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HISTORIA CRTICA
DE LA
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BIOLOGA Y .. PSICOL(X;A DE HOY))
Serie mayor
EDICIONES GRIJALBO, S. A.
BARCELONA - BUENOS AIRES- l\1XICO, D. F.
1976
19i6, ALBERTO L. MER.ANI
1976, EDICIONES GRIJALBO, S. A.
Deu y Mata, 98, Barcelona, 14 (Espaa)

Primera edicin
Reservados todos los derechos
PRINTED IN SPAIN
IMPRESO EN ESPAA
ISBN: 84-253-0681-7 (rstica)
Depsito Legal: B. 24.413 - 1976
Impreso en' Grficas Marina, S. A.
Paseo de Carlos I, 149 - Ba;celona - 13

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NDICE
i:refacio
Introducci6n epistemolgica.
I. Significado de la Historia de la Psicologa
II: Las tendencias de la Psicologa .
PARTE PRIMERA
EL CONCEPTO DE NATURALEZA HUMANA.
ENTRE LOS GRIEGOS
Captulo 1
I. Los orgenes: desde los tiempos homricos hasta Digenes
9
11
39
de Apolonia . 67
ll. La fase hipocrtica
Captulo 2
. I. El descubrimiento de la subjetividad\ y la psicologa subor-
91
dinada a la tica de Scrates . 103
Captulo 3
I. Platn y la objetividad ideal del universo
II. Aristteles y el alma como forma del individuo orgnico .
III. La escuela alejandrina y el resurgimiento de la psicofisio-
loga .
Captulo 1
PARTE SEGUNDA
ROMA, O LA TRANSFORMACIN
DE LA cOUSfA:) EN
I. La antropologa_ griega bajo el dominio romano
II. El pensamiento romano y su antropologa .
940423
;.J
114
128
142
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J; l.
_,
6 ALBERTO L. JIERANI
Captu'Lo 2
I. La fase galpica
II. Irrupcin del pensamiento hebraico
Ill. La culminacin del neoplatonismo
PARTE TERCERA
LA RUINA "DEL MUNDO ANTIGUO Y EL DOMINIO
DEL PENSAMIENTO TEOLGICO
Captu'Lo l
La bsqueda de una ciencia superior .
Captu'Lo 2
San Agustn y los ltimos pensadores de Oriente
Captu'Lo 1
PARTE Ct!ARTA
EL MUNDO MODERNO: LA REVOLUCIN
DE LAS INTELIGENCIAS
Los orgenes del mundo moderno .
Captu'Lo 2
La antropologa concreta del Renacimiento
Captu'Lo 3
Descartes y el problema de la esencia del alma. .
Captu'Lo 4
La oposicin a Descartes
PARTE QUIN'rA
EL HOMBRE DEL SIGLO DE LAS LUCES
Captu'Lo 1
Confluencia y renovacin .
Captulo 2
Psicologa, teologa y polttca .
Captu'Lo 3
La filosofa del espritu y la filosofa crtica
171
181
185
195
209
239
248
280
303
321
345
C
-"'-CA DE LA PSICOLOGA
BISTOBIA iuu
PARTE sEX'rA
y sus IDEALES
EL HOMBRE DE LA BURGUEStA
..
Capitulo 1 . '
1
. . y contrarrevoluc1on
Revo uc1on
Captulo 2 'n
. 1 ' . glesa de la asoc1ac10 .
La ps1co ogia m
Captulo 3
. 1 ' experimental alemana
La ps1co og1.a
Capitulo 4 1 "dad de .la psicologa francesa ..
La comp e1
1
Captulo 5
Los epgonos
. pARTE si:PTJ:MA
. .ALIENACiN
LA pSICOLOGtA DE LA.
Captulo 1 d r
Psicologa y relaciones de po e
Ca
..ritulo 2' filosofa. del espritu
,.. loga como
Henri Bergson o la ps1co , . .
Capitulo 3 d la inteligencia prctica
La psicolog1a e
Captulo 4 l .
El cboom> psicoana tico
LOS
PARTE OCTAVA
AMENTOS DE LA pSICOLOGtA
FUND ..-Tl'fTT-mQ
DEL 1' VJ.""""
7
363
379
417
.449
494
523
541
562
583
Captulo 1 como bsqueda del sujeto epistmico: Jean. 609
La psicologa
i a g ~ t
Captulo 2
La dialctica en psicologa
641

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PREFACIO
En lengua castellana no existe una verdadera historia de la psicolo-
ga; todas las que circulan, traducciones del ingls, del francs y del
alenin, estn relacionadas con presupuestos y datos a los res-
pectivos pases. Para decir la verdad, no se puede escribir una historia
de la psicologa que se relacione con m evoluci6n en nuestros pases:
carecemos de hechos. tericos o positivos que lo justifiquen. Pero tam:..
poco se puede escribir sobre un tema que es parte de la cultura y del
saber universales cindonos al presupuesto de su desarrollo all o
acuH. Ef conocimiento del hombre como antropologa concreta es obra
de todos los hombres, y los casiUeros nacionalistas ponen anteojeras y
crean dificultades, cuando no lisa y llanamente, la visin en
perspectiva. Por ello nos hemos atenido a un criterio metodolgico que
estimamos sano: sin prescintlir del espacio, del tiempo, hemos desarro-
llado el tema sobre la trama de la historia universal, o, mejor dicho,
para expresarlo con palabras de Giam Battista Vico, en funcin del
ccorso e ricorso> de las ideologas que expresan, entre muchas otras
c08as, el concepto de naturaleza humana peculiar a la La psico-
loga les es tributaria en mayor grado que cualquier otro saber; el lazo
que une cideologa y psicologa es tan estrecho, ajustado, que
momentos, como en la acm.alidad, que la psicologa representa la praxis
de la ideologa reinante, y otros, como en el siglo pasado, en que es la
ideologfa misma en abstracto. Aceptado esto, nuestro trabajo tiene
la pretensin de ofrecer una relacin crtica, que juzga los valores
!as ideas y de ias obras de los psiclogos. El mtodo que empleamos
es el histrico-crtico, que engloba como procedimientos indispensables
los conceptos gentico y dialctico en la formacin del saber y en la
estructuracin de la cultura. La psicologa es una necesidad cultural;
es la necesidad imprescindible que tiene el hombre de saber cmo y
por qu es hombre, cmo y por qu la hominizacin se concret,6 en la
humanizacin. Con espritit crtico no admitimos ninguna afirmacin
sin haber reconocido su legitimidad; tampoco hacemos la cronologfa de
los hombres o de las escuelas que bien o mal se ocuparon de psicolo-
ga, sir.o que historiamos la gnesis de las grandes ideas en psicologa a
..
10
ALBERTO L. MERANI
travs de las figuras o escuelas que las lom
circu'laci6n. Por esto nuestra histor' cong eraron o pusieron en
que transcurre; de entonces hasta concluyedaen la mitad del siglo
Wall p ' "'"''"o, para r dos nombres desde
on Y. w.get, ningn nuevo contexto terico apareci en z' . .
que nos ocupa, y aunque las premisas estn dada e . campo
cualitativo que las justifique no se produjo. s todava, el salto
ALBERTO L. MERANI
INTRODUCCIN EPISTEMOLGIC.
I. SIGNIFICADO DE LA HISTORIA DE LA PSICOLOGA
l. Contexto ideolgico del concepto de la psicologa. - Las historias
de la psicologa representan el reinado de la arbitrariedad. Hasta hoy
el historiador de la psicologa ha !sido hombre de una sola doctrina:
--4,dealista o realista, racionalista o empirista, y, adems, por encima de',
la doctrina se ha mostrado demasiado orgulloso de una tradicin psico-
lgica, la de su mundo cultural, y ha considerado la psicologa como
ciencia tpicamente anglosajona, como nicamente germana, o exdu-
sivamente gala. Sin embargo, la psicologa, y menos todava en su
forma moderna, no se deja encerrar en ninguna doctrina ni enclaustrar
en patios nacionalistas. Para comprender sus progresos efectivos, para
seguir eri ella el tral;>ajo y los pasos de la razn, se requiere coordinar
varias filosofas y diversas ciencias. Pe: este moclo-filosofa y ciencia se
convierten en _sus pilares, y sus respectivos cambios o progresos, en
do;;cf; .uedan sus resultados. El psiclogo no puede ser
menos osado, menos ingenioso ni menos completo que el cientfico o
el filsofo; por el contrario, la situacin muy especial de su saber como
ciencia conjetural 1 lo obliga, de una manera u otra, a s.er tan osado
. como el cientfico y tan ingenioso como el filsofo. Por esta razn se
debe admitir un principio de complementariedad en.Ja-historia .. de .. Ja
como . en' la psicologa La ciencia -escribi Gaston
Bachelard
2
-, suma de pruebas y de experiencias, suma de reglas y de
leyes, suma de evidencias y de hechos, requiere de una filosofa en
doble polo.> Esta filosofa bipolar, et11 conciencia de la
la convalidacin que une empirismo y racionali.Smo en la psicologa, que
bliga a comprender el empirismo y a aplicar el racionalismo, se'expresa
a travs de la dialctica propia del fenmeno psquico. La manifestacin
de un progreso. psicolgico, en la historia de la psicologa, se entiende
nicamente as.
Un tema de epistemologa fundamental en la psicologa contempo-
rnea entre racionalismo y empirismo. En su enfoque
histrico el problema se concreta, para la psicologa de los ltimos cien
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11
12 ALBERTO L. MERANI
aos, en la tarea que iniciaron dos investigadores: Wilhelm Wundt,
quien trabaj dentro del contexto de la tradicin empirista-asociacio-
nista, y Franz Brentano, que ofreci una concepcin alternativa, repre-
sentando la tradicin empirista con un muy fuerte acento racionalista.
En los dos casos, tanto empirismo como racionalismo connotan las
expresiones clsicas del siglo XVIII, de ambas corrientes, y su labor se .
desde los ltimos decenios del siglo . pasado hasta la primera
decada del actual. De la misma manera, el trasfondo ideolgico de
los actuales tiplogos y de los psiclogos diferenciales acusa predomi-
nante origen racionalista, as como muy reciente psicolingstica en
sus tramos iniciales .con Osgood y Sebeok, arranca de motivos
ristas sin haberse podido sustraer, hasta hoy, de la matriz originaria.
Por supuesto, no se trata de una filiacin directa de escuelas, de que
empirismo y racionalismo constituyan la trama sobre la cual y respec"".
tivamente estos o aquellos psiclogos tejen el caamazo de sus elucu-
braciones. Los hechos no son porque la justificacin de nuestras nece-
sidades pueda encontrarse en nuestra experiencia sensorial como sos-
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tenia John Locke; tampoco cabe reconocer la aparente contingencia de
la mayora de las situaciones que solamente conoceramos, a la manera
de Descartes, siempre que aceptemos algunas verdades necesarias de
las cual.es la contingencia aparente depende en ltima instancia. En
resumidas cuentas, frente a mismo hecho psicolgico, la inteligencia
por caso, empiristas y racionalistas acuerdan aceptarlo como tal. En
retornando al ejemplo de BrenJano .. p,1m1 l_mbos
en la cual ntegra la
nizacin jerrquica que pensamiento medieval otorgara a las facul-
tades; ms an, respetan la distincin que hiciera Aristteles entre
funcignes noticas y ... gQito.cimiento-y- dese.o- Sin embargo,
hay una diferencia capital entre los sistemas psicolgicos de Wundt y
de Brentano que los contrapone e impide cualquier asimilacin sinttica
de La unidad final de todo lo expuesto y experimentado
por est en que considera los fenmenos psicolgicos como
siendo contingentes en el sentido de que, representando simples con-
junciones, no dependen, sin embargo, de nada que por s mismo no sea
contingente:, Idntica unidad encontramos en la obra de -Brentano, pero
con la diferencia esencial de que la contingencia. de las conjunciones
(o sea de los procesos de asociacin, que ambos aceptan) depende de
principios racionales que valen por s mismos y que no tienen nada
de contingentes. De aqu que Wundt y Brentano coincidieran en la
aceptacin y la necesidad de una psicologa de laboratorio, de que es
iniciador el primero, y se ubicaran en campos opuestos en cuanto a la
interpretacin de los hechos y de las consecuencias tericas o prcticas
que de los mismos derivan.
A lo largo de la historia de la psicologa, el psiclogo empirista y
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 13
e.l psiclogo racionalista -cpnsiderando siempre empirismo y raciona"."
lismo como contexto del pensamiento-- conocen los mismos hechos
experimentan las mismas situaciones, afrontan al mismo y nico
bre real, el de su poca, pero cuando llegan a la etapa del discurso que
ordenar los resultados sieriten la de responder de manera
opuesta a dos cuestiones fundamentales. )fa primera se refiere a la
.'ento(.1a segun_da, al respaldo que se le debe
El rac1onalis _pertenezca a la
rrmen ta a ultranza, acepta que mucho de nuestro conocimiento en
particular nuestro de la axiomtica, es innato, y deciara
que dentro de los aspectos contingentes del mismo conocemos desde
un comieno y no que comenzamos a conocer a partir de nuestras obser-
vaciones de ... Con este es que antes nos referi-
mos a las tipologas, porque incluso las ms experimentales -y recal-
camos lo de experimental porque a menudo y sin motivo se opone
racionalismo y experimentalismo- aceptan trasfondo innato que
vertebra el perfil tipolgico. Por su el si 'l
sus y experie?cias muestran clara-
mente que nada existe en el mdividuo que previamente no haya sido
grabado por la experiencia. Tal es el caso que acotamos antes de la
psicolingstica, que analiza las interrelaciones de la comunicacin hu-
mana como fenmeno que depende exclusivamente de la experiencia
de esa comunicacin.
4
A la segunda cuestin los psiclogos racionalis-
tas y empiristas todava responden a la manera de Descartes y de
Locke. En paralelo con la distincin entre necesario> y contingente>
est la distincin entre una clase fundamental de existencia, que es la
.uJmcia.. o raz inmutable de la cosa,. y la que es manifes-
tacin cambiante de la. realidad subyacente. Dicho con otros trminos
se trata de si conocemos la realidad del fenmeno, la cosa en sh,
simplemente percibimos un reflejo fenomenolgico del mismo. El racio.,.
nalista juzga que la razn es el instrumento de acceso a la realidad
del fenmeno fundamental, que la sensopercepcin nicamente permite
conocer la realidad superficial dependiente. El empirista, por su parte,
se opone a esa distincin, y la mayora de las veces acepta como cono-
cimiento fundamental la realidad sensoperceptiva, tal como hace, por
ejemplo, el conductismo originario de Watson.
Si realizramos un balance de la presencia de racionalismo y empi-
rismo en el contexto de .la historia de la psicologa moderna encontra-
ramos que en espritu resulta predominantemente.empirista' y que est
directamente influida por el racionalismo cuando alguna parte de su
doctrina que proviene de un trasfondo netamente empirista debe ser
formulada como discurso coherente o hiptesis. Veamos un ejemplo
tpico. de las cfacnltades>, que arranca de la distincin que
hiciera Aristteles entre sustancia y forma, distiD.cin que no era entre
14 ALBERTO L. MERANI
dos entidades separadas, como es comn leer en muchas historias de
la cuando se refieren al estagirita, sino que eran caspectos>
de una nusma y sola cosa, esto es, la distincin entre lo potencial y lo
actual, ? sido completamente borrada en nombre de la psicologa con-
temporanea. No obstante, el problema al que concerna reformulado
en la base de la psicologa diferencial, y tanto que fiancis Galton:
miciador de esta rama de la psicologa moderna, conserva y emplea la
palabra cfacultad:.. Todava ms, dentro de un contexto coherente-
ubica muchas de las, concepciones de la clsica y mile-
naria teoria de las facultades. Tambien Spearman, el primer sistemati-
de la psicologa diferencial, aunque rechaza explcitamente la
teoria de las facultades, adopta conscientemente muchos de sus com-
ponentes, como la distincin entre notico y ortico con el uso de los
trminos Y no. solamente de los conceptos, as como la definicin rela-
tivista de factores en tn'nino de lo que ms bien. pueden
ser Y no de lo que son. Podemos agregar como ndices de racionalismo
dentro del empirismo a ultranza de Spearman el rechazo a un. conte-
nido elementarista, la consideracin de los factores como inmutables
o sea innatos en su perspectiva, y la preferencia bien manifiesta
una clasificacin jerrquica.
Si estuviramos obligados a brindar una caracterizacin distintiva
entre el psiclogo y el filsofo, diramos que mientras el filsofo es
de doctrina; e.s idealista o realista, racionalista o po-
sitivista, el psicologo es eclectico, y aunque no haga ostentacin de
eclecticismo ste aparece a fortiOTi en el resultado de sus trabajos. Pero
ocurre que la psicologa, elaborada por los psiclogos termina por des-
prenderse de ellos y adquiere significado propio. Hoy en da ya no es
que los psiclogos construyen pacientemente y pieza por pieza,
sino estructura conceptual que no se deja encerrar en ninguna doc-
trina exclusiva aunque sea eclctica, y dentro de la cual trabajan na-.
tura1:1ente los psiclogos. Para comprender sus mtodos efectivos, para
seguir el trabajo de la experimentacin y la marcha de. la razn dentro
de la psicologa, se requiere coordinar dialcticamente varias filosofas
y diversas ciencias. La psicologa resulta de este modo una ciencia con-
jetural y que depende, tal vez ms que cualquier otra de la ideologa
de la poca. '
Si aceptamos que una ideologa es un terico que se
desarrolla abstractamente, pero que en realidad es expresin de hechos
sociales de los cuales quienes la construyen no tienen conciencia o por
lo menos no se dan cuenta en cul medida determina sus pensamientos
comprendemos fcilmente la dependencia ideolgica de la psicologa.
efecto, el hecho psicolgico est determinado por el hombre, por su
existencia en s, como categora zoolgica, y por sus modos .de accin
que son sociales, de manera que una vez asentada y aceptada la reali-
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
15
dad concreta de la naturaleza humana como expresin biolgica, lo
que ha sido obra del darwinismo dentro de la psic.ologa,
5
queda la
interpretacin del fenmeno. humano que es tarea casi exclusiva de las
ideologas. El fenmeno hmano es producto de hechos sociales Y nada
tiene de comn con las interpretaciones axiolgicas o existenciales de
los filsofos ni con la biologa corpuscular moderna. El hombre es un
individuo y, por consiguiente, no est pre_sei;te tal en la
pologa abstracta de la filosofa, que es una smtesis, m en el corpusculo
de la biologa, que es un elemento. La sntesis antropolgica puede ser
negada, el corpsculo aniquilado, y lo que subsiste alguna cosa que no
es cosa. El individuo, por el contrario, no puede ser negado en sus
caractersticas de poca, tampoco aniquilado, porque su esencia, esto
es, su inteligibilidad, es permanente. En consecuencia, al hodmbre. no se
le niega ni se le destruye, sino que se le interpreta en su evemr, que
es un autoconstruirse tarea esta de antropologa concreta que corres-
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ponde fundamentalmente a la psicologa. Ahora bien, el enomeno ps1-
quico no es un pleonasmo de la experiencia, ni el psiclogo puede
analizarlo sin preconceptos, porque como pensador no est completR-
mente libre de ellos en la medida que depende de una ideologa, o, dicho
de otra manera, del conjunto de ideas que pertenecen a la poca, di: --
pendencia de la que no es consciente porque sin esa actitud de los
hombres las ideolog{as no existiran. Es de esta manera y no de otra
como el psicoanlisis freudiano, con su carcter de teologa negativa,
6
corresponde a la ideologa de la burguesa centroeuropea en franca de-
cadencia, y el conductismo de Watson, su contemporneo, a la ideologa
del industrialismo norteamericano en emergencia.
7
y una ideologa, en ltima instancia, prejuzga el significado del
descubrimiento, al que pretende poner lmites de aplicacin y tambin
heursticos. En efecto, la ciencia dice la verdad o la refleja? Y la
verdad est en la verificacin o en la necesidad de la poca que las
ideologas codifican? El trabajo, en su consideracin ltima, es una anti-
physi.s, o sea que la realidad de sus efectos 1a encontramos en los
cambios que introduce en la materia, y la ciencia, que recibe un dato,
comprueba su existencia o lo rehace, con lo que prueba su capacidad
de poder? Ms all de estas consideraciones, el pensamiento cientfico
es tambin anti-logia, rechazo de recibir conceptos, objetivos p;ev.ia-
mente designados, decisi.n de crear una nueva estructura semantica,
de sustituir la coherencia obtenida con el dato por una coherencia com-
probada. En una palabra, la ciencia producira fenmenos en lugar
registrarlos. Con una expresin de Bachelard, que a menudo se repite
con formas diversas, la ciencia no es .una fenomenologa, es una feno-
menotcnica, lo cual hara que la ciencia por excelencia de nuestra
poca, la fsica, no sea una ciencia de fen6menos. sino de efectos
investigados sin que fenmenos semejantes hayan sido encontrados en
16
ALBERTO L. MERANI
la experiencia. Este corrimiento de la ciencia contempornea, que re-
' chaza en la prehistoria los datos sensibles, representa una ruptura
con la ideologa reinante o es su aceptacin como reordenadora del
orden sintctico del conocimiento? Es evidente que la respuesta no
puede provenir de una ciencia que piensa con los aparatos. en
de emplear los rganos de los sentidos, y naturalmente el mteres se
vuelca en procura de la misma hacia el conocimiento del hombre, antro-
polgico o psicolgico. En efecto, si la prueba
porque reorganiza el dato, porque provoca efectos sm
porque construye sus propios rganos de Y
cul es el papel que en semejante contexto cabe a la ps1colog1a. La
dLscusin est por comenzar; antes de haberse formalizado el
teamiento de su carcter de ciencia y del tipo a que. corresponderia, se
erigieron los dogmas del fracaso definitivo y del xito definitivo> Los
buscadores de efectos, que en los ltimos tiempos son la mayo:ia de
los psiclogos, amarrados por la ideologa del momento, encammados
por un afn fisicalista, se han dedicado exclusivamente al terreno de la
eficiencia. Trabajan en base de un acuerdo discursivo que excluye la
ciscu5in del hombre como dato a reinterpretar y cuya
aceptan como dada de. una vez para siempre. Para ellos, el hombre
una teora materializada y actan en base de un pretendido determi-
nismo universal, como si el hombre de las circunstancias fuera defini-
tivamente el hombre, y como si un determinismo no fuera el
determinismo de lo insignificante. De este modo, el ps1cologo muy a
menudo se encuentra agarrotado por su propia labor Y es incapaz de
respnder a la pregunta muy smple del dime. a que
yo sepa quin eres. La finalidad de su esta.
preinscrita en los preconceptos de una ideolog1a que le exige definll"
y comprender dentro de lmites axiom,ticos precisos y Impo-
sibilitado de cumplir una tarea cientfica de reestructuracrnn del dato
hombre, de analizar objetivamente los hechos y las normas que com-
porta la idea de hombre, el psiclogo suplanta la como saber,
por una lite corporativa de especialistas que determina con sus. de-
cisiones su misin y objetivos. A la pregunta quin reglamenta la
competencia para analizar al hombre como viviente que se autocons-
truye?, responde sin ms es misin del psiclogo.
Esta concepcin corporativa de la actividad del psiclogo Y de los
fines de la psicologa excluye a sta del campo de la ciencia y la trans-
forma . en instrumento. Instrumento de quin? Los hechos prueban
que de la ideologa, que soberana determina los caminos de la inves-
tigacin psicolgica, la necesidad de considerar problemas, y establece
los criterios de hecho y de verdad.9 La historia de la psicologa se nos
presenta como el desarrollo de una antropologa, esto es, inter-
pretaciones ambiguas que hoy por hoy se suelen dar al termino, como
...
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 17
una filosofa concreta del hombre. En Kant y en Maine de Biran el
hecho aparece indudable. Para Kant, la teora general de la
humana est en relacin directa con una teora de la sabidura. Tanto
en su discurrir como en el de Maine de Biran, la psicologa aparece al
nivel de una. teora general de la habilidad, es instrumentalista, y al
margen del conocimiento. En tanto no podamos definir esta psicologa
por una idea del hombre, situarla en el contexto de la filosofa y .de la
ciencia, no se puede impedir a nadie llamarse psiclogo y denominar
psicologa lo qu hace. Este status mal definido tanto del lado de la
filosofa como de la ciencia y de la tcnica, un motivo de
confusin en la historia de la psicologa. Nada mpide naturalmente al
epistemlogo de continuar interrogndose acerca de los fundamentos
del conocimiento psicolgico, ninguna interdiccin sanciona al que
define, m,otu propio, su quehacer como psicologa, y el historiador de
la psicologa descubre que se encuentra frente a un problema metodo-
lgico fundamental. Si lo descuida, o con cierto cinismo provisorio lo
pone entre parntesis, cae dentro de la crnica anecdtica con disfraz
de historia. La psicologa aparece en sus pginas como conocimiento
suplementario que bien' pqdra integrarse, como postulaba Comte, en
la biologa y la .. sociologa, o como gnero literario cuyos significados
deben interpretarse una de parlen sobre el hombre y sus
problemas. As, cuando llega, por ejemplo, a la psicologa de la reaccin
y del comportamiento, de los siglos XIX y xx, doctrina que pretende -
erigirse en independiente separndose abruptamente de cu.alquier idea
del hombre que vaya ms all de los datos brutos de la biologa y la
sociologa, solamente puede presentarla a travs de la recurrencia de
sus resultados acerca del comportamiento sobre los resultados que ni-
camente ella obtiene, y la cuestin de historia dnde ubicarla con sus
resultados? se resuelve con la antihistrica solucin de crearle arbitra-
riamente un lugar y un campo especficos dentro del conocmiento ge-
neral del hombre. La historia de la .Psicologa se resuelve por este ca-
mino en historias paralelas de las psicologas, o, mejor dicho, de
una multitud de proyectos metodolgicos cuya unidad, como propu-
siera Daniel Lagache,1 se busca en su definicin posible como teora
general de la conducta, sntesis de los proyectos experimentales, c11-
nicos, psicoanalticos, psicosociales y etnolgicos. Esta unidad semeja
ms bien a un pacto de coexistencia pacfica concluido entre profesio-
nales que a una esencia lgica, producto del descubrimiento de una
constancia en una variedad de casos.
Bien miradas las cosas, se podra concluir que cualquier intento de
una historia verdadera de la psicologa estara destinado al fracaso.
Mas nuestro punto de vista, que nos autoriza a escribir una historia
de la psicologa, exige un proceder de investigacin especial: buscar
en la unidad del concepto de hombre proyectos que se encuentran y
2
18 ALBERTO L. MERANI
descubrir, cuando trascienden la situacin que los suscita, en qu me-
dida sus consecuencias dejan de ser circunstanciales y apuntan a la
elaboracin de una antropologa concreta. Encontrar una respuesta a
esta pregunta se convierte en la necesidad de bosquejar una historia
de la psicologa; pero, bien entendido, no se trata nicamente de pun-
tualizar sus Ol'.ientaciones, sus relaciones con la historia de la filosofa
y de la ciencia, lo cual sera necesariamente una historia teleolgica, sino
de establecer los avatares del nico y gran personaje de esa historia:
el concepto de naturaleza humana en su evolucin de lo abstracto a le>
concreto, y de. las implicaciones tericas y prcticas que del mismo
se desprenden. Proceder de otra manera sera rastrear hasta los or-
genes planteamientos particulares para reunir sincrticamente sus con-
secuencias disciplinarias y metodolgicas, de por s tan dispares y
dispersas.
2. El sujeto en la historia de la psicaloga. - De los historiadores
de la ciencia, el historiac;lor de la psicologa es el que se enfrenta di-
recta y nicamente con ,problema del historicismo o antihistoricismo
del sujeto del saber cuya._historia escribe .. Las ciencias de la naturaleza
estn libres de este planteamiento; el sujeto de sus investigaciones
corresponde directamente a la physis, y la cuestin de la historicidad
o antihistoricidad corresponde al anlisis de las ideas y de los con-
ceptos, sin que afecte la materia analizada o interpretada. El fsico, el
bilogo, el qumico estn, como cientficos, sometidos a la pugna y pre-
sin de las ideologas, son hombres de sus pocas, pero la materia>
que estudian, sea fuerzas, clulas o molculas, no est determinada,
e.orno tal, por ningn contexto histrico. Entre el concepto de tomo
de Demcrito y Leucipo y la moderna teora atmica media un abismo
histrico; tomado lo histrico como evolucin del pensamiento concep-
tual, pero los tomos en s, como expresin de un fenmeno, han per-
manecido invariables. Lo nico que cambi, aun en el supuesto de
que los griegos hubieran podido observar los movimientos atmicos en
una hipottica cmara de Wilson, es la historia de los conceptos en
funcin de los datos encontrados y de los efectos comprobados. La c-
lula que conceba Virchow no se asemeja en lo ms mnimo a la clula
de la biologa corpuscular y, sin. embargo, comG. objeto de la naturaleza,
la clula contina invariable. Este objeto natural, aparte de cualquier
discurso sobre el mismo, no es, bien entendido; el objeto del historiador
de la biologa. La naturaleza misma no es considerada como objetos y
fenmenos por los historiadores de la ciencia, porque la ciencia es lo
que constituye su objetivo desde el momento en que habiendo
tado un mtodo consigue elaborar proposiciones y una teora de su
conocimiento que debe ser verificada, corregida o rechazada. Es bien
evidente que el objeto de la historia de la ciencia nada tiene en comn
"
".,
ffiSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
19
con el objeto de la ciencia. El objeto cientfico .est constituido por un
discurso metdico directo sobre el objeto natural; la historia de la
ciencia se ejercita sobre objetos secundarios, que no son naturales sino
culturales y que en gran parte no derivan del objeto natural. En efecto,
el discurso histrico tiene por base la historicidad del discurso cien-
tfico, y en la medida que este discurso representa la interiorizacin de
un proyecto realizado, su ulterior expansin, los accidentes por que atra-
viesa los obstculos que debi superar, las crisis que lo afectaron, o sea
los de juicio y de verdad que precedieron y sucedieron al
descubrimiento, a la teora, hasta su afirmacin u olvido.
Sin duda en muchsimos casos un objeto natural es tambin objeto
especial de 'experiencia corriente y de percepCin de la cultura; pero
de este objeto se ocupa el discurso de la ciencia en tanto que natural
y el discurso de la historia general en cuan.to a su significado dentro
de una cultura o de las etapas de evolucin de la humanidad. As es
como los cristales, desde el momento en que la cristalografa, la ptica
cristalina, la qumica mineral se constituyeron como ciencias, poseen
una naturaleza que pasa a ser objeto de la ciencia de los cristales Y
queda de lado, para otro tipo de historia, la naturaleza de los mine-
rales dentro de las actividades sociales, la historia de la cultura, o de
la explotacin minera, de su uso o significado cultural. La historia de la
piedra como instrumento de la civilizacin est al margen de la historia
de la cristalografa.u
Adems la historia de la ciencia como gnero aparte tiene un ori-
' ' d
gen relativamente reciente, pues se remonta al siglo xvm, epoca cuan o
recin aparecen las condiciones histricas de posibilidad que le permi-
ten adquirir carcter de gnero literario, y que, segn Canguilhem,
12
fueron dos revoluciones cientficas y dos revoluciones filosficas. En
matemticas la geometra algebraica de Descartes primero, despus el
, ' l
clculo del infinito de Leibniz-Newton; en mecnica y cosmolog1a, os
Principes de Descartes y los Principia de Newton. En filosofa, o mejor
dicho en teora del conocimiento, lo cual para el discurso cientfico
equivale a decir teora del fundamento de la ciencia, el innatismo car-
tesiano y el sensualismo de Locke. Estas dos revoluciones permitieron
comprender por primera vez que las ciencias son discursos crticos 'Y
progresivos para la determinacin de aquello que, en la experiencia,
debe ser tenido poT real. nicamente de tal manera es como resulta
claro que el objeto de la ):listoria de la ciencia es un objeto que no est
dado, y para cuyo desarrollo se requiere ms todava: que sea un objeto
inacabado. Antes del siglo XVIII, la historia> de la ciencia era la histo-
ria natural de un objeto cultural acabado, y se identificaba con la des-
cripcin de los hechos cientficos a la manera de Plinici el Viejo (23-79),
del cual nos han llegado !os 37 libros de su Naturalis historia, registro
acucioso de todo lo que se deca sobre el objeto de la ciencia, de quie-
1
.
1
!
20 ALBERTO L. MERANI
nes lo decan, sin establecer crticamente lo que poda ser tenido por
real o no. La teora apareca contenida en la teora del conocimiento
comn o absorbida por el sentido comn.
Todava hoy, y demasiado a menudo, la historia de la ciencia,
incluida la psicologa, es pensada y escrita como una historia natural.
Unas veces porque se identifica la ciencia con los cientficos, y a los
cientficos con su biografa, civil o acadmica, de manera que siempre
se sacan consecuencias, como por ejemplo para el futuro posible de la
qunica, del hecho que Lavoisier fuera fermier gnrab y que la Re-
volucin lo guillotinara, de que R<intgen o Einstein no tuvieran grado
universitario, etc. Otras veces ocurre que se identifica la ciencia con
sus resultados, y los resultados con su enunciado pedaggico actual,
de manera que pareciera que teleolgicamente los hechos cientficos
estuvieron ab initio dirigidos por vas convergentes y con una progre-
sin absoluta hacia los enunciados pedaggicos actuales y los resulta-
dos tcnicamente tiles hoy en da. Es la imagen de la ciencia como
cbenefactora> de la humanidad..
Si bien la teleologa dentro de la historia de la ciencia es su pri-
mera y mayor negacin, no lo es menos cuando se hace un registro
cronolgico de los resultados del saber y se insiste. en sus mnimos
detalles sobre la labor de los epgonos o de quienes con sus tcnicas
colaboraron en la realizacin de proyectos. Es verdad que Descartes
necesit de Ferrier para tallar cristales pticos, pero fue l quien ide
la ,teora de las curvas a obtener con la talla. Tambin Wolft, el perro
de Rontgen, fue el nico testigo del descubrimiento de los rayos X!
No cabe duda que una historia de la ciencia no puede ser una crono-
loga de los resultados del saber, tampoco una pragmtica. En este
ltimo caso, la historia de la psicologa se convertira en futurologa
que tiende a esclarecer el porvenir del hombre por el conocimiento de
su pasado. La historia de la ciencia concierne a una actividad axiol-
gica, la bsqueda de la verdad, que no es un lugar terico natural en
el cual esta o aquella. ciencia iran a ubicarse, sino que es particular
y se encuentra en la historia misma de cada ciencia y determinado por
los interrogantes tericos planteados por la prctica cientfica en su
devenir, como ha visto con claridad Althusser.13 De aqu que la fun-
cin del cientfico y la del historiador, aunque ambos papeles coincidan
en el mismo individuo, sean diyersas frente al problema del cono-
cimiento y al mismo tiempo representen, cuando a uno falta la pers-
pectiva histrica y al otro el equilibrio cientfico, la fuente de muchos
errores. Por ello en algunas historias modernsimas de la psicologa,
como son las de Reuchlin,14 Mueller,15 Thomson,16 O'Neil,17 encon-
tramos tanto la actitud del pensador cientfico que ve al sujeto de
demasiado cerca, o solamente ve una parte, o la del historiador o del
filsofo a los que falta la percepcin profunda de los diversos mecanis-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 21
mos que hacen de un sujeto histrico: el hombre, el sujeto de la ciencia
que historian. La naturaleza humana aparece en sus libros como una
hiptesis metafsica cuya verdad, de acuerdo con la concepcin antigua
de la ciencia, buscan en principios absolutos que creen definitivos y
que algunos, como Alexander y Selesnick,18 llegan a identificar con los
postulados de una doctrina: el psicoanlisis. El real, afirma Ullmo, no
es una hiptesis metafsica, sino un instrumento de pensamiento, la
hiptesis de trabajo por excelencia para la ciencia en acto.19
- Al mismo tiempo, el historiador debe comprender que la ciencia
busca en el real sus objetos, los construye, los elabora dentro del
mismo, y que no los' encuentra hechos>, dados en la percepcin o en
la experiencia inmediata. El mundo de la ciencia es una construccin
lgica con materiales del real: cualquiera sabe que la fsica es la ma-
tematizacin de la naturaleza, y todo cientfico de la acepta
hoy en da que cuando la ciencia define no son los objetos mismos los
definidos, sino que se trata de una definici6n ope-ratoria, porque la
verdadera definicin de un concepto no se hace en trminos de pro-
piedades, sino en trminos de operaciones efectivas,20 lo _cual comporta
el.postulado de la repeticin. Se requiere que cualquiera pueda repetir
las operaciones y llegue a las mismas comprobaciones que inicialmente
estuvieron comprendidas en ellas. Este hecho, fundamental para el
experimento cientfico, abre un abismo entre la experiencia cientfica
considerada cexacta> y cualquier otro tipo de experiencia, como por
ejemplo la introspectiva, peculiar de la psicologa. Dentro del contexto
de las ciencias fsicas, la introspeccin es rechazada por irrepetible y
de ninguna manera como irreal, lo cual crea a la psicologa y a sus
historiadores lo que Poincar caracterizaba como dificultades inextri-
cables>.21 En efecto, .si las cualidades elementales (calor, forma, peso,
etctera) las debiramos a sensaciones inmediatas, la introspeccin
caera dentro del conocimiento sensoperceptivo trivial y no sera ms
qe la expresin de un sentimiento interno oscuro y aleatorio que de
ninguna manera correspondera a una operacin efectiva. En este caso,
si el historiador de la psicologa trabaja en funcin del concepto de
ciencia exacta, est obligado, como los historiadores antes citados, a
dejar fuera de la historia de ia psicologa la introspeccin, y con ella
largos y fecundos perodos de actividad, Es de esta manera como
Maine de Biran aparece reducido al papel de un escolstico en medio
de un saber que se vuelve experimental, y se infl.a desmesuradamente
el significado de la psicofisiologa, sin comprender que en realidad su
valor operativo reside en el hecho de que se trata de una fsica senso-
rial y no de una psicologa con el sentido de antropologa concreta.
Esos historiadores no alcanzan a comprender que desde la demostra-
cin por Piaget,
22
de que las cualidades elementales resultan de la
coordinacin progresiva de acciones repetidas del cuerpo, cualquier co-
22 ALBERTO L. MERANI
nocimiento proviene de nuestras acciones, y que la accin introspectiva
es, en consecuencia y de la misma manera que la medicin en fsica,
una definicin opertoria que tiene su lugar gnoseolgico particular
.dentro de la psicologa.
Este proceder en la historia de la psicologa no representa la actitud
de un verdadero historiador, sino la defensiva de un psiclogo apabu-
llado por el predominio soberano de las ciencias fsicas modernas, que
constantemente usurpan sus dominios y le imponen soluciones. Con un
ejemplo de nuestros das, la psicologa est sometida al asalto de una
ciencia nueva derivada de la fsica ms clsica: la ciberntica, que al
estudiar los mecanismos autorreguladores y las mquinas electnicas
aptas para el clculo analtico y provistas de cmemoria>, pretende
encerrar en su dominio las funciones mentales, de las que procura
encontrar los censamblamientos:. y la cfuncionalidad>. Entonces el psi-
clogo cae en una trampa y convierte a sus objetos naturales, para de-
fenderse del reproche de que no hace ciencia, en objetos metafsicos a
los que puede dar apariencia de seres objetivos, y a su vez el historia-
dor que no se detiene en semejante artilugio determina valores inexac-
tos dentro del contexto gnoseolgico de la psicologa. Los trabajos de
Spearman estn, por ejemplo, exactamente de acuerdo con el esquema
que acabamos de exponer. En ellos el espritu humano est tratado
como un objeto cientfico, constituido por un conjunto de seres objeti-
vos que son el factor general G y los factores especficos s relativos a
cada individuo. Son parmetros en las correlaciones repetibles entre
varias aptitudes; correlaciones repetibles porque se expresan siempre
por la misma frmula, cualquiera que sea el grupo de individuos estu-
diados. Para comprender hasta qu punto Spearman hace cfisicismo> 23
en psicologa, nada mejor que citarlo in extenso: cPrimero se debe
destacar que el factor general G no es algo esencialmente concreto,
sino solamente un valor o una magnitud. Tambin se debe destacar
que las medidas que conciernen a esta magnitud no fueron definidas
especificando en qu consiste esa magnitud, sino solamente indicando
dnde se la puede encontrar. nicamente personifica ese constituyente,
de cualquier naturaleza que sea, que es comn a todas las aptitudes y
satisface a la ecuacin ttrada. Es precisamente a esta definicin de G
por su posicin ms bien que por su naturaleza, en la que pensamos
cuando. dijimos que su determinacin era nicamente objetiva. En el
peor de los casos podemos encontrar o no encontrar razones para con-
cluir que G mide algo que es legtimo llamar inteligencia. Sin embargo,
tal conclusin no constituir jams la definicin de G, sino solamente
una comprobacin de su sujeto.> 24
Por ltimo, slo nos queda por considerar las repercusiones en la
psicologa y en su historia, del sujeto cientfico considerado como
hecho bruto y hecho cientfico, distincin que planteara Edmond Le
HIS'IORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
23
Roy a propsito del nominalismo operatorio, reaccin curiosa dentro de
la reflexin epistemolgica contra el exceso de cientificismo en el rea-
lismo operatorio. No hablaremos del nominalismo, que se resuelve en
un exceso de convencionalismo y resulta en fin de cuentas una doctrina
paradoja!, pero s queda en pie la cuestin del hecho bruto y del hecho
cientfico, que en psicologa asume importancia muy particular. En las
ciencias fsicas y naturales, el hecho bruto adquiere sentido con la
teora que le subyace, en las experiencias e instrumentos que permi-
tieron encontrarlo. No se trata de la realidad supuesta de un hecho
(un rayo, una comunidad ecolgica), sino de la presencia de un fen-
meno en funcin de una teora rudimentaria, confusa casi siempre,
y que en cualquier caso se revela como conocimiento precientfico.
25
Por consiguiente se puede afirmar que los hechos brutos no existen
fuera de una actividad previa del espritu: todo lo que conocemos de
la naturaleza, cualquiera que sea el fenmeno, su contenido o expresin,
nos es conocido a travs de una elaboracin cultural. Ni el ms primi-
tivo de los humanos, frente a la lluvia o la oscuridad, las conoce sin
recibir el conocimiento dentro del contexto de una elaboracin aunque
sea mgica o mtica del conocimiento. Esto equivale a decir que frente
a la negacin del hecho cientfico por el nominalismo, que sera fabri-
cado> por el investigador, debemos aceptar la realidad de. los hechos
encontrados por la experiencia cientfica, y de los sujetos que los sus-
tentan, realidad de la misma naturaleza que la de. los objetos vulgares,
nicamente que ms preci.sada, ms definida, mejor verificada.
26
En la psicologa es curioso comprobar la situacin peculiar, y que
hasta hoy no ha sido sealada por ninguno de sus historiadores, de la
negacin del hecho bruto primero, y de su reintroduccin posterior
como categora pretendidamente superior al hecho cientfico. En efecto,
la psicologa experimental se inicia negando lo que llamamos hecho
bruto al negar cualquier significado a los resultados de la introspeccin
y de la experiencia mstica. Al descalificar a ambos procederes como sub-
jetivos y carentes de significado gnoseolgico cientfico, por su forma in-
tuitiva, desecha al mismo tiempo sus resultados, que relega al archivo de
las supersticiones. A principios de siglo, esta reaccin es tan grande que
Watson al estructurar el conductismo, expresa que nicamnte utili-
zar el' vocabulario de las ciencias naturales, sus mtodos, y que de
todos los fenmenos psicolgicos slo a uno considera natural y digno
de tratamiento cientfico: el comportamiento. La conciencia, por ejem-
plo, que no puede explicar con la interaccin estnulo-respuesta, queda
fuera de su esquema como resabio de un pasado mtico del saber o,
a lo sumo, como ilusin filosfica. Toda la psicologa de la eficiencia
asienta despus sobre este procedimiento y desconoce directamente al
hecho bruto. Pero he aqu que el sujeto de la psicologa es mucho ms
grande que ese lecho de Procusto, y que lo amputado no adquiere por
24 ALBERTO L. MERANI
ello carcter de inexistente y se reintroduce. Primero aparece en los
planteamientos psicopatolgicos,21 luego con el renacimiento de la
metapsquica bajo la denominacin de parapsicologa, para cobrar al
mismo tiempo carcter de bsqueda esencialista con la simbologa de
Carl Gustav Jung, y finalmente recubrirse cor.. apariencia de hecho
cientfico en las investigaciones. de la psicosoci,ologa, ya sea en la orien-
tacin analtica de la escuela americana o la estructuralista de Lvy-
Strauss.
3. Ca'USaliclad, determinismo y verdad. - El problema de la causa-
lidad, el determinismo y la verdad est satisfactoriamente planteado en
la ciencia contempornea, pudindose afirmar que cada uno de esos
tres aspectos est deslindado dentro del discurso epistemolgico y su
discusin libre de los galimatas que hace un siglo o menos pudieron
introducir confusiones heursticas. Fue principalmente por la tarea de
estructuracin de la fsica contempornea que se lleg a tales resulta-
dos. Y si gracias a ello un fsico, un qumico, un matemtico o un bi-
logo pueden decir ahora que lo transformado por la ciencia despus
de una centuria no. es nicamente el conocimiento sino el pensamiento
mismo, la suma de a priori sobre la que construimos la imagen del
mundo, y que sin darse cuenta la gente una mutacin se produjo ante
nuestros ojos; mutacin intelectual gracias a la cual son posibles las
nuevas interpretaciones de la naturaleza. Lo mismo no puede afirmar
por desgracia el psiclogo. en relacin con su saber porque su discurso
sobre el hombre, aunque tienda a insertarse dentro de los marcos de la
ciencia moderna, presenta sorprendentes anacronismos epistemolgicos.
Esta situacin, que corresponde al epistemlogo de la psicologa
aclarar,2s repercute de hecho en la historia de la psicologa, puesto que
no solamente plantea diferencias de grado sino tambin de naturaleza
entre objetos cientficos que nos parecen permanentes, como un reflejo
en biologa, y la relacin estmulo-respuesta en la teora del aprendi-
zaje de Skinner, o transitorios, como un estadio de crecimiento y otro
de desarrollo. En estos casos nicamente conocemos al ser por la accin
y ai objeto por las relaciones en que se encuentra con otros objetos,
interrelaciones estas que a la vez que 10 revelan fo modifican.
29
De
este modo, y a manera de ejemplo, como hay slo una diferencia de
grado entre el color del hilo de cobre (tipo de cualidad permanente
para el conceptualismo vulgar) y la intensidad de la corriente que lo
recorre, efecto de la relacin del objeto con un campo de luz que lo ilu-
mina, el cual modifica al objeto por las excitaciones de molculas (efecto
Raman) o de tomos y los efectos fotoelctricos que entonces . se pro-
ducen, habra entre el reflejo y la relacin estmulo-respuesta tambin
una relacin de objeto y de hecho. Pero, como ya destacara Bergson,
80
objeto y hecho no se distinguen radicalmente. La fsica de hoy puede
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
25
hacerlo porque en una relacin repetible los trminos en relacin co-
rresponden a los fenmenos o hechos, los parmetros constantes a los
objetos, aunque en una relacin repetible el objeto pueda convertirse
en fenmeno de otra.
. Esta situacin fundamental y epistemolgicamente comprensible est
esclarecida en las ciencias de la naturaleza gracias a una definicin
precisa del concepto de causalidad. En psicologa, por el contrario, este
punto de arranque de la ciencia moderna contina nebulosamente
imbricado y confundido con otros dos conceptos no menos fundamen-
tales: el de detenninismo y el de verdad. En efecto, en . la fsica la
. , . '
umon casi necesaria que establece entre el antecedente y el conse-
cuente aparece completamen.te necesaria cuando el gran nmero de
sistemas simples combinados y la aproximacin limitada de las obser-
vaciones permiten descuidar las fluctuacioneS: Se obtiene entonces la
concepcin de una determinacin rigurosa del porvenir por el pre-
sente entraando posibilidad perfecta. Se trata de un determinismo de
estados globales que ha sido precisado por la mecnica estadstica apli-
cada a la teora atmica.31 Sin embargo, basta con introducir lo que
en psicologa nosotros denominamos estructuras' conscientes,a2 desig-
nando as, por ejemplo, el rechazo motivado a determinados aprendi-
zajes, para que se produzca un hecho muy importante: la indiferencia
de las conclusiones en relaci6n con los estados globales (causalidad y
determinmno del aprendizaje) frente a las propiedades supuestas para
los sistemas simples que los constituyen (estmulo y respuesta). El mismo
fenmeno podemos en todo lo relativo al problema del ca-
rcter Y la personalidad en relacin con la simplificacin estadstica de
las tipologas .. se trata, en todo caso, que en la psicologa algunas pro-
piedades .de los conjuntos son independie,ntes {la conciencia, por ejem-
plo) y solo contienen en relacin con el conjunto la afirmacin de la
complejidad del mismo. Todava podemos ir ms lejos, y es introdu-
ciendo una alternativa para esta interaccin: la relacin estmulo-
respuesta, o carcter-personalidad, seguir con la intervencin de la
conciencia una ley determinista o una probabilstica? De manera simple
y llana, esto quiere decir: si concebimos:. que la estructura interna
del estmulo y la respuesta, del carcter y de la personalidad, sea per-
fectamente conocida, y las condiciones espacio-temporales de su rela
cin perfectamente definidas, su separacin despus de la interaccin
ocurrir siempre de manera idntica o habr diversas posibilidades?
Lo que aqu nos interesa no es la respuesta al problema, que en nues-
tro ejemplo diverge en el conductismo y el neoconductismo, en la
Ges:alt, en las biotipologas y .las psicotipologas, tc., sino que el
hectio de la respuesta no es indiferente para la historia de la psico-
loga, porque para establecer el probabilismo nos- basta con saber
cuntas complexiones lo realizan, y para establecer el determinismo,
26 ALBERTO L. MERANI
c6mo una de esas complexiones se realiza. Con otras palabras, si el
problema en las ciencias fsicas es el del indeterminismo esencial o
determinismo de las interacciones ltimas, para la psicologa se
del indeterminismo esencial o determinismo de las interacciones pri-
meras. En tanto para las ciencias fsicas es un problema de conse-
cuencias, para la psicologa es de antecedentes. De aqu que el histo-
riador de la psicologa deba apartarse de la visi6n ya clsica desde
hace medio siglo del historiador de la ciencia y ubicarse en una pers-
pectiva diversa so pena de falsear los resultados.
No obstante, con esto no se agota la cuesti6n, que exige mayor
precisi6n si queremos justificar nuestra nueva manera de encarar la
historia de la psicologa. Hasta ahora hemos expuesto el problema de
la causalidad conjuntamente con el del determinismo, pero para nuestro
objetivo es necesario separarlos. La causalidad es una exigencia fun-
damental de la raz6n humana que afronta al mundo exterior y pro-
cura darse cuenta del mismo.33 Propia tanto de los objetos vulgares
como de los cientficos, est en la base de cualquier conducta humana
y es condici6n de su xito como ajuste a la realidad. Los estudios de
psicologa animal demuestran que es, precisamente, la exigencia de la
causalidad la que distingue las conductas humana y animal, y sin duda
de la exigencia de esta conducta naci6 la ciencia, cuando adquiri el
conocimiento de las formas de la causalidad, esto es, de reglas que
explican en la sucesi6n de los hechos una relaci6n de antecedente y
consecuente que elimina cualquier sospecha de en los
mismos, como es el caso del animismo. De este modo la causalidad se
nos aparece como el motor mismo de la investigaci6n y la exigencia
racional ms profunda del conocimiento cientfico. Hoy por hoy, nadie
discute de que nicamente el pensamiento.asentado en el concepto de
causalidad merece el calificativo de racional y de cientfico. Afirmada
primero en la fsica, la causalidad como concepto riguroso y necesario
entr6 tardamente en la biologa y, sobre todo, en las ciencias del hom-
bre. En biologa, la afirmacin ms explcita, entre las primeras, per-
tenece a Claude Bernard,34 al afirmar que dicha ciencia resulta del
mtodo cientfico, contra los que pensaban que los caracteres propios
de la vida introducan en ella imprevisibilidad, una singularidad irre-
mediable de los procesos, que convertan al mtodo cientfico en impo-
tente para el caso.35 El finalismo implcito en los estudios de biologa
se reafirm6 en el campo psicol6gico, cuya tendencia general era fina-
lista, con la aplicaci6n del darwi'nismo. No se trata ahora de discutir la
influencia de la teora de la evoluci6n sobre la psicologa, hecho que
veremos en su momento, ni tampoco plantear el problema del fina-
lismo en Darwin, sino de establecer un hecho epistemol6gico funda-
mental: que el darwinismo entr en la psicologa por obra de epgonos
de Darwin, sobre todo de Haeckel, que a diferencia del maestro no
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 27
hicieron antropologa sin antropocentrismo. En efecto, cuando Darwin
publica en 1871 La descendencia del hombTe, su idea de establecer la
identidad naturalmente fundada de las dos relaciones de anterioridad
a posterioridad y de inferioridad a superioridad, establece el primer
sistema de antropologa expurgado sistemticamente de antropocen-
trismo. No obstante, la confusi6n que hasta entrado nuestro siglo rein
al respecto en la biologa, hizo olvidar que Darwin mismo haba reafir-
mado el antifinalismo de La descendencia, al publicar en 1872 La exyre-
si6n de las emociones en el hombre y en el animal, base de lo que con
el correr del tiempo sera la psicologfa comparada y que representaba
una alerta contra las teoras evolucionistas de Spencer y de Lewes, que
fueron las que privaron en la psicologa de fines del siglo pasado y
comienzos de ste, reafirmando el finalismo psicol6gico con la intro-
ducci6n de un finalismo evolucionista que, apoyando las reservas de
Wallace concernientes a la acci6n de la seleccin natural sobre el
desarrollo del hombre, hicieron que la psicologa se aferrara cada vez
ms al finalismo y se apartara de la causalidad como relacin satis-
factoria para el espritu entre las etapas sucesivas del devenir, de lo
cual es ejemplo tpico el psicoanlisis y, sobre todo, en su aplicacin a
la psicologa infantil. Por otro lado, una parte de la psicologa, o, mejor
dicho, aqulla de orientacin conductista, se aferra estrechamente a .la
causalidad. Mas su problema no es el de la causalidad que hemos defi-
nido, sino el de la causalidad como determinismo universal. En efecto,
con Laplace y Poisson, a comienzos del siglo pasado, se llega a consi-
derar al mundo como una. mquina, con lo cual se introduce la con-
cepci6n de un determinismo del Universo que retoma con sentido me-
canicista ideas ya presentes en el siglo XVIII y presentadas entonces
con los nombres de fatalidad o de necesidad.
3
As se instaura una
afirmacin totalitaria que, en su fondo, es ajena a la ciencia porque
representa una hiptesis metafsica, y se introduce una confusin entre
el determinismo como metodologa cientfica, de 1a que al mismo ttulo
es un ejemplo el de la entropa universal,' y .el mecanicismo como dogma.
Lo que histricamente engendr esta confusin fue, sin duda, el pre-
dominio de la mecnica en el siglo xrx, predominio que en la segunda
mitad de dicho siglo fustigara Cournot
37
entre los primeros.
La diferencia radical y que a nosotros nos interesa entre ambas for-
mas de determinismo es que la primera se opone a una concepcin
metafsica del azar como contingencia pura, como ley de lo arbitrario,
y que la segunda violenta al espritu al negar su intuicin de libertad,
la que arruina con una previsibilidad absoluta. Es evidente que si
nicamente existen interacciones mecnicas previsibles, no queda lugar
para la espontaneidad humana,as y esta confusin clarificada en la f-
sica y la matemtica por los estudios sobre el azar 39 perdura en la
biologa y la psicologa. Con respecto a la biologa, el problema ha sido
23
ALBERTO L. MERANI
recientemente planteado por Monod;
4
en la psicologa, a pesar de re-
petidas advertencias de Henri Wallon,
4
1 el determinismo universalista
acta con la tendencia a elaborar una concepcin pesimista del fen-
meno humano en la cual la conciencia aparece como un reflejo pasivo
, 1 ,
sin alcances ni significacin posibles. Naturalmente, esta antropo ogia
se acompaa de una psicologa que subordina radi,calmente .los
de conciencia al devenir mecnico de la fisiologia de la mteraccion
estmulo-respuesta como procede el conductismo, de las pulsiones:.
instintivas y de la lbido como pretende el psicoanlisis, de la adecua-
cin preformista de las estructuras biolgicas y psicolgicas que afirma
b Gestalt, o, en ltima instancia, de la conciencia epifenmeno; como
aparece en toda la psicologa de la c':alquiera que s;a su
orientacin doctrinaria. Estas consecuencias, implicadas en la tesis del
determinismo absoluto .Y que actan en psicologa, son, aparte del pro-
blema de epistemolgico,
4
2 punto de referencia crucial para
la historia de la psicologa. En efecto, si el historiador de las ciencias
fsicas y matemticas apenas est obligado a referirse al problema
como ruptura epistemolgica superada, el de la, P!licologa n?
soslayarlo al considerar el status de la S1
prescinde de su importancia, su estudio no refleJa la interna
del conocimiento cuya evolucin despliega ante los OJOS del lector.
Ningn historiador contemporneo de la psicologa se detiene o por
lo menos se acerca al problema; todos lo ignoran y sus historias se
transforman as en antihistoria.
Desde siempre la crtica interna de la ciencia denunci la existencia
de una falacia el problema de la verdad, cuya concepcin sufri
una transformacin casi radical en el curso de los tres ltimos siglos.
No se trata para nosotros de la Verdad como fundamento de la vida
social y de la vida prsonal, sino del problema .de una verdad
a la que accede el espritu cuando alcanza la realidad, y qu.e . t?davia
al comenzar el siglo XIX, sometido a este concepto en sus inicios, se
expresaba con la frmula: adequatio rei et intellectus,
el carcter absoluto que tradicionalmente le fuera conferido. Todavia
un siglo atrs era difcil reconocer en lo que creemos son verdades por
s mismas, y de alguna manera exteriores como los axiomas de la
matemtica y de la geometra, la parte que corresponde a nuestro
espritu,43 confusin a la que contribuan las tesis simtricas del ;ea-.
lismo y del idealismo filosficos, ya sea atribuyendo con el realismo
la primaca a una realidad exterior completamente dada,. ya planteando
con el idealismo la prioridad de un espritu completamente formado Y
capaz por lo mismo de pensar el real. En uno y otro caso, espritu Y
realidad estaban frente a frente, cara a cara, y por un paralelismo
inexplicable la verdad resultaba el testimonio de su acuerdo. Esta
nocin de verdad, tan simple y tan majestuosa, que se apoyaba sobre
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 29
un absoluto anterior a cualquier experiencia y a cualquier pensamiento
hum\Ilo, choc inevitablemente con el mtodo cientfico que buscaba
una relacin, y quera deliberadamente ignorar lo absoluto. La ciencia
que se elabora en el siglo XIX requiere de una norma para juzgar del
valor de lo que realiza, y muchos fueron los intentos para encontrarla
fuera de los criterios brindados por la idea de verdad. Es de este modo
como Mach
44
propone la economa del pensamiento como criterio,
y el los conceptos de utilidad o de comodidad. No obs-
tante, esa norma, y lo saben todos los' epistemlogos, est an brin-
dada por la idea verdad, que aunque parezca paradjico debe
encontrar su definicin y su criterio en el seno mismo de los campos
cientficos donde acta.411
Mientras espritu y realidad fueron admitidos como entidades inde-
pendientes y separadas, se requera una nocin de verdad absoluta
previamente establecida para que sirviera de punto de referencia a su
unin en el conocimiento. Por el contrario, cuando se llega a concebir
que espritu y realidad se constituyen y unen por el esfuerzo del
conocimiento,
46
la verdad se vuelve relativa a la simultaneidad de la
conquista del pensamiento y del mundo, o, con palabras de Ullmo 47
significa el xito de esa conquista. En consecuencia, la verdad se di-
cotomiza y cobra dos aspectos: uno que juzga del valor del cono-
cimiento ohjetivo por medio de la verificacin y la coherencfo., que son
mecanismos de su interioridad, inherentes a la cuestin misma; otro
que juzga de la actividad racional del sujeto que piensa por medio de
la consistencia, tambin criterio interno e inherente a la cuestin, y de
lo cual resulta la verdad-verificacin, o sea el acuerdo con el objeto,
y la verdad-consistencia, esto es, el acuerdo del sujeto consigo mismo.
Est de ms decir que el concepto de verdad se aplica exclusiva-
mente a los juicios y jams a los hechos o fenmenos cuya verificacin
corresponde al concepto de realidad. La verdad concierne a la idea,
y se aplica justamente al discurso cientfico, que puede ser verdadero
o falso aunque los hechos o fenmenos de que se ocupa correspondan
al concepto de realidad. Pero sabemos que establecer un juicio de
verdad es tarea difcil, porque la complejidad del real nunca es inde-
pendiente de quien observa, y las interpretaciones varan con las per-
cepciones de los observadores y las condiciones de observacin. Ade-
ms, el reconocimiento de algunos objetos o fenmenos no depende
de la percepcin de los mismos, sino de las interpretaciones adopta-
das. De aqu que el problema de la verdad se descomponga en dos
problemas diferentes, que corresponden, respectivan;iente, a las pre-
guntas: Es exacto que en tal punto del tiempo y del espacio haya
ocurrido algo indeterminado que dio lugar a determinadas interpre-
taciones?; y, Cul interpretacin adoptamos o con cul sustituimos las
que elaboraron los testigos del acontecimiento? La primera cuestin
30 ALBERTO L. MERANI
'se refiere exclusivamente a la verdad hist6rica, siendo relativa a los
testimonios humanos y concerniente a las sensaciones e interpretacio-
nes. Se trata de la crtica del testimonio y alcanza por igual a cual-
quier trabajo hist6rico. La segunda es problema exclusivamente cien-
tfico: dadas las interpretaciones actuales- del hecho o del fenmeno,
Y conociendo las leyes cientficas, cul interpretaci6n adoptamos?
O dicho de otra manera y en relaci6n con el quehacer del historiador,
dada la verdad del hecho histrico dentro del contexto de cul
criterio lo explicaremos? Tomemos un ejemplo clave de la historia de
la psicologa: Oliver Lodge, premio Nobel de fsica, dedic sus ltimos
aos al problema del ms all y lleg6 a aceptar la materializaci6n de
los espritus, pues, segn sus palabras, cno digo que eso es posible,
digo que es>. Por su parte, Charles Richet, premio Nobel de fisiologa
y medicina, se ocup tambin y muy especialmente de la cuestin.
Lodge, como lo hiciera otro fsico tambin famoso, Williams Crookes,
rode sus experiencias con mdiums del mismo cuidado tcnico que
tuvo para con sus trabajos de laboratorio, y en su discurso emple6 el
mismo rigor que en los estudios de fsica que tanto renombre le dieran.
Richet procedi a un examen crtico con el mismo celo y rigor, pero
lleg a conclusiones opuestas: Lodge -y eso desencaden una larga
polmica entre ambos
4
s_ sostena la verdad de la doctrina ,espiritista,
que para Richet
4
11 apenas era hiptesis de trabajo, mediocremente
valedera, slo til por lo cmoda, pero intil para establecer la verdad
de los hechos. La historia posterior de la cuestin demostr que Lodge
haba sido engaado por sus mdiums, mientras que los puntos meto-
dolgicos de Richet todava son vlidos. No caben dudas de que gno
seolgicamente apreciada la cuestin ambos procedieron de buena fe
Y dominaban una tcnica de investigacin irreprochable, pero tam-
poco caben dudas de la influencia decisiva de un factor psicolgico:
Lodge tena necesidad de creer y Richet no. Y fae precisamente ese
contexto: la necesidad de creer, el que desvirtu el discurso cientfico
del fsico ingls. Cuando Lodge presentaba sus admirables memorias
de fsica, se tratara del radium, de la relatividad, de la naturaleza de
la inercia mecnica, se atena al criterio de la verdad y de la verifica-
cin, pero cuando pas al campo de la metapsquica lo hizo apoyndose
en un a priori: el espiritismo, y en su necesidad de creer en el ms
all. Richet, ya se ocupara de la anafilaxia o de la metapsquica, slo
tena una preocupacin: establecer la verdad de los hechos, y todo
queda explicado con esto y nada ms que con esto.
4. Sustancialismo y homologa de sujeto y objeto. - Pocos con-
ceptos tienen en la evolucin del pensamiento una historia tan curiosa
como el de sustancia. La ambigedad de esa nocin ya era considera-
ble en la poca de Aristteles, tanto que se manifiesta en la frmula
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 31
muy frecuente en sus escritos, con que nos dice que la ousa. es la
materia, H y l ~ y la forma," eidos, siendo el compuesto de ambos el indi-
viduo.50 Esta indeterminacin se contina con el latn, lengua en la
cual no se puede dudar que originariamente la substantia represent
de Hypstasis griega, pero que' tambin desde sus comienzos el trmino
fue adoptado para expresar el concepto de ousa., cuya traduccin lite-
ral essentia no entr en el uso corriente. An en el siglo v, para San
Agustn essentia es un trmino raro y del qUe desconfa. Finalmente
el concepto de substantia se vuelve importantsimo para la filosofa,
la ciencia, y fundamental para el desarrollo de la psicologa hasta
nuestros das con Descartes. En efecto, cuand Cartesio hace la distin-
cin entre res extensa y res cogitans, da dos conceptos unvocos y
complementarios de sustancia. El primero se refiere a lo que hay" de
permanente en las cosas que cambian, siempre que esa permanencia
sea considerada como sujeto lgico, aquello de que se habla, que mo-
dificado por el cambio contina siendo el mismo y que sirve de so-
porte comn a sus cualidades sucesivas. La res extensa es, pues, la
cosa nica, necesaria, eterna, que desarrolla al infinito las propiedades
inherentes a su naturaleza, y que poco a poco ser identificada con el
elemento potencial, indeterminado, que constituye la materia de las
ciencias fsicas. Se la puede medir, pesar, someter a experiencias repe-
tibles, y es el fenmeno cuyos cambios estudiados por el invesgador
constituyen el substracto del hecho cientfico. Hoy diramos que la
res extensa se define por su valor operativo.51 El segundo concepto car-
tesiano, la Tes cogitans, es la ccosa> opuesta a la res extensa; no es medi-
ble, no es pesable, y aunque necesaria, eterna, y desarrollando tambin
al infinito las propiedades inherentes a su naturaleza, nicamente existe
por s misma, sin suponer un ser diferente del que sera un atributo o
una relacin. El Cogito ergo sum 52 del Discurso del mtodo, repre-
senta para Descarte el argumento que saca de la existencia del pen-
samiento actual como res cogitans la realidad del alma en tanto que
sustancia individual. Cuando en las Meditaciones metafsicas 53 afirma
csoy una cosa que piensa>, nos expresa que cada sustancia posee un
atributo principal y que el del alma es el pensamiento, como la exten-
sin es del cuerpo.54
Esta dicotoma cartesiana ha sido bsica para el desarrollo del pen-
samiento cientfico. En tanto seala la cosa cmateriah --empleamos el
sentido actual de materia- como campo de la ciencia, reserva la cosa
cespirituah -con el sentido actual de psicol6gica_..;. para la filosofa.
De aqu arranca en primer trmino el paralelismo psicofsico, o sea la
necesidad de establecer un punto de relacin entre cuerpo y espritu,
entre lo vegetativo y lo inteligente, que el mismo Descartes creyera
encontrar en la glndula o cuerpo pineal. Toda la psicologa moderna,
hasta nuestros das con las doctrinas psicosomticas de corte psico-
32 ALBERTO L. MERANI
analtico, y las corticoviscerales de raigambre reflexolgica, depender
en ms o en menos, incluso a: veces por su oposicin, de la dicotona
cartesiana. Pero ms todava, la ciencia fsica al ocuparse de la res
extensa no confronta problemas en lo referente a la cualidad del objeto
que descubre permanente .en su esencia a travs de todos los cambios
y cuyas difrencias representan sus atributos. El cientfico representa
al Cogito:. que seguro de existir, porque piensa>, se ocupa de la
existencia y de las transformaciones de la sustancia. En cambio, el
psiclogo se enfrenta con catributos:. de una sustancia: la espiritual,
que existe por s misma, con la sustancia que piensa> y a la que se
debe analizar en siendo el instrumento de anlisis esa misma sustancia.
Descartes es considerado a justo ttulo el iniciador de la psicologa
moaerna. Con su Cogito:1> se inicia la reflexin psicolgica tal como
ahora la entendemos, pero tambin y desde el punto de vista histrico
su contribucin representa la carga heurstica ms pesada que es dable
imaginar. En otra ocasin 115 demostramos que la etapa ms importante
de la psicologa moderna va de Descartes a Bergson, y que todas sus
oposiciones internas, mejor dicho, las cpsicologas:1> que de una u otra
manera pretendieron erigirse en scientia scientiarum dentro del desarro-
llo de la antropologa concreta, derivan de la existencia de dos esque-
mas de la psicologa, esquemas que arrancan de una y misma posi-
cin: el dualismo sustancialista de Cartesio. En tanto la psicologa
como teora de los hechos- psquicos sienta sus reales en la csustancia
pensante:1>, la psicologa experimental se amuralla en la sustancia ex-
tensa>. Psicologa de la conciencia en un caso, psicologa de las con-
y de las motivaciones en el otro, la separacin contina irre-
ductible y el punto de unin mecnica de ambas sustancias, aunque
ya no sea el cuerpo pineal, aparece, como dijimos antes, en las corre-
laciones mecanicistas de las teoras psicosomtica o corticovisceral. La
transposicin del criterio sustancialista al plano psicolgico ha signi-
ficado, en primer lugar, que se trata de conocer> una sustancia y que
los datos cuya verificacin determinar el conocinento fenomnico de
dicha sustancia emergen, necesariamente, de sta para transformarse
en objeto de comprobacin. Tal sustancia es el pensamiento, la res
cogitans cartesiana, y por definicin constituye el soporte de cualida-
des susceptibles de cambios, aunque ella misma no cambia ni est
soportada por otra cosa .. Su existencia se confirma por s misma. Tiene,
pues, carcter permanente; de este modo, las expresiones de la vida
psquica son accidentes, o sea algo que no existe por s mismo sino en
otro, en la sustancia pensante en este caso, de manera que sus cambios,
transformaciones, adaptaciones, no alteran en absoluto a: la sustancia
pensante que a travs de sus variaciones continuara siendo idntica
a s misma. Los accidentes emergeran> de la sustancia, y es a travs
de ellos que la conocemos. Captamos la manifestacin de la ccosa en
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 33
si> pero nunca a sta. Ninguna de las manifestaciones psquicas ten-
dra, por consiguiente, carcter esencial, y cualquiera puede revestir en
un momento dado esa importancia, e incluso la podemos conceder a
factores determinados a priori, como hace, por ejemplo, el anlisis
multifactorial de la inteligencia. El cartesianismo en psicologa est
todava tan vivo que la renuncia del conductismo a considerar los
fenmenos de conciencia, la aceptacin por parte de la Gestaltpsycho-
logie de que para cada clase de fenmenos existe una jerarqua de for-
mas posibles, y quesi las condiciones exteriores lo permiten se realiza
una transformacin hacia una forma mejor> que no haya sido reali-
zada, sanciona en nuestros das la posicin Para el con-
ductista, la psicologa debe determinar 'aceidentes, para el gestaltista
conocer las leyes de emergencia:. de los fenmenos, y para ambos la
sustancia pensante queda como cosa en s, autnoma, sin soporte.
Que ambas posiciones acudan en ltima instancia a la biologa no
significa que busquen la relacin intrnseca entre sustancia extensa y
pensante: el conductismo considera en lo biolgico instrumentos:1> a
travs de los cuales emergen accidentes de la sustancia pensante.
Cuando estudia una conduta analiza un accidente de la materia vi-
viente: una relacin estmulo..-:respuesta que hace viable un accidente
de la materia pensante. La relacin entre ambos es mecanicista y fina-
lista, y su actitud de psiclogo frente a la actividad psquica es idn-
tica a la del mdico cuando lee en la columna mercurial del ter-
mmetro la traduccin en grados del sntoma:1> fiebre: se procura un
punto de referencia objetivo, ajeno al sntoma mismo y convencional
como la escala misma. El gestaltista, por su parte, ni siquiera busca en
lo biolgico un punto de referencia objetivo; su teora, al principio
exclusivamente psicolgica, termin por convertirse en concepcin filo-
sfica de los hechos biolgicos y psicolgicos. Aplica a ambas Sustan-
cias un criterio anlogo para considerar sus accidentes: el concepto
de que el elemento no preexiste al conjunto no es ms inmediato ni
ms antiguo, y pol," ello el conocimiento del todo y de sus leyes no
puede ser deducido del conocimiento separado de las partes que en l
se encuentran. Claro est que se refiere al todo biolgico y al todo
psicolgico como sustancias autnomas, desligadas y coexistentes, aun-
que llegue posteriormente, con el neoconductismo de Lewin, a la con-
fluencia de Watson y de Koffka a travs de la Umwelb de von
Uexkll, el medio subjetivo y psicolgico que convierte los aconte-
cimientos fsicos en hechos de seleccin psicolgica, y la reaccin
deje de ser mecnica para convertirse en sntesis.
