrol", "distanciamiento", "reevaluacin positiva", "aceptacin
de la responsabilidad" y "escape/evitacin"). En el Cuadro 1 pueden
consultarse ejemplos de los tems incluidos en este cuestionario.
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Cuadro 1. tems del Ways of Coping Questionnaire (WCQ) (Folkman
y Lazarus, 1988)
ESTRATEGI AS CENTRADAS EN EL PROBLEMA
Confrontacin:
"me mantengo firme y lucho por lo que quiero"
Bsqueda de apoyo social:
"pido consejo a algn familiar o amigo en quien confo"
Planificacin para solucionar el problema:
"elaboro un plan de accin y lo pongo en funcionamiento"
ESTRATEGI AS CENTRADAS EN LA EMOCI N
Autocontrol:
"intento no actuar precipitadamente, no seguir el primer
impulso"
Distanciamiento:
"procuro distraerme y no pensar demasiado en el problema"
Reevaluacin positiva:
"procuro salir de la experiencia mejor que cuando entr en
ella"
Aceptacin de la responsabilidad:
"asumo que yo mismo me he buscado el problema"
Escape/Evitacin:
"espero que ocurra algn milagro, o que pase el tiempo y
cambien las cosas"
"busco sentirme mejor comiendo, fumando, bebiendo,
tomando medicamentos o drogas, etc."
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4.2. Propuesta de Endler y Parker
Endler y Parker (1990) sealan que uno de los aspectos sobre
el que hay ms consenso en la literatura sobre afrontamiento es la
distincin entre afrontamiento focalizado en el problema y
afrontamiento focalizado en la emocin, pero argumentan que el
primero se orienta hacia la tarea, problema o situacin, mientras que
el segundo se orienta hacia la propia persona. Desde esta
perspectiva, sugieren que habra una tercera estrategia bsica para
hacer frente al estrs que sera la evitacin. La evitacin puede incluir
estrategias tanto orientadas a la persona como a la tarea. Por otra
parte, adems de considerar estos tres tipos de estrategias, buscan la
evaluacin de estilos de afrontamiento, dado que las personas
parecen seleccionar y comprometerse activamente en determinadas
conductas de afrontamiento. Desarrollan el "Inventario de
Afrontamiento de Situaciones Estresantes" (Coping Inventory for
Stressful Situations, CISS- Endler y Parker, 1990, 1994), formado por
48 elementos (ver Cuadro 2), divididos en tres subescalas que
evalan los tres estilos de afrontamiento mencionados: orientado a la
tarea, a la regulacin de la emocin, y a la evitacin (esta ltima
dividida a su vez en dos subescalas, distraccin y diversin social).
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Cuadro 2. Ejemplos de tems del Coping Inventory for Stressful
Situations (CISS) (Endler y Parker, 1990)
4.3. Propuesta de Carver
Carver, Scheier y Weintraub publican el COPE en 1989 que
consta de 60 tems repartidos en 15 escalas con 4 tems cada una.
Cinco de sus escalas (de cuatro tems cada una) miden distintos
aspectos del Afrontamiento centrado en el problema (Afrontamiento
activo, Planificacin, Supresin de actividades distractoras, Evitar una
actuacin sin pensar lo suficiente, Bsqueda de apoyo social
instrumental). Otras cinco de sus escalas miden aspectos que pueden
ser considerados como Afrontamiento centrado en la emocin
(Bsqueda de apoyo social emocional, Reevaluacin positiva,
Centradas en la tarea
planificar mejor mi tiempo
centrarme en el problema y ver cmo puedo resolverlo
Centradas en la emocin
desear poder cambiar lo que haya ocurrido, o cmo me
siento
estar preocupado por lo que voy a hacer
Evitacin
a) Distraccin
irme a dar un paseo
ver una pelcula
b) Diversin social
ir a una fiesta
pasar un tiempo con una persona especial
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Aceptacin, Negacin, Religin); y tres escalas miden respuestas de
Afrontamiento que posiblemente son menos utilizadas (Desahogo
emocional, Desvinculacin emocional, Desvinculacin mental).
Posteriormente a estas tres escalas se aadieron Consumo de drogas
y Humor. Una de las peculiaridades de este cuestionario es que fue
diseado para ser aplicado en versiones tanto disposicional (estilo)
como situacional (estado o proceso) (cmo una persona hace frente a
un problema especfico). El cuestionario presenta adecuadas
propiedades psicomtricas y fue adaptado al espaol por Crespo y
Cruzado (1997).
Sin embargo, y a pesar de lo adecuado del cuestionario, las
muestras utilizadas informaban que era excesivamente largo y
redundante, ya que los tems de cada escala eran distintas formas de
preguntar el mismo contenido. A partir de ah, Carver (1997)
presenta una versin abreviada del COPE, el Brief COPE, que consta
de 14 escalas con dos tems cada una, elegidos de los que ms peso
tenan en los anlisis factoriales realizados sobre la versin ampliada,
al tiempo que elimina algunas escalas que no haban aportado datos
importantes en la investigacin realizada, reconceptualiza otras (por
ejemplo, cambia desenganche mental por autodistraccin) y
aade la de auto-culpa que no estaba previamente. La versin
abreviada del COPE proporciona a los investigadores una forma
rpida de evaluar respuestas de afrontamiento potencialmente
importantes, unas adaptativas y otras ms problemticas. Carver
(1997) indica que los investigadores pueden seleccionar aquellas
escalas que tengan ms inters para las muestras que vayan a
analizar o los objetivos concretos de su estudio. Pueden consultarse
algunos de sus tems en el cuadro 3.
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Cuadro 3. Ejemplos de tems del Brief COPE (Carver, 1997).
Afrontamiento activo:
me esfuerzo en llevar a cabo una accin que mejore la situacin
en la que estoy
Planificacin:
pienso seriamente en los pasos que debo dar
Reevaluacin positiva:
trato de buscar algo bueno o positivo en lo que me est
sucediendo
Aceptacin:
acepto la realidad de lo que me est pasando
Humor:
me ro de la situacin, hago bromas sobre el problema
Religin:
intento encontrar consuelo en mi religin o en mis creencias
espirituales
Utilizacin de apoyo emocional:
consigo apoyo y comprensin de otros, como mis padres, amigos
o hermanos
Utilizacin de apoyo instrumental:
intento conseguir consejo o ayuda de otras personas sobre qu
hacer
Auto-distraccin:
hago algo que me mantenga distrado, como ir al cine, ver la tele,
leer, soar despierto, dormir o ir de compras
Negacin:
me niego a creer que lo que est pasando es real
Desahogarse:
expreso mis sentimientos negativos (lloro, grito)
Consumo de sustancias:
bebo alcohol, fumo o tomo drogas para sentirme mejor y
ayudarme a superarlo
Abandono:
abandono cualquier intento de hacer frente al problema
Autoculpa:
me considero culpable de las cosas que me suceden
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Personalidad, factores psicosociales y salud
El formato de respuesta es de 4 puntos, siendo 0 a 3. En la
versin situacional y retrospectiva ira desde no he hecho esto en
absoluto a he hecho esto en gran medida. Cambiando los tiempos
verbales puede convertirse en un formato de estilo de
afrontamiento, de carcter disposicional, o en una forma situacional
concurrente. Datos con muestra espaola pueden consultarse en
Morn, Landero y Gonzlez (2009).
4.4. Un entendimiento integrador
Autores como Moos y Holahan (2003), Roth y Cohen (1986),
Skinner et al. (2003) distinguen entre afrontamiento de
compromiso (engagement) y afrontamiento de falta de
compromiso (disengagement), poniendo la atencin sobre si el
sujeto se orienta hacia la fuente de estrs, haciendo intentos activos
para manejar la situacin o las emociones asociadas a la misma, o si,
por el contrario, se distancia del estresor o de sentimientos
relacionados con el mismo. Carver y Connor-Smith (2010) afirman en
su revisin que, esta distincin es la que parece tener mayor
importancia e inters en los estudios ms recientes del
afrontamiento.
Dentro del afrontamiento de compromiso se incluiran tanto
estrategias centradas en el problema como diversas formas de
afrontamiento centrado en la emocin, como la bsqueda de apoyo,
la regulacin emocional, la aceptacin y la reestructuracin cognitiva.
Por otro lado, dentro del afrontamiento de falta de compromiso se
incluiran respuestas como la evitacin, la negacin, el rechazo y el
pensamiento ilusorio, siendo a menudo identificado con el
afrontamiento centrado en la emocin, ya que supone un intento de
escapar de los sentimientos provocados por el estrs.
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------------------- 5. Mecanismos explicativos de la asociacin
entre personalidad y enfermedad
Es difcil pensar que porque uno en un momento determinado
tenga una reaccin emocional muy intensa, ya sea una enorme
alegra, un gran disgusto, o un fuerte enfado, vaya a sufrir un infarto
o algn tipo de afeccin cardiorrespiratoria grave. Debe haber
mecanismos que enlacen nuestra forma de ser, sentir o actuar, es
decir, nuestra personalidad, con las alteraciones o problemas fsicos.
De hecho, entre los investigadores mdicos no se acepta
generalmente que la personalidad y los factores psicosociales sean
entidades causales de los problemas de salud, aunque s hay acuerdo
y aceptacin sobre los mecanismos a travs de los que pueden
afectar a la enfermedad somtica o a los procesos de enfermedad
(Elovainio y Kivimki, 2009).
Estos mecanismos pueden ser directos e indirectos. Entre los
primeros estara la excesiva reactividad fisiolgica ante el estrs: 1)
la personalidad influye en la frecuencia, intensidad y/o duracin del
estrs; 2) hay efectos del estrs sobre determinados sistemas
biolgicos, como el neuroendocrino, cardiovascular e inmunolgico,
entre otros; por tanto, 3) todos estos cambios fisiolgicos
incrementaran, si se cronifican, la posibilidad de enfermedad. De
esta forma la reactividad ante el estrs constituye un mecanismo
plausible para explicar los efectos de la personalidad sobre la salud
(Contrada y Guyll, 2001). Adems de estos efectos directos, la
personalidad puede promover la enfermedad a travs de su efecto
sobre las conductas o hbitos de salud.
Otros aspectos relevantes en el estudio de las relaciones entre
personalidad y enfermedad seran, por una parte, la conducta de
enfermedad, o percepcin subjetiva que el individuo tiene de su
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salud; y por otra, la predisposicin constitucional como causa de la
enfermedad, dejando la personalidad como un factor relevante en el
manejo de la misma, pero sin influencia en su origen.
Teniendo en cuenta estos mecanismos, se han propuesto
distintos modelos para explicar los procesos por los que la
personalidad puede influir en la enfermedad (Elovainio y Kivimki,
2009; Smith y Gallo, 2001; Wiebe y Smith, 1997), modelos que en
cualquier caso, no seran excluyentes sino complementarios.
5.1. Mecanismo directo: la excesiva reactividad fisiolgica
ante el estrs
Desde el mecanismo centrado en el estudio de las
consecuencias ante el estrs se sugiere que la reactividad fisiolgica
constituye el puente de enlace entre la personalidad y la salud. Una
representacin grfica de este modelo puede verse en la Figura 2. El
estrs psicolgico produce aumentos en la actividad simptica y
adrenocortical. A lo largo del tiempo, las respuestas fisiolgicas
exageradas repetidas en muchas ocasiones, contribuiran a la
etiologa de la enfermedad. Las enfermedades cardiovasculares se
ven favorecidas por la activacin de respuestas neuroendocrinas (p.
ej.: cortisol, catecolaminas) y cardiovasculares (p. ej.: presin
sangunea). A su vez, las enfermedades infecciosas y el cncer son
influidas por los efectos del estrs en el sistema inmunolgico.
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Figura 2. Estrs como modulador de las relaciones entre personalidad y
enfermedad (adaptada de Smith y Gallo, 2001; Wiebe y Smith, 1997)

La personalidad puede servir para atenuar o exacerbar la
conexin entre el estrs y sus consecuencias en distintos puntos de la
secuencia estrs-afrontamiento. Puede afectar a la valoracin de un
acontecimiento, situacin o problema, tanto primaria (grado de
amenaza, reto o desafo), como secundaria (nivel de recursos
percibidos para hacerle frente); y a las estrategias de afrontamiento
que el individuo pone en marcha para hacer frente al estrs. Como
hemos comentado en un apartado previo, estas estrategias pueden
ser de aproximacin, cuando se intenta solucionar el problema bien
de forma activa, o bien manejando adecuadamente las reacciones
emocionales ante el mismo (a travs de la reevaluacin positiva de la
situacin, una aceptacin activa del mismo, buscando apoyo
emocional en los dems). O bien pueden llevar ms a
desengancharse de la situacin (a travs de la evitacin, el consumo
de sustancias, la negacin) o a un manejo inadecuado de la emocin
(recurriendo a la auto-culpa, o a ventilar emociones sin su adecuado
manejo) (Carver y Connor-Smith, 2010).
Enfermedad Activacin fisiolgica
Valoracin del
acontecimiento
como
estresante
Respuestas de
afrontamiento
Resultados y
acontecimientos
posteriores
Personalidad

Acontecimiento
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Las consecuencias del estrs sern diferentes segn el
afrontamiento que se ponga en marcha para hacerle frente, pues
afectar a su duracin e intensidad, disminuyendo o prolongando las
consecuencias del mismo. Adems, la personalidad tambin afecta a
la seleccin de situaciones donde la persona actuar (Contrada,
Cather y OLeary, 1999).
Habra que sealar que la mayor parte de las investigaciones de
carcter psicosomtico se han hecho sobre los problemas o
enfermedades del corazn, fundamentalmente por dos razones: (1)
porque son una de las principales causas de mortalidad en los pases
industrializados, por lo que todos los esfuerzos que se hagan para
prevenir su desarrollo y progresin son de inters desde el punto de
vista de la sanidad pblica; y (2) porque las consecuencias
psicolgicas (ej: emociones intensas) ante el estrs parecen estar
reguladas por los mismos sistemas fisiolgicos (nervioso, endocrino e
inmunolgico) que son en parte responsables de los procesos que
llevan a la cardiopata isqumica o enfermedades del corazn
(Elovainio y Kivimki, 2009).
5.2. Mecanismo indirecto: las conductas de salud
Las conductas o hbitos de salud son aquellas acciones (o su
ausencia) que afectan a la probabilidad de enfermar, incluyendo
factores como la dieta, el ejercicio fsico, los riesgos fsicos que se
asumen, el consumo de sustancias nocivas, o la prctica de
relaciones sexuales sin proteccin. Este modelo (ver Figura 3) sugiere
que la personalidad afecta a las prcticas o conductas de salud que
son las que se relacionan directamente con el nivel de salud o
enfermedad de la persona. O dicho en otras palabras, la relacin
entre la personalidad y la enfermedad es indirecta o mediada por
estas conductas.
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Figura 3. Conducta de salud como mecanismo explicativo de las relaciones
entre personalidad y enfermedad (adaptada de Smith y Gallo, 2001; Wiebe
y Smith, 1997)

Como puede extraerse a partir de la observacin de las Figuras
2 y 3, los dos modelos seran perfectamente compatibles y
complementarios, desde el momento en que las prcticas de salud
producen cambios fisiolgicos similares a los generados por el estrs;
y el propio afrontamiento del estrs puede tener consecuencias
precisamente sobre las conductas de salud (alterar el sueo, la
alimentacin, disminuir el descanso, aumentar el consumo de
sustancias nocivas,)
5.3. Otras explicaciones: la conducta de enfermedad y la
predisposicin gentica
En cuanto a la llamada conducta de enfermedad habra que
decir que la personalidad impacta la experiencia subjetiva de
enfermedad y las respuestas ante los sntomas percibidos. O dicho en
otras palabras, la personalidad influye las conductas relacionadas con
la percepcin subjetiva de enfermedad fsica. Esta explicacin se
deriva de la evidencia que indica que la enfermedad objetiva a veces
no se corresponde con el informe de sntomas, las visitas al mdico,
el absentismo laboral o la automedicacin. Las caractersticas de
Acontecimientos
estresantes
Valoracin Afrontamiento Activacin
fisiolgica

Personalidad
Conducta de salud

Enfermedad
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Personalidad, factores psicosociales y salud
personalidad afectan al grado en que las personas atendern a las
sensaciones fisiolgicas y percibirn que son indicativas de
enfermedad (Cioffi, 1991). La conducta de enfermedad puede reducir
la satisfaccin personal o la percepcin de calidad de vida por parte
del individuo, e incluso hay evidencia indicando que la salud auto-
evaluada (por ejemplo, en escalas desde pobre a excelente)
predice mortalidad incluso por encima de marcadores biomdicos
(Idler y Benyamini, 1997). Sin embargo es importante, como
mencionamos previamente, que los estudios que analizan la
asociacin entre personalidad y enfermedad encuentren evidencia de
enfermedad o patologa objetiva, y no slo relacin con la
enfermedad subjetiva (sntomas percibidos, malestar).

Finalmente, habra que sealar que algunos autores proponen
que las asociaciones entre rasgos de personalidad y enfermedad no
reflejan un efecto causal, sino una asociacin entre efectos
provocados por una tercera variable (Williams, Smith y Cribbet,
2008). As, se indica que una cierta predisposicin constitucional
puede producir diferencias individuales estables en la forma de sentir,
pensar o actuar, es decir, en la personalidad, confiriendo un mayor
riesgo, o una mayor proteccin, hacia una enfermedad especfica o
hacia la salud en general. Segn esta perspectiva, los rasgos
intervendran ms en el pronstico de una enfermedad, sin jugar
ningn papel causal en el desarrollo o en el comienzo de la misma.
Se estara apuntando a la influencia fisiolgica como causa de la
enfermedad, mientras que la personalidad sera un correlato no
causal.
Los estudios de gentica molecular han identificado algunos
genes candidatos para explicar algunas diferencias individuales como
la ira, la agresividad, y el neuroticismo o la afectividad negativa,
Intervencin
Psicoteraputica
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Personalidad, factores psicosociales y salud
asociados con la enfermedad, pero an hay muy poca investigacin al
respecto (Williams y col., 2008). Con este tipo de estudios podran
analizarse si los rasgos de personalidad influyen de forma diferente
en la salud de individuos genticamente vulnerables o de los
genticamente resistentes o resilientes. O tambin, si los factores
genticos predisponen a las personas a una mayor exposicin a
entornos de alto o de bajo riesgo.
Intervencin
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Personalidad, factores psicosociales y salud
------------------------- 6. Relaciones especficas o generales?
Hay dos aproximaciones a la hora de analizar las relaciones
entre personalidad y enfermedad: especificidad y generalidad
(Sanderman y Ranchor, 1997). La aproximacin basada en la
especificidad asume que hay rasgos o patrones de personalidad
especficos que se asocian con enfermedades concretas (como el Tipo
A con la enfermedad cardiovascular, o el Tipo C, ms relacionado con
el cncer). La aproximacin basada en la generalidad, por su parte,
indicara que se puede hablar de una susceptibilidad o vulnerabilidad
general del individuo hacia la enfermedad consecuencia de distintos
factores o caractersticas de personalidad, que facilitan (como el
neuroticismo) o inhiben (como el optimismo o la percepcin de
control) el comienzo de una serie de enfermedades, o un peor
pronstico una vez contrada una determinada enfermedad. En la
Tabla 1 se recogen algunas de las caractersticas que se asocian en
mayor medida con la enfermedad, mientras que en la Tabla 2 se
recogen algunas de las que parecen ejercer un efecto protector o que
hacen a la persona ms resistente.
Las caractersticas negativas se asocian con una mayor
percepcin de amenaza ante las situaciones y una menor valoracin
de que se tienen recursos para hacerlas frente, lo que hace que haya
ms exposicin a situaciones estresantes. A esto se une la utilizacin
de estrategias de afrontamiento menos adaptativas que, como
consecuencia, prolongan ms la duracin de esas situaciones difciles,
que se acompaan de ms consecuencias negativas, fisiolgicas,
psicolgicas (emocionales, motivacionales y cognitivas) y
conductuales (ej. hbitos de vida menos saludables).

