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Lettre du 15 juillet 1854, du Gouverneur gnral RANDON au Marchal Ministre de la guerre 1

ALGERIE.

Le marchal ministre de la
guerre a reu de M. le
gouverneur gnral de
l'Algrie le rapport suivant,
qui retrace dans leur
ensemble les oprations de
la dernire campagne :

ALGER, le 15 juillet 1854.

Monsieur le marchal,

Nous venons de terminer
une campagne fconde en
bons rsultats de toute
nature, et dont les
enseignements
appartiennent dsormais
l'histoire de notre conqute
algrienne. Le sang
prcieux de nos soldats a
consacr l'uvre de nos succs, mais il n'en a t rpandu qu'en
proportion de la grandeur et de l'unit de l'entreprise.
Ce n'est qu' ce prix, d'ailleurs, que l'on conserve et que l'on augmente
ses conqutes, surtout lorsque des difficults inhrentes aux
circonstances rclament imprieusement l'application de la force
l'gard d'un ennemi toujours prt prendre les armes. Telle tait, aprs
le dpart pour l'Orient de nos troupes les plus aguerries de l'arme
d'Afrique, notre situation vis--vis de la grande et populeuse contre du
haut Sebaou, que navaient point encore visit nos colonnes et que
devaient naturellement choisir les ennemis de notre domination pour y
organiser le foyer de leur rsistance contre nous.
Ce fut l, en effet, que, ds les premiers jours de mars, sous
l'inspiration du chrif Bou Baghla, se rvlrent les premiers symptmes
d'agitation, qui, de proche en proche, entranrent une partie des tribus
du haut Jurjura, branlrent quelques unes de nos tribus soumises et
menacrent d'envahir les deux rives du Sebaou. Les soldats franais,
disaient les agitateurs, s'embarquent tous les jours pour ne plus revenir ;
le moment est venu de les chasser du pays . On comprend facilement
combien ce cri de l'indpendance devait avoir d'cho dans le cur de
tous les musulmans, et particulirement au milieu de ces populations du
Jurjura, qui, n'ayant point encore subi l'ascendant de notre force, se
croyaient inexpugnables dans leurs redoutables montagnes.
Les tribus kabyles qui, dans ces derniers temps, avaient fait
spontanment hommage de leur soumission la France sous le
patronage de notre bach agha Si-Djoudi, ne pouvaient, si nous ne nous
htions dopposer une digue cette propagande de la rvolte, rsister
longtemps de telles excitations ; dj mme il tait prsumer dans
chacune delles, bien des individualits, ncoutant que leur propres
inspirations, staient s'taient constitus en soldats de l'insurrection. Je
cherchai d'abord, vous le savez, monsieur le marchal conjurer le mal,
en opposant aux entreprises de l'ennemi les contingents de nos tribus
soumises ; mais, quel que ft le bon vouloir de ceux-ci, et quelque
vigueur que dployassent nos chefs indignes pour les conduire an
combat, je reconnus bientt que leurs efforts seraient impuissants si nos
bataillons n'intervenaient dans la lutte. C'est alors que je vous exposai la
ncessit d'apparatre dans ce pays avec une force capable de
comprimer toutes ces vellits d'insurrection, et de combattre jusque
dans leurs derniers retranchements ceux qui menaaient ainsi de
compromettre la sret gnrale de l'Algrie.
La bonne situation politique du reste du pays me permettant de
concentrer momentanment sur ce foyer d'agitation un nombre suffisant
de bataillons, je pris mes dispositions assez l'avance pour y acheminer
mes troupes, et ds les premiers jours de juin, deux colonnes, tires des
divisions d'Alger et de Constantine, furent prtes marcher l'ennemi
sous mon commandement, avec tous les approvisionnements en vivres
et munitions de guerre ncessaires pour faire une vigoureuses
campagne.
Les troupes restantes avaient t sagement rparties dans les
subdivisions des trois provinces depuis la frontire du Maroc jusqu' celle
de Tunis, pour rpondre aux circonstances, et des instructions avaient
t donnes sur tous les points pour rprimer sur le champ les dsordres
qui viendraient se produire. Plein de confiance dans Ihabilet et la
vigueur des chefs chargs de maintenir l'ordre sur tous les autres points
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de l'Algrie, je n'hsitai pas attaquer avec 15 bataillons cette fraction