En cualquiera de sus formas, el. sustancialismo se tevela en psico-
loga necesariamente teleolgico. En la sustancia, extensa o pensante,
existira, por definicin, una finalidad. Para lo biolgico se presentara
como una diTecci6n psquica, esto es, necesidades dirigidas, fuerzas que
3
34 ALBERTO L. MERANI
tienden a una realizacin predeterminada. Tal fue la cidea directriz>
de Claude Bernard,
5
6 para cuya expresin no se crean rganos segn
necesidades, sino que dada de una vez por todas la realizacin, en el
:fenmeno que capta el observador, ser lenta o rpida, completa o
abortada, segn las condiciones fisicoqumicas que encuentre. La misma
concepcin aparece en lo psicolgico cuando la Gestaltpsychologie
nos plantea, por ejemplo, el problema de la transformacin de las for-
mas posibles en una forma mejor> que no se haya realizado y siem-
pre que el medio lo permita. El su5tancialismo finalista convierte al
principio de finalidad en absoluto y universal, con lo cual el princi-
pio de causalidld queda reducido a la simple comprobacin del mo-
mento en que los accidentes revelan la actividad de la sustancia. Los
corganizadores> en biologa, las aptitudes> en psicologa, con el sen-
tido de fuerzas que se dirigen ellas mismas hacia una direccin deter-
minada cuando no estn contrabalanceadas por una fuerza contraria,
se revelan como causas que producen los medios para su propia reali-
zacin, esto es, la causa final de los filsofos_ escolsticos. De aqu al
providencialismo ni siquiera media un paso, o mejor dicho es su punto
de arranque: la de una fuerza superior que dirige el curso de
los acontecimientos, de manera que las sustancias realicen su fin.
De esta manera es como se produce la separacin entre teora y
prctica que caracteriza a la psicologa contempornea; el conocimiento,
en alejndose de la realidad, termina por quedar clausurado en el
mundo de la especulacin. No corresponde a los hechos y se convierte
en superestructura ideal, cuya armona y equilibrio responden al impe-
rio de lo subjetivo. Por su parte, la prctica corre suerte inversa: queda
inseparablemente unida a los hechos y deriva hacia la simple com-
probacin, jerarquizacin y sistematizacin de datos. El anlisis adquiere
significado particular y su integracin en un sistema concluye con la
elaboracin de diadas en que las parejas de elementos estn enlaza-
das por un mecanismo externo que constituye uno de los tantos fen-
menos aparentes a que da lugar esa unin metodolgicamente forzada,
o aparece como vulgar puente pro forma> entre la irreductibilidad
intrnseca de los hechos. Es as como teora y prctica resultan divor:-
ciadas; en tanto la primera se ocupa de la sustancia pensante, la
segunda capta sus atributos a travs de la actividad de la sustancia
extensa>. El ejemplo ms claro lo presenta el psicoanlisis, para el cual
las manifestaciones somticas de las neurosis representan un sntoma
aleatorio del fenmeno por corresponder a la fisiologa del organismo,
mientras que la etiologa debe buscarse en mecanismos propios de la
Sustancia pensante>: represiones, conflictos, complejos, etc., que reac-
cionan con plena autonoma. As, cada vez que el psicoanlisis provoca
una Conversin> moral habla de una Cura> obtenida. La situacin es
todava ms patente en el psicoanlisis existencial, que, segn su pro-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
35
po propulsor, Sartre, es un mtodo destinado a poner en claro bajo
una forma rigurosamente objetiva la eleccin definitiva por la que
cada persona se hace persona, o sea se anuncia a s misma.11'1 Se trata-
ra, en suma, de descubrir el cproyecto original> que dirige incons-
cientemente nuestras determinaciones particulares: el la.m tiital de
Bergson, la horm de Von Monakow, en una palabra la emeTgencia
de la sustancia pensante, nica categora propia del ser, el ser mismo.
Por este camino, la psicologa peligra caer en el dualismo vulgar que
coloca de un lado la sustancia extensa con sus manifestaciones en el
espacio, y del otro las manifestaciones inextensas, temporales, del pen-
samiento. Este error de simplismo no lo cometen los grandes orienta-
dores de las psicologas tericas o prcticas de hoy da, como fuera
comn encontrarlo a fines del siglo pasado. Pero procuran establecer
-porque son evolucionistas> con el sentido de la cevolucin creadora>
de Bergson- que materia y pensamiento son solidarios, y que las difi-
cultades se salvan o atenan con un dualismo transformado en equi-
valencia.11s No obstante, queda solucionado el problema con la con-
versin de una relacin espacial en temporal? La respuesta corres-
ponde al historiador de la psicologa, y es la que convierte al problema
del sustancialismo en clave para comprender la evolucin del con-
cepto de psicologa desde Descartes hasta Bergson, y la divisin de los
estudios psicolgicos en psicologa de la conciencia y psicologa de la
eficiencia. Por poco que el historiador medite sobre este problema des-
cubre que teora y prctica, en este aspecto de manera ms visible la
prctica, encuentran que a pesar de estar la materia dentro del espacio
y el espritu fuera del mismo, el espritu tiene el papel de unir los
momentos sucesivos de las cosas a travs de la duracin,
119
operacin
por la que toma contacto con la materia y se distingue a la vez de ella.
De este modo no hay adhesin a una hipottica armona preestablecida,
se niega el desprestigiado fantasma del paralelismo psicofsico, se sos-
laya el mecanicismo, y se acepta que todo se realiza por grados suce-
sivos de -con lo cual se respeta el contexto de la ideologa
. del siglo xx-, que se traducen en lo externo por un mayor desarro-
llo del sistema sensomotor, en lo interno por una complejizacin cre-
ciente del sistema neurocerebral. Para el historiador no cabe duda
que la psicologa de hoy se siente lejos del materialismo y del espiri-
tualismo clsicos, pero descubre -si ahonda el problema del sustan-
cialismo- que se encuentra bajo la hegemona contradictoria ,
de ambos porque no ha logrado desvincularse de la herencia cartesiana.
La confusin de extensin y de pensamiento en el sustancialismo,
que se presta al equvoco y al sofisma, no es el nico problema rela-
cionado con este que debe resolver el historiacfor de la psicologa si
desea que su anlisis ofrezca un anlisis histrico con la
complementariedad del juicio epistemolgico. En efecto, es a partir del
36 ALBERTO L. MERANI
sustancialismo dualista de Descartes que en la psicologa est presente
la homologa de sujeto .y objeto. Antes de Cartesio, la cuestin no se
plantea; cuando los filsofos antiguos hablaban del alma, jams omitan
los trminos necesarios para que lo que define fuese del mismo orden
que lo definido. Su Psicologa no se ocupaba del hombre como objeto
ni como sujeto, sino que se centraba en el principio de la vida, del
pensamiento o de los dos a la vez, en tanto que lo consideraban como
una realidad distinta del cuerpo por medio del cual manifiesta su
actividad,60 realidad que poda ser concebida como material con Epi-
curo,e1 o inmaterial, como llegara a definirla el mismo Descartes.
62
Cuando Cartesio establece la separacin entre res cogitans y extensa,
los atributos del 'alma, que nicamente conocemos a travs de la acti-
vidad corprea, pasan a ser objetos, o sea lo que es pensado, o repre-
sentado, en tanto que se lo distingue del acto por el cual es pensado,
63
porque cuando duermo, mis ideas se forman en m sin la intervencin
de los objetos que representan.64 Por este camino, la psicologa de la
introspeccin, principalmente por obra de Main de Biran,
65
termina
por definir al objeto como aquello que nos es presentado, en la per-
cepcin exterior, con carcter fijo y estable, con independencia del
punto de vista de los deseos o de las opiniones del sujeto. En resumi-
das cuentas se trata de aquello que no est sometido a la reflexin, a
la discusin. Si por el contrario nos enfrentamos con algo sometido
a la reflexin, a la discusin, un ser al que se atribuye un predicado
y que es, por as decirlo, un soporte, nos encontramos con el sujeto,
que segn todas las definiciones clsicas, resumidas en la terminologa
d Maine de Biran,os presenta carcter concreto, interior, singular de
ese ser que no slo existe en s, sino para s, y que, no alcanzando
nunca a ser un objeto, visible desde fuera o delimitado por contornos
lgicos, nicamente tiene verdadera realidad en su contribucin a su
autorrealizarse. No cabe duda que arranca de una naturaleza dada y
segn exigencias intrnsecas, pero que representa un devenir volunta-
rio y una conquista personal que no se revela como parte de lo finito,
de la espacialidad, puesto que crece in infinitum.
Es de esta manera como el sujeto, cuyo concepto psicolgico arranca
del Cogito, se nos aparece como contrapuesto al objeto, puesto que
siempre es un ser, y un ser puede ser siempre sujeto pero nunca pre-
dicado. Hasta Descartes, y ms todava hasta comienzos del siglo XIX,
se impona en psicologa la nocin aristotlica del sujeto real, o sea el
ser individual (ousa prOte), que produce los actos o en el que resi-
den las cualidades de que se afirma. La distincin cartesiana entre pen-
samiento y extensin lleva paulatinamente a abandonar esta definicin,
hasta que en la psicologa experimental, y sobre todo por la fuerte
influencia del aspecto . mdico de la psicopatologa de las ltimas dca-
das del siglo pasado y primeras del actual, comienza a renacer el con-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 37
cepto del sujeto real de Aristteles, con el aspecto del ser sometido a
observacin. Este sujeto se convierte as en objeto de la psicologa de
la eficiencia, en tanto que la psicologa crtica o reflexiva, como se de-
ca en la centuria pasada, la psicologa de la conciencia como es
usual denominarla ahora, el sujeto del conocimiento es el ser que co-
noce y que no est considerado en sus particularidades individuales
sino en tanto que condicin necesaria para la unidad de elementos
representativos diversos, unidad en virtud de la cual esas represen-
taciones aparecen como constituyendo un objeto, porque, como fuera
comn afirmar, si la conciencia del ser sujeto fuese un derivado del
objeto, sera quimrico buscar en eUa algo que ya no estuviera en
el objeto.67 Es as como encontramos robusta y actuante la dualidad car-
tesiana en el sujeto psicolgico hasta nuestros das. Por un lado se
trata del sujeto de una observacin psicolgica, o sea en tanto repre-
senta lo que se estudia; por el otro lado es el ser en el cua,l ocurren
algunos fenmenos psicolgicos.
Est de ms afirmar que la repercusin de este dualismo terico
ofrece graves repercusiones prcticas en la tarea del psiclogo y, espe-
cialmente, sobre su discurso psicolgico, hecho que el historiador debe
tener muy en cuenta para su trabajo. En efecto, segn la orientacin
del psiclogo dentro del contexto cientfico o filosfico de la ideologa,
ver en el sujeto uno u otro concepto, y los que estn ms habituados
al lenguaje biolgico descubrirn en el mismo al ser individual some-
tido a la observacin, en tanto que los ms versados en el lenguaje
filosfico, y ms acostumbrados a hablar del sujeto pensante, se refe-
rirn al ser que conoce como condicin necesaria para la unidad de
los elementos representativos. Est claro que segn el caso los psic-
logos tienen del trmino sujeto una conciencia semntica distinta y
que el mismo vocablo lo aplican a Objetos completamente antitti-
cos: el sujeto de la psicologa experimental solamente tiene de co-
mn con el sujeto de la psicologa existencial, por ejemplo, la homo-
loga del trmino, y los discursos sobre ambos son, heursticamente,
paralelas que jams se encuentran aunque en apariencia conduzcan al
mismo fin. Ms todava, la psicologa contempornea tiende a oponer
sujeto y objeto; sin duda, la anttesis del sujeto de la psicologa re-
flexiva, del ser en tanto que conoce, es el objeto segn lo definimos
antes. Pero apenas pasamos a la psicologa experimental, su objeto es
casi sinnimo del sujeto considerado como aquello que est sometido
a la reflexin, a la discusin, y a veces como el individuo en tanto que
sometido a la presin del medio como en la psicosociologa, o al deter-
minismo biolgico o de estructuras preformadas como en el psico-
anlisis o la Gestalt, o al producto de la relacin estmulo-respuesta
del conductismo, y que son objetos materiales que poseen estas o aque-
llas cualidades.
38 ALBERTO L. MERA.NI
De este modo, en el contexto de la psicologa contempornea encon-
tramos dos ideas del sujeto: una, la del sujeto como algo esttico y que
concierne a datos; ,otra, como algo dinmico y que concierne al ser
que reflexiona, y frente a ambas, que hacen del sujeto objeto de sus
estudios, un ideal del objeto que presupone las ideas de intencin y de
fin.
68
El historiador se encuentra as con dos maneras de entender la
psicologa, y en consecuencia sus discursos y su porvenir: el modo de
quien semnticamente concibe el conocimiento del sujeto psicolgicl
como funcin cinemtica de la materia, o sea comprendiendo en un
solo concepto sujeto y objeto, y el modo de quien concibe la actividad
cinemtica y dinmica de la materia como teora y prctica, respectiva-
mente, del conocimiento psicolgico, esto es, separando y oponiendo
objeto y sujeto, porque se atribuye el movimiento a la materia orga-
nizada en el fenmeno vida, y la accin que moldea, motiva o desen-
cadena actos a las circunstancias. En el primer caso, la teora o la prc-
tica se convierten en conocimiento del sujeto como ser en tanto que
en el segundo, teora y prctica se transforman en frmulas
aplicables al ser :individual observable, y es por este camino que los
representantes de la primera corriente no alientan la decisin de pe-
netrar en el campo de una antropologa concreta y de profundizar sus
problemas, y aquellos de la segunda no se atreven a atisbar en un
mundo de cuadros abstractos, demasiado diverso al suyo, resultando
una flagrante contradiccin in terminis.
Dentro de este panorama, el historiador de la psicologa no puede
prescindir del anlisis epistemolgico. Si aspira a que su historia sea
tal Y no crnica o recuento de hechos acaecidos, est obligado a clari-
ficar el problema y rastraer sus races en las motivaciones del dis-
curso psicolgico, nica manera de llegar a travs de la crtica histrica
de todos los problemas psicolgicos y de la conciencia histrica del
progresivo y continuo realizarse de la psicologa como antropologa
concreta en la dialctica implcita al movimiento de las ideas. El pro-
?lema clave de la psicologa es explicar al hombre, y en explicndolo
msertar la actividad cognoscitiva, pensamiento e inteligencia, dentro
del proceso de la unidad semntica de los conceptos de sujeto y objeto.
Enfocando dualsticamente el problema de la homologa de sujeto y
objeto, el discurso psicolgico se resuelve en una u otra direccin
o en ambas en interaccin, lo cual si bien significa un acontecer
trico, heursticamente -y el historiador debe recalcarlo- carece de
significado propio, aunque sea especfico en cuanto a la actividad que
se considera, porque el hombre resulta interpretado como ineluctable-
mente reducido a un nmero restringido de prototipos. Podra ef his-
toriador de la psicologa interpretar fuera de estos marcos la finalidad
por ejemplo, de la caracterologa y de la biotipologa? Para ambas
trata de diluir las diferencias del sujeto concebido, respectivamente,
IIISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
39
como representacin del cCogito> y de la extensin, en esquemas ge-
nerales mentales o biolgicos que, a posteTiari, siempre representan
figuras' concordantes con emblemas que emergen de su concepcin
estereotipada del hombre: ser que reflexiona o ser sobre el que se
reflexiona. La realidad queda as sustituida por un sntoma -con sen-
tido etimolgico- antepuesto a la nosa -tambin con sentido etimo-
lgico-, y el principio general de identidad aparece como base del
concepto un concepto sin conceptos que nos traslada al plano de la
positivista de la psicologa entre la sociologa y la biologa,
plano a partir del cual el horizonte cambia radicalmente porque ya el
saber sobre el hombre no tiene significado de antropologa, de tocio,
sino de conocimiento de las partes. La historia est, pues, obligada a
clarificar el problema si quiere, analizando el pasado, llevar a la com-
prensin del presente.
II. LAS TENDENCIAS DE LA PSICOLOGfA
l. La. psicologa como ciencia natural y como ciencia de . la sub-
jetividad. - La psiconeurologa, y ms modernamente la psiconeuro-
endocrinologa,811 y la psicopatologa mdica, son alineadas por lo
mn en las filas de las ciencias naturales. Sus cultores, la mayoria
salidos de la medicina, tienden por afinidad de formacin a integrarse
dentro de la biologa; por su parte, los historiadores de la psicologa
descuidan este aspecto metodolgico y de tal manera esos enfoques
del estudio del hombre son representados, en lo general, dentro de
una psicobiologa que se nos revela provincia de la fisiologa, en su
sentido originario y universal de teora de la naturaleza.
70
Los proble-
mas que antes planteamos con respecto al objeto y al sujeto quedan
drsticamente resueltos con la aceptacin sin discusiones del sujeto
real aristotlico convertido en ser in<;lividual de la observacin. En
cuanto al sujeto que existe en s y para s, de la psicologa reflexiva,
queda completamente descartado, y parece natural para los historia-
dores desistir de su tratamiento como hacen la mayora, o, en el mejor
de los casos, dedicar un par de pginas, desvinculadas del contexto de
la obra, a la supuesta influencia de Charles Sherrington, en especial
de su libro El ceTebro y 8'US mecanismos,71 y al nfasis que en el
mismo pone sobre la obra de Hughling Jackson,
72
as como al estudio
de Adrian sobre las bases de la sensacin,7
3
para finalmente concluir
con los planteamientos del zologo y fisilogo K. S. Lashley,
74
y su
conclusin, tan combatida por Ivn Pvlov,
7
1! de que el aprendizaje
40
ALBERTO L. MERANI
y la retencin no dependen de vas de conduccin precisas, localizadas
en estructuras cerebrales especficas, o de la formacin de conexiones
sinpticas especficas. Como complemento se agrega el estudio de las
bases fsicas de la emocin, que se circunscribe por lo comn a la obra
de W. B. Cannon 10 y al mecanismo neurolgico de la emocin pro-
puesto por J. W. Papez, en 1937: el hipotlamo, los ncleos talmicos
anteriores, el gyrus cinguli y el hipocampo, constituiran el mecanismo
esencial que controla las emociones. De esta manera, o mejor dicho de
una u otra de estas dos maneras, los historiadores de la psicologa
escapan al compromiso de determinar hasta qu punto esas formas de
los estudios biolgicos corresponden a la historia de la psicologa, o
simplemente son parte de la fisiologa entendida con el sentido actual
de ciencia de las funciones orgnicas, o si habiendo pertenecido al
campo de la psicologa terminaron por trasladarse sobre otro terreno
por necesidades de mtodo y por razn de fines.
En efecto, de dnde arrancan tales estudios? La ingenuidad his-
trica que acabamos de acotar los hace aparecer como subproductos
de la neurologa y de la endo.crinologa, y su origen se remonta-
ra para la primera al siglo XVIII, cuando naturalistas y mdicos
afrontaron decididamente el problema de precisar la sede anatmica
del alma. Despus de Descartes y 4e su desgraciado intento de indi-
car como asiento del alma la glndula pineal, el mdico y anatomista
italiano Costante Varolio (1543-1575), al que se debe una de las pri-
meras descripciones modernas del encfalo y de los nerviqs craneales,
colocaba el alma en la sostanza cerebrale molle. Es verdad que para
entonces la estructura del encfalo aparece como extremadamente
misteriosa y capaz de sustraerse a cualquier investigacin cientfica.
77
El primero que con buenos argumentos biolgicos puso al encfalo,
y ms. precisamente a la corteza cerebral, en relacin con las funciones
psquicas fue el mdico y anatomista ingls Thomas Willis (1622-1675),
que en 1644 public su Anatomia. Cerebri, en la que por primera vez
se describen de manera exhaustiva lcis nervios cerebrales, el polgono
de la base del crneo que lleva su nombre, y el lquido cefalorraqu-
deo. Willis consider los ganglios de la base como sede del centro de
la percepcin, el puente de V arolio como asiento de la fantasa, Y las
circunvoluciones cerebrales como base de la memoria y de las funcio-
nes sensitivo-sensoriales.. Sin duda la obra de Willis es la precursora
y est en la base de la discusin que se inicia en la segunda mitad del
siglo xvm sobre el gran problema de una precisa localizacin cerebral
de cada funcin psquica, despus que la obra anatmica de los holan-
deses Sylvius de La BOe (1614-1672) y Ant.oon Van
(1632-1723), y del suizo Jean Jacques Wepfer (1620-1695), as como la
del anatomista y filsofo suizo Charles Bonnet (1720-1793) y del ana-
tomista francs Flix Vicq D'Azyr (1748-1794), puso de manifiesto y
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 41
sin discusiones que el encfalo es el rgano esencial de las funciones
psquicas.
Estos estudios llegan, ya en los albores del siglo XIX, a una psico-
loga independiente de la idea de alma y de hecho de los sistemas filo-
sficos que les son contemporneos. Sin embargo, sus antecedentes. ltis-
tricos deben ser buscados en la filosofa de la antigedad, en la cual.
la psych, el alma, es considerada un ser natural. Tanto es as que el
tratado aristotlico De anima es en realidad un tratado de biologa
general, uno de los escritos que el estagirita consagrara a la fsica. Para
Aristteles, los cursos de filosofa trataban el alma en un captulo
de la fsica, lo cual conserv la tradicin de la Escuela hasta el si-
glo xvm.7s El objeto de la fsica era el estudio del cuerpo natural y
organizado que tiene la vida en potencia, de donde la fsica trataba del
alma como forma del cuerpo viviente y no como sustancia separada de
la materia, como se har despus de Descartes. El alma se presenta
como un objeto natural de estudio, una forma en la jerarqua de las
formas, incluso a pesar de que su funcin esencial sea el conocimiento
de las formas. Es, pues, a esta antiqusima concepcin que se remonta,
sin ruptura, y acentuada en verdad por el siglo xvm, uno de los aspectos
de la psicologa contempornea: la neurofisiologa y la psiconeuro-
endocrinologa.
Que esto sea considerado nicamente dentro de la historia de la
biologa, y que los historiadores de la psicologa solamente aludan a
su repercusin metodolgica en la psicologa moderna, puede parecer
correcto. Por este camino transitan todas las historias de la psicologa,
y cuando dentro de sus anlisis alguna ob,ra muy especfica se ocupa
de los grandes experimentos en psicologa,79 descubrimos sin mucho
esfuerzo que su tema no es la psicologa, sino la fisiologa del sistema
nervioso superior en versin para los psiclogos y segn lo requiere
su quehacer. No obstante, es flagrante una falta imperdonable de sen-
tido histrico, porque el problema ofrece dos vertientes que son fun-
damentales y de cuya discontinuidad, o mejor dicho del agotamiento
de la primera, que cede el paso a la segunda, surge el problema fun-
damental de la psicologa moderna como ciencia de la subjetividad.
Dicho con otros trminos, si el historiador desprecia esta cuestin sos-
laya la raz histrica y epistemolgicamente crucial de cmo ocurre
que junto a un conocimiento parafsico surge de pronto el inters exclu..:
sivo por la subjetividad? La respuesta no es tan simple como para
expresarla con la alusin al agotamiento de una corriente -que por
lo dems no se agota y lejos de ello llega a florecer nada menos que
con la neurobiologa contempornea y, sobre todo, on la bioqumica
cerebral. Tampoco aclara nada hablar, como es corriente, de un flore-
cimiento del espiritualismo filosfico. Es cierto que el declinar de la
fsica aristotlica en el siglo XVIII termina con la psicologa como para-
42 ALBERTO L. MERA.NI
fsica, como ciencia de un objeto natural, pero los responsables no son
los filsofos ni tampoco los psiclogos, sino los fsicos mecanicistas del
siglo XVII. 8-0
cLa naturaleza est escrita en lenguaje matemtico>, es la frmula
singularmente revolucionaria que se encuentra desde 1623 en el Saggia-
ture de Galileo Galilei.81 Quien entonces la sabe comprender descubre
que ante sus ojos se desvanece el antiguo concepto de naturaleza, de
una organizacin de sustancia, de formas y de cualidades, para ser sus-
tituido por un concepto nuevo que representa a un conjunto coordi-
nado de fenmenos cuantitativos. Con esto la inversin alcanza a la
investigacin misma de la naturaleza: de hecho, la fsica cuantitativa
no tiene prcticamente nada que ver con la sica de las cualidades.
De este modo, la ciencia ( episteme) dedicada al conocimiento del ser
(to on) pasa a ocuparse de la apariencia (phain6men&n), que as deja
de ser simplemente materia de opinin (do:ra). Los fsicos del siglo xvn
abandonan a Aristteles y quieren matematizar la naturaleza para ver
en ella una inmensa mquina que idealmente, por lo menos en sus
leyes, aunque no sea en su ser, podran fabricar, y es as como la rea-
lidad del mundo no resulta ya confundida con el contenido de la per-
cepcin, a la que corresponde la sustancia, las formas y las cualidades.
La negativa parece tan osada, y efectivamente lo era si recordamos
la experiencia de Galileo con el Santo Oficio, que prudentemente el
Padre Mersenne escribe, en el mismo trabajo 82 con que edifica una
acstica completamente matemtica: cDe todas maneras no quiero re-
chazar por completo cualquier clase de especies intencionales>, y pasa
a explicar que el sonido escuchado no es nicamente una vibraci6n
del aire, sino tambin una construccin del rgano sensorial; A pesar
de esta prudencia inicial, pronto se impone el concepto de que la
realidad es obtenida y planteada por reduccin de las ilusiones de la
experiencia sensible usual, que son producto del sujeto de experien-
cia, o sea que se deben cargar a la responsabilidad del espritu, que
nada significa para el conocimiento mientras no se identifique con la
razn matemtica y mecnica, instrumento de la verdad y medida de
la realidad. La psicologa como ciencia de la subjetividad ha fracasado
porque sus resultados quedan desmentidos por la nuev:a estructura que
la fsica reconoce al Universo. En la medida que los fsicos rechazan
a Aristteles, los psiclogos deben separarse de l. La fsica cualita-
tiva tena por el real la percepcin inmediata, y ahora, segn la expre-
sin de Brunschvicg, el mecanismo sustituye a ese real sentido por un
real pensado. Hasta ese momento, fsica y psicologa se aplicaban a
objetos considerados naturales por excelencia, pero desde Galileo las t:o-
sas cambian. El vnculo del universo percibido y del univeTso pensado
debe muchsimo a los matemticos que se aproximan a la idea de
lmite. Galileo, al meditar sobre estas cuestiones y siguiendo los tra-
IDSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 43
bajos de Cavalieri sobre los indivisibles, considera las superficies Y
los volmenes de los cuerpos slidos como compuestos por una infini-
dad de tomos sin extensin. De esta manera, entre la percepcin y el
real se intercala una zona que solamente podemos asir por medio del
<:lculo. La psicologa tambin debe recurrir a un nuevo enfoque y
crear otros instrumentos para la observacin.
En el siglo II de nuestra Era, Galeno establece, clnica y experi-
mentalmente, y contra la doctrina de los aristotlicos, que no es el
corazn sino el cerebro el rgano de la sensacin y del movimiento,
y el asiento del alma. Las anticipaciones de la escuela mdica itlica
de Alcmen de Cretona, de Hipcrates y del mismo Platn. resultan
revalorizadas. Es a partir de Galeno que se establece una filiacin inin-
terrumpida de investigaciones que crean una pneumatologa emprica
cuya pieza fundamental es la teora de los espritus animales, soberana
durante seis centurias, y que solamente ser rechazada a fines del si-
glo XVIII por la electroneurologa. Esta concepcin de la relacin entre
funciones psquicas y rganos enceflicos, que procede directamente
de Galeno, dominar tambin en los primeros sesenta aos del siglo XIX,
inclusive hasta Broca, las investigaciones sobre las localizaciones cere-
brales, y es por este camino que bajo la forma de psicofisiologia y de
psicopatologa, y respectivamente de psicologa de laboratorio y psico-
loga clnica, la psicologa actual es producto del cambio que impone
a la razn la fsica mecanicista del siglo xvn, y que se remonta en su
filiacin al siglo n.
2. La psicologa como fsica del sentido externo y como ciencia del
$entid-O interno. - Fue grave responsabilidad a los ojos del fsico y de
los pensadores en general que comienzan a respetar su ciencia plan-
tearse: es posible que la sensibilidad sea falsificadora del real?, sig-
nifica esto una imperfeccin de la naturaleza humana, una traicin de
sta a la razn? La filosofa, por medio de la psicologa, comienza a
comprender que algo fall en sus apreciaciones y procura, entonces,
reducir a cero o, por lo menos, explicar la razn de las ilusiones de la
experiencia sensible. La psicologa se convierte de este modo en justi-
ficacin del espritu, y como ya no puede sostener que el alma es un
ser natural, una realidad biolgica general, cambia de rumbo. Frente
a la nueva fsica su actitud es de disculpa del espritu, y procura expli-
car por qu ste, y por naturaleza, est obligado a engaar a la razn
en relacin con el espritu. Y es as como la psicofisiologa por medio
de Gall, procediendo directamente de Galeno, y muy a pesar de SU.!
extravagancias, domina las mentes y orienta la psicologa por dos ra-
zones. Primero, porque segn la tradicin aristotlica, ante la cual los
fsicos todava se disculpan de su hereja, no puede dejar d.e ser una f-
sica para ser tomada en serio. Segundo, porque la fsica ha demos-
44 ALBERTO MF." 'INI
tracio la existencia de residuos ilreales en la experiencia sensible y ha
sealado sus lmites, y est obligada a buscar en la estructura del
cuerpo humano, esto es, en la natu,raleza, la razn de la incapacidad
sensorial para enfrentar el lenguaje matemtico con que est escrita
la naturaleza.
La nueva fsica era un clculo y la psicologa tenda a imitarla
procurando determinar constantes cuantitativas de la sensacin y rela-
ciones entre esas constantes. Aqu, Descartes y Malebranche resultan
jefes indiscutidos. En las Reglas para la direccin del espritu,8
3
con
mayor precisin en la nmero XII, Descartes propone la reduccin de
las diferencias cualitativas entre datos sensoriales a una diferencia de
figuras geomtricas. Claro est que se trata de los datos sensoriales en
tanto que son, segn el sentido propio del trmino, informaciones para
un cuerpo por otros cuerpos; en cuanto a lo que .es informado por los
sentidos externos resulta ser un sentido interno, o sea la fantasa que
nicamente es un cuerpo real y figurado. En la regla XIV, Cartesio
analiza las comparaciones entre luces, entre sonidos, etc., y llega a la
conclusin de que solamente pueden ser convertidas en relaciones
exactas por analoga con la extensin del cuerpo figurado: Con esto,
y adems con el concepto de reflejo, que.precisa aunque no lo deno-
mine en el Discurso del Mtodo,8
4
afirma definitivamente la constancia
de la unin entre la excitacin y la reaccin. Pero al mismo tiempo
Malebranche 85 se da cuenta de que en el perfecto y hermoso universo
cartesiano falta algo, de que Descartes carece del sentido de compleji-
dd, so que SU mundo [el de Descartes] es demasiado hermoso para
ser verdadero, porque la naturaleza no es abstracta. Indiscutible-
mente, el espritu cientfico ha madurado de Descartes a Malebranche
y a Newton, que finalmente pone orden en los principios de la fsica
teniendo en cuenta nuevos datos. Pero junto a es.ta cosecha tan amplia
que hace del siglo XVII uno de los ms admirables, cuando no el ms
importante en la historia de la ciencia, el principio de la naturaleza
humana queda indeterminado,s7 y es as como lo afirmado por Des-
cartes sobre la unin entre la excitacin y la reaccin da origen a una
psicologa que imitando pretende ser una fsica matemtica del sen-
tido externo y que, finalmente, desembocar con Fechner en los mtodos
psicofsicos del siglo xrx; sobre todo gracias a los trabajos de fisilogos
como Hermann Helmholtz.
Finalmente, esta orientacin de la psicologa ser ampliada por
Wundt hasta las dimensiones de una ciencia de laboratorio y experi-
mental, que desarrolla con la esperanza de hacer aparecer en las leyes
de los hechos de conciencia un determinismo analtico del mismo tipo,
del que desarrollan la mecnica y la fsica, y que para cualquier otra
ciencia se perfilaba como promesa de validez universal. F..sta esperanza
panmatemtica se esfuma para la psicologa todava en vida de sus
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
45
propulsores. Fechner. muere en 1887, justamente dos aos antes de que
Bergson, con su Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia le
asestara a la psicofsica el golpe de gracia y cuyos primeros se
perfilaban desde una decena de aos antes. Wundt muere en 1920
cuando los ataques de los psiclogos de la Forma lanzan los
contra la fsica analtica, experimental y matemtica del sen-
tido externo, Y cuyas razones arrancaban de las observaciones de
.
9
sobre las cualidades de la forma, y que tenan su origen
en la critica de los Ensayos de Bergson.
. Este somero pone de manifiesto dos fenmenos esenciales:
primero, que el historiador de la psicologa malinterpreta los hechos
-y hasta ahora procedieron as Y sin excepcin todos los historiadores
de la psicologa- si a partir del siglo XVII, y del dualismo cartesiano
o el impacto de la fsica mecanicista sobre las
i;1.entes del en general, y en especial su derivacin como
flSica del sentido externo a travs de la psicofsica. Por dos siglos el
mayor nmero de psiclogos, entre. ellos tal vez los ms
de la acarician el ideal de crear una ciencia psicolgica
Y sus observaciones con conceptos tomados de la
fi.sica, Y .al hombre como. un cuerpo fsico. Para Wundt, por
e3emplo, el anahs1s de las sensaciones no se diferencia del anlisis
Y del mismo espera obtener conclusiones universales
similares a las logradas por Fraunhofer cuando vio en las rayas del
espectro un punto de referencia preciso para sus mediciones, de ma-
nera al destacar la posicin relativa de las mismas logra establecer
la carta del espectro solar. Por este camino la fsica pasa a
sustitwr las percepciones directas con registros espectrogrficos y
transforma los mtodos de trabajo, que Wundt y su Escuela
a la Con el progreso de la fsica experimental, el
siglo considerablemente el campo de
sus mvestigaciones, y el ps1cologo del sentido externo se cree autori-
zado para lograr idntico xito si sigue muy de cerca los mtodos y
fines. de las ciencias fsicas y matemticas. Pero al propio tiempo, desde
la data, Y por influencia tambin del dualismo cartesiano, la psi-
cologia desarrolla paralelamente al sustancialismo de la fsica del sen-
tido externo la ciencia del sustancialismo del sentido interno,
0
, dicho
de otro modo, de la conciencia de uno mismo. La res cogitans es pa-
de la extensa, y la historia de est orientacin de la psico-
, . logia arranca directa y naturalmente de las Meditaciones. Cuando Des-
' cartes, al comienzo de la Meditacin III,'llO considera su interior para
tratar de familiarizarse consigo mismo, de conocerse su intento
apunta directamente al. Pensamiento, puesto que el inte;ior carte-
siano es conciencia del Ego cogito, del Pienso, que es conocimiento
directo que el alma tiene de s misma en tanto que entendimiento puro.
(,,\
46
ALBERTO L. MERAN!
Descartes se aplica aqu a la naturaleza y a la esencia del Pienso asidas
inmediata y directamente en su existencia. La meditacin cartesiana
no procura una crtica pragmtica de la verdad como inter-
preta el nico de los modernos historiadores que se
ocupa de l,
91
ni es una cconfidencia personal>, como intentarn hacer
entender .demaggicamente los espiritualistas de principios del si-
glo xnc;
92
es una reflexin que da al conocimiento del Y o el rigor y
la impersonalidad de las matemticas.
El interion cartesiano nada tiene que ver con el Sentido interno>
de los aristotlicos, que concibe sus objetos interiormente y dentro de
la cabeza>,
93
y al que Descartes ubica dentro de la sustancia extensa,
o sea como un aspecto del cuerpo. De aqu que para Cartesio el alma
se conozca directamente y ms fcilmente que el cuerpo, en oposicin
con la opinin de Aristteles de que el alma no se conoce directa-
mente. La fsica del sentido externo parti de esta ltima premisa la
psicofsica quiso llegar al pensamiento por la va del anlisis de 'las
sensaciones, lo cual cre una situacin paradjica: producto del dua-
lismo cartesiano, pretenda conseguir la unin de lo fsico y del cCogito:>
en el punto donde la segunda se revela como accin por medio de la
primera, en retomando de este modo la tesis de los ..;colsticos, esgri-
mida por Gassendi
94
contra Descartes, de qu el conocimiento del
alma no es directo sino nicamente por reflexin. Pues el alma es
semejante al ojo que ve todo y slo puede verse a s mismo por re-
flexin como en un espejo ... y paralelamente el alma solamente se ve y
se conoce por reflexin y reconocimiento de sus efectos>. Descartes en su
oportunidad haba respondido airado: No es el ojo el que se ve a s mis-
mo, ni el espejo, sino ms bien el espritu, que es el nico que conoce.>
Estas consideraciones estn siempre al margen de las historias de la
psicologa, Y si nos detenemos en ellas no es por prurito de erudicin
sino porque destacan, epistemolgicamente hablando, la ruptura esencia.
entre dos orientaciones de la psicologa y prefiguran la profunda crisis
que sufrU: el conocimiento psicolgico en la segunda mitad del siglo
pasado, crisis que precipitar y de la cual ser al mismo tiempo juez
el positivismo. En efecto, Auguste Comte invoca contra la imposibili-
dad de la introspeccin el uso que de la misma hicieran los eclcticos
como propedutica cientfica de la metafsica, al justificar por va expe-
rimental las tesis tradicionales del sustancialismo espiritualista. Con
Comte
95
queda reducido de manera abstracta a una fsica biolgica por
un lado, a una fsica social por el otro, y tanto es as que un pensador
por lo comn tan perspicaz como Cournot retoma el argumento para
apoyar la idea de que la observacin psicolgica concierne ms a la
conducta del Otro que al Yo del observador, de donde la psicologa
queda en el rango de la csagesse>, del sentido comn bien aplicado,
Y no accede al de ciencia porque es propio cde la naturaleza de los
HISTORIA CRTICA DE LA PSICO,LOGA 47
hechos psicolgicos traducirse en aforismos y no en teoremas>.
96
La
confusin inicial entre el csentido interno> aristotlico y el cinterion
cartesiano hace que se constituya contra Descartes, a partir de Locke
y en pasando por Condillac, 1os idelogos franceses y los utilitaristas
ingleses, una psicologfu emprica que se proyecta como historia natural
del Yo, con pretendidos alcances de fsica matemtica del espritu, y al
mismo tiempo, aceptando su dualismo sustancialista, se elabora una
psicologa racional asentada en la intuicin de un Y o sustancial.
3. La psicologa como ciencia. del sentido ntimo. - El acta de bau-
tismo de estas dos corrientes son las obras, casi simultneas en su
aparicin, de Christian Wolff, Psychologia empirica, de 1732, y Psycko-
1.ogia rationalis, de 1734, con las que pretende fundamentar su legiti-
midad. Kant fue el primero que atac lo ilusorio de esa legitixpidad al
realizar el anlisis de las nociones de tiempo y de espacio,
97
y esta-
blecer las relaciones del sentio interno y del sentido externo con los
mismos. Demuestra que el sentido interno fenomenal tiende a confun-
dirse con el tiempo por ser nicamente una forma de intuicin emp-
rica, y que por otra parte el Yo, sujeto de cualquier juicio de apercep-
cin, es una funcin de organizacin de la experiencia, de manera que
no existira la ms remota posibilidad de una psicologa matemtica
con el sentido y la razn que existe una fsica matemtica. Kant niega
la posibilidad de medir los fenmenos psquicos . porque a los fen-
menos mentales, inscritos en el flujo del tiempo, no se les puede aplicar
leyes mater,nticas atemporales, vlidas para el espacio. De aqu 'que no
podamos hacer experiencias sobre los otros ni sobre nosotros mismos,
y que la observacin interna, a su vez, altere su objeto, de manera que
la psicologa nicamente podr ser descriptiva, y su nico y verdadero
lugar es la Antropologfu, tal como la conceba el filsofo de Koenisberg,
o sea como propedutica para una teora de la habilidad y de la pru-
dencia coronada por una teora de la sabidurfa.98
Rechazada como fsica del sentido externo, negada como ciencia del
sentido interno, la psicologa queda finalmente excluida de la posibi-
lidad de convertirse en ciencia. Es el momento preciso cuando a fines
del siglo xvm y comienzo del XIX renace en todas partes la precu-
pacin por restauran la tradicin, tan duramente sacudida por los
enciclopedistas. Declinaba el influjo de los sensualistas y pareca que
. las ideas de Locke y de Condillac estaban definitivamente destinadas
a desaparecer, y es cuando se impone, con Maine de Biran, un concepto
mstico del alma que valoriza la religin cristiana. El Pienso de Des-
cartes, asentado en el pensamiento en s, es transformado por Maine
de Biran en un Quiero asentado en la conciencia para s y contra la
exterioridad. Maine de Biran descubre que el error de Cartesio ha sido
la simplificacin y que el anlisis psicolgico consiste, por el contrario,
48
ALBERTO L. MERAN!
en complicar, que el hecho psquico primitivo no es un elemento sino
una relacin y que esa relacin es vivida en el esfuerzo, lo cual lo
lleva a dos 'conclusiones inesperadas: la conciencia requiere el con-
flicto de un poder y de una resistencia; el hombre no es una conciencia
servida por rganos, sino una organizacin viviente servida una
inteligencia.99 Por consiguiente, el alma debe estar necesariamente
encarnada de donde no hay psicologa posible sin biologa. Cualquier
emocin p
1
iensa est unida con un cambio o una alteracin determi-
' ' f ' 1 di
nada de las funciones orgnicas, pero este enomeno que se reve a -
rectamente hace que los hombres tiendan a buscar las causas de los
afectos del alma. en los objetos percibidos y por lo tanto externos,
cuando las causas verdaderas estn en las impresiones inmediatas, oscu-
ras para la conciencia, y sobre las cuales cualquier, retorn? ;st
bido. Pero al mismo tiempo, en su Antropologia,
100
situa la vida
humana entre la vida animal y la vida espiritual, porque el hombre
es intermediario entre Dios y la naturaleza. Alcanza a Dios por su
espritu y a la naturaleza por sus sentidos.
1
-0
1
La crtica del Cogito
es una constante del biranismo,102 para el cual la existencia que afirma
SOY es existencia para s, existencia para un Yo que se siente existir,
sin pretender saltar del existir para s al existir en s, Y lo nico que
conserva al pensamiento de Maine de Biran sobre el plano de los
fenmenos es, primero, su empirismo, porque Si hubiese un cono-
cimiento del absoluto ese absoluto se volvera relativo;
100
segundo, la
' .
oposicin de sujeto y sustancia, pues sustancia es lo que se mantiene
deb:jo, aquello con que se relacionarn las modifi.caciones'. lo. que
desempea el papel pasivo de substracto. La sustancia del biramsmo
es por excelencia el principio de la fsica, la nocin que nos sirve para
pensar la materia. De aqu que Maine de Biran necesite, la
creencia en el sentido ntimo y compruebe que nuestro espintu tiende,
por su misma naturaleza, a ubicar un ser noumenal ms .de
los fenmenos necesidad subjetiva, expresin en la cual el adJetivo
no destruye el sentido del sustantivo, puesto que SOY necesidad por
mi naturaleza de ser inteligente. De este modo cree encontrar que los
datos inmediatos de la conciencia no dan lo absoluto: la creencia
no es una intuicin porque representa una afirmacin de tipo origi-
nal surge en un espritu que se descubre incapaz de pensar hasta el
la palabra existir quedando sobre el mismo plano, pues no se
sabe que una cosa es como no se sabe lo que es.
Sera intil que siguiramos hasta el final los razonamientos de
Maine de Biran, porque nada agregaramos a lo que surge de
expuesto: que el sentido ntimo y la creencia conservan la filosofia
al nivel de seres que nicamente presentan en su estructura concreta
la pasividad y la actividad del Yo, a las que
agregar, en 1818, una pasividad de otro orden, la del alma religiosa
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
en estado de gracia; a la cvida animal> y a la cvida humana> suma la
cvida del espritu>, de manera que la obra psicolgica de Maine de
Biran puede resumirse diciendo que es el difcil esfuerzo de querer
ajustar la teora de la creencia con la psicologa del hecho primitivo,
intento tan difcil como el filosfico de querer ajustar el espiritualismo
cristiano con el positivismo espiritualista, y que sobre sus huellas
intentar Bergson. Al renunciar al sensualismo de Condillac y a la
fisiologa materialista de Cabanis, al restaurar un punto de vista de
la interioridad y al rehabilitar la nocin metafsica de causa, al rehu-
sarse a seguir la relatividad del conocimiento hasta el agnosticismo,
Maine de Biran orienta su psicologa en un sentido evidentemente
espiritualista, y el espiritualismo de su filosofa es el de un espritu
encarnado; de este modo, al suprimir la unin del alma con el cuerpo,
el biranismo hace resaltar el de su separacin. Adems, para Maine de
Biran la vida deviene. religiosa cuando el hombre est con Dios en
una relacin que lo transforma, cualquiera que sea la naturaleza meta-
fsica del trmino divino, y si cla presencia de Dios realiza la salida
de nosotros mismos>, se pregunta, ccmo conciliarla con una doctrina
psicolgica del Yo?>
104
Si el Yo es voluntad, la gracia debe hacerlo
desaparecer para sustituirlo por otra voluntad, de manera que el ideal del
biranismo est completamente de acuerdo con una psicologa que define
al Yo por la voluntad y la voluntad por el poder de dirigir el cuerpo.
4. La psicol.oga com-0 ciencia de W,s reacciones y del compor-
tamiento . ..:_Al definir al hombre como organizacin viviente servida
por una inteligencia y al asignarle sus lmites e11 situando la vida hu-
mana entre la animal y la espiritual, Maine de Biran seala de ante-
mano el terreno sobre el cual en el siglo XIX se constituir una nueva
psicologa, esto es,una biologa del comportamiento humano. Su adve-
nimiento est completamente descuidado e:ri cuanto a sus fuentes en las
historias de la psicologa que, por lo comn, hacen entroncar, y err-
neamente, la psicologa biolgica con los progresos de la psicologa pa-
tolgica, que se desarrolla en la centuria pasada. En efecto, la influen-
cia del biranismo en este campo es grande, tanto que, inicindose con
Antoine-Athanase Royer-Collard, hermano menor del filsofo, y de
Esquirol, de Pinel, de Chiarugi, 'de Bayle, termina por culminar con
Charcot, y cuyos trabajos como esctiela sern seguidos por Thodu1e
Ribot, Pierre Janet, el cardenal Mercier y Sigmund Freud, prolongn-
dose as hasta nuestros das.
Sin embargo, la realidad histrica y epistemolgica es otra. No se
trata de la supuesta biologizacin de la psicologa por bra de la pa-
tologa nerviosa y mental, sino de la aparicin de un nuevo concepto
de la naturaleza humana, tanto por razones cientficas, como tcnicas
y sociales.
100
En efecto, los naturalistas, y con ellos la obra de Darwin
4
50 ALBERTO L. MERANI
el impulso definitivo en este sentido-, trabajan en la. constitu-
c1on de una biologa como teora general de las relaciones entre los
organismos y los medios, lo cual hace desaparecer definitivamente la
creencia en la existencia de un reino humano separado. La condusin
d.e privilegio no causa graves problemas dentro del campo de las
ciencias, un:i tempestad en el reinado de la filosofa y, sobre
todo, de la ideolog1a remante. La historia de la lucha contra el evolu-
que se prolonga bien entrado nuestro siglo, es el documento
medio de la polmica, la psicologa est en posicin
e incomoda; en tanto estuvo orientada como fsica del sen-
externo, como ciencia del sentido interno, como ciencia del sentido
mtimo, en relacin con lo biolgico se plante
en los del dualismo sustancialista que, bien o mal, permite
el de las investigaciones en base de presupuestos de
orden filosofico, tanto para la sustancia extensa como para la pensante
Y que favorecen la delineacin de una concepcin general del
resp.eta , metafsic,os y se atiene en lo esencial al parale-
lismo ps1cofis1co. Pero la critica de Maine de Biran en lo que pre-
senta de positivo, abre, no obstante, una nueva posibilidad: al insistir
sobre el, sentimiento de la libertad, y al . introducir este sentimiento
como la or?anizacin viviente servida por la inteligencia, pone
en evidencia el. dmamismo del Yo como fuerza natural actuante y
destaca la necesidad de encontrar el mismo dinamismo en el esf1ierzo
como necesidad intrnseca de la organizacin viviente.
aq_ui la que asume su anlisis para la constitucin de una
psicologia ciencia de las reacciones y del comportamiento, porque
la proyeccion de. sus puntos de vista, que con los filsofos eclcticos
llegaran a ser la filosofa del en Francia, impregna profunda-
mente el terreno de la biologa. Con sentido general, la tendencia es
. der:iostrar qu: la psicologa no puede constituirse al nivel de la expe-
r1enc1a entendida con sentido positivista y materialista porque tal
experiencia termina por imponer un esquema que la realidad
que se pretende estudiar. Pero al asignar Maine de Biran en su
Antropologa lmites bien precisos a la vida animal y a la vida espi-
el r:sulta superable de alguna manera. La biologa vita-
lista: la b10log1a .de la poca, no ofrece mayores dificultades para
ser aplicada al estudio de las reacciones y comportamientos humanos
Es la de la la misma que sirvi al biranismo, y
con d:fimc.10n del hombr; como organizacin viviente servida por
una para el psicologo, por. un espritu vital para el bilogo.
Nada dentro de este esquema crear una psicoembriologa de
las reacciones y de las conductas en concordancia con la dinmica
de un Yo que se realiza en el esfuerzo.
Si desde el enfoque de la biologa es Maine de Biran quien abon
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
51
el terreno filosfico para la constitucin de una biologa de las con-
ductas y del comportamiento humano, tambin su presencia es activa
en las razones tcnicas y sociales de la ideologa que la propugna. El
desarrollo del rgimen industrial orienta la atencin general hacia el
carcter industrioso de la especie humana y seala el fin de la creencia
en la dignidad del pensamiento especulativo. Herencia cartesiana para
los tiempos modernos, esa creencia fue por el
biranismo; la sustitucin del Pienso por el Quiero revela bien a las
claras la decisin de una poca que se arroga de alguna manera el
derecho de Constrl,r tambin a los hombres. La Revolucin francesa
termin con la creencia en los valores del privilegio social, Y el iguali-
tarismo, que en teora no poda ser destruido, comenz a ser frenado
en la prctica republicana por la idea de utilitarismo. Aquello que
la Restauracin de Metternich no poda borrar de la conciencia de los
pueblos, comenz a ser encauzado con la definicin del
instrumento. Mientras la teora del cogito apuntalaba las re1vmd1ca-
ciones de la razn, la tesis del Quiero, con su aparente llamada a la
libertad de la voluntad y la consecuente psicologa del instrumento
que desea conocerse a s mismo, converta a los hombres en instru-
mentos del conocimiento. La idea de Utilidad encontraba as su ms
amplio desarrollo y se constitua en principio bsico de una psicologa
que consideraba, tras los pasos de Hume y de Burke, la toma de con-
ciencia filosfica .de la naturaleza humana como capacidad de artfice
que de manera ms directa y prosaica, Adam Smith y Franklin pro-
con el concepto del hombre como fabricante de instrumentos.
De este modo, de la definicin del hombre mismo como instrumento
surge como principio psicolgico la idea de la utilidad del
idea del hombre como medio de utilidad, y de la que arranca el feno-
meno propio de las sociedades contemporneas: la prctica generali-
zada de la experticia, como determinacin de competencia Y de orien-
tacin. Nietzsche, en la Genealoga de la moral,
106
se preguntaba qu
poda haber impulsado a los psiclogos por el camino del cinismo, de
la explicacin de las conductas humanas por el inters, la utilidad, por
el olvido de las motivaciones fundamentales. La respuesta, que no
alcanz est en la concepcin biraniana de que la inteligencia no es
la que 'hace los rganos -instrumentos- y se sirve de ellos, sino
que, por el contrario, es la que los sirve. Y no es impunemente, como
destaca Canguilhem,101 que los orgenes histricos de la psicologa de
la reaccin deben ser buscados en los trabajos provocados por el des-
cubrimiento de la ecuacin personal propia de los astrnomos que
utilizaban el telescopio por Maskelyne, en 1796. A partir de ese mo-
mento, el hombre, estudiado psicolgicamente como instrumento del
instrumento cientfico, pasa gradualmente a ser considerado instrumento
de cualquier instrumento.
52 ALBERTO L. MERANI
Si a Bergson cabe la responsabilidad del impulso de la psicologa
de las reacciones y del comportamiento en nuestro siglo,
108
la raz est
en la reaccin romntica del biranismo, que al desconocer el Pen-
samiento, abri los caminos del voluntarismo y de las tendencias del
Quiero que, ineludiblemente, deben ser encauzadas. Las investigacio-
nes de nuestros das sobre las leyes de la adaptacin y del aprendi-
zaje, sobre las relaciones del aprendizaje y las aptitudes, sobre el des-
cubrimiento y medicin de aptitudes, sobre las condiciones del ren-
dimiento y la produccin, investigaciones inseparables de la seleccin
y la orientacin, admiten todas un postulado comn de utilidad, impro-
pio del cogito> .Y producto de circunstancias socioeconmicas y no de
naturaleza humana, postulado que se resume diciendo, con la filosofa
implcita en la Human engineering,100 la. naturaleza del hombre es la.
de ser instrumento; su vocacin, la. de ser puesto en su lugar, en su
tarea. Dicho de otra manera, por casi un siglo 1a psicologa trat de
ser independiente liberndose de la filosofa, y para lograrlo la psico-
loga de la reaccin y del comportamiento de los siglos XIX y XX se
separ de la especulacin que busca una idea del hombre ms all de
los datos de la biologa y de la sociologa, para embarcarse dentro del
concepto socioeconmico de humanidad. De este modo, la psicologa
orientada desde Descartes sobre el desdoblamiento del ser en dos sus-
tancias da de pronto un salto y, en pasando abruptamente sobre la
barrera del vaco, deja de ser una antropologa, entendida sin las
ambi&edades que hoy por hoy connotan al trmino, y se convierte
lisa y llanamente en instrumento, que permite manejar los hombres
como cmasa> en funcin de una idea del hombre elaborada por una
clite> corporativa que se autoriza de motu propio a decidir como
instrumento de una ideologa que en la utilidad encuentra su princi-
pio y coronamiento. La psicologa de las reacciones y del compor-
tamiento se nos presenta as como teora general del principio que, res-
petando pro forma> la libertad del hombre, le niega sin embargo el
derecho de ejercerla conocindose y lo obliga a encauzarla en los ca-
rriles sin alternativa de la oferta y la demanda. En hablando epistemo-
lgicamente resulta una teora de la habilidad, pero fuera del sentido
kantiano porque carece de referencia a la sabidura, que implica razn
y conciencia.U
5. La apertura hacia una antropologa concreta. -A la psicologa
del siglo xx se le plantea como problema fundamental el de su orien-
tacin, y que al historiador corresponde aclarar, porque segn sean
sus orgenes, o logra explicar antropolgicamente al hombre, o cae en
una metafsica del cambio, nueva es verdad, pero metafsica al fin. En
una palabra, se trata de explicar psicolgicamente al ser que se auto-
construye por la vida, el trabajo, por necesidades o aspiraciones, o al
' 11
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 53
ser dominado por un viviente que le antecede, instrumento de produc-
cin, vehculo de palabras y de pensamientos que le preexisten?, o,
dicho brevemente, al ser subsumido en la historia o al ser que hace
historia? Cuando la psicologa se .centra en los contenidos que se re-
velan exteriores al hombre, que se le anticipan, que lo alienan, no hace
ms que comprobar que es un objeto de la naturaleza que debe estu-
diar a travs de sus reacciones y comportamientos, y cae una vez ms
en la antropologa de la especie o del gnero, tan cara al Iluminismo,
y ni siquiera se justifica como rama del saber positivo. Se diluye en
la fisiologa, en la etnologa, en la sociologa, y por segunda vez jus-
tifica el veto positivista a su existencia. hievitablemente, y como hicie-
ron las corrientes existencialistas de la posguerra, la suplantar una
fenomenologa del espritu. Por el contrario, en la medida que logre
reunificar naturaleza y naturaleza del hombre, fundir en una unidad
epistmica objeto y sujeto,
111
justificar su situacin dentro del saber,
ser eje para la comprensin de la condicin del hombre en las cir-
cunstancias de accin y de pensamiento que requieren los tiempos
nuevos. Finalmente, cabe comprender que no es el origen del fen-
meno el que da a ste historicidad, sino que, por el contrario, en reali-
zndose lo psquico adquiere valor de desarrollo dentro de un cuadro
histrico-natural, historicidad que es propia y no prestada por un
marco definido de acontecimientos que se presupone actan desde siem-
pre. De esta manera, en lo psicolgico el hombre jams puede ser
contemporneo de su origen, y cuando la orientacin de la psicologa
pretende fijarlo con alfileres en las conductas, en los caracteres, en las
motivaciones permanentes, en las tipologas ms o menos abstractas,
no hace otra cosa que recortar al hombre de la realidad, ininovilizarlo
con una proyeccin esttica que no corresponde en ningn momento a
su historia, a su funcin de pensamiento en accin, a ninguna etapa
de su evolucin, puesto que la historia fijada carece de historicidad,
la evolucin detenida de desarrollo. La psicologa que aspira a echar
races en la naturaleza, o en lo social, o en una pura fenomenologa,
cae inevitablemente en la paradoja de Zenn. El individuo, como la
flecha que vuela segn el argumento del eletico, ocupa un espacio
igual a s mismo, carece, pues, en cada instante de desarrollo, no evo-
luciona porque se supone que el tiempo de la evolucin est compuesto
por momentos indivisibles.
Por el contrario, el hombre verdadero, al que su anlisis no aliena
del real, vive en un mundo de mediaciones complejas que han sido
cargadas sobre sus espaldas por el trabajo, la historia, la vida. De
manera que el primer contacto del ser humano con este mundo, a
travs del primer objeto manipulado, de las primeras necesidades sa-
tisfechas, de las ms simples palabras escuchadas o pronunciadas, est
dominado por esos intermediarios que someten en todo sentido, y cuya
54 ALBERTO L. MERANI
presin reafirma con sus primeras acciones. Y sin embargo, cualquier
esfuerzo posterior, de realizacin como viviente, consistir en liberarse
de esos que lo dominan hasta el infinito y representan
un tiempo que no es el suyo. Aqu, en este esfuerzo, bajo semejante
tensin, es donde la psicologa debe asir al hombre: en el aspecto claro
y preciso de la afirmacin de su pensamiento y accin. Cuando se
detiene en el cono de sombras de la vida inmovilizada en la historia;
sin historicidad, se transforma en arquipsicologa y su estudio ya es
competencia de la etnologa.
Encarado el problema de la psicologa contempornea de este modo,
pisamos el terreno de los anlisis. que, segn el sentido epistemolgico
que se pretenda otorgarles, caen irremediablemente dentro de dos
tipos fundamentales. Uno, que procura hacer el inventario de todo lo
que en el inventario del fenmeno humano es cuantificable; otro, que
siempre irreductible se aplica en especial a la comprensin, centrado
sobre el aspecto clnico, segn el valor semitico de la palabra. Tanto
una como otra de estas interpretacionei carecen de pertinencia hist-
rica. No cabe duda de que cualquier forma de saber emprico, inclusive
aplicndose al hombre, en determinadas situaciones puede emplear el
instrumento matemtico, y ms todava, en otras ser formalizado. Sin
duda, en uno y otro caso se trata de problemas especficos y no de
la totalidad del fenmeno, y resulta poco probable, por no decir impro-
bable, que la sola relacin con las matemticas o la formalizacin l-
gica resulte ncleo del conocimiento del hombre en su positividad
singular. Dos razones que abonan en este sentido se presentan al his-
toriador de la psicologa, razones que los ms conocidos textos de intro-
duccin a la psicologa 112 ignoran, y que se concretan en que esencial-
mente los problemas matematizables (Ley de Fechner, tiempos de
reaccin, aprendizaje, teora de la informacin, etc.) pertenecen strictu
sensu a otras disciplinas: la biologa, la gentica, la ciberntica, etc. La
diferencia sobre lo que se pretende asentar, la pertinencia psicolgica
de esas cuestiones, es apenas una reduccin silogstica del tipo A = B,
B = C, luego A = C. Y en transponiendo lo psquico al campo de cien-
cias que se enmascaran con antropomorfismo, se niega de hecho valor
discriminativo y explicativo a la psicologa, se empequeece su campo
propio y verdadero con una pretendida extensin, y se disocia su
campo unitario en la medida que existe. Y todo esto que trae confusin
si el historiador no lo destaca se asienta sin pretender saber en qu
sentido y dentro de cules lmites la psicologa puede ser llamada
ciencia, sin analizar en realidad cul es el nivel en que un fenmeno,
por ejemplo la sensomotricidad, el lenguaje, la motivacin, para sola-
mente citar tres entre centenares, deja de ser biolgico, ciberntico,
lingstico, para convertirse en psicolgico o, a la inversa, excede los
lmites de la psicologa. sta y no otra es la falla fundamental de la
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
55
historia antropologizante de ciencias que no son estrictamente huma-
nas
0
en otros trminos de la objetivizacin de lo humano hasta el
de physis, de la prescindencia del sujeto segn modelo de las ma-
temticas o de la formalizacin logstica. , . .
Necesariamente, la psicologa de nuestros dias ha perdido de vista
los problemas abstractos de la condicin humana; enfoca al
en la medida en que vive, piensa, acta y, sobre todo, en tun:ion con
la relacin de la autonoma que, como ser consciente, le perrn:te.
nir su vida su pensamiento, su accin, proyectados en la obJetlv1dad
como actividad del sujeto. Es como sujeto viviente que el
crea, siente necesidades o produce; y de manera general su ex.istencia
como sujeto en inextricable relacin con el de lo_s es
la que produce herramientas, crea relaciones de intercambio ne-
cesidades y, finalmente, por medio del lenguaje, puede cons:itmr
universo abstracto cuyo interior establece relaciones de necesidad, lo-
gicas en una palabra, que constituyen el pensamiento. Se puede
lo humano as, y sin duda debe fijarse entonces el lugar de la psico-
loga entre las ciencias, del hombre y de la naturaleza, corp.o el punto
del conocimiento en que la dialctica de sujeto y objeto conduce a la
fusi6n de ambos trminos. Tal vez podra argirse que se trata de un
avecindamiento, de una frontera que se , extiende a tod? lo lar,go. de
las ciencias y de sus contactos, y cuyo de ,no man s land
mente puede borrarse admitiendo para la ps1cologia el papel de ciencia
interdisciplinaria.11a Sin embargo, el carcte: que de
hecho es propio de cualquier saber por razon propia, a priori del. co-
nocimiento que nicamente puede ser totalidad, no borra la dualidad
sujeto-objeto. Hoy por hoy, y alejados del espritu cartesiano aunque
no de su sustancialismo, dentro del ms estricto positivismo
actitud resulta coherente, pero no elimina ste, con la matemat1zac1on
y la formalizacin, precisamente al sujeto? se trata,
nolgicamente, de poner entre parntesis y su3e;o
y al objeto,. para enfrentarlos luego, en una smtesis. a posteriori, segun
los usos de la psicologa como ciencia de las reacciones y de las. con-
ductas
0
fuera de su campo como acostumbrara la Gestalt en la mme-
diata Para el historiador de la psicologa debe estar claro
que la relacin sujeto-objeto, de cualquier manera que se la enf?que,
no puede ser concebida como hecho aislado. El de una verifica-
cin requiere una amplia serie de datos, y esta
bacin cientfica de cualquier cosa 11:dada, es extensible sm limites. Por
consiguiente, supone una realidad infinita cuyos elementos se
sentan a nuestro pensamiento como una red de relaciones que consti-
tuye
0
tiende a constituir un orden ,racional. La que aspire
a ser el espejo de esa realidad sera producto de la actividad
pensamiento para el cual fo csubjetivo;i; y lo c:objetivo> se revelan mdi-
56
ALBERTO L. MERANI
solubles que slo pueden ser separados de manera relativa en la abs-
traccin'. De este modo el historiador de la psicologa en su fase con-
tempornea, sobre a partir de Hen:i Wallon, e,ncontra_r lo subje-
tivo en las exigencias racionales (por eJemplo, razon suficiente, conti-
nuidad de la. accin causal, hiptesis que extienden la realidad sensible
ms all de la experiencia, etc.). Por el contrario, descubrir el conte-
nido objetivo de la ciencia misma en el sistema de hechos de expe-
riencia que permite la previsin. Y es tarea del historiador, tanto como
del epistemlogo, poner en claro que para la psicologa contempornea
las alternativas no existen: cuando se la fisicaliza deja de ser ciencia
del hombre como sujeto, y al aprehenderlo objetivamente resulta biolo-
ga sociologa, ciberntica, etc., antropomorfizadas, pretexto para agre-
gu'.les el prefijo psico .Y crear ramas ficticias del conocimiento psico-
lgico. Si por el contrario se la acantona en el _sujeto, en
una metafsica del espritu: retorna al hombre del humanismo clasico,
al que todava no era individuo porque no se le reconoca histori-
cidad.114
En el primero de los casos, el anlisis histrico de la psicologa
se aplica a los modos de ser de un viviente, sino al hecho. de. s.er vi-
viente. Su objeto es un funcionamiento que, como tal, no de
las limitaciones y finitudes del individuo, ni siquiera en relac10n con
su forma singular: es el prolongamiento de la naturaleza en el hombre.
En el segundo caso, sus restricciones son a la inversa, Y todas las limi-
taciones y finitudes de lo humano en relacin con su forma singular
caen en el foco de la atencin. Es como si en un enfrentamiento entre
lo uno y lo mltiple, entre lo particular y lo general, se al
anlisis separado, como si entre el sello a seco y la marca que deJa sobre
el papel se establecieran lmites netos de separacin y se buscaran las
de la . impresin sin tener en cuenta la matriz que las
produjo o, por el contrario,. se viera ,en sta una aj.ena .
la impresin. De manera general -y esta es una ensenanza de la historia
de la psicologa-, el hombre-objeto no es un viviente con una forma
bien particularizada, con fisiologa bastante especfica Y sobre todo,
autonoma prcticamente nica dentro del mundo anunal es un vi-
viente dentro de la vida en general, a la que si bien de hecho pertenece,
nada singulariza. En cuanto al hombre-sujeto, es el individuo que justa-
mente posee la extraa condicin de poder representarse la vida, de
definir las leyes, los modos que son interiores a sus propios mecanismos
de representacin que emplea como requisito de una actividad explcita
que se concreta en pensamiento y trabajo; es un viviente particulari-
zado que se define por leyes interiores a su mecanismo.
Esta doble faz, anverso y reverso que se apoyan mutuamente pero
no se definen en la relacin, sigue siendo la imagen de las orienta-
ciones clsicas de la psicologa, de un hombre que lo es por natura-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 57
leza pero cuyo anlisis no est centrado entre lo que es el hombre y
su positividad, lo que es la vi.da, en qu consiste la esencia del pen-
samiento y del trabajo, de qu manera dej de ser exclusivamente
naturaleza, como el animal, para transformarse en hominidae y deve-
nir, dentro de la historia, a vriori humano. La psicologa, que en nues:..
tros das tiende a perfilarse como antropologa concreta,115 solamente
puede ser conocimiento de este ser, de sus leyes, estudio de los modos
de accin que prolongan su interioridad para conjugarla con la de la
especie, para conjugar con su conducta, conciencia, mecanismos bio-
lgicos y sociales. Existe de por s una dialctica de la complejidad 116
que, sin embargo, hasta hoy el razonamiento psicolgico dej de lado
para apuntar dualsticamente a la dialctica del sujeto, a la del objeto
en s, y procurar, en el mejor de los casos, la interrelacin y no la
fusin que se ofrece en el pensamiento, en el trabajo, que representa
en el acto como hecho la fusin del sujeto y del objeto. Y es labor del
historiador razonar hasta qu punto no .se trata de comportamientos y
de una representacin que les concede fundamento, sino precisamente
el requisito de una funcionalidad en la que adems de confluir acto
y pensamiento se confunden.
De esta manera y no de otra es como _la orientacin gentica y dia-
lctica de la psicologa se encuentra en el camino de una analtica de
la finitud que pretende demostrar por qu el hombre puede conocer su
ser y conocer en la positividad las cosas que determinan su modo de
ser. No se trata, por supuesto, de los muy modernsimos absurdos sin".'
crticos que desembocan en las mediocres empresas de fundar las ramas
de la psicologa denominadas clnica, sociab, etc., en las que se con-
funden y entrecruzan modelos y orgenes diversos de carcter extra-
humano, y cuya aplicacin no es la del hombre, sino de la oposicin
que permite definir cada uno de esos mtodos, modelos, en relacin
con los otros. En ellas se opone la gnesis a la estructura (en todo el
proceso de complejizacin creciente), lo cual significa oponer lo dia-
crnico a lo sincrnico, lo esttico a lo evolutivo, supeditar la funcin
a la forma, reducir en definitiva la dialctica de la complejizaci1;2 al
conflipto de la funcin y de la significacin. Por el contrario, el anli-
sis histrico de las oposiciones y discontinuidades psicolgicas debe
hacer resaltar la unidad intrnseca de los sistemas significantes, la cohe-
rencia propia de la especificidad de los fenmenos, cuya emergencia
aparece como norma por encima de las oscilaciones funcionales.
La psicologa como parte de las ciencias humanas, esto es, la psico-
loga de los ltimos cien aos, y fundamentalmente la etapa que co-
rresponde a nuestro siglo, ha sido un saber de sistems a la manera
de la filologa clsica, procw;-ando interpretar y descubrir el sentido
oculto de los significados. Freud encabeza la amplia deriva que condujo
de los modelos vivientes a los toinados del lenguaje. Funcin, con-
58 ALBERTO L . MERANI
fl.icto, significado, pierden de esta manera base natural, propia de una
entidad que hunde sus races en la vida y en transformaciones suce-
sivas, para ser analizados como normas, reglas, sistemas. Se procura
comprender el cumplimiento de la funcin desde el interior de stos;
es decir, una vez encontrado el ncleo semntico, aclarar con l todos
los cambios semiolgicos (segn el contenido con que De Saussure
. defini la semiologa)
11
7 y formales que pudo y podr sufrir con el
tiempo. As, el anlisis se aparta del viviente, no se vertebra a lo
largo de su duracin y se detiene en sus finitudes, sino que corre a
lo largo del infinito de las interpretaciones.
Esta estructura filolgica de la psicologa contempornea se com-
pleta con el aditamento lingstico: estructurar y actualizar el sistema
significante, que le confiere la obra de Gustav Carl Jung. Tal vez, y sin
tal vez en este caso preciso, nunca lo psicolgico, ni siquiera con
Destutt de Tracy y los idelogos, estuvo tan slida y completamente
anclado en el terreno de la representacin que es, ahora, el del sistema
Y su norma, dentro del cual todo puede ser pensado discutido com-
prendido. Y como el sistema est aislado, sus reglas forman
cerrados Y las normas gozan de autonoma en relacin con otros sis-
temas, con lo cual se logra la uniformidad de lo real y lo imaginado,
lo verdadero y lo ficticio. Lo supuesto adquiere idntica validez que
lo real, se borra la diferencia entre lo positivo y lo negativo y se
implanta el dominio de valores y de normas arbitrarios: los valores
Y las normas del sistema. Dentro del ejemplo del psicoanlisis, lo nor-
mal Y lo patolgico, lo comprensible y lo incomunicable, lo vigil cons-
ciente y lo soado inconsciente se entrelazan para darnos una imagen
hombre segn un sistema que interpreta a un crculo, y no de un
v1v1ente que se autoconstruye y elabora una cultura. sta es la ver-
dadera falacia epistmica en la psicologa contempornea, que nadie
destacara hasta ahora, y que debe servir al historiador para sealar
la verdadera posicin de alienacin de la psicologa dentro del saber y
de la cultura, lo decisivo de su valor negativo para la constitucin de
un conocimiento real del hombre. Y de pronto, despus de estas con-
que son una crtica de los fundamentos de la psicologa
contemporanea, que nos demuestra que la psicologa para poder vivir
vida debe ser inmanente con la ciencia y la filosofa, y realizarse
en esta mmanencia a travs de la dialctica de sujeto y objeto, salta
de ?rento la retenida desde el comienzo: existe en la psico-
log1a contemporanea una apertura hacia una antropologa concreta
esto es, hacia la resolucin del problema hombre como
humano en perpetua realizacin y devenir? Si nos atenemos al
de la hasta hoy, con mayor precisin hasta 1974, la respuesta
es negativa. Las corrientes de la eficiencia>, mbarcadas en el vagn
de cola del utilitarismo, interpretan al hombre segn las normas de la
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
59
cnecesidad>, que en este caso debe entenderse como adecuacin a las
circunstancias socioeconmicas y sin discusin de su repercusin sobre
lo humano. En cuanto a las corrientes de la cconciencia>, existencia-
les, esenciales u ontolgicas, se adscriben directamente a concepciones
filosficas bien definidas. Ambas posiciones viven el momento sin esca-
patoria de un sociedad en un callejn sin salida, y su valor y persis-
tencia es el de ser instrumentos de la ideologa que domina. Pero la
realidad es. que una nueva ideologa se perfila y que cabe preguntar
si tiene su reflejo en la psicologa sin todava haberse estructurado. La
respuesta, que sera prematura como juicio histrico, cabe, sin embargo,
dentro del ,discurso histrico, y est en la etapa, iniciada por Henri
Wallon,118 ele una psicologa gentica que rasga con su dialctica intrn-
seca la dialctica de lo humano como etapa reflexiva de la evolcin
de la materia, y destaca el pasaje del plano de la inteligencia al de
la razn,119 que se presenta en nuestra especie como momento hist-
rico: inteligencia y razn consideradas como actividades negantrpicas
que permiten al ser hominizado humanizarse y vencer as la igualacin
entrpica y destructiva de la adaptacin. Superar la adaptacin es el
problema humano por excelencia, y nuestra especie, adaptada al m-
ximo en lo biolgico, lnea concluida en este sentido, nicamente se
transforma y se transformar sobre el plano del intelecto. La antropo-
loga concreta que sea capaz de asir lo humano en ese nivel ser la
psicologa que vemos bosquejarse pero no podemos historiar porque
todava es futuro.
NOTAS
l. Vid. Alberto L. Merani, Es la psicologa una ciencia? Instituto de Psico-
loga, Caracas, 1968.
2. Gaston Bachelard, Philosophie du Non, Paris, 1930.
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4. Vid., como ejemplo, :tnvtarea limb, Laboratorul de Psikolinkuistica,
Bucaresti, 1973.
5. Vid. Alberto L. Merani, Naturaleza humana y educacin, Grijalbo, M-
xico, 1973.
6. Vid. Alberto L. Merani, Freud y el Talmud, Grijalbo, Mxico, 1974.
'T. Vid. Alberto L. Merani, Psicologa y alienacin, Grijalbo, Mxico, 1973.
