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Piano Music by
Claude Debussy
CD1 : CDS44061 60H0
SUI TE BERGAMASQUE 1890 revised 1905
0 Prlude [4'10]
[U Menuet [3'44]
[U Cl ai r de l une [4*32]
H Passepied [3*35]
POUR LE PI ANO 1894/ 1901
| U Prlude . [4'04]
[6] Sarabande [5*33]
[7] Toccata [4'15]
[8] Pagodes [4*54]
[9] La soire dans Grenade [4'45]
[w] J ardins sous la pluie [3'56]
[] Doctor Gradus ad Parnassum [2'13]
H J i mbo's Lullaby [3'16]
[1 Serenade for the Dol l [2'39]
0 The snow is danci ng [2*40]
[1 The Li ttl e Shepherd [2'14]
QU Golliwogg's Cake-wal k [3'06]
CD2 : CDS44062 6475
IMAGES Set 1 1905
Refl ets dans l'eau [5*01]
H] Hommage Rameau [6'43]
\T\ Mouvement [3*52]
a LTSLE J OYEUSE 1904 [6*24]
PRLUDES Book 1,1910
HO Danseuses de Del phes [3'26]
DD Voiles [3*54]
[7] Le vent dans la pl ai ne [2*29]
[8] Les sons et les parfums tournent dans l'air du soir [3'06]
[9] Les col l i nes d'Anacapri [3'11]
[H Des pas sur la nei ge [5'09]
[] Ce qu'a vu le vent d'ouest [3'42]
[12] La fille aux cheveux de l i n [2*13]
[13] La srnade i nterrompue [2'28]
[w] La cathdral e engl outi e [6'32]
d La danse de Puck [2'53]
[1 Mi nstrel s [2'29]
CD3 : CDS44063 . 5932
PRLUDES Book 2, 1912/ 13
G] Brouillards [3*02]
[2] Feuilles mortes [3'04]
H] La Puerta del Vi no [3*14]
[4] Les fes sont d'exquises danseuses [3'19]
[5] Bruyres [2'59]
[6] Gnral Lavi ne - eccentri c [2*51]
|T| La terrasse des audi ences du cl ai r de l une [4*56]
H J ' Ondi ne [3*12]
GD Hommage S Pi ckwi ck Esq PPMPC [2*35]
[1 Canope [2'40]
[] Les ti erces al ternes [2'42]
[12] Feux d'artifice [4'2l]
U MASQUES 1904 [5*31]
I MAGES Set 2, 1908
0 Cl oches travers les feuilles [4'35]
EU Et la lune descend sur le templ e qui fut [5'02]
BU Poissons d'or [4*28]
Steinway piano
ebussy was one of music's originals, yet like many other composers he found his most
personal voice slowly. This is particularly true of his piano music. Here a wide variety of
influences are modified and transformed by a playful blend of archaism and evanescence
(nostalgia for a past seen through the roseate mists of time) and later give way to something
no less fleeting but altogether more personal, complex and idiosyncratic. A gap of
twenty-three years separates Debussy's earliest piano piece (the Danse bohmienne of 1880)
from his first mature keyboard composition (Estampes, 1903). Then only twelve years
remained before his final piano masterpiece, the incomparable Douze Etudes of 1915. From
1903 onwards the piano became Debussy's chosen instrument one which could transcend
its supposedly percussive limitations and effortlessly mirror a lavish and limitless capacity for
colour and kaleidoscopic harmony. Now, at last, Debussy would be able to indulge his
fastidious and exotic strain of hedonism and express the inexpressible, the impression floue at
the heart of his combined impressionism and symbolism.
The Suite Bergamasque (written in 1889/ 90 but not published until 1905) is an
exquisitely-mannered idealisation of an ancient pastoral tradition "gently inflected by the
world of Paul Verlaine" (Cortot). It also suggests Debussy's first steps from early salon
evanescence to an altogether more experimental style.
In the Prlude, flirtations with modal harmony and sly anachronisms combine with a
modulatory ease and daring to colour pages delicately alive with memory and prophecy; a vital
and fluid mix of quiescence and verve no less present in the Menuet and Passepied.
In Clair de lune always heard to best advantage in its full and proper context Debussy
achieves a maximum evocation with a rare economy of means, and this silvery and early
example of impressionism has rightly been called a first flowering of the essential Debussian
Pour le Piano (1901) is among Debussy's earliest original piano compositions. Not without
the charm and archaism of the Suite Bergamasque it is altogether more vigorous, its mix of
abstraction and evocation prophetic of much to come. Here Debussy returns to a clarity which
has its origins in the works of the finest old French masters, in Rameau and Couperin, but his
writing is also alive with idiosyncrasy, with abrupt glissandi and aerial cadenzas which shimmer
with alternately modal and whole-tone scales.
An earlier version of the Sarabande had already appeared in the Images oublies of 1894,
though by 1901 Debussy had refined its grace and formality. Crystalline textures are again
characteristic of the Toccata accentuated by fierce syncopation and, in the central pages, by
a melody which breaks free of its confines to soar, finally liberated, as if on the crest of a giant
wave. Emile Vuillermoz, one of the Toccata's earliest admirers, listened in amazement to such
music, thinking, "Here is that magician who was refused a piano prize and a harmony prize by
the officiai ducation system."
For Estampes Debussy forged a truly revolutionary pianism, one that would evoke far-away
places with an incomparable subtlety and prcision. More practical considrations, too, played
their part for, as the composer wryly put it, "When you haven't got the means of paying for
your travels, you have to make up for it with your imagination."
Pagodes is a masterly tribute to the Far East, inspired by the gamelan music first heard by the
composer at the Paris Exhibition of 1889. A subtle and audacious play of pentatonic scales
surrounds the principal idea before a final rtrospective shimmer that surely has its origins in
Ravel's Jeux d'eau of 1901.
La soire dans Grenade, like La Puerta del Vino in the second book of Prludes, is in habanera
rhythm, but here the harsh, angular and volatile puise of Andalusia gives way to something
more torpid and perfumed. Manuel de Falla, no less, marvelled at such imaginative power,
exclaiming "I t really is Andalusia that is presented to us; truth without authenticity, we might
say, given that there is not one bar directly taken from Spanish folklore and that, nevertheless
the whole piece is redolent of Spain, right down to the tiniest dtail." Later, in 1920, Falla
quoted a passage from La soire dans Grenade in his Homenaje 'Le Tombeau de Claude Debussy'.
Jardins sous la pluie, in contrast to such languor, is another of Debussy's vertiginous toccatas.
Two French nursery tunes, like fleeting refugees from Children's Corner, weave their way in and
out of the texture, and the capricious and copious downpour of April showers is captured with
uncanny prcision. Indeed, so graphie is the effect that one almost sees rain and sunshine and
the transfiguring of a previously bedraggled garden with a thousand lights and colours. It is as
if the gentle cascades of Pour remercier la pluie au matin from the Epigraphes antiques had been
changed into a widely energised, if ultimately benign, life.
L'isle joyeuse is among Debussy's most exultant crations. Rarely can Jersey (the island of the
title and the place of the composer's elopement with Emma Bardac) have prompted a more
scintillating tribute, and the mix of complex dance rhythms and surging romantic melody
suggests a wholly novel conception of virtuosity. Watteau's L'Embarquement pour Cythre a
painting imbued with the very spirit of love was a scarcely less potent influence.
Masques (1904) is the most enigmatic of Debussian toccatas. Cortot's famous description, 'a
riot of Italian comedy', is oddly at variance with the composer's own view. For Debussy,
Masques mirrored 'the tragedy of human experience.' Such mystery and ambiguity are at the
very heart of Debussy. For him, no less than for Virginia Woolf, life was ". . . not a sris of gig
lamps symmetrically arranged, life is a luminous halo, a semi-transparent envelope surrounding
us from the beginning of consciousness to the end. Is it not the task of the novelist/ composer
to convey this varying, this unknown and uncircumscribed spirit, whatever aberration or
complexity it may display, with as little mixture of the alien and external as possible?"
The first set of Images (1905), as its title dclars, shows a radical departure from tradition.