du pays o m'attendaient les partisans du Bou Baghla.
Mes premiers coups portrent sur la partie montagneuse
comprise entre Dellys et Bougie. Mes deux divisions, runies ds les 2.
juin, l'une Mekla, sur le haut Sebaou, l'autre Ksar-Kebouch, sur le
versant nord l'Oued SahelI, pntrrent la fois dans le pays ennemi,
dont elles dissiprent les forces et brisrent simultanment la rsistance
dans les brillants combats du 4 juin. Quelques jours suffirent pour
recueillir les fruits de celle premire manuvre, qui nous valut la
soumission complte d'un vaste territoire que borde la mer et dont la cte
tait demeure jusqu'alors inhospitalire.
Aprs cet heureux dbut, je runis, le 13 juin, mes deux divisions
sur le territoire des Beni-Djennad, que je venais de soumettre, et je les
portai, le 15, dans la direction des Beni-Hidjer, o je n'ignorais pas que
s'taient donn rendez-vous tous les contingents du Jurjura.
Marcher directement sur le territoire bois et difficile des Beni Hidjer la
rencontre de ces Kabyles, en leur laissant en arrire, dans des
montagnes rocheuses et inextricables, des retraites faciles, ne
remplissait pas mon but : si j'acceptais le combat sur le terrain choisi par
l'ennemi, je risquais, aprs de longs et sanglants efforts, de n'arriver qu'
des rsultats prcaires, car tous les contingents y fussent accourus pour
y avoir successivement leur journe de poudre avec le chrtien, et
comme ils n'eussent eu l rien redouter pour leurs intrts matriels, la
lutte pouvait se prolonger au del de toute prvision. Je jugeai qu'il tait
prfrable, tandis que ces guerriers, rpondant au cri de guerre de Bou
Baghla, se dirigeaient vers ce champ clos de la terre sainte, de les
surprendre dans leurs mouvements en me portant au cur de leur pays,
et de menacer chacun dans ses intrts les plus chers.
Enfin, il me parut dangereux et impolitique de laisser croire ces
fiers montagnards que je n'osais, avec la force imposante que j'avais
sous la main, franchir la barrire que m'opposaient leurs montagnes. Je
pris donc la rsolution d'aller prendre chez eux un champ de bataille
ma convenance. Je fus assez heureux, grce au secret dont j'enveloppai
mon dessein, pour memparer sans coup frir, de l'admirable position du
sebt des Beni Yahia, d'o l'on domine la grande Kabylie tout entire.
Cette ascension hardie, sans effusion de sang, tait une vritable
victoire, car telle est l'pret et la roideur des montagnes qui forment de
toutes parts une ceinture ce vaste pays, que ce boulevard, garni de ses
nombreux fusils, passerait pour inexpugnable, s'il n'tait heureusement
acquis l'histoire de la guerre d'Afrique, et profondment inculqu dans
l'esprit de ces populations, qu'il n'est point d'obstacle qui rsiste
l'attaque d'une colonne franaise vigoureusement conduite. Mais je
savais que, ds qu'ils seraient remis de leur trouble, les Kabyles
tenteraient de suprmes efforts pour nous repousser de leur pays dont
nous venions de violer l'indpendance traditionnelle. J'tais prt les
bien recevoir : j'avais sous la main, dans une position formidable, un
effectif de 7 8,000 baonnettes, sinon toutes prouves, jalouses de se
mesurer avec l'ennemi et de mriter le titre de vieilles troupes d'Afrique,
qu'acquirent si facilement nos soldats aprs quelques bons et vigoureux
combats ; j'tais suffisamment pourvu de vivres pour attendre, sans le
prcipiter, le dnouement de cette importante opration ; enfin j'avais
mes derrires assurs par la valle de Sebaou, soit pour mes
ravitaillements, soit pour mes vacuations de blesss.
Ds le lendemain de notre ascension au sebt, l'ennemi se montra
nombreux l'est et l'ouest de notre position ; de gros rassemblements
se forment promptement dans un pays o les villages ressemblent des
villes, et sont si multiplis que l'on ne comprend pas que la terre y puisse
nourrir un si grand nombre d'habitants. Je fis attaquer la fois sur l'un et
l'autre point ces masses dj fort considrables, et chacune de mes
divisions livra, le 17, un rude combat dans lequel les Kabyles se
montrrent hardis et obstins ; ils furent, malgr leurs retranchements et
