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Un volcn (del nombre del dios mitolgico romano Vulcano)

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es una estructura geolgica
por la que emergen magma (roca fundida) en forma de lava, ceniza volcnica y gases
provenientes del interior del planeta. El ascenso ocurre generalmente en episodios de
actividad violenta denominados erupciones, que pueden variar en intensidad, duracin y
frecuencia, desde suaves corrientes de lava hasta explosiones extremadamente
destructivas. En algunas ocasiones los volcanes adquieren una caracterstica de forma
cnica por la presin del magma subterrneo y la acumulacin de material de erupciones
anteriores. En la cumbre se encuentra su crter o caldera.
Los volcanes existen tanto en la Tierra como en otros planetas y satlites, algunos de los
cuales estn formados de materiales que consideramos fros; los criovolcanes. En ellos el
hielo acta como roca mientras que la fra agua lquida interna acta como el magma; esto
ocurre, por ejemplo, en la luna de Jpiter llamada Europa.
Por lo general los volcanes se forman en los lmites de placas tectnicas, aunque existen
llamados puntos calientes, los que no se atienen a los contactos entre placas. Un ejemplo
clsico son las islas Hawi.
Los volcanes pueden tener muchas formas y despedir variados productos. Algunas formas
comunes son las de estratovolcn, cono de escoria, caldera volcnica y volcn en escudo.
Existen volcanes submarinos, as como otros que alcanzan alturas sobre los 6000 metros
sobre el nivel del mar. Los volcanes submarinos son particularmente numerosos al ubicarse
una gran cantidad de ellos a lo largo de las dorsales ocenicas.

Antigedad: Desde hace siglos estn ah y nos miran y de vez en cuando llaman la
atencin del hombre. Quin sabe si para protestar. Los volcanes siguen fascinando al
mismo tiempo que imponen un respeto marcado por los hechos contrastados a travs del
tiempo. Curiosa mezcla de belleza y terror que se unen en forma de montaa.
Un grupo de investigadores brasileos descubri un volcn de mil 900 millones de aos
que podra ser el ms antiguo del mundo, de acuerdo con un informe publicado el sbado
por el peridico Estado de Sao Paulo.
El descubrimiento del crter, de unos 200 a 250 metros de profundidad y dos kilmetros
de dimetro, se produjo cuando gelogos de las universidades de Sao Paulo, Par y el
Centro de Tecnologa Mineral de Ro de Janeiro investigaban yacimientos minerales y de
oro en la Amazonia.
El volcn est ubicado entre los ros Tapajs y Jamanxin en el amazonas brasileo, que
tiene una superficie de 5,5 millones de kilmetros cuadrados.


Los volcanes ms altos de Mxico son:

el Pico de Orizaba (5.594 m),
el Popocatpetl (5.450 m),
el Iztacchuatl (5.280 m),
el Nevado de Toluca (4.558 m),
la Malinche (4.115 m),
el Ajusco (3.952 m),
el Volcn de Colima (3.860 m)
el Ceboruco (2.220 m).