Reflets dans l'eau may have its origins in both Liszt's Les jeux d'eau la Villa d'Est (1877) and
RavePs Jeux d'eau (1901), but the final calming of its tumultuous play around the notes A fiat,
F and E fiat suggests an ambiguity, a bittersweet transience at the very centre of Debussy's
magical and disturbing art.
Hommage Rameau was inspired by Debussy's work on a version of Rameau's opera, Les Ftes
de Polymnie. A considrable advance on the earlier Sarabande in Pour le Piano, its stylish
vocation of an earlier ge is whirled into oblivion by Mouvement, an astringent moto perpetuo
that gives credence to Stravinsky's claim, "the musicians of my generation and I myself owe
the most to Debussy."
Images Set 2 (1907) was first performed by the indefatigable Ricardo Vines, most enterprising
and supportive of pianists where new music was concerned. Cloches travers les feuilles, as
much as any Debussy, typifies his desire to write unpercussive music for a percussive
instrument, for one 'without hammers'. Here is a timeless and archaic vocation of funeral
bells tolling from Ail Saints' Day to Ail Sols' Day, their sad chime echoed by autumnal life
and resolved in a final descent of the deepest melancholy. Et la lune descend sur le temple qui ft
conveys a mystery enlivened once more by a touch of the Orient.
Poissons d'or was also inspired by the East or, more specifically, by a piece of Japanese
lacquer. Divided roughly into seven sections and concluding with an opalescent cadenza,
Poissons d'or enters a world of flashing fins and sunlight, the sudden ruption of threshing
activity and a no less sudden cessation, of a cairn at once visionary and voluptuous. With an
irony that must have greatly appealed to Debussy's gallic temperament and spirit, a live model
is immobilised by an artist from the East before being conjured once more into richly varied
and scintillating motion.
Debussy's composed his Children's Corner between grander, more ambitious offerings. In
1905 he wrote: "A few days ago I became the father of a little girl; the joy of this has rather
overwhelmed me and stili fills me with trpidation." Three years later, in 1908, he presented
Chouchou, his beloved daughter, with Chldren's Crner, a gift of incomparable beauty,
elegance, wit and, above all, affection. Together with Schumann's Kinderscenen it forms the
most touching and vernal tribute in music to childhood fantasy, a world seen through amused
but often wistful adult eyes. Dedicated to Chouchou with 'her father's apologies for what
follows', each piece is prefaced by an attempt at an English title in deference to Chouchou's
English nanny and the Anglomania then sweeping France.
Dr Gradus ad Pamassum is a gentle rather than tart satire on both Clementi studies (Gradus ad
Parnassum) and a child's mixture of lethargy and enthusiasm as she sets about her daily
technical regime.
In Jimbo's Lullaby (Debussy's mis-spelling of 'Jumbo') Chouchou's toy elephant is sung to sleep
and seen through a touch of nightmare to final
snoring contentment. And as Cortot so
delightfully asks, "Is it the child, or is it the toy
who falls asleep? Perhaps both ..."
Chouchou's dol parades her finery to the sound
of guitars and distant gamelan-inspired melody,
slips into reverie and makes a sophisticated exit,
while The snow is dancing is the nodal and
expressive centre of the set. Here Debussy most
daringly suggests the soundless fall of snow
(though a toccata, the music rarely rises above
piano) and the mixture of delight and regret
aroused by his daughter's face pressed to a
window-pane in rapt contemplation of her first
winter magic.
The Little Shepherd pipes his disconsolate tune
and tries a few tentative steps (echoing the
altogether less innocent world of L'isle joyeuse),
while the Golliwogg Cake-walks, preens and poses
with tipsy aplomb, capping one form of satire
with another. The southern negro's aping of his
master's fancy manners is combined with a sly dig
at Tristan, the indication 'avec une grande
motion' being followed by a derisory chuckle. Debussy's daughter Chouchou
Debussy's twenty-four Prludes may show a Gallic deference to Chopin, a beloved
arch-romantic predecessor, but they differ decisively both in intention and accomplishment.
Whereas Chopin aimed for summaries - whether terse or elaborate of particular
psychological states of mind, Debussy sought to evoke the very 'inscape' or interior life of the
naturai, non-human world. His way, too, of placing his titles after, rather than before, each
Prlude was deliberate rather than whimsical a way of suggesting uninhibited rather than
narrow imaginative repercussions or vibrations. The first book of Prludes has been aptly
described as being as complete as the illustrations in a Book of Hours, each one forming an
intimate record of the composer's teeming imaginative life.
Danseuses de Delphes is a serene memory of the rites of the Temple of Apollo, while Voiles
recalls sails seen on a becalmed sea.
Le vent dans la plaine, Des pas sur la neige, and Ce qu'a vu le vent d'ouest are ail northern nature
studies of sinister disquiet, frozen dsolation and tumultuous uproar respectively. Des pas sur la
neige, in particular, is like some arctic centre of the Prludes, and its near-minimalism has been
described as existing on the borders of silence.
Les sons et les parfums tournent dans l'air du soir and Les collines d'Anacapri are in luxurious and
southern contrast. The first (a quotation from Baudelaire's Fleurs du Mal) rises with difficulty
from its narcotic languor, while Les collines d'Anacapri is ail activity and 'brio, a brilliantly-lit
vision of Naples's neighbouring hills, alive with tarantella rhythms and Neapolitan songs.
La fille aux cheveux de lin is at once the simplest and most popular of the Prludes. The remote
young Scottish girl of Leconte de Lisle's Chanson Ecossaise sings in the morning sunshine and,
like Wordsworth's 'Solitary Reaper', her song is recalled 'long after it is heard no more'.
La srnade interrompue takes us to a richly imagined Spain. Again, and most ironically, this is
no picture-postcard rduction but the voice of someone who speaks Spanish with ali the
authority of a native.
La cathdrale engloutie, most graphie and sonorous of the Prluds, is an unforgettable picture of
the submerged cathedral of ill-fated Ys and its emergence from the waves, a phantom reminder
of the city's past impiety.
La danse de Puck is fairy music to vie with that of Mendelssohn, though its spritely sense of
adventure including an elfin fanfare and an upward rush into thin air is a far and
capricious cry from Mendelssohnian formality.
Finally, Minstrels recalls the music hall gaiety of the Golliwogg's Cake-walk. Top hats, blackened
faces and white tailcoats had already appeared in the fairs and boardwalks of Deauville as early
as 1828, and Debussy's banjo imitations, perky trumpeting and a sudden dip into catchy
sentimentality bring the first book of Prludes to a witty and whimsical conclusion.
Book 2 (1910-1912) commences with Brouillards mists of eerily shifting mobility, their
hypnotic fascination accentuated not only by a truly modernist, near bi-tonality, but also by
an ending where the music's flickering half-lights and momentum are extinguished to leave
both form and mood tantalisingly unresolved. Feuilles mortes suggests a less hallucinatory
desolation, a sense of the irreversible passage of time, of the final autumn of life.
La Puerta del Vino, in habanera rhythm, is a musical portrait of the gateway to the
thirteenth-century Alhambra palace in Granada. Pungent, impassioned, in authentically
Andalusian style, this evocation (one that finally led to Falla's Fantasia Baetica of 1918)
resulted most ironically from second-hand experience, from a postcard sent from southern
Les fes sont d'exquises danseuses is a scherzo of suitably elusive, intangible rhythms and
sonorities. Here, the fairies 'dance their ringlets to the whistling wind' before a wry and witty
memory of the horn call from Weber's Oberon, a command from the king of the fairies himself.
Bruyres' indolent song (at once more haunting and acute than similar writing in La fille aux
cheveux de lin and The Little Shepherd) is decorated with arabesques like the scattering of
morning dew, while Gnral Lavine - eccentric (Edward La Vine, an American comic who
played the piano with his toes at the Folies Bergres) struts and hiccoughs his way through a
ragtime/ cake-walk in the best music hall tradition.
La terrasse des audiences du clair de lune gives us an idealised vision of the East, of 'the spiced
Indian air' of Shakespeare's imagining. The last-composed of the Preludes, it depicts the
Durbar ceremonies for the coronation of George V in 1912.