8. Gaston Bachelard, Le nouvel Esprit Scientifique, Pars, 1934.
9. Vid. L. Merani, Psicologa y alienacin, Loe. cit.
10. Daniel Lagache, L'unit de la Psychologie, Paris, 1949.
11. Vid. Hlene Metzger, La Genese de la Science des cristaux, Pars, 1918.
12. Gcorges Canguilhem, tudes d'Histoire et de Philosophie des Sciences,
Paris, 1968.
13. d..:1 prctica terica cae dentro de la definicin general de la prctica.
Trabaja sobre una materia primera (representaciones, conceptos, hechos) que le
est dada por otras prcticas, ya sea "empricas", ya sea "tcnicas", ya sea
"ideolgicas"... La prctica terica de una ciencia se distingue siempre neta-
60 ALBERTO L. MERANI
mente de la prctica terica ideolgica de su prehistoria.> Louis Althusser, Pour
Marx, Paris, 1965.
14. Maurice Reuchlin, Histoire de la Psychologie, Paris, 1963.
15. Fernand-Lucien Mueller, Histoire de la Psychologie de la Anti.quit i<
nos jours, Paris, 1964.
16. Robert 'l'homson, The Pelican History of Psycholovu, Middlesese,' 1968.
17. W. M. O'Neil, The beginnings of modern Psycholo1111, Middlesese, 1968.
18. Franz G. Alexander and Sheldon T. Selesnick, The HistOTtl of Psychiatry,
New York, 1966.
19. Cf. Jean Ullmo, La pense Scientifique Moderne, Pars, 1969.
20. Cf. W. Bridgman, The Nature of Phvsical Theory, Princeton, 1936.
21. Henri Poincar, La et l'Hypothese, Paris, 1902.
22. Jean Piaget, Introduction d. l'Epistmolgie gntique, Paris, 1950.
23. cDesde un punto de vista ms elevado vemos que la concepcin unifica-
dora est edificada sobre criterios un poco estrechos y unilaterales, puesto que
se acoge como pel'fecto y general el tipo de una ciencia ms desarrollada y que se
pretende subordinarle demasiado rgidamente las dems formas del saber. Por
consiguiente, la concepcin de la filosofa mecanicista es modificada por el pro-
greso de la biologa, que, actuando a su vez sobre la fsica, nos lleva a com-
prender una unificacin superior, o sea un tipo de ciencia ms perfecto y ms
general que contendra las diversas formas particulares separadas por las exigen-
cias de la tcnica. Federigo Enriques, Problemi della Scienza, Bologna, 1908.
24. C. Spearman, The Abilities of Man: their nature and assesament, Lcm-
. .
25. Vid. Federigo Enriques, Loe. cit.
26. Los cientificos son hoy da tan unnimes en esta interpretacin que como
ejemplo ilustrativo citaremos nicamente la opinin de un miembro de la Escuela
de Viena, cuyos adherentes seran los nicos que hubieran podido oponerse.
Schlkk escribe: Cualquier nocin efectivamente utilizable para la descripcin
de la naturaleza puede tambin ser considerada como representando alguna cosa
real; Espace et Temps dans la Physique Contemporaine, Paris, 1929.
?:1. Vid. Alberto L. Merani, Crtica de los fundamentos de la psicopatologa,
en Freud 11 el Talmud, Loe. cit.
2.8. Vid. Alberto L. Merani, cCrtica de los fundamentos de la psicopatologa>,
en Freud 11 el Talmud, Loe. cit., y Critica de los fu,ndamentos de la psicologa,
Grijalbo, 1975.
29. Cualquier conocimiento relativo a objetos slo consistira en un cono-
cimiento de relaciones objetivas.> Ernst Cassirer, Zur Einsteinsehen Relativiataeta
theorie, Berlin, 1921. .
30. Henri Bergson, L'volution Cratrice, Pars, 1907.
31. Vid. Max Born, La Statistique en Physique>, y Paul Langevin, cStatisti-
que et determinisme, en Semaine International de Synthese, Paris, 1935.
32. Vid. Alberto L. Merani, Psicobiologa, Grijalbo, 1964.
33. Federigo Enriques, Causalit et Determinisme, Paris, 1941, define la cau-
salidad como la razn de los fenmenos, o sea la explicaci6n, Wl.a relacin satis-
factoria para el espiritu entre las etapas sucesivas del devenir>.
34. Claude Bernard, Introduction a l'tude de la Mdicine e:rprimentale,
Pars, 1865.
35. cLa nocin de finalidad, por lo dems extraa al mtodo cientfico, nunca
desapareci de la biologa, aunque est en constante retroceso>; Jean Ullmo,
La pense scientifique moderne, Loe. cit.
36. Por lo dems, la idea del determinismo uniwrsal no es prerrogativa de
los siglos xvm y XIX; segn Federigo Enriques y Giorgio Santillana (Les Demien
physiologues de la Grece, Paris, 1936), Leucipo ya habra estructurado la misma
- concepcin que Laplace del determinismo uniwrsal
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
61
37. A. Cournot, con su. obra Considrationa sur la marche des ides et des v-
-nements dans les Tem.ps modernes, Paris, 1872, fue uno de los primeros en poner
en duda los alcances universales de la mecnica clsica.
38. Lon Brunschvicg, L'&tprience Humaine et la Causalit, Paris, 1922,
.afirma: cEra un predeterminismo, incapaz de alcanzar el espectculo de la rea-
lidad, cerrando al hombre el acceso y la inteligencia de la libertad.> Con el
mismo cf. Whitehead, Science and the Modern World, New York, 1925.
39. Como ejemplo clsico sobre el tema citemos: :tmile Borel, Le Hasard,
Paris, 1914.
40. Jacques Monod, Le hasard et la ncessit, Paris, 1970.
41. Vid. Alberto L. Merani, Presencia de Henri WaUon, Caracas, 1966, y Egle
Beoohi, Henri WaUon, Firenze, 1966.
42. Vid. Alberto L. Merani, Critica de los fundamentos de la psicologa, Loe. cit.
43. Cf. F. Gouseth, Les fundementa des Math.matiques, Paris, 1926.
44. Ernst Mach, La connaissance et l'errer, Pars, 1908.
45. Gaston Bachelard debi6 repetir de muchas maneras y en casi todos sus
trabajos lo que claramente afirm en Le Rationalisme appliqu, Pars, 1949: En-
contramos de este modo siempre la misma paradoja ... El pensamiento racionalista
no "comienza", Rectifica. Regulariza. Normaliza_,,
46. Vid. pargrafo 2.
47. Jean Ullmo. La pense scientifique modeme, Loe. cit.
48. Para los detalles de la polmica, que son de gran inters heurstico, vid. el
libro, aunque parcializado por Lodge, de Charles Nordmann, Au-Deld. Face au
probleme de l'inmortalit, Pars, 1927.
49. Charles Richet, Trait de Mtaph11sique, Paris, 1922.
50. Arist6teles, Metafsica, ed. Bonitz, Berlin, 1848-49.
51. Vid. pargrafo I, 2.
52. Discours de la mthode, IV, en Descartes, Oeuvres et lettres, Paris 1958.
53. Mditations, objections et rponses, en Descartes, Oeuvres et Pa-
. '
. 54. Cf. objections et rponses, rponses aux quatriemes objec-
tOns, l,er Partie, en Descartes, Oeuvres et lettres, Paris, 1958.
55. cDe Bergson a Henri Wallom, en Alberto L: Merani, Problemas y pseudo-
problemas de la psicologa. Grijalbo, 1968.
56. Vid. Desiderio Papp, Claude Bernard, Buenos Aires, 1968.
57. Jean Paul Sartre, L'etre et le nant, Paris, 1947.
58. Desde 1900, ningn terico de la psicologa ha dejado de repetir de una
u otra, con la nica excepcin de Henri Wallon, la proposicin' bergso-
ruana de que las dificultades se salvan o atenan en un dualismo que, ca partir
de la percepcin de la percepcin pura en la que sujeto y objeto coindden, arranca
el desarrollo de esos dos trminos en sus duraciones respectivas; la materia, a
medida que se profundiza su anlisis tiende cada vez ms a ser nicamente una
sucesin de momentos infinitamente rpidos que se deducen unos de otros y por
ello se equivalen; el espritu resulta siendo ya memoria en la percepcin, y se
afirma cada vez ms como una prolongacin del pasado en el 'presente, un
vrogreso, una evolucin verdadera. Henri Bergson, Matiere et Mmoire, Pars, 1896;
59. El problema se ve todava con ms claridad al analizar los fundamentos
de la psicopatologa; vid. cCrtica. de los fundamentos de la psicopatologai; en
Alberto L. Merani, Freud 11 el Talmu,d, Loe. cit. '
60. Aristteies, De Anima, Oeuvres completes, ed. Barthlemy - Saint-Hilaire
Pars, 1912-1922. '
61. Epicuro, en Diog. Lart., X, 33.
::', 62. El ahna es de una naturaleza que no tiene ninguna relacin con la exten-
. sin ni con las dimensiones u otras propiedades de la materia de la que est
compuesto el cuerpo,. Descartes, Passions de l'ame, en Oeuvres, Loe. dt.
62 ALBERTO
63. Arthur Schopenhauer repetir esta misma definicin con los siguientes
trminos: cTodo lo que existe por el conocimiento y, por consiguiente, el mundo
entero slo es un objeto frente a frente de un sujeto, visin de aquel que ve,
en una palabra, representacim, Il mondo come volont e reppresentazione, tra-
duccin de Paolo Savj-Lopez, Bari, 1914.
64. Descartes, Mditations, m, 9, en Oeuvres, Loe. cit.
65. Es nicamente sobre el tacto que se funda [el objeto]... el acto que nos
ihace reconocer la identidad permanente de un mismo Ob;eto, que se representa
para nuestros sentidos en dos tiempos separados de nuestra existencia, Mainf'
de Biran, Essai mr les Fondements de Za Psychologie, Paris, 1812.
66. Maine de Biran, Essai mr les Fondements de Za Psychologie, Loe. cit.
67. Cf. cLe sujet conscient, en Liard, La science positive et la mtaphysique,
Pars, 1895.
68. Cf. Alberto L. Merani, Es Za psicologa una. ciencia?, Eclic. Instituto de
Psicologa, U. C. V., Caracas, 1968. .
69. Cf. Nicola Pende, Corso di neuroendocrinologa clinica correlative, Roma,
1962, y Jean Piaget, Biologie et connaissance, Paris, 1967.
70. Cf. Alberto L. Merani, Psicobiologa, Grijalbo, 1964.
71. Charles Sherrington, The brain and Its Mechanisms, London, 1933.
72. Hugling Jadtson, Epileptiform convulsiona from cerebral disease, Lon-
don, 1881.
73. Edward D. Adrian, The basis of Sensation, London, 1928.
74. K. S. Lashley, Brain Mecanisms and Intelligence, New York, 1929.
75. Vid. Alberto L. Merani, Presencia de Ivn P. Pvlov, Edic. Universidad
de los Andes, Mrida, 1963.
76. W. B. Cannon, Bodily changes in Pain, Hunger, Fear and Rage, Lon-
don, 1915. En 1925 fue publicada una edicin considerablemente aumentada y
corregida.
77. Pinsese que en tiempos ms recientes, en 1705, un famoso profesor de
la Universidad de Turn, el mdico y anatomista italiano Giovanni Fantoni
(1675-1758), public una obra clebre con el ttulo De structura et motu durae
membranae cerebri, en la que escribi a propsito del encfalo, denominado
entonces cerebro: Obscura textura, obscuriores morbi, functiones obscu.Tissimae.
78. Cf. Scipion du Pleix, Corps de Phitosophie contenant la Logique, Za
Physique, la Mtaphysique et l'thique, Paris, 1607.
79. Cf. Henry E. Garrett, Great Experiments in Psychology, New York, 1941.
80. Vid. Aron Gurwitsch, Dveloppement historique de fo Gestalt-Psycho-
logie, en Thales, Il.
0
ao, 1935, y Georges Cangilhem, Psychologie, en tudes
d'Histoire et de Philosophie des Sciences, Loe. cit.
81. Galileo Galilei, Opere, 2.
0
vol., Firenze, 1890-1909.
82. Correspondance du P. Marin Mersenne, d. par C. de Waardr, 4 vols.,
La Haya, 1939-53.
83. Descartes, Regles pour la Direction de l'Esprit, en Oeuvres, Loe. cit.
84. Descartes, Le Discours de la Mthode, en Oeuvres. Loe. cit.
85. H. Gouthier, Malebranche: textes et commentaires, Paris, 1929.
86. Leibniz ya lo haba destacado cuando escribi en
(Oeuvres, d. Foucher de Careil, Paris, 1967), que su gran rival, adelantando
como probadas cosas muy inciertas, satisface al lector fcil con su brevedad dic-
tatorial.
87. Vid. Alberto L. Merani, Naturaleza humana y educacin, Grijalbo, 1973.
88. Henri Bergson, Essai sur les donnes immdiates de la conscience, Pa-
ris, 1890.
89. Christian von Ehrenfels, Ueber Gestaltqualiiten, en Vierleljahrsehr. f.
wiss. Philosophie, XIV, Berln, 1890.
90. Cerrar ahora los ojos, tapar mis odos, desconocer todos ntls sentidos,
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
63
borrar incluso de mi pensamiento todas las imgenes de las
0
por lo menos, puesto que esto apenas se puede hacer, las como
vanas y como falsas; y de este modo me ocupar solamente de mt Y
considerando mi interior, tratar de sentirme poco a poco ms conocido Y mas
familiar a m mismo. Soy una cosa que piensa, o sea que duda, afirma, que
niega, que conoce pocas cosas, que ignora muchas, _que ama, que odia, q'!e .dei::ea,
que no quiere, que tambin imagina, y que siente. Mditation
Troisieme, en Mditations, Objections et Rponses (publicadas en 1641), en
Oeuvres, Loe. cit. .
91. W. M. O'Neil, The beginnings of modern psychology, Lo; cit.
92. Pierre-Paul Royer-Collard (Fragments, d. Jouffroy, 1828), tal vez
la figura ms sobresaliente del espiritualismo eclctico, no en .afirmar a
Napolen I que el Concete a ti mismo socrtico, el Cogito Y la introspec-
cin cartesia.nos brindaron al trono y al altar aliados su fundamento inexpug-
nable.
93. Scipion du Pleix, Op. cit., Physique.
94. Tricenten:aire de Pierre Gassendi, d. C. de Waard, Paris, 1957. .
95. Auguste Comte, Cours de Philosophie Positive, Paris, 1830-42, escribe en
la Leccin 11: No se puede estar en la ventana y verse pasar por la calle. En
el teatro no se puede ser al mismo . tiempo actor en el escenario Y espectador
en la platea. . .
96. A. Cournot, Essai sur les fondements de nos Paris, 1861.
97. Immanuel Kant, Critique de la raison pure, trad. Barni, revis. de Archam-
bault Pars 1912. La publicacin original es de 1781.
98.' Cf. fuunanuel Kant, Antropologie in Hinsicht,
En el prefacio de esta obra, Kant enumera los puntos bas1cos que para el rmpi-
den a la psicologa convertirse en ciencia: 1) El hombre que se percata de que
lo observan y que se procura penetrarlo, o parece embarazado, en tal caso
puede no mostrarse tal como es, o se esconde, y en tal no quiere ser
cido tal cual es. 2) Quiere limitarse al examen de s m1S1Do? Cae en una posi-
cin crtica, especiaimente en lo que se refiere a su estado que en
este caso es raramente susceptible de disfrazamiento; el hecho es que si los mo-
tivos estn en accin, no los observa; y si logra observarlos, los motivos
3) Las circunstancias de tiempo y de lugar, si son durables, producen
que son, como se dice, otra naturaleza y hacen para el bastante dificil el
conocimiento de s mismo porque debe dudar de hacerse una idea, y, con mayor
razn a formari:e una idea de otro, por l frecuentado. En efecto, las diversas
en las que el hombre es colocado por la fortuna, y por s mismo
como aventurero, son un gran obst1:ulo para elevar la antropologa a la dignidad
de ciencia formal.
99. Maine de Biran, Qu'est-ce Za phrnologie? Ou Essai sur Za signification et
Za valeur des systemes de psychologie en gnerat et de celui de Gall, en par-
ticulier, Pars, 1836.
100. Oeuvres de Maine de Biran, d. Pierre Tisserand, Paris, 1920.
101. Maine de Biran, Nouveaux essais d'Anthropologie, d. Ernest Naville, Pa-
rs, 1885.
102. Cf. J. Paliard, Le "cogito" cartsien et le "cogito" biranien, en
Cartesio, vol. 1, Milano, 1937.
103. Maine de Biran, Oeuvres choisies, d. Henri Gouthier, Paris, 1942.
104. Maine de Biran, Journal intime, d. La Valette Monbrun, Pars, 1927-31.
Anotacin del 28 de diciembre de 1818.
105. Vid. Alberto L; Merani, Naturaleza humana. y educacin, Grijalbo, 1973.
106. Friedrich Nietzsche, Genealoga della morale, Milano, 1922.
107. Georges Cang1lhem, tudea d'Histoire et de Philosophie des Sciences,
Loe. cit.
64 ALBERTO L. MERANI
108. Vid. Alberto L. Merani, cDe Bergson a Henri Wallom, en Problemas '11
paeu.doproblemaa de la psicologe, Grijalbo, 1968.
109. Cf. Alberto L. Merani, Psicoloya 11 alienacin, Grijalbo, 1973.
110. Cf. Alberto L. Merani, La dialctica en psicologa, Grijalbo, 1968.
111. Vid. Alberto L. Merani, Es la psicoloya una Ciencia?, Loe. cit.
112. Ejemplo tpico y que citamos por su difusin en diversas traducciones y
el crdito que se le suele conceder es: Ernest R. Hilgard, Introduction to Psy-
chology, New York, 1953, y ediciones sucesivas. '
113. Punto de vista sostenido por Jean Piaget, en el Congreso Internacional
de Psicologia celebrado en Mosc en 1966: cLa psicologia, las relaciones inter-
disciplinarias y el sistema de la ciencia>, y que sorprende en este autor, episte-
mlogo antes que psiclogo, pues contradice su propia obra. Cf. Alberto L. Me-
rani, Conflicto entre filosofa 11 ciencia en Jean Piaget, Loe. cit.
114. Cf. Albert.o L. Merani, Critica de los fundamentos de la psicologa,
Loe. cit.
115. Vid. Alberto L. Merani, clntroduccin>, en Diccionario de la Psicologa,
Grijalbo, 1974.
116. Cf. Alberto L. Merani, La dialctica en psicoloya, Loe. cit.
117. Ferdinand de Saussure, Cours de lingustic gnrale, Paris-Lausan-
ne, 1916.
118. Vid. Alberto L. Merani, cDe Bergson a Henri Wallon>, Problemas 'JI
pseudoproblemaa de la psicologa, Loe. cit.
119. Cf. Alberto L. Merani, De la r ~ a la razn, Grijalbo, 1965.
5
PARTE PRIMERA
EL CONCEPTO DE NATURALEZA HUMANA
ENTRE LOS GRIEGOS
CAPTULO 1
I. LOS DESDE LOS TIEMPOS HO:M:RICOS
HASTA DiGENES DE APOLONIA
l. Conte:x:to social de las primeTas manifestaciones del pensamiento
griego. - Como todos los cortes cronolgicos, el que introducimos para
limitar esta primera parte de la historia de la psicologa presenta ca-
rcter parcialmente artificial. El trmino mismo de corgenes> puede
prestarse a confusin y a crticas. En cuanto a los lmites:. de este pe-
rodo, nicamente tienen, y es de total evidencia, sentido muy relativo.
Sin embargo, es innegable que las primeras manifestaciones del pen-
samiento griego que presentan inters para el desarrollo posterior del
concepto de naturaleza humana pertenecen todas al siglo VI a. C. En
este perodo es cuando se forman en los mayores centros de la civili-
zacin helnica, que se encuentran distribuidos eri el Asia Menor, en
las islas del Mar Egeo y en la Italia Meridional, las primeras escuelas
filosficas y cientficas como diramos hoy, los primeros centros de con-
vergencia de la sabidura, como fuera. entonces, porque los griegos no
distinguan entre filosofa, ciencia y poltica. Y cada uno de esos centros,
alejado de las metrpolis, se constituye en la civilizacin helena, que
afronta aislada nuevas circunstancias de medio y de necesidades, por
los que adquieren una fisonoma propia, individualizada, que expresa,
con los problemas que se plantea o debe resolver, el aspecto diferencial
de la cultura nica que fue su matriz. Adems, el siglo VI representa,
para la historia de los griegos, una poca plena de revueltas y de luchas.
Es el momento cuando el movimiento cdemocrtico:11 adquiere su mayor
fuerza y proyecta en la realidad del cuadro histrico las convulsiones
populares iniciadas en la segu'nda mitad del siglo VII, para terminar con
el advenimiento del pueblo al poder, antes ejercido por la aristocracia.
Estos hechos que es corriente denominar democrticos, aunque sea
una democracia sin las connotaciones que ahora concedemos al tr-
mino, se producen en medio de ciudades con una vida industriosa y
rica que gradualmente las luchas entre la nobleza y el pueblo reducen
en podero, de tal manera que las pequeas repblicas terminan por
desaparecer. Algunas, como Mileto, se borran casi de la historia, otras
68 ALBERTO L. MERANI
deben ceder al empuje de las invasiones extranjeras, y todas pierden
su autonoma fundindose con estados ms poderosos. De esta manera,
la realidad poltica del siglo v es que el inters cultural, social y eco-
nmico gravita entre dos centros: Atenas y Esparta.
Al rgimen de casta de la aristocracia sigue con la democracia un
rgimen de clase, y la consecuencia ineludible es que a una poltica
exclusivamente personal sucede una poltica de partido, de modo que
ya no es necesaria una influencia inmediata y directa, sino que basta
la influencia indirecta y mediata de los principios de la clase o del
partido, con lo cual se abre la posibilidad de una amplia accin poltica
que vaya ms all de los confines de las ciudades y entrae la des-
truccin gradual de las mismas, porque desde entonces la intransigen-
cia en la lucha del particularismo ciudadano tiende a la ruptura de los
confines de la ciudad y al nivelamiento general de la vida. En la historia
de la cultura griega hay algo de vital en el aferrmiento de sus pueblos
a la polis:., que lograra su ms elevada expresin en los sistemas pol-
ticos de la edad clsica, tanto que la historia nos demuestra que el
advenimiento de la democracia represent su ruina, y que el perodo
de la mayor creatividad e individualidad cultural cuando la
ciudad pierde la posibilidad de amurallarse en su particularismo y,
consecuentemente, la fuerza para contrarrestar los impulsos disolventes.
Pero la lucha contra la aristocracia, que se inicia en el siglo VI en
to&s las ciudades griegas, es creadora y tambin creatura de nuevas
formas de vida que responden a los requerimientos ms complejos del
intelecto y que el particularismo de la polis haba atenazado. Pri-
mero, desaparecen los principales centros autnomos y el mbito del
hombre se ampla; segundo, el pensamiento ve extenderse sus horizon-
tes ms all de las murallas; tercero, se constituyen centros mayores
que borran el carcter indgena y exclusivista de las culturas particu-
larizadas, para reunir, en relacin con una libre e intensa circulacin
de la gente, grmenes intelectuales diversos cuya confluencia caracte-
rizar unitariamente, la nueva vida griega. Fue durante las fases inter-
' 1 1
medias de esa gran lucha cuando se formaron las primeras escue as
filosficas que ahora designamos con el trmino nico de presocrticas,
y que en su mayora estuvieron constituidas por hombres inclinados a
las cosas de la naturaleza, y .que Aristteles llamar muy justamente
fisilogos y fsicos, porque se interesaban tanto por el Univr:rso
y su origen como por la diseccin de animales y el arte de curar. Resulta
completamente imposible una determinacin precisa de la eficacia ejer-
cida por las primeras escuelas sobre la vida pblica de su tiempo. Lo
nico cierto, comprobable, es que durante el perodo de los tiranos,
1
que representa la fase transitoria entre el dominio de la aristocracia Y
la democracia, al acrecentarse la fuerza popular en manos de un indi-
viduo, el tirano, para enfrentar la clase compacta de los aristocrti- ; ,
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
69
cos, result un perodo propicio para la formacin de varios centros de
cultura en razn de la tendencia de conferir prestigio al poder roden-
dolo de ingenios selectos. Pero tampoco cabe duda de que muchas escue-
las de tendencia conservadora compartieron el dominio de

aristocra-
cia en la ciudad.
Mas, sea como fuere, los mejores trabajos histricos de nuestro
ti.empo han por demostrar que contra los dos principios car-
d.males del :egrmen del particularismo: la religin municipal y la auto-
ridad, reaccionaron ya desde sus comienzos las escuelas filosficas. En
efecto, el rgimen particularstico de los primeros tiempos tiene una
constitucin intrnsecamente teocrtica. En el seno de la polis, el
de ,los poderes provi;ne de la raz comn de la religin de
la ciudad, y esta presenta caracter diferenciado y distinto de una a
otra por cuanto proviene del culto que los ciudadanos profesan por sus
muertos Y que divinizan en la memoria. De aqu que cada ciudad tenga
cor:iplejo municipal de divinidades que expresa y simboliza su indi-
vidualidad y reafirma la autonoma de la misma frente a las otras. Por
su base teocrtica, la polis tiene por ley la autoridad y la tradicin
que anulan la libertad del individuo rodeando su accin con un
malismo inflexible, tan amplio y tan fuerte que ninguna accin pblica
ninguna deliberacin o accin individual posee significado autnomo
asi:nta su. en la razn o en el arbitrio de los hombres. Todo
en relac10n con la ley y con la autoridad, que aparecen como prin-
cipio Y fuente de la legitimacin del individuo. La crtica violenta de
escuelas contra el politesmo vulgar, y la concepcin de un dios
umco, aunque aparezca como forma ingenua y pantesta del monotes-
mo, son un paso hacia la demolicin de los confines de la ciudad, por-
que atacando a la razn primera de su particularismo los invalidan
como organismos separados y heterogneos y revelan la existencia, por
dentro Y por fuera de esos confines, de una identidad nacional y hu-
mana ::iue se puede explicar con la existencia da una ley divina nica.
Ademas, la lucha contra el tradicionalismo acenta la actitud raciona-
lista de ,esos lejanos pensadores, que, en el esfuerzo constante por expli-
segun las cosas humanas y naturales, terminaron por ale-
Jarse conscientemente de las tradiciones y opiniones ancestrales que
son por ellos relegadas para uso del vulgo. De este modo, el
occidental da sus primeros pasos con espritu de bsqueda y de crtica
por obra de los fsicos:., repudiando la autoridad para volcarse de
lleno en la investigacin de las razones intrnsecas de las cosas con lo
cual se instaura finalmente un concepto inmanente de la vida. Esta
.de la ser signo distintivo de ,todo el pen-
samiento griego posterior y representar lo que es interior al ser o al
de pensamiento, sin que intervenga una autoridad exterior.
Sera, pues, la fuente que suscitar en forma reflexiva y consciente la
70
ALBERTO L. MERANI
co.nt.ra la polistoria (polymatMa), que es absolutamente con-
traria al habito de la razn y representa con la consagracin
de personalidades superiores, por ejemplo los siete sabios el
acopio dt; toda l sabidura de la poca, y seala lo innecesario' de
Ya en Herclito, uno de los primeros y ms feroces
de la ciencia le antecede, se encuentran algunos mordaces
epigramas contra l.a polistoria,
1
oposicin que, continuada y reforzada
por m,uchos, culmma con Demcrito,2 que, segn De Ruggiero,s es
e:itre, ws doctos de la antigedad el que ms se asemeja al tipo del
c1entifico moderno.
ms caracterstico de este proceso es que se cumple en un tiempo
relatrvamez:te Y sin que el pensamiento se detenga o estanque
en etapas mtermed1as. Fenmeno que no se da en ningn t
mento d 1 h' t . d 1 h o ro mo-
. e a is ona . e a umanidad, el pensamiento griego se inicia
a la conquista de la ciencia (epistem) a la que con d
en su organizacin formal como distinta .
como pose_Ye;do un. propio y una verdad que
le . mtnnseca. El conocimiento cientfico del griego est libre del
empirismo. con qu; de una u otra manera lo teimos ahora, incluso en
sus mas abstractos, lo cual nos hace aparecer Jos orgenes
d,e la ciencia como el perfeccionamiento de un trabajo mental precien-
tifico. :ara el pe:isador griego, la ciencia no tiene antecedentes, pues
el. simple refleJ? de una realidad natural, completa y organizada en
sr .misma. De aqm que la epistm, y dmosle su nombre griego para
evitar las connotaciones modernas de nuestro trmino ciencia, es algo
completamente aparte de la vida sensible y del pensamiento comn
Y esta transposicin metafsica de los conceptos cientficos est
sente en toda .la aventura intelectual de los presocrticos, que se preocu-
pan por depurar el contenida sensible de las repre-
sentaciones Y por. buscar las huellas de los principios elementales y
generales que actuan sobre la realidad. De esta actitud de pensamiento
se la dialctica y la metafsica, pero de ninguna manera
las ciencias de la ;iaturaleza y del hombre como nosotros los modernos las
entendemos. Se.n.a una pretensin vana querer encontrar una psicologa
er: los presocraticos, aunque tropecemos con cantidad de datos y de
atisbos en sus Solamente se trata de esbozos, de anticipaciones
a pero que no representan un cuerpo, aunque fuese
de lo que consideramos interpretacin
0
psi-
?el ho,mbre. Falta la actitud continuada y constante de una
organica del pensamiento hacia el hombre como sujeto con-
cre.to. En efecto, tendencia P.xclusivamente especulativa da al natu-
ra hsmo de los filosofos presocrticos carcter racionalista y abstracto
de manera que comprenda en un solo bloque lo que hoy es
nosotros natural Y humano. El desdoblamiento al que estamos habitua-
BISTOJUA CRTICA DE LA PSICOLOGA 71
dos entre el hombre y la realidad natural se realizar despus, en el
curso de muchos siglos. El pensamiento griego, en sus orgenes, est
dominado en todas sus fases por la idea de que nicamente en el objeto,
que entiende como la naturaleza, est la verdad. La esfera de lo sub-
jetivo, en la que nosotros reconocemos el motivo y valor de nuestro
ser, es para el presocrtico simple apariencia. El nombre mismo que
dan al sujeto: to hypo-kemenon, el sub-jectum latino, o sea cpuesto
debajo>, revela ya con su etimologa en qu medida lo consideraban
secundario y dependiente. Esta desvalorizacin del sujeto en la anti-
gua filosofa griega se traduce en tres actitudes fundamentales: 1) en
sentimiento de desconfianza para las percepciones sensibles y el co-
nocimiento (opinin, dicen los presocrticos) ql,le de ellas derivan;
2) en desprecio por el arbitrio personal en relacin con las exigencias
. de la realidad natural; y 3) en un escepticismo y pesimismo absolutos
en lo referente al valor de las opiniones y de los sentidos. Con este
significado son bien conocidas la sentencia de Herclito, de que los
pensamientos son juegos de nios,
4
y la mxima de Demcrito, de que
en realidad nada sabemos, porque la realidad est en lo profundo.
11
Por consiguiente, no es de extraar que los pensadores griegos mi-
raran ms hacia la naturaleza y hacia el hombre mismo. Y esto se
lo impone la estructura y el orden de su sociedad; primero fueron
exclusivamente ciudadanos y como tales haban reconocido la ley como
amo absoluto: la razn y el albedro estaban desterrados de su mundo,
y el individuo como ser de decisiones no contaba. Despus, destruida
la polis>, pierden su punto de apoyo fundamental sin encontrar la
autonom de la persona y se ven obligados a buscar una libertad inte-
rior que los emancipe, que convierta a su espritu en adspotos>, sin
. amo, bsqueda que tenninar por constituir uno de los motivos tpicos
de la nueva sabidura que aflora en los siglos v y VI, y de la cual
Epicuro 6 ser uno de los iniciadores. Adems, no era para el griego
de entonces menos urgente liberarse de las, fuerzas del mundo, de las
cuales la Fortuna> cuyas calamidades haba sufrido ms que
nunca durante esas pocas aciagas, y que, desaparecida la ciudad, sub-
sista, descubrindose el ciudadano descentrado sin su ncleo protector,
la Pblis>, solo frente a la misma y, para peor, sin siquiera haberse
emancipado de los hombres, que ahora eran invasores. Por ello quien
aspire a liberarse de stos y de la Fortuna, debe aprender a bastarse.
Ya en el siglo m, el ideal del sabio es el de un ser que ese basta>
(autarkos), lo cual significa que nicamente debe necesitar de s mismo.
Para lograrlo procura ser indiferente, cinsensible> ( apath6s) a cuanto
proviene del exterior. Solamente busca la serenidad del nimo, una
serenidad semejante a la del mar tranquilo (gateniom6s), al agua
calma de los puertos que ninguna corriente perturba (atara:cla). stos
son los rasgos comunes de los sabios helenos cualesquiera sean las
ALBERTO L. MERANI
escuelas a que pertenezcan, y que a todos alejan de la preocupacin
por el hombre como fenmeno singular. El griego solamente puede
concebirse como naturaleza, la naturaleza humana es exclusiw1mente
physis, de manera que se preocupa por ella de la misma forma y en la
misma medida en que se preocupa por la tyke, por ser autarkos, apaths,
y por alcanzar la ataraxa. Para el pensador griego presocrtico no se
trata de estados, de problemas del espritu: son fuerzas de la natura-
leza, son la naturaleza misma y al mismo _ttulo que el viento, la lluvia
o un eclipse de luna. Liberado de la dependencia de la ciudad, conti-
na ciudadano de la naturaleza con el mismo sentido de sujecin. De
aqu, repitmoslo, que sea ilusorio buscar en los presocrticos una
psicologa, aunque fuere con el sentido restringido de teologa positiva.
Su preocupacin por lo humano es la misma que por las cosas natura-
les, y cuando se interesa en particular por algo humano se centra en
el hombre objeto, el hombre parte de la physis, que ha quedado, final-
mente, sometido al juego y a los golpes de la Fortuna.
7
Intentar formarnos una idea ms precisa y menos general de esos
pensadores y de sus motivos es imposible. La imagen de los anti-
guos pensadores de Grecia nos ha llegado estilizada, algo. as como
trazada en escorzo y desde afuera. No poseemos las obras originales de
esos escritores, y apenas disponemos de un cierto nmero de frag-
mentos encontrados en los textos de autores posteriores, hombres que
por su pensamiento ya pertenecen a una poca histrica dominada por
fuertes intereses cientficos y. racionalistas y que, naturalmente, impri-
mieron su propia manera de pensar a las opiniones de los predecesores
que reproducan y destacaron, adems, la parte propiamente cientfica
de sus escritos. Por lo que podemos entrever, sus obras eran tanto de
poesa como de ciencia, compuestas la mayora en forma de i;oemas,
entremezclando el anlisis fsico con los mitos de la cosmogoma, y al
mismo tiempo que eran relatos de la creacin resultaban investigacio-
nes de los principios constitutivos de las cosas. Por lo dems, no es
de lamentar que nos haya llegado la parte cientfica en un primer
plano y los mitos como teln de fondo. La verdadera originalidad del
pensamiento griego se revel, como demuestra su desarrollo posterior,
en la ciencia, en la organizacin lgica del contenido mental. Po'r ello
sobrevivi de los presocrticos la parte de ms porvenir: la cientfica,
dado que su verdader!l originalidad est en la propedutica cient-
fica. Y de esa propedutica lo que primero nos interesa en relacin con
la historia de la psicologa es la actividad de los physik6i, esto es, de
los mdicos o fsicos, que se ocuparon, al estudiar el hombre como
naturaleza y sus males, de las sensaciones visuales, auditivas, olfativas,
gustativas y tctiles, de los mecanismos de la sensibilidad, de la rela-
cin de la sensacin con la inteligencia, de la ubicacin del sensorum,
etctera.
''
lilSTORIA CITICA DE LA PSICOLOGA
73
. Desde el punto de vista de la historia de la medicina, la antigedad
griega puede comenzar con Homero y concluir con la cada del Impe-
rio romano, extendindose de este modo a lo largo de quince siglos.
Y de esta medicina lo nico que interesa en relacin con la psicologa
es el desarrollo de la neurologa y sus estadios, que en el curso de
esos mil q,uinientos aos recorre siete etapas: tres fases brillantes y
cuatro periodos oscuros. Las fases brillantes son breves y duran lo que
la vida de un hombre, respectivamente Hipcrates y su genio clnico
Herfilo y Erasstrato y sus descubrimientos anatomofisiolgicos,
Y sus investigaciones experimentales. Los perodos oscuros son largos
Y van el primero de Homero a Hipcrates, el segundo de Hipcrates a
Herfilo, el tercero de Herfilo a Galeno, y el ltimo de Galeno a los
comienzos de la Edad Media. En este captulo no nos interesa exponer
en los conocimientos neurolgicos de los antiguos mdicos grie-
gos, smo ocuparnos de los mismos hasta Erfilo, para dejar a los mdi-
cos griegos de Roma y a la fase galnica para un captulo posterior.
Adems, si nos ocupamos primero de los physik6i que de los filsofos
presocrticos es por razones de cronologa del conocimiento y. de meto-
dologa histrica. Aunque la actividad de mdicos y filsofos se desarro-
llara al mismo tiempo y a veces fuera en. algunos indiscernible una u
otra de esas actividades del pensamiento, fueron los fsicos los que
ms se acercaron al hombre para estudiar sus Conductas como deci-
mos ahora. Los filsofos elaboraron la teora del del cono-
cimiento, pero lo hicieron basados, en muchos aspectos, en los descu-
brimientos positivos de los
2. Los fsicos de los tiempos homricos. - Describir con exacti-
tud el estado de los conocimientos de la medicina en la remota anti-
gedad griega es tarea imposible porque faltan completamente los
documentos. Por las leyendas sabemos que Esculapio, el As.klepios de
los fue un rey de Tesalia, guerrero y mdico a la vez, y que
sus hiJos Machaon y Podalire tambin fueron fsicos y guerreros
reputados. De Ma:chaon, los poemas homricos dicen que fue hbil
en extraer los dardos que haban quedado en las heridas y en aplicar
blsamos curativos, valiendo l solo por gran nmero de guerreros.
En la poca homrica, la medicina ya es ejercida por prcticos expe-
rimentados que se deben tener --dicen los poetas homricos- por los
tiles de los hombres. Hesiodo desconoce a Esculapio, puesto que
est ausente en su Teogona, pero ya Pndaro, el prncipe de los poetas
lricos, le rinde homenaje como dios de la medicina que cura las
heridas, las lceras, las fiebres, los dolores con suaves' encantamientos,
con pociones calmantes, con incisiones, con aplicaciones externas. Po-
siblemente fue entre los siglos v y IV, poca de Pndaro, cuando Escu-
lapio fue deificado y la fsica, ya directamente como medicina y no
74 ALBERTO L. MERANI
como vaga ciencia natural, se transform de laica en sacerdotal y co-
menz a ser ensefiada y ejercida en los asclepions o templos de Escu-
lapio. Sin duda, a la par de los sacerdotes asclepiades, que se dividan
en tres ramas principales: de Rodas, de Cos y de Cnido, se constituye-
ron fuera de los templos y por obra de laicos, fsicos o filsofos de
renombre, escuelas de donde sali la medicina cientfica posterior.
Tales escuelas las hubo en Crotona, en Cyrene, en Rodas, en Cnido,
en Cos, y debi ser tanto su xito que pronto los asclepiades desapa-
recieron. En los tiempos homricos, la anatoma del sistema nervioso
no existe, pues del anlisis de la Odisea y la Ilada se deduce que se
limitaba a la posicin del cerebro dentro de la cabeza, y de la mdula
espinal dentro de las vrtebras. Los poetas homricos 9 ignoraban, con
toda seguridad, la existencia de nervios perifricos. Es verdad que
emplean el trmino neuron, de donde deriva nuestra palabra nervio,
pero casi siempre lo utilizan en plural: neura, y lo aplican indistinta-
mente a todos los tejidos fibrosos: ligamentos, tendones, aponeurosis.
Por otra parte, la fisiologa del cerebro, aunque lo conocan por su
ubicacin en la cabeza, est completamente ignorada. Y como obser-
varan que las emociones se acompaan de palpitaciones crdacas, de
constriccin epigstrica, de alteraciones del ritmo respiratorio, fue l-
gicamente en los rganos de la regin torcico-abdominal: corazn, dia-
fragma, hgado, y C<Yl'az6n sobre t-04<>, que ubicaron el asiento de la
sensibilidad. Por consiguiente, es de la poca homrica y muy posi-
blemente de antes que data esa teora, denominada por Souques 10
teora cardaca de la sensibilidad, y que conocer un xito sin igual
en la historia. La adoptaron la mayora de los antiguos: Empdocles,
Aristteles, Zenn, y durante dos o tres milenios se opuso tenazmente
a la teora cerebral de la sensacin, puesto que en pleno siglo XIX
la encontramos nada menos que en Bichat, Pinel y Esquirol.
No caben dudas de que la medicina griega se remonta mucho ms
all de los tiempos homricos, pero est claro que es de los poemas
homricos de donde podemos obtener datos que nos revelen fos co-
nocimientos neurolgicos adquiridos. En efecto, en la Ilada se lee que
Hctor recibi sobre su casco un golpe violento asestado por Diome-
des, que cay de rodillas, con las manos sobre el suelo, y que la negra
noche envolvi sus ojos. La descripcin de la conmocin cerebral es
perfecta y si no tuvo consecuencias peligrosas fue porque el casco
salv la vida del hijo de Pramo. Tambin leemos que ldomeneo clav
su lanza a Erimas: el bronce, entrando por la boca, penetr hasta el
cerebro, quebrando los huesos blancos; todos los dientes se aflojaron
y los ojos se inyectaron de sangre, en tanto que la sangre tambin bro-
taba por la nariz y la boca. Y la noche cubri sus ojos_>. Todos los
signos de una fractura de la base del crneo estn perfectamente
enumerados y con orden lgico para la importancia del diagnstico.
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 75
Adems, algunas enfermedades nerviosas y mentales muy aparentes,
eomo la epilepsia, la apopleja, la parlisis, la locura, no escaparon a
sus observaciones. Por Herodotb, historiador muy perspicaz en estos
aspectos de la cultura, sabemos de una epidemia de delirio entre las
mujeres de Argos: la epidemia comenz por las hijas del rey, que
haban ofendido a la diosa Hera, y se extendi a las otras jvenes de
la ciudad. El divino Melampo logr hacerla cesar por medio de encan-
tamientos y de plegarias. Sin duda se trataba de una de esas epide-
mias delirantes por contagio mental, de las cuales tenemos tantos
ejemplos en la historia. Herodoto tambin menciona los .accesos de
furia del rey de Lacedemonia, Cleomenes, que en sus paroxismos
golpeaba con el cetro a todos los que se cruzaban por su paso, hasta
que un da con un cuchillo se cort las piernas, las nalgas, las espal-
das y finalmente se abri el vientre. Los espartanos -afirma el his-
toriador- dicen que ninguna divinidad le quit la razn, sino que por
frecuentar los escitas se convirti en borracho y su delirio fue el efecto
de esos hbitos. Pero Herodoto acoge con reservas esta etiologa Y
obseria muy juiciosamente que la locura del rey de Esparta era ante-
rior a sus hbitos alcohlicos, observacin de la que podemos pensar
que se trataba de un demente precoz o de un delirante mstico, que
por el alcoholismo posterior lleg al raptus automutilador. Tambin en
Herodoto encontramos el relato de los accesos de furia del rey Cam-
bises. Primero duda sobre la causa: Son tan numerosas -dice-- las
calamidades que alcanzan al gnero humano, para despus atribuir
esos paroxismos a la epilepsia que desde la infancia sufra el rey de
Persia. ~ comprensible, concluye, que sufriendo el cuerpo de seme-
jante mal, el espritu no haya permanecido sano. Esas relaciones entre
el cuerpo y el espritu no eran desconocidas para los antiguos. Hero-
doto cuenta que Atossa, mujer de Daro, deca a su real esposo: c:El
alma crece con el cuerpo; . a medida que el cuerpo envejece, el alma
tambin envejece. Y algo ms que no debe sorprendernos es que los
antiguos tambin conocan la herencia mental. Un personaje de Eurpi-
des dice: Es loco, su padre lo fue; es en efecto lo ordinario que de
un tarado nazca un tarado. Otro personaje declara: De hombrs
buenos nacen hijos igualmente buenos; de malos padres, hijos que
tienen la naturaleza de su padre. Intil es destacar que de estas citas
se deduce que para los antiguos griegos, conforme con su creencia de
que nicamente el padre desempea papel activo en la procreacin, la
herencia psicolgica parece transmitirse nicamente a travs de los
varones.
En cuanto a un concepto que en mayor o menor grado estar siem-
pre presente en la historia de la psicologa, el de alma, tenemos las
pruebas de que bajo la forma de animismo) ya contaba con un lar-
gusimo pasado en la cultura de los tiempos homricos y perteneca
76
ALBERTO L. MERANI
tanto a las creencias del pueblo como a la certeza de los sabios. Si hoy
nos explicamos el origen de este concepto como producto de las expe-
riencias primeras y primarias de la conciencia humana que cobra
tido de su propia realidad en el mundo, si poseemos un concepto teor1co
de su articulacin lgica, no fue lo mismo en la remota antigedad
griega, cuando todava la representacin de las
mente sometida al juego de los sentiniientos y de la imagmac1on, sm un
pensamiento que pudiera establecer los lmites de la objetividad Y de
la subjetividad. Faltaban al nociones claras Y.
que no es de extraar cuando todav1a encontramos la. nusma
dumbre lgica en la mayora de los ho:rnbres. Los griegos prinut1vos
se sintieron intrigados por la presencia de la actividad
vital, por la diferencia entre lo animado y lo inanimado, como
nosotros hombres del siglo xx, tras la huella de sus expresiones
aunque de sus conceptos, y la representaron demuy diversas formas,
que van desde la del simulacro de los los
difuntos hasta las imagenes del cuerpo que ocupaban, pahdas Y
tenues, que se desprendan del mismo con el ltm:o aliento en el
instante de la muerte. En los vasos griegos es encontrar
decoraciones que ilustran el momento en que el cuerpo deja de estar
animado para volverse inanimado por una mosca o cualquier otro
insecto que emprende vuelo desde la boca del moribundo, pero sobre
todo por una mariposa, puesto que el trmino f'$YChe designaba
al alma como a la mariposa que levanta vuelo. Los poemas homer1cos
abundan en ejemplos de que el hombre activo y consciente muert>
el alma, que tiene la naturaleza del viento, abandona el cuerpo
por Ja boca o escapa con la sangre de una herida para ir a
en el Hcules, llorosa de su triste destino. La psyche de los prinutivos
griegos es physis, como el cuerpo al que acompaa y las dems .cosas
del mundo. Su naturaleza es asimilada con la naturaleza del viento,
que tambin consideran objeto y est completamente de
notacines de espiritualidad divina que las grandes religiones h1storicas
le concedieran y a las cuales estamos habituados. Es innecesario re-
cordar que en la Biblia la vida se origina con un soplo de :qios,
porque el Eterno Dios form al hombre del polvo de la tierra y, ha-
ciendo penetrar por sus narices un soplo de vida, lo convirti en vi"'.
viente.11 Pero no hay asimilacin posible entre la psyche griega Y el
soplo divino judaico-cristiano, porque mientras ste es un don divino
que se otorga y se quita, un aliento, un impulso, la psyche es una
realidad concreta cuyo destino se trunca al verse separada del cuerpo,
puesto que, como realidad adherida a ste, su destino es tener
a su disposicin todas las riquezas y todos los goces materiales que son
asequibles a los hombres.12 En la Ilada, cuando Patroclo, herido de
muerte por Hctor, expira predicindole que no lo sobrevivir por
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 77
mucho tiempo, sus ltimas palabras estn reforzadas con el agregado
de que mientras hablaba de este modo, la muerte lo envolvi, la vida
vol de sus miembros y descendi al Hades, llorando su destino, de-
jando la juventud y el vigor.1 La suerte del alma no es envidiable
despus de la muerte, porque queda al margen de la naturaleza y de
sus bienes, que pierde con la destruccin de su contraparte el cuerpo.
Cuando Ulises alaba la suerte sin igual de Aquiles, que despus de
ser honrado en vida como un dios, ejerce ahora su poder sobre los
muertos, el hroe le responde con amargura: No alabes la muerte,
esplndido Odiseo. Quisiera ser un labriego, servir a un patrn, un
desheredado que no tuviera riqueza, antes que dominar sobre todas
las sombras que ya no son. 14 En cunto al origen de este doble>
invisible del cuerpo visible, los poemas homricos y las tradiciones
callan; nicamente nos dicen que sobrevive como csombra y que cual-
quier retorno est prohibido a los muertos, separados de los vivos por
Ocano y Aqueronte. Las almas de los difuntos no son, pues, de temer
como los vivos, y por consiguiente no existi la preocupacin por ga-
narse sus favores respetndolas o rindindoles un culto. La preocupa-
pacin de este tipo es muy posterior, de origen oriental, y nace en
Grecia cuando, hacia la mitad del siglo VI, las sectas de los rficos
dieron consistencia al culto de Dionisios, que ya exista en Tracia en la
poca prehelnica, y lo difundieron en .el Atica, en Sicilia y en la Ita-
lia meridional.
3. Alcmen de Crotona y el problema de la sensacin. - Sin adhe-
rir de manera absoluta a la idea muy en boga de que nada hay en la
cultura occidental que no tenga orgenes griegos,15 lo cierto es que los
primeros e.studios sobre la naturaleza y forma del alma humana rea-
lizados con cierto rigor se hicieron en Grecia, en poca muy posterior
a la homrica, por pensadores del perodo filosfico que ocupa los si-
glos VI y v, anteriores a Scrates, y llamados despus de Aristteles
physiologoi, o, en lenguaje nioderno, naturalistas, porque a la investi-
gacin de la naturaleza dieron lugar prominente en sus bsquedas, y re-
dujeron a principios y a causas naturales las explicaciones del mundo.
Su naturalismo, ingenuo e indiferenciado, comprende tanto lo que
consideramos nicamente ciencia fsica como lo que con wi tr-
mino posaristotlico denominamos metafsica, o bsqueda de los prin-
cipios supremos que rigen al mundo fsico. Entre estos pensadores
se encuentra el ms antiguo de los filsofos griegos de que tengamos
conoc,imiento, TALES DE MILETO (624 a. C.), fundador de la Escuela j-
nica, celebrado en su poca tanto por haber previsto' un eclipse .solar
como por haber intentado una explicacin de lo que forma el principio
y el fundamento del mundo fsico. No obstante, la razn por la cual
damos hoy a Tales un puesto tan importante en la historia del pen-
78
ALBERTO L. MERANI
samiento es porque con la intuicin que tuvo de un problema central
de la filosofa: la bsqueda del arche, o sea del principio primordial
de las cosas, se el curso de la vida egpeculativa en el mundo
occidental. Sus investigaciones antropolgicas y psicolgicas no pare-
cen haber tenido gran importancia, y fuera del hecho de que atribu-
yera al imn un alma, que le otorgaba su fuerza de atraccin, y que
declarara al agua principio universal: la tierra slo es agua conden-
sada, el aire agua rarificda, lo importante . para la psicologa es que
se le debe el concepto de physis con el sentido de principio unitario.
En efecto, el mundo como un dato que es de. la experiencia inmediata,
estaba considerado como pluralidad huidiza y siempre renovada de ele-
mentos sensibles: cada sensacin, con la novedad de su aparecer, es
un aspecto nuevo del mundo, y de este modo un mundo nuevo, porque
en la sensacin por s misma no existe ninguna coordinacin con las
dems que la acompaan o la siguen. Por consiguiente, la vida sensi-
ble es una vida dispersa en la que nada se conserva, en la que todo
se disipa, muere y renace con una variedad imprevisible de formas y
de maneras .. La investigacin del arche emprendida por Tales es, frente
a esa pluralidad sensible del mundo, un anlisis cientfico que intenta
descubrir el principio unitario de todas las cosas, venciendo as la apa-
rente heterogeneidad de los datos que ofrece la experiencia sensible.
Tales sinti la necesidad de dar unidad slida al mundo, o sea de com-
prender que existe una unidad natural de todas las cosas, unidad exis-
tente a pesar de la variedad de las mismas, y por la cual se puede
decir que todos los fenmenos forman un solo mundo, una sola expe-
riencia, y estn ntimamente unidos entre ellos, concepto unitario fun-
damental en el que entra la sensacin y gracias al cual Alcmen podr
posteriormente elaborar su teora del sensorium.
Sin duda, esa necesidad de unidad no fue nicamente una intuicin
cientfica de Tales, sino tambin, y en el plano social, aspiracin del
pueblo griego. La vida de Tales cae en el perodo de la lucha entre los
pueblos de la Lidia y de la Media, y que como se sabe concluy con la
derrota que Ciro infligi a Creso y con la disolucin del vasto imperio
ldico. Durante esta pugna, Tales tom parte muy activa en pro de
Mileto, desaconsejando a sus conciudadanos de unirse con Creso contra
Ciro, alianza que los llevara a la disolucin y que estaba, por sus prin-
cipios, contra la unidad de los pueblos griegos y en favor del exclusi-
vismo de la polis. El principio de unidad que busca Tales corres-
ponda, por consiguiente, tanto al mundo de las cosas como al de los
hombres, que tambin eran parte de la physis, y era en otro plano
reflejo de la ideologa que habra de imponerse con el adveniln.ient
de la democracia.
Un contemporneo de Tales, ANAXIMANDRO (610-546 a. C.) indica que
el principio de la unidad no est en el agua, sino en el apeiron, esto
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 79
es, el infinito, pero sin que este cambio produzca en lo fundamental
variacin alguna en la doctrina general de la Escuela. Otro contem-
porneo de Tales, y como l de la Escuela jnica, fue ANAXIMENES
(n. alr. 585), tambin de Mileto, quien dej una obra titulada De la
naturaleza en la que considera al alma constituida de aire, que era
, d ,
para l la sustancia primitiva que condensndose forma todas las emas
sustancias del mundo. Cualquiera que sea el orden de importancia que
concedamos a los pensadores jnicos, lo que mejor distingue a la Escuela
para el desarrollo posterior de la psicologa es el carcter de la inves-
tigacin y del procedimiento seguido, o sea de haber buscado la sus-
tancia nica, elemental y material de las cosas (Hyl), considerando,
como dice Aristteles,1.i lo que queda idntico en el movimiento y en
la corrupcin. Pero si bien de este principio monista y abstracto: que
el agua, el infinito o el aire son el principio a que todo se reduce, no
resultaba concebible que de l todo se produjera, dado que nada hay
en esos elementos que contenga la razn de la sucesiva diferenciacin
del real. Por ello, como afirman las fuentes, Anaximandro y Anaxime-
nes sintieron la necesidad de integrar su principio con nuevos datos
para explicar cmo ocurren las especificaciones de la naturaleza. El
primero agreg al apeiron el movimiento, sin el cual no hay gnesis ni
corrupcin. En Anaximenes, junto con este principio complementario
encontramos otro: el principio de los contrarios como causa del cam-
bio, segn el cual, del contraste del fro y del calor, y por consiguiente
por condensaciones y rarefacciones, tienen origen las variaciones de
la sustancia. primordial.
Pero el valor de estas modificaciones no es relevante: los nuevos
principios no concebidos de manera unitaria con el arche, y slo
representan una nueva exigencia del pensamiento que solamente se
concretar cuando, superado el monismoingenuo de los jnicos, surja
con Herclito una nueva doctrina de la naturaleza, dinmicamente con-
cebida. En tanto aparece otra figura y otra escuela en la filosofa griega.
La figura es la de PrTGORAs DE SAMos, y la Escuela, la de los pitagri-
cos. De la vida de Pitgoras nada se sabe con certeza. Vivi en la pri-
mera mitad del siglo VI y presumiblemente muri en el 497 a. c., en
Samos, su ciudad natal. Despus de hipotticos viajes a Egipto, donde
habra aprendido la doctrina sobre la transmigracin de las almas, se
traslad a Crotona, en la Magna Grecia, donde fund una secta de
orientacin cientfico-filosfico-religiosa. El carcter de la enseanza
que se imparta en la Escuela era esotrico y requera, por consi-
guiente, una iniciacin. En cuanto a la principal actividad de los pita-
gricos parece haber sido la poltica, razn de la destruccin de su
centro de enseanza y de la dispersin posterior de los discpulos. En
filosofa, el concepto central de la doctrina es el arche; para los pita-
gricos, en el retorno del pensamiento de los datos de la experiencia
80 ALBERTO L. MERANI
a su principio encontramos el nmero, bajo la forma de proporciones
o de relaciones cuantitativas, lo cual expresa el orden de los fenmenos
y la constancia y estabilidad de sus leyes. De aqu que sus esfuerzos
en la investigacin hayan estado mS cerca de la bsqueda de la .ley
que regula la naturaleza, que de la esencia material y primitiva de las
cosas .. Como en los jnicos, la bsqueda del a-rche de los pitagricos
implica la investigacin del principio del alma. Para Pitgoras, el alma
debe estar regida por leyes matemticas y ser inmortal, pero sujeta
a las leyes de la metempsicosis, o sea transmigrando de un cuerpo a
otro. Por esto el pitagorismo recomendaba no comer carne, puesto
que en los animales viven almas que debern vivir en nuevos cuerpos.
En cuanto a la psicologa propiamente dicha de los pitagricos, si es
que podemos hablar de una antropologa en la enseanza del maestro
Y de sus adeptos, porque para ello debemos acudir a los textos del neo-
pitagorismo, que por lo general son contradictorios y es imposible
atribuirles validez en relacin con Pitgoras y su pensamiento, lo que
se puede afirmar con exactitud es que consideraban al hombre for-
mado por tres partes: el cuerpo, el alma y el espritu, que con su con-
junto forman el famoso ternario humano de la escuela,. y en el que
asentaban la realidad del ser y que para mostrarse activo deba estar
dotado de voluntad, con lo que pasaba a constituir un cuaternario.
Con referencia al conocimiento, y al igual que en los pensadores jni-
cos, los pitagricos tienen a la sensacin como su sola y nica fuente.
Sea como fuere, y aparte de la especulacin teolgica de los pitag-
ricos, su posicin representa en lo Psicolgico un punto intermedio
entre los sensible y lo intelectual, entre la materia animada de la ,
escuela jnica y el ser de la escuela eletica, que representa el final
del desarrollo histrico de la teora del arche, teniendo su concepto de
alma la pluralidad de aqul y la eternidad y la inmtabilidad de ste.
En medio de las especulaciones abstr;;ctas de los pitagricos apa-
rece en el siglo VI antes de nuestra Era la figura de uno de sus miem-
bros dedicado casi por entero a la medieina y al estudio concreto de
la sensibilidad humana. Se trata de ALCMEN DE CROTONA, mdico y
filsofo que fue el primero en la historia en realizar disecciones de
animales, siendo por tanto considerado el fundador de la anatoma
comparada. Pero lo ms importante para nosotros es que Alcrnen
ubic el problema de la sensacin sobre su verdadero terreno, y de
simple elemento del conocimiento, como fuera para los jnicos y sus
propios cofrades pitagricos, la convirti en una funcin cerebral, con
lo cual cre la teora cerebral del alma, o por lo menos del sensorium,
y cuyo reconocimiento en el siglo XIX debera llevar a los progresos
actuales de la neurofisiologa y de la psicologa de las sensaciones. En
sus disecciones, Alcmen dio preferencia a los rganos de los sentidos
y a sus relaciones con el cerebro, donde, como dijimos, ubic el asiento
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOG. 81
de la sensac1on. Entre el ojo y el cerebro admita un intermediario
que denominaba poros, canal o conducto encargado de transmitir al
sensorio cerebral las impresiones provocadas en el ojo por los objetos
exteriores. Concepcin completamente original y que har poca en la
historia del sistema nervioso, los p-OTOS son los encargados de trans-
portar al cerebro las impresiones sensoriales, provengan stas de los
ojos, de las narices, de los odos, de la lengua y de los tegumentos, y
cuando a consecuencias de una conmocin o de un desarreglo local
de sus partes -nos dir Teofrasto,17 filsofo que resumiera y compar-
tiera e.n parte las ideas de Alcmen-, el cerebro queda privado del
uso de sus funciones, pues los canales por los cuales tienen lugar esas
sensaciones estii obliterados. Tal y no otra cosa es la teora cere-
bral> de la sensacin, que se opondr en lo sucesivo a la teora car-
daca (I, 2), y que contar con partidarios eminentes, como Anaxgo-
ras de Klazomenes, Digenes de Apolonia, Demcrito, Hipcrates, Pla-
tn, Teofrasto, Estraton de Lampsaco, quienes la adoptarn cuando no
completa por lo menos parcialmente, mientras que la mayora de los
filsofos y mdicos griegos, con Empdocles, Aristteles, Zenn, etc.,
continuarn defendiendo la teora c a r d a c a ~
Para Alcmen, la cabeza es lo primero que se forma en el embrin,
porque en ella .est alojado el cerebro, rgano de la sensacin. Cada
sentido posee en este rgano un territorio propio en el que se agru-
pan separadamente las sensaciones visuales, auditivas, olfativas, gus-
tativas y tctiles. Estos territorios constituyen los sensoriums p-ropios,
y junto a ellos se encuentra el senso-rium commune. Teofrasto nos
ensea, contrariamente a Herclito, Parmnides y Empdocles, que no
admitan ninguna especie de diferencia entre pensamiento y sensacin,
que Alcmen haba establecido una distincin neta entre esas dos fun-
ciones, y que lo haba deducido al comprobar que la inteligencia del
hombre es ms penetrante y ms vasta que la de los animales, y que
si bien es cierto que todos los animales sienten, el hombre es el nico
ser que piensa. Pero para Alcmen, como para todos los filsofos de
la antigedad griega, la sensacin sigue siendo la condicin previa del
pensamiento. Es aparentemente a Alcmen que Scrates alude cuando,
en el Fedn, Platn pone estas palabras en su boca: Cuando joven
estaba inflamado por un prodigioso deseo de conocer lo que se llama
historia de la naturaleza, put;sto que encontraba grande y divina la
ciencia que ensea las causas de cada cosa, lo que la hace nacer, lo
que la hace morir, lo que la hace existir; y no hay esfuerzo que no
haya realizado, movimiento que no haya hecho, para saber si Jos ani-
males nacen, como algunos pretenden, cuando el calor y el fro han
concebido alguna especie de corrupcin; si es la sangre la que cons-
tituye el pensamiento, o si es el aire o el fuego, o si no es ninguna de
esas cosas, pero solamente el cerebro, que es el motor de nuestros
6
82 ALBERTO L. MERANI
sentidos, de la vista, del odo, del olfato; si de estos sentidos resultan .
la memoria y la imaginacin, y si de la memoria y de la imaginacin,
despus de un tiempo de reposo, nace la ciencia.
Mucho se ha discutido si Alcmen asignaba como substracto de
cada sensacin su sensorium propio y como substracto del pensamiento
el sensoriu.m commune. Lo ignoramos, y sera tal vez introducir ele-
mentos del pensamiento moderno pretender afirmarlo. Pero 1o cierto
es que su distincin entre sensacin y pensamiento, anterior a la de
Aristteles, ha precedido en dos mil quinientos aos la concepcin de
Paul. Flechsig sobre los centros de proyeccin y los centros de asocia-
cin de la corteza cerebral. Es en estos centros especializados que son
sentidas y percibidas esas diversas impresiones, y aimacenados los
residuos> visuales, auditivos, gustativos, olfativos y tctiles. Junto a
esos centros de proyeccin sensitivos comunes al hombre y a los ani-
males, Flechsig admite la. existencia de centros de asociacin, propios
del hombre, donde se asocian las sensaciones provenientes de cada
centro de proyeccin y donde se elaboran las operaciones intelectuales
elevadas, el razonamiento y el lenguaje, por ejemplo. Esos centros de
asociacin no tienen una estructura diferente de la de los centros
de proyeccin; simplemente se mielinizan ms tardamente y sufren
en el hombre, en el curso de las edades, una diferenciacin biolgica
que los vuelve aptos para los procesos psicolgicos superiores. Est
de ms decir que. al preceder los centros de proyeccin a los centros
de asociacin, y ser su condicin previa, para Flechsig, como lo fuera
para Alcmen, la sensacin es la condicin previa del pensamiento.
4. Demcrito de Abdera y la materializacin del pensamiento. -
El ltimo de los grandes pensadores del perodo naturalista, DEMCRITO
DE ABDERA (?-370 a. C.), es el mximo representante de la Escuela ato-
mista. Con la filosofa de los atomistas nos encontramos por primera
vez en el curso de la historia frente a un sistema completo de ciencia,
que ser como el prototipo de los grandes sistemas de la edad clsica.
La intrepidez de esos pensadores sorprende para la poca, porque impe-
lidos por un espritu exclusivamente cientfico, sin ningn lazo con la
religin y la ideologa que imperaban, se dedicaron de lleno al anlisis
rigurosamente cuantitativo y mecnico de la naturaleza material, con-
siderndose a la vez obligados a valorar lo que comnmente era
llamado inmaterial y, por consiguiente, materializaron el alma y el
pensamiento, y negaron cualquier finalidad y providencia en el mundo.
La crtica y refutacin de las opiniones y de los datos de los sentidos
en pro del espritu cientfico que ejercitaran las escuelas
con espritu de sutileza y de aristocrtico desdn, se convierte para
los atomistas en actitud prctica y se transforma en conducta de vida,
de modo que no es de extraar que la leyenda llegara a concebir que
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
83
: Demcrito feroz crtico de la realidad sensible, se arrancara los ojos.
:' : Como .lcmen Demcrito haba diseccionado: estudi el odo Y es-
: cribi un tratado de anatoma del camalen. Posea slidos
' de anatoma cerebral, pues el cerebro -dice- vigila como un cent1-
. nela la extremidad superior de la ciudadela del cuerpo, confiada a su
guardia protectora. Est reunido por membranas fibrosas; sobre esas
membranas hay huesos dobles que esconden al cerebro, rgano de la
inteligencia. De este trozo se deduce que las meninges, la
y la piamadre eran conocidas para la poca, y se llega a la conclus1on
' de que Demcrito .conoca los hemisferios cerebrales.
1
fi:l El punto de
partida de la especulacin de Demcrito est en el concepto de que
el y lo y,!Wiad._ero son idnticos para todos los en tai:to
que el placer. es diverso para., todos.
1
De la Y afectiva
no obtenemos ciencia, por su variabilidad y camb1ab1hdad; por .el,
trario la verdad racional es susceptible de ciencia porque es identica
para todos. Y especificando esta idea, que ser el
la futura concepcin socrtica, Demcrito enuncia su celebre prmc1p10
de que el fro y el calor, como todas las cualidades sensibles, son
ramente convencionales; de real no existe ms que el Y el "..l:\El?
Aunque la primera parte .de este principio pertenece por, entero al
ritu de la filosofa eletica, Dem.!krjto no se conformara como Parme-
nides con una doctrina de la opi.IiT6n al lado de una ciencia pura, sino
que postula una ciencia y cumple as un paos hacia .la uni-
ficacin del saber. - .
En partiendo de esta premisa, la fsica atomstica
segn criterios puramente racionales. ___
de cualquier aspecto cualitativo y sensible de la realidad, solo queda
un mundo de pura cantidad, plenamente inteligible para el
miento. La afirmacin de la existencia del vaco tiene por consecuencia
la afirmacin de que la cantidad plena no es continua sino discreta;
y la imposibilidad lgica del regreso al infinito :?. la de
la materia implica la existencia de partes pequemsrmas, que ulterior-
mente no son fraccionables y a las que por lo mismo se da el nombre
de tomos (de a, privativo, y temn6, cortar). stos por carac-
teres ser llenos indestructibles, inmutables, porque no contienen el no-
ser dentro sino que est solamente afuera, como lmite extei:no
y circundante. de pues,-; sobr.e__dos_prm-
cipios o hiptesis inverificables: el tomo y el vac10, porque
nemcifto-- el vaco- existe al l'gual que el lleno. Resumiendo, que es
el tomo? La masa ms pequea de materia; la materia, eterna, nica
causa de todas las cosas del universo. Por definicin, el tomo es
insecable, y por consiguiente permanente, e
Es pleno, slido, homogneo, y constituye la umca sustancia que
Infinitamente pequeos, y por lo mismo inaccesibles a nuestros senb-
84
ALBERTO L. MERANI
dos los tomos son infinitamente numerosos. Semejantes cualitativa-
difieren cuantitativamente, o sea por la cantidad de materia que
por el tamao, el volumen,. la forma o figura geomtrica,
y por el peso. Dicho de otra manera, los hay exemadamente peque-
os y :i:elativamente grandes; los hay por la forma redondos, cuadra-
dos, angulosos, ganchudos, triangulares, poligonales, etc. Los hay ms i
0
menos ligeros y ms o menos pesados. Cada uno de los tomos
-escribe Demcrito- es ms pesado si su masa es ms considera-
ble.> Esta ltima nocin tiene gran porque es que
controla la velocidad de los. tomos, porque los tom:os estan en
movimiento perpetuo en el. vaco, tanto en el vaco que separa a las
cosas en el espacio como en los vacos intersticiales que separan unos
de los otros a los tomos constitutivos _e los cuerpos vivientes. Estos
tomos se unen y se agregan para formar todas las cosas de la natu-
raleza; tambin se separan y se desagregan, produciendo as la des-
truccin de esas mismas cosas.
En lo que concierne al hombre, el cuerpo humano es un agregado
de tomos constitutivos, tomos somticos que en agregndose dejan
entre ellos espacios vacos denominados poros, con lo que reencon-
tramos el nombre dado por Alcmen a los canales (I, 3), que comuni-
caran a los rganos perifricos de los sentidos con el sensorium ce-
rebral. Pero los poros de Alcmen slo tienen de comn con los de
Demcrito el nombre. stos, interatmicos, presentan, como dice Lu-
crecio,20 forma variada, calcada sobre la figura geomtrica de los to-
mcs somticos que constituyen sus paredes, y forman en el cuerpo una
inextricable red que comunica con el aire exterior tanto por los poros
de Ja mucosa de las vas respiratorias como por los rganos perifri-
cos de los sentidos y de la piel. Esos poros o canales son invisibles
porque son infinitamente pequeos. En esa red intersticial o interat-
. mica es donde circulan incesantemente los tomos venidos desde fuera,
especialmente los tomos vitaLes y psquii;os, que son liso.s,
livianos, calientes por ser de naturaleza ignea, muy moviles, d1sem1-
nados en el aire atmosfrico. Respirados por todos los seres vivos, tanto
por las plantas como por los animales, Ios tomos vitales penetran
en los canales de la mucosa respiratoria y, ya sea directamente por
la red de los poros interatmicos o indirectamente por intermedio de
la sangre, llegan a todas las. partes del organismo para llevarles calor
y vida. Por s.u parte, los tomQ. p2quicos, emanados de los objetos
luminosos, sonoros, olfativos, spidos o tctiles, cuyas formas adoptan,
atraviesan el aire ambiente, entran por los poros de los rganos de los
sentidos, circulan por la red interatmica y llegan, para actuar, al
.sensorium cerebral, en las regiones constituidas por tomos somticos
fijos que poseen una figura geomtrica idntica a la. suya. De. esta
accin resultan la sensacin y el conocimiento de los obJetos exteriores.
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 85
Terminada su accin salen, y as se establece en el cuerpo humano una
doble corriente de tomos vitales y psquicos que penetran y salen.
Pero, cul es exactamente la accin de los tomos psquicos, y
cmo por ella el hombre conoce al mundo exterior?
de los tomos psquicoS--Contra
estando stos fijos y-aqu-Uosen:-movimtento;--siempre' y
cuando que unos y otros sean homeomorfos, posean la misma figura geo-
mtrica. Entonces lo semejante es conocido por lo semejante. De este
modo y a manera de ejemplo, los tomo.s que emanan de la superficie
de un objeto iluminado atraviesan el aire y, penetrando por los poros
de los ojos, viajan por la red interatmica, para terminar actuando
sobre la parte del cerebro en la que encuentran tomos de figura geo-
mtrica igual a la suya, y as se produce un choque entre tomos
homeomorfos, que es la sensacin y el conocimiento: semejante co-
noce a lo semejante en el mecanismo atmico, o, dicho de otra manera,
el objeto iluminado es visto por el sujeto. Lo mismo ocurre con las
sensaciones auditivas y olfativas. En cuanto a las sensaciones gustati-
vas y tctiles, existe una diferencia: las corriente.s de tomos no atra-
viesan el aire ambiente, sino que penetran directamente en los poros
de la piel o de la lengua. Ms an, por ser el movimiento de los to-
mos psquicos la nica causa del sentir y del conocer, si ese movimiento
permanece normal el pensamiento est sano; si resulta perturbado
sobrevienen trastornos de la sensacin y del pensamiento. La teora de
Demcrito abarca en sus cuadros la primera explicacin de la dife-
rencia entre lo normal y lo.patolgico como trastorno de uno y mismo
fenmeno. y. puesto que cada sensacin no es otra cosa que el contacto
de tomos homeomorfos, todas las sensaciones se reducen a una: el
tacto, de la que son variedades. Demcrito y la mayora de los natu-
ralistas que se han ocupado de la sensibilidad -escribe Aristteles-
han convertido en tctiles todas las cosas sensibles.> 21
Hercl.ito, Parmnides y Empdocles confundan en una entidad
pensamiento y sensacin. Demcrito no los sigue, pero tampoco los
distingue tan netamente como Alcmen. Para l, la sensacin y el pen-
samiento son actos puramente mecnicos con el mismo y nico origen:
un choque de tomos. Ese choque, es bueno aclararlo, se puede produ-
cir en cualquier parte del cuerpo, pero Demcrito reconoce una selec-
tividad por el cerebro; de aqu que el pensamiento corresponda a todo
el organismo pero tenga al cerebro por rgano principal. Esta afirma-
cin podra hacer pensar que en los atomistas ya se encuentra el prin,;.
cipic de la unidad de la vida psquica, pero no es as. Para Demcrito,
el corazn es el rgano de la c6lera, y el hgado el , del deseo. Los
mecanismos por los que se producen la clera y el deseo son los mismos
que para la sensacin y el pensamiento: el choque de tomos homeo-
morfos, pero estamos todava lejos del principio de la unidad orgnica
86
ALBERTO L. MERAN!
que ser tema de los tiempos modernos. Tal era la opinin de Dem-
crito sobre la constitucin atomstica del cuerpo humano y sobre el
mecanismo de la y del pensamiento, que materializados pasan
.a ser parte de la materia universal. El tomo, en perpetuo movimiento
en el vaco, representa la nica sustancia de las cosas y de los seres
del universo. Es todo, basta para todo, lo explica todo. Explica tanto la
composicin de los astros como la constitucin de los minerales de los
vegetales y de los animales; explica tanto los movimientos de estre-
llas como la vida y la sensibilidad animales la sensacin el pen-
. 1 ' 1
sam1ento y e movimiento del hombre.