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Personalidad, factores psicosociales y salud
Tabla 1. Variables de personalidad relacionadas con la enfermedad a travs
de su asociacin con la respuesta ante el estrs, los hbitos de salud, y/o
las reacciones ante la enfermedad (basada en Contrada y Guyll, 2001)
Variable Definicin
Alexitimia
Incapacidad para entender o describir los propios
estados emocionales
Ira interiorizada Experimentar sentimientos de enfado sin expresarlos
Ira exteriorizada
Manifestar conductas agresivas motivadas por
sentimientos de enfado
Hostilidad Actitudes cnicas que aumentan las reacciones de ira
Hostilidad
defensiva
Hostilidad acompaada de aversin a informar
socialmente aspectos no deseables de uno mismo
Supresin
emocional
Inhibicin consciente de la conducta emocional
Neuroticismo
Factor de personalidad caracterizado por la
tendencia a experimentar ansiedad y labilidad
emocional
Rasgo de
ansiedad
Tendencia a percibir ms situaciones como
amenazantes y reaccionar con ms respuestas de
ansiedad (somtica y psquica)
Depresin
Estado de nimo disfrico caracterizado por tristeza
intensa, indefensin, sentimientos de inutilidad,
soledad y culpa
Indefensin
Creencia en que uno no puede alterar la ocurrencia
de acontecimientos aversivos
Estilo explicativo
pesimista
Creencia en que los acontecimientos negativos son
causados por factores internos, estables y globales,
y los positivos por factores externos, inestables y
especficos
Sndrome de
poder inhibido
Combinacin de alta motivacin de poder, baja de
afiliacin y alto autocontrol

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Personalidad, factores psicosociales y salud
Tabla 1. (Continuacin)
Variable Definicin
Bsqueda de
sensaciones
Tendencia a comprometerse en actividades
consideradas como peligrosas por la mayora de las
personas
Optimismo no
realista
Expectativa injustificada de resultados positivos y/o
sentimientos exagerados de invulnerabilidad
Patrn de
conducta Tipo-A
Estilo de personalidad caracterizado por alta
motivacin de logro, impaciencia, sobrecarga laboral
y hostilidad
Personalidad
Tipo-D
Tendencia a experimentar emociones negativas
junto con una elevada inhibicin social
Afrontamiento de
negacin
Rechazo consciente de la realidad
Afrontamiento de
evitacin
Distraer la atencin del problema o de los efectos
del estrs, con lo que si es controlable, no se
soluciona

Las variables protectoras, por su parte, se asocian con una
tendencia a percibir las situaciones difciles o estresantes ms como
retos que como amenazas, percibiendo adems que s se tienen
recursos para hacerlas frente. Adems, el afrontamiento utilizado es
ms pertinente y adaptado al problema de que se trate lo que hace
que la exposicin al estrs sea menor en duracin e intensidad y, por
tanto, sus consecuencias tambin sean menos desfavorables.

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Personalidad, factores psicosociales y salud
Tabla 2. Variables de personalidad protectoras ante la enfermedad a travs
de su asociacin con la respuesta ante el estrs, los hbitos de salud, y/o
las reacciones ante la enfermedad (basada en Contrada y Guyll, 2001)
Variable Definicin
Afrontamiento
centrado en la
emocin
Esfuerzos por regular adecuadamente la experiencia
emocional
Afrontamiento
centrado en el
problema
Esfuerzos por dirigirse y solucionar la fuente de
estrs o problema
Extraversin
Factor de personalidad caracterizado por
sociabilidad, expresividad emocional y bsqueda de
estimulacin
Control de la ira
Resistencia a enfadarse o a experimentar reacciones
de enojo
Optimismo Expectativa generalizada de resultados positivos
Locus de control
Expectativa generalizada sobre si los resultados son
interna o externamente controlados
Autoeficacia
Capacidad percibida de manejar adecuadamente un
determinado estresor o situacin
Sentido de
coherencia
Orientacin generalizada hacia el mundo, que
representa la capacidad del individuo para creer que
lo que ocurre en su vida es comprensible,
manejable y significativo
Personalidad
resistente
(hardiness)
Personalidad caracterizada por percepcin de
desafo (vs. amenaza), control interno (vs. externo)
y compromiso (vs. alienacin)

En general, no parece haber suficiente evidencia para decir que
las enfermedades se asocian con tipos especficos de personalidad.
Ms bien, se observa un tipo de personalidad general que, junto con
otros factores, desempea un papel importante en el padecimiento de
Intervencin
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Personalidad, factores psicosociales y salud
enfermedades. Dentro de este perfil, patrn o tipo, entraran
variables como la hostilidad, la afectividad negativa (neuroticismo,
ansiedad, depresin), el pesimismo ante la vida, o la falta de control,
entre otros, que parecen jugar un papel destacado en un rango
relativamente amplio de enfermedades. Adems habra factores ms
psicosociales como la disponibilidad y satisfaccin con el apoyo social
que uno tiene y recibe, o aspectos sociodemogrficos como el estatus
socioeconmico y la educacin.
Intervencin
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Personalidad, factores psicosociales y salud
---------------------------- 7. Los cinco factores de personalidad
y la enfermedad
El modelo de los Cinco Factores es una taxonoma con medidas
bien validadas (Benet-Martnez y John, 1998; Costa y McCrae, 1992)
que proporciona un marco con el que comparar, contrastar y validar
muchos conceptos y escalas dirigidas a medir caractersticas de
personalidad utilizadas en el estudio de la salud fsica. Este modelo es
especialmente til para clarificar qu aspectos de personalidad
confieren riesgo o resiliencia (proteccin); aunque es menos til para
describir cmo la personalidad influye en la salud (Williams y col.,
2008). En este caso, es ms interesante una orientacin ms
dinmica o de procesos, como la perspectiva socio-cognitiva, que
analiza unidades de nivel medio que estaran entre los grandes
rasgos y la conducta especfica, como las representaciones mentales,
los constructos motivacionales (expectativas, metas, tareas vitales),
las valoraciones, las atribuciones, los procesos de autorregulacin y el
afrontamiento, y las estrategias, competencias y planes en la
conducta. No obstante, ambas estrategias seran complementarias.
De los cinco grandes, los ms estudiados en relacin con la
salud fsica han sido el Neuroticismo y la Afabilidad (en este caso, por
su polo opuesto, que sera la hostilidad antagnica, cognitiva, o
cinismo). Aunque tambin se han realizado estudios sobre
Extraversin, Tesn y Apertura, el volumen de trabajos es mucho
menor y, en cualquier caso, se han vinculado ms con bienestar,
hbitos de conducta y/o adherencia a los tratamientos que con
enfermedades fsicas concretas.
Seguidamente haremos un anlisis de los rasgos por separado
para hacerlo ms didctico, pero no cabe duda de que combinarlos en
perfiles de personalidad que pueden suponer riesgo para la salud en
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Personalidad, factores psicosociales y salud
el futuro, ayudara a evitar resultados ms parciales fruto del anlisis
de los mismos de forma aislada (Williams y col., 2008).
7.1. Neuroticismo
El neuroticismo ha sido conceptualizado como una dimensin de
experiencia emocional, llamada afectividad negativa, o tendencia a
informar malestar subjetivo (ansiedad, tristeza, irritabilidad y afectos
negativos relacionados). Se habla de rasgo, cuando la tendencia a
experimentar emociones negativas es altamente generalizada; y de
estado, cuando se informan emociones negativas en el momento de
la medida o en situaciones particulares. Las bajas puntuaciones en
neuroticismo o en afectividad negativa indicaran estabilidad
emocional.
Distintos estudios longitudinales muestran que el neuroticismo
predice una mayor exposicin a acontecimientos vitales negativos
(Ormel y Wohlfarth, 1991). Adems, ante los distintos estresores
diarios experimentan reacciones ms fuertes de malestar (Bolger y
Schilling, 1991) y mayor reactividad fisiolgica, persistiendo ms en
el tiempo (Suls y Bunde, 2005).
Hay personas altas en neuroticismo que presentan un sesgo de
autovaloracin caracterizado por una percepcin ms negativa de s
mismas, de sus posibilidades de control, de su competencia social, o
de la buena voluntad de los dems. Otros muestran una
autofocalizacin en sus propios pensamientos, sentimientos y
preocupaciones. Focalizar la atencin en el propio cuerpo y en su
funcionamiento lleva a informar ms sntomas y sensaciones, aunque
no puede hablarse de hipocondriasis, dado que las personas altas en
afectividad negativa informan sntomas para los que entienden que
hay una base fisiolgica. Posiblemente, son ms introspectivos,
atendiendo ms a su estado fsico e informando, en consecuencia,
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Personalidad, factores psicosociales y salud
ms sntomas. Puede representar un sesgo de interpretacin, o una
mayor sensibilidad al dolor (un umbral ms bajo) que puede
exacerbar el mismo. Si bien un cierto nivel de focalizacin interna
puede ser adaptativo, por las posibles acciones preventivas que se
pueden poner en marcha; una atencin excesiva puede llevar a
interpretar las sensaciones fsicas en trminos subjetivos,
amplificando las mismas. Finalmente, hay personas altas en
neuroticismo que muestran un sesgo en el afrontamiento, utilizando
estrategias centradas en la emocin como la autocrtica, atendiendo
activamente al carcter amenazante de las situaciones (Connor-Smith
y Flachsbart, 2007) y renunciando a la evitacin que podra en
algunos casos producir un cierto alivio temporal ante el malestar
(Matthews, Derryberry y Siegle, 2000).
Numerosas revisiones han concluido que el neuroticismo, o la
afectividad negativa, es un factor de riesgo de enfermedad (Friedman
y Booth-Kewley, 1987). Su relacin se ha encontrado con conducta
de enfermedad (sntomas informados, quejas somticas) (Smith,
Wallston y Dwyer, 1995) y con una autoevaluacin global de la salud
ms baja, dato que predice la mortalidad al mismo nivel o incluso por
encima de otros marcadores biolgicos (Idler y Benaymini, 1997).
Pero tambin se ha relacionado con parmetros fsicos. As, en
estudios de laboratorio, un reciente meta anlisis muestra que el
neuroticismo predice una ms lenta recuperacin del estrs (Chida y
Hamer, 2008). Y, por lo que respecta a estudios con mayor validez
ecolgica, la ansiedad y depresin, se han asociado con mayor
padecimiento de enfermedad objetiva y mortalidad prematura
(Herrmann y col., 1998), con mayores incrementos en la presin
sangunea y en la incidencia de hipertensin (Rutledge y Hogan,
2002), con el aumento de determinadas enfermedades como las
cardiovasculares (Suls y Bunde, 2005) y con mayor recurrencia en las
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Personalidad, factores psicosociales y salud
mismas (reinfarto) y supervivencia reducida (Frasure-Smith,
Lesperance y Talajic, 1995). Las personas deprimidas muestran
patrones de alteracin del sistema inmune similares a los observados
ante el estrs crnico. La vinculacin entre sntomas depresivos e
inflamacin sistmica ayuda a explicar la mayor morbilidad (o
proporcin de personas enfermas), y mortalidad cardiovascular
asociada con depresin (Miller, Chen y Cole, 2009).
Por su parte, entre las personas inicialmente sanas, distintos
estudios longitudinales ponen de manifiesto que los sntomas de
ansiedad, depresin, malestar emocional general, y otras
caractersticas relacionadas, como preocupacin, baja autoestima,
predicen enfermedades del corazn (Kubzansky y col., 1997),
diabetes (Golden y col., 2004), arterosclerosis (Haas y col., 2005) y
longevidad reducida o mortalidad por todas las causas (Gump y col.,
2005).
En un estudio longitudinal (Charles, Gatz, Kato y Pedersen,
2008) realizado con una amplia muestra de personas (ms de
20.000), con una edad media de 29 aos al comienzo del estudio, a
las que se haba medido su puntuacin en neuroticismo informaban,
25 aos despus, peor salud fsica. Estas relaciones se mantenan
incluso despus de controlar influencias genticas y familiares. El
hecho de que la muestra fuera joven al inicio es una forma de
controlar que el nivel de neuroticismo inicial no fuera ya consecuencia
de una peor salud fsica en ese momento (Ozer y Benet-Martinez,
2006).
Puede decirse en conjunto, que la evidencia procedente de
estudios longitudinales bien diseados apoya la conclusin de que las
diferencias individuales en afecto negativo se asocian con riesgo de
enfermedad seria y con longevidad reducida (Williams y col., 2008).
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Personalidad, factores psicosociales y salud
7.2. Extraversin, tesn y apertura
La extraversin, el tesn y la apertura se relacionan con la
percepcin de las situaciones ms en trminos de reto que de
amenaza, al tiempo que se valoran positivamente sus recursos para
hacer frente a las mismas (Solberg Nes y Segerstrom, 2006), lo que
lleva a las personas altas en estos rasgos a percibir menos estrs, lo
que ya confiere a estos rasgos un carcter protector ante la
enfermedad.
El tesn engloba las diferencias en organizacin, orden,
persistencia, autodisciplina y competencia percibida. Predice baja
exposicin al estrs, probablemente porque las personas altas en este
rasgo planifican mejor a qu situaciones se enfrentarn y cmo lo
harn, facilitando el uso de estrategias de afrontamiento activas y de
planificacin, al tiempo que parece menos probable que se
desentiendan de los problemas, o que recurran a la bsqueda de
apoyo social (Connor-Smith y Flachsbart, 2007). Los estudios
muestran su efecto protector, prediciendo menos problemas
emocionales y mayor bienestar subjetivo (Steel, Schmidt y Shultz,
2008). Y, a nivel de enfermedad fsica, predice entre personas
inicialmente sanas, mayor longevidad, y entre las ya enfermas,
mayor supervivencia (Christensen y col., 2002; Kern y Friedman,
2008). Estos efectos positivos se deben, posiblemente, a su
asociacin con menos conductas de riesgo y mayor adherencia al
tratamiento, respectivamente.
La extraversin se asocia negativamente con sntomas de
ansiedad y trastornos del estado de nimo, y positivamente con
bienestar (Steel y col., 2008). A esta mejor salud contribuyen las
relaciones sociales de los extravertidos, con redes ms amplias y con
una percepcin del apoyo recibido de las mismas mucho ms
satisfactorio, como veremos ms adelante al hablar del apoyo social.
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Personalidad, factores psicosociales y salud
Finalmente la apertura, aunque no se relaciona con sntomas de
malestar o con bienestar subjetivo, s se ha asociado con afecto
positivo (Steel y col., 2008).
En cuanto al afrontamiento, la extraversin se asocia con
estrategias activas de solucin de los problemas, con reestructuracin
cognitiva y con bsqueda de apoyo social; mientras que la apertura,
facilita el uso de estrategias que requieren considerar nuevas
perspectivas, como la reestructuracin cognitiva, pero tambin puede
llevar al uso de aspectos menos adaptativos como el pensamiento
ilusorio (Connor-Smith y Flachsbart, 2007).
7.3. Afabilidad
La afabilidad, al igual que la extraversin, se asocia
negativamente con sntomas de ansiedad y trastornos del estado de
nimo, y positivamente con bienestar (Steel y col., 2008), tambin
como en el caso anterior, por el importante papel desempeado por
el apoyo social, mayor y ms satisfactorio en las personas altas en
este rasgo. Asimismo, se asocia con la bsqueda de apoyo social
como estrategia de afrontamiento ante el estrs (Connor-Smith y
Flachsbart, 2007).
No obstante, si bien la afabilidad predice salud, seran los
rasgos relacionados con la baja afabilidad como la hostilidad, los que
se asocian con mayor reactividad ante el estrs (Chida y Hamer,
2008) y mayor enfermedad, habiendo generado un enorme volumen
de investigacin.
Al hablar de hostilidad es necesario hacer referencia al complejo
AHA (Anger-Hostility-Aggression) o Ira-Hostilidad-Agresin (Eckhardt,
Norlander y Deffenbacher, 2004). Mientras la ira describe un estado
emocional de intensidad variable (desde la irritacin o enojo hasta la
furia o rabia); la hostilidad se reserva para describir una actitud
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Personalidad, factores psicosociales y salud
negativa y persistente hacia los dems (incluye el cinismo y la
desconfianza); y la agresin se utiliza para referirse a conductas que
implican ataque, dao o destruccin hacia objetos o personas.
Desde esta concepcin multidimensional de la hostilidad se est
indicando, por tanto, que incluye un componente cognitivo (cinismo,
atribucin hostil), emocional (ira, resentimiento, disgusto) y
conductual (agresin verbal, conductas agresivas) (Barefoot, 1992;
Smith, 1994). De todas formas, aunque a nivel conceptual las
distinciones entre ira (emocin), hostilidad (cognicin) y agresin
(conducta) son claras, hay dificultades para mantenerlas a nivel
operativo, fundamentalmente por dos razones: primero, porque los
constructos suelen estar correlacionados entre s; y, segundo, porque
las medidas suelen valorar ms de un componente.
La hostilidad se asocia con reactividad fisiolgica y con el
padecimiento de enfermedades cardiovasculares (Chida y Steptoe,
2009; Miller, Smith, Turner, Guijarro y Hallet, 1996; Sanjun y Prez-
Garca, 1999; Smith, Glazer, Ruiz y Gallo, 2004; Whiteman, 2006),
as como con la supervivencia de las personas con estas
enfermedades (Boyle y col., 2004). Adems tambin se han
encontrado relaciones entre hostilidad y otros factores de riesgo de
peor salud fsica, como el estatus social, tabaquismo, excesiva
ingesta de alcohol, conducir bajo los efectos del alcohol, alto consumo
de cafena, mayor ingesta de grasas y caloras, menor actividad
fsica, mayor masa corporal, presin arterial alta, problemas de sueo
y falta de adherencia a los tratamientos mdicos (Miller y col., 1996).
Uno de los modelos que se postulan para explicar la mayor
incidencia de enfermedades cardiovasculares entre las personas
hostiles es el que propone una excesiva y/o prolongada reactividad
fisiolgica (cardiovascular y neuroendocrina) de estos sujetos cuando
se enfrentan con las distintas situaciones estresantes. Los estudios
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Personalidad, factores psicosociales y salud
que se han llevado a cabo para probar esta hiptesis son numerosos
y, en general, parecen apoyar el modelo: los sujetos ms hostiles son
fisiolgicamente ms reactivos que los no hostiles (Engebretson y
Matthews, 1992; Ganster, Schaubroeck, Sime y Mayes, 1991;
Rikknen, Matthews, Flory y Owens, 1999).
Cuando se ha utilizado para medir la hostilidad la escala de
Cook-Medley (Ho; Cook y Medley, 1954) los resultados van en la
misma direccin. Esta escala evala, entre otros aspectos, el cinismo
(ver cuadro 4). Las personas que puntan alto en esta escala son
desconfiadas y suspicaces, sospechan de los dems, y experimentan
resentimiento e ira; y en numerosos estudios se han mostrado como
ms reactivas fisiolgicamente que los sujetos que tienen bajas
puntuaciones en la misma (Fichera y Andreassi, 1998; Mente y
Helmers, 1999; Powch y Houston, 1996; Sanjun, Prez-Garca,
Bermdez y Snchez-Elvira, 2000; Suarez, Kuhn, Schanberg,
Williams y Zimmerman, 1998; Suarez, Sherwood y Hinderliter,
1998).
Cuadro 4. Ejemplos de tems de evaluacin de cinismo (tomados de Cook y
Medley, 1954)