Ondine is the water nymph of Nordic folklore, "streaming, tempting and naked" according to
Cortot. A fascinatingly remote relation of Ravel's Ondine (in Gaspard de la Nuit), her
seduction is more by stealth than by virtuosity.
In Hommage S Pickwick Esq PPMPC Debussy, like many Frenchmen, is part Anglophile, part
satirist, poking both uproarious and gentle fun at a race notorious for its inflexible sense of
custom and tradition. A naughty realignment of the British national anthem joins
incongruously with an insouciant, tripping rhythm to create, as so often in Debussy, an oddly
ambivalent mood a sadness behind a clown's mask.
Canope, with its modal chromaticism and oriental lament, was inspired by the ancient
Egyptian city of Canopus, a place celebrated for its funeral urns, while Les tierces alternes is
essentially an tude rather than a prlude. Abstractly titled, it looks ahead in its urgent moto
perpetuo chase to the twelve Etudes of Debussy's final years and has been aptly described as 'a
static whirling consuming itself in its own gyration.'
Finally, Feux d'artifice, a tour de force of Lisztian and impressionisi virtuosity, alive with Bengal
lights "and their solitary shooting sparks, the slow parabolic descent of stars, the crackle of
rockets and with everything that sparkles and scintilltes in the night sky." With characteristic
wit and nostalgia a spectral version of the 'Marseillaise' is heard, its dying fall echoing through
acrid smoke and the whiff of saltpetre an ultra-Debussian sense of transience, of how ali
good things come to an end.
Livia Rv, who was born in Hungary, started her musical ducation with Margit Varro in her
native country. It was evident from a very early ge that she was exceptionally talented when
she won the Grand Prix des Enfants Prodiges at the ge of nine and made her dbut with
orchestra when she was twelve, playing a Mozart Concerto. She then went on to study with
Leo Weiner and Zoltn Szkely at the Franz Liszt Academy in Budapest (later winning the
Grand Prix de l'Academie Franz Liszt), and also with Professor Robert Teichmuller at the
Leipzig Conservatory, and Paul Weingarten of the Vienna Conservatory.
Sir Malcolm Sargent first brought her to the notice of the British public with a highly
successful orchestral concert, and since that time she has been a periodic visitor to the United
Kingdom. Madame Rv has played ail over Europe with such conductors as Boult, Cluytens,
Horenstein, Jochum, Krips, Kubelik, Rieger, Schmidt-Isserstedt, Silvestri, Susskind, etc. In
1963 she was invited to play in the United States by the Rockefeller Institute, making her
oustandingly successful New York dbut with a rcital at the Town Hall.
For some years now Madame Rv has made her home in Paris. Between her travels to Japan,
Hong Kong, the Middle East and Africa she teaches at the Universit Musicale Internationale
de Paris, each year giving a public master class on interprtation.
Other Hyperion recordings by Lvia Rv include . . .
Music by Bach, Daquin, Mozart, Beethoven, Schumann, Chopin, Liszt, Bizet, Faur, Tchaikovsky, Villa-Lobos,
Debussy, Prokofiev and others
Compact Disc CDA66185
CHOPI N Prluds, op 28; Berceuse, op 57; Fantaisie in F minor, op 49
Compact Disc CDA 66324
CHOPI N Nocturnes - Complete
2 Compact Dises CDA66341/ 2
MENDELSSOHN Lieder ohne Worte (Songs without Words) - Complete
2 Compact Dises CDA66221/ 2
If you have enjoyed this record perhaps you would like a catalogue listing the many others available on the Hyperion
and Helios labels. I f so, please write to Hyperion Records Ltd, PO Box 25, London SE9 1AX, England, and we will be
pleased to send you one free of charge.
Claude Debussy
Musique pour piano
ien que Debussy fit partie des originaux de la musique, il ne trouva que lentement la voi>
de sa personne la plus intime, comme beaucoup d'autres compositeurs. Ceci est
particulirement vrai de sa musique pour piano dans laquelle une varit d'influences se
trouvent d'abord modifies et transformes par un mlange enjou d'archasme et
d'vanescence (la nostalgie prouve pour un pass contempl au travers des brumes roses du
temps) avant de faire place quelque chose de non moins ephmre mais, somme toute, de
plus personnel, complexe et caractristique. Un intervalle de vingt-trois annes spar le
premier morceau pour piano de Debussy (Danse bohmienne, 1880) de la premire composition
pour clavier de sa maturit (Estampes). Ensuite, seulement douze annes s'coulerent avant la
production de son chef d'oeuvre final crit pour le piano, les incomparables Douze Etudes de
1915. A partir de 1903, le piano devint l'instrument de prdilection de Debussy, celui qui tait
en mesure de transcender ses prtendues limitations de percussion pour reflter sans efforts son
aptitude d'une prodigalit illimite pour la couleur qui a neignait une harmonie de
Kalidoscope. Maintenant, enfin, Debussy serait en mesure de satisfaire sa tendance
minutieuse et exotique vers l'hdomisme, d'exprimer l'inexprimable, l'impression floue au
coeur de ce mlange d'impressionnisme et de symbolisme qui taient le sien.
La Suite Bergamasque (1889, mais publie en 1905 seulement) est l'idalisation d'une
ancienne tradition pastorale, d'une recherche exquise et influence selon Cortot par la posie
de Paul Verlaine. Elle reprsente aussi les premiers pas de Debussy hors des vanescences de
salon de ses dbuts vers un style beaucoup plus exprimental.
Dans le Prlude, un flirt avec une harmonie modale et de fins anachronismes s'allient une
aisance et une hardiesse modulatoires pour colorer des pages dlicates foisonnantes de
souvenirs et de prophties; le Menuet et le Passepied prsentent le mme mlange fluide de
tranquillit et de verve.
Le Clair de lune qui ne prend toute sa valeur que dans son contexte authentique et intgral
est brillamment voqu avec une rare conomie de moyens, et c'est juste titre que ce
prcoce exemple argent d'impressionisme est considr comme inaugurant l'atmosphre
debussyste propre.
Pour le Piano (1901) est l'une des premires compositions originales de Debussy pour cet
instrument. Elle a le charme et l'archaisme de la Suite Bergamasque tout en tant beaucoup
plus vigoureuse son mlange d'abstraction et d'vocation annonce les oeuvres venir. Debussy
revient ici une clart dont l'origine remonte aux oeuvres des plus grands matres franais,
Rameau et Couperin, mais son criture foisonne aussi de ses particularits de style, avec de
brusques glissandos et des cadences ariennes o chatoient des gammes alternativement
modales et en tons entiers.
Une version antrieure de la Sarabande tait dj parue dans les Images oublies de 1894, mais
en 1901 Debussy en avait raffin la grce et la solennit. La Toccata est encore caractrise par
des textures cristallines accentues par une violente syncopation et, dans les pages centrales,
par une mlodie qui s'vade et s'lve, enfin libre, comme sur la crte d'une vague
gigantesque. Emile Vuillermoz, l'un des premiers admirateurs de la Toccata, se dclara stupfait
que le systme d'ducation officiel ait pu refuser un prix de piano et un prix d'harmonie un
tel magicien.
Debussy forgea pour Estampes une criture pianistique vritablement rvolutionnaire, capable
d'voquer des pays lointains avec une finesse et une justesse incomparables. Comme l'avait
soulign ironiquement le compositeur, ceux qui n'ont pas les moyens de s'offrir des voyages
doivent y suppler grce leur imagination.
Pagodes est un magistral hommage l'Extrme-Orient inspir de la musique de gamelan que
Debussy entendit pour la premire fois en 1889 Paris, l'Exposition Universelle. Un
chatoiement subtil et audacieux d'chelles pentatoniques entoure l'ide principale avant une
miroitante rtrospective finale qui tire srement son origine des Jeux d'eau de Ravel (1901).