La teora democriteana est en la base de la ciencia moderna. No
vamos a discutir si lo nico que ha sobrevivido del antiguo tomo es
el hombre; si el tomo de Demcrito, que era un ser de razn se ha
convertido o no en realidad, pero, la nocin mecnica de la
sobrevive o no? Para explicar la sensacin, Demcrito admita un con-
tacto entre tomos provenientes del exterior y los tomos homeomor-
fos del sensorium cerebral; hoy la explicamos por la accin de ondas
que viniendo del mundo externo actan sobre las neuronas de os cen-
tros sensoriales de la corteza cerebral, sin que mecnicamente haya
mayor diferencia ni conozcamos mejor el proceso. Demcrito afirmaba
que pensar es sentir, que el pensamiento es una simple modificacin
de la y Locke y Condillac sostuvieron algo diverso? Adems
cul sera la inteligencia de un ser que no sintiera? Aristteles,
guiendo a Demcrito, nos dice: Un ser que no sintiera no conocera
ni comprendera nada.
22
Hoy, toda la psicopedagoga en este
principio.
23
Por otra parte, Demcrito fue uno de los primeros y tal
vez el primero, en destacar la subjetividad de nuestros conocimlentos:
El color -nos dice-- no existe en s; resulta de las partes en mo-
vimiento. El sabor tampoco existe en s, es en la opinin [esto es en
la subjetividad] -escribe- que existe el dulce, en la opinin el
go, en la opinin el calor, en la opinin el fro, en la opinin el color.
En realidad nicamente existen el tomo y el vac.o. Demcrito sos-
tiene que solamente asimos nunca-;! tomo, y que vi-
vimos un mundo de ih,isiones. Para decir la verdad -repeta-, no
sabemos nada. Escptico radical, fue un pensador genial al que sus
coterrneos creyeron loco.24
5. Empdocles ele Agrigento, Anaxgoras ele Klazomenes, Digenes
de Apolonia, y la distincin entre espritu y materia.-Junto a Alcmen
Y a Demcrito se debe ubicar, en esta etapa del conocimiento del
hombre, a Ernpdocles de Agrigento, Anaxgoras de Klazomenes y
Digenes de Apolonia. Los tres son contemporneos y su madurez
cae en la segunda mitad del siglo v. Pero no solamente los une el tiempo
en la historia, sino tambin cierta afinidad mental y la comunidad de
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 87
los problemas iniciales de sus. especulaciones, as como el camino se-
guido para resolverlos. EMPDOCLES DE AGRIGENTO (?-430 a. C.)
senta frente al impacto de los atomistas y su negacin de la realidad
del comn, sobre todo por obra de Demcrito, un espritu pleno
de eclecticismo, en el cual las resonancias legendarias prevalecen de
nuevo. Retoma el himno hesiodeo del nacimiento del Universo para
compenetrarlo con las ms severas exigencias racionales de los. eleatas
y atomistas. En un poema sobrecargado de imgenes, Empdocles
expone su doctrina de los cuatro elementos, o craces de las cosas: el
fuego, el aire,. el agua y la tierra. Todo viene de su reunin, de su sepa-
racin, de sus diversas proporciones; pero ninguno de esos elementos
es el primero, son igualmente eternos y no proceden el uno del


Para el mecanismo de la sensacin, Empdocles atribuye papel prin-
cipal a los rganos perifricos de los sentidos, segn testimonia Aris-
tteles que sufriera fuertemente su influencia, y adelanta que la olfac-
cin ; la gustacin resultan de la accin de partculas. odorficas Y
gustativas sobre las narices y la boca. Tambi,n afirma la
se realiza en el tubo auditivo, cuando las part1culas del aire atmosfer1co,
que considera. independiente de los cuatro elementos, son puestas en
movimiento por los sonidos y los ruidos y penetran en el tubo mem-
branoso de la oreja. La concepcin de la visin que tiene Empdocles
es muy curiosa, pues considera al ojo como una linterna plen,a agua
y de fuego,26 de la cual parten rayos que atraviesan las del
ojo y abren camino a los efluvios que provienen de los ob3etos exte-
riores. Es de este modo -nos dice Aristteles- como algunas veces
Empdocles explica la visin; otras veces sostiene que es producida
por las emanaciones de los objetos.
2
7
Empdocles adopta el postulado de los semejantes de Demcrito,
pero lo hace con trminos sibilinos: Por la tierra --escribe-
. mos la tierra el agua por el agua, el aire divino por el aire, el fuego
que nos cons:ime por el fuego, el amor por el amor, y la discordia por
la discordia furiosa. Con esas cosas .es que todo est ensamblado Y
construido es por ellas que se conoce, que se siente placer y dolor. As,
junto a cuatro elementos hace intervenir dos fuerzas simblicas,
el amor y la discordia, que para l son corpreas al mismo ttulo que
los otros componentes del universo: el fuego, el aire, la tierra Y el agua.
Adems, el placer y el dolor acompaan al conocimiento y a la igno-
rancia. Si los objetos presentan similitudes de constitucin con una
parte de un ser viviente, hay conocimiento y placer; si ofrecen dif;ren-
cias resultan la ignorancia y el dolor. Para Empdocles, todos los orga-
nos' comprendido el cerebro, participan de la inteligencia, pero es el
la sangre del CO'l"azn, est su principal asiento, puesto
que en ella los cuatro elementos estn perfectamente mezclados. Nu-
trido por fuertes oleadas de sangre crujiente, el corazn lleva a los
88 ALBERTO L. MERAN!
hombres el pensamiento en las espirales de su flujo. La sangre que
baa al corazn es pensamiento>.
2
Por eso el corazn se nutre ya
en el embrin con la sangre de la madre211 y constituye el princi-
pal foco de la inteligencia. La inteligencia est en relacin directa con
la krasis, o mezcla de los cuatro elementos, y con el temperamento del
cuerpo. Si la krasis es buena, el pensamiento resulta extenso y pe-
netrante; si la krasis es mala, puede resultar la imbecilidad, la idiotez,
la locura. Y en este respecto, el fuego es el elemento que dirige a los
otros tres: de la temperatura depende la lentitud o la vivacidad del
pensamiento. Por ltimo, en Empdocles encontramos de nuevo el prin-
cipio de la metempsicosis, que viramos introducir en el pensamiento
griego a los pitagricos, y cuyas tesis desarrolla con extraordinaria
fuerza de mago inspirado. En efecto, su concepcin del alma es rfica,
y en la misma ve una realidad cada de una edad de oro perdida, y de
la cual la esencia, el origen y el destino son sobrenaturales. Las almas,
demonios inmortales), fueron. expulsadas del mundo de la beatitud
por una culpa nacida del Odio; precipitadas a la tierra, entraron en
el vrtice de los elementos y se vieron obligadas a transmigrar de un
cuerpo a otro, hasta el momento de la liberacin final. Para renacer a
la dignidad de los dioses, libres de reencarnaciones, necesitan vivir en
la pureza y en el ascetismo. Empdocles cree recordarse de sus exis-
tencias anteriores: Una vez, ya fui muchacho y muchacha, zarza y
pjaro, mudo pez en el mar.> ao
Con ANAXGORAS DE KLAZoMENES (497 - 427-428) abandonamos la
Magna Grecia, las profecas de los pitagricos y los arrebatos msticos
de Empdocles, para retornar a la inspiracin positiva de la escuela de
Milete. J nice de nacimiento, va a residir en Atenas, que comienza a
f1recer despus de las guerras mdicas y que se ha convertido en ca-
pital del nuevo imperio martimo. Pero su enseanza que negaba la
divinidad de las cosas celestes, afirmando que el sol es una piedra
incandescente y la luna una tierra, choca con la ideologa que se cons-
tituye en Atenas y que busca reafirmar su predominio con supuestos
orgenes divinos. Es acusado de impo y expulsado.
31
Como Empdocles,
consider la tierra, el aire, el agua y el fuego elementos eternos e
inmutables que constituyen el mundo, siendo cada uno de ellos mo-
vido por dos fuerzas diversas y contrarias: el amor que une y el odio
que desune. Fundador de la primera escuela filosfica ateniense, Ana-
xgoras inicia, adelantndose a Scrates, la lucha contra los prejuicios
y las supersticiones mantenidos por la ideologa en nombre de la
ciencia. Acepta el apeiron, el infinito de Anaximandro, sin divergir en
esto de los atomistas; pero en tanto stos conceban los. tomos como
indiferenciados y privados de individualidad, recurriendo al vaco para
explicar las diferencias del real, Anaxgoras, en negando al vaco,
admite una diferenciacin en el seno mismo de los elementos que cons-
HlSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
89
tituyen el infinito originario. La importancia de esta innovac1on de
Anaximandro cae enteramente sobre el concepto de vida: mientras que
los atomistas explicaban todo lo que es orgnico como una mezcla de
elementos simples y cuantitativos, Anaxgoras da a entender que no
existe una generacin equvoca de la vida, que por consiguiente el
principio de organizacin debe ser originario, y que en ltima instancia
lo orgnico explica lo elemental y no viceversa. Al principio, todos
los elementos existan entremezclados en el infinito: mou pnta
chmata en;
32
y puesto que estaban juntos, nada se poda distinguir a
causa de su pequeez, que no conoca lmites, pudiendo darse siempre
un ms pequeo del pequeo, sin que por ello el ser se anulara en el
no-ser.
33
No se poda conocer con claridad la cantidad de las cosas
porque lo impeda la mezcla de todos, del hmedo y del seco, del calor
Y del fro, del claro y del oscuro; y mucha tierra tambin estaba mez-
clara, y un infinito nmero de simientes ( spermton) de las cuales
. ,
nmguna semejaba a la otra.s4 De la separacin (apokrisis) surgen
todas las cosas distintas, y sta es obra de la mente. Y he aqu un
segundo y gran concepto de Anaxgoras, que se convertir ,en centro
de la especulacin de los filsofos que lo sucedern. Si del infinito
catico ha podido formarse un mundo organizado, distinto en sus par-
tes, armnico en su conjunto, no es ciertamente por obra de una fuerza
mecnica ciega, como enseaba Demorito, sino que debe haber inter-
venido un principio teleolgico capaz de dividir y de organizar un
principio inteligente de orden y de armona que es el nous, esto e ~ la
mente. De este modo, Anaxgoras es el primero en establecer una
distincin formal entre la materia y el espritu. Para l, el universo
reconoce dos causas: la materia y el nous. La materia es inerte, for-
mada por simientes o grmenes, a los que tambin llamar homeo-
meras. Los rganos. del hombre estn formados por partculas seme-
, ' jantes: los huesos, de partculas seas; los msculos, de partculas
musculares, .etc. En cuanto al nous: inteligencia, alma, espritu, sus-
tancia fluida y sutil, tiene por atributos el conocimiento, porque ces el
espritu el que ve, es el egpritu el que oye, lo dems es ciego y sordo>,
nos dir el poeta cmico Epicarmo repitiendo a Anaxgoras, y el mo-
vimiento, pudiendo penetrar todas las cosas, rigiendo tanto la rotacin
de los astros como la sensibilidad, la inteligencia y el movimiento de
los seres vivos, animales y vegetales.
Para Demcrito y Empdocles, la sensacin y el pensamiento son
comunes para todos los seres organizados. Para Anaxgoras la sensa-
,
Clon, causa del cconocer y del mover, tiene su asiento central en el
cerebro, que aparece como etapa terminal del proceso sensitivo. Pero
' a diferencia de Demcrito, no lu localiza exclusivamente en ese rgano.
, Adems, no son elementos homeomorfos los que al chocar producen
, el cambio que el sujeto capta como sensacin; deben ser elementos di-
90 ALBERTO L. MERANI
versos, o sea que sostiene el postulado de los contrarios. Si bien es
cierto que existen algunas semejanzas entre la doctrina de Demcrito
y las concepciones de Empdocles y de Anaxgoras, las diferencias
son, sin embargo, mayores. Los elementos de Empdocles y las homeo-
meras de Anaxgoras difieren esencialmente de los tomos democritea-
nos. Adems, el amor y la discordia de Empdocles, y el nous de Ana-
xgoras, no tienen ninguna relacin con la pesantez, nica fuerza
motriz reconocida por Demcrito. Por ltimo, en tanto que el abderi-
tano y el agrigentino reconocen la teora cerebral del pensamiento de
Alcmen, Anaxgoras retorna a la teora cardaca de los tiempos hom-
ricos. Para Anaxgoras, el corazn es el rgano principal del pen-
samiento, y en cuanto a la conciencia, slo la entrev como variado- l
nes de grado entre las diferentes formas de vida, pues admite que
hasta las plantas sienten placer con el crecimiento y dolor cuando caen
sus hojas,
5
lo cual equivale a no. distinguir la conciencia de las fun-
ciones vitales, y as queda comprendida entre los fenmenos que hoy
llamamos biolgicos. Anaxgoras no se plante el problema de una
conciencia propia del ser humano como tal, puesto que, como todos
los presocrticos, considera la naturaleza del hombre nicamente como
physis.
Contemporneo de Anaxgoras, viviendo en la segunda mitad del
siglo v, DIGENES DE APOLONIA ense en Atenas, y sabemos que fue
autor de un tratado De la naturaleza, del que solamente se conservan
algunos fragmentos y que verosmilmente inclua una meteorologa y
una antropologa. Mdico y filsofo de la escuela de Anaxmenes, con-
sidera el aire como principio universal del cosmos, del que asegura la
cohesin. Adems, representa en el individuo la razn unificadora de
sus funciones fisiolgicas y psquicas, porque ... los hombres y los
otros seres animados viven del aire respirndolo, y en eso est su alma
y su inteligencia ... porque si son privados de l mueren y su inteligen-
cia se apaga. En continuo movimiento y a travs de mltiples rare-
facciones, condensaciones y transformaciones, el aire produce todas las
cosas del universo, cuya variedad se debe nicamente a la diversidad
de sus transformaciones. El aire produce tanto el fuego como la tierra
y el agua, tanto las estrellas como el cuerpo humano, tanto el mo-
vimiento de los astros como la inteligencia. Pero bajo aspectos tan di-
versos la materia queda la misma, como testimonia la asimilacin de
los minerales por los vegetales y la de los vegetales por los animales.
Para Digenes de Apolonia, el cerebro es el centro de la sensacin,
pero no la sustancia cerebral propiamente dicha, sino que quien siente
es el aire intracerebral. De este modo, la olfaccin es debida al aire
de la cavidad nasofarngea, donde se hunde el cerebro; la udicin es
debida a las vibraciones propagadas del aire. Se escucha -afirma-
cuando el aire que est en el odo, puesto en movimiento . por el aire
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
91
exterior, se propaga al cerebro. De la misma manera la visin resulta
del transporte areo de las formas sobre la pupila, la cual se encuen-
tra mezclada con el aire intraerebral.
Para Digenes, el aire lo explica todo, y si para los fisilogos ante-
riores no lo explicaba todo, desempeaba sin embargo un papel impor-
tante, especialmente para Demcrito. En efecto, est poblado de tomos
en movimiento incesante, especialmente de tomos vitales Y psquicos,
que emanan continuamente de todas las cosas y de todos los seres de
la naturaleza, penetrando en el cuerpo humano con cada inspiracin
y saliendo con cada expiracin. El calor, la sensibilidad, la inteligencia
y el movimiento dependen del aire. Su importancia es infinitamente
superior a la de la alimentacin, porque se puede vivir muchos das sin
comer, mientras que apenas se vive unos minutos sin respirar. En
consecuencia se acuerda a las cualidades del aire una influencia enorme
sobre el cuerpo y sobre el espritu,.sobre la sensacin y la razn, sobre
la salud y la enfermedd, particularmente sobre la determinacin de
las enfermedades nerviosas y mentales. Tambin se hace desempear
un papel exagerado al exceso de calor, de fro, de hmedo y de seco.
Para Digenes existen diferencias en el pensamiento, segn que el i r ~
est ms o menos puro, ms o menos caliente o demasido fro. Por
el probable influjo de .Anaxgoras, Digenes de Apolonia atribuye al
aire todos los caracteres del nous. Es algo que considera como un
dios, al mismo tiempo grande y poderoso, eterno e inmortal y de
gran saber. No cabe duda que el concepto de pneuma con el sen-
tido de fluido vital idntico al aire, que aparece en la escuela hipocr-
tica de Cos, debe mucho a la obra de Digenes .de Apolonia.
II. LA FASE HIPOCRATICA
l. Vida y Obras de Hip6crates.-Hn>6CRATES, cuyos famosos Afo-
rismos> comienzan con esta sentencia de tono grave y melanclico: La
'Vida es breve, el arte es largo, la ocasin fugitiva, la experiencia enga-
adora, el juicio difcil, naci. hacia el a:o 460 a. C. en Cos, capital de
la isla del mismo nombre. Vivi en el siglo de Pericles, y fue contem-
porneo de Scrates y de Platn, de Sfocles y de Eurpides, de Tuc-
dides, de Aristfanes, de Fidias y de Policleto, y su nombre en nada
desmerece a los de tan grandes contemporneos. Perteneca a la fami-
lia de los Asclepiades (vid. I, 2), y su origen fabuloso se haca remon-
. tar hasta Esculapio, pues, segn la leyenda, por su madre Fenareta
descendera de Hrcules y, por su padre Heraclides, de Esculapio.
Esto demuestra que la leyenda se apropi rpidamente y en la medida
92
ALBERTO L. MERANI
que aumentaba su fama de todos los actos de la vida de Hipcrate; ..
Los griegos :icostumbraban a divinizar a sus grandes hombres, Y de el
hicieron un semidis. Sin duda, la vida del divino anciano::i> est plena
de incertidumbres;7 con toda seguridad, sus antiguos bigrafos: So-
ranus, Suidas, Tzetzes, recogieron y propagaron infinidad de leyendas:
el rechazo de los presentes de Artajerjes; la detencin de la peste en
Atenas, por medio de fuegos encendidos en todas las plazas y de coro-
nas odorficas colgadas en las calles; el viaje a Abdera, para curar la
locura de Demcrito (vid. I, 4); las splicas a los atenienses que
amenazaban Cos; la cura dl rey Pordiccas II, que mora de amor; el
incendio del templo de Esculapio, provocado por Hipcrates para apo-
derarse de las tabletas mdicas del santuario, etc., etc. Todava en nues-
tros das las leyendas nacen rpidamente en torno de los hombres cle-
bres, e Hipcrates fue clebre en vida.
Lo cierto es que durante mucho tiempo la familia de los Asclepia-
des fue la nica que poda ejercer la medicina, arte que se transmita
de padres a hijos como una herencia. Heraclides, padre de Hipcrates,
fue u{dico, y lo fueron los hijos de Hipcrates, Dracn y Tesalus, y su
yerno Polibio. Pero ya en ese tiempo se . poda entrar en la carrera de
mdico sin pertenecer a la familia de los Asclepiades, como demuestra
el testimonio de Platn en el Protgoras. Se sabe que Heraclides di<>
a su hijo, todava nio, las primeras leccioi:ies de. medicina, para
pus ponerlo en manos de Herodicus. Al m15mo tiempo le proporciono
maestros eminentes que le ensearon la astronoma y la meteorologa
-que luego, mdico famoso, hara desempear gran papel en la etio-
loga morbosa -, las matemticas, las bellas artes, y sobre todo la filo-
sofa. En esa poca, los mdicos reciban una slida instruccin literaria.
Platn escribe: Poseen un espritu elegante y cultivado, y en las expli-
caciones que dan a sus pacientes llegan hasta la filosofa.::i> Y los coloca
en el mismo rango que los dems espritus cultivados del siglo v.
A juzgar por las obras que nos quedan -escribe Littr
38
-, una gran
educacin filosfica haba sido dada a los mdicos hipocrticos; las doc-
trinas filosficas de su tiempo le son familiares y el hbito de las ideas
generales se deja sentir en ellos. Esta educacin no impedir, sin
embargo, a Hipcrates de separar la medicina de la filosofa,
dola sobre la observacin de los hechos primero, sobre el razonamiento
despus. Llegado a la veintena abandon la isla natal para marchar de
periodeute, o sea de peregrino, a practicar su arte, de ciudad en ciu-
dad,. segn la costumbre de la poca. Viaj lejos y mucho, pues de sus
escritos deducimos que recorri Egipto y Libia, muchas islas del mar
Egeo, las provincias septentrionales del Asia Menor, la antigua Tra-
cia, Macedonia y Tesalia. No sabemos si fue en el curso o al final de
sus peregrinaciones que retorn a Cos; nicamente tenemos por cierto
que muri en Tesalia, despus de una larga permanencia en el lugar
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 93
Y a una edad muy avanzada: a los 85 aos, creen unos; a los 109, preten-
.den otros. En el primer siglo de la Era cristiana todava se mostraba
.su tumba, cerca de Larisse; y todos los aos, cuenta Soranus un
.enjambre de abejas vena a elaborar sobre esa tumba una miel
,grosa que curaba las aftas de los nios. En la Edad Media se . dio a
Hipcrates el nombre que ha perdurado de Padre de la medicina::i>.
Esta metfora, que ante todo testimonia respetuosa admiracin, no
puede ser tomada al pie de la letra. Hipcrates no cre la medicina
griega. l lo dice, lo repite en esa frase significativa que Laennec, el
creador de la semiologa pulmonar, puso como epgrafe de su tesis:
La medicina no es una ciencia nueva. Exista, como antes vimos, desde
los tiempos homricos, y se prolongar despus en los tiempos y en las
escuelas mdico-filosficas, en especial con la escuela itlica que fun-
<lara Alcmen de Crotona. Se podra demostrar -escribe Littr39-,
con el libro de Herodoto en la mano, historiador de hecho extrao a
las cosas de la medicina, que la nomenclatura de las enfermedades
exista antes de Hipcrates y de sus discpulos, que l y ellos nada
innovaron y que se sirvieron de una lengua hecha por otros. Pero
-debemos reconocer que las obras de los mdicos anterJores desapare-
cieron, de manera que el perodo hipocrtico se separado del
homrico por una laguna insalvable de cinco siglos. En riluchsimos
aspectos, Hipcrates es apenas un continuador, pero es un continuador
de genio, de modo que a pesar de esto el sobrenombre de Padre de la
medicina, inexacto crono!gicamente, es admisible cientficamente.
2. Las obras:. de Hip6crates. - Los escritos hipocrticos fueron
muchos y la mayora de sus manuscritos desaparecieron. Los que han
llegado hasta nosotros fueron recopilados por la Escuela de Alejandra
y publicados con el ttulo de Obras de Hipcrates. Hoy les damos y
con justicia el nombre de Coleccin hipocrtica o de Corpus hippo-
craticum, porque todos los libros que la componen no son del mdico
de Cos. Los hay que le son anteriores, como algunos fragmentos de
La naturaleza de los huesos, los Libros segundo y tercero de las enfer-
medades, el tratado de Las afecciones internas, los cuales, por la
doctrina, constituyen un grupo homogneo y los deberamos, segn pa-
rece, a Eurifn de Cnido y a Syennesis de Chipre. Otros libros son pos-
teriores a Hipcrates, y Galeno los atribua a sus hijos y nietos. La na-
.turaleza del hombre es, sin duda, de su yerno Polibio, como prueba
contundentemente Aristteles. El Corpus hippocraticum fue formado
trescientos aos antes de la Era cristiana, y despus de su entrada en
la Biblioteca de Alejandra, su contenido no vari notablemente. Nada
entr en la Coleccin hipocrtica -dice Littr40_ y nada sali; es un
hecho desde ahora en adelante asentado por la crtica histrica. Como
antes de ser reunidos, la mayora de los libros hipocrticos haban
94 ALBERTO L. MERANI
desaparecido, los que nos llegan con el Co'ljYUS son apenas restos de
lo escrito por la escuela de Cos. Esto debe ser tenido muy en cuenta
. para cuando su obra psicofisiolgica, pues es probable
que haya tenido conocimientos ms extensos de los que
y, adems, eso explica que en muchos aspectos seamos tan vagos o
generales como cuando nos referimos, por ejemplo, a Alcmen o a De-
mcrito, de los cuales apenas conservamos unos pocos fragmentos. Es
as como se form con un desorden inexpresable esa famosa Coleccin,
de la cual Littr, que la conoci mejor que. nadie,41 nos da un juicio
severo pero justo: La Coleccin de los libros hipocrticos es un con-
junto incoherente en el cual es muy difcil orientarse de primera inten-
cin. Se encuentran doctrinas diferentes, obras incompletas, tratados
mutilados, libros que slo son extractos de otros libros, notas sin con-
tinuacin, repeticiones, en suma un desorden que parece inexplicable
y hace imposible una lectura continuada.
3. La. physis> humana segn los hipocrticos. - En la poca de
Hipcrates no se distingua la anatoma de la fisiologa, y para desig-
nar al conjunto de fenmenos que hoy constituyen esas dos disciplinas
se empleaba un solo trmino: physis, la naturaleza. La palabra ana-
toma aparece nicamente una vez en todo el Corpus y est .en el ttulo
de un opsculo: Peri anatomes, que apenas representa una pgina con
la simple nomenclatura de los rganos encerrados en el tronco, y, por
supuesto, no se refiere para nada al sistema nervioso. Hipcrates re-
comienda a cada momento el estudio del cuerpo humano como punto
de partida de la medicina, pero los mdicos hipocrticos, puesto que
las disecciones estaban en su poca prohibidas por las costumbres y
por la ley, parecen ignorar la anatoma humana, sin haber llegado en
este aspecto ms all que los de la escuela itlica de Alcmen de Cro-
tona. Sin embargo, Hipcrates mismo debi de haber realizado algunas
disecciones humanas, aunque fuesen parciales, porque en las ArtiC'IL-
laciones da una descripcin sorprendente del raquis, en la que encon-
trarnos nociones precisas sobre las meninges espinales. Es muy proba-
ble que las heridas ensearan a los antiguos algunos rudimentos de
anatoma topogrfica. En la Ilada se describen 145 heridas difer.entes,
y la totalidad de los trminos anatmicos de los poemas homricos es
de 150, sin que aparezcan ms en el Corpus hippocraticum. Los hipocr-
ticos conocan la posicin, el volumen, la configuracin exterior y las
relaciones groseras de los principales rganos, y nada ms. En lo que
nicamente revelan conocimientos profundos es en osteologa,. lo cual
se explica por la conservacin del esqueleto despus de la muerte, y
por la observacin de fracturas, de luxaciones y de movimientos articu-
lares en vida. En la fase hipocrtica, los nervios (neura) y los canales
(poros) conservan el sentido originario que les dieran sus denomina-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 95
clores los fsicos> jnicos. Tanto Hipcrates como sus discpulos igno-
raban la existencia de nervios, y como tales engloban en sus descrip-
ciones indistintamente a los nervios propiamente dichos con los tendones,
los ligamentos, las aponeurosis, o sea todas las partes blancas y fibro-
sas del organismo. Los nervios -escribe el hipocrtico autor de los
Lugares e?t el Jwmbre- oprimen las articulaciones y estn extendidos
en toda la longitud del cuerpo, all donde hay menos carne. El cuerpo
entero est lleno de nervios; sin embargo, en la cara y en la cabeza no
hay nervios, sino fibras semejantes a los nervios, ms tenues y ms
slidas, ubicadas entre el hueso y la carne; algunas son nervios huecos.>
Entre esas partes blancas hay algunas que llaman t6nos, y que pare-
ciera que corresponden realmente a nuestros nervios. Dos cordones
(tnos) --dice el Segundo libro de las epidemias- parten del encfalo
por debajo del hueso de la gran vrtebra que est en lo alto, y cada
uno sigue al esfago de cada lado de la arteria, pues esos cordones
terminan all donde las vrtebras y el diafragma estn unidos; y algu-
nos, aunque es dudoso, parece qu ea partir de esa reunin alcanzan el
hgado y el bazo. Otro cordn, de cada lado, en partiendo de las vrte-
bras adyacentes a las clavculas, se extiende a lo largo del raquis, sobre
las partes laterales de las vrtebras, y comunica con los costados. Me
parece que esos cordones llegan, a travs del diafragma, al mesenterio,
donde se detienen.> Sin duda, como afirma Souques,
4
2 esa descripcin
se refiere a los pneumogstricos y a los simpticos. Pero como no sos-
pechaban el origen, terminacin y funciones de esos cordones, los
hipocrticos ignoraban completamente 1a existencia de los nervios pro-
piamente dichos. Sobre la mdula espinal, las nociones son muy vagas.
Es un error --dice el hipocrtico de las Carnaduras- dar el nombre
de mdula a la mdula dorsal. No es semejante a la mdula de los
huesos. nicamente ella tiene envolturas; la otra, no. Esas envol-
turas Hipcrates las conoca: Explicar por la misma mdula es-
pinal --dice en el tratado d las ArtiC11.laciones- cules son esas
envolturas, de dnde parten, dnde terminan, con qu se comunican y
cules son sus usos. Por desgracia, el texto est interrumpido y no
sabemos a qu conclusiones haba llegado el autor.
En cuanto a la anatoma del cerebro, qu saban los hipocrticos?
, . El autor de la Enfermedad sagrada dice que el cerebro es doble en el
: ' hombre como en los animales; .est encerrado en una membrana del-
gada. Es por esto que el sufrimiento no se hace sentir sobre el mismo
punto de la cabeza, sino que unas veces est de un lado, otras de otro
, y a veces en todas partes>. Saban que hay dos meninges cerebrales:
' ', Una espesa, ms o menos adherida a los huesos del crneo; la otra,
delgada, tocando al cerebro mismo. La mdula espinal est alojada
en.el canal raqudeo; tambin est rodeada por-dos envolturas.43 Con
respecto a la fisiologa del sistema nervioso, Hipcrates y los hipocr-
96
ALBERTO L. MERANI
ticos la desconocan, de la misma manera que la
general. Su ignorancia de los nervios les converta t;n
el problema de la sensibilidad y del movimiento. Sabian, como se
incluso antes de ellos, que algunas porciones de los neura eran sensi-
bles pero nada pudieron deducir y simplemente creyeron que el con-
junto de ligamentos, tendones, aponeurosis, nervios, etc., estaba en
lacin con el movimiento, idea globalmente exacta per.o que exclma
cualquier anlisis especfico. Por lo que podemos deducir del Corpus,
toda su fisiologa nerviosa se redujo al estudio de las funciones del ce-
rebro. Para ellos, el .cerebro como rgano es una glndula, blanca
-dicen- friable como las dems glndulas, pero mayor que ellas>.
Como a glndula, le conceden la funcin de liberar al orga- .
nismo de los lquidos superfluos, o sea de atraer los humores Y de
iepartirlos en las dems regiones del cuerpo. Si humores son alte-
rados por la bilis, concepto que tomaron de Anaxagoras de Klazome-
nes
0
por la flegma, resultan retenidos por el cerebro Y
diversas; apoplejas, epilepsias, delirios, etc. Si, por el
contrario son enviados a las distintas partes del cuerpo, producen en
' fl . 44 p tr
ellas enfermedades bajo la forma de catarros y or o a
parte, el cerebro es el rgano de la sensacin y. de la inteligencia, fun-
ciones que realiza tanto por intermedio del aire como de la sangre.
Considero al cerebro '-se lee en la Enfermeda.d sagrada.- como el
rgano de mayor poder en el hombre, puesto que es, ci:ando est sano,
el intrprete de los efectos que el aire produce. El aire es el que. ze
da la inteligencia. Los ojos, los odos, la lengua, las manos, los pies
actan segn el cerebro tenga el conocimiento; ,en efecto, todo .cuerpo
participa en la inteligencia segn la proporcion con. que participa. del
aire. Ahora bl.en, para la inteligencia, el cerebro es el
Cuando el hombre atrae hacia l el soplo, ese soplo llega prrmero al
cerebro, y es de este modo como el aire se dispersa por el. del
cuerpo, dejando en el cerebro su parte ms activa, la que es
y cognoscente. Si, en efecto, el aire llegara primero al cuerpo, para ir.
de all al cerebro, dejara la inteligencia en la carnadura y en las venas;
llegara calentado al cerebro, y all llegara ntimamente mezclado con
el humor proveniente de las carnes y de la sangre, de manera que ya
no tendra sus cualidades perfectas... As pues, de la misma manera
que, antes que otra parte del cuerpo, recibe la impresin de intelige.n-
cia que proviene del aire, de igual manera se ha notado que 1
cambio notable en el aire, por efecto de las estaciones, Y que el arre
se vuelve diferente de l mismo, el cerebro recibe la impresin.
45
Por su parte, el autor hipocrtico de los Vientos escribe: Segn yo,
nada concurre ms a la inteligencia que la sangre. La sangre en el hom-
bre aporta la mayor parte de la inteligencia; algunos tambin afirman
que la aporta por completo. En tanto que la sangre permanece en su "
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 97
constitucin, la inteligencia permanece intacta, pero, cuando sale, ella
se altera de la misma manera. A su vez, el autor del Coraz6n expresa:
La inteligencia del hombre es innata C?n el ventrculo izquierdo y
dirige el resto del alma. Ese ventrclo obtiene su nutricin de una
superfluidez pura y luminosa, que emana de una secrecin de la sangre.
Destaquemos que antes de los hipocrticos el papel de la sangre en
relacion con la inteligencia haba sido admitido por gran nmero de
pensadores, especialmente por Empdocles. Despus de los hipocrti-
cos se admitir todava hasta el siglo XVIII. Sin pretender demos-
trarlo, los hipocrticos se dedicaron a afirmar que el cerebro es el
asiento de la inteligencia, de la sensibilidad y del movimiento, adhi-
riendo a la teora cerebral del alma, lo cual reafirma el autor de la
Enfermedad sag'Nida,46 cuando escribe: Digo que el cerebro es el
intrprete de la inteligencia. El phren (diafragma) tiene un nombre que
debe al azar y al uso pero no a la realidad y a la naturaleza. Yo puedo
ver qu influencia tiene para el pensamiento y la inteligenda. Nada
expresa ms que las otras partes del cuerpo, y es en vano que posee
tal nombre y tal atribucin, como ese apndice del corazn que se
denomina oreja y que en nada contribuye a la audicin. Algunos dicen
que pensamos con el corazn y que. este rgano es el que siente los
pesares y las preocupaciones; nada de esto. El cerebro es la causa de
todo lo que he Y en otra pgina del mismo libro podemos
leer: Se debe saber que, por una parte, el placer, las alegras, las
risas y los juegos; por otra parte, la pena, las tristezas, los descon-
tentos y las quejas nicamente provienen del cerebro. Por l es que
pensamos, que nos comprendemos, que vemos, entendemos, que cono-
cemos lo feo y lo hermoso, el mal y el bien, lo agradable y lo desagra-
dable, ya sea que distingamos esas cosas por las convenciones de uso,
ya sea que las reconozcamos por la utilidad que nos procuran; y, sin-
tiendo en esta misma utilidad el placer y desagrado, los mismos objetos
. nos agradan o nos desagradan segn las oportunidades. Todava . ms,
es por el cerebro que estamos locos, que deliramos, que temores y
terrores nos asaltan, ya sea por la noche, ya sea durante el da, los
sueos, las preocupaciones sin motivos, la ignorancia del presente, lo
inhabitual, la inexperiencia ... La lengua expresa lo que l V!'! y com-
prende. En este trozo muy significativo se dice incidentalmente que
el cerebro es el rgano de los sueos. Un opsculo completo del
Corpus est consagrado a Los sueios, de los cuales el autor admite
dos especies: unos enviados por la divinidad, otros debidos al estado
de nuestro cuerpo, para concluir que el sueo es tambin una fun-
. cin del encfalo. En los Vientos 41 se los explica por medio de una
:: congestin del cerebro, pues cuando se prueba el deseo de dormir, la
sangre se enfra: La sangre de este modo enfrfoda camina ms len-
tamente, lo cual es evidente porque el cuerpo se abate y se entorpece,
7
98 ALBERTO L. :MERANl
los ojos se cierran, la inteligencia est modificada y se vuelve asiento
de algunas imaginaciones o sueos.>
Para aclarar .el mecanismo de la sensacin, los hipocrticos se
expresan con trminos poco precisos. La. visin es debida a la reflexin
sobre el encfalo de la imagen formada en la pupila. Una vena -es-
cribe el autor de las Ca:rnaduras
4
8-, que parte de la membrana del
cerebro, llega a cada ojo a travs del hueso. Por esas dos venas, lo que
hay de ms tenue en lo glutinoso es filtrado fuera del cerebro y forma
en torno de los ojos una piel, que es el difano del ojo. Las tnicas
colocadas en la parte que ve son mltiples y difanas como ella. Ahora
bien, es en este difano que la luz y que todas las cosas brillantes se
reflejan, y la visin se opera por esta reflexin.> En cuanto a la audi.:.
cin, los sonidos son transportados a travs de los huesos del odo, por
intermedio de las meninges, hasta el cerebro. Primero hay una aber-
tura por la que escuchamos. Lo que penetra en el encfalo por la me-
ninge es escuchado directamente ... Los conductos auditivos son conti-
guos a un hueso duro como la piedra y excavado. Los sonidos vienen
a chocar contra este cuerpo duro; y el hueso, que es hueco, resuena
por su misma dureza. En el conducto auditivo est fijado al hueso duro
una membrana tenue como una telaraa, la ms seca de todas las mem-
branas.> Y despus de hacer observar que los cuerpos ms duros resue-
nan mejor y que cuanto ms fuertes son los sonidos mejor los escu-
chamos, el autor concluye: Lo que resuena es lo que produce la
audicin ... No es el cerebro el que resuena, porque es hmedo y est
rodeado de una membrana espesa, y los lquidos no resuenan, pero
es el que escucha.> El olfato es concebido de esta manera: cPor estar
hmedo, el cerebro siente las sustancias secas, pues atrae los olores
con el aire, a travs de los tubos que son secos. Se extiende en las
cavidades de las narices: de ese lado, ningn hueso le opone una ba-
rrera, y est bordeado por un cartlago, blando como una esponja .Y
que no es de carne ni de hueso. Es por esta va ,que el cerebro fluye
abundantemente sobre el paladar, sobre la garganta, sobre los pulmones
y sobre el vientre; entonces se reconoce y se dice qi.;ie es un catarro.> En
resumen, el cerebro recibe los olores que le llegan directamente por las
fosas nasales, los sonidos que le son transmitidos por los tractos menn-
geos, las imgenes que le son aportadas por el lquido glutinoso del ojo,
y es con esta fisiologa sui generis que los hipocrticos reemplazan las
vas nerviosas pticas, acsticas y olfativas y construyen su psicofsica
4. La doctrina de los cuatro temperamentos. - La obra mdica de
Hipcrates y de los hipocrticos no es de nuestra pero
la verdad es que sin saber anatoma, sin conocer la fisiologa, lograron
perspectivas clnicas prodigiosas para la poca y los tiempos poste-
riores por muchsimos aos, y todo porque no es necesario poseer no-
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
99
ciones anatomoclnicas considerables para observar correctamente junto
al lecho del paciente. Basta con saber observar, o sea recoger hechos,
compararlos, sacar inducciones, y no cabe duda de que Hipcrates fue
un observador genial. Por el contrario, interpretar los hechos clnicos
requiere grandes nociones de anatoma y de fisiologa, y esto falt a
los hipocrticos, y de aqu que si bien sus descripciones clnicas nos
asombran todava, sus interpretaciones se hayan perdido por completo.
Sin embargo, la medicina de Hipcrates y de los hipocrticos cre la
doctrina humoral, que en patologa rein absoluta hasta el siglo XIX.
Fue necesaria la doctrina de la patologa celular para destronarla; pero
luego las teoras al demostrar que las enfermedades infec-
ciosas son debidas a la penetracin de toxinas microbianas en la san-
gre, conjuntamente con la serologa y la endocrinologa, la hicieron
revivir, aunque es verdad que la modificaron profundamente. Pero para
la historia de la psicologa lo importante es que una de las ramas
actuales del conocimiento del hombre, la tipologa, proviene directa-
mente y casi sin cambios sustanciales, repeticin en muchos aspectos,
de la teora hipocrtica de los cuatro humores.
En efecto; de la antigedad hipocrtica nos han llegado dos sistemas
tipolgicos que sobreviven: la doctrina psicofsica del temperamento
y la somtico-constitucionalista. El temperamento resultara de la krasis
o mezcla de cuatro humores (sangre, flema, bilis y atrabilis), mezcla
que cuando es armnica ( eukrasia) da el temperamento normal., Y que
cuando es disarmnica (dis.krasia), porque prevalece uno de los ele-
mentos sobre los otros, da el temperamento anormal. En la diskrasis
tenemos cuatro temperamentos patolgicos: sanguneo, flemtico, col-
rico o bilioso y melanclico. Polibio de Cos, yerno de Hipcrates, pa-
rece haber sido el primero en sostener este punto de vista, despus
apoyado y hecho suyo por el maestro. En cuanto a la doctrina somtico-
constitucionalista, que se remonta al mismo Hipcrates, identifica los
tipos fundamentales con la predisposicin a dos formas fundamentales
de muerte: apopleja y tisis, que dan, respectivamente, y segn la no-
menclatura latina que a travs de los tiempos se volvi corriente, el
habitus apoplecticus y el habitus phtisicus. Esta doble sistematizacin
ha persistido hasta hoy, por casi dos mil quinientos aos, bajo todas
las formas de antropologa, con una terminologa que ya es patrimonio
del lenguaje corriente. Y lo que todava es ms significativo, cientfica-
mente sus conceptos son parte sustancial de las modernas teoras del
temperamento. Sin duda, para los fines del diagnstico tipolgico, la
'teora hipocrtica del temperamento ha permanecido bsicamente est-
ril, porque de la atribucin del individuo a una u otra de las cuatro
formas no revela en el mismo nada ms de lo que fue necesario para
su clasificacin; pero no es lo mismo para la teora del habitus, que en
sus muy modernas formas, ya sea la de Kretschmer, la de Pende u
100
ALBERTO L. MERAN!
otros sirve para revelar datos ca:racterolgicos partiendo de
de origen El que transc:i-
bimos a continuacin 49 nos muestra a traves del tiempo, en su perslS-
tencia y cambios, las formas somtico-constitucionales tipolgicamente
pregnantes que arrancan de Hipcrates:
AUTOR
Hip era tes
(400 a. C.)
Hall
(1797)
Rostan
(1828)
Sigaud
(1904)
Beneke
(1832)
Eokitansky
(1850)
Carus
(1852)
De Giovanni
(1870)
Viola
(1909)
Krerscluner
(1921)
Conrad
(1921)
Sheldon
(1940)
CONSTITUCIN SOMTICA
De prop-0rciones
anchas y re-
dondas
apopltico
vascular
digestivo
carcinoma toso
apopltico
flemtico
pletrico
braquitipo
macrosplnico
pcnico
ciclotmico
picnomorfo
endomorfo
viscerotnico
Con aparato esque-
ltico y muscular
muy desarr.ollado
muscular
muscular
normal
normal
atltico
atltico
normotipo nor-
mosplcnico
atltico
viscoso
hiperplstico
mesomorfo
somatotnico
De proporciones
largas y
sutiles
tsico
nervioso
respiratorio

astnico
astnico-
cerebral
tsico
longitipo mi-
crosplcnico
leptosmico
(astnico)
esquizotmico
leptomorfo
ectomorfo
ce re brotnico
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HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 101
NOTAS
l. Frag. 60, en Hermann Dieis, Die Fragmente der Vorsokratiker, Ber-
lin, 1906.
2. Frags. 64 y 65, en Diels, Loe. cit.
3. Guido de Ruggiero, La filosofia greca, en Storia detla filosofia, Bari, 1921.
4. Diels, frag. 70, Loe. cit.
5. Diels, frag. 117, Loe. cit.
6. Vid. A. J. Festugiere, picure et ses dieux, Paris, 1946.
7. Cf. G. Murray, La religin griega, Buenos Aires, 1955.
8. Esta significacin, de fisico como mdico, y de fsica como medicina,
ha perdurado hasta nuestros das. En francs, durante la Edad Media, se lla-
maba al mdico physicien; en ingls, physician todava quiere decir mdico, y en
castellano, fsica y fisico ftieron, respectivamente, medicina y mdico, y este
uso se conserva en algunas regiones de Castilla.
9. La crtica literaria e histrica ha demostrado que Homero, el rapsoda
ciego de la leyenda, no existi como autor nico de los poemas que se le atri-
buyeron y que corresponden por lo menos a tres autores de derentes periodos.
De aqu que siempre nos refiramos a los poetas homricos, a los poemas
homricoS, y nunca al poeta Homero o a los de Homeroi>.
10. A. Souques, tapes de la neu.rologie dans l'antiquit grecque, Pars, 1936.
11. Gnesis, Cap. II, Vers. 7.
12. Cf. Fernand Robert, Homere, Pars, 1950, y George Food Moore, Metemp-
sychoses, London, 1925.
13. Illiade, trad. Rosa Calzecchi, Torino, 1963.
14. Odissea, trad. Rosa Calzecchi, Torino, 1963.
15. La idea fue acuada po;r el historiador ingls Henry Summer Maine
(1822-1888), al afirmar: Except the blind forces of Nature, notting moves in tbis
World is not Greek in its origin.
16. Aristteles, Metafsica, 1, 3, edic. Bonitz, Loe. cit.
17. Teofrasto 374-287 a. C.) es la fuente ms directa que tenemos para el co-
nocimiento de las teoras y trabajos de Alcmen de Crotona; esta referencia y la
que seguir pertenecen a su obra Los caracteres. Para mayores precisiones sobre
Alcmen, vid. Diels, Doseographi graeci, Berlin, 1879, y .G. Mantis, Recherches
sur le wthagorisme, Neuchatel, 1922.
18. Sin en la sutileza de la crtica de Daremberg, para reconocer el
conocimiento de los hemisferios cerebrales por Demcrito, 'c:f. A. Castiglione,
Storia della medicina, Milano, 1936.
19. Diels, frag. 69, Loe. cit.
20. Proinde foraminibus debent differre figurae / Et variare viae, proinde ac
textura coercet. Lucrecio, De Natura Rerum, Classiques Garnier, Pars, 1939.
21. Aristteles, Metaf., Ed. Bonitz, Loe. cit.
22. Aristteles, Metaf., Loe. cit.
23. Cf. Alberto L. Merani, Naturaleza humana y educacin, Grijalbo, 1973.
24. Esta aseveracin, recogida por Digenes Laercio en Vidas de los filsofo&
<Dicgene Laerce, Vie, doctrines et sentences des philosophes illu.stres, Classiques
Gnrnier, Paris, s. f.), fue retomada por La Fontaine en una de sus fbulas:
Dmocrite et les Abderitains. Los habitantes de Abdera, cuya estupidez para los
atenienses slo era igualada por la de los beocios, viendo a su compatriota absorto
en la meditacin, le haban credo loco y llamaron a Hipcrates: ... Hippocrate
arriva dans le temps / Que celui 9u.'on dirait n'avoir raison, ni sena / Cherchait
dans l'homme et dans la bte / Quel siege a la raison, soit le cceu.r, .soit la tete./
102
ALBERTO L. MERANI
S?us un _ombrage assis ?"es d'un ruiaseau, / Les labyrinthes d'un ceTveau /
L occupaient. Il avait a ses pieds maint volume / Et ne vit
s'avancer. . presque pas son ami
25. Diels.,frags. 6; 8, 9, 17, 25, 33 y 34, Loe. cit. .
26. La existencia de fuego en el ojo estara probada ar Em 'd
destellos se per<;iben despus de un traumatismo pe ocles, por los
27. Aristteles, Fis. en Oeuvres completes d Barthlemv Saint Hila' Pa
ris, 1912-1922. ' - ire, -
28. Diels, frag. 105, Loe. cit.
hbbil' ?isector, trlas nociones positivas de
, , em non se nu e a traves de la placenta y n
como. ,creia , Alcmeon, a travs de todo el cuerpo. Tambin descubri6 ue
memclbrtana que contiene agua>, el amnios,q nom-
a nomen aura anat6mica
30. Diels, frag. 117, Loe, cit.
, 31. Platn, Apologa de Scrates, en Oeuvres completes d H Omont p
ris, 1908. ' , a-
32. Diels, frag. 1, Loe. cit.
33. Diels, frag. 3, Loe. cit.
34. Diels, frag. 4, Loe. cit.
35. Diels, frag. 117, Loe. cit.
36. Diels, frag. 4, Loe. cit.
37. Las incei:tidumbres en torno de la vida de Hipcrates llevaron a veces a
dudar de su E;n el ao XII del calendario de. la Revolucin francesa
J. .un.a teslS sorprendente: Dubitationes de Hippocratis vita et
qui us m eus hbris multo antiquoribus quam vulgo creditur p - XII
en la niega la. _de Hipcrates, nombre bajo
d eria titud de med1cos. de diversas pocas. Pero poseemos los testimonios
uft fu dos n e lsus contemporaneos, entre ellos de Platn, de Ctesias,. de Aris-
;8 es, Oe: _etc., que su existencia real Y no mtica.
10 vls., Pa:is: texto griego y traduccin francesa por Paul Littr,
39. En Oeuvres d'Hippocrate, Loe. cit.
40. Oeuvres d'Hippocrate, Loe. cit.
41. Littz: tradujo en diez volmenes las Oeuvres completes d'Hippocrate con
texto grieg<? frente a cada pgina. Durante veintitrs aos trabaj los
.ias en esta mcon:pa:able traduccin, que, como dice l mismo le vali6
cmgreso a la Academie des Inscriptions:.. ' su
42. A. Souques, !4pes de la neurologie dans l'antiquit grecque Loe 't
dos :{1em:r;ges rdecibirn un siglo despus los nombres de
h
e Y e Pia ma re, dados por Herfilo de Alejandra y que todava
oy conservan. '
44. El autor de los Lugares en el hombre admite siete catarros
0
fluxiones
que descienden del encfalo.
45. d'Hippocrate, Loe. cit.
46. Ib1dem.
47. Ibdem.
48. Ibdem.
49. Este cuadro pertenece a Peter R. Hofatiitter, PB11cholome, Frankfurt am
Main und Hamburg, 1957.. .,..
CAPTULO 2
l. EL DESCUBRIMIENTO DE LA SUBJETIVIDAD
Y LA. PSICOLOGfA SUBORDINADA
A LA. TICA DE SCRATES
l. La disoluci6n de la cpolisl> y la enseanza de los sofistas. - La
rapidsima ascensin democrtica en el siglo v (vid. part. pr., I, 1) tiene
por efecto una reelaboracin radical de las bases de la vida misma
y representa una transformacin completa de la actividad pblica. Con
el advenimiento de la democracia en Grecia, corresponde al pueblo,
reunido en las asambleas, decretar las leyes. De esta manera, las cos-
tumbres y la autoridad ya no sirven para dar fundamento estable a los
poderes pblicos, y es el arbitrio mismo de los hombres, atemperado
por la necesidad de coexistencia civil, el que decide. El individuo, que
en el rgimen aristocrtico era esclavo de un poder trascendente: de
la tradici"n, de la costumbre y de las divinidades, comienza a conocer la
autonoma y la libertad y a descubrir que la eficiencia humana est
inmanente en sus actos, con lo cual se instaura el primer concepto
humanstico de la vida. La consideracin antropolgica, que antes era
casi por completo ausente, o por lo menos constreida por una trascen-
dencia invencible, comienza a dar paso a la consideracin de un hom-
bre concreto cuya individualidad, tambin concreta, se revela en el
hecho de que la palabra y la razn, el logos en su sentido ms general,
deja de ser don divino para transformarse en instrumento del quehacer
humano. En efecto, la palabral> ya no es privilegio del sacerdote que
enuncia verdades sempiternas y pasa a ensearse en las escuelas de
oratoria, y de formal con sentido aristocrtico, se convierte en instru-
mental con sentido democrtico, o sea como forma por s misma capaz_
de revestir cualquier contenido y no nicamente las respuestas sibili-
nas de los orculos. El pensamiento cambia as de forma y de conte-
nido y es capaz de convertirse en palanca de la accin.
Quienes primero se apoderaron de la palabra como instrumento de
la crtica -crtica de la religin, de la sociedad, de la ciencia-, fueron
los sofistas.1 Como es fcil comprender, esta transformacin no fue un
104 ALBERTO L. MERAN!
fenmeno aislado. Est bien que los tiempos fueran ms que nunca
propicios para el nacimiento de esas premisas ideales, pero ello se debi
a que el particularismo griego haba terminado con la disolucin de la
Polis. Las luchas intestinas de las ciudades lo haban hecho renacer
ms de una vez, sobre todo en la poca de las guerras con los persas,
cuando pareci que un nuevo y grande espritu nacional helnico aflo-
raba, pero, como demuestra la crtica histrica, no pas ms all de
los lmites de un valor literario y de cultura, expresin del hombre
griego como anttesis de los barbaroi, lo cual hizo que la nueva cohe-
sin de la polis, minada en sus mismas races teocrtico-polticas,
fuese efmera y sin futuro. La historia social de la Grecia antigua se
nos presenta de esta manera como yendo del particularismo absoluto
de sus orgenes al universalismo 'humanista de la decadencia, con un
interregno que est representado por el movimiento democrtico.
La vida helnica primitiva conoci con las escuelas naturalistas
(vid. part. pr., I, 1, 2) el primer elemento intelectual disolvente, tanto
por su actitud de crtica frente al particularismo religioso como por su
oposicin al autoritarismo. Al crear y establecer el concepto de physis,
los naturalistas no slo ponan delante del mundo como crl'.atura y de
la sociedad como teocracia, al mundo como naturaleza y a la sociedad
como asamblea de los hombres, sino que tambin sus investigaciones,
especialmente las de orientacin antropolgica, subvertan las bases de
la vida misma. En resumidas cuentas, los fsicos y fisilogos, los
filsofos de la antigedad griega, estn en desacuerdo en lo que res-
pecta a la constitucin psicofsica del hombre (vid. part. pr., cap. I):
la' sensacin y la inteligencia -sus principales datos antropolgicos-
tienen unos asiento en el cerebro, para otros en el corazn, para
otros todava los hipocrticos, la primaca recae en los humores, pero
todos estn de acuerdo con el hecho de que se trata de fenmenos
naturales, similares en este sentido a los del cosmos o de la tierra. El
hombre pierde en divinidad y gana en humanidad. Al mismo tiempo se
atena la fuerza del estado; destruida la base teocrtica, nicamente
queda la fuerza de los individuos que contienden por el dominio de la
cosa pblica, y en la inseguridad del poder, la mayora de las veces
ejercido por los fuertes en desmedro de los dbiles, la individualidad
humana lucha por alcanzar universalidad. La mayora de los hom-
bres todava est sometida a la creencia en los dioses, y aunque la
religin ya no sea la fuente principal de la vida pblica, sirve como
tenaza de los gobiernos para apresar y aquietar a las masas. La de-
mocracia griega utiliza al individuo, pero no reconoce la individualidad
frente al poder. De aqu que no deban sorprendernos los numerosos
procesos de impiedad que se instruyen en este perodo, y que contras-
tan, en apariencia, con la actividad de un pueblo que vota en asam-
bleas sus leyes y ratifica las decisiones de sus gobernantes'. Entre esos
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
105
los principales fueron los de Anaxgoras, de Protgoras y de
Socrates, y que aunque se les diera significado religioso fueron en
realidad polticos. No se trataba de una impiedad que en mayor o en
menor todos los pensadores de la poca sentan y expresaban
Y de la cual el estado democrtico no tena. por qu preocuparse, sino
de. la subversin Los naturalistas haban enseado que el
hombre es parte del mundo, y ahora esa enseanza se instrumentali-
zaba como accin que aprende a transformarlo y a regirlo con las
propias fuerzas, sin colaboracin con un poder trascendente y oculto
representado por el estado. De siervo del mundo, el individuo se con-
sidera dueo del mundo, puesto qUe todo lo que en l vive como
humano: las pasiones, los sentidos, las opiniones, la razn, se le revela
como la verdadera real.idad de su individualidad, que es agente pen-
sante y actuante. Y en la diversidad de los hombres, de las pasiones,
de la sensibilidad, de las opiniones y de la razn, los pensadores del
momento que el plural hombres no es una suma, un agre-
gado de umdades, algo nuevo que acta por el nmero, sino que el
agregado no crea nada porque no es un organismo viviente: -vivientes
son solamente los individuos que se mueven en su seno, Este concepto
que en la historia deber esperar la Revolucin. francesa para ser
tado definitivamente, se presenta en la ideologa de la Grecia del si-
glo v como antidemocrtico y representa la razn de los procesos a que
aludimos.
. 2. La enseanza de los sofistas y el descubrimiento de la subjeti-
vidad. - Con los sofistas, la enseanza de la filosofa pierde cualquier ca-
rcter cientfico y hermenutico que hubiera podido tener, cualquier
funcin selectiva, y se dirige directamente al gran pblico. Su ense-
anza no es un fin sino un medio, esto es, un medio para crear una
nueva moral en el pueblo y para combatir por medio de la misma
1
. . , '
po ticame.nte. Con la terminologa de nuestros das sera ms exacto
llamarlos activistas, o sea los que promueven en la base, en el pue-
blo, los cambios de actitudes necesarios para obrar un cambio poltico
y social general. Pero eran activistas que no respondan a ninguna
partidaria, sino a las de la propia conciencia, y cuya comu-
mdad solamente puede encontrarse en la actitud crtica para con el
saber y en su escepticismo. En medio del mundo griego,
los sofistas conuenzan por sorprender en el plano de la vida cotidiana
Y en el intelectual, y chocan en ambos aspetos con los conceptos de
la ideologa reinante. Su individualismo aparece acentuado por el hecho
de que no les interesa formar discpulos; crear filsofos o sofistas, y por-
que son ellos los que por primera vez comienzan a ir de ciudad en
ciudad listos para brindar al mejor postor su mercadera intelectual.
Los dilogos de Platn, que tan vivas descripciones nos brindan de las
106 ALBERTO L. MERA.NI
escuelas sofistas, nunca mencionan a discpulos deseosos de seguir el
oficio. En el crculo de Protgoras, que era muy amplio, slo Antimero
el Mendeo aprend,e por la profesin deseando convertirse en sofista>.
2
Ms todava, aunque estos nuevos maestros despertaran mucha admi-
racin entre la gente, lo corriente fue que se los mirara con la repug-
nancia que entonces se senta por los mendigos. Los jvenes sobre todo
rodea han a los sofistas, porque, siendo su enseanza un medio, la
empleaban para adquirir facilidad y destreza en la discusin, habilidad
para el manejo de las ideas, y de este modo dominio en los comicios
pblicos. Cualquier especialidad que exigiera competencia tcnica estaba
fuera del carcter de la enseanza, que converga casi exclusivamente
en las nociones ms generales con relacin a la vida pblica. Derecho
pblico y privado, justicia, equidad, virtud privada y ciudadana, eran
sus temas ms comunes y que ofrecan por un pago adecuado. Mas no
debemos dejarnos engaar por este utilitarismo, pues si leemos aten-
tamente las introducciones de los dilogos platnicos ProtgO'l'as y
Gorgias,s descubrimos que representaba la mscara disimuladora de
sus miras efectivas, o sea la enseanza del subjetivismo y del escep-
ticismo.
i. El centro de la enseanza de los sofistas fue Atenas, campo por
excelencia de los oradores y de los tribunos y patria de la democracia.
De Abdera, de Leontini, de Ceo, de Elide, afluyeron a la ciudad del
tica, entonces floreciente, los ms clebres maestros de la ense-
anza, como Protgoras, Gorgias, Hipias, Prodico, los que recibieron
muy buena acoglda de la gente y despertaron suspicacias en los go-
bernantes. Atraan de inmediato a los. jvenes ms despiertos y de
las mejores familias, y despus de ensear por breve tiempo y obtener
buenas ganancias pasaban a otra ciudad, casi siempre no por libre
voluntad o eleccin, sino alejndose del gobierno, que se inquietaba
por las consecuencias nocivas:. de sus enseanzas. En este ir Y venir,
esos vagamundos adquirieron fama estable, lograron que su obra tu-
viera efectos duraderos y, sobre todo, introdujeron el concepto y la
modalidad de un saber que ya no est encerrado en un crculo de
iniciados, sino que se comunica a todos, cualquiera sea su clase o
profesin, porque son nociones que interesan a los hombres en tanto
que hombres y en tanto que partcipes activos de la vida civil. Por pri-
mera vez en la historia, el saber es proclamado patrimonio de todos o,
por lo menos, si estos trminos tan absolutos parecen muy de nuestra
poca, accesible para todos.
3. Protgoras y Gorgias. - De los sofistas, las dos figuras- princi-
pales: Protgoras y Gorgias, fueron discpulos de los naturalistas ante-
riores el primero de Demcrito y el segundo de Empdocles,' lo cual
claramente la transformacin que sufri el naturalismo
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 107
cuando el centro de su especulacin se transfiere del objeto natural al
sujeto humano y emprico. Y ms todava, lo que constituye la novedad
esencial de la sofstica frente al naturalismo es que mientras el centro
de perspectiva y de cambio de los problemas era la naturaleza, no
estaba implcita ninguna consecuencia escptica fundamental, porque
con idntica pasividad e inercia acoge en su seno los contrarios, sean
stos el ser y el no-ser, el calor y el fro, la luz y las tinieblas, etc. Pero
el mismo momento en que el hombre se convierte en escena de la
coexistencia de los contrarios, la situacin cambia radicalmente. El
hombre no es pasividad meramente receptiva, sino receptividad y acti-
vidad a la vez y en virtud de las leyes propias de su espritu. Y de aqu
que la primera consecuencia de esta nueva orientacin sea que al
-0bjetivismo inmediato de la ciencia antigua suceda un subjetivi.smo
igualmente inmediato. Como antes el hombre no dudaba de su obJeto,
.ahora no duda de s mismo; confa en lo que le revelan los sentidos Y
eomo sujeto del mundo resulta necesariamente escptico. Seguro de la
contingencia de la subjetividad, pero al mismo tiempo orgulloso de su
conquista no dice: lo que siento, lo que opino, etc., sino nicamente
de son las cosas para m>, y de esta orientacin Protgoras
ser el terico y Gorgias el prctico, cuya eficiencia aplica con la ense-
anza de la retrica.
De PROTGORAS sabemos que naci aproximadamente en el 480 a. C.
en Abdera, y que aparte de ensear en su ciudad natal lo hizo en Si-
.cilla, en la Magna Grecia, y especialmente en Atenas, donde recibi el
.aprecio y el homenaje de hombres como Pericles y Eurpides. Acusado
de atesmo, se vio obligado a. dejar Atenas y buscar refugio en Sicilia.
De su escrito contra los dioses, que sirviera de pretexto para la acusa-
cin, solamente sabemos que fue quemado pblicamente. Muri setenta
aos despus, luego de haber pasado cuarenta enseando su Como
los escritos de los sofistas nos han llegado nicamente en forma de
fragmentos de interpretacin no siempre fcil, y slo conocemos sus
opiniones completas a travs de los comentarios Platn y de
Aristteles, nos atendremos a estas dos fuentes, principalmente la pri-
mera, liberndolas en lo posible de deformaciones codificadas. El prin-
cipio fundamental de Protgoras se enuncia diciendo que el hombre es
la medida de tods las cosas: de las que son por lo que son, de las que
no son por lo que no son. Platn, que cita textualmente estas pala-
bras,6 explica su sentido diciendo aquello que me parece, es tal para
m; aquello que te parece, es tal para ti, porque t y yo somos hom-
bres>. Esto significa, reducido a la terminologa actual, que la realidad
no es otra cosa que lo captado por la percepcin sensible, identificacin
sta de grandsima importancia para la historia de las ideas, y de la
psicologa en particular, porque est en ella el ncleo de cualquier
empirism<> futuro. De este modo, el hombre queda convertido en cen-
108
ALBERTO L. MERAN!
tro de la realidad, la cual nicamente se reconoce en su inmediatez
sensible y porque los sentidos en s mismos son capaces de distinguir
la verdad del rror. Protgoras pudo concluir as que todo es igual-
mente verdadero; que no importa que una sensacin sucesiva desmienta
a la anterior, porque no se conserva en la otra y no puede ser valo-
rada con sentido contrastante. Por consiguiente, el proceso que va de
sensacin a sensacin no configura el pasaje del error a la verdad,
o viceversa, sino que representa un proceso continuo e inagotable que
Platn identifica con el flujo heracliteano de la vida psicolgica,
7
cons-
tructor y destructor incesante de los mismos valores, puesto que si
fuese inmvil y eterno sera un centro fijo para la referencia de cual-
quier devenir. Pero como Protgoras niega la existencia de un alma
adems de las sensaciones, de un ser adems de la opinin, niega de
este modo cualquier verdad que no sea la de las mismas sensaciones.
De todos modos, lo que cuenta es la afirmacin relativista implcita en
la dialctica de Protgoras, de que el conocimiento es imposible con
el sentido de asir las cosas en s mismas, la cosa en s, como se dir
e s p u ~ de la crtica de Kant al mundo fenomnico. Y bien claro est
este concepto de Protgoras en un trozo que se refiere a los dioses, si
tomamos a stos como causa y esencia de todas las cosas: ,,:De los dioses
no s si son o no son y cmo es su rostro. Muchas cosas impiden sa-
berlo, la oscuridad del problema y la brevedad de la vida humana.
8
La precisin de esta frase destaca que a la idea de una verdad como
tal, pura y exclusiva, se contrapone la verdad que surge del contacto
con esa realidad, o sea la verdad como construccin humana que se rea-
liza a travs de las sensaciones, porque es seguro que Protgoras insis-
ti siempre sobre la importancia decisiva de la sensacin para el cono-
cimiento. Platn repite una y otra vez que el escepticismo radical de
Protgoras, frente al conocimiento del mundo externo, tena como fun-
damento primordial la funcin exclusiva de conocimiento que atribua
a los sentidos. Para Protgoras, el acto perceptivo dependa de la estruc-
tura sensorial y no de la cosa percibida, pues sostena que lo llamado,
por ejemplo, color, nace del encuentro del sujeto y del objeto, y no de
la cosa misma, que en otra situacin puede ser percibida con otro co ...
lor. Finalmente, se ha discutido sobre supuestas opiniones de Protgo-
ras con referencia a la memoria, que habra relacionado siempre con
las percepciones originarias, que dejan huellas, pero con_ una prdida
con respecto a las mismas. El concepto nos parece demasiado moderno
e influido por anlisis muy posteriores de las sensaciones y de la me-
moria, para que podamos aceptarlo sin reparos como propio de Pro-
tgoras.
De GoRGIAs, cuyas fechas de nacimiento y de muerte se suelen ubi-
car en los aos 485 y 390 a. C., sabemos con seguridad que hizo su
primera aparicin en Atenas en el 427 a. C., como embajador de Leon-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 109
tini, en Sicilia, su ciudad natal, para solicitar ayuda contra los sira-
cusanos. Gan tanta fama como orador que posteriormente Platn lo
llamar el Nstor de los oradores. Segn el dilogo platnico que lleva
su nombre, Gorgias declara explcitamente que entiende por retrica
la habilidad de persuadir por medio del discurso a los jueces en un
juicio, a los ciudadanos en los comicios, y de la misma manera a todos
los hombres en cualquier circunstancia. Y cuando Scrates, en el mismo
dilogo, apremia al sofista para que precise su doctrina, ste sostiene
que su arte produce la persuasin que hace creer sin saber y no la que
amaestra sobre 1as razones intrnsecas del objeto en cuestin.1l Con
esto queda bien establecido el subjetivismo extremo de la sofstica, que
repudia cualquier objetividad del contenido del pensamiento y nica-
mente acepta la subjetividad como forma vlida para cualquier cono-
cimiento. Frente a fa actitud de los naturalistas que sostenan la pre-
misa racional de que el conocimiento es fruto de la ciencia, Gorgias y
los dems sofistas afirman el principio irracional de que el conoci-
miento es creencia inmediata, la pstis o fe producida por el elogio de
la forma en la cual el contenido est oculto y de la que es descubierto,
o sea la accin directa de un sujeto sobre otro sujeto. De aqu que
Scrates, en el mismo dilogo, denigre la retrica, y de arte la rebaje
a simple prctica: alogon pragma, porque carece de racionalidad, del
elemento sin el cual no se puede hablar de arte ni de ciencia. En
Gorgias, la indiferencia para con cualquier contenido es fruto de un
profundsimo escepticismo cientfico que asienta en algunos motivos
dialcticos negativos de la filosofa anterior, sobre todo de la eletica,
Y que se afana por demostrar: 1) que nada es; 2) que aunque algo sea
est vedado a los hombres; 3) que aunque no est vedado no se puede
comunicar ni explicar. Estas tesis demuestran, y fuera del problema
d si atacaba a la ontologa de Parmnides, que negaba todo valcir a
las nociones de verdad y de conocimiento, y aunque su nihilismo apa-
rece todava ms radical que el de Protgoras, no hay una contrapo-
sicin psicolgica entre ambos, pues las tesis de uno y del otro confluyen
en la idea de que el conocimiento es el producto de. dos elementos que
se encuentran y mezclan: uno que proviene del exterior y otro que es
propio del sujeto mismo. Uno de los problemas fundamentales del
conocimiento psicolgico a lo largo de la historia y en nuestros das
piedra de toque de la estructuracin epistmolgica de la psicologa:
las relaciones del sujeto y del objeto,10 queda planteado por primera
vez para el pensamiento occidental y constituir la herencia bsica de
los sofistas para la psicologa, problema que ellos resolvieron con el
subjetivismo extremado y que todava: discutimos. Ms an, la tercera
proposicin de Gorgias apunta a un problema que recin en nuestros
das ha sacudido a la psicologa, y es el de la comunicacin. En dicha
proposicin est expresado todo el contenido polmico de la psico-
110 ALBERTO L. MERANI
lingstica, o sea que el sujeto, como individuo, cuando conoce, no
est en las mismas condiciones del sujeto a quien se dirige, porque lo
que quiere transmitir representa una experiencia particular incomu-
nicable directamente y que quien la recibe slo puede interpretarla en
base de la propia experiencia personal. De esta manera, cualquier fun-
cin directa d'el lenguaje es puesta en duda, porque su valor de comu-
nicabilidad depende tanto de la percepcin de quien elabora el discurso,
como de las percepciones que constituyen la experiencia de los oyentes.
Que por este camino se puede llegar al nominalismo absoluto, y que
en l desemboc Gorgias, es otro problema que aqu no nos interesa,
pues es metapsicolgico.
4. S6crates y la filosofa de la sabidura. - La apreciacin histrica
de la sofstica puede ser resumida con el juicio de Zeller,11 de que
por obra de los sofistas la ciencia anterior es declarada una ilusin y
sin que se encontrara una nueva. Y podemos agregar que para des-
cubrirla el camino fue abierto por Scrates, cuyas enseanzas requie-
ren tener a la vista un antecedente inmediato: el principio de la sofs-
tica, y otro remoto: la ciencia de los physiologoi. En efecto, y a travs
de la crtica de los sofistas, Scrates plantea sobre nuevas bases la
ciencia e inicia el camino de una nueva especulacin. La fecha del na-
cimiento de SCRATES cae alrededor de los ltimos aos de las guerras
persas, y con cierta aproximacin se la puede fijar en el 469 a. C. Fue
el contemporneo ms joven de los hombres que ilustraron el siglo de
Pericles. Nacido en Atenas, en su juventud cumpli con decoro los de-
beres de ciudadano y de soldado que imponan las leyes, combatiendo
en Potidea, en Delio y en Amalfi.12 En la madurez se mantuvo alejado
de la vida pblica y, por lo mismo, no cont con el favor y la popula-
ridad de las masas, que con el rgimen democrtico dominaban la cosa
pblica. En su existencia, fuera de su muerte, no encontramos aconte-
cimientos memorables, porque emerge a la vida de la poca con una
actitud nueva que los contemporneos encuentran extraa y muchas
veces ridcula. Nada de lo exterior, en cuanto exterior, le interesa;
se declara insensible a la imponencia de los espectculos de la natu-
raleza, por la razn de que la naturaleza no puede ensearle nada.
13
Sin embargo, durante toda su vida no abandon un solo da la ciudad
y sus conciudadanos, con los cuales acostumbraba a discurrir nica-
mente sobre lo que le interesaba. Pero su coloquio nunca concierne a
los acontecimientos externos y, en realidad, su manera de dirigirlo
revela ms bien un soliloquio, una discusin de Scrates con Scrates
mismo. Su emblema, su mtodo, la fuerza de su ciencia, es fa duda,
cuyo valor positivo y constructivo consagra con las palabras del Orculo
de Delios: Concete a ti mismo>, o sea, duda de ti mismo, pero escruta
dentro tuyo. El significado socrtico del Concete a ti mismo est
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
111
ntegro en el concepto de la organizacin de la vida humana segn
ciencia, que se realiza por medio de un largo proceso interior, que
parte de la certidumbre emprica inmediata y avanza a travs de la
duda y del escepticismo, para culminar con la coordinacin de todas
las fuerzas y de todos los impulsos del espritu. Tal es el esquema ge-
neral del mtodo que emplear en sus bsquedas, cuyos temas constan-
tes sern el hombre y todo lo que le concierne. Su preocupacin es el
estudio del hombre, de las instituciones y de los valores humanos ms
esenciales. Pero su estudio no es psicolgico con el sentido moderno,
no ase al hombre desde el interior, no analiza las facultades del alma,
sino que parte de lo que ha sido exteriorizado. cSiempre discuta -dice
Jenofonte- de las cosas humanas, considerando lo que fuera po o
impo, hermoso o feo, justo o injusto; de la sabidura y de la insania;
de la fortaleza y de la cobarda; de la ciudad y del ciudadano; del
dominio sobre los hombres y de quien lo posee> H La mentalidad pol-
tica de Scrates fue antittica con la democracia; prohij una aristo-
cracia de los ingenios, un gobierno de les competentes que sustituyera
al gobierno de las castas o del pueblo. Opuesto a la democracia pero
mal visto por la aristocracia, su pensamiento poltico lo alej de todos
y termin, bajo la acusacin de impiedad y de corromper a la juven-
tud, condenado a muerte. Muri en el ao ?99 a. C., despus de beber
la cicuta, como impusieran los jueces,
1
!i fin del que se neg a escapar,
cprefiriendo la muerte, antes que, mendigando una vida ms larga,
ganar una vida peor que la muerte.