Creo que la mayora de la gente mentira para conseguir lo
que busca
Generalmente me pregunto qu razn oculta puede tener
otra persona cuando me hace un favor
Nadie se preocupa mucho por lo que le sucede a otro
Es ms seguro no confiar en nadie
La mayor parte de la gente hace amigos porque es
probable que les sean tiles
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Personalidad, factores psicosociales y salud
En general, la mayora de los estudios ponen de relieve que
esta exagerada reactividad fisiolgica de los sujetos hostiles se
produce cuando se enfrentan a determinadas situaciones, como retos
interpersonales, crtica u hostigamiento (Guyll y Contrada, 1998;
Lyness, 1993; Miller y col., 1996; Suarez y col., 1998; Suarez y
Williams, 1990; Suls y Wan, 1993). En estas situaciones se activaran
determinados estados emocionales negativos como irritacin,
nerviosismo, tensin, preocupacin, ansiedad, ira o frustracin,
responsables ltimos de la reactividad cardiovascular y
neuroendocrina (Rikknen y col., 1999; Suarez y col., 1998; Vgele,
1998).
Pueden servir como ejemplo (ver Figura 4) los resultados de la
investigacin de Sanjun y colaboradores (2000, estudio 2) en la que
se analiza la reactividad de frecuencia cardiaca (registro en tarea
descontando los niveles de lnea base) mientras sujetos altos y bajos
en cinismo, medido con la escala de Cook y Medley, pedaleaban en
una bicicleta esttica.

CINISMO X TAREA
20
25
30
35
40
45
50
TAREA 1 TAREA 2
R
e
a
c
t
i
v
i
d
a
d

d
e

F
C
Cinismo Alto Cinismo Bajo

Figura 4. Relaciones entre Cinismo (Alto y Bajo) y tipo de Tarea (Tarea 1:
feedback autoadministrado y Tarea 2: feedback externo con hostigamiento)
siendo la variable dependiente la reactividad de Frecuencia Cardiaca (FC)
(adaptado de Sanjun y col., 2000, estudio 2)
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Personalidad, factores psicosociales y salud
Los sujetos pasaban por dos condiciones de tarea. En la tarea 1
para cumplir el nivel al que deban pedalear, los sujetos utilizaban un
visor que proporcionaba la informacin (condicin de feedback
autoadministrado). En la tarea 2, la informacin era proporcionada
por el experimentador con cierto hostigamiento (vas mal, sube el
ritmo, vas mal, baja el ritmo). Los resultados mostraron un efecto
principal significativo para la variable de cinismo indicando que los
sujetos con altas puntuaciones mostraban niveles ms elevados de
frecuencia cardiaca que los sujetos bajos en cinismo. Sin embargo,
esta diferencia se deba fundamentalmente a la Tarea 2, en la que
haba hostigamiento, mientras que en la Tarea 1 los resultados iban
en la misma lnea pero no llegaban a alcanzar significacin
estadstica. Posiblemente, a los sujetos que tienen ideas negativas
sobre los dems (altos en cinismo) les afecta especialmente la
evaluacin negativa de los otros, posiblemente por las cogniciones y
emociones negativas que ello provoca en estos sujetos.
Algunos autores proponen la posibilidad de que la hostilidad sea
mejor predictor de la reactividad cardiovascular si se toma en
interaccin con otras variables. En concreto, proponen su interaccin
con defensividad, entendida como la tendencia a reprimir aspectos de
uno mismo no aceptados socialmente. El grupo con elevada hostilidad
defensiva mostrara una mayor reactividad cardiovascular que el
caracterizado por baja hostilidad y alta defensividad. Se han
encontrado resultados a favor de esta hiptesis de mayor reactividad
cardiovascular en los hostiles defensivos en los periodos de tarea
(Guerrero y Palmero, 2010; Helmers y Krantz, 1996; Larson y
Langer, 1997; Mente y Helmers, 1999; Palmero, Breva y Landeta,
2002), as como una ms lenta recuperacin de los niveles basales
una vez terminada la exposicin al estresor (Guerrero y Palmero,
2010; Palmero y col., 2002). Para medir la hostilidad se utiliza la
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Personalidad, factores psicosociales y salud
escala de Cook y Medley, mientras que para medir la defensividad, se
utiliza el cuestionario de deseabilidad social de Marlowe y Crowne.
Habra que sealar que, aunque la mayora de los trabajos que
vinculan la hostilidad con la mayor reactividad cardiovascular se han
llevado a cabo en el laboratorio, se estn realizando cada vez ms
estudios evaluando los distintos parmetros fisiolgicos de forma
ambulatoria, es decir, mientras que los sujetos llevan a cabo sus
actividades diarias (Guyll y Contrada, 1998; Jamner, Shapiro, Hui,
Oakley y Lovett, 1993; Rikknen y col., 1999; Shapiro, Goldstein y
Jamner, 1996) obtenindose resultados que indican, de nuevo, una
mayor reactividad cardiovascular de los sujetos hostiles.
A la hora de explicar las relaciones entre hostilidad y
enfermedad tambin se apela a otros modelos explicativos, adems
de la mayor reactividad fisiolgica mostrada por los sujetos hostiles.
As, por una parte, existe una relacin entre hostilidad y diversos
hbitos que son factores de riesgo para la salud, por lo que se sugiere
que la hostilidad podra tener un efecto indirecto sobre las
enfermedades cardiovasculares a travs de la potenciacin de esos
hbitos insanos. Por otra parte, se sugiere que la hostilidad se asocia
con una mayor vulnerabilidad psicosocial, es decir, las personas
hostiles tienen menores niveles de apoyo social, grandes niveles de
insatisfaccin interpersonal y sufren mayores sucesos vitales
estresantes (personales, como divorcio, econmicos y laborales), lo
que podra, tambin indirectamente, explicar su mayor incidencia de
enfermedades. Otra posibilidad que se apunta es que el nivel de
hostilidad y otras estrategias de afrontamiento poco efectivas les
podra conducir a padecer ansiedad y depresin que, a su vez, se
asocian con respuestas cardiovasculares y neuroendocrinas que
contribuyen a las enfermedades cardiovasculares.
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Personalidad, factores psicosociales y salud
Finalmente, el modelo transaccional integrara las aportaciones
del modelo de vulnerabilidad psicosocial y el de reactividad fisiolgica
(ver Figura 5). Segn este modelo, las personas que experimentan
hostilidad se implican en conductas agresivas que producen conflictos
interpersonales, provocando a la vez hostilidad en los dems, lo que
conduce a una reduccin del apoyo social y al aumento de emociones
negativas, que se acompaan de una mayor reactividad fisiolgica.
De alguna manera, estas personas crean y buscan este tipo de
situaciones. Y, dado que las personas hostiles funcionan en un
permanente estado de vigilancia con respecto al entorno, estos
cambios fisiolgicos pueden llegar a convertirse en crnicos.














Figura 5. Modelo transaccional de los efectos de la hostilidad y el entorno
social en la enfermedad (adaptado de Smith y Gallo, 2001)
PERSONA
Rasgos globales:
Baja afabilidad (hostilidad)
Alto Neuroticismo
Unidades medias:
Modelos negativos de uno
mismo, de los otros, y de
las relaciones
Valoracin de amenaza
Estilo antagnico
Bajas habilidades
prosociales
ENTORNO SOCIAL

Bajo apoyo (de amigos,
familiares y compaeros)
Alto conflicto (familiar,
laboral, social)
Oposicin de los dems
Luchas por mantener el
control
ALTERACIONES FISIOLGICAS
Cardiovasculares
Neuroendocrinas
Respuestas inmunolgicas

ENFERMEDAD
Intervencin
Psicoteraputica
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Personalidad, factores psicosociales y salud
----------------------- 8. Patrones resultantes de la combinacin
de distintos rasgos
Sera difcil en un nico captulo presentar, y hacerlo con el
espacio necesario, todas las caractersticas de personalidad ms
relacionadas con la enfermedad o con la prevencin de la misma,
algunas de las cuales se han citado en las Tablas 1 y 2. En este
apartado, vamos a mencionar otros aspectos estudiados en relacin
con la enfermedad que recogen la combinacin de distintos factores,
a modo de patrones o perfiles. Un ejemplo sera el patrn de
conducta Tipo A, considerado de riesgo, y otro ejemplo sera la
personalidad resistente o hardiness, de carcter protector.
8.1. Patrn de conducta Tipo A
El patrn de conducta Tipo-A (PCTA) se caracterizara por la
tendencia a mostrar ambicin, competitividad, e implicacin laboral,
as como impaciencia, urgencia temporal y actitudes hostiles;
conductas que se observaran slo en situaciones estresantes o de
reto. Este patrn fue descubierto a finales de los aos cincuenta por
los cardilogos Friedman y Rosenman (1959) al observar las
caractersticas conductuales de los pacientes que presentaban
cardiopata isqumica. Las personas que muestran estas
caractersticas seran Tipo-A, mientras que los sujetos que se definen
por la ausencia de ellas se les ha llamado, por contraposicin, Tipo-B.
Las conductas caractersticas de los sujetos evaluados como
Tipo-A se pueden agrupar en varias dimensiones o componentes,
siendo los ms analizados competitividad, impaciencia, y hostilidad, a
los que se une su gran sobrecarga laboral. De acuerdo con la
dimensin de competitividad, las personas Tipo-A se caracterizan por
su permanente afn por sobresalir y rendir bien (Matthews y Volkin,
1981; Prez Garca y Sanjun, 1996; Sanjun y Prez Garca,
Intervencin
Psicoteraputica
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Personalidad, factores psicosociales y salud
1995a,b), su elevado nivel de aspiraciones (Grimm y Yarnold, 1984),
su tendencia a preferir tareas que exigen ms reto o demandas
(Glass, 1977; Smith y Rhodewalt, 1986); y sus grandes deseos de
controlar (Miller, Lack y Asroff, 1985; Strube y Werner, 1985).
Para explicar cmo consiguen los sujetos Tipo-A este
rendimiento superior se apela a un mecanismo de focalizacin
atencional consistente en que se centraran en aquellos estmulos
ambientales que son relevantes para la tarea en la que quieren
destacar, ignorando, adems, aquella estimulacin perifrica que
pudiera interferir en la correcta realizacin de la misma (Bermdez,
Prez-Garca y Snchez-Elvira, 1990). Esta focalizacin de la
atencin, si bien les sirve para conseguir su fin primordial, que es
rendir mejor y es, en este sentido, una estrategia positiva, tambin
favorece que estos sujetos prolonguen su exposicin a los estresores
y no atiendan a sus sntomas y por lo tanto no se den cuenta de las
primeras seales de enfermedad, hecho que sera interesante para
poder prevenirla adecuadamente, presentando as su aspecto ms
negativo.
El componente de impaciencia hace referencia a la urgencia
temporal que los individuos Tipo-A introducen en todos sus actos, es
decir, no slo se esfuerzan constantemente por rendir ms y mejor,
sino que adems pretenden hacerlo en el menor tiempo posible. Esto
se traduce, por un lado, en que con respecto a los sujetos Tipo-B,
trabajan en tiempos menores; y por otro, en que su rendimiento
empeora en la medida en que la realizacin de la tarea exija trabajar
lentamente y actuar con paciencia (Glass, Snyder y Hollis, 1974).
Finalmente, en cuanto al componente de hostilidad, habra que
sealar que un comportamiento caracterstico de las personas Tipo-A
es que reaccionan agresivamente cuando se las molesta o interrumpe
mientras estn trabajando, al impedrseles alcanzar los estndares de
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Personalidad, factores psicosociales y salud
rendimiento que pretenden conseguir siempre que se ven implicadas
en la realizacin de una tarea. Por otra parte, los sujetos Tipo-A al ser
ms hostiles, tienen peores redes sociales, por lo que no disponen de
un adecuado apoyo social (Smith y Sanders, 1986; Suls, Becker y
Mullen, 1981).
El trabajo de Carver y Glass (1978) puede servir para ilustrar
este componente. Los sujetos fueron asignados a dos condiciones,
una control y otra de hostigamiento, en la que un colaborador de los
investigadores, simulando ser otro de los sujetos experimentales,
molestaba a los verdaderos sujetos mientras trabajaban en una tarea
difcil. En una segunda fase de la investigacin, los sujetos tenan la
oportunidad de administrar choques elctricos al individuo que haba
estado molestndoles. El anlisis de los resultados mostr que la
intensidad de los choques elctricos dispensados a lo largo de los 35
ensayos fue mayor en la condicin de hostigamiento, y que esto se
deba fundamentalmente a los sujetos Tipo-A, que dispensaron, en
esta condicin, choques de mayor intensidad. Sin embargo, los
sujetos Tipo-B mostraron diferencias poco significativas entre ambas
condiciones.
Los instrumentos ms utilizados para evaluar el PCTA son la
Entrevista Estructurada y el inventario JAS (Jenkins Activity Survey).
La entrevista estructurada (Friedman y Powell, 1984; Rosenman,
1978), se considera el instrumento de mayor validez para su
deteccin y medida, tambin el que ms claramente ha sido asociado
al desarrollo de patologa cardaca (Haynes y Matthews, 1988;
Matthews, 1988; Matthews y Haynes, 1986) y adems el mejor
predictor de reactividad cardiovascular (Bermdez, 1989; Harbin,
1989; Houston, 1983; Matthews, 1982; Sanjun y Prez Garca,
1995c). Tiene unos veinte minutos de duracin, se graba
audiovisualmente, y su anlisis se centra en conductas, actitudes y
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Personalidad, factores psicosociales y salud
creencias que denotan hostilidad, impaciencia, as como conductas
psicomotoras faciales y generales de hiperactivacin, indicadores
fisiolgicos observables y estilo de voz (volumen, rapidez e
interrupciones).
Aunque la entrevista estructurada es un instrumento adecuado
para evaluar el PCTA, se vio la necesidad de contar con otro
instrumento de medida manejable y objetivo que, de forma
autoadministrada, permitiera reducir el coste econmico y de tiempo,
as como permitir la administracin colectiva y masiva necesaria en
los estudios epidemiolgicos.
En este sentido, se construy el JAS, en su forma C (Jenkins,
Zyzansky y Rosenman, 1979) a partir de las preguntas de la
entrevista estructurada que se haban demostrado tiles para
discriminar a los sujetos A de los B en los estudios realizados. El
cuestionario, que est formado por 52 tems, consta de cuatro
subescalas: Global, Impaciencia, Implicacin Laboral y
Competitividad. Del JAS existe una versin para estudiantes, la forma
T (Glass, 1977; Krantz, Glass y Snyder, 1974), de la que se
eliminaron los tems relacionados con el mundo laboral, quedando al
final el cuestionario con 44 elementos. Existe una versin espaola
del JAS para estudiantes, que adems, para subsanar la dificultad de
la falta de medida de la hostilidad, incluye elementos que la evalan,
y que se conoce como JASE-H (Bermdez, Snchez-Elvira, y Prez-
Garca, 1991; Prez-Garca, Snchez-Elvira, Susn y Bermdez,
1993), formado por 32 tems (ver cuadro 5).
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Personalidad, factores psicosociales y salud
Cuadro 5. Ejemplos de tems de evaluacin del patrn de conducta Tipo-A
(JASE-H; Bermdez y col., 1991; Prez-Garca y col., 1993)














Con esta prueba se puede obtener una puntuacin total en
Tipo-A, resultado de la suma directa de todos los tems, y
puntuaciones en tres subescalas correspondientes a los componentes
de Hostilidad-Impaciencia, Competitividad y Sobrecarga Laboral.
Los primeros estudios epidemiolgicos llevados a cabo al
comienzo de la investigacin sobre PCTA permitieron concluir que era
un factor de riesgo para la enfermedad coronaria, al margen del
determinado por la edad, la presin arterial sistlica, el colesterol
srico y el tabaquismo, y aproximadamente igual al de todos estos
factores de riesgo juntos (Review Panel, 1981). Sin embargo, aunque
los estudios pioneros sobre el tema resultaron demostrativos de la
Competitividad
La mayora de la gente me considera competitivo y luchador
Suelo ser competitivo
Habitualmente, procuro destacar en cualquier tipo de actividad en la
que participo