La soire dans Grenade a comme La Puerta del Vino un rythme de habanera, mais la cadence
pre, saccade et vive de l'Andalousie cde ici la place quelque chose de plus lthargique et
parfum. Manuel de Falla lui-mme s'merveilla de l'imagination dont Debussy avait fait
preuve dans cette pice o il reconnaissait incontestablement l'Andalousie; pour lui, malgr
l'absence d'authenticit, puisqu'aucune mesure n'tait directement tire du folklore espagnol,
toute la pice voquait nanmoins l'Espagne jusque dans le moindre dtail. Plus tard, en 1920,
Falla cita dans son Elgie de la Guitare un passage de La soire dans Grenade en tmoignage de
son admiration.
Jardins sous la pluie, par contraste avec cette langueur, est une de ces vertigineuses toccatas
dont Debussy a le secret. Deux rondes enfantines, que l'on croirait vades de Children's
Corner, vont et viennent dans cette pice qui voque avec une justesse extraordinaire les
capricieuses et copieuses giboules de mars. L'impression est si forte que l'on croit voir la pluie
et le soleil, et un jardin pralablement dtremp transfigur par mille lumires et couleurs.
C'est comme si les douces cascades de Pour remercier la pluie au matin des Epigraphes antiques
avaient t transformes en un torrent beaucoup plus vigoureux mais toujours bnin.
Uisle joyeuse fait partie des crations les plus exultantes de Debussy. Jersey (l'le figurant dans
le titre ainsi que l'endroit o le compositeur fit une fugue en compagnie d'Emma Bardac) ne
peut que rarement avoir provoqu un tribut plus scintillant, et l'alliage de rythmes de danse
complexes et d'une mlodie romantique houleuse suggre une conception entirement
nouvelle de la virtuosit. L'embarquement pour Cythre de Watteau une peinture imprgne
de l'essence mme de l'amour jouit d'une influence dont la force se montra peine
Masques (1904) est la plus nigmatique des toccatas de Debussy. La clbre description de
Cortot "une dbauche de comdie italienne" n'est gure en accord avec le point de vue du
compositeur. Pour Debussy, Masques refltait "la tragdie de l'exprience humaine". Ce
mystre et cette ambigut sont au coeur-mme de la personnalit de Debussy. Pour lui, comme
pour Virginia Woolf, la vie tait ". . . non pas une srie de lanternes disposes symtriquement,
la vie est une aurole lumineuse, une enveloppe semi-transparente qui nous entoure du dbut
de notre connaissance jusqu' la fin. N'est-ce pas le devoir du romancier/ compositeur
d'exprimer cet esprit vari, inconnu et sans limites prcises, quelles que soient ses aberrations
et ses complexits, en y mlant aussi peu d'tranger et d'extrieur que possible?"
Images 1, comme l'affirme son titre, tmoigne d'une entorse radicale la tradition. Il se peut
que Reflets dans l'eau ait son origine la fois dans Les jeux d'eau la Villa d'Est de Liszt (1877)
et Jeux d'eau de Ravel (1901) mais l'apaisement final du tumulte des jeux dans les la bmol, fa
et mi bmol suggre une ambiguit, une brve douceur mle d'amertume tout fait centrale
l'art magique et troublant de Debussy.
Hommage Rameau fut inspir par le travail qu'avait effectu Debussy sur une version de
l'opra de Rameau, Les Ftes de Polymnie. Tmoignant d'une avance considrable sur une
Sarabande antrieure tire de Pour le Piano (1901) son lgante vocation d'un ge antrieure
et jete dans l'oubli par Mouvement, un moto perpetuo astreignant qui donne foi l'affirmation
de Stravinsky: "C'est Debussy, que les musiciens de ma gnration et moi-mme devons le
Images 2 (1907) fut interprt pour la premire fois par l'infatigable Ricardo Vines, pianiste
toujours prt prsenter des oeuvres nouvelles. Cloches travers les feuilles, plus encore que
tout autre morceau de Debussy, montre son dsir d'crire de la musique non-percutante pour
un instrument percutant, un instrument 'sans marteaux'. C'est une vocation archaque et
ternelle de cloches funbres sonnant, de la Toussaint au Jour des Morts, leur triste carillon en
harmonie avec l'automne s'achevant par une descente finale d'une mlancolie profonde. Et la
lune descend sur le temple qui ft donne une impression de mystre avec, l aussi, une note
Poissons d'or fut aussi inspir par l'Orient, ou plus exactement par une laque japonaise. Divis
en sept sections et se terminant par une cadenza opalescente, Poissons d'or nous emmne dans
un monde de nageoires entrevues et de soleil, avec l'ruption soudaine d'activit violente et
son arrt tout aussi soudain, avec un calme la fois visionnaire et voluptueux. Avec une ironie
qui dt certainement plaire au temprament et l'esprit trs franais de Debussy, un modle
vivant a t immobilis par un artiste oriental avant d'tre remis en mouvement avec un riche
Debussy crivit Children's Corner entre des oeuvres plus imposantes et plus ambitieuses. Vers
la fin de 1905, il tait devenu le pre d'une petite fille, et l'evnement l'avait rempli de joie et
d'motion. Trois ans plus tard, en 1908, il offrait sa fille adore, Chouchou, Children's Corner,
cadeau empreint de beaut, d'lgance, d'esprit et par-dessus tout d'affection. C'est avec les
Kinderscenen de Schumann l'hommage musical le plus frais et le plus touchant la fantaisie de
l'enfance, observe par un regard adulte amus mais souvent nostalgique. L'oeuvre est dedie
Chouchou "avec les tendres excuses de son pre pour ce qui va suivre", et chaque pice est
prface d'une tentative de titre anglais par dfrence pour la nurse anglaise de Chouchou et
l'anglomanie qui faisait alors fureur en France.
Doctor Gradus ad Pamassum est une satire aimable plutt que mordante des tudes de
Clementi (Gradus ad Pamassum) et du mlange de lthargie et d'enthousiasme de l'enfant se
mettant ses exercices quotidien^. Jimbo's Lullaby est une berceuse pour l'lphant en peluche
de Chouchou qui, aprs un bref cauchemar, finit par s'endormir en ronflant de contentement.
"Est-ce l'enfant ou le jouet qui s'endort?", avait joliment observ Cortot. "Peut-tre bien les
deux ..."
La poupe de Chouchou fait ensuite parade de ses beaux habits au son des guitares et d'une
mlodie lointaine inspire du gamelan, se laisse aller la rverie puis fait une sortie recherche.
The snow is dancing est le centre nodal et expressif de la srie. Ici Debussy y voque de manire
hardie la chute silencieuse de la neige (la musique, quoiqu'une toccata, s'lve rarement
au-dessus de piano) et le ravissement mle de regret suscit par la vue de sa fille, le visage
appuy contre la vitre, plonge dans la contemplation de son premier miracle hivernal.
The Little Shepherd joue un air triste au chalumeau et esquisse quelques pas hsitant (qui
rappellent le monde beaucoup moins innocent de L'isle joyeuse, 1904), tandis que dans
Golliwogg's Cake-walk, une poupe ngre fait des grces et pose avec un aplomb d'ivrogne en
enchainant les satires. L'imitation par le ngre des manires affectes de son matre est allie
une fine allusion Tristan: l'indication 'avec une grande motion' suivie d'un petit rire
Les 24 Prludes de Debussy rendent sans doute un hommage Chopin, son prdcesseur
romantique tant aim en France, mais ils s'en cartent franchement, la fois par l'intention et
par l'excution. Alors que Chopin voulait rsumer que ce soit de faon laconique ou
prolixe des tats d'esprit psychologiques particuliers, Debussy a cherch voquer le
vritable paysage intrieur du monde naturel non-humain. S'il place ses titres aprs plutt
qu'avant chaque prlude, ce n'est pas par caprice, mais avec l'intention dlibre de
suggrer des rpercutions, des vibrations sans retenue, sans troitesse. Le premier recueil des
Prludes t dcrit avec justesse comme prsentant la mme minutie que les illustrations d'un
Livre d'heures, chaque Prlude constitue un tmoignage intime de la vie grouillante
d'imagination du compositeur.
Danseuses de Delphes est le souvenir serein des rites du temple d'Appolon tandis que Voiles
rappelle la vision de voiles sur une mer lisse.