1
e
Scrates, como los sofistas, se interesa por el ser humano en la pers-
pectiva del sujeto, pero lo considera en la perspectiva moral, o, con
otras palabras, su centro de inters, con la terminologa actual, es la
persona, que antepone al individuo antropolgicamente considerado,
como objeto de estudio de sus capacidades sensitivas . e intelectuales.
Por ello, en toda su especulacin apunta hacia la ciencia que parte del
sujeto y de su. ley, pero que, una vez conquistado el propio objeto, se
identifica con el mismo y olvida sus orgenes. El conocimiento so-
crtico, por consiguiente, no se ocupa de la realidad del alma, que da
por aceptada, sino que se detiene en los tesoros que esconde y que con
la mayutica procura descubrir para unirlos con los lazos de la lgica,
que fijan al objeto del pensamiento inmovilizndolo para sustraerlo
del flujo psicolgico y natural que se renueva perennemente con la
percepcin y en la vida ~ la naturaleza. Para Scrates, el conocimiento
existe ab aeterno, y la tarea del sabio es extraerlo de la mente del
interlocutor, puesto que para manifestarse no requera ms que un
partero hbil. stos son grmenes del platonismo, y representan una
negacin del papel de la sensibilidad, dado que implican una fe meta-
fsica: la de un racionalismo inmanente en las races de la vida misma.
Por este camino, la psicologa de Scrates se nos aparece comple-
112 ALBERTO L. MERANI
tamente subordinada a la tica, puesto que para l la introspeccin est
subordinada al sentido que se procura dar a la conducta humana. El
hombre socrtico deja de ser un hombre de la naturaleza, un ser mo-
vido por pasiones, por sensaciones, deseos y sentimientos, para trans-
formarse en individuo que responde a un debe sen tico dentro del
cual en condiciones de comprender el bien y de investigarlo. La
antropologa que de aqu deriva es un saber que no se moldea sobre
los objetos, sino que tiene en s misma su medida, su ley, su criterio; la
actividad humana no aumenta por presin externa, sino que se desen-
vuelve desde la intimidad, con la actividad moral del sujeto que se
fortalece con la extrinsecacin, se crea con ella y se realiza mediante
ella. Tal es, y no otra, la ciencia socrtica, la ciencia de la sabidura,
sabidura que se puede ensear porque engloba todas las virtudes par-
ticulares del hombre: piedad, justicia, coraje, temperanza, y porque se
puede actuar sobre el alma con la mayutica, de manera que exprese
las verdades de que est preada. La doctrina de Scrates, que en sus
principios es activista y parece reservar implicaciones que pudieran
llevar a una antropologa concreta, se resuelve en ltima instancia en
un mero intelectualismo. Le falta la dialctica que una las determina-
ciones conceptuales opuestas y la convierta en accin. De esta manera,
el ser psicolgico queda excluido y estara casi fuera de lugar ocu-
parse de Scrates en una historia de la psicologa, si su pensamiento
no constituyera el antecedente necesario para comprender a Platn
y para llenar la laguna epistemolgica que se extendera desde los
naturalistas y sofistas hasta ste y tambin hasta Aristteles. Sin Platn
y Aristteles, la antropologa concreta, esto es, la psicologa, carecera
de comienzos, y sin Scrates no hubiramos tenido la teora de las ideas
de Platn, ni la lgica de Aristteles, y la psicologa se hubiera
encaminado por senderos que es imposible siquiera sospechar. :
NOTAS
l. As denominados de sophizoo: entregar sabidura, porque enseaban a
cambio de pago.
2. Platn, ProtgoraS, en Oeuvres completes, Loe. cit.
3. Platn, Ocuvres, Loe. cit.
4. Acerca de la discusin sobre si esta afirmacin es histrica o legendaria,
vid. Guido de Ruggiero, Storia delta filosofa, La filosofa greca, t. I, Loe. cit.
5. Cf. Platn, Menezenos, en Oeuvres completes, Loe. cit.
6. Platn, Teethetos, en Oeuvres completes, Loe. cit.
7. Ibdem.
8. Diels. frag. 4, Loe. dt.
9. Cf. Platn, Gorgias, en Oeuvres completes, Loe. cit.
10. Vid. Introduccin, 2.
11. Ed. Zeller, Die Philosophie der Griechen, Tbingen, 1844-1852.
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
113
12. Platn, Apologa, en Oeu.vres Loe. cit.
13. Platn, P'ed.ro, en Oeu.vres completes, Loe. cit.
14. Jenofonte, cMemorableS, en Opera, edic. Dndorf Berln 1872-1876
15 Con todo su dram t 1 io ' '
en ei dilogo de PI t di:;o,de JWC y muerte de Scrates estn relatados
ze . n ca
0
al ep15od10 La Apologa: (en Oeuvres com
cit.) Y en La Apologa Y los Mt!JnorableS de Jenofonte (en Opera:
16. Jenofonte, La apologa:, en Opera; Loe. cit.
8
CAPTULO 3
I. PLATN Y LA OBJETIVIDAD IDEAL DEL UNIVERSO
l. Los socrticos: cnicos y cirenaicos. - La muerte de Scrates
dej bien establecido en el pensamiento de la poca que de los mo-
mentos negativos y disolventes de su obra podan emerger nuevos
aspectos positivos y reconstructores. Los primeros hundan sus races
en el pasado inmediato representado por la sofstica, los segundos per-
tenecan a un futuro del cual Platn representara el primer hito. La
enseanza socrtica tuvo grandsima influencia sobre sus contempor-
neos, aunque sus exigencias metafsicas nicamente encontraran campo
apropiado en la especulacin platnica. Esa influencia inmediata se
revel a travs de la obra de discpulos modestos que, continuando la
tradicin de algunas ideas preexistentes, convirtieron al socratismo en
sistemas filosficos en cuyo seno germinan algunas ideas que solamente
llegarn a perder su inmadurez primigenia con los pensadores pos-
aristotlicos. De estas escuelas, la cnica y la cirenaica, que son, res-
pectivamente, la anticipacin del estoicismo y del epicuresmo, repre-
sentan los dos focos principales. Su tema dominante es la acentuacin
de la subjetividad, el repliegue del espritu sobre s mismo de un modo
hasta entonces nunca visto y, por consiguiente, la indiferencia absoluta
por lo objetivo. No se trata de un desplazamiento del centro de la
especulacin del objeto hacia el sujeto, sino que directamente se plan-
tea, en la teora y la accin, la negacin absoluta del sujeto. Esta acti-
tud resulta por lo dems extraa. Despus del objetivismo de los natu-
ralistas, la crtica acerva de los sofistas haba descubierto al sujeto y su
importancia para el conocimiento; Scrates, en dando al sujeto como
individuos el carcter de persona, presenta el problema tico de su
accin, pero de sus mismas especulaciones surga, aunque fuese en
germen, una orientacin que finalmente se desenvolvera co:i,i sentido
opuesto: la idea de la objetividad ideal del universo, que desarr.ollar
Platn.
Los cnicos y los cirenaicos estn fuera de este camino, pero sin
lograr crear un hiatus entre las filosofas de Scrates y de Platn, C'_Ue
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 115
los aplastan y desbordan. Carecen de importancia autnoma, de figuras
de mayor relieve, y no obstante aparecen en la historia como un valor
mediato necesario, como precursores muchas veces olvidados y vili-
pendiados, sobre todo los cnicos, del gran movimiento de ideas que
florecer despus de Platn y de Aristteles. Es muy posible que la
carencia de datos importantes sobre sus doctrinas, la abundancia de
ancdotas en torno de sus representantes ms peculiares y la fascina-
cin que a travs de los siglos ejercieron sobre los investigadores
Platn y Aristteles hayan oscurecido y sin razones firmes la autntica
labor de estas escuelas; pero tambin es indudable que n su semi-
penumbra no significan mucho como realizacin inmediata y sola-
mente sirvieran de reservorio para la conservacin de temas que la
poca, por su ideologa, no estaba en condiciones de asimilar y desarro-
llar. Su insistencia sobre una subjetividad extremada parece completa-
mente fuera de lugar y, sin embargo, con el estoicismo y el epicuresmo
representar un freno al objetivismo metafsico de Platn y al realismo
objetivista de Aristteles. El tema del objeto, agotado por estas dos
filosofas, es incapaz de ofrecer en sus anlisis nuevos desarrollos y, al
disolverse en el escepticismo, encuentra un cauce ms apropiado por
obra de los estoicos y epicreos, que darn nuevo fundamento y desa-
rrollo al principio de la subjetividad y al repliegue del espritu sobre
s mismo como consecuencia prctica o praxis de la vida.
Tanto en la escuela cnica como en la cirenaica, el subjetivismo se
desenvuelve segn una lnea propia del pensamiento del siglo IV y cuya
gnesis se'remonta a los sofistas: confianza ilimitada en la paidea, la
educacin, para formar y transformar al hombre segn mi.odos racio-
nales. El objetivismo socrtico, y con mayor razn la objetivizacin
ideal del universo por Platn, negaban de hecho la maleabilidad de la .
naturaleza humana. El hombre socrtico es, en este aspecto, un objeto
que lleva nsita la ciencia; en su concepcin, educarlo no significa
formarlo o transformarlo, sino ayudarlo a parir la sabidura que
lleva dentro y es eterna. Por su parte, el hombre de Platn debe des-
cubrir la idea para asir natural y deductivamente el saber. Ninguno
de los dos se forma, transforma, pues ambos, dentro o fuera de s
mismos, encuentran la sabidura dada de una vez para siempre. Cuando
los sofistas descubren la subjetividad abren el camino de la paidea;
su enseanza asienta en la educacin, que es cambio del hombre. Pero
donde este rasgo aparecer bien destacado ser en el subjetivismo a
ultranza de los cinicos y cirenaicos, sobre todo en los cnicos, que no
titubean en desechar la denominacin de Sabios o filsofos, para
presentarse como conductores de hombres. Digenes Laercio
1
relata
que un cnico del siglo m, Menipo, en su obra Venta de Di6genes, dice
que este filsofo, puesto en venta en el mercado de esclavos, responda
a los posibles compradores que inquiran sobre sus habilidades: Diri-
116 ALBERTO L. MERANI
gir a. los hombres. Adversarios de la formacin del espritu por la
dialctica y por la ciencia, los cnicos y cirenaicos no se limitaban a
una reforma interior de ellos mismos: si se reforman es para ofrecerse
como modelo y para dirigir a los dems. Cinismo y cirenasmo forman
la contraposicin en tono menor del platonismo y del aristotelismo, pues
se niegan a reconocer cualqufor inters humano por la cultura inte-
lectual y buscan para el hombre un apoyo en s mismo y slo en s
mismo. De este mddo, y repetimos, aunque fueran oscurecidos por
Platn y Aristteles, y muy desdeados por las filosofas posteriores,
son los nicos que en el contenido general sus doctrinas permiten
vislumbrar indicies para la estructuracin de una antropologa def
chombre tal cual es,2 y cuya presencia posterior junto a la del <1:hom-
bre tal cual debe ser servir de trampoln a la introduccin de los
principios del transformismo y del evolucionismq en la psicologa mo-
derna.
2. Plat6n: uida y obras. - Con el pensamiento de Platn est unida
toda la historia de la filosofa occidental desde el siglo m a. C. en ade-
lante. Todava en nuestros das la sombra del filsofo divino, como
quiso llamarlo la leyenda, pesa en las estructuras de las elucubraciones
filosficas y cientficas contemporneas. Bien entendido, no se trata de
que an seamos discpulos o adversarios, pues la poca de esos enfren-
tamientos pas hace muchsimo, pero s .est vivo en los tema.s de las
ideologas actuales el problema del idealismo y del materialismo. Esta
pugna que cuenta a Platn como padre del idealismo filosfico, es
todavfa muy sensible en el campo de la gnoseologa, y por su inter-
medio repercute fuertemente en los planteos del saber y de la cultura.
La psicologa actual ciencia conjetural por excelencia, an tiene cla-
vada en un costado' la espina del innatismo como herencia platnica;
los estudios psicosociales y psicolingsticos son bajo este aspecto, y en
primer lugar, por la afirmativa o la negativa, tributarios de Platn.
La leyenda se apropi rpidamente de todos los actos de la vida de
Platn, pues los griegos hicieron de l un semidis. Naci en Atenas,
mejor dicho, en el demos de Kollyte, muy cerca de esa ciudad, en el
tercer ao de la 87 Olimpada, en el mes Thargelion, o sea el 21 de
mayo del ao 429 a. C., segn nuestro calendario. El da de su na-
cimiento coincidi con un aniversario del nacimiento del dios Apolo,
Y
se contaba que era hijo de ese dios, que haba ordenado al marido
de su madre no aproximarse carnalmente a su mujer durante los diez
primeros meses del matrimonio. Ms adelante, cuando su padre lo
1
present a Scrates, ste habra tenido la noche anterior un sueo
singular que lo prevena de esa presentacin y de la gloria futura de
su ,discpulo: del altar que en la Academia estaba consagrado al Amor
crey ver que levantaba vuelo un pequeo cisne. El gracioso animal se
lllSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
117
refugi por un instante en su seno, luego levant vuelo hacia los cie-
los, llenando de entusiasmo a los dioses y a los hombres. Todas estas
leyendas prueban, simplemente, que para sus contemporneos
Platon encar;iaba el tipo humano de la belleza moral, de la mesura y
de la annoma de las que Apolo era el prototipo divino.
En la realidad, Platn perteneca a las ms grandes familias de la
aristocracia ateniense. Su padre, Aristn, descenda de Codros. Su ma-
dre, Perictione, era pariente lejana de Soln. Platn recibi de sus
padres el nombre de su abuelo: Aristocles, que luego cambi por el
que lo conoce la posteridad, sobrenombre que posiblemente le fuera
adjudicado en. razn del ancho de su pecho o de su frente,
0
simpfe-
en ;azoz:, de la amplitud de su espritu, y que le agrad. Re-
c1b10 la, eaucac1on que se consideraba perfecta y reservada
a los vastagos de las familias aristocrticas. Aristn de Argos fue su
maestro de gimnstica; Platn se revel un digno alumno, puesto que
gan dos premios en los juegos olmpicos. Dracn y Metellus de Agri-
gento le ensearon la msica. Dionisio el gramtico lo inici en las
artes liberales, que los antiguos denominaban con el trmino general
de , gramtica. Espritu inquieto, abierto a todas las curiosidades, des-
pues. de haber ensayado en diversas artes, la pintura, la msica y la
poe,sia, pensaba dedicarse al teatro, para lo cual preparaba una tetra-
log1a, cuando entr en relacin con Scrates. El encuentro fue decisivo
abandon sus aprestos de dramaturgo y se consagr a la filosofa.
na entoz:ces veinte aos. Se sum al grupo de Scrates y durante los
nuev: anos que :1 ?1aestro todava vivira se revel el ms fiel y
d; los d1sc1pulos. Una enfermedad le impidi asistir a la eje-
cuc1on de Socrates, enfermedad que para algunos historiadores fue slo
un pero haba seguido de cerca las vicisitudes del proceso
Y. ofrecido fortuna para favorecer la evasin del desgraciado amigo.
EJecutado Socrates, Platn, como la mayora de los discpulos del fil-
sofo, cr.ey prudente alejarse de Atenas. Se traslad a Megara donde
por algn tiempo cultiv la amistad de Euclides y Sin
duda, fueron esos dos filsofos los que iniciaron a Platn en las teoras
de los_ eleticos. De Megara, Platn pas a Egipto, donde permaneci
tres anos, del 393 al 390. De all fue a Fenicia, donde, se dice los ma-
gos lo familiarizaron con la filosofa de Zoroastro, y los con la
astrologa. Despus visit la Italia meridional, donde en Tarento trab
amistad con Arquitos, Locres y Timeo, y posiblemente tuvo contacto
con los pitagricos, que en esa regin todava daban una enseanza
esotrica. Luego pas a Siracusa, donde por un tiempo mantuvo buenas
relaciones con Dionisio el Viejo, rey de la regin, y ,al que pretendi
convertir en gobernante filsofo. Pero el tirano no tard en descubrir
las de la filosofa para un gobierno autoritario y lo con-
deno a muerte. Los ruegos de Din y de Aristomenes le salvaron la
118
ALBERTO L. MERANI
pero no lograron su libertad. Dionisio, aliado con los lacedemo-
nios, Y por lo tanto enemigo de Atenas, dio a Platn la condicin de
prisionero de De acuerdo con los usos de la poca en relacin
<:on vendi a Platn como esclavo a la ciudad de Egina,
Jurada. de Atenas. Una vez ms, la vida del filsofo estuvo en
peligro, pues para satisfacer los odios nacionales se requera la vida del
obstante, uno de sus amigos, logr el rescate por
treinta minas, Y Platon regres finalmente a Atenas. Su ausencia de
la ciudad haba durado once aos, y en medio de largos momentos de
estudio Y de terribles vicisitudes, el pensamiento de Platn haba alcan-
zado una madurez singular.
. En :'-tenas, Platn se consagr a la enseanza de la filosofa. Eri. el
g1mnas10 de la Academia profes durante casi veintids aos un curso
gratuito, en el que desarroll sus doctrinas. Durante este perodo com-
puso la mayor parte de sus obras. En el ao 386 a instancias de su
amigo Din, decidi intentar una vez ms la de convertir a
un rey en filsofo y hacerle aplicar sus doctrinas de gobierno que
conocemos por su obra La Repblica o de la Justicia. Dionisio el joven
ocupaba el trono de Dionisio el Viejo, y su propsito era hacer del
nuevo tirano un perfecto filsofo, lo que a sus ojos equivala a con-
vertirlo en el modelo de los prncipes. Confi la direccin de su escuela
a y parti para Sicilia, en compaa de su
sobrino Espeusipo. Despues de algunas entrevistas con el tirano entre-
vistas que hicieron peligrar nuevamente al filsofo, ste reton:, pru-
a Atenas. Retom la enseanza y se dedic a revisar sus
Y a componer otros. _Muri en el ao 347 a. C. Las circunstan-
cias de su muerte nos son desconocidas. Los atenienses le dedicaron
funerales grandiosos y erigieron su tumba cerca de la Academia. Su:s
discpulos decidieron celebrar dignamente cada ao el aniversario de
su nacimiento; para esa fecha organizaban un banquete solemne, du-
rante el cual se cantaban himnos a la memoria del filsofo. Aristte-
. les, el otro gran filsofo ateniense, que fuera primero su discpulo y
luego su rival de gloria, le erigi un altar.
Los escritos de Platn comprenden !l6 obras, casi todas dilogos
Y de las cuales 13 son consideradas apcrifas. Las obras de Platn
las primeras de un filsofo de la antigedad que nos han llegado com-
pletas, en todo sentido, y de las cuales podemos. disponer de ediciones
perfectas, siendo la primera la realizada por Aldo Manucio el Viejo
con texto revisado por Marc Musurus de Creta en en 1513
1
siendo considerada como edicin fundamental ia de Henri 'Estienne'
publicada en Pars, en 1578, en tres volmenes in folio. De
ducciones, una de las ms afamadas es la realizada por Vctor Cousin
editada en Pars por Rey y Gravier en 13 volmenes entre
aos 1822 y 1837. '
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 119
3. La filosofa de Platn y el problema del conocimiento. - Desde
los orgenes de la filosofa griega hasta nuestros das, la historia del
pensamiento occidental gira en torno de un problema: el conocimient:'.
Se trat y se trata de saber si la realidad se presenta al hombre baJo
la forma de objeto de conocimiento, o sea, que al percibir los fenmenos
que lo rodean el cdntacto con los mismos da en la sensacin la aprehen-
sin del fen:neno en s, el conocimiento de su ser, en otros trminos
de las relaciones que lo provocan y causan, o si a ese primer contacto
con la realidad se le debe agregar el anlisis y la teorizacin del fen-
meno, que dara el polo necesario y complementario . del sujeto abs-
tracto, esto es, el conocimiento que se encuentra a la vez en el mundo,
en la cosa, y fuera del mundo, de las cosas, en nuestro concepto de
las mismas. Esta doble visin de la realidad y de su aprehensin abre
dos caminos divergentes al conocimiento humano. Por un lado, el hom-
bre est en relacin directa con la realidad de los fenmenos que lo
rodean; cuando percibe las cosas aprehende su esencia y el ser de las
mismas, y la trama de acciones e interacciones, de las causas que las
producen, es adquirida con el conocimiento sensorial, o bien, lisa y
llanamente ignorada por la imposibilidad de llegar al mismo, de manera
que el conocimiento sera la captura por los sentidos de la realidad.
Por el otro lado, esa relacin prctico-utilitaria con las cosas hace
aparecer la realidad como un mundo de medios, de fines, de fuerzas
y de reacciones, que deben ser sistematizados. inmerso en el
mundo real, el hombre crea con sus propias representaciones de las
cosas y elabora un sistema correlativo de nociones que retienen y fijan
la forma fenomenal de la realidad: la filosofa y la ciencia.
Para la poca de Platn, todas las escuelas de filosoa, salvo el pita-
gorismo, se haban prcticamente fundido, frente al problema del co-
nocimiento, en dos doctrinas opuestas en su mtodo, su principio y sus
resultados. Por una parte, el idealismo de los eleticos, que proclama-
ba la unidad y la inmovilidad del ser, suprima lo mltiple, el fen-
meno, el movimiento y el devenir; por otra, el naturalismo de la.
escuela jnica, que profesaba la inestabilidad incesante de las cosas y
sustitua en el mundo al por la apariencia del ser. Frente a esas
dos orientaciones, Platn se manifiesta con una doble refutacin. En el
Teetetos 3 demuestra contra Protgoras y los jnicos que no ,hay cien-
cia de lo que pasa, y que reducir el conocimiento a la sensacin es
destruirlo. En El Sofista,
4
uno d sus dilogos ms profundos, prueba
contra los elatas que la verdadera ciencia admite los contrarios siem-
pre que se los enlace con una Idea superior; que el movimiento y el
reposo, por ejemplo, aunque se e:x:cluyan recprocamente, pueden, sin
embargo, coexistir en la Idea del Ser.
El propsito de Platn es determinar el carcter de la ciencia y acar-
dar sobre ese pimto las doctrinas de los jnicos, que negaban la uni-
120 ALBERTO L. MERAN!
dad, y las doctrinas de los eleticos, que afirmaban esa unidad. Como
para Platn la verdadera ciencia admite los contrarios, reunindolos
con una Idea Suprema, por cul mtodo podr, pues, conciliar el de-
venir y el ser, la variabilidad infinita de los jnicos y la inmovilidad
absoluta de los eleticos? Por la dialctica. As, nicamente la dialc-
tica resolvera el problema de las cosas. Busca lo que hay de comn
e invariable; reduce continuamente la variedad a la unidad. Dadas por
la sensacin un cierto nmero de realidades individuales, la dialctica
las compara, las considera en lo que tienen de comn y de perma-
nente, puesto que las relaciona con una causa independiente y sepa-
rada, con una causa que existe por s misma: la Idea. Para Platn, las
Ideas son principios independientes y superiores que corresponden a
un mundo aparte.
Qu son, entonces, la ciencia y el conocimiento? No son las
ciones, como pretenda Pitgoras, nos dir Platn, ni l ser permanente,
como sostenan los eleticos. La ciencia y el conocimiento platnicos
.son la inteligencia, que hace lo inteligible sin ningn intermediario Y
que es una y misma cosa con su objeto. La ciencia y el conocimiento
son la Idea. Con Platn y su teora de las Ideas se plantea de manera
dramtica que la evidencia sensible no expresa una visin clara y aguda
del fenmeno mismo; que lo natural se revela no-natural, y que el
hombre debe cumplir un esfuerzo para salir del conocimiento natu-
ral, y para convertirse en sabio que conoce la realidad en tanto que
tal. Para todos los grandes filsofos, de todas las tendencias, que se
sucedieron en la historia desde los remotos tiempos de la Academia,
el dilema platnico qued vigente. Francisco Bacon, Baruch Spinoza,
Hegel, Karl Marx, Martn Heidegger, definen el conocimiento
como sobrepasando lo natural, como actividad superior o esfuerzo su-
premo. La imagen baconiana de los Idola; la categora de la totalidad
que elabor Spinoza con su natura naturans y su natura naturata, la
maturaleza naturab y la naturaleza creada:i>; el anlisis hegeliano del
pensamiento reflexivo; la teora de la abolicin del pseudoconcreto,
esto es, de la aparente autonoma del mundo cotidiano, de Marx; el
(;:;tar en situacin en el mundo del existencialismo, tanto heideggeriano
como sartriano son otros tantos modos del esfuerzo por descubrir la
estructura de ia cosa, y la bsqueda de la en s de tiempos
iJ.unemoriales, y ser siempre, tarea de la filosofia. Esta busqueda'. que
inaugura Platn, es una actividad indispensable la humanidad,
porque la esencia de las cosas, la estructura de la realidad, la cosa en
sh, el ser de la cosa .no se revelan al hombre de ma!-'1era .e
inmediata. Con este sentido se puede definir la filosofia y la c1enc1a
como el esfuerzo sistemtico y crtico que tiende a aprehender la cosa
en s, a encontrar la estructura de las cosas y a descubrir la de
la realidad. Qu de distinto hicieron, paralelamente con estos filoso-
. lilSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
121
os, naturalistas como Alcmen de Crotona, Galeno, Galileo Galilei,
Lamarck, Darwin, y qu otra cosa hacen en nuestros das los fsicos
empeados en explorar el unive1so atmico, que con el Principio de
la incertidumbre de Heisenberg retornan al mundo de las Ideas pla-
tnicas, o con la teora de los quanta se acogen con De Broglie a la
destruccin del pseudoconcreto, como postulara Marx? Platn, como
veremos en lo que sigue, inaugura un modo de pensar que la huma-
nidad todava lucha por superar o abandonar. Para l, y con l para
todo el idealismo posterior, el pensamiento: la Idea crea lo concreto,
esto es, que los hechos slo adquieren valor y significacin en la con-
ciencia humana. De este modo, Platn objetiviza radicalmente al uni-
verso como un mundo ideal, y dentro de ese mundo convierte el
conocimiento del hombre en una antropologa abstracta y tambin ideal.
4. La dialctica de la sensaci6n. - Cuando Platn afirma en el
Sofista
5
que dianoia y lagos, pensamiento y discurso, son una misma
cosa, con la nica diferencia que el dilogo interior del alma consigo
misma, y sin voz, se llama pensamiento, mientras que aquello del pen-
samiento que se comunica con la voz se llama discurso, define la dialc-
tica como actividad discursiva de la mente, o sea que si el hombre pu-
diese intuir inmediatamente y en su pureza la verdad, no habra dia-
lctica porque sera innecesario el trabajo de discernir poco a poco la
verdad de la masa de las falsedades y apariencias. Pero el organismo
del espritu humano es tal que el pensamiento es una y sola cosa con
el discurso, de manera que el aprendizaje es labor de investigacin y
de seleccin. El pensamiento siempre tiene frente a s a un enemigo:
lo falso, lo aparente, lo irreal, al que debe combatir discutindole y
destruyndole su obra. De aqu el carcter rtmico de la actividad del
pensamiento, que es andar y desandar, un adelantar y un reflejarse, un
afirmar y un negar, como momentos de una afirmacin mejor fundada.
En suma, !i!l conocimiento es una discusin o un coloquio segn los
trminos empleados por Platn. '
Pero esta imagen corresponde al nivel especulativo de la lgica so-
crtica
6
y revela la posicin del problema tal como lo encontramos en
los primeros dilogos. Posteriormente, Platn cumplir un gran pro-
greso que se revelar a f:>'avs de la crtica de las sensaciones y de las
opiniones, porque Una cosa es criticar la relatividad de las sensaciones,
como hicieran los cnicos y cirenaicos, y otra buscar en la estructura
misma de la sensacin la causa de su relatividad. Especialmente en el
Teeteto
7
est planteado el problema del conocimiento cientfico de la
sensacin; en partiendo de la pregunta qu es?, encuentra que res-
ponder que es algo ya significa trascender su naturaleza y darle una
,realidad que va ms all de la aparicin fugaz en que se Esto
afirma Platn, porque el discurso necesita prolongar en la pa-
122 ALBERTO L. MERAN!
labra la instantaneidad de su aparecer, y de esa manera hablamos de
las cualidades de los objetos que los sentidos nos revelan, y como algo
correlativo <le esas cualidades de sensaciones: hablamos de una activi-
dad del objeto a que responde una pasividad del sujeto, que simple-
mente recibe la impresin. En realidad, explica Platn, estos trminos
son obra de una reflexin posterior, porque en el momento del encuen-
tro del rgano, el ojo por ejemplo, con el objeto sensible, no se origina
un color, que es una cualidad sensible, sino algo, un blanco por caso,
o sea que no hay una visin, sino un ojo que ve. Lo mismo es para
los dems sentidos; la dureza, el calor, etc., no son nada por s mismos,
sino que se originan en el encuentro del rgano con el objeto adaptado
para ello.s
En siendo sta la gnesis de la sensacin, Platn deduce cuatro con-.
secuencias fundamentales: 1) su relatividad, por cuanto es funcin del
sensorio y del sentido, y en consecuencia una disposicin distinta de
los rganos o una acomodacin diversa del objeto que determina un
cambio, una diversidad en la sensacin; 2) su mera apariencia o fe-
nomenalidad; la sensacin es y no es, puesto que generada deviene y
est, por consiguiente, privada de existencia estable; 3) su individuali-
dad, que se agota en el acto singular con que se genera y, por consi-
guiente, no abarca nada general, sino y nicamente una cantidad de-
terminada; 4) en consecuencia, es de hecho aislada, con el sentido de
que no tiene en s misma la razn de una relacin con otras sensacio-
nes. De aqu, como veremos ms que para Platn sea nece-
saria una exigencia que la trascienda y que requiera una integracin
a un nivel por encima de lo sensible. Ahora, supongamos, con la teiss
emprica propugnada por Protgoras,9 que las sensaciones, en lugar de
ser las formas espirituales ms elementales, compendian toda la vida
cognoscitiva del espritu, esto es, el conocimiento de la verdad, porque
brindan la realidad en su integridad. Esto dara lugar a consecuencias
muy extraas, afirma Platn, porque quien ve conoce, quien cierra los
ojos no ve y, por consiguiente, no conoce. Y quien viera con un solo
ojo, mientras conserva cerrado el otro, no podra decirse que al mismo
tiempo conoce y no conoce? Para superar estas antinomias del empi-
rismo puro debe admitir que la realidad no est completamente pre-
sente en los sentidos, sino que en parte est idealizada en el recuerdo,
o sea que trasciende la inmediatez de su punto de vista y reconoce
una mediacin: el recuerdo, con todas las consecuencias suprasensibles
que ello implica.
Cuando Protgoras enunciaba el principio de que el hombre es la me-
dida de todas las cosas,
1
entenda por hombre a su propia persona?
En verdad, pregunta Platn, de qu cosas es el hombre :medida? De
lo que sabe o de lo que no sabe? Su solucin a estos dos interrogantes
consiste en demostrar que el principio de Protgoras se resuelve en.
lilSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
123
, una peticin de principio: el hombre slo es la medida de las cosas
.que aprendi.11 De esto deduce que la experiencia inmediata no con-
. tiene a la verdad, sino que la presupone, y por lo mismo contiene una
instancia que la trasciende. Y Platn va todava ms lejos. La sensa-
cin es generada y como tal brinda a otro, al generador, el propio ser.
En consecuencia deviene, pero devenir es convertirse en algo; es fe-
nmeno y, sin embargo, no tiene esencia. Cmo, entonces, puede
haber una verdad sin esencia?
1
2 Por ser la esencia la intimidad del
real, que no puede estar en el fenmeno, debe recibir en este caso su
razn, puesto que no le es inmanente.
De esta crtica al empirismo, Platn saca en consecuencia dos ca-
racteres de las sensaciones, que en su sistema adquieren grandsima
importancia positiva. La sensacin, como explic, es individual y ais-
lada. El ojo ve, el odo escucha, pero la sensacin del ojo no tiene rela-
cin con la del odo, y viceversa: cada una acoge un nico aspecto del
objeto. Pero bien, cmo ocurre que el hombre siente como aguda o
grave una misma cosa que ve como blanca o negra? El sentido de por
s no decide porque no da la relacin entre las dos sensaciones. Y de
la misma manera, en el campo de un mismo sentido, qu nos dice que
una sensacin es idntica o diversa de otra, igual o desigual, ms agra-
dable o desagradable? Estas relaciones, y el nmero infinito que de
ellas puede aparecer, no poseen un rgano sensible apropiado: existen
entre las sensaciones y no en la sensacin, por lo cual deduce que por
otra va el alma agrega al sentido una esencia suprasensible unida,
pero no cofundida, con el fenmeno sensible. De este modo, se agrega
a lo similar y a lo distinto, a lo igual y a lo desigual, las relaciones ms
profundas del ser y del no ser, del fenmeno y de la esencia, de lo
verdadero y lo falso, de lo hermoso y lo feo, de lo bueno y lo malo,
algo que forma una instancia superior al sentido, una obra que el alma
con.struye por s misma, refiriendo las sensaciones entre ellas y pa-
rangonando en s mismo el pasado y el presente con el futuro.
13
En
habiendo partido de los sentidos, Platn llega al descubrimiento de una
trama no sensible, de naturaleza intelectual o mental, que la com-
pactibilidad aparente de la vida sensible ocultaba, pero que la dialc-
tica de la sensacin termin por revelarle. La primera parte de su an-
lisis est realizada;. el hombre no es la medida de las cosas, ni de las
que son ni de las que no son: la sensacin no es conocimiento, y a su
antropologa abstracta, a su psicologa teortica, como diramos hoy,
le resta la tarea ms difcil, la de investigar en qu consiste esa trama.
5. La reminiscencia. como base del CO?Wcimiento. - Platn revela,
por el camino de la dialctica, que la verdadera realidad no es un
fenmeno, algo inmediato, sino una esencia, algo que es mediatez o
idealidad, o, dicho de otra manera, llega a la conclusin de una pro-
124 ALBERTO L. MERANI
funda opos1c10n entre lo que es sensible y lo que propiamente perte-
nece al alma. Frente a la subjetividad de las sensaciones reafirma la
objetividad, esto es, la universalidad de los conceptos o relaciones men-
tales. Mientras las sensaciones son mudables y contingentes, los con-
ceptos son invariables, porque si bien en ellos varan las cantidades
naturales, las magnitudes, no varan la cantidad, la magnitud, que con
su inamovilidad resultan el criterio de cualquier cambio. Sin embargo,
no sabemos cul es la relacin de los conceptos con el alma; lo nico
que nos ha dicho Platn es que conocemos porque la luz del alma se
irradia sobre los sentidos. Pero, l conocimiento es un producto del
alma, o algo autnomo y no generado, que se comunica inmediata-
mente al alma, sin que nazca de ella? Grave problema que lleva al
filsofo a recurrir a la mayutica socrtica para una demostracin. En
uno de sus dilogos, el Menn,14 presenta a un ignorante de las
matemticas, y por medio de habilsimos interrogatorios lo pone en
capacidad de resolver un problema difcil. De dnde extrajo el esclavo
el saber? Por supuesto, no provena de un conocimiento, del que care-
ca por completo, sino del fondo de la propia alma, por obra de una
especie de despertar o reminiscencia (anamnesis). Su alma ya estaba
impregnada por aquel saber, que la preexista y no era fruto de una
adquisicin. Recordar es, pues, para Platn, extraer la ciencia de un
fondo propio.
16
Se trata de un saber no adquirido, anterior al nacimiento del indi-
viduo en que se alberga el alma, o sea poseer la memoria de un saber
ya posedo en una vida precedente, lo que adems significa postular
la inmortalidad del alma, por lo menos en la lnea regresiva que se
hunde en el pasado. Pero dejando de lado el valor lgico y metafsico
de estas premisas, sus consecuencias psicolgicas nos presentan al prin-
cipio de la reminiscencia como la primera gran tentati.va de encontrar
una explicacin que no sea equvoca al origen de la naturaleza men-
tal. Si el empirismo, la opinin de que los conceptos emanan de la
experiencia sensible, es falso, y Platn lo demuestra, slo queda la po-
sibilidad de admitir que sus lmites no estn determinados por los
lmites de la vida humana, sino que preexisten al individuo como de-
psito del alma, que se perpeta ms all de la vida. Lo extrao de
esta concepcin es la idea de la metempsicosis, ese principio del pen-
samiento oriental que los rficos introdujeran en Grecia (vid. parte pri-
mera, cap. I, 1) ; pero si dejamos de lado este presupuesto psicolgico
que tanto choca con la lnea del pensamiento heleno clsico, sobre
todo con la fuerte tendencia racionalista y materialista de los natura-
listas, encontramos que la teora de la reminiscencia es el primer gran
esbozo de la teora de las ideas innatas y del innatismo biolgico y psi-
colgico en general, que todava hoy constituye uno de los candentes
problemas de la psicologa, sobre todo cuando los psiclogos se enfren-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 125
'
! tan con lo que llaman hechos de experiencia interna y leyes o formas
a priori. del conocimiento. Es verdad que ya no enfocamos el problema
con la orientacin que le diera Platn, sino con la que se inicia en Des-
earles, ms desde que aqul lo afirmara, pensando en la de
los conceptos: el hombre los posee por una especie de reminiscencia;
-0tros, que son innatos del alma; otros aun que son funciones a priori
del intelecto, leyes inmanente a la constitucin mental, encontramos
' que todas son frmulas diversas de filosofas diversas, pero que res-
ponden a un mismo y nico enfrentamiento del . problema del cono-
cimiento humano. La psicologa actual, la muy actual del anlisis fac-
: torial de. la inteligencia, responde acaso de otra manera? Desde Platn
hasta nuestros das, y en base del principio de la reminiscencia, se clis-
: cute si los conceptos son ingerierables, eternos, idnticos, insusceptibles
de cambio y de corrupcin, y en afirmndolo la psicologa contempo-
' rnea con Piaget, replantea y acepta el problema en su solucin
platnica con el anlisis del pensamiento preoperativo del nio.
16
No
se trata para los psiclogos de hoy en da de ser platnicos o no,. se
trata de un problema que Platn fuera el primero en poner sobre el
tapete y que todava debatimos. Mas, en retornando al filsofo, en la
teora de la reminiscencia encontramos otra consecuencia y que apunta
a la clarificacin del real. Segn Platn, la eternidad de los conceptos
explica la preexistencia del alma al acto de la generacin del hombre,
y no viceversa, o, dicho de otra mallera, que el alma no es el sostn
de los conceptos, sino que stos la sostienen, y de lo cual resulta que
los conceptos no son accidentes de una sustancia. -como defender el
sustancialismo empirista despus de Descartes-, o manifestaciones de
, una esencia --como ensea el esencialismo contemporneo de la psico-
loga del profundo-, sino la verdadera sustancia, la verdadera esencia,
que el alma expresa en su verdad incorruptible y eterna. ste fue el
paso final de Platn, y que llevar a la filosofa, y a la antropologa con
el sujeto abstracto, hacia una nueva metafsica: el idealismo. Y as, por
milenios rein indiscutible en la civilizacin occidental la aceptacin
de una razn universal e inmutable, propia de todo el gnero humano,
y que se perpetuaba a travs de la historia, cualesquiera fueran las
vicisitudes que en sta sucedieran. La definicin del hombre como ser
razonable fue su consecuencia natural y deriv en la tesis de. que sus
atributos naturales no admiten grados. Esta tesis de la catolicidad de
la razn fue aceptada por cartesianos y tomistas, e incluso el Ilumi-
nismo, que no admita sus fundamentos teolgicos y metafsicos, la
' suscribi. Fue necesario el desarrollo de las ciencias fsicas, en nuestro
.siglo, para que se dudara seriamente de concepto tan venerable que
ni siquiera el empirismo pusiera en el banquilo de la duda absoluta.
La razn humana como reflejo de la razn universal: se la ubique
en Dios, o en el alma, o en las cosas, es un concepto que n<ice con Platn,
126
ALBERTO L. MERANI
o, mejor dicho, si dudamos en atribuirle lisa y llanamente su invencin,
adquiere con su pensamiento la forma y la fuerza con que se perpetu.
En tesis de que saber es recordar> est incubado este principio. En
Platon representa , la teora de los principios racionales inmutables,
que gradualmente y en el curso de la historia del pensamiento se stis-
tituye por la de las ideas innatas, sin que en uno y otro caso se
gue de la raz idealista comn. Se requerir llegar al siglo xx para que
por obra de la psicologa gentica, o, mejor dicho de la corriente de
dicha psicologa, inaugurada por Henri Wallon 11' etnografa y la
sociologa, se alcance un nuevo concepto de la el de su histo-
:icidad. Para comprender finalmente la crisis de la con que se
inaugura nuestro siglo,
18
y en la que se originan las psicologas de la
existencia y de la esencia, siempre y por consiguiente ser bueno re-
cordar a Platn, cuyo Fedn es de todas sus obras la que con mayor
claridad expone su teora de la razn como reflejo de una razn uni-
versal: de que saber es recordar.
6. Las tres partes del alma, o la psicofisiologa de Platn. - En el
Timeo,
111
Platn pone como protagonista principal al Demiurgo, el Autor
del. mundo, que, de acuerdo con el modelo trascendente de las Ideas,
forJa con la materia catica del devenir el cosmos ordenado y armnico.
De la formacin del universo en su totalidad, el relato cosmognico pasa
a la especificacin de los individuos particulares. En analoga con
el alma del mundo, son constituidas en orden sucesivo las almas de
las estrellas, de los planetas, de los hombres, y de acuerdo con un
orden perfeccin decreciente. Con respecto al hombre, el Demiurgo
forma directamente slo el alma verdadera y propia, racional e inmor-
tal; los principios animados inferiores y que proveen a las funciones
inferiores de la vida humana, y que son comunes a los animales, re-
sulta1: la obra de seres a su vez creados por la divinidad y en los que
delego la tarea de esa creacin imperfecta. La exposicin del Timeo
enumera en el hombre tres almas, cuyo origen y destino es diverso.
En el Fedro,
20
esta jerarquizacin est simbolizada con el mito del
carruaje, del auriga y de los caballos: el auriga representa el alma
racional, Y de los caballos, uno, el ms fogoso, el alma noble que,
acicateado por el auriga, tiende hacia lo alto, mientras que. el otro
caballo, el ms innoble, es el alma pasional, que tiende hacia lo bajo.
En el Timeo, el mismo relato se mezcla con un anlisis psicolgico que
se entrelaza con otro fisiolgico para explicar por qu son distintas las
tres almas y cmo finalmente se adaptan a la formacin dsl cuerpo.
Por delegacin del Demiurgo, los dioses inferiores encargados de crear
hombre, pusieron el alma racional, que recibieran ya formada por
el, en la cabeza, que separaron con un istmo, el cuello, del resto .del
cuerpo. Platn se adhiere de este modo a la teora cerebral del alma>
lllSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 127
(vid. part. pr., cap. I, 1). Luego, al tronco unieron la especie mortal del
alma; pero como una parte de la misma era mejor que la otra, divi-
dieron al tronco con un muro, el diafragma, y as a la parte del
alma que participa del coraje y de la clera le dieron por asiento el
trax, la porcin ms cercana de la cabeza, para que, pudiendo
char la voz de la razn, reprimiera, junto con sta, los mpetus salvajes
del alma pasional o concupiscente. A esta ltima la ataron como a
cuna bestia salvaje ms abajo, en el vientre y bajo vientre, con lo
cual Platn hace una concesin a la teora cardaca del alma
(vid. part. pr., cap. I, 1). De este modo es como nace la doctrina de
las tres almas, y la psicofisiologa que las une respectivamente al cere.;
bro, al corazn y a las vscras inferiores, y que tanta fortuna tuviera
por casi dos mil quinientos aos, hasta comienzos del XIX.
Esta psicofisiologa, que se separa netamente de los puntos de
vista de los presocrticos, nos demuestra su aspecto ms caracters-
tico en haber separado claramente, sin matices, una parte inmortal del
alma humana de las restantes partes mortales, y de haberles dado,
incluso, orgenes, funciones y destino final diversos. En la perspectiva
del Fedn, el alma que se separa del cuerpo con la muerte lleva con-
sigo y conjuntamente los elementos racionales y sensibles, y estos lti-
mos la atraen, muy a su pesar, hacia la tierra, obligndola a encar-
narse en nuevos cuerpos. Pero ya en el Timeo, el alma racional slo
tiene, dada su categora de infusa directamente por el Demiurgo, rela-
cin ocasional y transitoria con las almas inferiores, y est destinada
a separarse completamente del cuerpo. Al extenderse sobre las rela-
ciones del alma y del cuerpo, la psicofsica platnica advierte del peli-
gro de un crecimiento desproporcionado o de un deterioro de una o
del otro, y seala como nico medio prctico de salvacin, de lo que
hoy llamamos csalud mental, de no ejercitar el alma sin hacerlo con
el cuerpo, o el cuerpo sin hacerlo con el alma, para que, defendindose
una del otro y viceversa, se equilibren y sean sanos. Conviene, agrega
en el Timeo, que el matemtico o el que trabaja mucho con la mente en
torno de alguna otra ciencia, redima tambin al cuerpo con su debido
ejercicio, entablando amistad con la gimnasia, y, por el contrario, el
que cultive con cuidado el cuerpo, compense su alma, sirvindose de
la msica y de la filosofa, si quiere ser considerado como verdadera-
mente hermoso y bueno. Esta doctrina de la armona se integra, en ei
Timeo, con el principio socrtico de que ninguno es voluntariamente
malo, y por Jo tanto el mal coincide con la ignorancia. De seguirse
estos preceptos, en la didctica platnica, se asegura la inmortalidaci
persona1,21 porque finalmente, cuando todos los lazos que unen entre
ellos los tringulos de la mdula no pueden permanecer firmes, disten-
didos por la fatiga, dejan que a su vez se aflojen los lazos del alma,
y que sta, liberndose segn el curso de la naturaleza, emprenda ale-
128 ALBERTO L. MERANI
gremente el vuelo. En efecto, todo lo que es contrario al orden de la
naturaleza es doloroso, pero lo que ocurre segn el orden natural es
dulce. Por ello la muerte, si sobreviene a de enfermeda-
des o por causa de heridas, es dolorosa y violenta: pero la que acaece
con la vejez y conduce a un final natural es la menos penosa de las
muertes, y se acompaa con ms alegra que dolox:..22
II. ARISTTELES Y EL ALMA COMO FORMA
DEL INDIVIDUO ORGANICO
l. De Hip6crates a los alejandrinos. - Entre la muerte de Hipcra-
tes, en el 377 a. C., y la fundacin de la Escuela de Alejandra, apenas
transcurre un siglo. En ese siglo, la medicina, que tan elevado nivel
clnico alcanzara, decae rpidamente. Tambin a la poca de los fil-
sofos naturalistas (vid. part. pr., cap. I, 3, 4) le ha sonado la hora de la
declinacin: cnicos y cirenaicos (vid. cap. III, 1) son incapaces de sopor-
tar el embate arrollador de Platn y de su idealismo, y terminan langui-
deciendo en pequeos grupos que no alcanzan a ser escuelas por -la
mediocridad de sus representantes. Fue acaso la falta de pensadores
eminentes, como se .ha repetido siempre? En apariencia s, pero sola-
mente en apariencia, porque los acontecimientos polticos, tanto inter-
nos como externos, fueron decisivos para ese rpido eclipse. Las l'iva-
lidades y las querellas intestinas de las grandes ciudades helnicas
impidieron a los griegos apreciar en sus debidas proporciones el engran- .,
decimiento del poder de Filipo de Macedonia, sobre sus fronteras sep-
tentrionales, y sus aspiraciones de conquista. La ideologa del particu-
larismo ciudadano haba tendido un velo de provincianismo sobre el
pensamiento griego, y la mentalidad de _sus mejores exponentes se
senta todava ilica, fuerte y capaz en la fortaleza del individualismo.
Filipo comenz por atacar y vencer a Tebas; Atenas cay en conse-
cuencia, y Esparta, desde haca tiempo, ya estaba fuera de causa. Por
ltimo, en Queronea, a pesar de la elocuencia y de los esfuerzos deses-
perados de Demstenes, que logr un despertar tardo e ineficaz de
unidad cultural antes que poltica (vid. part. pr., cap. II, 1), cay toda
la Grecia en manos de los macedonios. El hijo de Filipo, Ale1andro,
arrastr inmediatamente a la conquista del Asia a todas las fuerzas.
griegas, que, siendo aliadas en apariencia, en realidad some-
tidas. No es, por consiguiente, sorprendente que en medio de tantas
catstrofes y junto con la prdida de la libertad, la y la filo-
' . <.) ' -(,,.
sofa griegas decayeran. . ' - ; '. r e- -
El siglo rv seala el fin de una poca: el desplzarltlento de las
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
129
fuerzas polticas en provecho de un estado hasta entonces poco impor-
tante, la Macedonia, reduce primero a la impotencia a ciudades que
eran de primera categora; adems, los macedonios suprimieron al
imperio persa y resolvieron de manera radical viejos problemas, que
desde siempre se replanteaban sin ser resueltos. Frente a estos tras-
tornos, la civilizacin griega resisti, y aunque las ciudades que la
crearon desaparecieran con su sentido antiguo de polis, se transform
Y se adapt para servir al papel que le asignaban las conquistas de
Alejandro. Aporta no solamente la koyn, literalmente la lengua griega
comn, sino tambin sus costumbres y sus maneras de pensar; a su
vez, el espritu griego sufre la influencia de pueblos diversos con los
cuales desde entonces vivir confundido. Si en la Grecia misma las
ciudades todava aferradas al particularismo pierden importancia pol-
tica, grandes estados griegos por el espritu comienzan a surgir ms
all del Egeo, con sus. instituciones propias y todos reconociendo sus
orgenes en la civilizacin helena. sta se extiende tan desmesurada-
mente que en el futuro ser posible hablar del helenismo de los se-
lucidas o del helenismo de los Ptolomeos, a pesar de sus aspectos tan
diferentes. A partir de este momento, el helenismo, esto es, el influjo
persistente de la civilizacin griega, se adaptar, con xitos ms o me-
nos perdurables, y el perodo helenstico, de que nos habla la historia
ser la poca de esa adaptacin, de esa nueva evolucin econmica'
poltica Y cultural cuyos antecedentes remotos, y en lo cultural,
menzaron con los poemas homricos, adquirieron forma y estructura
conceptual definida con los <i:physiki presocrticos y alcanzaron la ms
elevada expresin conceptual con Platn, para concluir, como expre-
sin griega propiamente dicha, con Aristteles y las conquistas de Ale-
En efecto, de Estagira ser el ltimo gran pensador
griego, tanto por las races de sus ideas como por el significado de sus
pensamientos. La filosofa aristotlica es griega en la plena acepcin
del trmino; despus de l, aunque los pensadores que le sucedan per-
tenezcan a la koyn, por sus temas, por la estructura del discurso
sern hijos del helenismo. Con la muerte de Alejandro, sin suceso;
designado y sin hijo que lo suceda, comienza fa desintegracin del
Imperio. Los grandes jefes macedonios, reunidos en Babilonia tuvie-
ron la intencin de que el Imperio perdurara; esa idea, atribuida a
Ptolomeo, representaba un hermoso principio pero muy difcil de aplicar
tanto que no pas de las buenas intenciones. As comienza el
de la historia que denominamos helenstico, pero, cundo termina? No
desapareci con la conquista de Grecia por Roma en el 146 a. C., tampoco
en el ao 31 a. C., cuando Octavio es vencido por Antoni, y bajo el em-
perador Juliano (355-363) todava conserva cierto brillo. Cualquier l-
mit.e en historia de la cultura es convencional, pero se puede denominar,
Y sm abuso de lenguaje, como helenstico el perodo que dura alrededor
9
130 ALBERTO L. MERANI
de dos siglos y que se extiende desde el 323 a. C. hasta la conquista ro-
mana, porque es entonces cuando los. grandes reinos formados des-
pus del ltimo r,eparto del Imperio de Alejandro pasarn bajo el do-
minio de Roma y perdern toda independencia.
El comienzo de la decadencia de la polis:. inicia un nuevo espritu
en la especulacin. Nunca se estudi tanto a la ciudad como entonces:
basta recordar la Repblica y las Leyes de Platn, o las Constituciones
de Aristteles, casi completamente perdidas, pues solamente nQs lleg
la Constitucin de Atenas. Tambin, y es muy significativo, las cues-
tiones econmicas comienzan a preocupar a los griegos. El tratado
Rentas, de J enofonte, denota un espritu nuevo que volvemos a encon-
trar en las Econmicas de Aristteles. A menudo se ha reprochado a
los griegos de no haberse ocupado de la economa antes del siglo . v.
Pero cabe destacar que todava en esa poca el metal es raro; sirve
casi nicamente al Estado, que lo utiliza para sus gastos, o para cons-
tituir una reserva, como har Pericles, pero el trfico de las mercade-
ras an est asentado sobre el trueque en el comercio al por mayor.
Este estado de cosas se modifica a partir del .siglo v, y ms an del
siglo IV a. C., y as se explica el inters por temas nuevos y el cambio
fundamental que stos deban imprimir a la ideologa griega, que de
entregada por entero a los grandes problemas del universo,. de los
orgenes de los mundos y de los seres, de la realidad y de su cono-
cimiento, se ve constreida, por las circunstancias, a ocuparse de pro-
blemas ms limitados, menos ambiciosos en sus alcances generales,
ms c;oncretos, en una palabra, pero histricamente imprescindibles
para la supervivencia. Y justamente en este momento, al iniciarse el
siglo de esterilidad para el gran:. pensamiento, aparece la figura de
Aristteles, el ltimo de los grandes pensadores griegos clsicos.
2. Vida de Aristteles. -ARISTTELES DE EsTAGIRA, considerado el
ms universal de los pensadores de la antigedad, naci en el 384 a. C.,
siendo hijo de Nicomaco, mdico y amigo de Aminta, rey de Macedo-
nia. A los dieciocho aos se traslad a Atenas y entr en la escuela
platnica, en la cual permaneci por veinte aos, hasta la muerte del
maestro. Desde la antigedad, mucho se ha conjeturado acerca de las
relaciones de estos dos hombres, y siempre con la intencin de hacer
resaltar desde los mismos comienzos de su trato la oposicin de men-
talidades que captarnos en sus obras, y que se quiso suponer siempre
grvida de choques. Son muchas las ancdotas que existen al respecto,
pero todas carecen de valor histrico. De lo que no cabe duda es que.
si bien poco a poco el discpulo demostr autonoma de pensamiento,
siempre reconoci al maestro, a cuya muerte mand erigirle un altar
cerca de la Academia. Las relaciones de su padre con la dinasta ma-
cednica brindaron a Aristteles la oportunidad de ventajas fecundas,
BISTOIUA CRTICA DE LA PSICOLOGA
131
inclusive de honores, pero no le ahorraron algunas amarguras.
el 343-342 fue llamado a la corte de Filipo, como preceptor de su hiJO
Alejandro, de trece aos de edad, cargo que desempe du::ante 1:1":s
aos. Conserv siempre la amistad de su alumno, que resulto
para sus estudios, pues le procur medios para realiz:ar sus amphs1mas
investigaciones naturalstcas e histricas.
23
Regreso a Atenas trece
aos despus de la muerte de Platn, y fund en el. Lice? su escuela
filosfica propia, denominada por el sombreada
calle de rboles a lo largo de la cual solla pasear discurriendo con sus
discpulos. A este perodo, que abarca doce aos, la coi:i-
posicin de sus obras,24 que, escritas en un momento de circunstancias
propicias revelan todas unidad en el plan y madurez en la concep-
cin. su' amistad con la corte macednica le result funesta en
ltimos aos. Durante la guerra de toda la Grecia contra la Macedonia
invasora los atenienses nicamente vieron en Aristteles al maestro
de Aleja'ndro y, por lo mismo, un enemigo de Atenas. Sin duda hubo
un fondo de razn; Aristteles perteneca a la civilizacin griega pero
no al particularismo de la polis>, y en la conquista de los estados
griegos por Macedo.nia vea, antes que la prdida de la libertad,. la
extensin del pensamiento por la koyn>. Sea como fuere, convertido
en sospechoso, corra un gravsimo riesgo; logr huir '! se refugi. en
Calcide en Eubea donde posea una casa de campo, de3ando como Jefe
de la a Al ao siguiente, en el 322 a. C., muri en el
exilio. Con respecto a su muerte tambin se ha fantaseado, Y .se suele
afirmar que se suicid, amargado por la desconfianza de los
la verdad es que muri a causa de una enfermedad que sufr1a desde
haca tiempo.
3. El O'l'ganismo y la sensaci6n. - Con la consideracin del mundo
orgnico se entra en el dominio aristotlico por excelencia, Y en el que
ms interesa desde el punto de vista de la psicologa. En efecto, el
mundo orgnico es el centro de todo su sistema filosfico, pues en l
encuentra la unidad de la potencia y del acto, de la materia y de la
forma en su realizacin ms evidente, y, adems, descubre que en el
mundo orgnico la finalidad del complejo _domina a la _de
las partes y dirige su desarrollo, al mismo tiempo que el carncter c1chco
de su devenir es manifestacin tpica que se explica con la convergen-
cia armnica de todos sus principios constitutivos. En este orden de
investigaciones, Aristteles dej profunda huella: como
puesto que fue el primero en establecer algunos agrupamientos fun-
damentales de las especies del reino orgnico; como fisilogo y embri-
logo estudi el funcionamiento de rganos, y sobre todo su relacin
instrumental en la vida del individuo, as como las leyes de su evo-
lucin; como metafsico estuctur las grandes lneas d la explicacin
132 ALBERTO L. MERAN!
de la vida orgamca, desde sus formas ms elementales hasta las ms
complejas y perfectas.
Naturalmente que todo este grandsimo trabajo ha caducado, Y que
incluso el finalismo implcito en sus ideas llev por siglos a conclu-
siones ligeras y falaces, mas queda como la primera y gran adquisicin
sistemtica de las ciencias naturales. Sin embargo, de todos sus cono-
cimientos, lo nico que aqu nos interesa es su saber con respecto al
sistema nervioso humano. Del mismo se forja una idea singular; como
todos sus contemporneos, ignora la existencia de los nervios, pero
conoce la del cerebro y de la mdula espinal, a los que cree dos rga-
nos de naturaleza diferente. Ignora sus funciones, y aunque discpulo
de Platn, que adoptara la teora cerebral del conocimiento de.
Alcmen de Crotona, reniega del cerebro como asiento del cono-
cimiento, al que ubica en el corazn, adoptando as la teora car-
daca (vid. part. pr., cap. I, 2, 3), que vena de los tiempos homricos.
Sus ideas acerca de la posicin del encfalo son sorprendentes: El
cerebro del hombre -dice- tiene su asiento en la parte anterior de
la cabeza (sic). Lo mismo vale para todos los animales que poseen esta
parte. Ahora bien, todos los animales que tienen sangre, y adems, los
moluscos la poseen. Pero en volumen, el hombre es el que tiene el
cerebro ms grande y ms hmedo. Dos membranas lo rodean: una,
ms resistente, del lado del hueso; la otra, ms dbil, rodea al cerebro
mismo. El cerebro es doble en todos los animales. Y sobre el cere-
bro (sic), de hecho hacia atrs, est el cerebelo, que posee otra forma,
siendo diferente al tacto y a la vista. La parte posterior de la cabeza
es vaca y hueca (sic) en todos los animales ... En todos, el cerebro no'
tiene sangre, ni contiene vena alguna, y es naturalmente fro al tacto ...
La meninge que lo rodea es venosa.
2
t
Para colocar el cerebro en la parte anterior del crneo, quedando
la posterior vaca y hueca, y ubicar el cerebelo por encima del cerebro,
se requiere que Aristteles nunca viera un encfalo in situ o fuera de
la cabeza. Ms an, su anatoma del sistema nervioso superior es pro- ,
dueto de la fantasa, porque con haber acudido a los conocimientos de
los naturalistas presocrticos, y en especial de Alcmen, sus referen-
cias hubieran estado ms dentro de la realidad. Incluso cuando se re-
fiere a las suturas craneanas, sobre todo de la mujer, deja suponer que
por sus manos jams pas un crneo humano; segn sus referencias,
el crneo masculino presentara tres suturas, y el de la mujer una sola
y de forma circular. Y de pronto encontramos una observacin correc-
tsima que parece desmentir su ignorancia de lneas anteriores: Entre
los animales, el hombre es el que tiene mayor cerebro, si tenemos en
cuenta la proporcin de la talla (en la especie humana, los machos
tienen ms que las hembras); en el hombre, la regin que comprende
el corazn y el pulmn es ms caliente y ms sangunea que el resto
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 133
del animal. Es, pues, debido a un exceso de calor del corazn y de los
pulmones que se oponen los excesos de humedad y de fro del cere-
bro>,26 oposicin que para Aristteles, y fisiolgicamente, significa que
el corazn y los pulmones calientan la sangre, en tanto que el cerebro
la refrigera. Por otra parte, la mdula espinal difiere del cerebro por
su naturaleza: es caliente, en tanto que el cerebro es fro; es exange
e inexcitable como l. No conoce los nervios,. que con la denominacin
de neura>, como los presocrticos e hipocrticos, hace partir del co-
razn. Galeno, casi siglo y medio despus, le reprochar: Puesto que
pretendes, oh Aristteles!, que los nervios vienen del corazn, por
qu te contentas con esa afirmacin? opinin resulta ms absurda
puesto que, realmente, el corazn no tiene nervios. Has tomado por
tales simplemente tejido fibroso.>
Mucho se ha discutido sobre los errores anatmicos y fisiolgicos,
pretendidos o reales, del estagirita, y cuanto ms creci su autoridad
con el tiempo, mayor fue el afn de obtener lustre acumulando esos
descubrimientos. La verdad es que con sus errores y aciertos la ana-
toma del sistema nervioso de Aristteles no est ni ms ac ni ms
all que la de sus predecesores y contemporneos. Es verdad que en
materia de sistema nervioso, Aristteles cometi errores muy groseros
para un observador de su talla y de su poca, pero eso nada quita al
eminente zologo que sent las bases de la anatoma comparada. Haba
disecado mucho, per-0 solamente animales. Las partes del hombre nos
son desconocidas -declara con prudencia-; nicamente se las puede
juzgar por las semejanzas que deben tener con los rganos de ani-
males.>
27
La diseccin de animales, especialmente la de los mamferos
superiores, haba procurado nociones muy interesantes, pero inevita-
blemente llev a errores. Basta echar una ojeada a las estructuras de
las diversas especies animales para comprobar grandes diferencias de
unas a otras y darse cuenta de que no se puede, sin serios inconve-
nientes, razonar por analoga y concluir del animal al hombre. Y Aris-
tteles dispona para este aspecto de su quehacer del mtodo analgi-
co, que le serva de mil maravillas para su tarea de sistematizador, pero
que en este campo lo llevaba a engaos.28 De aqu que se confundiera
al describir las vas pticas: Del ojo -escribe- tres canales (treis
p6roi) van al encfalo; el mayor y el medio, al cerebelo; el ms pe-
queo, al cerebro mismo; el ms peque:o es el ms cercano a la nariz;
los dos ms grandes son paralelos y no se encuentran; los medianos
se renen, disposicin sobre todo manifiesta en los peces; los conductos
medios estn ms cerca del cerebro que los grandes. Los ms peque-
os se alejan completamente uno del otro y nunca se renen.> 211 En
este pasaje poco claro, un anatomista avezado puede descubrir la des-
cripcin emprica de los nervios, el quiasma y las bandeletas pticas,
cuyo reconocimiento por Aristteles pudo ser posible, puesto que ese
134
ALBERTO L. MERANI
notable por su disposicin en la base del crneo llama' ,
diatamente la t ' D 1 mme-l
. a e,nc1on. e. cua qmer manera, es seguro que el estagi.;.
rita no se percat9 de la existencia de los nervios auditivos y ol ti ,1
Entre las grandes discusiones acerca de las nociones vos .....
fi's' l' d A , , icas y ,
l 10 og1cas e nstoteles esta la presuncin de que conoca lg ;
forma d ' ' . a una
e cone::cwn, anatom1ca o funcional, entre los rganos perifri;.i
cos de los sentidos y el cerebro propiamente dicho. Souques, citando "'
a ,c?ncluye que nada autoriza a descubrirlo en la enci
En efecto, para Aristteles, los Canales> de l;i;
v1sta, del 01do, del olfato, desembocan en las venas de la piam d
no establecen relacin con el cerebro. El rgano de la vista
como to, dos los rganos de los sentidos, en canales ... En cuanto
. ,
0
ato Y
1
al 01do, sus canales, plenos de soplo natural estn en rela
cwn con e a d f d ' -
d
1
, ire e uera Y esembocan en las venitas que, subiendo
e c?razon, rodean al En' el corazn -prosigue--' est ne-
c.esanamente e.l sensorium commune de todos los rganos de los sen-
tidos. Ahora hay dos sentidos que manifiestamente vemos termi-
nar el son el y el tacto. Es, pues, necesario que los
demas tambien lleguen alh. Esta extraa anatomofisiologa que har
unf vez ms a Galeno: ih Aristteles, ningn' rgano de
sen i os a al cerebro! Qu lenguaje es se! Me ruborizo
. .uso ahora,, de citar tus palabras, tiene su explicacin:
en una epoca que ignoraba la existencia de los nervios y no se
hasta para refutarlo, pues haca mucho Her-
o o ia directamente con sus hallazgos.
psicofisiologia, Aristteles defendi la teora cardaca> de la sen-
sacwn. Los canales o conductos de los rganos de los sentidos -afir-
ma- van a al corazn o a la parte anloga en los animales que
te el.
32
Para Aristteles, el corazn es el principio de la
a, e oco de la sangre que las venas, nacidas del mismo, distri-
uyen en todas las regiones del cuerpo. El corazn es el asiento del
!ma por consiguiente, de la sensibilidad, de la inteligen-
cia Y e movimiento voluntario, y tambin asiento de todas las alm
cEs seguro, y apoyndose sobre hechos -escribe-- que en el co a
encuentra el del alma que siente, el del alm;
crecer Y el prmcip10 del alma que mitre. El corazn es el prin-
c1p10 de todo el organismo; es el primero en formarse en el embrin
el

que .se forma despus que l, est encargado de atemperar ei


ca or e corazon. cBasta --dice- la ms simple ojeada para ver ue
el cerebro no tiene la menor conexin con las partes que sirven a

33
Aristteles psicofisilogo del hombre contradice as las p
de Aristteles zologo, cuyas investigaciones sobre el
leon, las c;uales que el ojo, rgano de los sentidos or
excelencia, esta en contmuidad de tejido con el cerebro, rgano del :ue
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 135
,ijianifiestamente emana.
4
Si el cerebro fuera necesario para la sen-
'scin -contina-, debera existir en todos los seres que sienten>,
y como en los invertebrados slo lo encontr en los cefalpodos, con-
, ,cluye: El principio de la sensibilidad animal reside por entero en
, el corazn.
35
'{Por qu Aristteles se empecinaba, contra los naturalistas pre-
socrticos, sobre todo contra Alcmen y los hipocrticos, en negar al
cerebro cualquier papel en la sensacin? Para su poca ya no se tra-
,taba de elegir entre una u otra teora mitolgica, entre el cerebro y
el corazn como asiento del sensorium commune en base de una buena
o. mala observacin. El problema es mu.chsimo ms complejo y sus
rces son ideolgicas. El racioni.lismo crtico de los presocrticos, so-
bretodo de los sofistas, que negaba la ciencia del pasado y con ella la
razn de existir de una sociedad, de unas costumbres, de unos dioses
que haban contribuido a sustentarla, haba dado fuerza a las luchas
democrticas: destrua la Polis y proclamaba la universalidad del
ser humano. Incluso Platn, aristcrata por excelencia, proclamaba la
objetividad ideal del universo encarnada en la Idea. Pero los aconte-
cimientos polticos haban reforzado, para la poca de la madurez de
Aristteles, el particularismo, el -.:nacionalismo diramos hoy, de las
ciudades griegas aliadas frente al peligro y tambin el de sus rivales
los macedonios. Demstenes haba conseguido la unin de los griegos
frente a Macedonia, pero Filipo diriga a 11;t conquista un pueblo o
un conglomerado de pueblos? El particularismo macednico haba sido
antao tan pronunciado como el griego, pero una ideologa basada en
tradicions, en leyendas, en dioses del pasado, aliada con et poder,
los converta en monolticos, en invencibles. Grecia requera de una
ideologa similar para sobrevivir; la crtica de los naturalistas, de los
sofistas, de los cnicos y de los cirenaicos asegur la formacin de la
koYn: la expansin de la. cultura de lengua griega, pero resquebraj
la ideologa del Estado como unidad. Y precisamente aqu est el pro-
blema aristotlico para quien sabe leer en sus obras sin mentalidad
de correctoi:, preocupado por el error o la i:verdad posibles. Mientras
ia zoologa y la sistemtica aristotlica quedan como obras insupera-
das de observacin y estudio, su antropologa concreta se aparta de
la ciencia y reconstruye el mito, acumula presunciones que resultan
incomprensibles para la perspectiva de un observador tan sagaz, y
tiende a la exaltacin del chroe> con el sentido ya clsico para su
poca de los poemas homricos. Aristteles no se contradice en la
intencin cuando niega en el hombre lo que encuentra en los anima-
les; es consecuente con la ideologa, macednica o griega, no importa
cul, que apoya. En Aristteles, la naturaleza es una cosa y, el hom-
bre como ser poltico> otra, y de aqu que su aparente incompetencia
psicofisiolgica no le impide escribir pginas admirables sobre la
136 ALBERTO L. MERANI
sensaciOn, que, dentro del discurso ideolgico, no perturba en nada
y es conocimiento tan neutro y objetivo como la anatoma del ca-
malen.
Con respecto de la sensacin visual, procura conciliar la concep-
cin de Empdocles con la de Demcrito. No existe -declara- dife-
rencia en decir que se ve porque la visin sale del ojo, o en decir que
se ve por el movimiento que viene de las cosas. En una y otra hipte-
sis se reconoce necesariamente que la vista proviene siempre del
movimiento.> 36 La visin depende, pues, de un movimiento del aire, de
una vibracin area. No son, destaca, efluvios provenientes del mundo
exterior, como quera Demcrito, ni emanaciones salidas del ojo, como
crea Empdocles, lo que produce la sensacin visual. En realidad es
el movimiento del aire, del aire que est entre el ojo y los objetos
iluminados, el que determina la sensacin visual. Lo mismo vale para
la audicin y la olfaccin: las vibraciones sonoras u olorosas, arras-
tradas por el aire puesto en movimiento, van a chocar con los odos o
con las narices, los cuales, por sus canales, las transmiten al sensorium.
Idntico mecanismo para el gusto y el tacto: Aristteles admite, pues,
la existencia de una pequea capa de aire entre las sustanc.ias tctiles
y la piel, como entre la lengua y las sustancias spidas. A diferencia
de sus predecesores, Aristteles separa al gusto y al tacto de la visin,
de la audicin y de la olfaccin, puesto que los canales de la piel y de
la lengua van directamente al sensorium, mientras que los del ojo, del
odo y de la nariz alcanzan, para llegar a ste, las venas de la piamadre.
En resumidas cuentas, las sensaciones se reducen a un contacto entre
el'moviai.iento areo y el sensorium, y la opinin del estagirita se con-
funde, pero en esto nada ms, con la de Demcrito (vid. part. pr., ca-
ptulo I, 4).
Como fuera para los naturalistas presocrticos, en Aristteles la
sensacin es la nica fuente de conocimiento. El principio del alma
que siente -escribe- y el principio del alma que sabe son la misma
cosa en potencia: ac el objeto es conocimiento, all el objeto es sen-
tido. Pero, necesariamentt?, se trata de los objetos mismos, o se trata
de sus formas? Ahora bien, en verdad no se trata de los objetos mis-
mos, porque no es la piedra lo que est en el alma, sino solame:ite su
forma.> 37 Pero al mismo tiempo que reconoce la sensacin como nica
fuente del conocimiento, separa netamente al conocimiento de la sen-
sacin, o, con- otros trminos, al alma pensante del cuerpo. En cuanto
a esta parte del alma -dice- por la cual el alma conoce y reflexiona,
est separada en el espacio o no y que en realidad lo sea solamente en
razn, hay que ver lo que la distingue de las otras e investigar cmo
se produce la inteligencia, ver si la inteligencia es nicamente la sen-
sacin o si e otra cosa. Se requiere que esta parte sea impasible, pero
tambin se requiere que sea capaz de recibir la forma ... Es necesario,
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 137
puesto que ella piensa todas las cosas, que no est mezclada con las co-
sas, como dice Anaxgoras, para que las domine, o sea para que las
conozca ... Por consiguiente, no es racional creer que la inteligencia se
mezcla con el cuerpo, porque entonces adquirira una cualidad: sera
fra o caliente; o bien poseera algn rgano como tiene la sensibi-
lidad: y no existe ninguno. Y sobre esto les sobra razn a los que
dicen que el alma es el lugar de las formas, no siempre el alma entera,
sino el alma inteligente ... La sensibilidad no puede ejercerse sin el
cuerpo, pero la inteligencia le est separada.> 38 Este anlisis de la
sensacin es el primero y fundamental que histricamente conocemos,
y plantea el problema del conocimiento, como proceso psicolgico, en
los trminos ~ o que todava ahora lo hcemos. Sin sensacin no hay
conocimiento, pero la sensacin no es el conocimiento. Un ser --afir-
ma Aristteles- que no sintiera, nada podra conocer, nada compren-
der. Desde el momento que se representa algo, se requier que conciba
tambin una imagen, puesto que las imgenes son las especies de la
sensacin, pero sin materia ... He aqu por qu las almas nunca piensan
sin imgenes.> a11 Este concepto final, que traducido al lenguaje psico-
lgico contemporneo se expresa afirmando que no existe pensamiento
sin imagen, y viceversa, tendr en un futuro lejansimo valor sin pre-
cedentes en la lucha contra el sensualismo mecanicista primero, des-
pus invalidar los anlisis psicofisiolgicos de la sensacin por la psi-
cologa de laboratorio, y por ltimo desembocar en la modernsima
problemtica de las teoras esencialistas y existencialistas del cono-
cimiento psicolgico. Para Aristteles, las imgenes desempean un
papel fundamental en todos los actos intelectuales. Las nociones de
por s ms abstractas, las matemticas por ejemplo,. no podran existir
sin imgenes.