Sobrecarga laboral
Tiendo a sobrecargarme de trabajo
Con frecuencia, procuro realizar ms de una tarea al mismo tiempo
Las personas que me conocen bien suelen decir que soy una
persona muy activa, que est ocupada gran parte del tiempo

Hostilidad-Impaciencia
Con frecuencia, soy impaciente
Cuando estoy trabajando me irrita bastante que me interrumpan
Me ponen nervioso las personas que se toman todo con demasiada
calma, que trabajan lentamente

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Personalidad, factores psicosociales y salud
existencia de una relacin causal entre PCTA y enfermedad coronaria,
en el transcurso de los aos ochenta aparecieron resultados
contradictorios que pusieron en tela de juicio estos hallazgos. Los
estudios que relacionaban el patrn A con mayor padecimiento de
enfermedades cardiovasculares eran los prospectivos o longitudinales
realizados con poblacin inicialmente sana. Estos estudios
demostraron una mayor prevalencia de patologa coronaria entre los
individuos que haban sido evaluados como Tipos A al inicio de la
investigacin (el Western Collaborative Group Study WCGS, de
Rosenman et al., 1975; y el estudio Framinghan, de Haynes, Feinleib
y Kannel, 1980; Haynes, Levine, Scotch, Feinleib y Kannel, 1978);
mientras que los resultados menos concluyentes eran los obtenidos
con poblacin de alto riesgo (ej. personas que haban sufrido ya un
infarto de miocardio) y que analizan si hay una mayor presencia de
personas Tipo A en dicha poblacin.
En cualquier caso, uno de los principales problemas se deba a
que no todo el PCTA resultaba igual de txico, sino que pareca que el
componente ms relacionado con la reactividad fisiolgica y con la
enfermedad cardiovascular era precisamente el componente de
hostilidad (Bermdez, Snchez-Elvira y Prez-Garca, 1998;
Blumenthal y col., 1987; Seeman y Syme, 1987), factor al que
hemos dedicado un apartado previo.
8.2. Personalidad resistente o hardiness
La personalidad resistente se refleja en el grado en que las
personas son capaces de expresar compromiso, control y desafo en
sus acciones, pensamientos y sentimientos (Kobasa, 1979, 1982;
Maddi, 1990; Ouellette, 1993). Las personas resistentes (o hardy)
creen en lo que estn haciendo, y en que pueden influir en los
acontecimientos importantes de sus vidas, dando la bienvenida al
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Personalidad, factores psicosociales y salud
cambio y al desafo personal (Kobasa, Maddi y Zola, 1983). Fue en
1979 cuando Kobasa introdujo el constructo de personalidad
hardiness o personalidad resistente, cuando observ, en una muestra
de ejecutivos de una empresa, que en personas sometidas a los
mismos niveles de estrs, unas enfermaban y otras permanecan
sanas. A partir de ah, clasific a los directivos en dos grupos:
sometidos a alto estrs y sanos, y los que teniendo el mismo nivel de
estrs, estaban enfermos. Aplic distintas pruebas de personalidad a
estos sujetos y encontr que los sanos, se caracterizaban por los tres
aspectos siguientes, que han definido posteriormente los
componentes de la personalidad resistente:

1. Compromiso o tendencia a comprometerse en lo que uno
hace o encuentra, en creer que lo que hace es importante.
Este aspecto se traduce cognitivamente en una menor
percepcin de amenaza en las situaciones estresantes; y,
conductualmente, en una tendencia a la accin y a la
aproximacin, ms que a la pasividad o la evitacin. Al
mismo tiempo, las personas resistentes piensan que pueden
contar con los dems y beneficiarse de ellas, de la misma
forma que los dems saben que pueden contar con ellas.
2. Control o tendencia a sentir y actuar como si uno tuviera
influencia sobre las cosas que ocurren en la vida, es decir,
con expectativas internas. Se perciben las situaciones como
cambiables y predecibles, poniendo en marcha un repertorio
de estrategias de afrontamiento ms efectivo ante las
distintas situaciones. De esta forma, el estrs tiene un
menor impacto negativo, al percibir que puede de alguna
manera actuar sobre l y no sentirse impotente.
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Personalidad, factores psicosociales y salud
3. Desafo o creencia en que lo normal en la vida es el cambio
ms que la estabilidad, y que las situaciones se convierten
en interesantes incentivos para el desarrollo personal,
disminuyendo considerablemente el impacto negativo de los
acontecimientos potencialmente estresantes.
Estos tres componentes seran partes interconectadas de una
orientacin vital con propiedades protectoras ante el estrs (Kobasa,
1982) gracias a la cual las personas resistentes responden a los
estresores potenciales con cogniciones o evaluaciones positivas sobre
su nivel de amenaza y sus posibilidades de afrontarlos con xito;
mientras que los menos resistentes haran valoraciones ms
negativas tanto de su valor de amenaza cuanto de sus recursos para
superarlos adecuadamente. Es decir, los acontecimientos seran
similares, lo que cambiara es la percepcin y reaccin ante los
mismos. Es por ello que ejercera un papel protector de cara a la
salud, ya que al percibir los sucesos como ms positivos y
controlables, y actuar convenientemente ante ellos, la persona
presentara menos consecuencias negativas derivadas del estrs,
como es la sintomatologa fsica y psicolgica que lleva asociadas. Los
estudios sobre hardiness y salud han sido tanto retrospectivos como
prospectivos.
En los primeros, se evalan los sucesos estresantes
experimentados en un determinado perodo (por ejemplo, los dos
ltimos aos, 6 meses atrs, etc.), informes de sntomas y/o
informes mdicos, los componentes de la personalidad resistente, y
otras caractersticas de tipo demogrfico. El efecto de hardiness ha
resultado unas veces principal (los sanos son ms resistentes que los
enfermos) (Kobasa, 1979) y otras un efecto buffering o amortiguador
del impacto de otras variables, as por ejemplo, en el estudio de
Kobasa y colaboradores (1983) se obtuvo una interaccin significativa
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Personalidad, factores psicosociales y salud
entre nivel de estrs, Tipo A y hardiness: las personas Tipo A estaban
ms enfermas slo cuando eran bajas en resistencia y soportaban
alto estrs. Estos estudios presentan un problema importante a la
hora de interpretar los resultados: su naturaleza correlacional no
permite extraer conclusiones acerca de la causalidad de la
personalidad resistente sobre el estado de salud. Es ms, podra ser
que la visin acorde con hardiness fuera precisamente la
consecuencia de mantener un buen estado de salud bajo condiciones
de estrs. Por esta razn, se han utilizado cada vez ms estudios
prospectivos en vez de retrospectivos.
En los estudios prospectivos, las variables independientes
(personalidad resistente y estrs) se miden antes que las
dependientes (estado de salud fsico y psicolgico), pudiendo
controlarse estadsticamente la influencia de los niveles iniciales de
salud (sntomas percibidos y/o salud fsica objetiva). En un estudio de
este tipo, midiendo personalidad resistente, sucesos vitales y
sntomas informados en distintas ocasiones en un perodo de ms de
tres aos, Kobasa, Maddi y Kahn (1982) encontraron resultados que
confirmaban el carcter protector de hardiness en condiciones de alto
estrs.
De todas maneras, quedara por analizar si unos componentes
son ms relevantes que otros a la hora de su relacin con la salud;
as como incorporar en las investigaciones como variable criterio no
slo los sntomas informados, sino tambin indicadores objetivos de
salud, con el fin de reducir la tendencia a presentar un rol de persona
enferma o sana, ms que de informar del estado general del individuo
(Ouellette y DiPlacido, 2001; Peacoba y Moreno, 1998). Un ejemplo
puede ser el estudio de Wiebe (1991) que selecciona a los sujetos en
funcin de su nivel de resistencia y, a travs de la manipulacin de
las instrucciones, induce percepciones de controlabilidad, de desafo y
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Personalidad, factores psicosociales y salud
de significacin o compromiso sobre la tarea. Los resultados
mostraron que efectivamente, la personalidad resistente moderaba
los efectos del estrs, afectando a la valoracin que las personas
resistentes hacan de la situacin vindola menos amenazante,
presentando menores respuestas afectivas y psicofisiolgicas de
estrs.
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Personalidad, factores psicosociales y salud
------------------------- 9. Otras caractersticas de personalidad
relevantes
Mencionaremos a continuacin otras variables que se han
relacionado con la salud fsica tanto informada como objetiva, bien en
sentido positivo, mostrando un carcter protector, como son el
control percibido, el optimismo y el bienestar subjetivo, bien en
sentido negativo, por su carcter nocivo o perjudicial, como es el
estilo explicativo o atributivo negativo.
9.1. Percepcin de control
El control percibido se define como una cognicin o juicio de
que uno tiene la capacidad, recursos, u oportunidades para llevar a
cabo una accin que incremente la probabilidad de obtener resultados
positivos o evitar los negativos (Thompson y Schlehofer, 2008). Las
personas diferimos en el grado de control que creemos tener sobre
nuestras vidas o sobre el mundo que nos rodea. A veces, estas
creencias no son objetivas sino subjetivas, pero lo realmente
significativo a la hora de entender la conducta humana es,
precisamente, este aspecto subjetivo, es decir, la forma en que las
personas perciben las situaciones, ya que su conducta estar en gran
parte determinada por esa percepcin o valoracin.
Dos de las principales expectativas relacionadas con el control
son: la percepcin de control sobre los refuerzos, o dnde creemos
que est el control, en nosotros mismos o en otras personas o
elementos, y la expectativa de autoeficacia, o la creencia de que
tenemos los recursos para hacer frente a las situaciones que
debemos afrontar.
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Personalidad, factores psicosociales y salud
9.1.1. El locus de control
El locus de control (LOC) se define como la creencia que tiene
una persona de que su respuesta influir, o no, en la consecucin de
un refuerzo (Rotter, 1966). Se trata de una expectativa generalizada
de control sobre los refuerzos o consecuencias de su conducta.
Adems, se entiende como una fuente de diferencias individuales a
partir de su consideracin como una dimensin de personalidad, en
uno de cuyos extremos o polos estara el externalismo (o creencia del
sujeto en que la obtencin del refuerzo est ms all de su control,
dependiendo de la suerte, el contexto, o la intervencin de otras
personas); y, en el extremo opuesto, el internalismo (o creencia del
sujeto en que los refuerzos dependen de las conductas que realiza).
En el cuadro 6 se recogen algunos tems de la Escala de Control
Interno-Externo (Rotter, 1966; adaptacin espaola Prez-Garca,
1984). Esta escala evala el constructo de forma unidimensional y
general, obtenindose una puntuacin basada en los tems en los que
se ha elegido la alternativa externa, de forma que a mayor
puntuacin, mayor externalidad.
Tambin se han diseado escalas dirigidas a medir la
percepcin de control en mbitos especficos como el rendimiento, las
relaciones interpersonales o la salud. Una de las pruebas ms
utilizadas en el campo de la salud, por ejemplo, es la Escala
Multidimensional de Locus de Control para la Salud (Wallston,
Wallston y DeVellis, 1978; Wallston, 2005), que incluye tres
subescalas: 1) internalidad o grado en que las personas creen que su
salud depende de las acciones que realiza (llevar una dieta saludable,
hacer ejercicio fsico,); 2) creencia en que la salud est determinada
por otras personas relevantes que rodean al individuo (familia,
amigos, profesionales de la salud); y 3) creencia en que la salud o la
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Personalidad, factores psicosociales y salud
enfermedad estn determinadas por la suerte o el destino (ver
cuadro 7).
Cuadro 6. tems tomados de la Escala de de Control Interno-Externo
(Rotter, 1966). Se ha marcado con (E) la alternativa externa

N R tem
4 ( ) A la larga, la gente logra el respeto que se merece en este mundo.
( ) Por desgracia, los mritos de un individuo pasan a menudo desapercibidos,
por mucho que se esfuerce. (E)
10 ( ) En el caso del estudiante bien preparado raras veces se da, si es que se
da, lo del "examen injusto".
( ) Muchas veces las preguntas de los exmenes tienden a estar tan poco
relacionadas con el trabajo del curso, que el estudio es realmente intil. (E)
11 ( ) Alcanzar el xito es cuestin de trabajo duro; la suerte tiene poco, o nada,
que ver en ello.
( ) Conseguir un buen trabajo depende principalmente de estar en el lugar
exacto en el momento preciso. (E)
17 ( ) En lo que se refiere a los asuntos mundiales, la mayora de nosotros somos
vctimas de fuerzas que no podemos comprender, ni controlar. (E)
( ) Tomando parte activa en los asuntos sociales y polticos, la gente puede
controlar los asuntos mundiales.
28 ( ) Lo que me sucede es el resultado de mis propias acciones.
( ) Algunas veces siento que no tengo bastante control sobre el rumbo que
est tomando mi vida. (E)

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Personalidad, factores psicosociales y salud
Cuadro 7. tems tomados de la Escala Multidimensional de Locus de
Control para la Salud (Wallston, Wallston y DeVellis, 1978)
















En la aplicacin de esta escala se ha encontrado que personas
con un nivel medio y alto en la subescala de internalidad para la
salud, por ejemplo, vivan ms tiempo despus de un trasplante de
pulmn que los bajos en internalidad (Burker, Evon, Galanko y Egan,
2005). Segn estos datos, se puede creer en el mdico que a uno le
trata, pero seran la creencia en uno mismo y las acciones y
conductas que uno realiza las responsables finales de una mayor
supervivencia, al favorecer la adherencia al tratamiento y un mejor
ajuste psicolgico, ya que al percibir ms control se disminuye la
Internalidad
1. Si me pongo enfermo, el tiempo que tarde en recuperarme
depender de lo que yo haga
6. Mi salud depende de m
12. Lo que ms va a influir sobre mi salud es lo que yo haga

Otras personas relevantes
3. Visitar regularmente a mi mdico es la mejor manera de
evitar ponerme enfermo
5. Cuando no me encuentro bien, debera consultar a un
mdico
18. Respecto a mi salud, slo puedo hacer lo que el mdico me
diga que debo hacer

Suerte
2. No importa lo que haga, si tengo que ponerme enfermo, me
pondr de todos modos
4. La mayor parte de las cosas que afectan a mi salud suceden
accidentalmente
11. El tener buena salud es, en gran medida, una cuestin de
suerte
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Personalidad, factores psicosociales y salud
ansiedad y la depresin experimentadas. De la misma forma, se ha
encontrado que el cambio (incremento) en internalidad desde la lnea
base a un segundo momento, 16 meses despus, en pacientes con
enfermedad renal crnica predeca niveles ms bajos de depresin
(Cvengros, Christensen y Lawton, 2005). Estos datos sugieren la
importancia de utilizar los cambios en internalidad (Tiempo 2
Tiempo 1), en lugar de la puntuacin de lnea base (Tiempo 1), para
entender mejor la naturaleza dinmica del ajuste a la enfermedad
crnica.
Se ha encontrado una relacin significativa y positiva entre
locus de control interno, medido de forma general o unidimensional, e
indicadores de bienestar subjetivo y felicidad (DeNeve y Cooper,
1998; Ng, Sorensen y Eby, 2006; Wang, Bowling y Eschleman,
2010), as como una relacin negativa entre expectativas internas de
control y depresin (Presson y Benassi, 1996). De acuerdo con Keller
y Blomann (2008), un mecanismo que podra explicar en parte esta
relacin positiva entre locus interno e indicadores de bienestar
psicolgico podra basarse en que los internos son particularmente
sensibles al nivel de control que experimentan cuando se
comprometen en una actividad, y estn predispuestos a disfrutar en
situaciones con cierto nivel de reto (que requieren utilizar habilidades
de forma activa), experimentando la emocin de flujo en este tipo de
tareas, congruentes con sus caractersticas, o tambin llamadas
tareas internas (que dependen del esfuerzo y la habilidad, y no de la
suerte). Esta emocin se refiere al estado subjetivo que las personas
experimentan cuando estn completamente involucradas en algo
hasta el extremo de olvidarse del tiempo, la fatiga y de todo, excepto
de la actividad en s misma (Csikszentmihalyi, 2009).
Por otra parte, se ha analizado el valor prospectivo de las
expectativas de control sobre la salud. En el estudio de Gale, Batty y
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Personalidad, factores psicosociales y salud
Deary (2008) se compar la percepcin de control medida a los 10
aos con resultados de salud autoinformada (sobrepeso, obesidad,
malestar psicolgico, salud, e hipertensin) y con conductas de salud
(tabaquismo y actividad fsica) a los 30 aos, controlando factores
como el sexo, el nivel de inteligencia, el nivel educativo, los ingresos
y el estatus socioeconmico. Los hombres y mujeres con una
puntuacin ms interna en la infancia tenan un riesgo reducido de
obesidad, sobrepeso, pobre salud o malestar psicolgico. En el caso
de las mujeres internas, adems tenan menor riesgo de hipertensin.
Los resultados de este estudio apoyan que tener un fuerte
sentido de control sobre la propia vida en la infancia parece ser un
factor protector importante para algunos aspectos de la salud en la
edad adulta. Un mecanismo mediador podra ser la prctica de
hbitos ms saludables por parte de los internos, que en este estudio
se comprueba al informar que realizaban ms ejercicio fsico y
fumaban menos a los 30, aunque estos resultados estaban en parte
determinados por factores socioeconmicos.
Otra explicacin puede venir de una respuesta ms adaptativa
ante el estrs (Kunz-Ebrecht, Kirschbaum y Steptoe, 2004; Steptoe y
Willemsen, 2004), ya que los internos perciben las situaciones ms
como retos o desafos que como amenazas (lo que podra paralizar a
la persona o reaccionar peor), y adems, tienden a percibir que
tienen ms recursos para hacer frente a las situaciones
problemticas. Ambos aspectos favorecen que pongan en marcha un
afrontamiento ms adaptativo ante los problemas, solucionando
antes los mismos, si ello es posible, o recurriendo a estrategias
emocionales ms favorables (p. ej.: la reevaluacin positiva, la
aceptacin) cuando las situaciones son imposibles de cambiar (p. ej.:
la muerte de un ser querido) (Lefcourt y Davidson-Katz, 1991).
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Personalidad, factores psicosociales y salud
En la medida en que los externos parecen ser ms propensos a
experimentar reacciones emocionales negativas ante el estrs, y
tambin, a su mayor utilizacin de estrategias centradas en la
reduccin de las mismas, llevarn a cabo menos acciones directas
que introduzcan cambios en la situacin, por lo que es de suponer
que el impacto y duracin del estresor y sus consecuencias sern
mayores que en los internos. En trminos generales, aquellos que
creen que tienen poco control, presentan hbitos de salud ms
pobres, contraen ms enfermedades y llevan a cabo menos acciones
de prevencin o recuperacin (Lin y Peterson, 1990).
9.1.2. La autoeficacia percibida
La autoeficacia se entiende como el juicio que la persona hace
en relacin con su capacidad para afrontar situaciones especficas
(Bandura, 1977, 1997). Esta capacidad percibida influye en las
actividades en las que uno se comprometer, en el esfuerzo que har
en la situacin, en cuanto persistir en la tarea, y en las reacciones
emocionales que se experimentarn mientras se anticipa una
situacin o se est inmerso en ella. Sentimos, pensamos y nos
comportamos de forma diferente en las situaciones en las que
confiamos en nuestras habilidades frente a aquellas en las que nos
vemos inseguros o incompetentes. Es decir, la percepcin de
autoeficacia influye en patrones de pensamiento, motivacin,
rendimiento y activacin emocional. Todo ello queda recogido en la
naturaleza prospectiva y operativa de la autoeficacia: prospectiva
porque se siente ya antes de empezar la accin y operativa porque se
relaciona con la accin y su contextualizacin (p. ej.: estoy seguro de
que puedo dejar de fumar incluso aunque mi compaero contine
hacindolo) (Luszczynska, Gutirrez-Doa y Schwarzer, 2005).
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Personalidad, factores psicosociales y salud
El xito puede llevar a aumentar la autoeficacia y el esfuerzo en
tareas futuras, o bien a una relajacin del mismo (si se ve que no es
necesario tanto para obtener ese mismo resultado), o bien a la
bsqueda de nuevos estndares ms elevados en los que invertir un
mayor esfuerzo y dedicacin. El fracaso, por su parte, podra llevar a
abandonar la tarea, o a continuar esforzndose dependiendo del valor
del resultado para la persona y de su sentido de autoeficacia de cara
a un futuro esfuerzo. Podemos decir, pues, que las creencias de
autoeficacia tienen un impacto importante en los procesos
motivacionales, de forma que las personas con altas creencias en
autoeficacia, cuando se comparan con personas con bajas creencias
(Bermdez, 2003; Maddux, 1999; Pervin y John, 2001):

1. Seleccionan metas ms difciles y desafiantes.
2. Muestran mayor esfuerzo, persistencia y rendimiento
3. Se aproximan a las tareas con estados de nimo ms
favorables (p. ej., menos ansiedad y depresin).
4. Afrontan mejor las situaciones negativas o de estrs.