Le vent dans la plaine, Des pas sur la neige, et Ce qu'a vu le vent d'ouest sont toutes des tudes de
la nature dans.le nord, relatant respectivement une tourmente sinistre, la dsolation du gel et
un fracas tumultueux. Des pas sur la neige, en particulier, qui est comparable une sorte de
centre arctique des Prludes a t dcrit, du fait de son approche minimaliste, comme existant
aux frontires du silence.
Les sons et les parfums tournent dans l'air du soir et Les collines d'Anacapri sont par contraste des
morceaux sensuels et vocateurs du sud. Le premier, dont le titre provient des Fleurs du Mal de
Baudelaire, s'veille peine de sa torpeur. Les collines d'Anacapri, par contre, est un morceau
plein d'activit et de brio, crant au moyen de ses rythmes de tarentelle et ses chants
napolitains une vision lumineuse des colines de la contre italienne.
La fille aux cheveux de lin se montre d'emble comme le plus simple et le plus populaire des
Prludes. La jeune fille distante de la 'Chanson cossaise' de Leconte de Lisle chante dans le
soleil du matin et, tout comme pour 'la moissonneuse solitaire' de Wordsworth, on se souvient
de son chant "longtemps aprs qu'il se soit tu".
La srnade interrompue nous emmne vers une Espagne imagine avec richesse. Ici encore, et
c'est trs ironique, ce n'est pas une vision rduite de carte postale, mais la voix de quelqu'un
qui parle l'espagnol comme si c'tait sa langue maternelle.
La cathdrale engloutie, le plus graphique et le plus sonore des Prludes, donne une image
inoubliable de la cathdrale submerge de l'infortune cit d'Ys et de son apparition au milieu
des vagues, rappel fantomatique de son impit passe.
La danse de Puck est une musique ferique digne de rivaliser avec celle de Mendelssohn, bien
que le sentiment d'une aventure dans le monde des esprits comprenant une fanfare d'elfes et
une ascension prcipite vers l'invisible lui donne une saveur fantasque qui l'loign de la
formalit de l'oeuvre de Mendelssohn.
Finalement, Minstrels, appelle la gaiet de music-hall de Golliwogg's Cake-walk (1908).
Hauts-de-forme, visages noircis et habits blancs avaient dj fait leur apparition dans les foires
et sur les planches de Deauville des 1828, et les imitations de banjo de Debussy, ses coups de
trompette guillerets et son immersion soudaine dans bain de sentimentalit entranante
amnent le premier recueil des Prludes vers une conclusion pleine d'esprit et de fantaisie.
Le Livre 2 (1910-1912) commence par Brouillards, des brumes changeantes et trangement
mouvantes dont la fascination hypnotique est souligne, non seulement par un style d'un
modernisme qui frise la bitonalit, mais en terminant le morceau par un arrt graduel des
demi-lumires clignotantes et du mouvement de la musique, laissant la forme et l'atmosphre
sans rsolution satisfaisante. Feuilles mortes suggre une dsolation moins hallucine, une
impression de l'coulement irrversible du temps, de l'automne la fin de la vie.
La Puerta del Vino, sur un rythme de habanera, est un portrait musical de la porte qui s'ouvre
sur lexmme sicle, le palais de l'Alhambra Grenade. Cette vocation piquante, passionne,
dans un style andalou authentique (et qui prparait la voie pour la Fantasia Btica de 1918 par
Falla) avait t inspire, ironiquement, par une exprience de seconde main: une carte postale
qu'il avait reue du sud de l'Espagne.
Les fes sont d'exquises danseuses est un scherzo aux rythmes et aux sonorits insaisissables et
intangibles, comme il se doit. Ici, les fes "dansent en rond sur les sifflements du vent", puis
suit une vocation ironique de l'appel de cor de l'Obron de Weber, ordre du roi des fes en
Le chant indolent de Bruyres ( la fois plus hallucinant et plus concentr que l'criture du
mme genre dans La fille aux cheveux de lin et The Little Shepherd) est dcor d'arabesques
comme des gouttes de rose matinale, et Gnral Lavine - eccentric (Edward La Vine, acteur
comique amricain qui jouait du piano avec les pieds aux Folies Bergre) se pavane et hoqute
dans un ragtime/ cakewalk selon la meilleure tradition du music-hall.
La terrasse des audiences du clair de lune nous offre une vision idalise de l'Orient, de 'l'air pic
de l'Inde' imagin par Shakespeare. C'est celui des Prludes qui fut compos en dernier et il
dpeint les crmonies de Durbar pour le couronnement de Georges V en 1912.
Ondine est la nymphe aquatique du folklore nordique, "ruisselante, tentante et nue" selon
Cortot. Parente lointaine et fascinante de l'Ondine de Ravel (Gaspard de la Nuit), elle sduit
plutt par la ruse que par sa virtuosit. Dans son Hommage S Pickwick Esq, Debussy, comme
beaucoup de Franais, est moiti anglophile, moiti satiriste, avec des plaisanteries tantt
hilarantes, tantt gentilles, au sujet d'une race bien connue pour son attachement inflexible
aux coutumes et aux traditions. Une variante malicieuse de l'hymne national britannique se
combine de faon incongrue un rythme insouciant et trbuchant pour crer, comme si
souvent chez Debussy, une atmosphre trangement ambivalente, la tristesse derrire le
masque du clown.
Canope, avec son chromatisme modal et sa lamentation orientale, fut inspire par l'ancienne
cit gyptienne clbre pour ses urnes funraires et Les tierces alternes est plutt une tude
qu'un vritable prlude. Avec son titre abstrait, elle annonce, dans une poursuite presse de
moto perpetuo, les douze Etudes des dernires annes de Debussy et on l'a qualifie avec assez
d' propos de "tourbillon statique qui se consume dans sa propre giration."
Pour finir, Feux d'artifice est un vritable tour de force de virtuosit lisztienne et
impressionniste, illumin de feux de Bengale avec 'leurs tincelles solitaires, de la lente
descente parabolique d'toiles, du crpitement des fuses et de tout ce qui brille et scintille
dans le ciel nocturne.' Avec une nostalgie spirituelle typique, on entend une version spectrale
de la Marseillaise, dont les chos s'teignent dans la fume cre et l'odeur .de salptre, donnant
une impression d'phmre toutes les bonnes choses ont une fin qui est caractristique
de Debussy.
Livia Rv a commenc ses tudes musicales en Hongrie, son pays d'origine, avec Margit Varr.
Son talent exceptionnel s'est trs vite manifest. En effet, l'ge de neuf ans elle remporte le
Grand Prix des Enfants Prodiges et trois ans plus tard elle donne son premier concert avec
orchestre en interprtant un concerto de Mozart. Elle tudie par la suite Budapeste avec Leo
Weiner et Zoltan Szkely l'Acadmie Franz Liszt (dont elle reoit plus tard le Grand Prix),
ainsi qu'avec le professeur Robert Teichmuller au Conservatoire de Leipzig et avec Paul
Weingarten au Conservatoire de Vienne.
Elle est prsente au public anglais lors d'un concert trs russi dirig par Sir Malcom Sargent
et depuis elle visite frquemment le Royaume-Uni. Madame Rv a donn de nombreux
concerts en Europe sous la direction de Boult, Cluytens, Horenstein, Jochum, Krips, Kubelik,
Rieger, Schmidt-Isserstedt, Silvestri, Susskind, etc. En 1963 l'Institut Rockefeller l'invite
donner son premier rcital aux Etats-Unis. Le concert a lieu l'hotel-de-ville de New York et
remporte un trs grand succs.