Pero, qu son. las imgenes? Cmo se forman? Para Aristteles,
el movimiento del aire, que arrastra la forma de los objetos exteriores,
choca con los rganos perifricos de los sentidos, y as el aire modi-
fica a la pupila y la pupila modifica otra cosa; y es lo mismo para el
odo, hasta un ltimo trmino>.4<> Este ltimo trmino, que no aclara,
podemos interpretarlo, sin forzar el discurso aristotlico, como la inter-
vencin del sensorium, esto es, la modificacin de la sensacin. Ese
movimiento que tuvo lugar -declara- imprime una especie de patrn
(typos), de figura anloga a aquella de la figura que se imprime sobre
la cera con anillos. u Esta impresin o imagen queda en el sensorium.
Aristteles no aclara si esas imgenes quedan en cada centro sensorial
o se renen finalmente en el sensorium commune. En verdad, para su
teora poco importa; lo importante es que permanecen almacenadas en
el rgano central de la sensacin y constituyen los materiales que apro-
vecharn, seleccionando entre ellos, la memoria y la imaginacin. La
sensacin --concluye Aristteles- viene de afuera, pero, para recor-
138 ALBERTO L. MERANI
dar, el alma debe referirse a los movimientos y a las impresiones en
el rgano de los sentidos... De este modo, la imaginacin es una
sacin debilitada, y la memoria, cosas intelectuales que no pueden exis-
tir sin imgenes ... Gracias a las imgenes, la inteligencia puede calcu-.
lar y disponer del futuro, en relacin con el presente, como si viera ,
las cosas. Las pasiones y la edad, agrega, modifican esas imgenes.'
cAquellos que por efecto de las pasiones o de la edad sufren de gran
agitacin, no tienen memoria, como si el movimiento y el sello se
hubiese!l aplicado sobre agua corriente. En otros, las impresiones no
tienen lugar, a causa de la usura, pues se deshacen en polvo como el
estucado de las construcciones viejas y a causa de la duracin de la
parte que debe sufrir la impresin. sta es la razn por la cual los
nios muy pequeos y los viejos poseen poca memoria.>
42
Tal es la:
teora aristotlica de las imgenes que, bajo una u otra forma de an- "
lisis: emprico, racional o experimental, sobrevivir hasta nuestros das.
Ms an, en pasando de la teora a la prctica, Aristteles aplica su
teora a los sueos, al sonambulismo, a las ilusiones, a las paramnesias,.
a las alucinaciones de cualquier naturaleza, y especialmente a las alu-
cinaciones autoscpicas o especulares. 11.A veces -escribe-- .nos ocurre
pensar y recordarnos que ya con anterioridad habamos escuchado o
visto algo, y esta ilusin tiene lugar cuando, contemplando la cosa
misma, se la desconoce y se la considera como si fuese la imagen de
otra cosa. A veces pasa lo contrario, como le ocurriera a Antifern
de Orea y a otros que deliraban; hablaban de sus imaginaciones como de
acontecimientos acaecidos y como si fuesen recuerdos.> Y en hablando
del mismo Antifern, agrega: Le pareca ver siempre a su propia
imagen que lo preceda y que lo miraba en sentido contrario que b 43
Se trata de lo que hoy denominamos alucinaciones autoscpicas .o
especulares, de cuyo conocimiento, como Aristteles, no hemos podido
pasar de descripcin a la causa que las provoca.
Por lt\mo, y al margen de la sensibilidad, o, mejor dicho, como
un parntesis de la vida sensible, aborda el problema del sueo. Y, hecho
sorprendente, lo atribuye al cerebro y a la accin refrigerante de ese
rgano. cEl cerebro es el asiento principal del sueo -dice--, porque,
de todas las partes del cuerpo, el encfalo es la ms fra.> Y, algo ms
sorprendente todava, hace del sueo una especie de epilepsia. 11.El
sueo -escribe-- semeja a la epilepsia, y
1
en cierto sentido, es una
epilepsia. No es, pues, de sorprender que esta afeccin comience muy
a menudo durante el sueo y que el acceso tenga lugar cuando se
duerme y no en la vigilia.> 44 En nuestros das, o ms precisamente
en la segunda mitad del siglo pasado, el gran fisilogo francs- George
Brown-Squard adopt ese punto de vista: cPodemos decir --escribe--
que, en muchas personas no epilpticas, el sueo semeja a un largo
ataque de epilepsia.>
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 139
. . 4. El alma como forma de la materia. - La consideracin del mundo
es el dominio aristotlico por excelencia, puesto que en el
fuismo se encuentra el motivo central de todo su sistema: la unidad
de la potencia y del acto, de la materia y de la forma, que aparecen en
su realizacin ms evidente. En efecto, la generacin de los seres pre-
.. supone un ente en potencia, germen o semen, y un ente en acto, al que
l potencia pueda referir la realidad de su ser, o sea que de la vida
. por ejemplo, ente en potencia, se genera el hombre, ente en acto, por-
que siempre de lo que es potencia se genera el ente en acto, da un
ente en acto como el hombre del hombre.
4
5 Sin _tluda, reconoce Aris-
tteles, de la pluralidad de los elementos, como afirmaban los natura-
listas presocrticos, la generacin acaece por accin y pasin mutuas,
pero es necesario, dice, agregar el concepto de unidad al de pluralidad.
cEs mrito de Demcrito --eseribe- haber reconocido que agente y
paciente deben tener algo en comn, y que los diversos actan unos
sobre . los otros no en tanto que diversos, sino en cuanto que idnti-
cos. 46 La identidad del agente y del paciente -agrega- es su g-
nero, pero como la identidad no puede existir sin diferencia y oposi-
cin, sta queda representada por la especie. La definicin del gnero
es aqu dinmica, en contraste con la definicin homnima que da
en la lgica,
4
7 porque la generacin proviene de .los contrarios y tiende
hacia los contrarios.
4
8 Mas no se trata de que los contrarios pasan unos a
los otros, de un encuentro e intercambio de posiciones; se requiere
que haya un substracto comn que reciba a los contrarios y que sea el
que sufre .el cambio, y el substracto de la generacin es la materia
(hypokemencm, hyle). Pero para que, por efecto del choque de los
contrarios la materia que les subyace pueda producir algo, es nece-
ario que
1
posea un principio generador general, un principio de espe-
cificacin: que determine la especie a producir, y al mismo tiempo de
organizacin: que determine el gnero a producir. Este principio re-
cibe de Aristteles el nombre de forma. Con este nombre designa al
principio general de la vida, tanto vegetal como animal, y que en el
individuo orgnico es el alma. No se trata de una sustancia de por s
realizada y suficiente, porque slo concede al alma el valor de forma,
o, en otros trminos, de un momento del complejo orgnico, lo cual
viene a significar que la sustancia es el individuo compuesto de alma
y cuerpo, dos momentos que separamos en el anlisis cientfico, pero
que en realidad forman un todo nico e indisoluble. El alma es intrn-
seca al cuerpo, porque el alma est en el cuerpo como . el sello en la
cera, como la visin en el ojo>.49
Aristteles completa el concepto de alma como forma con el acto;
a di.ferencia del movimiento, que es un acto imperfecto, porque siendo
caracterstico del viviente no lleva inmanente el propio fin, el alma es
un acto perfecto (entelequia) que contiene inmanente el propio fin,
140 ALBERTO L. MERANI
o sea, dar animac1on, vitalidad al cuerpo. Aristteles est aqu muy
lejos de cualquier dualismo psicofsico, concepto que slo veremos apa-
recer de manera definida con Descartes. En la idea del acto, de la
forma aristotlicos est claro el principio de una explicacin y de una
graduacin orgnica cuyos significados empricos se volvern precisos
en la biologa y en la psicologa del siglo XIX, con el impacto darwi-
niano sobre ambas ciencias. La potencialidad del cuerpo para vivir,
para formarse, est dada por la presencia del principio vital cuya
meta es la forma perfecta de la organicidad, y que en el hombre es el
alma. Segn la jerarqua de los organismos, despus de las plantas,
vemos en los animales sumarse la sensibilidad, y por ltimo en el
hombre agregarse a sta la razn. No se trata, como podra suponerse
con ligereza de juicio y muchas veces se hace, de la adhesin de Aris-
tteles a un principio transformista o evolucionista, por generales que
fuesen; en realidad, es todo lo contrario. Para Aristteles, en el orden
de la naturaleza acta el punto de vista opuesto: lo que es perfecto
precede por naturaleza, por dignidad, a lo que es menos perfecto, y lo
pree-?Clste, de cualquier manera, dando impulso a su desenvolvimiento.
De este modo, el alma humana es, en el fondo, la razn primera y
ltima de la animacin universal; y por ello del alma, en el estudio del
ahna, Aristteles busca tambin la explicacin de los estados inferio-
res del proceso orgnico. Con la terminologa biolgica que hereda-
mos del siglo pasado podemos afirmar que el estagirita sustenta un
vitalismo determinista y antievolutivo absoluto.
. La lectura de los textos aristotlicos que se refieren a este problema
es difcil porque prrafos de gran claridad se entremezclan con otros
de insondable oscuridad. Por ejemplo, queda claro que vegetatividad,
sensibilidad, inteligencia, que considera graduahnente distribuidas en
la serie jerrquica de los organismos, estn presentes en el h o m r ~
Pero, cules son sus relaciones? Se trata de tres almas separadas o
de especies de un alma nica? Si por naturaleza el alma est repar-
tida, qu la conserv.a unida? Ser el cuerpo? Imposible, porque de-
mostr que el alma es l'que une al cuerpo.5<> Las respuestas podemos
conjeturarlas de la totalidad de sus escritos, aunque no las leamos
claramente en ellos: al ahna la reconoce nica porque niega la tripar-
ticin formulada por Platn (vid. prim. part., cap. III, 6), y est unida
porque es, o sea que tiene conciencia de ser. El alma es la que piensa,
siente, vive. Hasta aqu, y a pesar de las dudas de interpretacin, las.
potencias del ahna enumeradas aparecen claras en relacin con un
esquema general y un orden de gradacin jerrquico, pero cuando
entramos a analizar sus implicaciones y explicaciones en el alma huma-
na, aparecen las primeras grandes dudas. Cmo se explica el pasaje de
la vegetatividad a la sensibilidad, y de sta al pensamiento? Podramos
suponer que la forma ms baja se cambia por la ms alta, lo cual es
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 141
hnposible porque nos ha enseado que una forma no pasa a otra. Aris-
tteles ha dicho que por definicin la forma es lo permanente, lo esta-
ble en el cambio, que nicamente afecta al individuo como sntesis
de materia y forma, pero no a la forma como tal.ll O diremos, por el
contrario, que la forma ms alta existe ya en la ms baja en estado po-
tencial? La psicologa infantil, por ejemplo, replante en nuestros das
el problema al preguntarse si la sensibilidad del nio es de alguna
manera intelectual,5
2
y el psicoanlisis acepta, por su parte, que la
forma ms alta ya existe en la ms baja siempre de manera potencial,
y algunas veces en acto en el psiquismo prenatal.53 Dentro del sistema
de Aristteles, stas son dificultades que aparecen a cada paso, porque
el intelecto, que en el adulto es una potencia, se convertira en el nio
en potencia de segundo grado; sta y otras son dificultades que el
estagirita no se propuso soslayar ni resolver, porque la verdad es que
para su pensamiento el desarrollo presenta un significado ideal, tras-
cendente, y no histrico, inmanente, como lo concebimos ahora.
Por ltimo, cul es la explicacin de Aristteles para la actividad
intelectual? Primero recordemos la relacin que establece entre lo
orgnico y la sensibilidad; cuando la sensacin est ya representada en
la imagen, tenemos una percepcin. Aristteles carece de este segundo
trmino, y ambos conceptos: sensacin y percepcin, los comprende
con una sola denominacin: aisthesis. De la funcin representativa
vimos desenvolverse, en su anlisis de la sensacin, las formas ms
elevadas de la vida sensible, la imaginacin y la memoria, y de este
modo la vida psquica va a desembocar, a travs de las generalizacio-
nes empricas de la doxa: la opinin, en la actividad intelectual. Como
segn vimos el sentir presupone un sensorium y un objeto sensible,
tambin el entender presupone una capacidad intelectual, que Arist-
teles denomina intelecto en potencia, y un objeto inteligible, pero es
slo aparente, porque se vuelve intrnseca en el acto de entender, en
el cual el intelecto y la inteligencia son uno. Hasta aqu, !a teora es
relativamente simple y clara, pero se vuelve oscura y confusa cuando
pasa a determinar el carcter del acto de entender, porque estn pre-
sentes dos actos, uno que es propiamente el de entender, otro que es el
de una actividad que incide del exterior y que actualiza lo inteligible,
y que no son distinguidas por el estagirita, sino confundidas en uno
solo.
54
Y as es como nos encontramos frente al dilema de si el pen-
samiento en acto precede a cualquier otra cosa, como la Idea en Platn,
en el orden de las adquisiciones empricas al pensamiento, o, por el
contrario, presupone la sensibilidad y trabaja con sus datos. Platonismo
y empirismo se entrecruzan en Aristteles, sin llegar' a una sntesis,
y por ello adopta una conexin extrnseca entre la sensibilidad y
el pensamiento, al afirmar que en la imagen, que es la produccin
ms generalizada y abstracta del sentido, el pensamiento encuentra la
142
ALBERTO L. MERANI
materia de su trabajo.
65
Se constituye as el pensamiento discursivo'
el nico susceptible de verdad y de error. Pero el pensamiento purJ
Y el sentido libres de esas dos posibilidades; en la cumbre y eni
la base de la actividad psquica, los resultados son unvocos: el sentido
no errar porque no justiprecia, pues simplemente siente; el pen-
samiento puro tampoco yerra porque la comprensin que tiene del
objeto propiamente dicho es un contacto inmediato, una visin, de ..
alguna manera una sensibilidad superior. Lo verdadero y lo fal.so "
en los juicios, nos dir Aristteles, porque en ellos la forma
intelectual se complementa con la materia sensible.5<1
III. LA ESCUELA ALEJANDRINA Y EL RESURGIMIENTO
DE LA PSICOFISIOLOGA
Orgenes del esplendor de Alejandra. - Cuando en el 323 a. C.,
AleJandro el Grande mora en Babilonia, haca un ao que su maestro
Aristteles haba fallecido. La desaparicin de estos dos hombres se-
al, respectivamente, el fin de la unidad griega bajo el dominio ma-
cedonio Y . de su dominio intelectual. A partir de ese momento slo
. exi;stir la uniformidad de la lengua, la koyn, en los inmensos terri-
por Alejandro, y que sus generales se repartirn, pero
Grecia, rap1damente conquistada por Roma, desaparece tanto del campo
poltico como intelectual. A su vez, los nuevos estados se consideran
todos Y cada uno herederos de la cultura griega y rivalizan por supe-
ra:la. Solamente uno consigue repetir en algunos aspectos el milagro
griego, Y es el Egipto de los alejandrinos, sobre todo con los trabajos
de sus naturalistas y mdicos, que .desembocan en la creacin de la
anatoma Y la fisiologa del sistema nervioso. Las condiciones que pre-
cedieron a este nacimiento fueron creadas por la fundacin de la Bi-
blioteca y ..del Museo de Alejandra.
En el reparto del Imperio de Alejandro, el Egipto correspondi al
g.eneral. z:iacedonio Ptolomeo, de la familia de los Lagidas. Lo que Fe-
rie.les con Atenas,_Ptolomeo Lagus resolvi hacerlo con Alejan-
dria, cmdad que pocos anos antes Alejandro fundara sobre el empla-
zamiento de una miserable aldea de pescadores. Al convertirse en
capital del reino griego de Egipto, Alejandra conoci de improviso
una rpida prosperidad y se convirti en punto de encuentro de todas
las razas y de todas las lenguas, en metrpolis de la civilizacin medi-
.. Apenas Ptolomeo I, llamado Soter, fue coronado rey de Egipto,
hizo venir de Atenas a un gramtico ilustre, Demetrius Falero, para
IDSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 143
e lo. aconsejara en asuntos culturales. Demetrius sugiri al monar-
: 1) reunir en Alejandra las obras maestras de la literatura y de la
:iencia y disponerlas en un edificio adecuado; 2) atraer hacia la nueva
apital a los sabios ms famosos del mundo conocido.
,1:f .Ptolomeo, cuyos deseos de brillo y realce de la corte coincidan con.
(las sugestiones de Demetrius, se puso a la tarea. Adquiri manuscritos
;_raros o preciosos y los reuni en uno de sus palacios del barrio Bra-
1 chium. Cuando muri, la coleccin, origen de la gran Biblioteca, ya
contaba con 200.000 libros. Ptolomeo Filadelfo, que sigui tras las
huellas de su padre, agreg a la coleccin 300.000 manuscritos ms, Y
Ptolomeo Evergeto, nieto de Soter, tuvo la idea providencial n de fun-
dar una segunda Biblioteca e instalarla en otro barrio de la ciudad, en
el Serapeum,. viejo templo en cuyos subterrneos estaban las tumbas de
los Apis. Esta segunda Biblioteca pronto lleg a contar con 150.000 vo-
lmenes. Adems, Ptolomeo I reuni en Alejandra a sabios que acep-
taron su invitacin: les ofreca alojamiento y una mesa comn en uno
de sus palacios, una indemnizacin generosa y privilegios de todas
clases, sin hablar de incomparables medios de estudio. Puso a su dis-
posicin un paseo y un jardn, que recordaban a la Academia y al Li-
ceo de los platnicos y peripatticos. Estos sabios, que eran los miem-
bros del Museo, tenan como nica obligacin examinar las obras que
se les presentaran y clasificarlas por categoras y por orden de valor.
De este modo se form una compaa acadmica. El Museo -dice
Filstrato- es una mesa egipcia abierta a los hombres ilustres del
mundo entero. Estrabn, que permaneci mucho tiempo en Alejan-
dra, despus del incendio de la Biblioteca, escribe: Una parte de los
palacios reales forma tambin el Museo, que tiene un paseo, una ga-
lera de asientos; una gran sala donde se sirven las comidas en comn
de los sabios. sta tiene rentas comunes y por jefe un sacerdote, antes
propuesto por los reyes, hoy por Csar. Sus miembros nunca fueron
muy numerosos: . una docena a la muerte de Ptolomeo Soter, nmero
que ms tarde fue duplicado o triplicado, y entre ellos Herfilo y Era-
sstrato brillaron en el primer rango.
2. Her6filo y Erasstrato, o la fase alejandrina de la anatoma y la
jisiologa griegas. - De HERFILO poseemos muy pocos datos acerca de
su vida; se sabe que fue originario del Asia Menor, tierra que diera
tantos nombres ilustres a Grecia, nacido en la ciudad de Calcedonia,
y de ah el sobrenombre de Calcednico que se le sola aplicar. Igno-
ramos tanto la fecha de su nacimiento como de su muerte. Sabemos
que tuvo por maestro de medicina a uno de los ltimos Asclepiades,
Praxgoras de Cos, cuya reputacin en nada desmereca a la de Hip-
crates. Tambin se le suele adjudicar que fue discpulo de Aristteles,
pero esto es muy improbable. ERASSTRATO naci en Julis, en la isla
(
\
144 ALBERTO L. MERANI
de Cos. Fue corriente decir que era nieto de Aristteles, como afirmara
Plinio, pero Suidas lo niega y con muy buenas razones. Tuvo por
maestro a Krysippo de Cnid'o, y vivi por mucho tiempo en la corte
del rey de Siria, Seleucos, que de general de Alejandro se convirtiera
en fundador de la dinasta de los selucidas. Una cura maravillosa le
habra dado gran celebridad Antiocos, hijo de Seleucos, se debilitaba
a ojos vista, atacado de un mal misterioso que amenazaba matarlo.
Nadie encontraba la causa ni el remedio. Erasstrato, fino observador,
sospech un amor oculto. Para asegurarse, tuvo la idea de hacer des-
filar por la cmara del enfermo, una despus de otra, todas las muje-
res del palacio. Y:, con la mano sobre el corazn de Antiocos, esperaba
el resultado de esta prueba. Muchas de las mujeres haban desfilado
sin perturbar la indiferencia del joven prncipe. De pronto su rostro
cambi de color, se cubri de transpiracin, y su corazn comenz a
latir aceleradamente: Estratonice acababa de aparecer en el umbral
Antiocos, sin duda un gran simpaticotnico, no haba podido dominar
su emocin. Ahora bien, Estratonice era la segunda esposa de Seleu-
cos ... Orgulloso de su descubrimiento, Erasstrato fue al encuentro del
rey y le aconsej ceder Estratonice a Antiocos. Seleucos escuch este
consejo, y el joven prncipe cur, como por encantamiento, de su
enfermedad de languidez.
De las obras de Herfilo y de Erasstrato no conservamos ninguna,
y nicamente conocemos fragmentos raros y breves, citados entre otros
por Plinio, Celso y sobre todo Galeno, que mucho debi a las mismas.
Con seguridad sabemos que Herfilo escribi nueve tratados, de los
que solamente conocemos los ttulos, y que estaban consagrados a las
Causas, al Rgimen, al Tratamiento, al Pu"lso, a los Ojos, a los Afo-
rismos, al Pronstico, a las Expresiones oscuras de Hipcrates y a la
Anatoma; este ltimo, el ms importante, comprenda varios libros.
Por su parte, Erasstxato habra escrito once obras, de las cuales sabe-
mos con seguridad que una trataba la Anatoma y otra las Parlisis.
Es a Herfilo y a Erasstrato que la escuela mdica de Alejandra debe
su prodigiosa reputacin; durante cinco siglos, estudiar all medicina
fue la suprema recomendacin para un mdico, y por quinientos aos
el saber anatmico-fisiolgico de griegos y romanos asentar sobre las
investigaciones y enseanzas de esos dos alejandrinos. Herfilo muri
en Alejandra; Erasstrato, que Ptolomeo Filadelfo no supo retener
en la corte, fue a morir en Jonia. Su tumba, cuenta Suidas, se vea
sobre el monte Mycale, frente a Samos.
Hasta la llegada de Herfilo a Alejandra, del sistema nervioso se
conoca ms o menos la ubicacin del cerebro, de la mdula espinal
y la disposicin general de las meninges. El resto se ignoraba, en espe-
cial la existencia de los nervfos perifricos. Los neura> slo eran los
ligamentos; los poros> de Alcmen, prefiguracin de nuestros nervios
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 145
sensoriales, . nicamente son venas. Hasta entonces nunca se haban
disecado cuerpos humanos, porque la diseccin era considerada pro-
fanacin abominable, crimen sin expiacin que las costumbres y las
leyes prohiban. Ptolomeo Soter - acaso por consejo de Herfilo? -
levant la interdiccin y autoriz la diseccin, favoreciendo y prote-
giendo en esta tarea, con todo su poder, a Herfilo y a Erasstrato. Se
arra que los primeros Lagidas entregaron a Herfilo y a Erasstrato
criminales vivos para sus investigaciones. Celso y Tertuliano lo 'afir-
1 man. Celso escribe, no sin irona para los partidarios de la medicina
racional: cEstiman que es necesario abrir cadveres para escrutar las
vsceras y las entraas; que Herfilo y Erasstrato estuvieron incluso
mejor inspirados abriendo, completamente vivos, los criminales que
,:., los reyes sacaban de las prisiones para entregrselos, y en examinando,
,! mientras todava respiraban, la posicin, el color, la forma, el tamao,
!' el ordenamiento, la consistencia, lo pulido y las relaciones de los rga-
j nos que la naturaleza antes tena escondidas, las saliencias y las depre-
siones de cada uno de ellos, y la manera como uno se inserta sobre el
otro o recibe una parte en su interior. Esto, agrega, no solamente es
un argumento contra la abertura de hombres vivos, sino tambin
contra mortuorum lacerationem, la diseccin de los muertos, pues esta
accin: quae, etsi non crudelis, tamen foeda est, aunque no es cruel
no es menos vergonzosa. Por su parte, Tertuliano escribe: Ese Her-
filo, ese mdico o ms bien ese carnicero, que disec millares de cuerpos
para interrogar la naturaleza, que odiaba a los hombres para conocer-
los, explor todas las partes internas hasta llegar a ver claro? No lo
s, porque la muerte cambia a lo que ha vivido, sobre todo cuando no
es una muerte natural, sino una muerte acaecida en medio de los arti-
ficios de la diseccin. Un escritor pagano y un Padre de la Iglesia
coinciden en acusar a Herfilo de haber disecado hombres vivos, y, por
no probada la acusacin, lo nico que tenemos .son los resultados de
su labor . ..l\natomista sagaz, Herfilo
5
8 descubri los nervios perifri,.
cos, sus orgenes cerebrales y espinales, sus trayectos y sus termina-
ciones. Al mismo tiempo descubri sus funciones, que dividi, como
veremos ms adelante, en motoras y sensitivas. Sin embargo, no lleg
a separar los nervios motores de los ligamentos y de los tendones, tanto
que llama neurn al ligamento redondo de la cadera. Convencido de
que nervios, tendones y ligamentos son de la misma naturaleza, admite
dos variedades de nervios motores: unos que nacen del cerebro y de
la mdula espinal, y que corresponden a nuestros nervios; los otros
son los que ahora denominamos ligamentos, tendones y aponeurosis.
Admiti la presencia de cavidades en los nervios pticos, .que cree des-
tinadas al encaminamiento del pneuma o espritu; en consecuencia,
continu llamando canales a los nervios de la vista. Los nervios sen-
sitivos -dice Galeno- que van del cerebro a los ojos, Herfilo los
10
146 ALBERTO L. MERANI
llama poros, porque presentan cavidades distintas y reconocibles por
donde marcha el espritu; 1111
Herfilo se ocup principalmente del cerebro, que consideraba como
da parte ms noble del cuerpo humano. No se content con el examen
exterior del encfalo, como sus predecesores; lo disec y observ su
interior. Por primera vez en el hombre vio las cavidades ventricu.-
lares, que Aristteles reconociera en los animales. Herfilo -explica
Galeno- estudi con gran cuidado los ventrculos cerebrales, pues sos-
pechaba que en ellos reside la fuerza que dirige la vida animal y la
vida espiritual. Para l, el ms importante es el del cerebelo.60 En
efecto, describe los ventrculos laterales con sus cuernos, el ventrculo
medio, y sobre todo el cuarto, que llama Ventrculo del cerebelo.
Estudi su surco mediano, terminado en punta en la mdula alargada.
Por su semejanza con un junco o caa de los que servan a los egipcios
para escribir le dio el nombre de anglyphe klamoy, que traducido
literalmente al latn constituye el nombre de calamus scriptorius, pluma
para escribir, con que todava lo designamos. Vio los plexos coroides
y dio a las dos meninges cerebrales, para entonces conocidas, una
relacin superior a la que les otorgaban sus predecesores. Las me-
ninges cerebrales que rodean al cerebro -dice Galeno-, Herfilo las
llama coroides, por su semejanza con las envolturas coriales que rodean
al feto. En efecto, relacion las dos meninges cerebrales con las dos
membranas que rodean al feto, y en razn de la consistencia y papel
protector de stas, les dio los nombres sentimentales de dura mcuLre y
pa madre. Por ltimo, estudi la mdula espinal y demostr que da
nacimiento a nervios perifricos, a la vez motores y sensitivos.
Erasstrato confirm la mayora de los descubrimientos de Herfilo; y
muchos los perfeccion, en especial los relacionados con la existencia,
origen cerebroespinal y funciones de los nervios. No obstante, por
mucho tiempo sostuvo que los nervios motores nacen en la duramadre
y que Dicamente los sensoriales se originan en la sustancia blanca del
cerebro. Solamente hacia el final de su vida admiti el origen cerebral
de unos y otros. Como Herfilo, confundi los nervios motores con los
ligamentos, tendones y aponeurosis. Su descripcin de los ventrculos
cerebrales es admirable: En el hombre como en los animales, el cere-
bro es doble; un ventrculo de forma oblonga se encuentra situado a
cada lado, pero esos dos ventrculos se renen en una sola cavidad por
una abertura o punto de unin de las partes [esta abertura es lo
que ahora llamamos agujero o foramen de Monro]. Desde este punto,
esas cavidades se extienden en longitud hasta lo que se llama cerebelo,
y all tambin hay otro ventrculo pequeo.
1
Pero lo ms importante
es que Erasstrato tuvo una nocin muy clara del papel intelectual de
las funciones cerebrales y del papel regulador o coordinador de las
circunvoluciones cerebelosas.
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
147
3. La psicofisiologa de los alejandrinos. -Al descubrir el origen
cerebroespinal de los nervios, Herfilo descubri, al mismo sus
funciones motrices y sensitivas. Observ que unos llevan a los mus.cu-
los las rdenes de la voluntad, y que otros transmiten al
cerebral las sensaciones; por ello dividi a los nervios en si;ns1tivos
y motores. Estos descubrimientos de _negaron. la Car-
daca de la sensacin, despojando al corazon de cualqmer func1on sen-
sitiva. Sin embargo, y como explicramos antes (vid. part. pr., l, 3),
dicha teora perdur hasta el siglo XIX, cuando ms de dos. mil
despus los trabajos que hicieron clebres a Charles Bell Y a
Magendie terminaron por dar definitivamente la razn al aleJandrmo.
En cuanto a los famosos poros de Alcmen, que hubieran podido ser
desechados en base del descubrimiento de la sensibilidad nerviosa,
Herfilo les concedi vigencia, pues imagin en los nervios sensoriales
canales destinados al pasaje del eSPritu o pneuma.
Esta concepcin del pneuma, embrionaria en Herfilo, fue
llada por Erasstrato, para quien el enorme volumen de aire que da
y noche respiramos sil1 interrupcin est destinado a llenar las arte-
rias las arterias estn reservadas al aire, y las venas a la sangre, por-
que' no es posible que la naturaleza haya creado dos clases ,de vasos
para una misma y sola funcin. Haba demostrado que la traquea _no
es un pasaje para los alimentos, como se hasta en;onces,
camino del aire, de donde el nombre de arteria que agrego de
quea. Atrado por la respiracin, el aire penetra en la traquea, los
bronquios y los pulmones, y por intermedio de los pulmonares
en el ventrculo izquierdo del corazn. En este ventnculo sufre una
primera elaboracin, que los transforma en pneuma vital ( pneuma
zotik6n). Gracias a la disposicin de las vlvulas cardacas, el pneuma
vital es expulsado, con cada contraccin del corazn, hacia la aorta _Y
sus ramas, que los difunden por todo el cuerpo. La parte que por
de las arterias cartidas sube al encfalo, pasa primero por la rete
rabile llega despus al cerebro y alcanza finalmente los ventnculos
cereb;ales donde sufre una segunda elaboracin que lo transforma en
pneuma (pneuma psychik6n).62 En los ventrculos cerebrales,
sobre todo en el cuarto, el pneuma psquico se encuentra con los eflu-
vios y las vibraciones de los objetos. exteriores, y por ser ese lugar el
asiento del alma, se operan all y de ese modo la sensacin Y el cono-
cimiento. Es de all que pasan a los nervios motores para llevar a los
msculos las rdenes de la voluntad. La parte de pneuma vital que no
sube al encfalo llega por el camino de las arterias a todas las partes
del cuerpo, donde entra en contacto con la sangre aportada por
venas: la sangre nutre, el pneuma vital estimula; el calor, la energia
y la vida resultan de este encuentro. En resumen, la vida animal es.
propio del pneuma vital; la vida intelectual, el hecho del pneuma psi-
148 ALBERTO L. MERANI
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 149
quico. Esta teora de los espritus regeneradores lleg sin modificacio- sas, en los animales de carrera veloz, como el ciervo, la liebre o cual-
nes notables hasta Harvey; Descartes afirmaba que el pneuma psquico quiera de los dems animales que se distinguen por su velocidad. A la
es una llama muy viva Y muy pura. . rapidez en la carrera corresponde una organizacin , notable de los
Sobre las grandes funciones cerebrales: sensibilidad e inteligencia, . msculos y de los nervios favorables a esa funcin.> De este pasaje se
y sus mecanismos, los alejandrinos sostenan aproximadamente las mis- i .. deduce que consideraba al cerebelo como regulador o coordinador de
mas ideas que sus antecesores, y sus puntos de vista al respecto coin- los movimientos, y lo ms singular es que este avanzadsimo concepto
ciden con los de Straton de Lampsaco, discpulo de Teofrasto, que afir- de psicofisiologa qued completamente descuidado hasta hace poco ms
maba: No es en el pie que tenemos mal cuando tropezamos, en la ' de un siglo. Se sabe que las funciones del cerebelo fueron completa-
cabeza cuando la golpeamos, ni en el dedo cuando se lastima. Toda mente ignoradas, a pesar de Erasstrato, hasta mediados del siglo pasado,
nuestra persona es insensible, con excepcin de la parte necesaria-
1
0
sea hasta las experiencias cruciales de Pierre Flourens (1749-1867).
mente dominadora [el cerebro]; es a ella que el golpe llevar con ra- , . Fue este gran fisilogo quien demostr e:i;perimentalmente que la
pidez la sensacin que llamamos dolor. De este texto, como de varios ' : funcin del cerebelo es regula.r, coordinar los movimientos voluntarios,
otros, hoy se pueden sacar muchas conclusiones y, entre las mismas, como la marcha, el vuelo, la natacin, etc.
como se ha hecho, de que realizaron una feliz. interpretacin de la Del paralelo entre los dos alejandrinos se pueden sacar muchsimas
ilusin localizadora, mecanismo esencial de la sensacin dolorosa.
1
conclusiones ms, pero que se refieren particularmente a la historia de
Pero esto no est en el texto de los alejandrinos, y slo aparece cuando la medicina y que aqu no interesan. No solamente fueron contempor-
a sus conceptos, muy generales, los encuadramos con el contexto de las neos y trabajaron en el mismo lugar, ,sino que tambin fueron rivales
ideas neurofisiolgicas modernas. Tambin en razn de que Erasstrato y se opusieron en muchos puntos de vista mdicos. Herfilo tuvo ms
localizaba el alma en los ventrculos del cerebro, sobre todo en el ' discpulos que Erasstrato, y se le comparaba con Hipcrates. Ms cir-
cuarto, se ha concluido que la ubicada en el lquido cefalorraqudeo cunspecto que su colega y rival, se atena nicamente a los hechos,
que contienen, pero tampoco esto, que har Samuel Th. von SOmme- queriendo siempre haber visto con los propios ojos, tocado con las pro-
ring 63 a fines del siglo XVII, corresponde a sus conocimientos, pues pias manos, y desconfiando a cada paso de las hiptesis, que casi no
Erasstrato ignoraba la existencia de ese lquido y confunda el alma prodig. Erasstrato, especulativo por excelencia, gustaba de las teoras.
c9n el pneuma psquico, que, crea, se elaboraba en esas cavidades. . Ambos estudiaron las mismas materias, en la misma escuela: el Museo,
Sobre el papel de las circunvoluciones cerebrales, Erasstrato tiene :, y en Alejandra, y tal fue su xito que hasta el siglo XVII sus sucesores
una opinin clarividente; declara que el desarrollo de la inteligencia no agregaron nada importante a la anatoma del sistema nervioso que
est en relacin directa con la riqueza en circunvoluciones cerebrales edificaran. Esta fase alejandrina de la psicofisiologa fue brevsima y
y que su desarrollo es proporcional a esa riqueza. En el homb1'.e brillante: dur el tiempo de la actividad de dos hombres. Luego, por
-dice-, el cerebro es ms rico en circunvoluciones que en los anin1a- falta de proteccin real, no se disecaron ms cuerpos humanos despus
males, porque el hombre supera en mucho a los animales por su inte- de la muerte de los dos jefes de la escuela anatmica de Alejandra.
ligencia. Este texto notable provocar la burla de Gl.leno, que lo cita Sus discpulos, divididos en sectas enemigas, se apartaron de Ja natu-
Y replica: Los asnos tienen un cerebro muy plegado, mientras que la raleza y se extraviaron en estriles discusiones de textos ..
debilidad de su inteligencia exigira que su cerebro fuese, si no com-
pletamente liso, por lo menos pobre en circunvoluciones,
64
y agrega:
es mejor creer que la inteligencia resulta de una buena mezcla, de
una buena crasis de la sustancia del cuerpo pensante, cualquiera que
sea ese cuerpo pensante, y no de la complejidad estructural del mismo ...
No es a la cantidad, sino a la cualidad del pneuma psquico que se
debe relacionar la perfeccin del pensamiento. En realidad, y lo sa-
bemos ahora, cantidad y cualidad no se excluyen, y su reunin en
un mismo sujeto favorece la perfeccin de las funciones intelectuales.
Pero lo sorprendente para la poca resulta lo que Erastrato aseguraba
sobre las funciones de las circunvoluciones cerebelosas: El cerebelo
-afirma- est formado por gran nmero de circunvoluciones diver-
NOTAS
l. Diogene Laerce, Vie, doctrin.ea, etc., Loe. cit.
2. Cf. Alberto L. Merani, Es la psicologa 11.na. ciencia? y Critica de los fun-
damentos de la psicologa, Loe. cit.
3. Oeuvres completes, Loe. cit.
4. Ibdem.
5. Ibdem.
6. Cf. cap. Il, 2, 3 y 4.
7. Oeuvres completes, Loe. cit.
8. Teeteto, Oeuvres complete&, Loe. cit.
150 ALBERTO L. MERAN!
9. Vid. cap. II, 3.
10. Ibdem.
11. Teeteto, en Oeuvres completes, Loe. cit.
12. Ibdem.
13. Ibdem.
14. Oeuvres completes, Loe. cit.
15. Menon, en Oeuvres completes, Loe. cit. ..
16. Vid. Alberto L. Merani, Conflicto entre ciencia y filosofa en la psicologa"
de Jean Piaget, ed. Instituto de Psicologa, Caracas, 1968. '
17. Vid. Alberto L. Merani, Presencia de Henri Wallon, ed. Instituto de
cologa, Caracas, 1966, y De Bergson a Henri Wallon, en Problema.s y pseudo-.
problemas de la Psicologa, Loe. cit.
18. Cf. Alberto L. Merani, Freud y el Talmud, Grijalbo, 1974.
19. En Oeuvres completes, Loe. cit.
20. Ibdem.
21. Esta psicologa, y sus corolarios pedaggicos y sociales, se apartan radi-
calmente del rigorismo psicolgico y moral que Platn expresa en el Fedn, y que
justificar la metempsicosis, en cuyas raees estara el hecho de que el mal no
es a7hacado a la ignorancia, la maldad a una disposicin involuntaria, sino que
domina el acento de la culpa y del pecado. De este modo la culpa se convierte
en una verdadera cada que se expa en el curso de las generaciones y que para
expiarse requiere de una misteriosa ayuda divina.
22. Timeo, en Oeuvres completes, Loe. cit.
23. Tambin en este aspecto muchas veces se exager y se exagera; se dice
y se repite que Alejandro el Grande lo haba provisto de un zoolgico y de un
museo, compuestos con animales y plantas que le haca enviar de todas las partes
del mundo. En realidad no se tratara ms que de una leyenda, acred,i.tada sola-
mente por la autoridad de Cuvier.
24. Entre las ediciones modernas de Aristteles, es fundamental la de la
demia de Ciencias de Berlin, y segn la cual se acostumbra citar el orden de
los escritos aristotlicos (en 5 vols., Berlin, 1832). En todas nuestras citas utiliza-
remos la traduccin francesa de las Obras completas, por Barthlemy - Saint-
Hilairc: Aristteles, Oeuvres completes, Paris, ed. 1912-1922.
25. De Anima, en Oeuvres completes, Loe. cit.
26. Hist. Anim., en Oeuvres completes, Loe. cit.
27. Ibdem.
28. Cf. Alberto L. Merani, Crtica de los fundamentos de la psicologa, Loe. cit.
29. De resp., en Oeuvres completes, Loe. cit.
30. A. Souques, tapes de la neurologie dans l'antiquit grecque, Loe. cit.
31. De Part. Anim., en Oeuvres completes, Loe. cit.
32. De Anima, en Oeuvres completes, Loe. cit.
33. Hist. Anim., en Oeuvres completes, Loe. cit.
34. De Part. Anim., en Oeuvres completes, Loe. cit.
35. El corazn -explica- es el primero en aparecer y el ltimo en morir,
y ocupa el medio del cuerpo. Por esas razones debe ser el principio de la sangre,
el asiento del alma.
36. Hist. Anim., en Oeuvres completes, Loe. cit.
37. cDe Anima., en Oeuvres completes, Loe. cit.
38. Ibdem.
39. Ibdem.
40. Ibdem.
41. Ibdem.
42. Ibdem.
43. Ibdem.
(
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
Generacin y corrupcin, en Oeuvres completes, Loe. cit.
Organum, en Oeuvres completes, Loe. cit.
Gen. y corrup., en Oeuvres completes, Loe. cit.
Org., en Oeuvres completes, Loe. cit.
151
Gen. y corrup., en Oeuvres completes, Loe. cit.
De Anima, en Oeuwes completes, Loe. cit.
Ibdem.
51. El problema todava se discute en biologa y psicobiologa, en funcin de -
iuevas concepciones biolgicas y psicolgicas, por ejemplo la Gestalt biolgica y
..: la psicolgica. Cf. Alberto L. Merani, Psicologa, Grijalbo, 1964.
52. Cf. La discusin sobre los estadios del desarrollo entre Wallon y Piaget, en
Alberto L. Merani, cDe Bergson a Henri Wallon, en Problema.s y pseudoproble-
- mas de la psicologia, Loe. cit.
53. Vid. Alberto L. Merani, :El despertar de la inteligencia, Buenos Aires, 1955.
54. Cf. Guido de Ruggiero, Filosofia del cristianesimo, en Storia della fi-
losofia, Loe. cit.
55. De Anima, en Oeuvres completes, Loe. cit.
56. Organum, en Oeuvres completes, Loe. cit.
57. Providencial fue la idea, porque, situada fuera de Brachium, esta segunda
Biblioteca escap al incendio del ao 47 a. C. y, junto con los libros salvados de
las llamas y la coleccin de Prgamo, donada por Antonio a Cleopatra, sirvi
para reconstruir la gran Biblioteca, la cual, bajo Aureliano y durante la con-
quista rabe, deba sufrir nuevos e irreparables desastres.
58. Prescindimos aqu del rest de los trabajos anatmicos y fisiolgicos de
Herfilo y que no conciernen al sistema nervioso.
59. Galenus; Opera omnia, Loe. cit.
60. Ibdem.
61. Cit. por A. Souques, tapes de la neurologie dans l'antiquit grecque,
Loe. cit.
62. El pneuma vital y el psquico de Erasstrato no sern otra cosa que el
espritu vital y el espritu animal de Galeno, que los espritus vitales y animales
de los psicofisilogos de la Edad Media y del Renacimiento. As, su teora psico-
fisiolgica ser la nica verdaderamente admitida por los partidarios de la teora
cerebral de la sensacin hasta los tiempos modernos.
63. Sommering (1755-1830) localizaba al sensorium commune en la serosidad
de los ventrculos del cerebro, opinin que Kant examina con mucho cuidado.
64. Galenus, Opera omnia, Loe. cit.
CAPTULO 1
I. LA ANTROPOLOGfA GRIEGA BAJO DOMINIO ROMANO
l. Roma y la crisis del mundo mediterrneo. - nicamente la le-
yenda puede hablarnos de los principios de Roma, ciudad que lleg a
abrazar con su poder todo el mundo entonces conocido y constituy el
imperio ms compacto que jams haya existido. La poca en que se
habra realizado la fundacin de Roma fue hace veintisiete siglos y
medio, o sea en era de Roma -ab urbe condita-, en el 753 antes del
principio de la era vulgar. Durante casi doscientos aos, la historia de
los romanos est resumida en las luchas entre plebeyos y patricios, la
Conquista de Italia, la entrada en Sicilia, las guerras pnicas, en cuyo
tiempo Roma ocupa Cerdea, Crcega, el valle del Po, luego Provenza
y gran parte de Espaa. Por ltimo domina diversos puntos de la costa
de Mauritania, y es a partir de entonces cuando se vuelve hacia el
Mediterrneo. Oriental y extiende sus operaciones por todos lados. El
conflicto de dos civilizaciones mediterrneas, concretado en la guerra
greco-pnica, abre finalmente a Roma el camino de Oriente y la con-
quista de la Grecia continental. Es as como a los conquistadores ante-
riores de Sicilia, sicanes y sculos, griegos y cartagineses, vino a jun-
tarse el empuje y la fuerza guerrera de Roma. Dueos ya de la Grecia
itlica, los romanos pudieron cruzar fcilmente el estrecho de Sicilia,
y as se mezclaron en el conflicto entre griegos y cartagineses, para
dominar a los primeros y destruir a los segundos, con lo cual comienza
un nuevo ciclo de la historia. Grecia desaparece fsicamente, pero se
adentra muy hondo en el espritu de sus conquistadores latinos, cuyo
despertar, desde su ms temprana literatura, que exista en potencia
en el fondo nacional, se debi ciertamente al genio evocador de Grecia.
No escribi Lucrecio De la naturaleza siguiendo el pensamiento de
Demcrito dictado por Epicuro? Pero para esta poca, primera mitad
del siglo I a. C., un cambio considerable se haba producido en la men-
talidad romana. Al decir del poeta, nada ha salido de nada; nada es
obra de los dioses, el pensamiento romano se separa radicalmente de
la religin de .los abuelos y su filosofa se aplica a la humanidad entera.
El culto nacional, que la generacin de Lucrecio comenzaba a aban-
156 ALBERTO L. MERANI
donar, haba sido muy estrecho, riguroso y exclusivo. No poda ser de
otro modo en un pueblo dominado por una ideologa militarista, que
dentro de su cesarismo consideraba las ceremonias religiosas como
parte de la disciplina que haba de asegurar la victoria, y que en el
trajn de una guerra casi permanente careca del tiempo y del reposo
necesarios para buscar las causas lejanas y las razones filosficas de
sus ritos y costumbres, como llegaran a hacer los griegos de la deca-
dencia. La religin romana era de una pobreza sorprendente, sin poesa
que la acompaara, sin leyenda que la embelleciera. Dioses y dicsas
no eran otra cosa que los nombres de hechos observados de la natu-
raleza, y matizados con aspiraciones, esperanzas, pasiones y virtudes. No
haba acto en la vida del romano que no tuviera su divinidad tutelar;
segn la concepcin romana, derivada de otra similar de los etrus-
cos cada hombre y cada mujer que venan al mundo estaban acompa-
ados por una especie de espritu bueno y tutelar que haba sido con-
temporneamente generado con l y que lo acompaaba por toda la
vida. Para el varn, ese era llamado genitLS, de geno, que sig-
nifica genero, produzco, y representado como un nio alado; para la
joven se lo denominaba juno, y se lo representaba como una.nia com-
pletamente vestida y provista de alas de murcilago o de falena. Juno,
hermana y esposa de Jpiter, era tambin la diosa protectora de las
mujeres. De esta manera, el genio era, pues, un espritu de emanacin
divina que ejerca poder tutelar sobre el hombre desde el nacimiento
hasta la muerte, influyendo sobre todos los actos de su vida. Por regla
era bueno y benfico; pero junto a los genios buenos existan otros
malos, que correspondan, respectivamente, al agatodaimon y al caco-
daimon de los griegos. El genio posea el atributo de la inmortalidad.
Despus de la muerte del cuerpo poda permanecer en el mundo, Y
gustaba de merodear por los alrededores de la tumba del hombre que
haba protegido en vida, pero con el tiempo terminaba por perderse en
el ocano de los espritus. Mucho se ha discutido si el genio de los lati-
nos corresponda al alma de los cristianos; lo ms verosmil es que
stos transformaran al genio pagano en el ngel de la guarda. En efecto,
cuando los romanos queran aludir al alma verdadera y propia, a la
psych griega, empleaban el trmino anima. Por lo dems, el genio
era tambi11 propio de las familias, de las asociaciones, de las ciudades,
de los estados, y hasta los lugares tenan su geni'ILS l.oci. Para ellos,
Genio era tambin el dios de la generacin. Esta religiosidad simple,
de dioses familiares y vecinos al hombre, que eran coino su propia
sombra, empapaba la vida cotidiana y estaba en la base de la ideologa
nacional. Como los genios regulaban los actos de la vida, desde el na-
cimiento hasta la muerte, asimismo y con idntico espritu de obedien-
cia, los movimientos, los gestos y las palabras estaban regulados para
todos, ciudadanos, magistrados o capitanes, que haban de entablar un
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
157
negocio, dirimir un pleito o dirigir una expedicin, y comenzar la tarea
con la inspeccin de entraas palpitantes o la observacin del vuelo
de aves sagradas que cumplan los augures. Los militares romanos mar-
. chaban al dedo y al ojo, sin pretender la explicacin de la orden
dada, porque los signos de victoria o de derrota ya haban determi-
nado su destino. De aqu que las instituciones romanas, reflejo de esta
concepcin regularizada de la vida, tuviesen solidez y permanencia
pocas veces vistas, pero que tambin gozaran de frialdad de aristas
afiladas que chocaban contra el concepto de hombre como parte de la
naturaleza elaborada por los griegos.
En efecto, el concepto de lo humano en el mundo romano no arranca
de la natura, la physis de los griegos, sino que es una prolongacin de
las determinaciones institucionales, de lo que como los genios rige las
relaciones humanas y .asienta en la tradicin: la Roma primitiva fe
cuadrada, y el campamento de las tropas en marcha deba ser un cua-
drado de medidas definidas e inalterables; todos los detalles de la vida
oficial, religiosa y poltica, lo mismo que la militar tomaban por as
d
. 1 ' ,
ecrr o, proporciones geomtricas y respondan a la lex, que era la
regla, la norma, el modelo. Nada tipifica mejor el espritu romano que
el derecho, ese derecho tan breve y tan imperiosamente formulado,
cuyas palabras en boca de los pretores tenan el carcter de esa ley
eterna de que hablaba Cicern,
1
de esa ley que en su principio esencial
deba ser la misma en cualquier pueblo que en Roma, y cuyo texto
no se encuentra en ninguna parte, salvo en la conciencia del gnero
humano. El derecho caracteriza tan bien al genio de Roma, que todava
despus de dos mil aos fascina el eco de sus juicios breves, decisivos,
Y que reproducen para la eternidad inscripciones lapidarias que llevan
directamente a la asociacin de la idea de Roma con la de derecho. y si
bien es cierto que otras naciones tuvieron antes que los romanos la con-
cepcin de las relaciones de justicia y de equidad que deben estable-
cerse entre. los hombres y mantener el equilibrio social, la verdad es
que el pueblo romano, muy prctico en su apreciacin de las cosas es
el primero que reconoci netamente, como ni siquiera lograran
los griegos a pesar de la claridad de su juicio, el dominio particular
del derecho, habiendo distinguido con toda precisin entre el derecho
divino Y el derecho humano, entre la religin y la jurisprudencia deli-
. mitacin que algunos pueblos todava hoy no han logrado los
' b '
, ara es, en cuyas legislaciones la ley civil est confundida con los de-
beres religiosos. No tenemos la intencin de analizar el derecho ro-
mano; ese trabajo de erudicin y de paciencia destinado a demostrar
los triunfos sucesivos del derecho sobre la fuerza, de la razn sobre la
pasin, de la justicia sobre la venganza, nos llevara directamente a
una fi!osofa cuyos lmites precisos, que la destacan de cualquier otra
filosofa, estn enmarcados en la discusin de tres cuestiones: l.) cul
158 ALBERTO L. MERANI
es el princ1p10 de donde mana; cul es el fundamento sobre el q'
asienta el derecho de legislar y de distribuir justicia; 2.) cules s
las acciones que deben estar bajo el imperio de la ley?; 3.
8
) qu na:;.
turaleza debe tener la accin legal? La primera cuestin abre a su vez
otros interrogantes: el derecho tiene su origen en la religin, en la
moral o simplemente en el inters pblico? Esta premisa, que las\
escuelas de derecho todava discuten, los romanos la resolvieron en la
prctica de manera tajante: el inters pblico, que debe entenderse ..
como el inters de la Urbs, esto es, de Roma y de sus ciudadanos. En
cuanto a la segunda cuestin, la ley debe alcanzar indistintamente '
todas las faltas, todos los actos de inmoralidad o de impiedad, todas las
infracciones que pueden sufrir los deberes ciudadanos, ya sea que al-
cancen a nuestros semejantes o la sociedad por entero, ya sea que
nos ofendan a nosotros mismos o que no salgan de los lmites de la
conciencia y de la fe? La respuesta es normativa y absoluta: el de.re-
cho lo legisla todo, hasta la capacidad de disponer de la propia vida.
La tercera cuestin se complementa preguntando: cules son los cas-
tigos que la sociedad puede infligir sin exceder su derecho y sin faltar
a las reglas de la justicia distributiva, sin lesionar la proporcin que
debe existir entre el castigo y el derech del ciudadano, sin dejarse
cegar por la piedad o por la venganza? De la manera como todos estos
interrogantes se fueron resolviendo en la evolucin del derecho romano,
podemos decidir acerca de la filosofa pragmtica de ese pueblo, y del
concepto de naturaleza humana que se forjara y le sirviera de punto
de arranque.
En efecto, Roma introduce un cambio radical en la apreciacin de
lo humano; para el pensamiento griego, el concepto de naturaleza
humana, inclusive en el idealismo de Platn y de Aristteles, est
asentado en la concordancia entre physis y o'USi, esto es, entre la natu-
raleza y la sustancia, siendo lo que concierne al cuerpo y lo que con-
cierne al espritu, o sea lo que hace que lo que es sea (vid. parte pri-
mera). Para toda la filosofa griega, la antropologa est, pues, asentada
en el ser, que no solamente existe, sino que existe en otros seres, como
los objetos de las sensaciones, motivo este por el cual a todos los pen-
sadores de Grecia, naturalistas o no, preocupara profundamente el pro-
blema de la sensibilidad, del que hemos visto en los captulos de la
primera parte su derivacin hacia una psicofisiologa. Por el contrario,
en el pensamiento romano, la cuestin del ser adquiere el sentido con-
creto de una existencia particular que engloba la esencia: la vida de
un ser viviente, del hombre, considerada bajo su aspecto temporal y
sus condiciones concretas, de manera que cualquier consideracin antro-
polgica se diluye en la regla, en el mundo, o sea la lex:en general,
esto es, la razn humana en tanto que norma capaz de gobernar a todos
los ciudadanos y, por extensin, a todos los pueblos de la tierra; y de
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 159
:,'derivan los principios civiles y polticos de cada individuo, que
esentan los casos particulares en que se aplica la razn general.
sa razn general, la lex, se aplica nicamente al ciudadano de Roma,
''que define la esencia de su naturaleza. No se es romano por raza,
r 'nacimiento, por costumbres ni por lengua, sino por el derecho de
'dadana, y quien lo adquiere se adhiere a la lex, queda a la vez pro-
ido y sometido por la misma. Cuando conquista, y ningn pueblo
\;riquist tanto, Roma deja vigentes la jurisprudencia, los usos, las
eligiones de los conquistados, y su derecho se aplic a los romanos
'el lugar y a los asuntos de Roma. De aqu la diferencia entre roma-
os y brbaros, entre los que deben su condicin y por consiguiente su
haturaleza humana a las normas de la lex, que aplican y acatan sus
prescripciones, y los que obedecen a otro derecho. El romano reconoce
la universalidad del gnero humano porque cualquiera puede conver-
tirse en ciudadano de la Urbs, pero acepta que el derecho lo divide:
: Roma y sus pretores por un lado, el resto de los hombres por el otro.
Gracias a este ordenamiento preciso, directo y prctico, Roma inau-
. gura un nuevo estilo en todos los rdenes del mundo antiguo. En las
' ideas, el discurso se vuelve directo, realista, sencillo y lapidario; su
antropologa se revela de un empirismo pragmtico que se concreta
en el derecho. Cuando Cicern habla, cuando Virgilio y Lucrecio can-
tan, cuando Sneca moraliza, las ideas pueden tener muchsimas veces
resonancias griegas, pero el ordenamiento claro, preciso, casi geom-
trico como los castra, las consecuencias directas, sin matices de dia-
lctica, son .del Lacio. Por ello, en filosofa, los romanos fueron estoicos
antes que epicreos, y en todo caso siempre empiristas. Su relacin
con lo desconocido, los dioses, es amigable, de simple contacto y nada
ms; sus dioses son familiares, estatuillas de barro con las que los
nios pueden jugar. Como las ideas de Occidente siempre se pueden
reconducir a Grecia, Roma abreva en fuentes helenas, pero recrea una
forma especial de vida, de convivencia, que en sus rasgos generales es
todava la occidental. Y lo ms importante que a nosotros concierne es
que por primera vez en la historia el concepto de naturaleza humana
aparece como circunstancial; deriva del derecho y se logra con su apli-
cacin: la 01.Ls.a, como dijimos, queda suplantada por la lex, y a lo
humano se lo define en funcin de sta, la gran y nica dispensadora
de hu.manitas. Del individuo no surge el hombre por imperio del esse,
sino por delegacin de la lex; la condicin humana est dada por la
norma y no es atributo de quien la acepta porque est dominado, sino
de quien la sustenta y obedece a la vez: no se adquiere, sino que se dis-
pensa, y barbaru.s es el que est al margen, sea cual fuere su condi-
cin social o intelectual. Esta definicin circunstancial es la primera
definicin histrica de la naturaleza humana; esttica por la perdura-
bilidad de la lex, tiene, sin embargo, los grmenes del futuro enfoque
160
ALBERTO L. MERANI
dinmico de nuestros das. Para el pensamiento romano, el hombre Y
su naturaleza lo son por definicin y a prioTi.
2. La segunda. fi"losofL de La naturaleza. - Con Aristteles con-
cluye el apogeo de la filosofa en Grecia, pas que pierde su libertad.
Debilitada por la guerra del Peloponeso, tributaria de Macedonia pri-
mero, queda luego bajo el dominio romano, y cuando la libertad fue
pe:r:dida cuando todos los males de la sujecin se abatieron sobre los
griegos,' el pensamiento result frenado y se ':l? de las .con-
cepciones cosmolgicas al mundo cerrado e .mtimo de la
la filosofa, que la huella que abrieran los se
ocupa esencialmente de los principios corporales. Su es la
de dar al hombre un refugio contra los males de la existencia. En
oposicin con los sistemas de Platn y de Aristteles, que asignaban
como fin de la vida humana la contemplacin de un ideal trascendente,
propone un bien accesible a todos y cae dentro de .la
creando una filosofa moral que reacciona contra el idealismo. En
verdad las escuelas cnica y cirenaica (part. prim., cap. III) haban re-
la Teora de la Idea, e incluso toda consideracin
Pero cuando Aristteles estableci el idealismo como un vasto
que abarcaba a todo el real, la reaccin se hizo ms Y
con doctrinas completas. El cirenasmo se transformo en ep1cureismo,
y el cinismo se convirti en estoicismo. Epicuro se inspira en Dem-
crito y los estoicos en Herclito. De este modo se constituye una nueva
de la natu;aleza que deba reinar sobre el fin del mundo anti-
guo y que ser, naturalmente, la filosofa de Roma, expuesta Y roma-
nizada por Lucrecio y Sneca, como figuras destacadas. Pero veamos
las races de estas dos corrientes principales.
EPICURO naci en el 341 a. C. en Saraos; en Teos fue alumno de
Nausifanes que lo inici en el pensamiento de Demcrito. Despus de
haber en Mytileno y en Lampsaco, se traslad a Atenas en
el 306, donde ense durante treinta y cinco aos, reverenciado por
sus discpulos como un dios. Muri en el 270 a. C., a la edad, de setenta
y un aos. Sabemos con seguridad que Epicuro compuso mas de tres-
cientos trabajos, de los que nicamente nos han queda?o fragx_x:entos.
La fuente principal para el conocimiento de su filosof1a es Diogenes
Laercio 2 y, sobre todo, dos cartas: una que escribi a Herodoto, Y que
contiene un resumen de su fsica, y otra a Meneceo, que resume su
moral. Aparte de eso, Digenes Laercio nos da las mximas
mentales (kvrii dxai) que hacan autoridad en la escuela.
nos ensea que Epicuro divida la filosofa en tres partes: la cannica,
que trata de los medios de que disponemos para llegar a la .
la fsica, que se ocupa de la naturaleza, o sea de la destrucc1on Y
generacin de las cosas; la moral, que se refiere a las cosas que se
./
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 161
deben buscar y a las que se deben evitar, o sea la finalidad de la vida
humana. En la cannica, Epicuro proclamaba la verdad de la certi-
dumbre sensible, porque el criterio de la verc1ad y el fundamento de
todo es la evidencia, y la evidencia pertenece a la sensacin. Y es.ta
evidencia de la sensacin, al mismo tiempo que da fe de la sensacin
misma, prueba la existencia de su objeto. cDe la misma manera que
.el placer y el dolor, siendo evidentes, son verdaderos y provienen de
objetos que son agradables o desagradables, del mismo modo las sen-
saciones -nos dice Epicuro-, siendo evidentes son verdaderas, y pro-
vienen de objetos que son tales como los percibimos.> ' Para Epicuro,
la certidumbre sensible se basta por s misma porque reposa ,sobre el
fundamento de su propia evidencia y nada puede, por consiguiente,
refutarla. Adems, las sensaciones no pueden refutarse entre ellas:
una sensacin no puede ser negada por otra sensacin de la misma
especie, pues ambas poseen igual fuerza; pero tampoco una sensacin
puede ser refutada por otra sensacin de especie diferente, pues esas
dos sensaciones se refieren a objetos diferentes. Y ms an, la sensa-
cin no puede ser refutada por la razn, pues la razn depende por
entero de las sensaciones: todas las ideas provienen de la sensacin, que
es la base inquebrantable de nuestro conocimiento,t frm).lla esta que es
la frmula por antonomasia de cualquier empirismo, antiguo o mo-
derno.
Pero, cmo se forman las ideas de la razn en partiendo de la sen-
sacin? Epicuro com.enza por definir lo que denomina i.dea general,
o sea un recuerdo de lo que fue percibido varias veces, porque una
sensacin, al repetirse, se fija en la memoria, deja en nosotros una
huella, que es la idea general. La percepcin repetida que tenemos de
flores imprime en nosotros la idea de flor. Por lo dems, la idea gene-
ral nos es suscitada por la palabra que designa al objeto correspon-
; diente despus que aprendimos a conocer ese objeto por la sensacin.
Epicuro c1a a la idea general el nombre de anticipacin, con lo cual
significa que precede a cualquier operacin del pensamiento. La anti-
cipacin es evidente y, por lo tanto, verdadera, puesto que asienta
nicamente sobre la sensacin, de la cual obtiene su evidencia y su
De la anticipacin; Epicuro distinge a la copinim, que tam-
bin llama suposicin y que es la interpretacin, ms o menos arbi-
traria, que damos a nuestras sensaciones. La anticipacin no agrega
nada a la sensacin, es su recuerdo, y por consiguiente verdadera como
la sensacin misma; pero la suposicin puede ser verdadera o falsa: es
verdadera cuando resulta confirmada por la sensacin, o, por lo menos,
cuando no la desmiente; es falsa cuando est desmentida por la sen-
sacin o, incluso y en algunos casos, cuando no est confirmada por la
sensacin.
7
Pero aunque corre el riesgo de ser falsa, la suposicin es
de gran pues por su intermedio podemos pasar de las cosas
162 ALBERTO L. MERANI
que a los escondidos, inaccesibles para la per
cepc1on directa, de modo que as1 nos formamos una idea sobre la cons
titucin ntima real. Para Epicuro, todo lo que existe es corpor
Y .se revela en la sensacin, menos los elementos ltimos de las cosas
que escapan a nuestros sentidos y quedan imperceptibles,
yendo el fondo del Universo, los principios ltimos de cualquier reali- ':
dad, y que son los tomos.
. A partir, este momento concluye la cannica de Epicuro y co-
mienza su del problema del o sea de la psicologa.
de la sensibilidad, pasa a la constitucin de la naturaleza, que final- ..
mente le servir para elaborar su teora del pensamiento. El axioma
fundamental de la fsica de Epicuro es que nada viene de la nada),s '
para concluir que si nada viene de la nada ni vuelve a la nada lo
ix:iportante es buscar son los principios invisibles de donde ;ro-
vienen las cosas y en cules se resuelven. De este modo, Epicuro en-
cuentra que el universo est constituido por los cuerpos y el espacio
vaco. La existencia de los cuerpos est probada por la sensacin; en
cuanto al espacio vaco, existe necesariamente, pues, de no existir, los
cuerpos no tendran donde residir ni donde moverse y es evidente
por la sensacin, que se mueven. Fuera de estas dos c;sas: los
Y el vaco, el pensamiento nada puede asir que exista. Los cuerpos y el
vaco son las nicas sustancias reales.'9 De esto se sigue que el espritu
es un compuesto de tomos, pues segn Epicuro es un error garrafal
oponer el espritu al cuerpo, como sustancia incorprea. La nica sus-
es el vaco, y el espritu no puede ser vaco porque
actua, a el pertenece la accin y la pasin, y el vaco no puede actuar.
En realidad, lo que llamamos espritu es un cuerpo, cuerpo sutil com-
puest? por tbmos ms lisos y ms redondos que los otros cuerpos, que
semeJa a un soplo mezclado con cierta cantidad de calor. Esto vale
tanto para el alma irracional, ubicada en el pecho, como para el alma
razonable, que se expande por todo el organismo. En tanto est pre-
sente en el organismo corporal, el alma es el principio de la sensibi-
lidad. Pero no es inmortal, no conserva la capacidad de sentir despus
de la destruccin del cuerpo. Epicuro niega la posibilidad de concebir
que el principio sensitivo est en otra parte que no sea el organismo
corporal Y pueda prescindir de los movimientos que tienen lugar en el
organismo. Y es precisamente por esto, porque el alma es un cuerpo,
que puede sufrir la influencia de los cuerpos exteriores y de la cual
resulta la sensacin. Los cuerpos emiten continuamente emanaciones
efluvios, que son imgenes de ellos mismos. Esas imgenes
muchsimo, por su sutilidad, a los objetos que percibimos porlos sen-
tidos, Y es por ellas que se produce, por lo menos, la visin, que es la
percepcin. de especies de envolturas vacas y lisas, con la misma forma
que los obJetos que las emiten. Su propagacin es rapidsima, as como
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
163
<
'{:generacin sobre la superficie de los cuerpos. Y es la accin sobre
'sotros de esas imgenes lo que produce la percepcin. En efecto, para
icuro nuestra visin de las formas sera inexplicable sin la entrada
: .. nosotros de algo que haya salido de los objetos exteriores. Las im-
. enes que parten de un mismo objeto, y todas animadas por un mo-
imiento rpido, producen, por su acumulacin, la representacin de
un objeto nico y permanente, y esta representacin es a su
objeto, puesto que las imgenes poseen la misma forma del de
:'donde emanan. As la fsica demuestra la verdad de la sensacion, que
se afirmara en la cannica. Y queda por explicar el error, en el cual
. tantas veces caemos y que no es otra cosa que la opinin que nos
. formamos de las por una actividad espontnea del espritu Y
cuando esta opinin est en desacuerdo con la sensacin. Pero la sen-
sacin en s misma, repite Epicuro una y otra vez, est producida en
nosotros por las imgenes de los objetos exteriores y siempre es ver-
dadera.10
La filosofa de Epicuro es una reaccin contra Platn, y desde su
punto de partida, el atomismo de Demcrito, as como por su teora de
la sensacin y del espritu, es la contrapartida del idealismo.
haba considerado la sensacin (vid. part. prim., cap. III) como la duena
del error, pues la verdad nos est dada por la inteligencia en tan.to
que es radicalmente independiente de los sentidos. Por el contrario,
Epicuro proclama que la certidumbre sensible es la base del cono-
cimiento y que la inteligencia depende enteramente de las sensaciones,
, y su emp\rismo radical, que por siglos correr paralelo al idealismo,
aunque deformado, ocultado a veces y siempre defendido de
vergonzante, encontrar en el pragmatismo de los romanos refugio, Y
ser, con Lucrecio y Cicern, el exponente de su ms elevada filosofla.
Sin embargo, el rechazo por Epicuro del principio fundamental del
idealismo platnico, de que. el universo est sometido a la ley de la
inteligencia, no ser totalmertte aceptado en el perodo romano. Con-
servando de Epicuro que la sensacin es el fundamento del cono-
cimiento .y que los principios de las cosas son corporales, tomando de
Aristteles la teora de la naturaleza: la naturaleza como encerrando
lo divino, surge una nueva filosofa de la naturaleza, la de los estoicos,
que, fundada por Zenn, encontrar eco en Roma con Sneca, Epicteto
y Marco Aurelio.
La escuela estoica fue fundada a comienzos del siglo m antes de
nuestra era por ZENN, natural de Citium, en la isla de Chipre, y na-
cido aproximadamente en el 335 a. C. El primer maestro de Zenn fue
Crates, el filsofo cnico. Del antiguo estoicismo, que completaron
Cleantho de Assos y K.rysipo, no nos queda ninguna obra. De Krysipo
solamente sabemos que compuso unos 500 escritos, divididos en ms
de 700 libros. Los fragmentos de los estoicos que se salvaron de la des-
164 ALBERTO L. MERAN!
fueron reunidos por Arnim.
11
Como Epicuro, Zenn y sus dis-
cpulos dividan la filosoa en tres partes: la lgica, la fsica y la moral.
Antes de exponer su concepcin de la naturaleza, de donde dimana la
regla del bien, se preguntaban cul es el criterio de verdad que da a
la ciencia base segura, y, como Epicuro, hacan reposar el conocimiento
sobre la. evidencia sensible. Para los estoicos, el criterio de verdad es
la representacin comprensiva (phantasa kataleptik) o, de manera
general, que la representacin, o la imagen, es la huella producida en
el alma por el objeto exterior. Cuando la representacin es perfecta-
mente clara, perfectamente evidente, de modo que produce el asen-
timiento del espritu, tenemos la representacin comprensiva, que es la
imagen de un objeto real, imagen exactamente conforme con su objeto.
12
Este asentimiento, que produce la representacin comprensiva, indica
la reaccin activa del alma, que toma posesin de su objeto. Zenn
explicaba esto con una comparacin: la simple representacin -de-
ca- es como la mano abierta, pero la representacin comprensiva,
producida por el asentimiento del alma, es como la mano cerrada, que
ase fuertemente las cosas; finalmente, la ciencia propiamente dicha,
que es la comprensin convertida en inquebrantable, es como la mano
cerrada y reforzada por la otra mano cerrada.
13
De la representacin
comprensiva se forma espontneamente, por acumulacin de imgenes,
la nocin general, que los estoicos llaman anticipacin (prolepsis), como
Epicuro. La nocin general es verdadera, dado que proviene de la re-
presentacin comprensiva. Pero nicamente tiene el valor de un pen-
samiento y en su generalidad no corresponde a ningn ser real, pues
solamente los individuos, todos diferentes unos de otros, existen real-
mente. Apoyado en este punto de vista, Zenn sostena que las Ideas
platnicas son inexistentes. De este modo, para los estoicos la lgica
garantizaba la verdad de la ciencia que nos formamos del universo.
Con una comparacin que los estoicos gustaban repetir, protege la fsica
y la moral, como la cscara del huevo protege al blanco y al amarillo
que se encuentran en su interior.14 Al mismo tiempo, slo admitan
como criterio de verdad la evidencia de la percepcin sensible, que pre-
para para concebir la razn, principio de las cosas,. como un elemento
corporal.
En sica, los estoicos admitan dos principios: uno activo y otro
pasivo; el pasivo es la materia, entendida como esencia desprovista de
cualquier cualidad. El principio activo es divino, es la razn, que se
encuentra en la materia y que produce, dndoles una forma, todas las
En esto, los estoicos se separan de los epicreos y se acercan
a Platn y a Ari:tteles, pero con una diferencia notable, pues declaran
que el principio inte!igente no deja de ser corporal: es un cuerpo su-
til, que se mezcla en todas partes con la materia, en la cual se expande,
como el fluido generador corre por de los seres vivientes, y de
1
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 165
aqu su nombre de lgos spermatiks.16 El resto de la teora estoica
se aleja completamente del problema del conocimiento en su aspecto
de antropologa concreta y se aplica al estudio de la vida conforme con
la naturaleza, de la cual, por su cosmploga, surge la moral que los
hiciera famosos: los estoicos pensaron' que el hombre debe ser consi-
derado como miembro del orden universal. Sin duda, los estoicos estn
de acuerdo con Epicuro para restablecer la sensacin como base del
conocimiento y para admitir nicamente principios corporales, pero
en tanto que los epicreos sacan de la naturaleza la inteligencia, los
estoicos conciben que la inteligencia penetra la naturaleza y la rige
soberana, con lo cual conservan una de fa\s tesis esenciales del idea-
lismo, que harn desembocar en el orden y en la belleza del mundo
como siendo obra de la Providencia, slido fundamento de la creencia
en Dios. Es a partir de esta aceptacin de Dios como causa de todo
lo que existe que el estoicismo se introdujo en el mundo cristiano con
el neoplatonismo, y es por su negacin de los dioses y de la Providen-
cia que el epicuresmo fue por siglos doctrina maldita.