Las creencias de autoeficacia pueden venir de distintas fuentes
de informacin (Bandura, 1977; Maddux, 1999; Maddux y Volkman,
2010). La ms importante, como hemos visto, es la propia
experiencia de xito o de fracaso. Si uno triunfa en algo, es probable
que suba su expectativa de xito para una tarea similar realizada en
el futuro, y si fracasa, que baje. Otra fuente es la experiencia vicaria,
cuando uno aprende viendo las experiencias de otras personas,
observando lo que hacen y las consecuencias que tienen sus
conductas, obtendr informacin para sus propias expectativas. Esta
fuente ser ms til si uno observa a personas con las que tiene
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Personalidad, factores psicosociales y salud
mucho en comn, porque podr generalizar esos datos ms
fcilmente a su propia experiencia. Otra fuente es la persuasin
verbal, cuando uno anima (o es animado) para hacer determinadas
cosas destacando las cualidades que tiene y la confianza en que la
persona puede hacerlo. Finalmente, los estados emocionales y
fisiolgicos pueden afectar tambin a la autoeficacia si llegamos a
asociar un mal rendimiento o un fracaso con activacin fisiolgica
desagradable (pierdo confianza en mis habilidades cuando estoy
nervioso) y un xito con emociones agradables (cuando estoy
tranquilo, me siento ms seguro de mi capacidad para llevar a cabo
correctamente la tarea).
En general, las creencias de autoeficacia tienen un efecto
importante en el bienestar fsico y psicolgico de las personas,
contribuyendo a un afrontamiento ms adecuado de las situaciones
estresantes, favoreciendo un estilo de vida ms saludable, o el
cambio de conductas o hbitos insanos.
Adems de esta consideracin de la autoeficacia en trminos
especficos, vinculada a situaciones concretas, puede hacerse una
consideracin de la misma de forma generalizada, como una
caracterstica de personalidad relativamente estable que recoge la
expectativa que se tiene acerca de la capacidad para afrontar
adecuadamente las situaciones difciles o problemticas (Baessler y
Schwarzer, 1996). Si bien la autoeficacia especfica es la ms
explicativa en situaciones concretas, la general permite explicar un
rango ms amplio de conductas y formas de afrontar las tareas
cuando el contexto no es tan especfico y/o conocido. En el cuadro 8
pueden consultarse ejemplos de tems que miden la autoeficacia
desde una aproximacin general y desde una especfica, en este caso,
aplicada a la conducta de dejar de fumar. En ambos casos, las
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Personalidad, factores psicosociales y salud
expectativas sern ms altas, cuanto ms elevada sea la suma de la
puntuacin otorgada a cada tem.
Cuadro 8. Ejemplos de tems para evaluar Autoeficacia General (tomados
de Baessler y Schwarcer, 1996) y Autoeficacia Especfica (en este caso,
para abandonar el consumo de tabaco)
Autoeficacia General

No en
absoluto

Total-
mente
2. Puedo resolver problemas difciles si me esfuerzo lo
suficiente
1 2 3 4 5
3. Me es fcil persistir en lo que me he propuesto
hasta llegar a alcanzar mis metas
1 2 3 4 5
7. Venga lo que venga, por lo general soy capaz de
manejarlo
1 2 3 4 5
9. Si me encuentro en una situacin difcil,
generalmente se me ocurre qu debo hacer
1 2 3 4 5

Autoeficacia Especfica: Abandonar el consumo de tabaco
Hasta qu punto se siente capaz de dejar de fumar aunque:
Nada

Total-
mente

le guste mucho
1 2 3 4 5

piense que necesita fumar para rendir mejor
1 2 3 4 5

gane peso
1 2 3 4 5

est con gente que fuma
1 2 3 4 5

La autoeficacia generalizada se ha asociado positivamente con
mejor salud, desde el momento en que se relaciona, por ejemplo, con
una menor valoracin de estrs en las situaciones difciles o
especialmente demandantes al interpretarlas ms como retos
interesantes de superar que como amenazas imposibles, para los que
la persona adems percibe que tiene ms recursos para hacerles
frente. Todo ello lleva a los altos en autoeficacia a utilizar ms el
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Personalidad, factores psicosociales y salud
afrontamiento centrado en la resolucin de problemas, y menos el
afrontamiento centrado en la emocin (Sanjun, Prez-Garca y
Bermdez, 2000).
9.1.3. Evidencia conjunta
Uno tiene cierto control sobre las cosas que le suceden desde el
momento en que cree que una conducta producir un determinado
resultado (expectativa de resultado), se siente capaz de superar los
problemas y realizar con xito las actividades que tiene entre manos
(expectativa de autoeficacia), o piensa que los resultados que obtiene
son consecuencia de las conductas que realiza (expectativa de control
sobre los refuerzos). Todas estas expectativas son importantes en el
manejo del estrs, en las conductas de salud o en la prevencin de la
enfermedad.
Los tres constructos estaran relacionados entre s. En el estudio
de OHea y colaboradores (2009) con pacientes diabticos se
analizaba precisamente la posible interaccin entre el nivel de
autoeficacia, el locus de control interno y las expectativas de
resultado en relacin con la hemoglobina glucosilada (HbA1c),
marcador biolgico de control del nivel de glucosa indicativo de
adherencia al tratamiento mdico en la diabetes. Los datos indicaron
que las tres expectativas mostraban una relacin positiva pero
moderada, entre 0,25 y 0,31. Esto indicara que las personas que
tienen un locus ms interno en relacin a su diabetes es ms
probable que se sientan ms confiadas en su capacidad para seguir
las indicaciones de su tratamiento mdico (dieta, ejercicio,
medicacin, control de la glucosa) y que crean que llevar a cabo estas
conductas puede llevarlas a un mejor control de su diabetes y, por
tanto, a una mejor salud. Pero adems, al analizar la interaccin
entre las tres expectativas, se encontr un dato interesante sobre el
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Personalidad, factores psicosociales y salud
nivel de beneficio que aportaba la internalidad cuando la autoeficacia
era baja pero variaba la expectativa de resultado. As, se encontr
que la internalidad favoreca la adherencia al tratamiento de las
personas con baja autoeficacia y baja expectativa de resultados, pero
no a las que tenan baja autoeficacia pero alta expectativa de
resultados. Los autores indican que posiblemente, en este caso, se
deba a la culpa de saber que el control est en uno (internalidad),
que si hiciera las cosas mejorara (expectativa alta de resultados),
pero al mismo tiempo, no verse capaz de hacerlo (baja expectativa
de autoeficacia), presentando un peor ajuste.
Este estudio nos permite traer un debate importante sobre si
percibir control es bueno en todas las situaciones (Thompson y
Schlehofer, 2008). Pensar que uno tiene control sobre aspectos
relevantes de su vida tiene importantes beneficios, pero es verdad
que el control personal puede ser un arma de doble filo, ya que a
veces es preferible delegar el control en otra(s) persona(s) o en
determinadas creencias. Habra al menos tres aspectos que pueden
hacer ms deseable que uno no tenga control (Burger, 1999). En
primer lugar, cuando tenemos control nos sentimos ms
responsables, lo que puede llevar a incrementar la preocupacin por
lo que otros piensen, a sentirse presionados y de ah, a experimentar
ms reacciones de ansiedad. En segundo lugar, cuando tenemos
control sobre algo, aumenta la posibilidad de predecir cuando
ocurrir. Si bien es verdad que, en general, uno prefiere saber
cuando van a ocurrir las cosas, a veces, es preferible no tener una
certeza absoluta sobre ello. Y finalmente, en ocasiones no nos
sentimos lo suficientemente competentes para solucionar un
problema del que, sin embargo, tenemos control sobre l, prefiriendo
delegar en otros, sobre todo si entendemos que son ms capaces o
estn ms preparados que nosotros para esta cuestin. De esta
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Personalidad, factores psicosociales y salud
forma, se evitan las posibles consecuencias negativas de un fracaso
del que nos sentiramos responsables en caso de no delegar.
Pero a pesar de estas excepciones, la mayora de las personas
prefiere controlar los acontecimientos en sus vidas e incluso, en
situaciones claramente incontrolables, intenta retener ese sentido de
control. Para ello, se puede recurrir a lo que se conoce como contar
con un control secundario (Rothbaum, Weisz y Snyder, 1982) que
supone que cuando uno reconoce que no puede controlar
acontecimientos importantes en su vida (p. ej.: una enfermedad), en
lugar de caer en indefensin, la persona puede retener un cierto
sentido de control aceptando la situacin pero confiando en el
destino, Dios, o simplemente interpretando de forma positiva los
acontecimientos. Otra forma de retener control cuando uno se
enfrenta a algo incontrolable consiste en focalizarse en aquellas cosas
que uno s puede hacer en relacin con ese tema. Por ejemplo, uno
no puede controlar una enfermedad pero s puede hacer algo en
relacin con las reacciones emocionales que experimenta o en su
forma de relacionarse con los dems, aspectos que si los controla, le
permiten un ajuste mejor a pesar de la situacin negativa o
incontrolable.
Un ejemplo a favor de que cierto nivel de control percibido
favorece un mejor ajuste an en una situacin de bajo control lo
tenemos en la investigacin de Ranchor y colaboradores (2010).
Estos autores llevaron a cabo un estudio prospectivo sobre 99
pacientes recin diagnosticados de cncer, con una edad igual o
superior a 57 aos, siendo la media de aproximadamente 72 aos. El
control percibido se evalu en cuatro momentos, uno antes del
diagnstico y tres con posterioridad al mismo (a los 2, 6 y 12 meses).
Aunque para todos los pacientes las percepciones de control, como
creencia sobre la vida en general, disminuan cuando se
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Personalidad, factores psicosociales y salud
diagnosticaba la enfermedad, mantener una adecuada percepcin de
control despus del diagnstico se relacionaba con niveles ms bajos
de malestar psicolgico 6 y 12 meses despus del diagnstico. De
esta forma, mantener percepciones de control favoreca un mejor
ajuste ante el cncer, siendo estos datos independientes del
pronstico de la enfermedad.
De las dos expectativas, la de control sobre los refuerzos suele
tomarse como medida ms general, mientras que la autoeficacia
suele medirse de forma ms especfica y vinculada a la conducta
concreta analizada, con lo que su valor predictivo es mayor (Maddux,
1999). As, el locus de control se refiere a la creencia general de que
nuestra conducta puede tener o no un impacto en el entorno, siendo
los internos los que piensan que sus conductas controlan los
resultados obtenidos y que el entorno responde a sus conductas; y
los externos los que creen que los resultados estn determinados por
factores ajenos a su control (la suerte, la intervencin de otras
personas) y que el entorno no responde a sus esfuerzos (Rotter,
1966). Mientras el locus de control analiza si la conducta controla los
resultados, la autoeficacia se refiere a si uno puede o no llevar a cabo
ciertas conductas. Pongamos un ejemplo final. Una persona cree que
dejar de fumar depende de ella y de las conductas que realiza
(expectativa de control interno), y adems sabe que si deja de fumar
mejorar su salud (cierta fatiga, tos crnica, o riesgos a medio-largo
plazo) (expectativa de resultado), sin embargo, puede no sentirse
capaz de poner en marcha las conductas necesarias para dejar de
fumar (baja expectativa de autoeficacia). Podramos decir que su
percepcin de control sobre esta conducta dependera del balance
entre estos tres elementos considerados, adems de otras variables
prximas como experiencias pasadas dejando de fumar, explicaciones
del fracaso o xito en conseguirlo, etc.
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9.2. Optimismo
Se trata de un factor protector de la salud, definido como la
tendencia a tener expectativas de que van a ocurrir cosas buenas en
el futuro. Por el contrario, las expectativas y creencias pesimistas
constituyen un factor de riesgo (Scheier y Carver, 1985). De acuerdo
con los estudios de laboratorio, los optimistas son menos reactivos al
estrs que los pesimistas, mostrando reacciones fisiolgicas ms
bajas. Esta menor reactividad ante el estrs puede (al cabo de
muchos aos) llevar a un menor dao para el organismo. El resultado
final sera una mejor salud fsica y una mayor longevidad (Carver,
Scheier y Segerstrom, 2010). Este efecto no slo se ha probado en el
laboratorio, sino tambin en estudios ambulatorios que han mostrado
que el optimismo se asociaba con menor presin sistlica durante las
actividades diarias (Raikkonen y col., 1999).
En cuanto a la prediccin de la enfermedad, los estudios
prospectivos realizados con personas sanas indican que el optimismo
se asocia con menos problemas cardiovasculares y enfermedades
serias, y con mayor longevidad (Kubzanski, Sparrow, Vokonas y
Kawachi, 2001). A su vez, entre las personas que padecen ya una
enfermedad (del corazn, cncer, derrame cerebral), el optimismo se
ha asociado con menor recurrencia de la enfermedad, menos
complicaciones y una mayor supervivencia (Helgeson y Fritz, 1999).
Rasmussen, Scheier y Greenhouse (2009) llevaron a cabo un
meta-anlisis con 84 estudios seleccionados a partir de una serie de
criterios que garantizaban, a juicio de los autores y del procedimiento
estadstico seguido, el rigor de los resultados obtenidos. Estos
estudios analizaban la relacin del optimismo con la salud informada
(sntomas autoinformados, juicios sobre el estado de salud) y con la
salud fsica medida a partir de marcadores biolgicos o de resultados
que pueden ser objetivamente determinados (parmetros del sistema
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Personalidad, factores psicosociales y salud
inmune, tasa de mortalidad). Los resultados mostraron que el
optimismo es un predictor significativo de la salud fsica, aunque los
datos son ms potentes cuando se analiza la salud psicolgica o
informada que cuando se trata de marcadores y criterios objetivos.
Aun as, haba importantes efectos significativos en estudios
que se centraban en supervivencia, mortalidad, parmetros
cardiovasculares, marcadores inmunolgicos, o cncer. Estos
hallazgos eran significativos incluso en aquellos estudios que
controlaban el efecto de la afectividad negativa y de otros factores
demogrficos y psicosociales de riesgo, sugiriendo que el optimismo
disposicional, o entendido como rasgo, es un predictor significativo de
variaciones en la salud fsica y en los marcadores biolgicos de salud
aportando valor aadido a la prediccin realizada desde los factores
tradicionales de riesgo y/o factores psicosociales relevantes.
9.3. Bienestar subjetivo
El bienestar subjetivo se define a partir de tres factores
distintos pero correlacionados entre s: la presencia de afecto
positivo, la ausencia de afecto negativo y la satisfaccin con la vida
(Diener, Emmons, Larsen y Griffin, 1985; Diener y Biswas-Diener,
2008; Myers y Diener, 1995). De esta forma, a nivel cognitivo, el
bienestar incluye un sentido global de satisfaccin con la vida, a
partir de la satisfaccin que la persona percibe en los diferentes
dominios de la misma, como el trabajo, las relaciones personales, su
salud, o incluso, su forma de ser y estilo de vida. A nivel afectivo,
refleja el balance o equilibrio entre las emociones placenteras y
displacenteras derivadas de las constantes valoraciones de las
situaciones que cada uno vive. As, en las personas con alto bienestar
habra una preponderancia de pensamientos y sentimientos positivos
sobre la propia vida, mientras que las personas con bajo bienestar
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Personalidad, factores psicosociales y salud
parecen valorar sus circunstancias y acontecimientos vitales como
indeseables, reflejndose en emociones negativas como ansiedad,
depresin o ira (Diener, 2000; Myers y Diener, 1995).
Chida y Steptoe (2008) realizaron un meta-anlisis para
investigar si el bienestar positivo, es decir, todo aquello que incluye
satisfaccin, afecto positivo y optimismo, predice una reduccin en la
mortalidad, al tiempo que intentan dar respuesta a tres cuestiones:

1) Si los aspectos positivos juegan un papel importante una vez
que ya se ha diagnosticado la enfermedad, ayudando a un
mejor afrontamiento y adaptacin; o, por el contrario, pueden
ser importantes en la etiologa o desarrollo inicial de una
enfermedad. Para comprobar este aspecto, contrastan el
efecto del bienestar positivo en muestras sanas y en muestras
de enfermos.
2) Dado que el afecto positivo y el negativo estn negativamente
correlacionados, podra ocurrir que la relacin entre el
bienestar positivo y la reduccin en la mortalidad reflejara la
ausencia de estados negativos, como depresin o malestar
emocional. Por ello, se estudia si los efectos del bienestar
positivo son o no independientes del afecto negativo.
3) Finalmente, tambin habra que comprobar si el efecto de los
factores positivos vara segn su estabilidad, es decir, si se
habla de medidas de afecto positivo ms temporales (estado
de nimo positivo, alegra, felicidad, emocin positiva,
excitacin) o de disposiciones ms estables o rasgos de
diferenciacin individual (satisfaccin con la vida, optimismo,
sentido del humor)
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Personalidad, factores psicosociales y salud
Los resultados, a partir de los 70 estudios (35 con poblacin
sana y 35 con poblacin de enfermos) que cumplan todos los
requisitos para ser incluidos en el meta-anlisis mostraron que el
bienestar positivo (1) tiene un efecto favorable en la supervivencia
tanto en poblaciones sanas (51,4% de los estudios) como en
poblaciones de enfermos (31,4% de los estudios). Slo un estudio
(2,9%) en poblacin sana y dos (5,7%) en poblacin enferma
mostraban una asociacin negativa o daina del bienestar positivo
sobre la mortalidad. Este efecto protector del bienestar positivo (2)
era independiente del afecto negativo. Adems, (3) tanto el afecto
positivo ms temporal como las disposiciones positivas ms estables
se asociaban con mortalidad reducida en muestras sanas.
En cuanto al anlisis de las diferentes causas de muerte, en
muestras sanas el bienestar se asociaba con mortalidad reducida por
todas las causas (19% de reduccin) y sobre todo, por causas
cardiovasculares (29% de reduccin). En las muestras de enfermos,
el bienestar positivo se relacionaba con disminucin de las tasas de
mortalidad en pacientes con fallo renal (23% de reduccin) y con
sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) (24% de reduccin),
pero no en pacientes con enfermedad cardiovascular ya desarrollada
o con cncer.
El bienestar positivo podra alterar la susceptibilidad a la
enfermedad a travs de la atenuacin de la actividad del sistema
nervioso simptico, y del incremento de la activacin parasimptica,
aumentando la variabilidad de la frecuencia cardiaca y disminuyendo
la presin sangunea; as como reduciendo las elevaciones ante el
estrs de factores de coagulacin e inflamatorios (fibringeno,
interleucina -6), aspectos todos ellos importantes en la enfermedad
cardiovascular y en la enfermedad infecciosa.
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Cabra sealar que el efecto protector del bienestar en la
mortalidad en personas sanas se mantena incluso despus de
controlar hbitos de conducta, como el consumo de tabaco o de
alcohol, el ejercicio fsico regular, la calidad del sueo, o la
adherencia al tratamiento, segn los estudios analizados.
Este efecto es tan significativo que hasta una evaluacin a
partir de dos tems tomados en lnea base, uno sobre felicidad (ha
sido feliz durante las ltimas 4 semanas?) y otro sobre satisfaccin
(considerando todos los aspectos, en qu medida se siente
satisfecho con su vida?), predecan mejor salud fsica y mental en el
seguimiento realizado a los 2 aos, controlando incluso la salud
informada en la lnea base (Siahpush, Spittal y Singh, 2008).
En conjunto puede decirse que los programas que incrementan
la resiliencia o resistencia ante el estrs vital y promueven el
bienestar positivo seran beneficiosos en poblaciones sanas; mientras
que en pacientes, el aumento de estados afectivos positivos y la
eliminacin de los negativos podra mejorar su adaptacin y calidad
de vida (Chida y Steptoe, 2008; Stanton, Revenson y Tennen, 2007).
9.4. Estilo explicativo negativo
La expresin estilo atributivo o estilo explicativo se utiliza
para referirse a la tendencia a utilizar, de forma estable, un tipo de
causas para explicar los resultados obtenidos. En general, las causas
utilizadas suelen agruparse en torno a tres dimensiones:
La dimensin de I nternalidad - Externalidad hace referencia
a la atribucin del resultado a una causa debida al propio sujeto o
externa a l. As, por ejemplo, uno puede considerar que ha sufrido
un asalto por la forma despreocupada de ser, que es una causa
interna, mientras que otra persona puede pensar que es debido al
destino, que es una causa externa.
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La dimensin de Estabilidad - I nestabilidad se refiere a que
la causa se mantenga o no en el futuro. En este sentido, atribuir
cierta incapacidad a una enfermedad incurable, es dar una
explicacin estable, mientras que atribuirla a una enfermedad
superable con tratamiento mdico, es dar una explicacin inestable.
Por ltimo, la dimensin Globalidad - Especificidad clasifica
las causas en funcin de que afecten a ms reas de la vida o slo al
rea en cuestin. De esta manera, ante un problema de falta de
trabajo, la persona puede pensar que le va a afectar en el rea
econmica, en el de las relaciones personales y sociales, etc., por lo
que estaramos ante una causa global, o slo al rea en cuestin, que
en este caso es la econmica, por lo que diramos que es una causa
especfica.
En relacin con la salud, el estilo utilizado para explicar o
justificar los resultados negativos o fracasos adquiere una especial
significacin, ya que segn qu causas se utilicen habitualmente ante
este tipo de situacin, se podra generar indefensin en la persona, lo
que tendra consecuencias de cara al padecimiento de malestar
emocional y, de forma ms especfica, sntomas depresivos e incluso
depresin clnica.
El estilo atributivo negativo se comenz a estudiar en el marco
del Modelo Reformulado de Indefensin Aprendida (Abramson y cols.,
1978), que, a su vez, se desarroll para paliar las inadecuaciones de
la Teora de la Indefensin Aprendida (Seligman, 1975), sobre todo
cuando se aplicaba a individuos humanos. A grosso modo, esta teora
propona que cuando se experimentan situaciones incontrolables,
definidas por la falta de contingencia entre las respuestas del
individuo y las consecuencias obtenidas, se desarrolla indefensin,
que se define por tres dficits: 1) motivacional (retardo de respuestas
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Personalidad, factores psicosociales y salud
voluntarias); 2) cognitivo (dificultad para aprender) y 3) emocional
(sntomas depresivos).
Este tipo de investigacin parte de la aplicacin del Cuestionario
de Estilo Atributivo (Attributional Style Questionnaire -ASQ)
desarrollado por Peterson y colaboradores (1982) (adaptacin
espaola de Sanjun y Magallares, 2006a) para medir diferencias
individuales en el uso de las tres dimensiones atributivas de
internalidad (si se considera que la causa depende de uno o de
factores externos y ajenos a uno mismo), estabilidad (si la causa es
estable y puede volver a ocurrir en el futuro en situaciones similares,
o por el contrario es inestable y cambia de unas situaciones a otras) y
globalidad (si la causa afecta a muchas situaciones o es especfica de
una situacin concreta). Esta prueba incluye doce situaciones
hipotticas, de las que seis se refieren a temas relacionados con el
logro y seis a situaciones interpersonales o afiliativas. A su vez, seis
de las situaciones son de carcter positivo y seis de carcter
negativo. Ante cada situacin, el sujeto debe escribir la causa que
considera responsable de la misma, y posteriormente, valorar el
grado de internalidad, estabilidad y globalidad de la causa expuesta;
as como la importancia de la situacin para el sujeto (ver cuadro 9).
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Cuadro 9. Ejemplo de dos situaciones de logro, una negativa (n 2) y una
positiva (n 6) del Cuestionario de Estilo Atributivo (ASQ Attributional
Style Questionnaire) (Peterson y col., 1982; Sanjun y Magallares, 2006a)
SITUACIN 2: Ha estado Vd. buscando trabajo durante una temporada sin encontrarlo.
Cul es la causa principal de que le ocurra esta situacin?
1. La causa de esta situacin es:
totalmente debida a otros motivos 1 2 3 4 5 6 7 totalmente debida a mi mismo
2. En momentos futuros, esta causa:
nunca volver a estar presente 1 2 3 4 5 6 7 siempre estar presente
3. Esta causa, influye:
slo en esta situacin 1 2 3 4 5 6 7 en otras reas de mi vida
Cmo es de importante para Vd. el hecho de que le ocurra esta situacin?
nada importante 1 2 3 4 5 6 7 extremadamente importante

SITUACIN 6: Realiza Vd. un proyecto que recibe muchas felicitaciones.
Cul es la causa principal de que le ocurra esta situacin?
1. La causa de esta situacin es:
totalmente debida a otros motivos 1 2 3 4 5 6 7 totalmente debida a mi mismo
2. En momentos futuros, esta causa:
nunca volver a estar presente 1 2 3 4 5 6 7 siempre estar presente
3. Esta causa, influye:
slo en esta situacin 1 2 3 4 5 6 7 en otras reas de mi vida
Cmo es de importante para Vd. el hecho de que le ocurra esta situacin?
nada importante 1 2 3 4 5 6 7 extremadamente importante

El estilo explicativo negativo se refiere a la tendencia
relativamente estable a explicar los sucesos negativos mediante
causas internas, estables y globales; y de estilo explicativo positivo,
como la tendencia a explicar esos mismos resultados negativos
recurriendo a causas externas, inestables y especficas. Las personas
con un estilo explicativo negativo seran ms vulnerables y
desarrollaran con ms facilidad sintomatologa depresiva cuando se
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Personalidad, factores psicosociales y salud
enfrentan con sucesos negativos en sus vidas (Camuas y Miguel-
Tobal, 2005; Sanjun 2007). Adems, se ha relacionado tambin con
peores resultados acadmicos y con peor salud fsica (ver Peterson,
1991 para una revisin). Por ejemplo, se ha encontrado que los
estudiantes con altas puntuaciones en depresin atribuan sus
resultados negativos a factores internos, estables y globales, es decir,
tenan un estilo explicativo negativo frente al fracaso con mayor
probabilidad que los estudiantes bajos en depresin (Sanjun y
Palomares, 1998).
En cuanto a la salud, los estudios realizados han puesto de
manifiesto que las personas con un estilo explicativo negativo,
comparadas con las que se caracterizan por un estilo atributivo
positivo, informan de ms enfermedades, realizan ms visitas al
mdico, se sienten menos capaces de prevenir problemas de salud y
obtienen peores valoraciones de su mdico sobre su bienestar fsico
general. Adems de las diferencias encontradas en los ndices
anteriores, de carcter ms subjetivo, tambin se han constatado
diferencias en ndices ms objetivos, ya que no slo informan de ms
enfermedades, sino que realmente padecen ms enfermedades, su
sistema inmunolgico muestra peor eficiencia, tienen menos xito en
programas de rehabilitacin fsica y adems, entre ellos se produce
un mayor nmero de fallecimientos cuando previamente han sufrido
un ataque al corazn (Brennan y Charnetski, 2000; Buchanan, 1995;
Gillham, Shatt, Reivich y Seligman, 2001; Peterson, 1995; Peterson
y Bossio, 2001; Peterson y Seligman, 1987; Peterson, Seligman y
Vaillant, 1988; Peterson, Seligman, Yurko, Martn y Friedman, 1998).
Es importante sealar que las relaciones entre estilo explicativo
negativo y depresin ocurriran cuando hay situaciones de estrs,
pero no cuando este factor no est presente, es decir, lo que se
postula en definitiva es una interaccin entre estilo explicativo y nivel
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de estrs para la aparicin de sintomatologa depresiva. Esta
hiptesis interactiva se aborda desde la Teora de la Desesperanza
(Abramson, Alloy, Metalsky, Joiner y Sandn, 1997; Abramson,
Metalsky y Alloy, 1989). Desde esta teora se trata de probar la
hiptesis ditesis-estrs, que recoge la interaccin antes mencionada
entre el estilo atributivo negativo (ditesis o predisposicin) y la
ocurrencia de situaciones negativas (estrs) que predicen el inicio y
desarrollo de la sintomatologa depresiva.
Los estudios para comprobar la incidencia del estrs han
utilizado un fracaso acadmico real o han evaluado mediante
cuestionarios los sucesos vitales negativos que ha experimentado la
persona en un tiempo reciente y, en ambos tipos de investigaciones,
las personas con un estilo explicativo negativo, con respecto a las que
tienen un estilo positivo presentaban mayor sintomatologa depresiva
cuando se enfrentaban a situaciones estresantes como las indicadas
(ver Sanjun, 2007 para una revisin).
A modo de ejemplo, en el estudio de Sanjun y Magallares
(2006b) se pone a prueba precisamente esta interaccin entre estilo
atributivo (positivo y negativo) medido con la prueba ASQ y nivel de
estrs o de acontecimientos negativos experimentados en el ltimo
mes (bajo y alto) en la sintomatologa depresiva mostrada por un
grupo de estudiantes universitarios. Como puede verse en la Figura 6
las diferencias en depresin entre las personas con distintos estilos
explicativos aparecen cuando se experimenta un nivel alto de estrs,
de forma que seran los que utilizan el estilo negativo los que
presentan mayor informe de sntomas depresivos cuando estn
sometidos a altos niveles de estrs. Este tipo de sujetos, con bajo
estrs, no manifestaran apenas sintomatologa depresiva, siendo su
respuesta similar a la utilizada por las personas con un estilo
explicativo positivo.
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Personalidad, factores psicosociales y salud

Estilo explicativo x Estrs
0
3
6
9
12
15
Bajo estrs Alto estrs
S

n
t
o
m
a
s

d
e
p
r
e
s
i
v
o
s
Estilo positivo Estilo negativo

Figura 6. Interaccin entre Estilo explicativo (positivo y negativo) y Nivel
de estrs (bajo y alto) en la sintomatologa depresiva informada (adaptada
de Sanjun y Magallares, 2006b).

Para explicar la mayor incidencia de enfermedades fsicas entre
las personas con un estilo atributivo negativo se han propuesto
distintas vas de accin que no son excluyentes, sino que, por el
contrario, se pueden complementar:
1. I nmunolgica: Se ha encontrado que las personas con un
estilo explicativo negativo tienen menor nmero de
Inmunoglobulinas A (se las considera la primera lnea de
defensa contra los agentes patgenos) y clulas T (median
las reacciones de inmunidad ante las infecciones), si se los
compara con los individuos con un estilo atributivo positivo,
considerndose que la mayor incidencia de enfermedades
pudiera deberse a la menor eficacia y competencia de su
sistema inmunolgico.
2. Emocional: Las personas con un estilo explicativo negativo
padecen depresin en mayor medida que la gente que no
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Personalidad, factores psicosociales y salud
posee el citado estilo y la depresin se vincula con una peor
salud fsica por la inmunodeficiencia que lleva asociada.
3. Cognitiva: Las personas que atribuyen los sucesos
negativos a causas internas, estables y globales tienen
ciertas creencias sobre la imposibilidad de controlar la salud,
que les puede llevar a comportarse de una manera menos
saludable, en el sentido de que no intenten prevenir,
mantener o promover la salud.
4. Conductual: Enlazando con el apartado anterior, se ha
encontrado que estas personas realizan menos conductas
saludables, como hacer ejercicio, beber con moderacin,
controlar la ingesta de grasas en la dieta o usar el cinturn
de seguridad, lo que les puede llevar a desarrollar ms
problemas de salud. De hecho, algunos estudios han
encontrado que debido a su conducta inadecuada o
peligrosa sufren ms accidentes y muertes violentas,
aunque hay que apuntar que este efecto es mucho ms
marcado en los varones.
5. Social: Otra posible va de accin postula que estas
personas tienen un apoyo social ms empobrecido, lo que se
relaciona, a su vez, con una peor salud.
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Personalidad, factores psicosociales y salud
----------------------------------- 10. Moduladores psicosociales:
El apoyo social
En los aos 70 se escribieron numerosos trabajos destacando el
papel de la ayuda que reciben los individuos de sistemas sociales
informales (familia, amigos, vecinos, etc.), siguiendo el argumento de
que las personas que forman parte de estas redes sociales se ven
menos negativamente afectadas por problemas vitales estresantes,
siendo menos probable que contraigan enfermedades (Cassel, 1976;
Dean y Lin,1977; Kaplan, Cassel y Gore,1977).
Estos resultados llevaron incluso a establecer la conveniencia de
una poltica preventiva bajo el supuesto de que sera ms beneficioso
para la salud intentar mejorar y fortalecer los apoyos sociales de las
personas, que reducir su exposicin a factores estresantes o
patgenos. Parece, en definitiva, que el apoyo social juega un
importante papel en la salud, ajuste personal, estilos de
afrontamiento ante los problemas y bienestar psicolgico (ver las
revisiones de Cohen y Wills, 1985; Kessler, Price y Wortman,1985; B.
Sarason, I. Sarason y Pierce, 1990; I. Sarason y B. Sarason, 1985;
Wills y Filer Fegan, 2001), mediando los efectos del estrs sobre la
salud. De esta forma, parece que el apoyo social disminuye la
probabilidad de contraer enfermedades, acelera la recuperacin en
caso de padecer enfermedad (Kulik y Mahler, 1989), e incluso reduce
el riesgo de mortalidad cuando se trata de enfermedades graves
(Adler y Matthews, 1994; Barth, Schneider y von Knnel, 2010;
House, Landis y Umberson, 1988).
10.1. Concepto
El apoyo social puede entenderse en trminos de su estructura
y de su funcin. Cuando hablamos de estructura del apoyo nos
referimos a la red de personas con las que cuenta un individuo,
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Personalidad, factores psicosociales y salud
atendiendo a aspectos como su tamao, tipo, frecuencia de contacto,
proximidad fsica entre los miembros de la red, etc. Bajo esta
concepcin del apoyo, lo que se considera realmente es la estructura
de las relaciones, pero no la naturaleza de las mismas. Para medir
este tipo de apoyo se utilizan ndices como el estado civil, el nmero
de amigos o de contactos ms ntimos frente a relaciones ms
superficiales, grupos o asociaciones a las que pertenece la persona
(clubes, participacin en actividades de la parroquia,)
Por su parte, el apoyo funcional sera el apoyo proporcionado
por la red con la que cuenta la persona. Existen muchas definiciones
de este tipo de apoyo, casi tantas como autores que han trabajado
sobre el tema, no obstante, una de las conceptualizaciones que ms
relevancia ha tenido en la investigacin es la de House (1981) que
seala que el apoyo social es una transaccin interpersonal que
incluira una de estas cuatro categoras:

1. Apoyo emocional (muestras de empata, amor y
confianza).
2. Apoyo instrumental (conductas directamente dirigidas a
solucionar el problema de la persona receptora), incluyendo
el apoyo financiero o econmico. Tambin se denomina
apoyo tangible, desde el momento en que puede ser
cuantificado.
3. Apoyo informativo (recibir informacin til para afrontar el
problema).
4. Apoyo valorativo (informacin relevante para la
autoevaluacin o las comparaciones sociales, excluyendo
cualquier aspecto afectivo que pudiera acompaar a esta
informacin, en cuyo caso se tratara de apoyo emocional).
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Personalidad, factores psicosociales y salud
El apoyo social consistira, en definitiva, en la obtencin por
parte de la persona de recursos (materiales, cognitivos y/o afectivos)
a partir de su interaccin con las dems personas o "fuentes" de
apoyo (familia, amigos, pareja, colaboradores, vecinos, profesionales,
grupos de ayuda, etc.) que permiten al individuo:

a) aminorar la percepcin de amenaza ante una situacin
potencialmente peligrosa,
b) enfrentarse con ms competencia a situaciones estresantes
(prdidas de personas queridas, trabajo, enfermedad), y
c) tener menos consecuencias negativas (sobre la salud y/o
bienestar general) una vez que el acontecimiento estresante
ya se ha producido (p. ej.: recuperarse de una
enfermedad).