les fortifications naturelles de leur sol profondment ravin, dlogs de
leurs positions, et leurs villages furent emports d'assaut ; mais, fidles
leur tactique intelligente, ils revinrent la charge avec acharnement au
moment de notre retraite, et n'abandonnrent le champ de bataille
qu'aprs avoir puis contre nous leur poudre et leur nergie.
Ce fut l le premier acte de leur rsistance ; mais de tels guerriers
ne pouvaient s'avouer vaincus qu'aprs une lutte solennelle, et ils s'y
disposrent pendant les journes des 18 et 19 juin, la faveur des
brouillards pais qui m'empchrent de les troubler dans leurs
prparatifs de combats. La journe du 20 juin fut aussi glorieuse pour
nos armes que dcisive pour notre cause : elle convainquit l'ennemi de
l'inanit de ses efforts, et dtermina les deux tribus les plus puissantes
de la contre, les Beni Menguellat et les Beni-Balen, faire leur
soumission la France.
Ce rsultat, acquis ds le lendemain dune bataille, avait une
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signification clatante. Il eut un grand retentissement dans le pays
environnant, et tellement salutaire, qu'un jeune officier des affaires
arabes du poste de Dra-el-Mizan, M. le lieutenant Devaux, ne craignit
pas de traverser ostensiblement, le 24, pour venir jusqu' moi, tout le
pays des Zouaoua, n'ayant pour escorte que le cheick de l'un des
villages de cette circonscription.
Ayant ainsi vaincu dans son milieu le plus intense l'esprit de
rsistance du pays, je ne devais plus trouver dans la suite de mes
oprations que des hostilits locales plus faciles surmonter. Mon
objectif tait toujours la tribu des Beni Hidjer, qui mritait un chtiment
exemplaire pour l'appui qu'elle n'avait cess de prter ds l'origine au
chrif Bou-Baghla. Dans cet ordre d'ides, je quittai, le 26, mon camp du
sebt des Beni Yahia pour me diriger vers le pays des Beni Hidjer par la
tribu des Beni-Touragh, o j'avais demander compte quelques
villages de la part qu'ils avaient prise au combat du 17. Les journes du
26 et du 27 chez les Beni-Touragh tmoignrent du dcouragement de
ces Kabyles, qui, ne se sentant plus appuys par les guerriers des tribus
que nous venions de soumettre, ne furent plus aussi persvrants dans
le combat.
Les Beni-Touragh tant venus merci ds le 27, je redescendis
pacifiquement, le 28 juin, dans la valle du Sebaou, et je campai sur les
rcoltes des Beni Hidjer, qui, ne croyant plus mon indulgence, en
raison de l'normit de leurs fautes, avaient pris la rsolution de se
dfendre jusqu' la dernire extrmit.
Trois jours de combats, les 30 juin, 1
er
et 2 juillet, dans lesquels prirent
un grand nombre des leurs, et des pertes matrielles immenses,
rduisirent enfin leur courageuse obstination. Ainsi que j'ai eu l'honneur
de vous l'crire dans ma dernire dpche, monsieur le marchal, l'acte
de leur soumission pleine et entire la France a couronn, le 5 juillet,
les travaux de la campagne, et m'a permis de donner nos braves
soldats un repos bien noblement conquis.
Je joins ici l'ordre du jour que j'ai adress l'arme la fin de la
campagne.
Pendant tout le temps qu'a dur cette crise, l'Algrie attentive en
a contempl les diffrentes phases, sans qu'aucun symptme
d'insurrection se soit rvl sur aucun point. Nos chefs indignes,
habitus nous voir triompher de tous les obstacles, n'ont pas dout un
seul instant de nos succs, et le peuple, leur exemple, ne s'est occup
que de ses intrts matriels. Si quelques fanatiques ont essay de
troubler c et l la scurit gnrale, il en a t fait prompte justice par
les autorits locales, et leurs tentatives n'ont fait aucune impression
fcheuse sur les masses. Nul doute que la renomme de nos derniers
succs ne contribue puissamment consolider encore cette bonne
situation.
Veuillez agrer, etc.
Le gouverneur gnral de lAlgrie, RANDON


Source : Courrier de la Drme et de lArdche du dimanche 23 et
lundi 24 juillet 1854.
Journal quotidien, politique, administratif, commercial, agricole, littraire et
dannonces

http://www.memoireetactualite.org/presse/26COURDROMAR/PDF/1854/26COU
RDROMAR-18540723-P-0002.pdf.

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