II. EL PENSAMIENTO ROMANO Y SU ANTROPOLOGfA
l. La medicina y La filosofa griegas en Roma. - Como atestigua
Plinio el Viejo, en los primeros cinco siglos de su historia, o sea hasta
las guerras pnicas, Roma no tuvo verdaderos y propios pensadores
en el sentido de filsofos o naturalistas. En cuanto a la naturaleza del
hombre como ser biolgico, era manejada con una antropologa emp-
c rica de origen etrusco y de entonacin prevalecientemente religiosa,
compuesta nicamente por supersticiones y prcticas mdicas sugeridas
por la experiencia, sin ninguna adherencia a criterios doctrinarios bio-
lgicos. De esta antropologa hubo expresiones de carcter higinico
, y legislativo, como baos pblicos, saneamientos de terrenos, etc., que
testimonian de un elevado grado de organizacin social. del estado ro-
. mano de entonces. nicamente a partir del siglo II a. C. fue cuando
'.. aparecieron en la Urbs los mdicos profesionales, o sea hombres ver-
daderamente tcnicos, especializados en el arte de curar. Los primeros
; fueron todos griegos, y tanto porque en aquel tiempo en Grecia exista
verdadera medicina tcnicamente constituida, como porque los
'/' romanos desdeaban ocuparse del arte de curar, que consideraban
impropio de la dignidad del pueblo romano (romana dignitas). Pero de
todas maneras, y las fuentes lo atestiguan muy bien, los primeros m-
dicos que se establecieron en Roma provenientes de Grecia, y de otros
166
ALBERTO L. MERANI
pases del Oriente, eran ms mendigos y charlatanes que verdader
sabios. Fue slo en el siglo I antes de nuestra era cuando junto con 18
griega if:u;npi la verdadera medicina griega. La primera filol;
sof1a que cultivo en Roma fue de importacin griega; sus primeros
cult.ores ;1meron de Magna Grecia, y los sucesivos de Atenas y de
Las doctrmas que priniero se desarrollaron fueron. el epi .. ,
cure1smo Y el estoicismo, y luego floreci una filosofa compuesta con
elementos provenientes de doctrinas diversas que fue denominada ;
eclecticismo. Con el ltimo siglo antes de Cristo, se inicia la serie de los ...
grandes filsofos Y mdicos de Roma, y es de destacar que entonces ,
filosofa y medicina presentan una marcha paralela.
2. La filosofa griega en Roma. - La mayor conquista del hele ..
nismo, destruida Grecia, fue Roma. Un espritu curioso necesidad de
refinamiento intelectual y deseo de sobresalir con los' medios de la
palabra Y de la dialctica, llev a los jvenes romanos a buscar los
ms clebres maestros de filosofa y retrica en Atenas y Rodas. Pero
ya desde sus propios comienzos esos estudios tuvieron asignado un
puesto en las categoras del espritu latino: su esfera fue la del otium
Y no la de los negotia, o sea que, considerados como necesidad pura
d.el. es?ritu que solaza cultivndose, tuvieron solamente aspecto sub-
s1d1ario en relac1on con las preocupaciones esenciales de la vida. De
aqu que la subordinacin de la teora a la prctica haya constituido
el aspecto ms caracterstico del pensamiento romano y haya provocado
un fl.orecimiento del estoicismo, que propugnaba esa va. La prctica
es, sm embargo, pensamiento; pensamiento que no se desarrolla en
pero que se en las instituciones y organismos, y el gran
romano esta, precisamente, en la prctica, que leg a la
posteridad las ideas del derecho y del cristianismo, valores ambos emi-
pragmtic,os. En torno de este ncleo vivo de la prctica,
la ideolog1a de los filosofos griegos plasm como algo amorfo e incon-
Cicern
7
se ha dicho con justicia, como pensador es inferior a
la realidad rOql1'ma, y el estoicismo, al que se atribuye el mrito de
haber provisto el espritu informador del derecho romano, representa
en Roma, como en la disolucin del pensamiento griego, un elemento
negativo. La introduccin de la filosofa griega en Roma apenas expresa
un momento poco relevante de la romanidad, que se refleja como pro-
ceso de disolucin de la mentalidad helenstica. La poca de los csa-
res: con sus condiciones de vida tan peculiares, apenas ofrece algn
relieve al estoicismo; el resto de las formas del pensamiento filosfico
se diluye sin fisonoma propia y definida, sin ningn carcter de auto-
noma Y de espontaneidad, y en lo que respecta a una antropologa
c?ncreta, o s:a qu: de una manera u otra se refiera a lo que hoy con-
sideramos ps1colog1a, apenas se bosqueja en la repeticin de algunas
lilSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 167
'frmulas epicreas y estoicas sobre la sensibilidad, el pensamiento Y
el alma. Los romanos ven al hombre a travs del lente de la lex, con
uria naturaleza encuadrada por el derecho, y las consideraciones sobre
el conocimiento no caben dentro de su pragmtica: pertenecen al
otium y se diluyen en la literatura, en la poesa sobre todo, que con Lu-
crecio adquiere acentos de reflexin sobre la existencia, Y no de
: : El verdadero movimiento helenstico comienza en Roma en el si-
: glo II a. C., y encontr sus mayores adversarios en los con-
servadores de los patricios, seguros y orgullosos de su tradic1on. Ent:e
las mentes abiertas a las nuevas corrientes de la cultura cabe, sm
, embargo, recordar a figuras como Escipin el Africano Y Tito
Flaminio, que propagaron con empeo el amor por las letras griegas.
Hacia el ao 161 a. C., un senatoconsulto prohibi la estada en Roma
de filsofos y retricos; fue la ltima victoria de los hombres de la
vieja tradicin, que teman a la disolucin en la vida romana Y la
intuan como un virus del pensamiento. El senatoconsulto pronto fue
olvidado, y los jvenes romanos comenzaron a inundar las escuelas
Rodas y Atenas; Roma tena poder y dinero, y los de las mas
diversas orientaciones filosficas comenzaron a llegar atra1dos por una
buena ganancia. Es de esto modo y no de otro como aparece en Roma
el epicuresmo, que ganar gloria para la posteridad con el arte po-
tico de Lucrecio; la Academia se hace presente con Carneades; la
estoa, con sus eclcticos representantes Panecio y Posidonio, se aco-
pla a las exigencias prcticas de la lex. Y as, escuelas que en la
tierra de , origen fueron rivales, incluso fieramente opuestas en sus
principios, comienzan a converger sobre el terreno de los hechos Y
en la nueva patria se ve a la estoa reunirse con la escuela peripattica
y la ms reciente Academia. La mezcla fermentada en moldes de pen-
samiento griegos slo requera su traduccin al latn, y sta fue tarea
que en sus ltimos aos asumi con satisfaccin y orgullo MARCO TuLIO
CICERN (106-43 a. C.). Con singular modestia reconoce su papel de
illustra.re literis latinis con la antigua filosofa iniciada por Scrates,
y en el illustrare latino no hay nada que vaya ms all de nuestro
traducir. Esta tarea de Cicern se revel para la posteridad de gran
valor histrico, porque se convierte en salvadora y depositaria de un
rico contenido cientfico que por largo tiempo nicamente fue accesible
por su intermedio. Con los estoicos, Cicern antepone la prctica a la
teora y platonismo aristotelismo, estoicismo se mezclan y confunden
en su' la naturaleza. Al hombre lo concibe dividido en
alma y cuerpo, y en el alma distingue una parte irracional, que com-
prende las funciones vegetativas y sensitivas, y otra racional, que
abarca la actividad intelectual, tanto en sus formas discursivas e intui-
tivas como en sus determinaciones prcticas.17 Pero mientras el alma
irracional est adherida al cuerpo, con el cual comparte origen y des-
168 ALBERTO L. MERANI
tino, el alma racional se contrapone a ambos, como sustancia diversa,
que no es terrena sino infusa desde lo alto por don divino.18 Y con
claros argumentos platnicos deduce, de su naturaleza y origen divi-
nos, su inmortalidad. Por ltimo, legitima del mismo modo que en el
alma existan ideas innatas, con lo cual amalgama el concepto de la
reminiscencia platnica y las nociones comunes de los estoicos. Una
exposicin detallada del pensamiento filosfico de Cicern es intil
para nuestro prop'sito, aunque tenga inters para la historia de la
filosofa por sus escritos polticos: no haramos ms que resear las
principales teoras griegas, que ya expusimos en sus detalles ms
peculim:es. '.
El principal representante del estoicismo romano es Lucio .ANNEO
SNECA, nacido en Crdoba, Espaa, en el ao 3 d. C. y muerto en
el 65. Fue preceptor de Nern, que, como es sabido, lo conden a
muerte. Sneca es un gran escritor, principalmente por la sorprendente
modernidad de sus expresiones y de su pensamiento, tanto que a veces
parece un contemporneo. Sus EpistuLae ad Lucilium son de las lec-
turas ms hermosas que nos ofrece la prosa latina. Sus temas fueron
esencialmente morales, pero de una moralidad que no pretende eri-
girse en sistema, sino . que procura escrutar 'los aspectos de la vida
para organizarlos en sistema. Esto hace que su antropologa sea des-
criptiva, que el hombre aparezca en sus obras tal cual es y que la
funcin del filsofo sea ponerlo en el camino del tal cual debe ser.
De aqu que el significado racional de la organizacin moral del esp-
ritu reciba en Sneca mayor acentuacin que en los estoicos, cuyo
pensamiento es el ncleo del suyo propio. En l es fuerte la influencia
platnica, que se observa en el relieve que da a la lucha contra la
irracionalidad que, naturalmente, est en nosotros mismos y abreva
en la vida sensitiva. El dualismo psicolgico de Platn se traduce en
Sneca con la accin de circunscribir la esfera de la espiritualidad
pura, rechazando todo lo que considera perteneciente al alma, pero
que no es verdaderamente el alma, y representa la sujecin sensorial
del hombre. El desprecio platnico por el cuerpo sensible se convierte
con Sneca en libertad.1\
Por ltimo, Epicteto y\ Marco Aurelio son los dos representantes
ms importantes del escepticismo en Roma. EPICTETO, de origen frigio,
fue esclavo de Epafrodito y liberto de Nern; vivi en Roma bajo este
emperador y sus sucesores. Parece que muri en la poca de Trajano.
Para l, filosofar es aprender lo que se debe desear y lo que se debe
evitar. De acuerdo con esta finalidad, todas las cosas se dividen en
dos clases: lo que de nosotros depende y lo que no cae bajo nuestro
poder, y de aqu deriva su antropologa, que es una pragmtica de las
conductas. A lo que depende de nosotros pertenece la subjetividad,
con las inclinaciones, los deseos y las repugnancias que de ellos deri-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
169
van; a lo que no cae bajo nuestro poder corresponde el mundo externo
comprendido el cuerpo humano, con los llamados bienes que le s ~
propios: salud, riqueza, etc. Las cosas externas, que no son extraas,
nos alcanzan por medio de las representaciones y opiniones que susci-
tan en nuestro espritu, y cuya aparicin, determinada por leyes obje-
tivas, no est en nuestra capacidad evitar.
2
Por el contrario, lo que
podemos hacer es la eleccin del uso que daremos a nuestras represen-
taciones, para lo cual interviene la voluntad, racional y libre, que, dis-
poniendo del uso de las opiniones y de los afectos, sustrae al espritu
de cualquier dependencia de las cosas externas y las convierte en
extraas e indiferentes, conforme con su naturaleza. De aqu deriva
el concepto de virtud de Epicteto, que es completamente negativo:
soportar Y abstenerse son sus nicos preceptos, en una lenta consumi-
cin del espritu.
El motivo cnico que se observa en Epicteto est todava ms acen-
tuado en el libro de los pensamientos del emperador MARco AURELIO
ANTONINO (121-180 d. C.)' que se centra en el desprecio por el saber y en
su inutilidad para la prctica. Deja de lado los libros - escribe-; no
demores un momento, porque esta dilacin no te est permitida.> 21
Su antropologa es expresin del negativismo ms absoluto; inspirado
en el concepto de Panecio, de la subordinacin del alma natural e irra-
cional al princi/io racional y lgico, Marco Aurelio desprecia lo subor-
dinado y predica tanto el desprecio del cuerpo como del alma. Todo
lo que respecta al cuerpo, especialmente la sensacin, es agua que
corre; todo lo que respecta al alma, nicamente es sueo y vanidad.
Y qu puede dirigirnos? La filosofa, y filosofar significa para Marco
Aurelio actuar de modo que el genio que est en nosotros quede libre
de cualquier mancha. Con Marco Aurelio, ms todava que con Epic-
teto, el estoicismo se acerca al cinismo, sobre todo en la subordinacin
a la realidad natural, que tiene su razn en la divina providencia que
rige los aco;ntecimientos y que es magnificada por el emperador filsofo.
NOTAS
1. Marco Tulio Cicern, Oraciones, texto latino y traduccin al espaol por
Rodrigo de Oviedo, Paris, 1854.
2. Dio gene Laerce, Vie, doctrines .. ., Loe. cit., libro III.
,, 3. Los textos de Epicuro que se han conservado fueron :reunidos por Usener,
Epicurea, Leipzig, 1897; tambin es utilsimo el libro de E. Bignone L'Aristotele
perduto e la formazione filosofica di Epicuro, Firenze, 1936.
4. Diogcne Laerce, Vie, doctrines .. ., Loe. cit.
S. Ibidem.
6. lbd., y Cicern, De natura deorum, edic. Dielz, Berlin, 1916-1917.
7. Diogene Laerce, Vie, doctrines .. ., Loe. cit.
170 ALBERTO L. MERANI
8. Lucrecio traducir este axioma por: cNulla reru e nihilo gigui divinitus
unquam. Lucrece, De la natu.re, Loe. cit.
9. Epstola a Herodoto, Usener, Epicu.rea, Loe. cit. Lucrecio, en De la M
tu.raleza, da una extensa demostracin epicrea de la existencia del vaco.
10. Epstola, Loe. cit. La explicacin del error est ampliamente tratada por
Lucrecio, a la que consagra el IV.
0
libro De la. naturaleza, Loe. cit., y que es la
teora de los simu.Zacra.
11. .Axnim, Stoicoru.m veteru.m fragmenta collegit. I. Zeno et Zenonis disci-
pu.li, Leipzig, 1905; II. Chrysippi fragmenta Zogica et physica, Leipzig, 1903;
m. Chrysippi fragmenta moralia. Fragmenta su.ecesoru.m Chrysippi, Leipzig, 1903.
12. Cf. Diogene Laiirce, Vie, doctrines ... , Loe. cit.
13. Cicern, Acad. pr., en Cceros Philosophischen Schriften, edic. Hirzel,
Leipzig, 1877-1883.
14. Diogene Laerce, Vie, doctrines ... , Loe. cit.
15. Ibdem.
16. Ibdem.
17. De natura deorum, en Cceros Philosophischen Schriften, Loe. cit.
18. cTusculanae disputationes, en Cice'J'.OS Philosophischen Schriften, Loe. cit.
19. Epistulae ad Lucilium,,, en Seneca, Opera, Edic. Tubner, 1905.
20. Les Entretiens d'Epictete, trad. Courdaveaux, 1908.
21. Marco Aurelio Antonino, I pensiere, trad. Ornato e Picchioni, Firenze, 1903.
CAPTULO 2
I. LA FASE GALNICA
l. De Her6filo a Galeno. - D'espus de la muerte de Herfilo y de
Erasstrato, sus discpulos se desinteresaron de los estudios anatmicos.
Los prejuicios populares y religiosos contra la diseccin cobraron
auge y los Ptolomeos no protegieron ms a los anatomistas, con lo cual
la diseccin fue rpidamente abandonada. Pronto la aparicin del empi-
rismo mdico iba a legitimar ese abandono; Serapin, fundador de esta
secta, proclama la inutilidad de la diseccin, porque son intiles los
conocimientos anatomofisiolgicos, intiles la etiologa escondida y el
razonamiento. La medicina nicamente debe consistir en experiencia
y prctica. No obstante, la escuela mdica de Alejandra (vid. part. pri-
mera, cap. III) conserva su prestigio y en ella se va a aprender medi-
cina. Y esto ser durante varios siglos, tantos que Galeno, cuatrocientos
aos desps de la muerte de Herfilo, todava aconsejar trasladarse
all para estudiar.
En tanto, al otro lado del Mediterrneo, Roma se engrandece y poco
a poco se convierte en centro del mundo. Doscientos aos antes de
nuestra era, ya un mdico griego de nombre Archagatos se instala en
Roma. Otros lo siguieron, y cuando Grecia, vencida, se convirti en la
provincia romana de Acaia, a imitacin de los artistas y los filsofos,
los mdicos griegos afluyeron a la Urbs. Es as como los ms impor-
tantes nombres de la medicina, despus de los de Hipcrates, de Her-
filo y de Erasstrato, se encuentran en Roma: Asclepiades, Themison,
Celso, Soranus, Ateneo, jefe de los pneumticos, Archigeno, Rufus y
Galeno. Durante este perodo, que va de Herfilo a Galeno, la anato-
ma y la fisiologa del sistema nervioso no realiza progreso notable
alguno. Los anatomistas son raros y en casi cuatro siglos apenas si
podemos citar a Rufus, Marinus, Quintus y Pelops. Rufus nos dej una
nomenclatura de las diversas partes del cuerpo, segn los alejandri-
nos; nos ensea que en su tiempo se disecaban animales que, morfol-
gicamente, se aproximaban ms al hombre. Marinus descubri los
nervios pala$os. Pelops, que en Esmirna fuera maestro de Galeno,
haca demostraciones sobre animales y escribi varios libros acerca de

1 MI')
... ALBERTO L. MERANI
la diseccin de los msculos. La anatoma no poda progresar, porque
la ley y la costumbre romanas impedan la diseccin; adems, la opi-
niu de los empricos, muy fuerte en los medios gobernantes, la tena
por intil. Comprendemos perfectamente la indignacin de Celso con-
tra la diseccin de criminales vivos, que habran practicado Herfilo
y Erasstrato: Se puede -dice- abrir el abdomen de un hombre vivo,
pero cuando el escalpelo, subiendo hacia el pecho, haya dividido al
diafragma que separa las partes superiores de las inferiores, ese hom-
bre entregar su alma inmediatamente. Es de esta manera como el
mdico homicida llega a descubrir las vsceras del pecho y del vientre
pero se. le tal como la muerte_ las ha hecho y no como eran
cuando vivientes; de manera que pudo degollar a su semejante con
crueldad, pero sin llegar a saber en qu condiciones se encuentran
nuestros rganos durante la vida.> Pero no comprendemos, a la luz
de la mentalidad de hoy ni de la de su poca, sus prejuicios contra la
diseccin de cadveres, que propone suplantar con el examen de heri-
das. El gladiador en la arena -contina-, el soldado en un combate,
el viajero asaltado por ladrones, no sufren a veces heridas que dejan
ver en el interior tal o cual partes? De manera que el mdico prudente
podr de esta manera apreciar el asiento, la posicin, el ordenamiento,
la forma y las dems cualidades de los rganos, y teniendo por fina-
lidad la cura y no la muerte. Estas razones llevan incluso a mirar como
intil la diseccin de cadveres. Por cierto que esta operacin no es
cruel, pero es vergonzosa, mientras que el tratamiento de las heridas
muestra todo lo que puede ser conocido durante la vida.> En realidad,.
los' mdicos de esa poca solamente se ocupan de la clnica y de la
teraputica, y aunque sus trabajos en este sentido tengan rasgos admi-
rables, no son de nuestro inters. Al no progresar la anatoma, la fisio-
loga tampoco adelanta, y se contina ubicando la sensibilidad, la inte-
ligencia y el movimiento voluntario tanto en el cerebro como en el
corazn.
2. Vida y obra de Galeno. - CLAUDIO GALENO era un griego del
Asia Menor, que naci . en Prgamo, Mysia, en el ao 128 de la era
cristiana. De su vida conocemos infinidad de detalles, inclusive fami-
liares, y contados por l mismo. cTuve la fortuna -informa- de tener
por padre a un hombre calmo, justo, servicial, y -agrega, con cierto
desencanto imprudente- una madre irritable al punto de morder a
ss sirvientes, que gritaba sin motivos y buscaba continuamente que-
rella a mi padre, como Xantipa a Scrates.> Ese padre, Nicos, era
senador del reino y procur a su hijo una educacin esmerada, tanto
que a los catorce aos, explica Galeno, csegu a' los filsofos de la
dad, un discpulo del estoico Philipatro, y tambin un discpulo del pla-
tnico Gaius. De los unos y de los otros, mi padre vigilaba por m la
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 173
vida y las opiniones; iba a verlos conmigo>.l Tambin frecuent las
lecciones de un peripattico y de un epicreo. Y aunque esto parezca
crnica menor, es til observar un poco el medio donde vivi Galeno,
conocer su cultura filosfica y su formacin mdica, para comprender
la influencia que esos elementos ejercieron sobre las cualidades y de-
. fectos de la obra de este gran innovador. Nicos crea tanto en los
augurios de los sueos como en la vittud profilctica de los nombres.
As fue como a los diecisis aos, para obedecer a un sueo de su
padre, Claudia comenz a estudiar medicina; en cuanto al nombre:
galenos significa en griego calmo, sereno, y parece haberle sido dado
en prevencin contra el carcter de su madre. Sin embargo, hered su
irritabilidad; querellaba como ella y atac. Con grandsima violencia a
todos los mdicos y filsofos vivos o muertos de su tiempo, y de los
que no comparta las opiniones. Trat de mentiroso a Asclepiades, y de
cobarde y mentiroso a .Erasstrato; apostrofa duramente a Aristte-
les, y siempre adopta la actitud de quien no comprende las limitaciones
histricas del conocimiento ajeno y, menos, la relatividad del propio.
Por el contrario, rinde culto desmedido a Hipcrates, que considera
' su maestro y que <<nada escribi de malo ... , interpretemos sus palabras
como saliendo de la boca de un dios>. Siempre respet el significado
augural de los sueos, y hacia el fin de su vida se volvi extremada-
mente crdulo e incluso supersticioso. En uno de sus libros: Diagns-
tico de las enfermedades por medio de los sueos, distingue tres clases
de sueos que relaciona: unos con nuestros pensamientos y ocupacio-
nes habituales, otros con el estado de nuestro cuerpo -todo lo cual es
' innegable- y los terceros que atr'fbuye a una virtud adivinatoria.
A los dieciocho aos, Galeno perdi a su padre, y dej Mysia. La
anatoma lo fascinaba y la estudi en Prgamo, con Satyrus; la volvi
a estudiar en Esmirna con Pelops, y en Corinto bajo Numesianus, para
finalmente seguir en Alejandra los cursos de Heraclianus y de Mec-
cius. Siempre altern 'el estudio de la medicina con el de la filosofa
obedeciendo al consejo hipocrtico de que el mdico filsofo es igua
a los dioses. En su libro De que el buen mdico debe ser filsofo llega
a escribir: Para conocer la naturaleza de los cuerpos, las diferencias
de las enfermedades, las indicaciones teraputicas, se debe estar ejer-
citado en la lgica; para aplicarse a estas investigaciones se debe des-
.preciar el dinero y practicar la temperancia. Se deben conocer, en con-
. secuencia, todas las partes de la filosofa: la lgica, la fsica y la tica.>
Galeno es un gran mdico filsofo; escribi innumerables obras de filo-
sofa pura que desaparecieron, en Roma, en el incendio del templo de
la Paz, Y fue invencin suya la cuarta figura del silogismo. En sus
obras mdicas propiamente dichas, los resmenes filosficos abundan,
para no decir que sobreabundan.
Cuando Galeno fue a estudiar a Alejandra, el prestigio de su- escuela
174 ALBERTO L. MERANI
mdica se conservaba, pero la diseccin de cadveres haba sido aban-
donada, falta de proteccin real, desde haca cuatrocientos aos. Por
el contrario, la prctica de la diseccin y viviseccin de ani-
males. Al dejar Egipto, despus de cuatro aos, retorn a Prgamo,
donde los sacerdotes del templo de Esculapio lo nombraron mdico de
los gladiadores. Durante tres aos practic la ciruga con xito sor-
prendente; gracias a un tratamiento de su invencin contra las heridas
de los nervios, no perdi a ningn herido, mientras que antes moran
todos. En tanto, una sedicin estall en la ciudad, y Galeno, que siem-
pre temi mucho por su vida, parti de prisa hacia Roma, que comen-
zaba a atraer a los pensadores y mdicos griegos. Tena treinta y dos
aos. El medio mdico en que pas el resto de su vida fue realmente
excepcional. La medicina es libre en Roma; est practicada por m-
dicos a menudo ignorantes y ambiciosos, divididos en sectas rivales:
los empricos, los dogmticos, los metodistas y los pneumticos. Ga-
leno no tarda en pasar al primer plano por sus conocimientos. Sus
curas se vuelven proverbiales. Un da lanza el desafo que de primera
vista puede hacer un diagnstico, y lo logra. Otra vez, llamado a la
cabecera de una matrona moribunda, sorprende al marido dicindole
que muere de amor por un titiritero; aceptada la situacin, la dama
sana. Cura semejante haba asentado la fama de Erasstrato, que haba
adivinado el amor de Antioco por Stratonice. Se convierte en mdico
personal y amigo del emperador filsofo Marco Aurelio. De este modo
se lo puede permitir todo: diseca y experimenta en pblico. Su xito
provoca la envidia de sus colegas, que lo tratan de taumaturgo, de
charlatn, de incongruente. Galeno._ responde con virulencia, tratn-
dolos a su vez de asnos que rebuznan, de cuervos que graznan, de
urracas que charlan, de esclavos, de charlatanes e incluso de asesinos.
Sin cesar les reprocha su saber libresco, su suficiencia y su insuficien-
cia, y les niega el ttulo de mdicos. Por lo dems, cultiv todas las
ramas de las ciencias humanas: supo todo lo que se saba en su tiempo;
escribi innumerables obras sobre la medicina y sobre la filosofa, sobre
las matemticas, sobre la retrica, sobre la msica, sobre el tir al
arco, etctera ...
3. La psicofisiologa galnica. - Galeno no separa la anatoma de
la fisiologa, puesto que no concibe un rgano sin funcin. Disec toda
su vida, dado que su idea original, revolucionaria, es que .un mdico
debe se1' disector, puesto que no puede fiarse de los libros antiguos,
que estn llenos de errores, y slo debe conceder fe a los propios ojos,
-dice- por lo que encontramos nosotros mismos o por lo que
encuentra alguno de los que habitualmente trabaja con nosotros:.. Jams
disec cuerpos humanos; por el contrario, lo hizo con tda clase de
mamferos, aves, reptiles y peces. Galeno est convencido de que la
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 175
anatoma del hombre es absolutamente semejante a la del animal. Des-
. cribe el cerebro humano segn el modelo del buey; sus nervios y sus
msculos, segn los del mono. Por fieles que sus descripciones resul-
ten para tal o cual animal, aplicadas al hombre son inexactas; sin
duela, no valen las de Herfilo y de Erasstrato, que haban disecado
hombres. Su concepcin general del sistema nervioso reposa sobre una
idea .falsa, esto es, sobre una diferencia de consistencia entre las di-
versas pa.1'tes que constituyen ese sistema: el cerebro y los nervios sen-
sitivos son muelles; el cerebelo, la mdula y los nervios motores son.
duros; en la unin del cerebro y de la mdula se encuentran nervios
que no son blandos ni duros. El cerebro 2 fue creado muelle porque
deba ser el principio de los nervios motores; el cerebelo y la mdula
fueron creados duros porque deban ser el origen de los nervios duros.
Estas dos especies de nervios tienen puntos de partida y de llegada
diferentes: los blandos van a los rganos de los sentidos, los duros a
los msculos. De estos dos estados anatmicos resultan funciones di-
versas: lo que es blando se deja impresionar y siente, lo que es duro
tiene fuerza y mueve. Al insertar los nervios sobre partes que tienen,
respectivamente, sensaciones. o movimientos, la naturaleza dio a las
que deban estar dotadas de sensacin todos los nervios blandos, y a
las que deban gozar de movimientos voluntarios todos los nervios
duros, y a las que deban poseer lo uno y lo otro las dos clases de
nervios>. En efecto, hay rganos, como los ojos, los odos y la lengua,
que poseen las dos clases de nervios, los blandos se insertan sobre
la parte quia es el instrumento propio de la sensacin, los duros van a
los msculos; .. Entre los nervios duros salidos del encfalo, ninguno
desciende ms abajo de. la cara; todos se distribuyen, ya sea en los
msculos de la cara, como en aqullos de los rganos de los sentidos.
Las vsceras deben tener nervios blandos, porque ninguna de ellas est
dotada de movimientos voluntarios; slo requieren nervios para la
sensacin. Y por ello fue mejor enviarles nervios blandos>.'
Para Galeno, el cerebro, formado por la parte ms pura del semen,
es el prncipe de las vsceras. Realiza brevemente la descripcin de la
configuracin externa, se detiene en las circunvoluciones, pero no
distingue la sustancia gris de la sustancia blanca. Destaca que cada
uno de los dos hemisferios cerebrales es ms grande que el cerebe-
lo, y que existe una diferencia de estructura entre cerebro y cerebelo,
y que ste no est formado por grandes circunvoluciones como aqul.
cNo es -dice- de grandes circunvoluciones como el encfalo que el
parancfalo est compuesto, sino de cuerpos numerosos, de cuerpos
muy pequeos, dispuestos de manera diversa que en el encfalo; es de
composicin ms variada que este ltimo.> 11 Presta gran atencin al
apndice vermiforme ( vermis inferior), al que hace desempear el pa-
pel de carcelero, y al ventrculo del cerebelo o cuarto ventrculo. Del
176
ALBERTO. L. MERANI
cerebelo hace nacer la protuberancia; el bulbo, cuyo nombre no da,
y la mdula espinal. De este sistema sal;n todos
los nervios cerebrales y espinales, con excepc1on de los nervios olfa-
tivos, que se confunden con el cerebro, y los 6pticos, ?ice,
no son de hecho nervios. Galeno conoce los tuberculos cuadr1gemmos,
a los que hace desempear papel anlogo al del vermis, } glndula
pineal ( conarium) y la hipfisis, que considera como un muy
importante y para la proteccin del cual l.a naturaleza no tomo, sufi-
cientes preC\auciones. Pero en r;alidad se mt;resa, por los ventr1culos
cerebrales, pivotes de su anatomia y de su fisiologia cerebrales, reser-
vorios y conductos del pneuma psquico.
Para l, para sus predecesores, los ventrculos anteriores (ven-
trculos laterales de los modernos) comunican directamente con las
fosas nasales por los meatos (poros o canales) de la mucosa nasal. Esos
meatos no los pone en duda: Si se toma -escribe- la mucosa pitui-
taria de un animal muerto, si se la extiende en todos los sentidos Y se
la observa a la luz del da, se descubren fcilmente esos me,atos.
6
Estos ventrculos anteriores desembocan en una cavidad comun, que
es medio o tercer ventrculo. Ese ventr,iculo medio
comunica, adems, con la faringe por intermedio de dos canalculos.
De la mdula espinal, Galeno da una descripcin muy sumaria. Y
destaca que se adelgaza en la misma medida que desciende en el raquis,
pero siendo ms voluminosa al nivel de algunas vrt:bras: sin
al nivel de cules, pero sin duda se trata de las dilataciones cervical
y lumbar. Para Galeno, la mdula ocupa toda la altura de la columna
vertebral, lo que es verdad en los animales, pero no en. el hombre, en
el que aproximadamente ocupa las tres cuartas partes de esa altura.
La descripcin que hace de los nervios es ms completa y ms exacta
que las del cerebro y de la mdula espinal. Galeno, quien fuera el
en sealar su disposicin en pares simtricos, describe siete
pares de nervios craneanos, y, lo que es singular, no considera al olfa-
tivo entre ellos, pues sera parte saliente del cerebro, bajo la forma
de apfisis blanda, delgada y alargada. Esos siete pares
en realidad todos nuestros nervios craneanos con excepc1on de los
motores externos, de los que no se ocupa ni conoce,, ni de
los patticos, considerados como ligamentos que abrazan los
cuadrigminos para impedir que se separen. Todos esos nervios nacen
de la base del encfalo, gracias a la previsin maternal de la naturaleza,
que as procur su seguridad. .
Galeno conoca las meninges cerebrales, la duramadre Y la p1a
madre, y posiblemente ignoraba la existencia de la aracnoide, cuyo des-
cubrimiento se suele atribuir a Varolio. Sin embargo, cexiste -es-
cribe- un espacio entre el encfalo y la duramadre>, lo que permite
suponer que conoca el espacio subaracnoideo. Conoca muy bien las
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 177
meninges espinales, que csemejn exactamente por el aspecto a las que
abrazan circularmente al encfalo. Describe . la piamadre cerebral
como una membrana que abraza al cerebro subyacente, insinundose
en todas sus anfractuosidades, y que se extiende con los vasos en la
cavidad de los ventrculos, donde forma el plexus coroides. cSe pega
-dice- a todas las arterias y venas del encfalo, para que no se entre-
crucen y entremezclen.> 7 De la duramadre cerebral seala su unin
con los huesos del crneo en algunos puntos solamente, sus prolonga-
ciones (hoz del cerebro, tienda del cerebelo, etc.), que cree destinadas
a impedir la compresin de los ventrculos cerebrales; sus repliegues,
en los que encierra canales (nuestros senos), e insiste sobre su doble
funcin: protectora del encfalo en los trawnas del crneo y aportadora
de sangre venosa.
Galeno es ante todo fisilogo. Verdadero fundador de la fisiologa
experimental, se ocup del estudio del movimiento voluntario y de la
sensibilidad. Con repetidas experiencias demostr que el cerebro es
el centro de esas dos funciones, y que la mdula, que sale del cerebro
como una rama del tronco, recibe todas sus facultades; en cuanto a los
nervios, nicamente son un camino para la transmisin sensitiva y mo-
tora. Todo esto lo demuestra con experiencias que todava hoy sor-
prenden por la habilidad y la tcnica experimental desplegadas. En
cuanto a la interpretacin de esos fenmenos, la realiza por medio de
la teora del pneuma. Para l, el alma raz011.ante habita el cerebro,s
percibe las sensaciones y ordena los movimientos por intermedio del
pneuma psquico o espritu animal. Este pneuma o espritu es un fluido
sutil, un soplo que, sin confundirse con el aire, viene del aire. Es aspi-
rado por los pulmones con la respiracin, de donde pasa al corazn,
gracias a una supuesta comunicacin de los bronquiolos con algunos
vasos (nuestras venas pulmonares), que lo llevan al ventrculo izquier-
do, el cual lo elabora y transforma en P.neuma vital o espritu vital.
Este pneuma ya no es en realidad el pnewna puro y simple: es una
mezcla de pneuma y de sangre pasada del ventrculo derecho al iz-
quierdo por los portillos del tabique intraventricular.9 Con cada con-
traccin, el ventrculo izquierdo, verdadero hogar del pneuma vital,
lanza ese pneuma en la aorta y sus ramas, que los distribuyen en todas
las partes del cuerpo, donde aporta la energa y la vida. En cuanto
a la parte de espritu vital que sube a las cartidas internas y a las
arterias vertebrales, es distribuida en todo el encfalo por intermedio
del plexus reticulado, que comienza a elaborarlo y transformarlo en
espritu animal o pneu.ma psquico. Si bien el pneuma psquico est
encerrado en toda la sustancia del encfalo y no solmente en los
ventrculos, escribe Galeno, es sin embargo el de los ventrculos el
que intervendr en el mecanismo de la sensacin y del movimiento
voluntario. Esos ventrculos son a la vez el laboratorio encargado de
12
178
ALBERTO L. MERANI
depurarlo Y su reservorio. De los ventrculos anteriores, el espritu'
animal pasa al ventrculo medio, que a su vez lo depura, y de all al',
cuarto ventrculo. Para este ltimo pasaje interviene el apndice vermi-
forme o vermis inferior del cerebelo, ccarcelero del espritu:>. En '
cuanto a los tubrculos cuadrigminos, ejerceran, parece, sobre el
acueducto de Silvio, una accin anloga a la del vermis.
Llegado al cuarto ventrculo, el espritu animal pasa a los nervios,
para transmitir las rdenes motoras a los msculos y para recibir las
impresiones sensitivo-sensoriales de los rganos de los sentidos. Y a la
pregunta cmo el alma razonante produce movimiento?, Galeno res-
ponde por intermedio del espritu animal, del que los nervios duros o
motores son los conductores. Este espritu acciona los msculos, que
se contraen. Esta explicacin comprueba hechos, pero, es justo recono-
cerlo, no deja vislumbrar la esencia del movimiento voluntario. En
cuanto a cmo siente el alma razoliante?, lo hace siempre a travs
del espritu animal, del que los nervios blandos o sensitivo-sensoriales
son los conductores. Y aqu es necesario considerar cada caso en par-
ticular porque hay diferencias. Todos los rganos de los sentidos
-escribe Galeno- reciben del encfalo el principio de la sensacin.
Pero entre ellos hay diferencia especfica, debida a la naturaleza
de sus nervios y a las facultades sensitivas. En efecto, entre estas facul-
tades, una juzga de los colores, otra de los sonidos otra de los olo-
res, etc. 1o De lo cual se sigue que los sentidos cespecializados,
Y se extiende en. largas explicaciones para demostrarlo, dedicando sobre
todo extensas pginas a la funcin de los nervios pticos, para termi-
nar expresando sobre la visin consideraciones muy curiosas. El hecho
de que los nervios sensitivos sean especializados significa que estn
llenos de pneumas diferentes y especficos: el nervio ptico, de pneuma
luminoso; el auditivo, de pneuma sonoro; el olfativo, o ms bien los
ventrculos anteriores del cerebro, para Galeno rganos de la olfaccin,
de pneuma odorfico; los nervios linguales, de pneuma gustativo; los
nervios cutneos, de pneuma terroso. En los ojos, el pneuma luminoso
entra en contacto con los rayos luminosos; en los odos, el pneuma so-
noro, con las ondas sonoras. Lo mismo ocurre, mutatis muta.ndis en
los otros rganos .de los sentidos. Estas especies de contactos
auditivos, olfativos, gustativos o tctiles son transmitidos al ce,rebro por
el nervio de cada sentido, y el cerebro entonces percibe, o sea ve,
oye, etc. Por ltimo, cmo ocurre que el alma razonante piensa? Para
Galeno, que adopta la doctrina de los viejos pensadores naturalistas
griegos (vid. part. pr., cap I), slo los sentidos dan conocimientos ver
daderos y desempean un papel exclusivo en la adquisicin de las
ideas. Pensar es sentir, repite Galeno siguiendo a Demcrito y, en
cierta manera, a Aristteles.
A los dos pneumas, vital y psquico, Galeno termin finalmente por
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 179
'agregar un tercero: el pneuma. fsico, con lo cual quedan establecidas
:.:tres fuerzas, que llama, respectivamente, psquica, esfigmtica y fsica.
o natural. La fuerza psquica es la condicin de la representacin inte-
lectual, de la memoria, del pensamiento; es la que comunica a los
nervios el poder de sentir, a los rganos motores la facultad de reali-
zar movimientos. La fuerza esfigmtica es la condicin del coraje, de la
clera, de la fuerza de carcter, etc.; y por las arterias, de las que
determina la pulsacin, la condicin del calor propio del organismo.
La fuerza psquica es la condicin de los deseos sensuales y, por las
venas, de la nutricin y formacin de la sangre. De esta triple fuerza
vital derivan tres grupos de funciones: 1) funciones animales, que se
subdividen a su vez en a) fnciones principales (actividades espiritua-
les) y b) funciones auxiliares (actividad de los sentidos y movimientos
voluntarios); 11 2) funciones vita.les, que se subdividen en a) funciones
principales (actividad del corazn) y b) funciones auxiliares (respira-
cin y pulso); 3) funciones naturales, que se subdividen en a) fun-
ciones principales (nutricin y crecimiento del individuo) y b) funcio-
nes de la especie (funciones de la generacin). La admisin de estas
tres fuerzas o principios no presenta en Galeno carcter psicofisiol-
gico, sino aspecto eminentemente clnico, de modo que no nos deten-
: dremos en mayores detalles salvo para destacar que lo aleja de un
principio neurolgico fundamental en nuestros das, y que el mismo
Galeno habra entrevisto muchsimo antes que Gall, quien lo asentara
a fines del siglo xvm: de las localizaciones cerebrales. Pero no olvi-
demos que Galeno fue clnico antes que anatomista y fisilogo, y es a
la clnica, en ltima instancia, a la que subordina sus ideas. En P.fecto,
localiza el movimiento voluntario y la sensacin en los ventrculos
cerebrales; afirma que la prdida del movimiento y de la sensacin
revela una lesin de esos ventrculos, y lo demuestra tanto lesionn-
dolos directamente como comprimiendo esas cavidades. Sin duda, estas
localizaciones no valen nada fisiolgicamente, pero es el principio lo
que interesa. Sin embargo, nunca pens en localizar el pensamiento
en las circunvoluciones cerebrales, a las que niega el papel que les
concediera Erasstrato. Cuando -escribe- Erasstrato pretende que
el encfalo es ms complejo en el hombre que en los otros animales,
porque stos no poseen una inteligencia similar a la del hombre, no
me parece que razone con certeza, puesto que incluso los asnos tienen
un cerebro muy complicado, mientras que su carcter imbcil exigi-
ra un encfalo de hecho simple y siil variedad. Es mejor creer que la
inteligencia resulta del buen temperamento del cuerpo encargado de
pensar, sea cual fuere ese cuerpo, y no de la variedad de su composi-
cin. Me parece, en efecto, que es menos a la abundancia que a la
cualidad del pneuma psquico que se debe relacionar la perfeccin del
pensamiento. Pero ahora, si no se pone freno a este discurso, se aplica
180 ALBERTO L. MEBANI
a sujetos ms altos de los que se propone, y se dejar arrastrar a di-
gresiones. Sin embargo, cuidarse absolutamente de hablar de la sus-
tancia del alma, cuando se explica la estructura del cuerpo que la
encierra, es algo imposible; pero si esto es imposible, es posible alejarse
rpidamente de un tema sobre el que no se debe insistir.> 12 En reali-
dad, Galeno localiza el alma razonante en el pneuma de los ventrculos,
especialniente del cuarto. cPara m -afirma-, parece natural, razo-
nando segn los hechos evidentes que resaltan de la diseccin, que el
alma residir en el cuerpo del cerebro, por el cual se produce el ra-
zonamiento y se conserva el recuerdo de las imgenes sensibles. El pri-
mer rgano del alma para todas las funciones sensitivas y voluntarias
es el pneuma de los ventrculos del cerebro y sobre todo del ventrculo
posterior, que recibe al pneuma psquico, elaborado por los ventrcu-
los anteriores.> 1
8
Localiza sin precisar mucho, pero, como acotamos
antes, lo que interesa desde el punto de vista hisirico es el principio.
Las funciones motrices, sensitivas e intelectuales las localiza en las
partes anterior, media y posterior del cerebro, o, mejor dicho, en las ca-
vidades correspondientes.
Por ltimo, y como consecuencia de su teora del pneuma y de las
localizaciones, concluye que el alma razonante es el temperamento del
cerebro, como el alma valerosa es el del corazn, y el alma concupis-
cente, el del hgado. Galeno tambin llega a establecer los fundamentos
de la psicoterapia, aspecto de la clnica que no es indiferente a los neu-
rlogos y, sobre todo, a la psicologa aplicada de hoy en da. En su
TTatado de las pa.siooes del alma y sus errores,14 admite dos clases de
pasiones: las que considera propias de los hombres sanos y las propias
de los enfermos. De las primeras no se ocupa, pues las deja al arbitrio de
los moralistas; las segundas las reclama con insistencia como campo
de la medicina. Para curar a esos apasionados, Galeno acude a la ra-
zn. Les conseja alcanzar la serenidad; les impone una especie de
tutor, pedagogo o censor al mismo tiempo, que debern obedecer sin
discusin, porque, aunque reconociendo que el consejo es mejor,
resulta sin embargo insuficiente en la mayora de los casos. En otro
de sus libros, Que las costumbres del alma son la consecuencia del
temperamento del cuerpo,15 encara el tratamiento del alma por el
cuerpo. Hipcrates haba realizado un admirable estudio de la accin de
los climas sobre el alma; Galeno lo retoma y completa. A la accin
de las aguas, de los aires y de los lugares, agrega la de la edad, del
sexo, del rgimen, etc., y crea un verdadero sistema, asentado sobre el
principio de que el alma est modificada por todo lo que modifica
el temperamento del cuerpo. Y en retomando su idea de que el alma
razonante es el temperamento del cerebro, declara. que sta, como las
otras dos -la valerosa y la concupiscente- no es incorprea, como ,
afirmaba Platn, porque para explicarlo habra que explicar ~ d o
HISTOIUA ClTICA DE LA PSICOLOGA 181
que nadie pudo hacen, afirma- por qu desvara en los delirios y
alucinaciones. Para Galeno, la explicacin es, por el contrario, muy
simple: esa alma es una cualidad, una manera de ser, la forma, el tem-
peramento del cerebro. Los idealistas, platnicqs o aristotlicos, le
objetaban: si el alma razonante nicamente es el temperamento del
cerebro, no es libre, y resulta buena o mala en virtud de causas extra-
as que no dependen de ella; y, por consiguiente, las recompensas son
inmerecidas, las penas odiosas o injustas. Galeno responde: La liber-
tad del agente no es necesaria para la justificacin de las penas, incluso
de la pena de muerte; la muerte de los malvados, fuera de ser ejem-
plo, afianza nuestra seguridad.>
1
6 Sobre los. puntos de vista de la psi-
quiatra y de la psicologa, daba razn a la sociologa, y el debate
todava est abierto en nuestros das.
JI. IRRUPCI,N DEL PENSAMIENTO HEBRAICO
l. Valor positivo de la latinidad. - El pensamiento griego no estaba
unido con una idea universal que pudiera consolidarlo. Las conquistas
mismas de Alejandro no dejaron de ser una expansin de la polis:. y
de su ideologa; expansin grandiosa, sin duda, pero expansin al fin
que no fusionaba creando si no adaptaba a nuevos medios lo ya creado.
La vida griega se haba modelado sobre la polis, y muere con ella;
en poltica, como en todos los aspectos de su mentalidad, los griegos,
despus de haber creado una civilizacin riqusima y original, no su-
pieron preparar el pasaje a nuevas fqrmas de vida y del pensamiento,
y quedaron amarrados por sus esquemas clsicos. Pocos aos separan
las conquistas de Alejandro de la ocupacin de Grecia por los romanos,
y bajo el dominio de Roma, en la medida que el conquistador adopta
el pensamiento heleno, lo transforma. En verdad, los romanos no cam-
biaron la esencia del pensamiento griego: en filosofa y en ciencias
fueron mediocres y dependientes, y la gran cultura que florece en el
Imperio es fundamentalmente obra del helenismo, que al afianzarse en
diversos lugares .al amparo de las legiones, se abre a la novedad y se
mezcla como exiga el dominador. De aqu que la expansin romana
haya sido ms duradera que la griega, porque la sostiene la idea de la
, universalidad: el derecho, la lex, es una forma universal para un con-
~ tenido universal, fuerza activa del espritu de Roma, qu vive de ese
': modo en todas las par.tes donde actan sus leyes. Esta universalidad
j' de la forma falt a la cultura helena (vid. prim. part., cap. I, 1), que
:;: viva centrada en el particularismo y que todo lo creado lo cre a
,.
182
ALBERTO L. MERNI
imagen Y semejanza del mismo. La obra poltica de Grecia la coloni-
" '
zac1on, no es otra cosa que el desarrollo del helenismo, aunque se adap-
tara a circunstancias nuevas, en la medida con que la mentalidad de
la polis concibe las cosas. La expansin por el contrario es
al mismo tiempo una apertura mental: Roma lo asimila todo;
lo recibe, acepta y recrea todo con su mentalidad, siempre que caiga
dentro de los cuadros de la lex, que ocupa el puesto de la ousi griega,
Y de este modo, como el derecho romano posee carcter universal,
nada le es extrao. La latinidad, que haba surgido como accin, supo
entre las supersticiones del propio pueblo, las de los conquistados ;
las ms abstrusas sutilezas del filosofar helenstico y del conocimiento
teolgico oriental, encontrar la medietas necesaria para una accin
amplia, que poda encontrar proslitos tanto en la plebe como en los
pensadores. El helenismo, por el contrario, producto de la erudicin
embebido de misticismo, no conoce ni practica las astucias de la
prctica, y pone en primer plano un pensamiento abstracto, pleno de
simbolismo, que inevitablemente deba sucumbir en un conflicto de
fuerza como el que exista entonces.
Y entre las influencias que sufre el helenismo del mundo oriental
la ms caracterstica e importante para el desarrollo histrico
rior concierne al contacto con el pueblo judo y su cultura, contacto
que, habiendo empezado en el siglo u a. C., ser en un principio de
oposicin y de negacin mutuas, para finalmente llegar al connubio
por la accin catalizadora de Roma, que, conquistadora y dominadora
de ambos pueblos, les aplica el principio de fusin que reclama su uni-
versalidad y cuya fecundidad habr de revelarse posteriormente con
el cristianismo, sincretismo heleno-judaico con formas romanas. En.
esta lucha primero, aceptacin mutua y fusin despus, el aspecto ms
caracterstico est dado por la peculiaridad mental de la nacin he-
braica, que, consciente de los valores de su tradicin y orgullosa. de
considerarse la elegida de Dios, difcilmente poda adaptarse al influjo
de una cultura cuya superioridad negaba. Y en todos los aspectos de
la sntesis que se opera bajo las apremiantes exigencias de la pax
romana se observa que, en aceptando los principios helensticos, est
presente la constante tendencia de subordinar el elemento griego, su-
perior, al elemento judaico, inferior. Esto se puede observar con toda
claridad en la traduccin griega de la Biblia, llamada de los Setenta,17
donde la apropiacin de los motivos pasivos del helenismo se entrecruza
con la aspiracin nacionalista de los traductores, deseosos de ilustrar
a los pensadores del rea helenstica-romana con la revelacin de los
tesoros de la tradicin judaica. Esta frma de conservacin del pen-
samiento hebraico alcanza sus mejores frutos en la obra de Filn, que
es importantsima tanto para la formacin de la filosofa cristiana como
de la neoplatnica.
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 183
2. Filn de Alejandra., o el retorno a los mitos. - Filn nace miem-
bro de la colonia juda de Alejandra, en el 30 40 a. C. La fecha de
su muerte es dudosa, pero se sabe que en su sesentena estuvo en
Roma, en el ao 40 d. C., como embajador de su ciudad, parte ya del
Imperio romano, ante el emperador Calgula. La obra entera de Filn
est centrada en la tarea de lograr una sntesis de la mentalidad griega
y la oriental. Consciente del significado del helenismo, que conoce muy
bien, como producto de la razn, y convencido del valor divino y su-
perior de la tradicin judaica, que es revelacin directa de Dios y debe
ser, por lo mismo, antepuesta a cualquier sabidura, Filn concluye
que sta nicamente puede servir como comentario de la primera
y que la griega es la sabidura ms adaptada para el caso. Se trata,
naturalmente, de un momento histrico excepcional; el pensamiento
griego, como agotado de especular sobre s mismo, se revelaba inca-
paz de afrontar las contingencias de la dominacin y, mucho menos,
de insertarse como algo vital dentro del pragmatismo universalista de
Roma; a su vez, el pueblo hebreo precisaba afirmarse dentro de la
sociedad romana y, sin encontrar en la tradicin latina de qu afe-
rrarse, se preocupa por ubicarse dentro de la sociedad helenizante,
que Roma tolera y al mismo tiempo admira. Demostrar que la tradi-
cin judaica es superior a la griega, aunque sus teoras deban mucho
a los sistemas filosficos de los helenos, ser tarea que Filn emprende
con singular perspicacia y como forma superior de lograr la aquies-
cencia y benevolencia del dominador. Su pensamiento asienta: en el
ltimo tema de la trascendencia griega: nicamente Dios es sabio, y el
conocimiento humano es impotente para alcanzarlo, y la sobreinteligi-
bilidad del divino es llevada ms all de la Idea suprema de la dia-
lctica platnica; en efecto, para Platn, si bien la Idea es apenas
visible para el pensamiento humano (vid. prim. part., cap. III, I), se
presenta todava rica en determinaciones conceptuales, puesto que
se identifica con el Bien Supremo. El Dios de Filn, por el contrario,
est privado de cualquier cualidad (apoios) y de l slo se puede decir
que es y no lo que es.
Esta premisa es fundamental en la filosofa de Filn, todava ms
importante que en el platonismo, porque est unida con el problema
de la creacin del mundo y, sobre todo, de la mediacin necesaria para
llenar el abismo entre la perfecta trascendencia divina y la imperfec-
cin de las cosas creadas, entre las que est el hombre. Segn Filn,
el pasaje de Dios al mundo est mediado por el logos: forma inteligi-
ble del real, a cuya imagen e imitacin surge el mundo sensible. Esta
idea del logos no es hebraica, y Filn la piensa sobre las huellas del
demiurgo platnico (logos theos) y de la razn seminal (logos sper-
matiks) de los estoicos, que sincretiza. Este concepto, que luego estar
en la base de la especulacin cristiana, presenta profundas implica-
184 ALBERTO L. MERANI
cienes antropolgicas: por ser una esencia mediadora, el logos com-
parte lo divino y lo humano, o sea que es el Adam celestial, cuya esen-
cia es idntica al alma humana. De aqu que por su doble funcin, de
pensamiento en s, en el que estn preconstituidas las razones ideales
de las cosas, y de pensamiento expresado, que se traduce en acto en
la creacin, reciba dos denominaciones: "Logos endithetos y logos pTo-
phoriks. Estos conceptos en Filn todava son nebulosos; el logos de
su doctrina eclctica es Dios y al mismo tiempo hombre, pero no el
Dios que se hace hombre, como acaecer en el cristianismo. Y las dis-
tintas transformaciones del logos, que dan origen a la cosmogona de
Filn, siguen el orden expuesto en la narracin bblica, a la que con-
cede valor esotrico. El complejo de las obras ms importantes de
Filn,1s es un comentario metafsico de la Biblia, un injerto de Platn
en las Sagradas Escrituras. Como destaca De Ruggiero, donde la Bi-
blia habla con imgenes sensibles, l [Filn] est llevado a ver un
significado escondido completamente ideab.
19
Est de ms decir que
este sincretismo greco-judaico lleva a Filn a concebir al ser humano
como compuesto por dos elementos heterogneos, como son hetero-
gneos sus fuentes heursticas: uno corpreo y terrestre, inseparable
de la sangre, que revela su carcter de physis con el sentido de los
naturalistas griegos; el otro, soplo divino, sede de la voluntad y de la
inteligencia, de la libertad, proveniente del Lagos endithetos, o, dicho
de otra manera, derivacin directa de Dios.
Es imposible obtener de los escritos de Filn una perspectiva clara
y distinta del problema de la sensibilidad y del conocimiento; sus ca-
racteres expresan fuertemente el misticismo oriental, en virtud de lo
cual el hombre no extrae nada de su: fondo, sino que en l habita el
espritu divino, que vibra sin que lo quiera, como la cuerda de un ins-
trumento musical. Su hombre es transhumano y se resuelve en el infi-
nito del cual se origina. Con el xtasis, la negacin de lo finito, de la
materia, del mal, que realiza Filn, el hombre como naturaleza creada
1
se esfuma. Sin duda, y desde un punto de vista aparentemente co- .
rrecto porque es pragmtico, la filosofa judaico-helenstica de Filn.
nada aporta a una antropologa concreta y, por consiguiente, poco o
nada significa para la historia de la psicologa. Sin embargo, este plan- ...
teamiento es simplista desde el punto de vista epistemolgico; la tra-
dicin de Filn se continu en Alejandra, y en ella abrevaron Clemente
y Orgenes cuando iniciaron, filosficamente conscientes de sus fuentes,
la patrstica cristiana; y es a partir de Filn que Plotino inicia el neo- ..
platonismo. Filn significa un retorno a los mitos sobre el hombre que ,
los naturalistas griegos destruyeran y un enaltecimiento de la tradi-
cin religiosa; adems, proclama con toda claridad la doble naturaleza
humana que bajo la forma de dualismo psicofisiolgico se mantendr
hasta casi nuestros das en la psicologa. Si Filn, de manera directa,
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
185
nada tiene que ver con la historia de la psicologa, con su obra se
inicia el reino de la escolstica:.,20 y de siglos de lucha para devol-
ver a la naturaleza humana su carcter de physis, que fuera el pri-
mero en quitarle abruptamente.
III. LA CULMINACIN DEL NEOPLATONISMO
. l. La Escuela de AlejandTfa. - En el siglo m de la era cristiana
la tradicin judaico-helenstica de Filn gozaba todava de
prestigio. Alejandra, que bajo el dominio romano se haba convertido
en el Panten de la sabidura universal, no solamente mantena el rei-
nado de la filosofa eclctica, sino que en ella florecan los estudios lite-
. rarios y filolgicos, y se preparaba de alguna manera la descomposicin
ideolgica y social del Imperio. En efecto, mientras el Imperio romano
encerraba en la enorme extensin de sus fronteras un muy grande
nmero de naciones ansiosas de romanizarse por completo, y presen-
taba la fachada de un conjunto tan poderoso y tan majestuoso que se
lo poda identificar, por decirlo de alguna manera, con el universo el
movimiento de descomposicin haba comenzado en sus capas
.. profundas, y fuera de las razones polticas, militares y socioeconmicas
por todos conocidas y que hicieron estallar las estructuras polticas,
estaba presente el trabajo profundo, lento pero perseverante, de ideo-
logas religiosas orientales que penetraban hasta la misma UTbs y de
: las cuales Alejandra represent uno de los principales focos con-
. vergencia. Mientras que los partos disputaban a las legiones de Roma
fa posesin material del Asia Anterior, se introducan en el Imperio
dogmas sutiles que alcanzaban a los mismos patricios de Roma, que,
seducidos por todas las novedades extraas y pasados los tiempos de
.Catn el Censor, si bien no . las aceptaban con convencimiento y fe,
las consentan con displicencia o las discutan con bonhoma. No obs-
tante, esas novedades extraas tenan otras resonancias en las capas
jas de la poblacin, hablaban a los corazones de los esclavos y de la
lebe, vidos de cualquier doctrina que proclamase la justicia y la re-
aracin. De este modo, la misma conquista romana haba roto los
cuadros de sus propias tradiciones y abra las puertas del pensamiento
a las creencias monotestas en la <;:ivilizacin mediterrnea, de manera
que un nuevo concepto del hombre se iba forjando desde abajo. Sin
duda y por mucho tiempo se ha querido ver en este fenmeno la nica
uerza disgregadora de la sociedad romana; que en gran parte fue as
o cabe duda, pero, bien vistas las cosas, ms que de pasiones religio-
.,
i
186 ALBERTO L. MERANI
sas se trataba de aspiraciones nunca expresadas y siempre latentes del
pueblo por el bienestar.
2
1 Por su parte, tambin desde lo alto se pre-
paraba la irrupcin de nuevas ideologas que, unitariamente, estn
representadas por lo que es costumbre denominar Escuela de Alejan-
dra. Filn inicia la tarea pretendiendo poner la mentalidad griega al
servicio del judasmo. Sigue la reaccin del neoplatonismo, que pre- ,
tende salvar la filosofa griega de esa y cualquier otra absorcin, y que,
surgido en Alejandra, tendr por sede los principales centros intelec-
tuales del Impei'io: feso, Prgamo, Atenas y la propia Roma incluida.
Las fases principales del desarrollo del neoplatonismo se compendian
en tres momentos: la escuela de Alejandra con Plotino; la escuela
siraca con Jmblico; la escuela de Atenas con Proclos. Pero sobre
todos se impone el pensamiento de Plotino, del cual nos ocuparemos
no solamente por su preeminencia filosfica, sino tambin por su
importancia para una nueva concepcin del hombre, que ser, final-
mente, aquella de la escolstica, puesto que toda la enseanza de este
filsofo tiende a sustraer al hombre de la realidad concreta, abrindole
un camino exclusivamente contemplativo y mstico, que no se preocupa
por la accin. No cabe duda de que la sntesis plotiniana est dentro del
contexto de efervescencia irracional y mgica que, como vimos, inun-
daba al Imperio y que responda a una necesidad generalizada de eva-
sin y de contubernio con los mitos orientales, aunque en el fondo
aspirara al. renacimiento de la filosofa griega.
El fundador del neoplatonismo alejandrino es, en realidad, AMMONIO
SACCAS, que vivi entre el 175 y el 242 d. C. Hijo de padres cristianos,
se consagr a la enseanza oral, sin haber dejado nada escrito. Porfirio,
en su Vida de Plotino,
22
nos presenta a Ammonio como inspirado por
un eclecticismo iluminado que procuraba salvar lo ms vital que ofre-
cieran las filosofas anteriores. Su eclecticismo tiene por fuentes prin-
cipales las doctrinas de Platn y de Aristteles, en especial del primero,
cuya psicologa adopta y defiende de las crticas del estagirita. En su
escuela hubo notables disputas, y una que diera lugar a una seria di-
vergencia especulativa concierne a un problema que hoy considera-
ramos de psicologa: si los inteligibles estn en la mente o fuera de
la mente. Unos, atrincherados en el platonismo, separan la idea de la
inteligencia; otros, con Plotino a la cabeza, dan un gran salto e intuyen
la realidad plena del pensamiento.
2. Plotino o .la insuficiencia del acto mental. -PLOTINO nac10 en
Licpoli, Egipto, al principio del siglo m. De su juventud sabemos muy
poco, fuera de que a partir de los 18 aos se entreg por entero al estu-
dio de la filosofa. Haba escuchado a los maestros ms renombrados
de entonces que enseaban en Alejandra, sin que pudiera encontrar
ninguno a la altura de sus exigencias hasta que tropez con Ammonio.
IDSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 187
Su bigrafo, Porfirio,23 nos cuenta que, apenas lo oy, comprendiendo
todo su valor, exclam: jste es mi hombre!:P, y frecuent su escuela
.. durante once aos, hasta la muerte del maestro. A la edad de 40 aos
encontramos a Plotino en Roma, donde funda una escuela cuyo re-
nombre llega a ser tal que incluso atrae a un emperador, Galiano. La
amistad que le brinda el augusto discpulo hace concebir al apasionado
platnico que era Plotino la idea de fundar en la Campania una ciudad:
Platonpolis, segn el modelo de la Repblica, iniciativa que no lleg
ni siquiera a cuajar en proyectos, porque el emperador, realista al fin,
desoy al filsofo. Las enseanzas de Plotino, como recuerda Porfirio
en la vida del maestro, trataban en gran parte sobre las doctrinas de
Platn y de Aristteles, pero sobre todo de su maestro dilecto, Ammo-
nio, fue de donde sac la inspiracin de la gran sntesis histrica de
las doctrinas del pasado y que constituye el aspecto enteramente nuevo
de su filosofa. Despus de haber enseado durante veinticuatro aos,
se retir a Campania, donde muri un ao despus, en el 289 d. C. Sus
escritos, de publicacin pstuma, fueron reunidos por Porfirio, quien
los recogi en seis grupos de nueve cada uno, y les dio, por lo mismo,
el nombre de Enneadas.2
4
El orden del agrupamiento es bastante sis-
temtico: la primera Enneada trata del hombre; la segunda, de la f-
sica; la tercera, del cosmos; la cuarta, del alma; la quinta, del pen-
samiento, y la sexta, del uno. De todas, las ms importantes son las
dos ltimas y en cuya profundidad se revela el genio del autor.
El neoplatonismo de Plotino es un platonismo superior; su sntesis,
que no conoce intereses nacionalistas o teolgicos extraos, como en
Filn, incluye y absorbe las exigencias ms vitales del pensamiento
aristotlico. En partiendo, metodolgicamente hablando, de la crtica
de Aristteles a la dia:ctica de Platn, en la que condensa la exigen-
cia de un saber activo, en el cual lo que se conoce es lo que es cono-
cido, o sea que la inteligencia y la cosa, la verdad y el hecho, resultan
uno. Para llegar a esto, o sea a lo que considera como exigencia insos-
layable que expresa el valor eterno del principio socrtico, el signifi-
cado pleno del Concete a ti mismo, Plotino hace una rpida resea
de las diversas facultades que la psicologa le ofrece, para ver cul
de ellas satisface su finalidad. Encuentra que la sensacin tiene su
objeto fuera de s misma; lo que brinda es simplemente una imagen,
una apariencia, que puede originar una Opinin pero no una verda-
dera Ciencia. La imaginacin, por su parte, slo es un medio entre el
sentido y el intelecto, que lleva la impresin sensible bajo la forma
del recuerdo. Por consiguiente, para Plotino, hay una dualidad sen-
sible, aunque atenuada, que corta la posibilidad de una verdadera
compenetracin de pensamiento y sensibilidad. En el razonamiento, el
alma alcanza a .los objetos pero se pierde, pues en tal caso discurre en
el exterior y en la pluralidad y no cumple la funcin de conocerse a
188
ALBERTO L. MERANI
s misma, pues se conoce conociendo el conjunto de las cosas, nica-
mente en el peru:amiento. Pero aqu todava Plotino establece otra dis-
tincin entre razn y pensamiento o inteligencia (nou.s). Entiende que
la razn es un atributo esencialmente humano; expresin adecuada
del alma humana. Por el contrario, la inteligencia es una actividad de
conjunto que es y no es nuestra; es nuestra en la medida que partici-
pamos de la misma, no es nuestra porque nicamente participamos,
con lo cual reconocemos su valor extraordinario con respecto a noso-
tros.% La razn humana piensa y en ella est la verdad porque se
comunica con la ley divina del pensamiento; sin embargo, no alcanza
directamente al objeto, sino slo por la mediacin de un principio que
la trasciende. La razn no llega a conocerse -como razn: solamente el
pensamiento alcanza autonoma plena y suficiente. Pero todava el alma
est demasiado unida a la pluralidad sensible y a la subjetividad emp-
rica, para que pueda considerar al pensamiento como exclusivamente
propio. El alma no posee la necesidad que pertenece al pensamiento,
sino la fuerza meramente subjetiva que le haba reconocido Gorgias:
la persuasin.26 De este modo, hay una hipstasis del alma y pensa-
miento en dos principios distintos, el primero de los cuales est con-
tenido en el otro, pero que no lo contiene a su vez, por lo que no
recibe la luz intelectual.
De este examen de las facultades, Plotino concluye que nicamente
el pensamiento satisface la exigencia socrtica del concete a ti mis-
mo>, porque en l quien conoce y lo conocido, la verdad y el hecho,
son una y misma cosa, y no con el simple significado esttico de que
ambos trminos se adaptan como una parte a otra, sino con el sentido
de que la sntesis mental es, al mismo tiempo, sntesis en el pensamiento
y en el ser. El universo es, as, todo pensamiento y- ente, dualidad que
es unidad: el pensamiento en cuanto entiende, el ser en cuanto es
entendido:..27 Pero al mismo tiempo representa una unidad que es
alteridad; si se le quita esta ltima, el pensamiento desaparece: queda
clavado, fijo e inmutable en un solo punto y se agota y desvanece en
la nada. Por ello, al pensamiento le es necesario ser mucho para poder
ser uno; la inteligencia slo se alcanza a s misma en la alteridad de
este ritmo del ms y del uno, sin el cual no sera ms que una especie
de tacto (epaphe).28 La simplicidad de la naturaleza de la inteligencia
y la autonoma de su ser no estn sacudidos por esa escisin interna;
muy por el contrario, es a travs de la misma que la mente se posee,
poseyendo en s a todo el real. Y en este momento, cuando posee a todo
el ser, el pensamiento ya no necesita cambiarse y peregrinar en
de la realidad, sino que la tiene en s mismo, cen la eternidad de
presente inmutable que excluye a cualquier pasado y a cualquier fu-
turo:..29 Y sta es la verdad eterna, que no era y no ser, sino que
simple y absolutamente es, siendo estable porque no cambia en el
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 189

.i'':, futuro, ni cambi en el pasado, o sea que no transcurre en las vicisi-
:i tudes del tiempo. Por ello es vida autnoma, total y plena>. El
;;(: carcter inmediato de esta posesin sugiere que para Plotino la verda-
_dera naturaleza de la mente no es de ser discursiva, sino intuitiva,
' siendo por lo mismo la sede permanente de la verdad y de las cosas.
,;{ Entender es un todo con el vivir,31 y la verdad no se adeca al otro,
sino a s misma, de manera que su decir no diverge del ser, porque lo
que existe es lo que tambin dice.
"i Por poco que se profundice en el anlisis plotiniano del cono-
.:! cimiento y de los modos del conocer, se descubre que la mente no est
1;: tratada como facultad, como potencia que progresa de la amencia a la
1 -
inteligencia, de la ignorancia al conocimiento, sino que la considera
_;::. en acto perpetuo e inteligente.32 Posee el valor de actividad, de vida,
''L y no es concebible una actividad que no acte y una vida que no viva.
Connatural de la mente .es, pues, el actuar, o sea el saber: no fue pri-
'.! mero la mente y despus el saber, sino que cel saber es compaero de
::)"la mente porque manan juntoS>.aa De aqu que el pensamiento siempre
''.; conozca y jams olvide. El intelecto no est separado del inteligible,
1
f puesto que el intelecto, al pensar, se entiende a s mismo sin requerir
,:: de un inteligible fuera de la inteligencia, porque el inteligible es la
inteligencia misma. Sin duda, la teora del pensamiento de Plotino se
: : nos presenta como un reposo supremo; como en Aristteles, . es una
:;; tranquila y reposada contemplacin. Pero a pesar de este quietismo,
,e;. del pensamiento que no ve por medio de otro, sino por s, sin salir
:i;.Juera de s mismo, se destaca la autonoma del pensamiento. Ningn
1
f] pensador de la antigedad tuvo como Plotino una concepcin tan viva
.:\ de la autonoma del pensamiento: reposa sobre s mismo, no se le
: puede ubicar en ningn lugar, y por esto, por no tener lugar donde
1
;!;.estar presente, cest en todo y en todos>.34 El pensamiento slo vive
1:l. su verdadera y plena vida extrandose del mundo, en una esfera
f supramundana, pero el mundo que le est subyacente tiene urgencias
. ,f_ que embisten al supramundo .del pensamiento y que escapan a la efica-
; cia del acto mental, que es perfeccin asctica. De aqu que Plotino
llegar a la desconcertante solucin, dentro de su sistema, de que el
';,: pensamiento resulta insuficiente y deba acudir a la inteligencia, que
' es posterior a la cosa entendida: la inteligencia de la justicia, por
. ejemplo, a la misma justicia. Y bien, este sorprendente paso atrs, este
':,reconocimiento de la insuficiencia del acto mental, cmo se concilia
;:i:con el principio de que el conocer es idntico con el conocido? La solu-
,.ci6n es grave para Plotino, porque representa una verdadera cada del
,\)'principio que con tanto esfuerzo levantara y . cuyo valor fesulta limi-
:; tado en el sentido de que la ciencia no es propiamente idntica con la
1
:, cosa, ni la razn comtemplante con las cosas contempladas, sino que
''-las cosas, en el mundo inteligible, slo son intelecto y ciencia, o sea
190 ALBERTO L. MERANI
que las cosas mismas (inteligibles) hacen de modo que la ciencia no
les sea diversa. La inteligencia del movimiento no crea al movimiento,
sino que, por el contrario, el movimiento hace la inteligencia, por lo
cual el acto mismo se concibe como movimiento e inteligencia. De este
modo, y en ltima instancia, es el objeto sensible el que crea la inte-
ligencia, y su inteligibilidad existe de por s, en virtud de la definicin
misma que hace un inteligible segregrndolo de la materia.s5
Estas divergencias y oscilaciones del pensamiento de Plotino nos re-
cuerdan, en cierta manera, las divergencias y oscilaciones de la psico-
loga de nuestros das acerca del carcter innato o adquirido, en el
nio, de las categoras esenciales del conocimiento. En leyendo a Piaget,
por ejemplo, hay momentos en que reencontramos la incertidumbre
plotiniana frente al idealismo y al realismo biolgicos,36 al idealismo
platnico y al realismo aristotlico en el caso del filsofo alejandrino.
El esfuerzo de Plotino para no caer 'en un puro platonismo en lo re-
ferente a la eficiencia del acto mental, lo arrastra a la destruccin de
sus premisas de la inteligibilidad de la inteligencia, y lo lleva a apelar
al alma como ltimo de los principios inteligibles y forma mediadora
eterna entre el mundo superior y la realidad sensible. Y 'por este
camino, aunque diverso al de Filn tanto por las caractersticas como
por la intencin, Plotinio recae en los mitos antiguos, aceptando la
concepcin rfica del alma como esenc;ia precipitada de los reinos de
la felicidad a la tierra. Y como esa alma conserva el recuerdo y una
vaga nostalgia de sus orgenes, se encuentra en el cuerpo como en
una tumba. La biografa que Porfirio consagrara a su maestro comienza
as: Plotino, el filsofo que vivi hasta nuestros das, pareca tener
vergenza de estar en un cuerpo.:. 37 Emile Brhier, uno de nuestros
contemporneos que con mayor agudeza estudiara el neoplatonismo,
resume as los caracteres esenciales del animismo:. plotiniano: cEsta
fsica espiritualista est en la oposicin ms radical que se pueda con-
cebir en relacin con cualquier fsica inspirada en el mecanicismo. No
considerar jams las partes como los verdaderos elementos del todo,
sino como productos del todo; considerar, por consiguiente, la idea o
la produccin del todo como ms real que las partes mismas: he aqu
cules son sus principios. Y stos terminan por establecer entre las
partes del universo relaciones de naturaleza puramente espiritual de
donde el mundo sensible se vuelve transparente para el espritu, y las
fuerzas que lo animan pueden entrar en la gran corriente de la vida
espiritual.:.