O dicho en otros trminos, el apoyo social puede tener cabida
en los tres momentos o fases del proceso: prevencin (a),
afrontamiento (b) y recuperacin (c).
Cuando hablamos del apoyo funcional an podemos distinguir
entre el apoyo recibido y la satisfaccin con dicho apoyo, porque en
definitiva, un aspecto especialmente relevante es la percepcin que la
persona tiene del mismo. As, el apoyo funcional percibido se
entiende como la valoracin subjetiva del grado de ajuste entre la
cantidad y tipo de apoyo necesitado y la cantidad y tipo de apoyo
disponible, as como del grado en que uno cree que el apoyo estara
disponible si lo necesitara (Lett y col., 2005).
Por otra parte, el estudio del apoyo social debe abordarse desde
una perspectiva interactiva, incluyendo tanto caractersticas
personales (del receptor del apoyo), como caractersticas de la
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Personalidad, factores psicosociales y salud
situacin. En este caso, al hablar de situacin o contexto nos estamos
refiriendo a aspectos como el tipo concreto de apoyo necesario y/o
recibido (instrumental, emocional), la fuente que lo proporciona
(familia, amigos, profesionales, etc.), o su finalidad (el problema
concreto al que va dirigido).
Habra que recordar que a veces las situaciones engendran
necesidades de apoyo no slo para una persona concreta, sino para
otras personas de la red. De esta forma se habla de impacto indirecto
en otros miembros de la red, cuando slo les afecta en la medida en
que deben ayudar a una persona; y de impacto directo cuando ellos
deben tambin enfrentarse directamente a la situacin. Coyne, Ellard
y Smith (1990) estudiaron una muestra de personas que haban
sufrido un infarto y a sus cnyuges. Observaron que las parejas de
los infartados deban afrontar, no slo las demandas de las
responsabilidades, que se incrementaban por no poder ser
compartidas con su compaero, sino tambin la prdida potencial del
mismo. Esta investigacin mostr que los intentos de los cnyuges
por afrontar su propio malestar les llevaba a menudo a disminuir
inconscientemente los esfuerzos de apoyo encaminados a la
recuperacin de la vctima del ataque.
Los esfuerzos por proporcionar apoyo pueden tambin ser
menores ante acontecimientos que tienen un impacto indirecto en
otras personas de la red social. Tales situaciones pueden ser
personalmente amenazantes para ellos y como consecuencia pueden
tambin disminuir su capacidad para proporcionar un apoyo
apropiado a la persona con problemas. Por ejemplo, los posibles
donantes de apoyo pueden evitar responder, o hacerlo peor, ante las
necesidades de apoyo de un paciente de cncer porque experimentan
malestar cuando se enfrentan a la posibilidad de que ellos mismos
puedan desarrollar cncer en algn momento en sus vidas (Silver,
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Personalidad, factores psicosociales y salud
Wortman y Crofton, 1990). De esta forma, recibir apoyo puede ser
problemtico para las personas que se enfrentan a acontecimientos
vitales que pueden ser amenazantes o activar ambivalencia en otros
miembros de su red de apoyo.
Hay muy diversos instrumentos para medir el apoyo social,
como el Cuestionario de Apoyo Social (Social Support Questionnaire -
SSQ) (I.Sarason, Levine, Basham y R.Sarason, 1983). Esta prueba
mide la disponibilidad (personas a las que recurre en situaciones
especficas) y la satisfaccin con el apoyo que recibe. La mayora de
los 27 tems que componen la prueba se refieren a apoyo emocional,
por lo que quiz es ms apropiada para evaluar este tipo de apoyo
(p. ej.: con quin cuenta para que le escuche cuando necesita hablar
con alguien? con quin puede realmente ser usted mismo?).
Tambin puede destacarse la Escala Multidimensional del Apoyo
Social Percibido (Zimet, Dahlem, Zimet y Farley, 1988; adaptada a
poblacin espaola por Landeta y Calvete, 2002), que consta de 12
tems dirigidos a medir la percepcin de apoyo social que tiene la
persona en relacin con tres dimensiones de su estructura social: la
familia, los amigos y aquellas personas con una relevancia especial.
La suma de las tres puntuaciones permite obtener una puntuacin
total acerca de la percepcin de apoyo que la persona posee. Otra
medida utilizada es la subescala de Apoyo social del Cuestionario de
Calidad de Vida (Ruiz y Baca, 1993), formada por 9 tems dirigidos a
medir el tipo de relaciones establecidas con la familia y los amigos,
as como el nivel de satisfaccin con el apoyo recibido. En el cuadro
10 se recogen ejemplos de estas dos escalas.

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Personalidad, factores psicosociales y salud
Cuadro 10. Ejemplos de tems para medir apoyo social
Escala Multidimensional de Apoyo Social Percibido (tomados de Landeta y
Calvete, 2002)
Hay una persona que est cerca cuando estoy en una situacin difcil
Existe una persona especial con la que puedo compartir mis penas y
alegras
Mi familia realmente intenta ayudarme
Puedo hablar de mis problemas con mi familia
Puedo contar con mis amigos cuando las cosas van mal
Tengo amigos con los que puedo compartir mis penas y alegras

Subescala de Apoyo Social de la Escala de Calidad de Vida (tomados de Ruiz
y Baca, 1993)
Mantiene relaciones satisfactorias con las personas con las que
convive?
Tiene amigos con los que contar en caso necesario?
Cree que tiene a quien recurrir cuando necesita la compaa o el
apoyo de alguien?
Est satisfecho con los amigos que tiene?

10.2. Efecto sobre la salud
Podramos mencionar dos posibles efectos sobre la salud (Payne
y Jones, 1987): (1) que el apoyo social sea bueno siempre, con
independencia del nivel de estrs o problemas que experimente la
persona; o por el contrario (2) que ejerza su papel beneficioso en
condiciones de alto estrs o dificultad, mientras que en condiciones
normales, no se esperan especiales diferencias en salud entre
personas con y sin apoyo social.

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Personalidad, factores psicosociales y salud
En el primer caso, estaramos indicando que el apoyo social
ejerce un efecto directo en la salud porque proporciona ayuda y
consejo en todo momento. En el segundo caso, nos referimos a la
llamada hiptesis buffering, que sugiere que el apoyo social aminora
o amortigua los efectos negativos del estrs. La diferencia principal
entre ambos sera que en el primer caso, el apoyo social siempre
tendra un efecto positivo para la salud, tanto en pocas de estrs
como de ausencia de estrs; mientras que en el caso del efecto
buffering o amortiguador, el apoyo slo afectara a la salud bajo
condiciones de estrs.
La comprobacin de ambos modelos se ha basado en la
utilizacin de la tcnica estadstica del anlisis de varianza 2x2,
siendo los factores apoyo social, con dos niveles (alto y bajo) y nivel
de estrs, tambin, por ejemplo, con dos niveles (alto y bajo),
tomando como variable dependiente sintomatologa de carcter
general, o relacionada con ansiedad, estado de nimo depresivo,
bienestar general (ver Figura 7).
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Personalidad, factores psicosociales y salud









Figura 7. Representacin grfica de los efectos directo y buffering
(amortiguador) del apoyo social (AS) sobre el nivel de sntomas informados

El efecto principal podra ocurrir porque las redes sociales
amplias proporcionan experiencias positivas de forma regular,
recompensas sociales, informacin adecuada, lo que da a la persona
afecto positivo, sentido de estabilidad, y reconocimiento de vala
personal. Este tipo de apoyo podra estar relacionado con la salud
fsica a travs, por ejemplo, de la puesta en prctica de hbitos
adecuados (dejar de fumar, consumo moderado de alcohol,
seguimiento de medicaciones) (Krantz, Grunberg y Baum, 1985;
Wills, 1983). Tambin puede reducir la experiencia general de
ansiedad y estrs (Cohen, Doyle, Skoner, Rabin y Gwaltney, 1997).
En relacin con la explicacin de moderacin del apoyo social
podramos sealar su papel en los distintos momentos de la cadena
que enlaza estrs con enfermedad. En primer lugar, el apoyo puede
intervenir en la valoracin que se hace del acontecimiento estresante,
atenuando o previniendo la respuesta de valoracin del estrs. En
segundo lugar, el apoyo puede intervenir entre la experiencia de
EFECTO PRINCIPAL
0
2
4
6
8
10
12
14
16
. BAJO ALTO .
NIVEL DE ESTRS
S

n
t
o
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s

i
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o
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m
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o
s
ALTO AS BAJO AS

EF. BUFFERING TOTAL
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. BAJO ALTO .
NIVEL DE ESTRS
S

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s

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m
a
d
o
s
ALTO AS BAJO AS

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estrs y el comienzo de la reaccin de estrs, al proporcionar una
solucin al problema, reduciendo la importancia del suceso, o
tranquilizando al sujeto, de forma que su reaccin fisiolgica sea
menor.
Hay evidencia apoyando ambos modelos. El modelo buffering se
encuentra cuando se analiza la calidad, percepcin o funcin;
mientras que cuando se analiza la cantidad o disponibilidad, se
obtienen efectos principales (Cohen y Wills, 1985; Swickert, 2009).
10.3. Mecanismo explicativo
Para explicar las relaciones entre apoyo social y
salud/enfermedad se ha recurrido fundamentalmente a dos vas o
mecanismos: (1) el apoyo social disminuye las influencias negativas
del estrs, lo que afectara a la reactividad fisiolgica que se produce
ante el mismo (Lepore, 1998; ODonovan, & Hughes, 2009); y (2)
afecta a los factores de riesgo tradicionalmente asociados con
enfermedad, como el consumo de tabaco o alcohol, la hipertensin, la
dieta inadecuada, favoreciendo tambin una mejor salud psicolgica
(menores niveles de ansiedad, depresin, etc.) (Eriksen, 1994;
Uchino, 2006).
Con respecto a la primera va comentada, se han realizado
estudios de laboratorio en los que se ha encontrado que la presencia
de un amigo (Kamarck, Manuck y Jennings, 1990) o la presencia de
una persona que apoya al sujeto, incluso aunque esa persona sea
inicialmente desconocida para l (Gerin, Pieper, Levy y Pickering,
1992), ejerce un efecto buffering o amortiguador de la reactividad
mostrada ante un estresor. En el estudio de Gerin y colaboradores
(1992), la muestra de sujetos estaba formada por 40 estudiantes
universitarias. La situacin consista en discusiones de grupo sobre
temas controvertidos (por ej., el aborto, la eutanasia, la pena de
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Personalidad, factores psicosociales y salud
muerte, o el control de armas), estando formado cada grupo por el
sujeto, dos oponentes (cmplices del experimentador), y el
experimentador. El tema de discusin se decida una vez que el
sujeto realizaba un cuestionario de actitudes acerca de estos temas,
eligiendo siempre aqul tema en el que el sujeto haba mostrado una
postura ms extrema. La discusin empezaba despus de que cada
participante hubiera expresado unas cuantas opiniones sobre el tema,
siendo siempre el primero en hablar el sujeto experimental. En la
mitad de los ensayos, la posicin del sujeto era defendida por un
tercer participante, condicin de apoyo social; y en la otra mitad, el
tercer participante se sentaba pasivamente, y el sujeto no reciba
ningn apoyo, o condicin de no apoyo. En ambos casos, el segundo
miembro era el que "atacaba" al sujeto. Realmente, la conducta del
tercer miembro era muy similar en ambas condiciones, con la
excepcin de que el que apoyaba miraba a los ojos al sujeto y
ratificaba con la cabeza las opiniones del primero.
La sesin segua la siguiente secuencia: entraban en la sala, se
les conectaban los aparatos, y el experimentador les peda que
estuvieran 5 minutos sentados tranquilamente, sin hablar o moverse,
con el fin de tomar registros de lnea base de las medidas
cardiovasculares. Una vez mostradas las posturas de cada uno
(sujeto, cmplice que ataca, y cmplice neutro o que apoya, segn la
condicin), se mantenan 5 minutos de debate a un nivel
relativamente impersonal (por ej. "creo que una persona acepta un
compromiso cuando se queda embarazada") y en los siguientes 5
minutos, el nivel era claramente personal (por ej. "t acabaras con
tu hijo porque no te viene bien tenerlo"). La sesin duraba entre 12 y
15 minutos.
Los resultados (ver Figura 8) van a favor de una moderacin en
Presin Sangunea (PS) y Frecuencia Cardaca (FC) en la condicin de
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Personalidad, factores psicosociales y salud
apoyo frente a la de no apoyo, con aproximadamente, 20 mm/hg
menos de Presin Sangunea Sistlica (PSS), 8 mm/hg menos de
Presin Sangunea Diastlica (PSD) y 8 latidos menos por minuto.
Estos resultados apoyan el papel beneficioso del apoyo en situaciones
sociales de conflicto interpersonal.









Figura 8. Reactividad cardiovascular en condiciones de Apoyo y No Apoyo
(adaptada de Gerin y col., 1992)