Madame Rv est tablie depuis plusieurs annes Paris. Lorsqu'elle n'est pas en voyage au
Japon, Hong Kong, au Moyen-Orient ou en Afrique, elle enseigne l'Universit Musicale
Internationale de Paris o elle donne chaque anne un cours publique d'interprtation
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Claude Debussy
Musik fr Klavier
ebussy war einer der originellen musikalischen Schpfer, aber wie viele andere
Kompomsten fand er seine persnlichste Stimme langsam. Dies trifft vor allem auf seine
Klaviermusik zu. Hier wird eine grosse Vielfalt von Einflssen durch eine spielerische
Mischung von Archaismus und Dahinschwinden (sehnsuchtige Erinnerung an eine
Vergangenheit, die durch die rosigen Schleier der Zeit gesehen wird) modifiziert umd
umgewandelt und macht spter einem nicht weniger fliehenden aber durchaus persnlicheren,
komplexeren und eigenartigeren Element Platz. Eine Kluft von dreiundzwanzig Jahren trennt
Debussys frhestes Klavierstck (den Danse bohmienne, 1880) von seiner ersten reifen
Klaviaturkomposition (Estampes, 1903). Dann blieben nur noch zwlf Jahre bis zu seinem
endgltigen Klaviermeister- stck, den unvergleichlichen Douze Etudes von 1915. Ab 1903
war das Klavier Debussys bevorzugtes Instrument, das seine angeblichen perkussorischen
Beschrnkungen tranzendieren konnte und mhelos eine ppige und grenzenlose Kapazitt fur
Farbe und kaleidoskopische Harmonie zu spiegeln vermochte. Num wre Debussy endlich
fhig, seine whlerische und exotische Form von Hedonismus zu frnen, das Unausdrckliche,
den impression floue im Herzen seines Impressionismus-Symbolismus auszcken.
Debussys Suite Bergamasque (1889/ 90 entstanden, jedoch erst 1905 verffentlicht) ist die
exquisit umgesetzte Idealisierung einer uralten lndlichen Tradition, "ein wenig abgestimmt
auf die Welt von Paul Verlaine" (Cortot). Zugleich deutet sich darin erstmals Debussys
Abkehr von frher salonmusikalischer Flchtigkeit an, und seine Hinwendung zu einem eher
experimentellen Stil.
In der Prlude verbinden sich Anklnge modaler Harmonik und verstohlene Anachronismen
mit lockerer, khner Modulation, um Passagen voll zarter Klangfarben der Erinnerung wie der
Prophetie heraufzubeschwren. Diese vitale und flssige Mischung von Ruhe und Schwung ist
im Menuet und im Passepied ebenso vorhanden.
In Clair de lune das sich im vollstndigen und richtigen Zusammenhang immer von seiner
besten Seite zeigt verbindet Debussy ein Maximum an plastischer Darstellung mit seltener
Sparsamkeit der Mittel. Dieses glanzvolle frhe Beispiel fr Expressionismus in der Musik ist
darum zu Recht als erste Blte der Debussy eigenen Atmosphrik bezeichnet worden.
Pour le Piano (1901) ist eine von Debussys frhesten Originalkompositionen fr Klavier.
Zwar fehlen ihr weder Charme noch Archaik der Suite Bergamasque, doch ist sie wesentlich
kraftvoller; ihre Mischung aus Abstraktion und Umschreibung nimmt viele sptere Werke
vorweg. Hier findet Debussy zu einer Klarheit zurck, die ihre Ursprnge in den Werken der
besten Altmeister franzsischer Musik hat, bei Rameau und Couperin. Andererseits ist seine
Kompositionsweise durchsetzt mit persnlichen Eigenheiten, mit abrupten Glissandi und
therischen Kadenzen, denen abwechselnd Ganzton- und modale Tonleitern Glanz verleihen.
Eine frhere Version der Sarabande war bereits in den Images Oublies von 1894 erschienen,
doch bis 1901 hatte Debussy es geschafft, ihre Grazie und Frmlichkeit zu verfeinern.
Kristallklare Strukturen sind wiederum fr die Toccata typisch akzentuiert durch heftige
Synkopierung, und in den mittleren Abschnitten durch eine Melodie, die ihre Fesseln
abstreift, um sich endlich frei wie auf dem Kamm einer riesigen Woge emporzuschwingen.
Emile Vuillermoz, einer der ersten Bewunderer der Toccata, lauschte voller Erstaunen solcher
Musik und dachte bei sich: "Das also ist der Magier, dem ein Klavierpreis und ein Preis fr
Harmonik vom offiziellen Erziehungssystem verweigert wurde."
Fr Estampes prgte Debussy eine wahrhaft revolutionre pianistische Spielweise, die ferne
Orte mit unvergleichlicher Subtilitt und Przision heraufbeschwren sollte. Aber auch
praktischere Erwgungen waren im Spiel, wie die ironische Anmerkung des Komponisten
bescheibt: "Wenn man nicht das Geld hat, um sich wirkliche Reisen leisten zu knnen, mu
man sie im Geiste machen . . ."
Pagodes ist eine meisterliche Huldigung an den Fernen Osten, angeregt von der
Gamelanmusik, die Debussy erstmals bei der Pariser Weltausstellung von 1889 zu hren
bekam. Eine subtile und khne Umformung pentatonischer Tonleitern umrahmt das
Hauptmotiv bis zu einem abschlieenden retrospektiven Schimmern, das seinen Ursprung in
Ravels Jeux d'eau von 1901 haben mu.
La soire dans Grenade steht ebenso wie La Puerta del Vino im Habanera-Rhythmus, doch
macht nun der rauhe, kantige und launische Rhythmus Andalusiens einer trgeren und
schwleren Spielweise Platz. Kein geringerer als Manuel de Falla staunte ber soviel
Vorstellungskraft und bekannte: "Es ist wahrhaftig Andalusien, das uns hier dargeboten wird;
Wahrhaftigkeit ohne Authentizitt, knnte man sagen, denn nicht ein einziger Takt ist direkt
der spanischen Folklore entnommen, und doch versprt man Spanien in diesem Stck bis in
die kleinste Einzelheit." Spter zitierte de Falla eine Passage aus La soire dans Grenade in
seiner Elegie de la Guitarra von 1920, um seiner Bewunderung Ausdruck zu verleihen.
Im Gegensatz zu derart trger Sinnlichkeit bietet uns Debussy mit Jardins sous la pluie eine
weitere seiner schwindelerregenden Tokkaten. Wie Flchtlinge aus Children's Corner
durcheilen zwei franzsische Kinderlieder das Gefiige des Werks, und die launischen, heftigen
Aprilschauer werden mit unglaublicher Przision wiedergegeben. In der Tat ist die Wirkung so
eindringlich, da man den Regen, die Sonne, die Verwandlung eines durchnten Gartens
durch tausend Lichtflecken und Farben vor sich zu sehen glaubt. Es ist, als seien die sanften
Kaskaden von Pour remercier la pluie au matin aus den Epigraphes antiques zu ungestmem, wenn
auch letztlich wohltuendem Leben erweckt worden.
Uisle joyeuse gehrt zu Debussy triumphierendsten Schpfungen. Jersey (die Insel des Titels
und der Schauplatz der Entfhrung von Emma Bardac durch den Komponisten) kann selten
ein glnzerendes Tribut angeregt haben, und die Mischung aus komplexen Tanzrhythmen und
einer wogenden romantischen Melodie weist auf eine ganz neuartige Auffassung der
Virtuositt hin. Watteaus L'Embarquement pour Cythre ein vom wahren Geist der Liebe
erfiihlltes Gemlde was ein kaum weniger mchtiger Einfluss.
Abschlieend sei Masques (1904) erwhnt, die rtselhafteste unter Debussys Tokkaten.
Cortots berhmte Beschreibung, wonach sich darin "ausschweifende italienische
Komdiantik" ausdrckt, steht in merkwrdigem Gegensatz zur persnlichen Ansicht des
Komponisten. Fr Debussy spiegelt sich in Masques "die Tragdie menschlichen Erlebens".
Derlei Rtselhaftigkeit und Vieldeutigkeit stehen im Kern der Person Debussys. Fr ihn wie fr
Virginia Woolf war das Leben ". . . keine Serie symmetrisch angeordneter Schlaglichter,
sondern eine leuchtende Halo, eine halb transparente Hlle, die uns vom ersten
Bewutwerden bis zum Ende umgibt. Ist es nicht Aufgabe des Romanciers bzw. Komponisten,
dieses wechselhafte, dieses unerschlossene und unumschriebene geistige Destillat in jeglicher
Abweichung oder Komplexitt darzustellen, und zwar so wenig befremdlich und veruerlicht
wie nur irgend mglich?"
Images 1, wie der Titel erklrt, zeigt eine radikale Abkehr von der Tradition. Reflets dans l'eau
mag seine Ursprnge sowohl im Liszts Les jeux d'eau la Villa d'Est ( 1877) als auch Ravels
Jeux d'eau (1901) haben, aber die abschliessende Beruhigung eines strmischen Spiels um die
Noten As, F und Es deuten eine Doppelsinnigkeit, eine bitterssse Flchtigkeit ganz im
Zentrum von Debussys magischer und beunruhigender Kunst an.
Hommage Rameau wurde von Debussys Arbeit an einer Version von Rameaus Oper Les Ftes
de Polymnie, inspiriert. Eine beachtliche Weiterentwicklung gegenber einer frheren
Sarabande aus Pour le Piano (1901), seine grossartige Beschwrung einer frheren Zeit wird
vom Mouvement in Vergessenheit geschleudert, einem strengen moto perpetuo, das Strawinskys
Behauptung Glaubwrtigkeit verleiht, "die Musiker meiner Generation und ich selbst
schulden das meiste Debussy."
Images 2 (1907) wurde von dem unermdlichen Ricardo Vines uraufgefhrt, einem besonders
unternehmunglustigen und aufgeschlossenen Pianisten, wenn es um neue Musik ging. Cloches
travers les feuilles verdeutlicht exemplarisch Debussys Bestreben, nichtperkussive Musik fr
ein perkussives Instrument zu schreiben, fr ein Instrument 'ohne Hmmer'. Hier werden auf
zeitlose und zugleich archaische Weise die Totenglocken heraufbeschworen, die von
Allerheiligen bis Allerseelen luten. Ihr trauriger Klang findet im herbstlichen Leben sein
Echo und wird mit einem abschlieenden Verfall in tiefste Melancholie aufgelst. Et la lune
descend sur the temple qui ft offenbart ein Geheimnis, das wiederum durch orientalische
Anklnge belebt wird.
Auch Poissons d'or wurde vom Osten beeinflut, genauer gesagt von einer japanischen
Lackarbeit. Das Stck ist grob unterteilt in sieben Abschnitte und endet mit einer
schimmernden Kadenz. Es taucht ein in eine Welt der blitzenden Flossen und des
Sonnenlichts, in pltzliches Flossenschlagen, das ebenso pltzlich wieder aufhrt, in eine
Stille, die gleichzeitig visionr und wollstig ist. Mit einer Ironie, die Debussys gallischem
Temperament und Geist sehr entgegengekommen sein mu, wird hier ein lebendiges Modell
von einem Knstler des Ostens in ein starres Objekt verwandelt, ehe es erneut beschworen
und zu mannigfaltiger, schillernder Bewegung veranlat wird.
Debussy komponierte Children's Corner, whrend er mit umfnglicheren, ambitionierteren
Werken beschftigt war. 1905 schrieb er: "Vor wenigen Tagen wurde ich Vater eines
Mdchens; die Freude darber hat mich ziemlich berwltigt und erfllt mich immer noch mit
Bestrzung." Drei Jahre spter, 1908, bedachte er seine geliebte Tochter Chouchou mit
Children's Corner, einem Geschenk von unvergleichlicher Schnheit und Eleganz, voller Witz
und vor allem Zuneigung. Neben Schumanns Kinderscenen ist diese Komposition die
ergreifendste und frischeste Huldigung in der Musikgeschichte an die Phantasiewelt der
Kindheit, die hier mit den belustigten, aber oft auch wehmtigen Augen des Erwachsenen
gesehen wird. Das Werk trgt die Widmung: "Fr meine liebe kleine Chouchou mit allen
zrtlichen Entschuldigungen des Vaters fr das, was folgt. . ." Jedem Stck ist der Versuch
eines englischen Titels vorangestellt, ein Tribut an Chouchous englisches Kindermdchen und
die damals in Frankreich grassierende Anglomanie.
Doctor Gradus ad Pamassum ist eine eher sanfte als beiende Satire, sowohl auf die
Clementi-Etden (Gradus ad Parnassum) als auch auf jene Mischung aus Lethargie und
Enthusiasmus, mit der ein Kind seinen tglichen Klavierbungen nachgeht.
In Jimbo's Lullaby (Debussy buchstabierte 'Jumbo' falsch) wird Chouchous Spielzeugelefant in
den Schlaf gesungen und durch einen drohenden Alptraum geleitet, bis er am Ende friedlich
schnarcht. Und wie Cortot so entzckend fragt: "Ist es das Kind oder das Spielzeug, das da
einschlft? Vielleicht beide ..."
In Serenade for the Doli zeigt Chouchous Puppe, von Gitarren und einer an die Gamelanmusik
angelehnten Melodie begleitet, alle ihre feinen Kleider her, um dann bis zu ihrem pianistisch
anspruchsvollen Abgang in Trumerei zu versinken.
The snotu is dancing ist vom Ausdruck her Dreh- und Angelpunkt des Werks. Debussy deutet
hier khn das geruschlose Fallen der Schneeflocken an (mittels eine Tokkata, in deren
Verlauf die Musik selten ber piano hinausgeht), und dazu die Mischung aus Freude und
Bedauern beim Anblick des Gesichts seiner Tochter, das sich in verzckter Betrachtung ihres
ersten Winterzaubers an eine Fensterscheibe pret.
In The Little Shepherd pfeift der kleine Hirt seine untrstliche Melodie und versucht sich an
einigen zgernden Tanzschritten (ein Anklang an die erheblich weniger unschuldige Welt von
L'isle joyeuse, 1904), whrend die schwarze Puppe von Golliwogg's Cake-walk den
gleichnamigen Tanz ausfhrt und sich voll trunkener Wrde in die Brust wirft. Einer Form der
Satire wird hier eine andere aufgesetzt. Der Parodie des schwarzen Sdstaatlers, der das
affektierte Gehabe seiner weien Herren nachahmt, wird ein verstohlener Seitenhieb auf
Tristan hinzugefgt: Der Spielanweisung 'avec une grande motion' folgt ein spttisches
Debussys 24 Prludes mgen gallische Ehrerbietung gegenber Chopin erkennen lassen,
einem vielgeliebten erzromantischen Vorlufer, doch unterscheiden sie sich von dessen
Werken sowohl in der Intention als auch in der Ausfhrung. Whrend Chopin sich sei es
in knapper oder ausfhrlicher Form um das Erfassen bestimmter Geisteszustnde bemhte,
war es Debussy darum zu tun, die essentielle 'innere Landschaft' oder das Innenleben der
natrlichen bzw. nichtmenschlichen Welt heraufzubeschwren. Auch seine Methode, die
Titel nach den jeweiligen Prludes anzugeben statt sie voranzustellen, war keineswegs eine
Laune, sondern bewut gewhlt eine Methode, freie, unbeschrnkte Eindrcke oder
Assoziationen zu ermglichen. Debussys erstes Buch der Prludes wurde zutreffend als ebenso
vollstndig wie die Illustrationen in einem Stundenbuch beschrieben; jedes einzelne bildet
eine intime Aufzeichnung der fruchtbaren Einbildungskraft des Komponisten.
Danseuses de Delphes ist eine heitere Erinnerung an die Riten des Apollotempels, wehrend
Voiles Segel auf einem beruhigten Meer ins Bewusstsein ruft.
Le vent dans la plaine, Des pas sur la neige und Ce qu'a vu le vent d'ouest sind alle nrdliche
Naturstudien von finsterer Unruhe, kalter Verdung bzw. strmischem Tumult. Des pas sur la
neige insbesondere ist wie ein arktisches Zentrum der Prludes, und sein karger Minimalismus
ist als an den Rndern des Schweigens existierent beschrieben worden.
Les sons et les parfums tournent dans l'air du soir und Les collines d'Anacapri bilden einen
ppigen, sdlichen Gegensatz. Das erste (ein Zitat aus Baudelaires Fleurs du mal) erhebt sich
schwerfllig von seiner einschlfernden Trgheit, whrend Les collines d'Anacapri ganz Energie
und Schwung ist, eine brillant strahlende Vision der hgeligen Umgebung von Neapel, belebt
von Tarantellarhythmen und neapolitanischen Liedern.