No obstante, un aspecto a considerar tambin es la calidad de
las relaciones interpersonales. En un estudio de laboratorio se analiz
este aspecto a travs del registro de la reactividad cardiovascular
mostrada durante la discusin de un acontecimiento estresante. Los
resultados mostraron que si bien la calidad no afectaba a la PSD ni a
la FC, s aparecan diferencias en la PSS. As, contar con el apoyo
durante la tarea de un amigo ambivalente o poco claro llevaba a
mayor presin sangunea sistlica que cuando se perciba que el
amigo apoyaba sin reservas (Reblin, Uchino y Smith, 2010), lo que
nos lleva a confirmar el papel de la calidad de las relaciones
pudiendo, en caso de ser malas, tener peores consecuencias.
PSS PSD FC
0
5
10
15
20
25
30
35
APOYO NO APOYO
Condicin: Apoyo / No Apoyo
REACTIVIDAD CARDIOVASCULAR
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El efecto positivo del apoyo social encontrado en el laboratorio
tambin se ha obtenido en estudios con ms validez ecolgica o
proximidad a las situaciones de la vida real, como los que realizan
registros ambulatorios de presin sangunea cuando la persona se
encuentra realizando sus actividades cotidianas (Steptoe, Lundwall y
Cropley, 2000). O, por ejemplo, cuando se ha analizado el efecto de
un estresor real. En el caso de la prdida del empleo, estudios
longitudinales realizados con una muestra de varones cuyos puestos
de trabajo iban a desaparecer, y en los que se evalu a estas
personas desde el perodo de anticipacin y en varios momentos
hasta 24 meses despus de que la empresa cerrara, mostraron que
los altos niveles de apoyo protegan a los sujetos de ciertas
consecuencias fisiolgicas que s se producan en personas con bajo
apoyo (Cobb y Kasl, 1977; Gore, 1978).
En el meta-anlisis realizado por Uchino, Cacioppo y Kiecolt-
Glaser (1996), analizando 81 estudios en los que se relacionaba el
apoyo social con procesos fisiolgicos, centrndose en los sistemas
cardiovascular, endocrino e inmunolgico, los autores concluyen que
en trminos generales, hay evidencia relativamente fuerte enlazando
el apoyo social y aspectos de estos sistemas fsicos. Esta evidencia es
mucho ms significativa, en volumen de estudios y en significacin,
en el caso del funcionamiento cardiovascular, tanto en estudios de
laboratorio como en estudios correlacionales y prospectivos. En un
estudio realizado por este mismo equipo de investigacin (Uchino,
Cacioppo, Malarkey, Glasser y Kiecolt-Glaser, 1995) se concluye que
en las personas con bajo apoyo social aumentan los niveles de
presin sangunea, a medida que van pasando los aos; mientras que
en las personas con alto apoyo social, se mantienen niveles bajos y
comparables en los distintos niveles de edad.
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Por lo que respecta a la segunda va indicada, se ha analizado
la relacin del apoyo social con el cambio de hbitos de conducta. As,
en el caso de la conducta de fumar se ha encontrado un mayor
cambio y mantenimiento del mismo cuando se consigue animar a un
gran nmero de personas a abandonar simultneamente, de forma
que el medio social del sujeto se convierte en fuente de apoyo (Flay,
1987); o contar con el apoyo del cnyuge, moverse entre amigos no
fumadores, etc. (Mermelstein, Cohen, Lichtenstein, Baer y Kamarck,
1986). De todas formas, el xito del apoyo social en dejar el hbito
de fumar parece ms relevante en mujeres que en varones.
Asimismo, se ha comprobado la importancia del apoyo social en el
mantenimiento de la reduccin de peso, por lo que los participantes
en programas con este objetivo son entrenados en mtodos para
elicitar apoyo efectivo de sus familiares, amigos y compaeros de
trabajo (Brownell y Kramer, 1989).
10.4. Evidencia
10.4.1. En relacin con la fuente de apoyo
Con respecto a la fuente de apoyo, se ha estudiado el papel de
la pareja, de los grupos de apoyo y de las asociaciones. La fuente
ms estudiada en relacin con la salud ha sido la existencia de una
pareja estable. Ya en los aos 50 se encontr que las personas
casadas experimentaban una tasa de mortalidad menor por cualquier
causa que las personas solteras, viudas o divorciadas de cualquier
edad, sexo o raza (Kraus y Lilienfeld, 1959). Tambin se examinaron
las consecuencias para los hombres de la prdida de su compaera,
encontrando que los viudos tenan una tasa de 3 a 5 veces mayor de
mortalidad que los hombres casados de la misma edad por cualquier
causa, incluyendo lcera, cncer, enfermedades infecciosas y
cardiovasculares.
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Aunque en general, el estatus matrimonial se relaciona con la
mortalidad en todas las edades, grupos raciales y para ambos sexos,
los resultados sugieren que la aparente proteccin conferida por el
matrimonio es sustancialmente mayor para varones que para
mujeres (Ortemeyer, 1974). Algunos estudios informan que los
hombres ven ms apoyo en sus parejas que las mujeres (Hildingh,
Segesten y Fridlund, 1997). De hecho, las mujeres aunque describen
sus redes como posibles fuentes de apoyo, informan que a veces
pueden llegar a ser excesivamente demandantes o sobreprotectoras
(Kristofferzon, Lfmark y Carlsson, 2005).
Adems del apoyo proporcionado por la pareja, se ha
investigado sobre el papel de los llamados grupos de apoyo,
especialmente, en la enfermedad crnica. Algunos de estos grupos
son iniciados por un terapeuta, y en algunos casos, son llevados por
pacientes. Estos grupos discuten problemas de inters comn, que
surgen como consecuencia de la enfermedad. A veces proporcionan
informacin especfica sobre cmo otros han afrontado con xito la
enfermedad, al tiempo que proporcionan una oportunidad para
compartir sus respuestas emocionales con otras personas que tienen
los mismos problemas (Gottlieb, 1981, 1983).
Tambin hay servicios de apoyo formal para desrdenes
particulares que ayudan a los pacientes a tratar con problemas
especficos (por ejemplo, asociaciones de enfermos de cncer, de
postinfartados, de alcohlicos annimos, de padres de nios
discapacitados) El balance en trminos generales parece positivo
aunque depende del tipo de problema, de las caractersticas
personales de los implicados en el problema, o del apoyo de la familia
y amigos, entre otros factores.
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10.4.2. En relacin con la enfermedad (etiologa y pronstico)
La revisin de Penninx y colaboradores (Penninx, Kriegsman,
Van Eijk, Boeke y Deeg, 1996) concluy que cuando las personas
perciben positivamente el apoyo social que tienen y reciben,
muestran un mayor bienestar, y un mejor ajuste fsico y psicolgico
ante distintas enfermedades crnicas como problemas de corazn,
cncer, enfermedad renal, derrame cerebral, diabetes, o distintas
condiciones de dolor crnico. Por ejemplo, se ha informado que
asmticos con altos niveles de estrs y bajos niveles de apoyo social
requeran aproximadamente 4 veces ms dosis de esteroides que
asmticos con alto estrs y alto apoyo (De Araujo, Van Arsdel,
Holmes y Dudley, 1973).
El apoyo social se ha estudiado especialmente en la etiologa y
pronstico de las enfermedades cardiovasculares (ECV). En cuanto a
la etiologa, hay algunos estudios que relacionan la baja percepcin
de apoyo social con el padecimiento a medio-largo plazo de ECV en
muestras inicialmente sanas, aunque la evidencia en este caso es
menor que en el caso del peor pronstico en personas que ya tienen
la enfermedad (Barth y col., 2010). As, la falta de apoyo se ha
asociado con un pronstico ms adverso en estos pacientes,
presentando mayor malestar psicolgico (Frasure-Smith y col., 2000;
Prez-Garca, Ruiz, Sanjun y Rueda, 2011); ms sntomas cardiacos
(Lindsay, Smith, Hanlon y Wheatley, 2001); menos satisfaccin vital
(Prez-Garca y col., 2011; Rueda y Prez-Garca, 2006); mayor
nmero de acontecimiento vitales negativos (Bosworth y col., 2000);
menos supervivencia a largo plazo (Birket-Smith, Hansen, Hanash,
Hansen y Rasmussen, 2009); ndices de mortalidad ms altos (Barth
y col., 2010; Uchino, 2006); y un afrontamiento menos adaptativo
(Holahan, Moerkbak y Suzuki, 2006).
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En el meta-anlisis de Barth y colaboradores (2010) se analizan
25 estudios longitudinales o prospectivos que cumplan rigurosos
controles clnicos y metodolgicos para ser incluidos en esta revisin.
Los resultados mostraron de forma consistente que el apoyo social
bajo afecta negativamente al pronstico de la enfermedad
cardiovascular y a todas las causas de mortalidad especialmente
cuando en los estudios se analiza el apoyo funcional o percibido. Los
resultados no son tan claros y contundentes cuando slo se
consideran aspectos estructurales del apoyo (disponibilidad, tamao
de la red, etc.).
No obstante, hay factores como el sexo, el nivel de depresin,
el afrontamiento puesto en marcha, o las caractersticas de
personalidad que pueden moderar las relaciones entre apoyo social y
enfermedad, y ms concretamente, en la enfermedad cardiovascular.
En el caso del sexo, hay resultados que informan de que los
hombres se benefician ms del apoyo social (Andr-Petersson,
Hedblad, Janzon y stergren, 2006; Krumholz y col., 1998). As,
algunos estudios muestran que las mujeres despus de sufrir una
enfermedad cardiovascular asumen antes sus responsabilidades y
actividades en el hogar, mientras que en el caso de los hombres,
tardan ms en retomar esa carga que es llevada por sus parejas, lo
mismo que su cuidado y atencin hasta que se recuperan (King,
2000; Rose, Suls y Green, 1996). De la misma forma, parece que la
mujer se ve ms afectada por la calidad de las relaciones, mostrando
ms beneficios si se siente realmente querida y cuidada, pero
tambin ms consecuencias negativas si el apoyo no es el que
necesita y valora satisfactoriamente (Wang, Mittleman y Orth-Gomer,
2005).
En cuanto a la depresin, Frasure-Smith y colaboradores (2000)
tambin encontraron una interaccin significativa entre apoyo social
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Personalidad, factores psicosociales y salud
percibido y depresin en una muestra de 887 pacientes que haban
sufrido un infarto agudo de miocardio, de forma que los pacientes
deprimidos y con bajo apoyo tenan un mayor riesgo de mortalidad
durante el primer ao tras el infarto. Por su parte, tambin se ha
informado que el bajo apoyo percibido confiere un riesgo para el
desarrollo de depresin, o su empeoramiento, en pacientes
cardiovasculares (Holahan, Moos, Holahan y Brennan, 1995, 1997).
En cuanto al afrontamiento, la investigacin ha puesto de
manifiesto que disponer de un buen apoyo social lleva a la utilizacin
de estrategias ms adaptativas para hacer frente a la enfermedad, lo
que a su vez, se ve reflejado en una menor presencia de sntomas
depresivos (Allman, Berry y Nasir, 2009; Holahan y col., 2006;
Trivedi y col., 2009) y una mayor satisfaccin vital (Prez-Garca y
col., 2011).
Por lo que respecta a la personalidad, habra que decir que no
todas las personas quieren o se benefician de ciertos tipos de apoyo,
ni todas las personas van a sentir malestar si no tienen un buen
apoyo. Aunque la visin tradicional de apoyo es el de una
caracterstica ms propia del entorno social (Cohen y Wills, 1985),
evidencia ms reciente sugiere que puede ser considerado tambin
como una caracterstica de la persona, dado que las percepciones de
apoyo social son estables a lo largo del tiempo (Newcomb, 1990) y
consistentes a lo largo de las situaciones, y de que adems, las
personas difieren en la bsqueda que hacen del mismo y en la
percepcin de satisfaccin con el mismo (Lett y col., 2005). De la
misma manera, el apoyo puede verse afectado por las caractersticas
de las personas. As, por ejemplo, la hostilidad, tanto del donante
como del receptor del apoyo puede aminorar los efectos beneficiosos
de las transacciones de ayuda en momentos de estrs (Holt-
Lundstad, Smith y Uchino, 2008).
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Personalidad, factores psicosociales y salud
Se ha investigado, asimismo, la interaccin entre conducta
Tipo-A y apoyo social en la severidad de la enfermedad coronaria,
encontrndose que los Tipo-A con bajos niveles de apoyo percibido
mostraban una probabilidad significativamente mayor de tener
enfermedad cardiovascular que los A con alto apoyo, mientras que
entre los Tipo-B el apoyo social no cambiaba esta probabilidad
(Blumenthal y col., 1987). En este sentido, se ha sugerido que debido
a la hostilidad que tienden a mostrar los sujetos Tipo-A, no
desarrollan redes adecuadas de apoyo por lo que, en alguna medida,
su riesgo de enfermedad se incrementa a partir de este aislamiento
(Cohen y Syme, 1985; Matthews, 1982; Orth-Gomer y Unden, 1990).
De hecho, se han obtenido correlaciones negativas entre personas
Tipo-A que informaban estar satisfechas con el apoyo social
disponible y recibido, y presin sangunea sistlica (Malcolm y
Janisse, 1991), vindose los efectos beneficiosos del apoyo en un
patrn de personalidad especialmente vinculado con el padecimiento
de ECV.
Presentaremos a continuacin un apartado sobre las relaciones
entre los cinco grandes rasgos o factores de personalidad y el apoyo
social.
10.5. Rasgos de personalidad y apoyo social
Las caractersticas de personalidad pueden ser predictores
importantes del apoyo social en la medida en que pueden influir en
cmo se percibe y se responde al apoyo, en el tipo de apoyo que se
prefiere, y en la bsqueda y seleccin de redes que contribuyen a que
la persona tenga apoyo disponible cuando lo necesite (Swickert,
2009).
Por lo que se refiere a la Extraversin, en la medida en que las
personas altas en este rasgo son ms sociables, no es de extraar
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que tenga un papel importante en el estudio del apoyo social. En
momentos de estrs, por ejemplo, los extravertidos utilizan como
estrategia de afrontamiento la bsqueda de apoyo social en mayor
medida que los introvertidos (Amirkham, Risinger y Swickert, 1995).
Adems, los extravertidos, en comparacin con los introvertidos,
perciben mayores niveles de apoyo social. A nivel estructural,
informan de que disponen de redes ms amplias de apoyo y con
mayor contacto entre los miembros de la red, aunque las relaciones
con la satisfaccin o percepcin del apoyo son algo menos
significativas (Swickert, 2009).
Adems se ha encontrado que el apoyo social puede ser un
mediador importante en las relaciones entre Extraversin y los
niveles de depresin y de autoestima informados. As, los altos
niveles de Extraversin se han asociado con mayor percepcin de
apoyo social, lo que a su vez se traduca en menos sntomas
depresivos (Finch y Graziano, 2001) y mayor autoestima (Swickert,
Hittner, Kitos y Cox-Fuenzalida, 2004).
El Neuroticismo, por su parte, se relaciona especialmente con el
apoyo percibido, ms que con el estructural, indicando que los altos
en Neuroticismo informan sentirse menos satisfechos con su apoyo
social que los bajos en esta dimensin (Tong y col., 2004).
Las personas altas en Afabilidad estn ms motivadas por
mantener relaciones positivas con los dems, perciben que disponen
de ms apoyo en caso de necesitarlo, recurren ms a la bsqueda de
apoyo cuando afrontan el estrs o la enfermedad, y tambin, es ms
probable que ellos mismos se impliquen ms en dar apoyo a los
dems cuando lo necesitan (Swickert, 2009).
Se ha encontrado que la percepcin de apoyo social modera el
efecto de la Afabilidad cuando se predicen sntomas depresivos en
pacientes con enfermedad renal crnica (Holt, Christensen, Ehlers,
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Raichle y Lawton, 2007). En este estudio, el alto apoyo social
beneficiaba a los altos en Afabilidad, informando menos sntomas
depresivos a los 17 meses del estudio prospectivo realizado; mientras
que ese mismo nivel de apoyo social no beneficiaba a los pacientes
bajos en Afabilidad en el nivel de depresin informado.
En cuanto al Tesn, debe sealarse que hay pocos estudios que
relacionen esta variable con el apoyo social. Si tenemos en cuenta
que las personas altas en este rasgo son eficientes, persistentes,
trabajadoras y organizadas no es de extraar que, dada su
competencia y sus recursos, posiblemente no busquen apoyo en los
dems. Aunque tambin es verdad que informan estar satisfechos
con el apoyo que reciben (Tong y col., 2004).
En el caso de la Apertura, apenas hay estudios que relacionen
este rasgo con el apoyo por lo que sera necesario realizar ms
investigacin al respecto.
Finalmente, conviene considerar las relaciones conjuntas de los
distintos rasgos con el apoyo social, viendo qu rasgos contribuyen al
mismo (tanto en trminos estructurales como funcionales). Por
ejemplo, si la mayor disponibilidad y/o la mayor satisfaccin est en
personas extravertidas y afables, con un tesn y apertura medios, y
un bajo neuroticismo. Al tiempo que sera importante analizar las
posibles diferencias que el sexo puede aportar en estas relaciones.
Datos en este sentido pueden favorecer intervenciones encaminadas
a realizar una bsqueda adecuada de apoyo cuando sea necesario,
sentirse satisfechos con el apoyo disponible, o favorecer la
participacin en distintas redes o grupos, con el fin de potenciar estos
recursos positivos para el bienestar fsico y psicolgico de las
personas.
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Personalidad, factores psicosociales y salud
10.6. Consideraciones finales
En definitiva, el "buen" apoyo social, en trminos generales,
ejerce un papel beneficioso de cara a la prevencin y afrontamiento
del estrs y la enfermedad, siempre que en el concepto "buen"
incluyamos la consideracin de aspectos como problema, donante-
receptor, tipo de apoyo recibido, la satisfaccin, etc.
Dado que el bajo apoyo social se asocia fuertemente con una
alta mortalidad, en pacientes con enfermedades crnicas, un objetivo
clnico importante sera desarrollar estrategias eficaces para
intervenir sobre la percepcin del apoyo social. Estar atentos a las
personas que informan un bajo apoyo (tanto en trminos
estructurales como funcionales) podra ser un paso importante para
aumentar la supervivencia de los pacientes despus de un episodio
cardiovascular (Barth y col., 2010) o el diagnstico de una
enfermedad crnica. De la misma manera, deberan considerarse
variables ms especficas como el tipo de problema o enfermedad, en
qu etapa de la misma se encuentra el paciente, o caractersticas
personales, de forma que se disearan intervenciones ms efectivas
para mejorar el pronstico y la calidad de vida de los pacientes (Lett
y col., 2005).
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-------------------------------------- 11. Resumen y conclusiones
Como hemos podido ver, hay datos claros de que las
caractersticas de personalidad predicen resultados de salud objetivos
y bienestar percibido. Por ejemplo, las revisiones cuantitativas y
cualitativas han ofrecido evidencia de que el PCTA y la hostilidad
estn asociados con enfermedad cardiovascular (p. ej.: infarto) y
reducida longevidad (Adler y Matthews, 1994; Miller y col., 1996).
Aunque estos efectos puedan ser pequeos en trminos estadsticos,
dada la importancia de las patologas implicadas y sus consecuencias,
se convierten en contribuciones relevantes para comprender las
amenazas a la salud pblica (Smith y Gallo, 2001).
De hecho, aunque con respecto a algunas variables de
personalidad no se pueda hablar de un papel definitivo de las mismas
en la etiologa u origen de la enfermedad, no cabe duda de que
influyen en muchos procesos que s se vinculan con el mantenimiento
de la salud o con una mejor recuperacin: el tipo de actividades que
elegimos, la percepcin que hacemos de las situaciones y
acontecimientos que nos rodean (en trminos de su nivel de amenaza
o de reto, los recursos de los que disponemos para hacerles frente),
las conductas concretas (estrategias de afrontamiento) que ponemos
en marcha ante los acontecimientos estresantes o que de alguna
manera alteran nuestra vida diaria y nos exigen un sobreesfuerzo
para adaptarnos a ellos, el estilo de vida (conductas de salud) que
habitualmente tenemos, las personas que forman nuestra red de
apoyo y a las que recurrimos en caso de necesidad, o la forma en que
percibimos la enfermedad, interactuamos con los profesionales de la
salud y seguimos los consejos mdicos.
Adems la importancia de estas variables queda claramente
manifiesta cuando al alterar estos aspectos a travs de
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intervenciones conductuales, encontramos que mejora la salud
objetiva y psicolgica. Si bien es verdad que puede ser difcil, o casi
imposible, cambiar rasgos de personalidad relativamente estables,
como la hostilidad o el neuroticismo, puede ser factible, sin embargo,
ensear a los pacientes mejores estrategias de afrontamiento ante el
estrs y la enfermedad (Hampson y De Raad, 1997) o hbitos de vida
ms saludables. Se tratara en definitiva de trasmitir que el manejo
que hacemos de las situaciones y su impacto sobre la salud, as como
la progresin de la enfermedad, son factores que vienen mediados
por variables personales (Van Heck, 1997).
En esta lnea, tenemos datos que avalan que las intervenciones
conductuales de grupo dirigidas a la modificacin de factores
psicosociales, se han visto acompaadas de una mejora en el
pronstico tanto de la enfermedad cardiovascular (Friedman y col.,
1986) como del cncer (Fawzy y col., 1993). Un ejemplo de
intervencin grupal sera el programa de habilidades vitales
(Williams y Williams, 1997, 2006) dirigido a entrenar, en no ms de 6
sesiones, a personas con alta hostilidad u otros factores psicosociales
de riesgo, en recursos para afrontar el estrs, enseando habilidades
que mejoraran el manejo del problema y de las alteraciones
emocionales que pueden surgir, y la calidad de las relaciones
interpersonales.
A nivel preventivo, si tenemos datos indicando que rasgos como
la baja afabilidad o el alto neuroticismo contribuyen a la enfermedad,
entonces el desarrollo precoz de competencias sociales y emocionales
debera reducir dicho riesgo. Esfuerzos por maximizar el ajuste
emocional y social de los nios y adolescentes puede contribuir a una
mejor salud fsica cuando sean adultos (Smith y Gallo, 2001).
En cuanto al futuro de la investigacin, se pueden destacar
tendencias importantes presentes en los estudios ms recientes sobre
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Personalidad, factores psicosociales y salud
personalidad y salud (ver Contrada y col., 1999 para una revisin).
Por una parte, se analizan en mayor medida las relaciones entre
personalidad y enfermedad fsica u objetiva (frente a enfermedad
subjetiva o percibida), y en contextos prximos a la vida real (no slo
investigacin de laboratorio), as como se utilizan tcnicas
estadsticas ms sofisticadas (anlisis de conglomerados, regresiones
mltiples o ecuaciones estructurales) incorporando la influencia de
mltiples factores, tanto psicolgicos como biolgicos o situacionales,
tratando de identificar ndices compuestos de riesgo para predecir la
vulnerabilidad al estrs y la enfermedad.