La fille aux cheveux de lin ist gleichzeitig das einfachste und beliebteste der Prludes. Das
einsame junge schottische Mdchen von Leconte de Lisles Chanson Ecossaise singt im
Morgensonnenschein, und wie bei Wordsworths 'Einsamem Schnitter' erinnert man sich an
ihr Lied "lange, nachdem es verklungen ist".
La srnade interrompue fhrt uns un das Spanien einer reichen .Phantasie. Wiederum ist es
sehr ironisch keine Verkleinerung auf eine bunte Postkarte, sondern die Stimme von einem,
der Spanisch mit der ganzen Autoritt eines Einheimischen spricht.
La cathdrale engloutie, das anschaulichste und klangvollste der Prludes, ist ein unvergessliches
Bild der im Wasser versunkenen Kathedrale des unglckseligen Ys und ihr Auftauchen aus
den Wellen eine geisterhafte Erinnerung an die vergangene Gotlosigkeit der Stadt.
La danse de Puck ist eine Mrchenmusik, die es mit Mendelssohns aufnimmt, wenn auch eine
muntere Abenteuerstimmung ein schliesslich einer Elfenfanfare und eines
Aufwrtsrauschens in die dnne Luft himmelweit und kaprizis von Mendelssohms
Formalitt entfernt ist.
Schliesslich erinnert Minstreb an die Ausgelassenheit der Varittheater von Golliwogg's
Cake-walk (1908). Zylinder, geschwrzte Gesichter und weisse Frcke waren bereits auf den
Messen und Strandpromenaden von Deauville 1828 aufgetaucht, und Debussys
Banjoimitationen, die kecken Trompetentne und ein pltzliches Eintauchen in
schmeichlerische Sentimentalitt bringen das erste Buch der Prludes zu einem geistreichen
und launischen Abschluss.
Der zweite Band der Prludes (1910-1912) beginnt mit Brouillards, mit Schwaden gespenstisch
wabernder Mobilitt, deren hypnotische Faszination nicht nur durch wahrhaft modernistische
Tonalitt, fast schon Bitonalitt akzentuiert wird, sondern auch durch einen Schlu, an dem
die flackernden Zwielichter und Bewegungsablufe gelscht werden, so da Form und
Stimmung gleichermaen qualvoll unaufgelst bleiben. Feuilles mortes deutet eine weniger
halluzinatorische Trostlosigkeit an und ruft das unwiderrufliche Verstreichen der Zeit ins
Gedchtnis, den endgltigen Herbst des Lebens.
La Puerta del Vino mit seinem Habanera-Rhythmus ist eine musikalische Beschreibung der
Pforte eines Palastes aus dem 13. Jahrhundert, der Alhambra in Granada. Ergreifend,
temperamentvoll und in authentisch andalusischem Stil, erfolgte diese Darstellung (die de
Falla zu seiner Fantasia Baetica von 1918 anregte) ironischerweise aus zweiter Hand, mittels
einer aus Sdspanien zugesandten Ansichtskarte.
Les fes sont d'exquises danseuses ist ein Scherzo von gebhrend flchtiger, schwer fabarer
Rhythmik und Klanggestaltung. Hier lassen die Feen 'ihre Lckchen im pfeifenden Wind
tanzen', ehe es zu einer wehmtig geistreichen Reminiszenz des Hornrufs aus Webers Oberon
kommt, mit dem der Feenknig persnlich eingreift.
Die lssige Melodik von Bruyres (noch betrender und eindringlicher als hnliche Passagen
in La fille aux cheveux de lin und The Little Shepherd) ist mit Arabesken verziert, die wie
Morgentau wahllos verstreut erscheinen, whrend Gnral Lavine - eccentric (Edward La Vine,
ein amerikanischer Komiker, der in den Folies Bergres mit den Zehen Klavier spielte) durch
einen Ragtime/ Cakewalk der besten Varittradition schreitet und stolpert.
La terrasse des audiences du clair de lune vermittelt uns eine idealisierte Vision des Orients, der
'wrzigen indischen Luft', wie sie sich Shakespeare vorgestellt haben mag. Diese als letzte
komponierte Prlude handelt von den Feierlichkeiten des Durbar anllich der Krnung
Georgs V. im Jahre 1912.
Ondine ist die Wassernymphe der nordischen Volkssage, nach Aussage Cortots "triefend na,
reizvoll und nackt". Die Verfhrung dieser faszinierenden fernen Verwandten von Ravels
Ondine (Gaspard de la Nuit) geschieht eher verstohlen als mit virtuosem Gebaren.
In Hommage S Pickwick Esq. gibt sich Debussy wie viele Franzosen teils anglophil, teils
spttisch und macht sich zugleich lauthals und sanft ber einen Menschenschlag lustig, der fr
seine starre Haltung zu Sitte und Tradition berchtigt ist. Eine satirische Abwandlung der
britischen Nationalhymne verbrdert sich widersinnig mit einem unbekmmerten, hpfenden
Rhythmus, um eine seltsam ambivalente Atmosphre zu schaffen Traurigkeit hinter der
Maske des Clowns.
Canope mit seiner modalen Chromatik und seinem orientalisch anmutenden Lamento wurde
von der altgyptischen Stadt Kanopus inspiriert, die fr ihre Totenurnen berhmt war. Les
tierces alternes dagegen ist vom Charakter her eher Etde als Prludium. Dieses abstrakt
betitelte Werk nimmt, was sein treibendes moto perpetuo angeht, die 12 Etden der letzten
Jahre Debussys vorweg und wurde als 'statisches Wirbeln, das sich an seiner Eigendrehung
verzehrt' angemessen beschrieben.
F eux d'artifice schlielicht eine Glanzleistung Lisztscher und impressionistischer Virtuositt, ist
belebt von bengalischem Feuerwerk und dessen vereinzelt sprhenden Funken, vom
langsamen parabolischen Sternenregen, 'vom Krachen der Raketen, einfach allem, was am
nchtlichen Himmel funkelt und glitzert.' Mit charakteristischem Witz und mit Nostalgie wird
eine geisterhafte Version der 'Marseillaise' zu Gehr gebracht, deren Ausklang durch
beienden Qualm und Salpetergestank hallt ein fr Debussy urtypisches Bild der
Vergnglichkeit, der Tatsache, da alles Gute irgendwann ein Ende hat.
bersetzung KLAUS BIEGER
Livia Rv ist gebrtige Ungarin und begann ihre musikalische Ausbildung bei Margit Varro in
ihrer Heimat. Schon frhzeitig machte sich ihr auergewhnliches Talent bemerkbar, als sie
im Alter von neun Jahren den Grand Prix des Enfant Prodiges gewann, und ihr
Orchesterdebt machte, als sie erste zwlf war und ein Mozart-Konzert spielte. Anschlieend
studierte sie bei Leo Weiner und Zoltn Szkely an der Franz-Liszt-Akademie in Budapest (wo
sie spter auch den Grand Prix de l'Academie Franz Liszt gewann), sowie bei Professor Robert
Teichmller am Leipziger Konservatorium und Paul Weingarten am Wiener Konservatorium.
Sir Malcolm Sargent stellte sie mit einem sehr erfolgreichen Orchesterkonzert erstmals einem
britischen Publikum vor. Seitdem ist sie eine regelmige Besucherin Grobritanniens.
Madame Rv ist in ganz Europa unter der Leitung berhmter Dirigenten wie Boult, Cluytens,
Horenstein, Jochum, Krips, Kubejik, Rieger, Schmidt-Isserstedt, Silvestri, Susskind usw.
aufgetreten. 1963 wurde sie vom Rockefeller Institute nach den USA eingeladen, um mit
einem Konzert in der Town Hall von New York ihr ausnehmend erfolgreiches Debt zu
Seit mehreren Jahren lebt Madame Rv jetzt in Paris. Zwischen ihren Gastspielreisen nach
Japan, Hongkong, dem Mittleren Osten und Afrika lehrt sie an der Universit Musicale
Internationale de Paris, wo sie in jedem Jahr eine ffentliche Meisterklasse ber die
Interpretation abhlt.
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