88
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
191
NOTAS
l. Galenus, Opera Omnia, edic. Kiihn, Lipsia, 1821-1833. De las ediciones
modernas de las obras de Galeno es la mejor; trae pgina por pgina y frente
. a frente el texto griego y el latino. La edicin publicada por Daremberg, Pa-
rs, 1854-1856, contiene una excelente traduccin francesa de los escritos ana-
: tmicos y fisiolgicos. En espaol, aunque incompleta y ;poco fiel, Obras, edic. Uni-
versidad Nacional de La Plata, La Plata, 1947. Citamos por la edicin Khn.
2. En la ,terminologa de Galeno, encfalo significa cerebro, y parencfalo
cerebelo. Hab1a propuesto, para designar al cerebro, la palabra scindapsus que
no tuvo xito. '
3. Opera Omnia, Loe. cit.
4. Ibdem.
5. Ibdem.
6. Ibdem.
7. Ibdem.
8. Galeno adopta la teora de Platn sobre la existencia de tres almas se-
, paradas, que habitan en tres rganos diferentes. (Vid. Part. pr., cap. III, 3.)
9. Para Galeno, el corazn consta slo de dos cavidades: el ventrculo iz-
quierdo y el derecho, separados por un tabique.
10. Opera Omnia, Loe. cit.
11. Galeno rechazaba la teora del sensorium commune, y solamente admita
sensoriums propios. A las funciones sensitivas corresponden las facultades de los
cinco sentidos; a las funciones motrices, la motilidad solamente; a las funciones
intelectuales, la imaginacin, la memora y la razn.
12. Opera omnia, Loe. cit.
13. Ibdem.
14. Ibdem.
15. Ibdem.
16. Ibdem.
17. Se trata de la traduccin griega que para el Pentateuco hicieron los Se-
tenta Intrpretes, y para los restantes libros del Antiguo Testamento autores
desconocidos. , '
~ 8 _ De opificio mendi, Legum allegoriarum, Quod Deus sit immutabilis.
etctera, ed. Cohen-Wendland, Berlin, 1896. En francs: AUgories des Saintes
Lois, edic. Brhier, Pars, 1908.
19 Guido De Ruggiero, La filosofia greca, en Storia della filosofia, vol. ll,
Loe. c1t.
20. Cf. Edouard Herriot, Philon le Juif, essai sur l'cole ;uive de Ale.randrie
Pars, 1898. '
21. Cf. Elseo Reclus, Et hombre v la Tierra, tomo III, Barcelona, 1907.
22. Porfirio, Vita Plotini, Edic. Plotiniana, Pars, 1855.
23. Vita Plotini, Loe. cit.
24. Enneadas, texto griego y latino, edic. Creuzer y Moser, Pars, 1855.
Ennades, trad. Brhier, Col. Bud, Paris, 1924-1931.
25. Enneadas, Loe. cit.
26. Ibdem.
27. Ibdem.
28. Ibdem.
29. Ibdem.
30. Ibdem.
31. Ibdem.
192 ALBERTO L. MERANI
32. Ibdem.
33. Ibdem.
34. Ibdem.
35. Ibdem.
36. Cf. Jean Piaget, Bio!ogie et Connaissance, Paris, 1967.
37. Porfirio, Vita P!otini, Loe. cit.
38. Jf:mile Brhier, La philosophie de Plotin>, en Revue des cours et con-
frmces, Paris, 1922.
PARTE TERCERA
LA RUINA DEL MUNDO ANTIGUO Y EL DOMINIO
DEL PENSAMIENTO TEOLGICO
r3
CAPTULO 1
LA BSQUEDA DE UNA CIENCIA SUPERIOR
l. El fin del Imperio romano y el concepto cristiano de hombre. -
Ernest Renan afirm que cvale ms el soldado que el sacerdote, porque
el soldado no tiene ninguna pretensin metafsica>,1 y el contexto de
esta frase nos explica que la opresin ejercida en nombre de un prin-
cipio espiritual es la ms dura, puesto que el tirano laico se contenta
con el homenaje del cuerpo, en tanto que la comunidad con fuerza
para imponer sus ideas es el peor de los flagelos. Sin duda, en la histo-
ria las formas son muy poca cosa y es el contenido lo que interesa
anaUzar, y por ello en el mundo romano, aparentemente slido pero
continuamente sacudido por el impacto de nuevas conquistas y guerras,
con fronteras siempre en estado de alerta, con un ejrcito que cuanto
mayor era el peligro ms aumentaba sus filas con la incorporacin de
brbaros,, sorprende tanto la perdurabilidad de las formas, el largo
tiempo que esas legiones de extranjeros permanecieron fieles al ideal
de Roma, como la lenta transformacin de los espritus por obra de
la disolucin intelectual que se cumple por va del idealismo que exal-
tan e imponen las escuelas filosficas nacidas, sobre tOdo, del eclecti-
cismo alejandrino. La crevolucin idealista en Roma se traducir por
la destruccin de las enormes .fuerzas del Imperio, por su desmem-
bramiento, porque los manipuladores de quintaesencias intelectales se
revelarn tan incapaces de dirigir la marcha de los acontecimientos
como los invasores brbaros de utilizar la civilizacin greco-romana.
En efecto, el pensamiento griego haba reducido el hombre a un
hecho de naturaleza; la destruccin de los antiguos mitos, que culmi-
nara con la negacin de los dioses por Epicuro,
2
afirmaba el pesimismo
natural fervorosamente entregado a la vida que animara la parte, tal
vez ms slida, del pensamiento helnico. El hombre es naturaleza al
mismo ttulo que la tierra y sus criaturas, y si la tierra entera -dice
Epicuro-- vive en fatigas y para la fatiga es su mayor capacidad>,
qu otro camino cabe a los humanos que miden la distancia entre
el trmino de su aspiracin y lo que de hecho obtienen? Si fuese lcito
expresar con una frase la actitud del griego frente a la vida, diramos
196 ALBERTO L. MERAN!
que la contempla exento de ilusin. Roma comparte este naturalismo
y su pesimismo intrnseco, y tampoco se preocupa tanto por la creacin
como por la creatura y sus limitaciones. Con visin pragmtica ve lo
humano tal cual se presenta y, sin pretender hurgar entre las bamba-
linas de la creacin, sin conceder trascendencia a los dioses y a sus
creaciones, elabora con el derecho su teora del hombre. Sin grandes
complicaciones metafsicas, sin un contexto teolgico firme y cuida-
dosamente entretejido, el derecho romano determina al hombre segn
la lex. Lo humano se mide por lo extrnseco y se determina por las
formas, y su universalidad est dada por la universalidad de la ley.
Pero la ley no .da directamente el bienestar. El bienestar, el placer,
las emociones dulces de la clite> romana de la decadencia se procura
a cualquier precio, cosas que el patricio apartado ya de las tradiciones
considera como finalidad inmediata del esfuerzo, se logran sobre la
seguridad y el bienestar de la colectividad. El bienestar de las tenden
cias aristocrticas, en tanto que fenmeno social, acta de manera ince-
sante como disgregador de la colectividad; y no es ese bienestar el
que busca el pueblo, bienestar que el derecho no asegura ni las cir-
cunstancias le permiten, sino que aspira a un. bienestar que le perte-
nezca en propiedad y que le sea entregado no como gracia
como privilegio al que puede aspirar, sino como realidad concreta de
una vida individual mejor. Y esto signific, en el mundo antiguo, el
nacimiento de un nuevo fenmeno: el individualismo. Grecia y Roma
haban conocido, respectivamente,. el personalismo de la cpolis> y el
'l!Uliversalismo de la dex>, pero en sus estructuras sociales, culturales,
en sus ideologas, para decirlo con una expresin moderna, no tena
cabida el individualismo, que ser elemento nuevo, introducido por el
cristianismo. San Agustn, como obispo de Hipona, podr escribir en
La ciudad de Dios: cQu importa bajo cul amo vive el hombre que
debe morir, con tal que ese amo no lo obligue a nada que sea contra-
rio a la piedad y a la justicia! a Y esta conclusin, como apunta con
sagacidad George Sorel,4 no es inevitablemente la que deba abrir el
camino del escepticismo en un Imperio agitado por facciones? Con esta
frmula, que San Agustn concreta en palabras pero que ya estaba en
el espritu de los orgenes del cristianismo, la nueva religion que se
extiende rpidamente por el Imperio romano presenta al mundo la
clara conciencia de la situacin creada por su propia evolucin: no
existe ms la ciudad, no existe ms la ley, una nueva poca puede
comenzar. Y esa nueva poca es la Edad Media, en la que bajo el
dominio ideolgico de la teologa cristiana y del brazo armado de los
brbaros, el alma y las aspiraciones de los. hombres deben estar ende.;.
rezadas hacia la patria celestial, nica patria verdadera, que desdea
tanto la ciudad como la ley terrestres. El pensador cristiano de los
primeros tiempos abandona el mundo a su miseria esencial, irreme-
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
197
diable, Y es indiferente a cualquier forma poltica porque dependen de
ciudad o de la ley. Del estado no se y lucha slo por la
libertad de cumplir su misin sobrenatural.
que la i?eologa griega asentaba sobre el concepto
de que se traducia en el mund? de la inteligencia por una
, teor1a del c9nocimiento, en tanto que la 'ideologa romana se afirmaba ....r"
en. la praxis del derecho, que es prctica regularizada de la existencia
humana, la ideologa cristiana aparece en medio de la ruina del mundo
antiguo como bsqueda de un saber personal superior a la ciencia
superior a la ley, y que es la comunicacin individual con
que son inaccesibles a los razonamientos materialistas; La profunda
disolucin del pensamiento antiguo proviene, innegablemente, del afir-
marse de ese individualismo de origen oriental y de realizacin cris-
ti.ana. Despus de la ruina del mundo antiguo, sin la presin de la
ciudad y de la ley, nada queda en el fondo de la ideologa pagana que
pueda subsistir y se trata entonces de reconstruir. sta es la tarea asu-
mida por el movimiento cristiano: el santo de la nueva religin reem-
plazar al ciudadano de la polis, sustituir al legislador de la cUrbs>.
Los antiguos haban descubierto que los actos humanos, fuera del
agente que los provoca, y considerados racionalmente, son todos com-
parables desde el punto de vista de la naturaleza, porque cada uno de
ellos depende de fenmenos naturales que estn ms all del propsito
o esfuerzo personal. De esta manera, la naturaleza humana se identi-
fica con la naturaleza de las cosas, y el hombre, incluso su espritu,
era naturaleza. El dualismo de alma y cuerpo es un desconocido para
la filosofa antigua; ser con Plotino, sobre la huella de la reafir-
macin de los mitos judaicos con Filn (vid. part. seg., caps. I, IV y V),
que se instaurar. Y en Filn y en Plotino estn los principios que
despi.:s, los doctori;s cristianos, que no pueden colocarse en el punto
de vista de los filosofos greco-romanos, desarrollarn dejando com-
pletamente. de lado el problema social de la cuestin. Las teoras sobre
la gracia, la salvacin por las obras, sobre la penitencia, llevarn
de manera directa y sin a la consideracin de cada indi-
viduo como unidad aislada, nicamente responsable frente a un juez
divino e inapelable. El concepto de naturaleza humana del mundo anti-
guo se afirmaba en la idea de una definicin racional del hombre la
irrupcin del cristianismo reemplaza lo natural por el espritu y
la racionalidad en la consideracin de lo humano, porque sin mucho
esfuerzo consigue compenetrarse del amor de Dios, y sentirse respon-
" ; sable, sobre la tierra, de un mundo que gradualmente se vuelve una
sociedad de rufianes, de prostitutas y de pederastas.5 ,
.. ne todos modos, el trabajo de seleccin de la nueva lite religiosa
dmgente, el trabajo de disolucin y de resolucin de las antiguas no-
ciones sociales, no termin en la anarqua pura. Se puede decir, por
198 ALBERTO L. MERA.NI
el contrario, que la humanidad est en camino de reconstruir su
cuerpo y que se apresta a entrar en un largo terreno individualista .
regido por la ley divina, interregno que va desde la disolucin del f
mundo antiguo' hasta nuestros das: el individualismo cristiano pri- t
mero, el individualismo burgus despus, y en los cuales, poco 0 mu- ':
11
'
cho, las ideologas de la Iglesia y del Estado asentarn sus principios.
La nueva mtoridad social estar, pues, constituida por el
de fieles, agrupaliento que en sus orgenes constituir una especie de
comuna obrera, de la cual, posteriormente, saldrn los monasterios y ::,:
las guildas medievales. Evidentemente, esas comunas apenas son ..
bosquejo, una anticipacin, pero de ellas derivarn, de una manera o ::j;
de otra, primero los municipios, despus los estados modernos. Es di- ;!
fcil ver en esto un puro movimiento de disolucin social, a menos de
considerar las formas grecorromanas como el ne varietur de la civi-
lizacin occidental. Las nociones antiguas estn atacadas pero con un
' '
espll'itu completamente nuevo; no se propone una crtica destructiva,
que puede solamente llevar a la anarqua, como en el comienzo: ahora
se combate edificando, construyendo la Ciudad de Dios en la tierra,
con las estructuras del Imperio, hasta llegar a edificar la Chidad del
Cielo, calcando las jerarquas mundanas. As nace la Iglesia que no
quiere caer bajo un yugo cualquiera, que desprecia las teorfas de la
lgica naturalista, que construye su propio cuerpo y se levanta, de este
modo, contra la. antigua organizacin o, mejor dicho, contra lo que de
ella sobrevive. Y esto porque ha creado, de hecho, dos fuerzas que le
propias: la pietas como clemencia que es amor en Dios, que per-
mite cualquier sujecin terrena si no traba la salvacin, y augura la
del espritu sin ensayar disolver las fuerzas del estado; y la
condicin humana asentada. sobre el espritu y con desprecio absoluto
del cuerpo. Plotino, que senta al propio cuerpo como crcel del alma
(vid. part. seg., caps. I, V, 1), est as presente en cada individuo del
mundo cristiano. El escepticismo de los antiguos es la idea ms furio-
samente combatida, porque el nuevo orden comprende que cualquier
perodo escptico prepara su propia ruina al exaltar los goces. La auste-
ridad de la representa el triunfo del espritu, del alma que clama
por Dios, y esta icko!ogb, que la Edad Media representar de todas
las maneras posibles y defender con degellos, es la imagen de un
nuevo hombre y el ncleo de una nueva antropologa.
El racionalisrr.o antiguo, profundamente combatido por la especu-
lacin alejandrina, deja el puesto a un espiritualismo exaltado; la exi-
gencia cientfica de la racionalidad cede frente a la fe liberada en alas
de una imaginacin sin freno. De w1 solo golpe se pasa del bjetivismo
al subjetivismo, pero no al subjetivismo idealista de un Platn, al ra-
cionalista de un Anaxgoras, sino al subjetivismo de un individuo que
se siente de alguna manera encamacin de Dios sobre la tierra y cuyos
HISTORIA CRTICA Dll LA PSICOLOGA
199
lazos con lo divino trascienden cualquier posibilidad de la materia. De
este modo comie.aza para la humanidad el gran drama que encarn
. el cristianismo y que, inicindose con los tiempos apostlicos, se sigue
con el catolicismo griego, el romano, para desemboc.ar finalmente en el
protestantismo alemn, y siempre detrs . de un sentido indito de la
vida moral, la certidumbre de un renaciniiento espiritual que desprende
del yugo de las pasiones carnales y terrenas. No se trata, por supuesto,
de que exageremos la importancia de las ideas de este tipo, porque es
evidente que en tomo de ellas se estructura la nueva concepcin del
hombre. En efecto, y como sealara George Sorel,
6
cla idea de la
muerte de una clase se traduce en cada uno de sus miembros por el
terror de la muerte personal>. La aristocracia romana del siglo rv ni-
camente piensa en santificarse; paganos y cristianos compiten en actos
de expiacin y de purificacin, y cada uno segn sus cultos se prepara
ardiente y desesperadamente para una desaparicin que confunde la
destruccin de las formas sociales con la muerte personal. En ese mo-
mento, el cristiano gana como nunca proslitos en la aristocracia que ve
hundirse su mundo, y la causa de esa catequizacin no se la puede
achacar a oportunismo, sino al hecho de que el cristianismo se mostraba
superior en la <preparacin para una buena muerte, por su mayor
nmero de recursos de piedad, que la magia romana, burda y de visible
charlatanismo. Y esto lo ilustra muy bien el anlisis de la conversin
de Constantino hecho que Gaston Boissier destacara con toda claridad:
' '
cLa dureza con que trat al aruspicianismo y la magia prueba que senta
gran miedp ... Constantino despus de su conversin no retorn al pa-
ganismo; pero, convertido o no, fue siempre supersticioso, porque el
emperador crea haber descubierto, por su experiencia personal, una
magia superior a la de los paganos.
Esta interpretacin mgica de los ritos y sacramentos, ese ritua-
lismo csupersticioso> contra el que luchara toda su vida San Juan Cri-
sstomo,1 quien, sin embargo, llega hasta admitir que los adivinos
pueden decir la verdad, explica por qu en la conciencia de la gente
la idea del chombre celestiah encontraba amplia acogida; por ello
el pagano Zzimo no se equivocaba cuando atribua la conversin
de Constantino al deseo de purificarse que lo ahogaba despus de la
muerte de su mujer y de su hijo. Es seguro que el emperador era
cristiano antes de esa fecha, pero el celo por su nueva religin se
acentu en grado extremo despus que cometi esos crmenes. Y fue
sin duda de ese modo que comenz a surgir uno de los elementos que
plasmar la figura del nuevo hombre: la prdida de la respetabilidad.
Entre los antiguos, la respetabilidad haba desempeado gran papel,
sobre todo en Roma. Las farsas de los csares escandalizaban a los
filsofos y divertan al pueblo, pero para todos, la falta de respetabi-
lidad era un delito. Tanto es as que los prncipes orientales tributa-
200
ALBERTO L. MERANI
rios carecan de respetabilidad a los ojos de los :romanos, que, por
ejemplo, bien se lo hicieron sentir a Berenice.s La respetabilidad, que
tambin desempe gran papel en Grecia, afirmaba la condicin hu-
mana en su carcter de naturaleza. Por ello, el cristianismo comenzar,
sobre todo con los nsticos, por despreciar el Tespeto human.o y dar al
drama en que acta el penitente el aspecto de protesta contra la tra-
dicin de la respetabilidad que naturaliza al hombre, y as se han
desarrollado cultos tan singulares como el de San Labro, que incluso
lleg a renacer a principios de nuestro siglo en Francia; en efecto, la
de la respetabilidad es la nica explicacin para que gente
educada y de mundo se entusiasmasen hasta el delirio con un peregrino
verminoso y gustaran hacerlo representar con piojos sobre el cuerpo.
No debemos olvidar al respecto que los primeros cristianos descubrie-
ron que no haba diferencia sustancial entre el curso de los senti-
mientos que corresponden al amor divino y al anior humano, lo cual
inevitablemente desemboc por dos caminos: uno en la negacin de la
sensibilidad, lo cual implica la negacin del conocimiento emprico;
otro por la introduccin en la prctica nstica de todas las aberracio-
nes erticas. Y ambas corrientes confluyen en un solo fin: la acentuacin
de los rasgos divinos en la naturaleza humana y la negacin de su
validez corprea y carnal. Estas dos corrientes, una intelectual, la otra
prctica, estn en la base de un sentimiento que, desarrollndose e
intelectualizndose, se convertir en el cdeseo del sacrificio>, y resal-
tar una correccin capital que Israel aport al cuadro de la civiliza-
cin greco-romana: la preocupacin por el dbil, el reclamo obstinado
por la justicia individual.
Por supuesto, el pensamiento cristiano no anul de golpe al pagano.
Si bien es verdad que algunos de los primitivos cristianos procuraron
desmentir por principio todo lo creado por el mundo griego y romano
en el campo del saber, es sin embatgo cierto que la mayora de los
nuevos creyentes provistos de cultura se entregaron a la tarea de
brindar nuevas interpretaciones, nuevas adaptaciones y nuevos per-
feccionamientos de los motivos culturales del mundo antiguo Y sin
repudiarlos de plano. Mientras comenzaba la ruina del mundo antiguo
y surgan con el neoplatonismo las ltimas corrientes de la filosofa
griega, se consolidaban a la vez los principios fundamentales de la fe
cristiana; fueron tiempos de confusin y de lucha entre los mismos
discpulos de Cristo: pulularon las herejas, y se desarroll con fuerza
la corriente filosfico-religiosa del gnosticismo, que deseaba reducir la
fe a conocimiento racional. Pero los tiempos ya no permitan ese re-
torno aunque atenuado a las concepciones naturalistas, y gradualmente
adquiri consistencia la poderosa corriente llamada patrstica. Para la
historia de la filosofa, el tiempo de la patrstica o filosofa de los Pa-
dres de la Iglesia corresponde a todo el siglo v, aunque haya quienes
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 201
pretenden extenderlo hasta el vnI de la era vulgar. El princ1p10 su-
premo de la patrstica ser el predominio de la fe, que se origina en la
revelacin divina, sobre la razn. Los pensadores de este perodo son
llamados cPadres de la Iglesia por ser considerados los padres espi-
rituales de los cristianos, dado que fijaron y divulgaron los principios
de la nueva religin, ya enunciados por los apstoles y, especialmente,
por los cuatro evangelistas. Uno de los temas esenciales del cristianismo
es la inmortalidad del alma, que de concepto dudoso en loi orgenes
de la doctrina aparece afirmado explcitamente y por primera vez por
San Pablo Apstol (?-67). Otro punto esencial es la naturaleza nica
y tTinitaria de Dios; este concepto) con la. expresin trinidad, es en
cierta forma tardo, puesto que se encuentra por primera vez en los
escritos de -Tefilo, Patriarca de Antioqua, quien vivi en el siglo n,
y representa, con la precisin de la tercera persona en la Trinidad,
al Espritu Santo, la instauracin definitiva del concepto tradicional
despus para la filosofa cristiana de la superioridad del intelecto sobre
las otras funciones psquicas. Obsesionados por el concepto del alma,
muchos Padres de la Iglesia se ocuparon especialmente del mismo y
desarrollaron, incluso, puntos de vista biolgicos y hasta mdicos bajo
la forma de especulaCin doctrinaria o de propaganda higinica. De
todos estos hombres, que actuaron dentro del cuadro y contexto hist-
rico que acabamos de trazar, recordaremos los que ms interesan a la
{:,historia de la psicologa.
}:
l'. 2. Comienzo y desenvolvimiento de la patTstica. - Jess no fue el
: fundador de una religin. Si profundizamos el estudio de los orgenes
!( del cristianismo, descubrimos que no se inicia con la enseanza y la
.i personalidad histrica de Jess, sino con la transfiguracin de esa ense-
r. anza y de esa personalidad por medio de su muerte, que es hecho
decisivo para la formacin de una conciencia cristiana. En efecto, en
la enseanza directa de Jess, en el espritu que la anima, todo es
extrao y contrario a la idea de una reordenacin de la sociedad por
medio de una Iglesia, rgano permanente que prolongue sobre la tierra
el ministerio divino. Los preceptos de Jess, por ms que se los inter-
prete o reinterprete, niegan siempre fundamento a la vida eclesistica
y sus condiciones expresas son de destruccin y no de reconstruccin
de la sociedad. Su profundo desprecio por las cosas terrenas y mate-
riales, su indiferencia frente a los esfuerzos para procurarse hoy la
seguridad del maana, la desvalorizacin de la familia natural, el pre-
-cepto de ofrecer la mejilla izquierda a quien nos golpea la derecha,
todas las dems enseanzas similares, se oponen directamente a cual-
L quier exigencia de relaciones humanas permanentes, sin las cuales
ninguna sociedad puede existir y, mucho menos, una organizacin
slida como la Iglesia. Esta tarea: edificar la Iglesia y crear el cristia-
202 ALBERTO L. MERANI
nismo, correspondi a PABLO, judo nacido en Tarso, Cilicia, y que
de perseguidor de la nueva fe en su juventud se transforma, despus de
una milagrosa conversin en el camino de Damasco, en su ms fer-
voroso Su apostolado no se origina en una relacin humana
con Jess, al que no conoci como hombre, sino en una conquista per-
sonal, en su actividad de misionero y de poltico audaz que tras largas
luchas consigue imponerse a los Apstoles, que haban conocido direc-
tamente a Jess, crendose un ttulo propio y especial que los lleva a
reconocer: la investidura recibida directamente de Dios y el derecho
de evangelizar a los gentiles. De esta manera, Pablo se cnvierte en
jefe de la nueva Iglesia, y, dejando a los Apstoles su campo palestino
de evangelizacin de los judos, pasa directamente a la conquista del
mundo helenizado y superior, esto es, del mundo romano que domi-
naba. Gracias a esta divisin, a la renuncia de actuar donde haba
actuado Jess, lugar que se reservan los Apstoles, Pablo logra que
stos acepten los cambios que imprime a las enseanzas del crucifi-
cado y calma los resquemores provenientes de un recuerdo directo
del Maestro y que suscitan algunas diferencias capitales entre su doc-
trina y la de Jess. De esta actividad proselitista de Pablo en el
mundo occidental surge la helenizacin primero, la romanizacin des-
pus, de las doctrinas de Jess, que se originan con el movimiento filo-
sfico conocido como Patrstica, y del cual son figuras relevantes Ire-
neo, que compuso en griego sus obras y heleniz, y Tertuliano, primer
pensador cristiano que adopta la forma mentis latina y abre el camino
de la romanizacin de la Iglesia y sus doctrinas.
Simultneamente con la obra de los apologistas, esto es, de los pri-
meros pensadores cristianos que concretaron las ideas de su religin en
dogmas, se desarrollaron en los medios de la cristiandad oriental y.occi-
dental los sistemas filosficos llamados gnsticos y que conocemos,
principalmente, por las refutaciones que de ellos hicieron los Padres
de la Iglesia. La gran lucha de la ortodoxia cristiana contra la hereja
gnstica tiene su documento especulativo ms notable en la obra de
Ireneo: Contra los he-rejes. Los sistemas gnsticos significaban un gran
peligro para el .naciente pensamiento cristiano por el solo y simple
hecho de que representaban una especie de invasin de la filosofa
griega en el pensamiento de la Iglesia, puesto que la fuerza de la
especulacin helenstica que explicaban era excesivamente ms slida
y profunda que la capaz de oponer la mentalidad cristiana, todava
mal apoyada en las posiciones que acababa de conquistar. La primera
respuesta fue de tendencias antifilosficas contra los arbitrios de la
sabidura humana, y el encauzamiento del pensamiento dentl'o de los
lmites estrictos de la revelacin y de la regula fidei, o sea contra la
libertad de la inspiracin individual. Estas armas de combate intelec-
tual eran, no obstante, muy primitivas y sus zarpazos apenas represen-
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 203
taban para el gnosticismo rasguos dados desde afuera, sin que sus
conclusiones, la validez intrnseca de las mismas, resultaran impug-
nadas. Se requera, sin duda, combatirlas en el terreno mismo de la
especulacin pura con una gnosis cristiana capaz de responder con
fundamentos racionales a los problemas planteados por la gnv<;;is her-
tica. El iniciador de esta gnosis, el mdividuo capaz de mantent'!rla den-
tro de los dogmas de la revelacin y de la regula fidei, fue IRENEO, que
naciera en Esmirna entre los aos 135 y 140, que en su juventud fuera
auditor de San Policarpo, obispo de Esmirna, y que concluyera sus
das como obispo de Lyon. En su obra Adversus hae-reses libri,11 la
nica que conservamos de su produccin, pues de las dems slo co-
nocemos los ttulos, condens la exposicin y refutacin de treinta doc-
trinas herticas, entre las cuales las principales son las de los gnsti-
cos. Ireneo fue un ingenio minucioso, pedante y sutil, curiosissimus
como lo llama Tertuliano, y su sistema de refutaciones se
convirti en modelo para los heresilogos posteriores.
Tomada en sus lneas generales, la filosofa gnstica busca en el
origen del hombre el dualismo del cuerpo y espritu que en l encuen-
tra, dualismo que corresponde a la diferencia entre el demiurgo, el
creador de este mundo, escoltado por sus ngeles, y el Dios supremo,
el Dios bueno. Segn su interpretacin del Gnesis, que sigue en parte
a la de Filn de Alejandra (vid. part. seg., caps. I, IV, 2), el hombre
fue creado por esos seres malos que son el demiurgo y sus ngeles,
quienes les transmitieron las pasiones, prueba de la imperfectibilidad
de los ere.adores y de la criatura. A esta pobre criatura, el Dios su-
premo, el Dios bueno, le insufl una partcula de su reino superior, el
espritu. En consecuencia, segn los gnsticos, todo el mundo psquico
y material cae fuera del pleroma, trmino con el que designan al todo
lleno y creado por el Dios supremo, y al que se opone el kenoma, o sea
el vaco. De este modo se plantea una anttesis entre Dios y el mundo,
y que sera ele carcter ontolgico, o sea correspondiente al ser de las
cosas. Ahora bien, refutar Ireneo, si el mundo estuviese fuera del
pleroma, .necesariamente circunscribira y circundara lo que est aden-
tro, y como tal sera superior al contenido que circunscribe y circunda.
Y a su vez sera necesario un tercer principio que contuviera los dos
primeros, recprocamente limitados, y de este modo hasta el infinito.
De aqu resulta, en consecuencia, una alternativa insuperable: o se
admite un solo Dios, que contiene a todas las cosas, o una pluralidad
indefinida de dioses, ninguno de los cuales puede ser un verdadero
Dios.
1
0
En lo que a nuestro tema interesa, la consecuencia directa es lo
relativo a la naturaleza humana. Qu importa la encarnacin divina
a los gnsticos, si para ellos la materia no .es susceptible de salvacin
por ser creatura imperfecta del demiurgo, y solamente alcanza al esp-
ALBERTO .L. MERAN!
ritu, creatura perfecta del Dios supremo? Entonces, si Jess era puro
espritu, qu necesidad tuvo de descender a la carne? En efecto, la
carne necesita del espritu porque en l encuentra un principio de sal-
vacin, para santificarse, para clarificarse con l, para poder pasar de
la mortalidad a la inmortalidad. Pero lo que es espiritual no tiene
necesidad de semejante cosa. Por consiguiente, concluye Ireneo,11 la
rigidez de las categoras ideales del gnosticismo impide al hombre
cualquier pasaje de la carne al espritu, y viceversa, y lo confina en
un estado natural al que un arbitrio ciego lo destin desde el principio
al fin. Esto vale para toda la psicologa gnstica, que separa y petrifica
las facultades tras las huellas de los pensadores griegos, po-
niendo tres humanidades en el hombre: cuerpo, alma, espritu, con
tres destinos finales. Ireneo reacciona contra esta Triparticin y unifica
lo que sus adversarios dividen: el pensamiento est en estrecha co-
nexin con el alma, y sta con el cuerpo, y la slida unidad que as
constituyen los tres elementos fundamentales le resulta garanta de la
eficacia redentora de la encarnacin de Jess y de los sacramentos
que de ella derivan. De este modo, el Logos no cre al hombre desde
el comienzo. como un dios, sino primero como un hombre, para elevarlo
luego a la divinidad. Naturalmente, el hombre de Ireneo no es per-
fecto, porque perfecto es nicamente lo no creado y tal es slo Dios.
Pero el hombre crece y creciendo se corrobora, y as sucesivamente,
en una lnea ascendente cuyo trmino est en la glorificacin finaL
12
Por primera vez en el pensamiento cristiano, la idea del progreso hu-
mano,_ est ardorosamente defendida, y sin ninguna limitacin, porque
llega hasta la deificacin. Este concepto corrige la premisa griega de la
creacin definitiva, que animaba a los gnsticos y est presente en todo el
pensamiento helen6-romano, y es as como se introduce el concepto
de la unidad personal del hombre, concepto que atribuye a la carne
la posibilidad de debilitar al espritu y da a las obras del espritu la
posibilidad de rehabilitr a la carne. Por este camino, Ireneo concluye
que el sentido, la mente y el pensamiento nada tienen de autnomos
fuera del alma, sino que representan modos y operaciones de la misma,
sin sustancia independiente de ella, concepto que ms tarde desarro-
llar la filosofa del cristianismo como base de su antropologa y que
veremos actuar e.orno eje de la psicologa, tanto de la escolstica como
de la poca moderna, para hacerse presente en nuestros das en siste-
mas psicolgicos como el psicoanlisis y la Gestaltheorie, que presen.-
tan, respectivamente, al inconsciente y a las formas de la sensibilidad
como una especie de gnosis superior.
La tarea de Ireneo se cumple cuando el Imperio todava est unido
y entre Occidente y Oriente el trfico de las ideas es continuo; su
pblico, aunque escribi en griego, fue para entonces universal. Pero
poco despus de su desaparicin, a principios del siglo IV, se produce
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
205
la divisin del Imperio, episodio que lleva a trmino una esc1s1on
poltica que desde mucho tiempo germinaba en los espritus y que
sobre el plano religioso dar lugar a la bifurcacin de la Iglesia . en
dos formas mentales. Es a partir de ese momento cuando diversos
factores poltico-sociales se erigirn en barrera para los intercambios
intelectuales entre Roma y Bizancio, y las dos entidades cristianas re-
sultantes: la romana y la griega, se desarrollarn de manera casi inde-
pendiente; tras las huellas de los apstoles la segunda, tras los pasos de
Pablo de Tarso la primera. De la Iglesia occidental propiamente dicha el
primer gran pensador fue Tertuliano, y su pensamiento, ya lo
adopta por completo la forma mentis 1.atina e inicia la tradicin filo-
sfica de la Iglesia romana. TERTULIANO naci en el ao 160 en Cartago
. Y en el seno de una familia se convirti al cristianismo en
el 193. Su celo de nefito fue tan grande que lo llev a un rigorismo
extremo Y lo precipit, finalmente y en el ao 202, en las filas. de la
secta montanista, hereja de rigoristas extremados. Al perodo ecle-
de su vida pertenecen sus escritos de apologtica,1a y en los
mismos el pensamiento de la Iglesia adopta formas estrictamente ro-
manas Y muy propias de la filosofa del derecho. Los fieles deben reco-
nocer nicamente un estado, el mundo; estn unidos por solidaridad
fraterna, como hijos que son de un solo padre, y se deben arrancar
con esfuerzo propio del tero de la ignorancia para alcanzar la luz de
la verdad. Las cosas del mundo no los seducen y solamente se ocupan
de aquellas imprescindibles para la vida, sin llegar por ello a ser asee-
. tas como los l;>rahamanes y gimnosofisias de la India, que Tertuliano
califica despectivamente de Silvicol.ae et exules vita. La adhesin de
Tertuliano al movimiento de Montano, en una poca cuando la insti-
, ... tucin monstica todava no estaba fundada dentro de la Iglesia, re-
presenta el rasgo ms saliente de su exaltacin mstica y asctica
. '
precisamente en un momento cuando la Iglesia tenda a mundanizarse.
De esta segunda poca son la mayora de sus escritos morales y lo
mejor de sU pensamiento filosfico.
_ La intuicin del mundo de Tertuliano tiene un fundamento cerra-
) damente psicolgico. La realidad de Dios asienta sobre el testimonio
'f alma, que siempre, en calquier circunstancia y condicin, acude
el y lo denomina. El alma que Tertuliano invoca no es aquella de las
:;,: filosofas, paganas o cristianas, que precedieron a su pensamiento, sino
;:
3
el calma simplsima que nada sabe>.u Precede a cualquier cultura, y en
1
i, su identidad antecedente a las diferencias de los lenguajes y de los
1: nombres, es la que constituye la unidad del gnero humano. La con-
. cepcin del alma que da Tertuliano es decididamente antiplatnica
jcf. part. pr., cap. III, 1). Combate la doctrina de la falacia de los
.'..'. sentidos de Platn y tambin la versin estoica (vid. part. seg., cap. I, 2)
.i' de que el error- se encuentra tanto en la opinin como en los sentidos.
206 ALBERTO L. lllERANI
De dnde proviene la opinin si no es del sentido? Y de dnde el
sentido si no es del alma? Para Tertuliano, el error que se atribuye
a la sensibilidad,, como el ejemplo del remo, que sumergido en el agua
parece partido, tiene su origen en la materia: el agua, puesto que la
tarea del sentido es verificar y en eso no yerra. Este motivo antipla-
tnico culmina con el principio de la certeza inmediata, fundamento
de la verdad y de la fe, y que a partir de l representar el eje de la
antropologa cristiana. Tanto es as, que Tertuliano no duda en sacar
como conclusin la materialidad del alma; pero es una materialidad
diversa a la del cuerpo, ms tenue y sutil, pero de todos modos algo
material cuya efigie nos traza como siendo de un ccolor areo y l-
cido>.11> El otro golpe serio que Tertuliano inflige al platonismo lo
encontramos en las relaciones entre el mundo sensible y el mundo
inteligible admite, es verdad, la distincin en la esfera de los objetos:
visibles e invisibles, pero niega firmemente una escisin del alma. El
alma siente mientras entiende, porque sentir no es entender? Y en-
tender no es sentir? Acaso el sentido no es el intelecto de lo que
acaba de ser sentido? Y el intelecto no es el sentido de lo que se
entiende?
1
6 De esta manera, Tertuliano pone las bases de un realismo
riguroso y de un dinamismo psicolgico que dar sus frutos en el
desenvolvimiento posterior de la filosofa cristiana. Su pensamiento
nos presenta, pues, un alma que es unidad de todas las cosas, que
simplemente es ella misma, y que en la continuidad de todos sus mo-
mentos es sensibilidad pensante siempre adherida a la verdad, que se
presenta bajo la forma de certeza desde el comienzo hasta el fin de su
proceso. A semejanza de Dios, nos dir Tertuliano, el alma trabaja sin
reposo. Incluso en el sueo, mientras el cuerpo se abandona, el alma
est todava negotiosa., esto es, activa, igual al gladiador sin armas o al
auriga sin carruaje, que todava gesticulan los mismos actos que estn
habituados a realizar.11
No obstante, la propia carnalidad no es suficiente para el alma, no
basta para darle el sabor de cualquier fruto del mundo; por ello re-
quiere de la carnalidad verdadera de la carne. La palabra, nos dir,
sale del rgano de la carne; las artes, los estudios, los engenios, todo
atraviesa la carne, de manera que si todo el vivir del alma es carnal,
su no-vivir es el alejarse de la carne.1s Extraa confesin en boca de
un montanista, de un asceta, semejante glorificacin de la sustancia
terrena, pero que deja de serlo si consideramos que el esfuerzo asc-
tico y de mortificacin da el verdadero sentido de la accin. Frente al
helenismo, la mentalidad cristiana que se deca cno ser de este mundo>
otorga valoracin realista a lo que pertenece al mundo. La. filosofa
cristiana se inicia de este modo con la afirmacin de la realidad del
mundo que 1os griegos negaran. De esta estrecha unidad del mundo
con el espritu, en la cual la carne representa al mundo, Tertuliano
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 207
:concluye que alma y mundo son consortes y coherederos, tanto en las
.'cosas temporales como en las eternas. Y como del alma a Dios el pasaje
es breve en el orden del conocimiento psicolgico, Tertuliano encuen-
:tra que la idea de Dios se justifica y desenvuelve de acuerdo con razo-
nes ontolgicas intrnsecas, porque los atributos divinos se deducen
del concepto de Dios como csummum magnum>, con exclusin de todo
lo que no se adeca a esta perfeccin. Tertuliano elabora la psicologa
divina segn la analoga del alma humana, en la que, por lo menos
idealmente, el pensamiento se distingue de la expresin. Y con este
sentido identifica la razn de Dios con su sensibilidad y afirma que
Dios es tanto cuerpo como espritu.le
. En Tertuliano se define una forma de mentalidad completamente
latina, cuyos caracteres resaltan netos si la comparamos con la de los
Padres alejandrinos. Al intelectualismo griego se opone una orientacin
psicolgica que hace del alma una actividad, una energa, capaz de
resolver en su unidad los momentos y las potencias que el anlisis
intelectual distingue. Se trata del voluntarismo implcito a todo el
pensamiento cristiano hasta nuestros das, heredero directo del volun-
tarismo de la lex, y que con Tertuliano se define en las famosas afir-
maciones, referidas a la pasin divina: credibile est, quia ineitum est;
certum est, quia impossibile,
20
o sea lo que es absurdo es creble lo
que es imposible es verdadero. Sin embargo, la voluntad, a la que
veremos en el siglo XIX ocupar con Schopenhauer y el irracionalismo
el puesto central en el conocimiento, es para Tertuliano fuerza espo-
rdica, porque su pensamiento es sustancialmente racionalista. En su
filosofa, la psicologa humana y la divina se centran en la razn, uni-
ficada en todo lo posible con la sensibilidad.
NOTAS
l. Ernest Renan, Histoire du peuple d'IB-rael, vol. Il, Paris, 1892.
2. Cf. A. J. Festugiere, Epicure et ses dieu:i:, Paris, 1946.
3. Cf. L. Graudgeorge, Saint Agustin et le noplatonisme, Paris, 1896.
4. George Sorel, La ruine du monde antique, Paris, 1925.
5. En la literatura cristiana primitiva es casi un leiv motif esta crtica, repe
tida sin mayores variaciones, de las costumbres antiguas.
6. George Sorel, La ruine du monde antique, Loe. cit.
7. Cf. A. Puech, Saint Jean Chrisostome et les mamrs de son temps, Pa
ris, 1910.
8. Ernest Renan, Les .tvangiles, Paris, 1896.
9. Esta obra, en cinco libros, est publicada en el volumen 7.
0
de la Patrolo-
giae curros completm de Migne, serie Ecclessia Latinae, en 222 tomos, Paris,
. 1840-1857.
10. Ireneo, Adv. haeres., Loe. cit.
11. Ibdem.
12. Ibdem.
208
ALBERTO L. MERAN!
. d 1 b de Tertuliano es 1a publicada
13. Una de la.s meJores .ed1c1onesv e por Reifferscheid y Wissova,
en el CoTJ)tU Scnpt. Iat., editado en . iena,
Y .meAnimat i.dioticam
habent qui te solam habenb, cDe testimonio e, en
' Loe. cit. s . t 1 -t Loe cit
15. cLiber de Anima, en Corpus cnp "'" "
16. Ibdem.
17. Ibdem. . . C t la.t Loe cit.
18. cDe resurrectione carros liben, en. scnpb"t rkum esse etsi
19 cQuae ratio, ipsius sensus esb; quis erum
1
Loe 't '
'tus Ader Pra.xea.m en Corpus scnpt. lat., c1 .
Deus spU'l e v ' Loe 't
20. cDe carne Christi, en Corpus scnpt. la.t., c1
' .....
CAPTULo 2
SAN AGUSTfN Y LOS LTIMOS PENSADORES DE ORIENTE
l. Sa.n Agu.stn. y las dos psicologas. - Entre Tertuliano y Agus-
tn, entre el primero de los pensadores cristianos latinos y el ltimo de
los grandes filsofos cristianos de la patrstica, se extiende un interregno
de casi dos siglos, y entre los acontecimientos que sacuden al mundo,
sobre todo a la cristiandad, est el cisma de Arrio, que forma una de
las soluciones extremas en que polariza la concepcin de la relacin
entre Dios y el Hijo, y el Concilio. de Nicea, que puso fin, considern-
dola her.eja, a la cristologa arriana. Sin embargo, la lucha no cesa y
salen a la luz otras diversas herejas. Pero sea como fuere, desde Nicea
hasta el Concilio de Constantinopla, del ao 325 al 381, los elementos
principales de la especulacin trinitaria -la omousa y la especificacin
hiposttica- quedan firmemente establecidos y con sentido muy di-
verso al de la trinidad neoplatnica. En tanto, y entre los concilios de
Constantinopla y el de Calcedonia en el 431, que condenara a los
nestorianos, est de por medio la figura de Agustn, que, al decir de
De Ruggiero, es el ms fuerte pensador que el mundo cristiano haya
.. dado en cualquier tiempo y que trasciende por s solo la obra de todos
orientales.1 .
xV La vida de Agustn es un claro ejemplo de las perplejidades y
!. . angustias del hombre de los grandes perodos de transicin: formado
. en la cultura grecorromana, disfruta de sus valores como algo propio,
connatural, pero sus tendencias,__intelectuales lo arrastran a la afirmacin
de un nuevo mundo. Las pgiilas de las Confesiones que se refieren
a su lucha espiritual son las ms hermosas y pasionales, y nos dicen,
adems, que nunca logr vencer su inters por lo que negaba, ni com-
. prender plenamente la anttesis que los hechos planteaban y la rea-
. lidad poltica y cultural reafirmaba. Platonismo por un lado, realismo
cristiano por el otro, tienen en Agustn su campo de lucha y, al mismo
;: tiempo, su protagonista platonismo y antiplatonismo se cqnfunden en
. su pensamiento, se confrontan, pero no de manera reflexiva, sino como
reflejo de una conciencia que muchsimas veces no sabe discernir, o ele-
. gir, pero que siempre saca e importantes consecuencias para
210 ALBERTO L. MERANI
reafirmar la fe voluntariamente adoptada. En Agustn, como en nadie,
se revela verdadera la antigua frase de que cristiano no se nace, se hace. ,
-AousTN naci en Tagaste, Numidia, en el ao 354, de padre pagano "
y de madre cristiana. Sus primeros estudios los realiz en Madaura y
Cartago, de manera que su formacin de base corresponde al aspecto
africano del Imperio romano, esto es, a la parte tal vez mejor traba-
jada intelectualmente por el cristianismo. Su padre se convirti al
cristianismo poco antes de morir, y a pesar de este ejemplo y de la
devota asiduidad religiosa de la madre, el inters religioso bajo la
forma cristiana le fue por muchos aos extrao, y el maniquesmo, con
sus grandes anttesis del bien y del mal, de la luz y de las tinieblas,
lo apasion por un largo perodo. Hasta la edad de 28 aos fue defen-
sor de ese sistema, cuyas fuentes indag a fondo y tanto que lleg, de
pronto, a sentir repugnancia por el mismo. sta fue la primera y gran
crisis de su espritu y la que seala su apertura mental hacia proble-
mas ms profundos que la ingenua concepcin de un mundo sacudido
por dos fuerzas que chocan desde el exterior y presenta al hombre
como receptculo pasivo de principios opuestos. Agostada la fe ma-
niquesta, Agustn cae en un escepticismo neoacadmico, y ste es el
perodo cuando lo encontramos como maestro de oratoria en Cartago,
y va por primera vez a Italia, en el 384. Primero llega a Roma, donde
su estada es breve, para luego trasladarse a Miln, donde retoma la
enseanza de la oratoria y completa su formacin intelectual. En el
ao 391 se traslada a Hipona, en Numidia, donde permanecer hasta
el fin de sus das. All es ordenado sacerdote, nombrado arzobispo y,
por ltimo, obispo de la ciudad. De sus obras, las prfucipales fueron
compuestas despus de la conversin y antes de su ascensin al obis-
pado. Esta ltima fase de su existencia es de actividad casi exclusiva-
mente eclesistica, y si bien se expresa literariamente en numerosos
libros, opsculos y cartas, estn todos dirigidos contra herticos y do-
natismas. Sus obras propeduticas presentan un valor filosfico espe-
cial, en particular Contro Academicos; De quantitate a.nimae, De Ma.-
gistro, De libero arbitrio; de la fase constructiva y sistemtica cabe
destacar: De Trinitate, De Genesi ad littera.m, Confessionum, De Ci-
vita.ti Dei, Retractionum.2
En cualquier anlisis del pensamiento antiguo, el problema del alma
puede ser enfocado de dos modos distintos: como problema de verdad
y como problema de certeza. Como problema de verdad consiste en la
objetivacin del alma frente al pensamiento, en el que est presu-
puesta una norma de verdad y en la determinacin de lo que es ese
objeto: sustancia, accidente, compuesto, simple, etc., y de la manera
como podemos adherir a sus determinaciones: sensible o inteligible,
material o inmaterial, si la verdad le es intrnseca o adventicia, etctera.
Se trata, fundamentalmente, de un problema platnico. El problema de la
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 211
: certeza, por el contrario, est en no anteponer una verdad preconsti-
tuida a la conciencia del propio objeto, esto es, a la conciencia de uno
mismo como objeto en el caso del alma, y que se traduce por las pre-
guntas: Existo? Soy un alma? Puedo conocerme? Agustn se plantea
uno y otro problema; el platonismo nsito en su form::i.cin le sugiere
el primero, que desarrolla en profundidad pero olvida uor momentos,
cuando su experiencia personal lo aleja de los modelos griegos. Su
apasionada persecucin de la fe lo enfrenta con el problema de la
certeza y sin que podamos decir que es verdaderamente consciente
de las diferencias que separan a ambos problemas. En efecto, nunca
lleg al problema ulterior de la unificabilidad de ambas posiciones y
todo su pensamiento psicolgico se escinde, segn circunstancias de
inspiracin o de necesidades concretas, en uno y otro campo. De aqu
que el historiador de la psicologa est irremediablemente llevado a
1'considerar que en las obras de Agustn se delinean dos posiciones psico- ~ ~
, lgicas opuestas y que a menudo chocan en puntos fundamentales. Vea-
mos primero la psicologa agustiniana cuando el pensador platoniza.
En esta situacin no renuncia a la interioridad de la conciencia, que
expresa diciendo: No salgas de ti, vuelve a ti; en el hombre interior
habita la verdad; y si encuentras que tu naturaleza es cambiable,
trascindete! Tiende all, adonde se enciende la luz misma de la ra-
zn! 3 El alma humana aparece as, al igual que en Platn, refugio de
la verdad, con la diferencia, claro est, de que no es una idea abstracta,
sino el Verbo divino mismo que ilumina al hombre. De esta manera,
Agustn nos propone una superacin del platonismo, por cuanto la
verdad aparece en el alma y, al mismo tiepmo, la trasciende como ley
absoluta. Se trata, en otros trminos, de una exteriorizacin y de una
interiorizacin del sujeto de un objeto preexistente. En las primeras
obras de Agustn, la existencia de la verdad en el -alma est conce-
bida segn el modelo del Men6n platnico. En los Soliloquios afirma:
Cuando se aprende, se descubre en uno mismo, y, por as decirlo, se
sacan a la luz doctrinas sepultadas en el olvido,
4
y en De Quantitate
animae repite este concepto al aceptar que aprender es nicamente
recordarse.5 Por consiguiente, como en Platn (vid. part. pr., cap. III, 3),
el conocitni:ento aparece como una reminiscencia de las ideas. Esto
obliga a suponer que el alma preexiste a su existencia terrena y no
representa una creacin, una aplicacin particular, para decirlo con
otros trminos, del Verbo divino a las criaturas. En sus Retracta.tiones,
obra que sintetiza, analiza y corrige los propios argumentos de Agustn,
discute .el ejemplo del esclavo en el Men6n, y concluye que si los
mismos ignorantes, al ser bien interrogados, responden con justeza
, sobre algunos temas cientficos, la explicacin ms plausible no es la
de Platn, de que recuerdan lo aprendido en una vida anterior y des- ,,, ,,
pus olvidado, sino que en ellos est presente, lo cual es compatible
212
ALBERTO L. MERANl
con su condicin, la luz de la razn eterna y con esta luz les llegan
todas las verdades inmutables>.6 Aqu tenemos con toda claridad pre-
sentes los dos aspectos de la psicologa agustiniana; primero la actitud
platonizante, la interioridad de la conciencia como reservorio de la
verdad, y luego la teora de la iluminacin divina, que sustituye a la
reminiscencia, y que Agustn desarrolla en detalle. Existen, afirma,
ideas principales, formas o razones de las cosas con valor universal e
inmutable, y concuerda en esto con Platn,, pero de inmediato explica
que al aprender una proposicin no recibimos del maestro la verdad
de manera pasiva, pues la enseanza de ste tiene nicamente el
valor de una sugestin verbal. Y que cuando la intuimos la vemos
bajo la ley que es inmanente a la conciencia, esto es, la iluminacin
divina, recin alcanza el valor de verdad. Su lema foris admcmet, intm
docet, exteriormente se aconseja, interiormente se ensea, nos dice
que cualquier discurso, cualquier comunicacin del pensamiento pre-
supone que si ambos vemos que es verdad lo que decimos Y ambos
vemos que es verdad lo que digo, dnde lo vemos? No es en ti, no
es en m, sino en ambos, en la realidad inmutable que est por encima
mo y tuyo:..
7
, .
Es innegable que esta doctrina, a pesar de las correcciones sustan-
cialistas que introduce Agustn, es en el fondo platnica: el siste-
ma de las ideas, la anticipacin de stas a la inteligibilidad, la par-
ticipacin del alma en la sustancia ideal, se remontan a los dilogos
de Platn. No obstante, la diferencia est en Dios; el dios de Pla-
tn es algo fenomenolgico que est ms all de cualquier accin,
casi como espectador, y que el hombre no conquista. Por el contrario,
el Dios de Agustn es algo inmediato, que se palpa y conquista por-
que est en lo ntimo del hombre, y por ello, no por la eternidad de
las ideas, es que las razones eternas de las cosas son ntimas y c?n
ellas se puede pensar todo lo que existe. Dios no es la cognicin ltima,
sino la primera cognicin: no llegamos a l por la razn, sino que
partimos de su racionalidad inmanente en nosotros, y por ello vemos
todas las cosas. De esta premisa, que es fundamental en la antropolo-
ga agustiniana, arranca toda su psicologa sustancialista. El alma es
sustancia inmaterial, y. no se trata de una emanacin divina, lo cual
sera maniquesmo, sino de una creatura divina, creatura ex nihil.o;
de la nada, y libre de por la simplicidad de su naturaleza
y por la actividad divina que incesantemente la vivifica. El alma nace
con el hombre, y nicamente en este punto Agustn se detiene frente
a una duda que deja en suspenso porque declara expresamente de no
ver claro en la misma: s de si cada vez, para cada creatura, el alma est
creada ex novo por Dios, o sea la tesis del creacionismo permanente,
0
si ex traduce, si est transmitida en el acto de la generacin, esto es,
la tesis del transmisionismo.
UISTORIA CBTICA DE LA PSICOLOGA 213
Esta perplejidad agustiniana dar posteriormente lugar a grandes
y estriles debates de la teologa escolstica, porque hace del alma
. una realidad suficiente, inseparable del cuerpo, porque nicamente
, gracias a ella adquiere la consistencia de un organismo, cosa que no
tendra por s mismo. Pero la presencia del alma en el cuerpo no est
. entendida segn un principio espacial No est ac y all, o una parte
,.ac y otra all, como los cuerpos fsicos, ni tampoco est presente por
partes en diversas regiones del cuerpo, tal como estaran, tomadas al pie
de la letra, las tres almas de Aristteles (vid. part. pr., cap. III, II, 3 y 4).
Nada de esto para Agustn; su concepto es que el alma est simultnea-
mente presente en la totalidad del cuerpo, y tambin en las partes
< singulares y separadas del mismo,11 y como no puede ser determinada
cuantitativamente, slo comporta una medida intensiva del propio ser
' y de la propia actividad. El problema subsecuente, y que explica la
actividad del alma, es la distincin de sus facultades o potencias. Agus-
. tn se lo propone de diversas maneras y siempre segn una lnea pla-
tnica; su sistematizacin sufre continuos cambios y transformaciones
:, de una a otra de sus obras, y a veces dentro de la misma. De todas
sus sistematizaciones, tal vez la que mejor corresponde a las ideas - ---
expuestas es la platnica del alma vegetativa, sensitiva e intelectiva,
pero, a diferencia de Platn, las tres son comprendidas en una unidad
.. fundamental y no superpuestas como si fuesen sustancias diversas. Al
alma intelectiva, Agustn la denomina tambin espritu, pero esta de-
nominacin no es una hipstasis a la manera de los neoplatnicos, sino
que circunscribe una parte superior en relacin con una inferior: vege-
tativo-sensible, de la misma alma. Por lo dems, aunque busquemos
, lnea por lnea, en toda la obra de Agustn, una explicacin exhaustiva
: de cmo funcionan estas facultades, no la encontraremos. Cuando pla-
,, toniza confina la sensibilidad en el mundo de la apariencia y la separa
de la reflexin especultiva,10 pero de inmediato sustancializa y le super-
, pone otra, que quita a la sensibilidad el f:!arcter pasin para con-
:, vertirla en actividad por medio de la cual representa las pasiones del
,cuerpo. Se tratara, de alguna manera, de un sacar fuera (exhibere es
su expresin latina) y no de un recibir,11 o sea la idea platnica que
se exterioriza y no el sensorio tal cual lo entendieran los presocrticos,
y sobre todo Demcrito, que interioriza la realidad. Pero al mismo
tiempo la especulacin agustiniana rechaza 'la atestacin de los plat- . - -
nicos de que el error pertenece a la sensibilidad, para ajustarse al
concepto naturalista de que es propio del pensamiento que juzga de
los datos sensibles.
Pero de pronto Agustn .>e separa de esa clasificacin e introduce
un sentido nuevo que no est en la lnea de los cinco sentidos comu-
nes, sentido que los subordina y compenetra. Se trata de la conciencia.
Ningn sentido puede justipreciar lo que le es propio y a la vez lo
214
.ALBERTO L .MERANI
que tiene de comn con los otros, porque su capacidad se agota dentro
de su propia esfera, pero hay una sensibidad que recoge los diversos
productos sensibles, que siente a los sentidos y aprueba o rechaza .su
operosidad,
12
y que siendo anterior a la razn, porque es comn al
hombre Y al animal, no es posible disponerla en la jerarqua de las
facultades del alma porque, puesto que no es facultad objetiva sino
unidad dialctica del sujeto y del objeto, no es posibilidad preexistente
al acto sino el acto mismo en su realizacin: tal facultad es el sen-
de uno mismo, la conciencia. Y en llegando a este punto, Agus-
tn abandona el procedimiento clasificaforio y descriptivo, para entrar '
en el terreno de una dialctica atrevida. Despus de considerar al alma _.;o
intelectiva, que forma el carcter diferencial del hombre, como repar- ,!',
tida en memoria, inteligencia y volicin, y de subdividir la inteligencia
en inteligencia inti.tiva y razn discl,lrsiva, se entrega a la tarea de
modelarlas sobre el sistema de la trinidad divina y de crear as una
verdadera y propia fenomenologa del espritu, para la cual ser, vo-
luntad, saber, forman la sustancia espiritual de todas las criaturas, ',i
incluso las ms inferiores. Este voluntarismo, de exclusiva factura cris- ..Jil
tiana, introduce en el pensamiento de la poca la voluntad como fuerza
elemental de cualqi.er forma de vida, y se puede decir, sin forzar la
intencin agustiniana, que es el fundamento mismo del ser. La volun-
tad en el hombre es amor, en los animales instinto y menos todava,
representando en la gradacin de los seres una apeticin constante
que en los humanos es el conocimiento, y en los animales, si bien no
puede llamarse ciencia, es una similitud. Y de pronto, aunque en. un
breve bosquejo, con esto nos hemos adentrado en una metafsica agus-
tiniana q.ue choca con su psicologa platonizante antes descrita. Esta
-- - ---nueva psicologa sustancialista tiene por objeto la investigacin del
alma como algo subjetivo y que contrasta con el anlisis precedente
de un espectador frente a un objeto, para finalmente, llegado a este
punto, preguntarnos: en cul de ambas posiciones est el verdadero
Agustn? Con sentido histrico, o sea del impacto en el futuro de su
pensamiento, en la segunda de las concepciones. Por importante que
sea su pensamiento helenizante, pertenece a un mundo que muere
con l, es el reflejo de una circunstancia sin maana, porque a partir
de entonces y por siglos el pensamiento cristiano dominar y sus races
antropolgicas estarn fuertemente ancladas en el pathos que corres-
ponde al sustancialismo y voluntarismo que Agustn En
cuanto al Agustn del porvenir, est en el sentimiento de su dialctica
que arranca de lo profundo de su intimidad afectiva y que supera al
drama de dos mundos histricos que chocan en su personalidad; el
Agustn del mundo antiguo helenizado queda en la base, es el primer
escaln que lleva al Agustn moderno, cristianizado y que es futuro.
Y aunque el hombre antiguo contenga al nuevo, el Agustn de la bis-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 215
toria, de la psicologa principalmente, est en la conciencia que saca
a Dios del hombre, y de Dios una humanidad nueva. '
2. Los ltimos pensailoTes de Oriente. - Entre los siglos v y VII,
mientras en Occidente se fija y cristaliza el concepto dogmtico del
hombre por medio de las decisiones de los grandes concilios, y pensa-
dores como Agustn echan las bases de la futura antropologa cristiana,
el Oriente sigue sumido en las disputas cristolgicas. En este perodo,
exclusivamente teolgico y fuera de nuestro inters, encontramos, no
obstante, algunos pensadores que a pesar de ser eclesisticos revelan
frente al resto de los Padres inters preponderante por los problemas
especulativos de la pagana, por el hombre como naturaleza,
y se apartan un tanto de las vexatae quaestiones de la teologa. Neme-
sio, Sinesio, Eneas de Gaza, Zacaras de Mitileno, Juan Filopono, son
los nombres de los que sobresalen. NEMESIO, el nico que interesa di-
rectamente en relacin con nuestro tema, fue obispo de Emesa, en
Fenicia, y dej un escrito muy considerado: De natura hominis,lS que
muy posiblemente pertenece a los comienzos del siglo v, y se hizo fa-
mosa por la traduccin al latn que hiciera en el siglo XI Alfano. Esta
obra, De la naturaleza de los hombres, ejerci grandsima influencia
en las discusiones antropolgicas de la escolstica, puesto que les
brind algunos temas importantes sobre la psicologa platnica y aris-
totlica que Nemesio pretenda fundir con la intuicin cristiana del
hombre. Acepta el concepto de sustancialidad del alma de Platn, que
opone a la teora aristotlica del alma como forma orgnica, pero le
quita cualquier carcter de vida autnoma y distinta. Sin embargo,
la principal fuente de inspiracin del obispo de Emesa est en el neo-
pitagorismo y en el neoplatonismo para su psicologa.
14
De este modo,
su definicin del alma como sustancia intelectual, automotriz, armnica
de acuerdo con el nmero, la toma de Plutarco, aunque la atribuya a
Platn, y es decididamente neopitagrica. Por lo dems, de Plotino
adopta la doctrina de que el cuerpo est en el alma, y no viceversa.
Pero al mismo tiempo se atiene rigurosamente a la dicotoma del sus-
tancialismo cristiano de alma y cuerpo, incluyendo en la primera la
inteligencia, lo cual est en contradiccin con sus fuentes filosficas
grecorromanas. Adems admite a presencia de una idea innata ( physike
ennoia), que se revela sin ningn aprendizaje de doctrinas (adidktos)
y que considera puesta en el hombre por la naturaleza misma y es,
naturalmente, la idea de Dios. Pero el sincretismo de Nemesio se revela
en un punto fundamental, sobre el cual incluso Agustn no os deci-
dirse, contrario a la ortodoxia, y sostiene que las almas preexisten a
los cuerpos (traducismo) y que todas fueron originariamente creadas
por Dios.
Entre los aos 531 y 533 aparecieron en Constantinopla, en el curso
21.6
ALBERTO L. MERA.NI
de una conferencia que sostuvieran ortodoxos y severianos para diri-
mir sus controversias, una coleccin de diez cartas y cuatro tratados:
De celesti Hierarchia, De ecclesiastica Hierarchia, De divinis nomi-
nibWJ, Mystica theologica,, atribuidos a Dionisio Areopagita, el disc-
pulo de San Pablo; su autenticidad dudosa en todo sentido hizo que
la historia se los atribuya a un autor desconocido al que se identifica
como pseudo DIONISIO EL AREOPAGITA. Estas obras gozaron' durante
toda la Edad Media del prestigio y autoridad de los escritos apostli-
cos gracias a la traduccin latina de Juan Escoto Eurigena.
1
11 El Areo-
pagita es uno de los mayores representantes de la mstica cristiana.
De Divinis nominibWJ 16 es su obra maestra, y en ella la divinidad est
concebida, a la manera neoplatnica, como inefable, superior a cual-
quier esencia, a cualquier vida, a cualquier bondad, a cualquier ser,
y es la razn primera de la esencia, de la vida, del bien, del ser. Y es
en este trabajo donde la teora del conocimiento divino formulada por .
el Areopagita nos revela la insercin de motivos inmanentistas en la
psicologa divina estructurada por sus predecesores. Agustn haba
ase-.ntado como peculiaridad del conocimiento de Dios que aquello que
sabe, por ser saber divino, est en oposicin con el saber de los hom-
bres, que comprende slo lo que precedentemente existe. Por el con-
trario, el Areopagita pone de relieve la identidad del pensamiento
divino y de las cosas que lo constituyen: cLa mente divina -escribe-
no conoce las cosas aprehendiendo de ellas algo, sino por s misma Y
en. s misma, causalmente, no teniendo ciencia y noticia y esencia anti-
cipadas, no entendiendo nada segn la propia especie, sino sabiendo Y
conteniendo todas segn el orden nico de su causacin. De la misma
manera, tambin la luz, causalmente, anticipa la nocin de las tinie-
blas, sin sacarla de otra cosa que no sea ella misma. Por lo tanto,
conocindose a s misma, la sabidria divina sabe todas las cosas, las
materiales sin materia, las divisibles sin divisin, las mltiples unita-
riamente; y al mismo tiempo las conoce y las produce, porque la idn-
tica causalidad divina que las constituye, las sabe igualmente existentes
de por s y preexistentes en s... Por consiguiente, Dios no tiene una
c:,j.encia particular que comprende al propio ser y otra comn que abarca
las cosas restantes; la misma causa de todas las cosas, conocindose a
s misma, no puede de ninguna manera ignorar lo que por ella misma
se origina. Es as como Dios, conociendo las cosas, no las aprehende
por su ciencia, sino por propia ciencia.>
17
Este breve trozo nos con-
densa toda la psicologa del Areopagita. El conocimiento divino revela
el carcter de la accin divina, y es la explicacin de la esencia de Dios
en el mundo, demostrada por el conocimiento que Dios tiene del mundo
como realidad que no le es diversa. Dios saca de su propia naturaleza
las cosas y la ciencia de las mismas, de manera que entre el Creador
y la creatura deja de existir el abismo que los padres representaban
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 217
con la creacin ex h.ihilo. Por lo dems, los limites de esta concepcin
estn trazados por sus propias premisas naturalistas. La accin divina,
. al propagarse, se multiplica y fracciona segn la capacidad receptiva
del ambiente en que se propaga, y de este modo en el conocimiento
humano, que en el complejo jerrquico de todas las creaciones ocupa
un lugar de privilegio, confluyen los principios del conocimiento divino
que puede actualizar e instrumentalizar en razn de la energa origi-
naria comuriicada por Dios a cada ser. Es por este camino que la psico-
,loga del Areopagita 5e convierte en teologa mstica: cuanto ms nos
elevamos en el conocimiento, ms se acortan nuestro> discursos, y as,
. cuando penetramos en la bruma que supera al intelecto, la nica ma-
. nera apropiada de conocimiento es la compenetracin de lo divino por
medio del silencio y la ausencia de pensamiento.is La contemplacin
. eallada y el xtasis son el ltimo resultado de la actividad psquica del
hombre que verdaderamente conoce, o. sea que se identifica con el
Creador y la creatura, y alcanza el conocimiento que est en la propia
trabazn de la naturaleza divina.
. . . 3. Las invasiones de los brbaros y la decadencia. intelectual de
Occidente. - El concepto de la intangibilidad romana que por cinco
siglos conservara la integridad del Imperio toca a su .fin. Las luchas
intestinas y las guerras exteriores terminaron por debilitar a la Urba;
cuando Bizancio reemplaz por fin a Roma como centro de la potencia
imperial, la conciencia nacional desapareci en los mismos ciudadanos
y lo que subsisti ya no fue la nacin romana, sino un conglomerado
pueblos semibrbaros. Bizancio, con existencia propia, fue inca-
.paz de ayudar al imperio occidental contra el enemigo comn. La pro-
paganda cristiana, desbordando los del Imperio, se diriga a los
'godos y a los vndalos con mayor predileccin que a los escpticos
civilizados que haban hecho la grandeza de la ciudad. El cristianismo,
que en sus orgenes haba luchado para liberarse de la sinagoga, diri-
gindose a griegos y romanos, ahora daba la espalda a stos y se
diriga a los brbaros. Reconocindose universal, sin fronteras que lo
limitaran, el ideal cristiano contribua a desarrollar una humanidad
que estaba por encima de cada pueblo, grupo o estado. Al mismo
tiempo que la filosofa cristiana apresuraba la ruina del mundo anti-
guo con la universalidad de su ideal, apuraba la descomposicin de la
sociedad romana por la importancia exclusiva que daba al individuo.
Estaba en marcha una revolucin, y, en la complejidad de sus causas
y fines, el dogma cristiano desempeaba un papel de primer orden
desintegrando la ideologa reinante. La doctrina de Agustn, por lo
menos para la Iglesia de Occidente, se confundi con ese dogma y du-
rante ms de mil aos inspir a los catlicos ortodoxos, como luego a
los protestantes, poniendo al hombre frente a la conciencia humillante
218 ALBERTO L. MERANY
del pecado original, desdeando la enseanza grecorromana, que fami
liarizaba al pensamiento con la virtud. San Agustn proclam la cadu
ciclad absoluta del hombre, y los brbaros cristianizados se encarga"
ron de ejecutar la sentencia; llama a los vndalos para fundar con"
ellos la Ciudad de Dios, convencido que con esos paganos de ayer,
cndidos servidores de la Iglesia hoy, lograra edificar una ciudad per-
fecta y digna de representar en la tierra la gloria celestial. Los vn-
dalos acudieron, sitiaron Hipona, sede del obispado de Agustn, ~
el 430, y el santo muri antes de asistir a los horrores del saqueo que .
tuvo lugar.
Para entonces. haca veinte aos que Roma haba cado. Visigodos,
suevos, alanos y burgundos haban marchado una y otra vez contra
la ciudad que luchaba, pese a su decadencia, con valenta. Finalmente,
Alarico, cristiano y jefe de un ejrcito de visigodos cristianos, siti a
Roma en el 410. El papa Inocencio abandon la ciudad para no ser
testigo de la ruina de un pueblo pecador, y una noble dama cristiana
hizo que sus esclavos abrieran una de las puertas del recinto amura-
llado a los invasores. Durante tres das, Alarico dio libertad completa
,para el saqueo, y l>ablo Orosio, discpulo de San Agustn, lo glorific
con estos trminos: Alarico ha sido el enviado de Dios ... Ha sido el
ms dulce de los defensores, puesto que es cristiano: ha respetado
las iglesias, no tocando los romanos que en ellas se haban refugiado;
slo mat fuera de las baslicas, y nicamente idlatras: era su des-
tino. Sin embargo, el derrumbamiento de Roma dej entr.ever con
toda claridad que los vencedores eran incapaces de manejar los instru-
mentos culturales y sociales que haban cado en sus manos y de re-
estructurar la cultura y la sociedad sin antes aprender, durante mile-
nios, el manejo y uso de esas herra111ientas intelectuales. Tanto es as,
que uno de los que con mayor vehemencia maldeca la Babilonia
romana, San Jernimo, desde su convento cie Belem, en los confines
del desierto, escribi: La antorcha del mundo se ha extinguido, y, con
una sola ciudad que cae, perece todo el gnero humano.
Por cierto, la cada de Roma no deba provocar la cada de la
humanidad, pero se requirieron siglos para que los elementos nuevos
introducidos por los brbaros se compenetraran con las adquisiciones
logradas por el pensamiento grecorromano y surgiera as un nuevo
pensamiento que lograra expresin definitiva con la poca moderna.
Esta decadencia intelectual se inicia con el siglo v, inmediatamente
despus de Agustn, aumenta en el VI y se acrecienta en los siguientes,
para producirse en el IX, bajo el imperio carolingio, un florecimiento
intelectual. El estudio de las expresiones intelectuales de s t ~ s siglos
de repetidas oleadas de invasores brbaros produce estupor; es como
si las expresiones intelectuales del mundo antiguo se hubiesen desva-
necido en la nada. Frente a la especulacin que vimos desarrollarse en
msTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 219
.,.os captulos anteriores, desde los poemas homricos hasta Agustn y
el Areopagita, los siglos VI y VII apenas comienzan a manejar los ms
:elementales rudimentos de la gramtica y de la lgica. Los libros de
esa poca no son reflejo de una decadencia, sino un arduo esfuerzo
. por construir de la nada con elementos cristianos y paganos dispersos
un nuevo pensamiento; al estudiarlos se tiene la impresin de como si
sobre el mundo se despertara una curiosidad cientfica primaria que
se satisface ingenuamente con el anlisis de lo que otros ya han dicho.
Los intereses mentales y las oportunidades sociopolticas son nuevos,
pero los materiales que manejan son antiguos, corresponden a otra
mentalidad y a otra ideologa, y todo el esfuerzo se centra en la tarea
de encastrarlos, forzndolos siempre, en un mundo intelectual que ape-
nas balbucea nociones que no comprende, porque no le pertenecen
Y que, por supuesto, no se adecan a la realidad del momento. Esta
tarea representa el trabajo de la escolstica, que se desarrolla en torno
de la nueva Iglesia y de un nuevo Imperio. La filosofa y la ciencia
son absorbidas por la teologa, que adquiriendo orientacin lgica siste-
mtica, ser el nico sello de originalidad de la ciencia medieval ~ esta-
r, por lo dems, en contradiccin absoluta con la patrstica, que, como
vimos, fue una rama cristianizada del pensamiento helenstico y romano.
Las razones de este fenmeno constituyen desde siempre un tema
subyugante para los historiadores, y la mayora de las propuestas en
diversas pocas son todas plausibles, tanto que nicamente en su con-
currencia y no en su exclusividad encontramos la explicacin de los
hechos. Sin duda tienen grandsima importancia los trastornos que
introdujeron en la vida de los pueblos grecorromanos las invasiones
de los brbaros, como los cambios sociopolticos que produjo el feuda-
lismo, que estaba, por lo dems, preparado en el mundo romano y se
consolid luego por la fuerza del carcter mismo de los invasores.
Y en relacin con el desenvolvimiento intelectual, al fraccionar el feu-
dalismo la vida social en pequeos centros disociados e independientes,
impidiendo la circulacin de hombres y de ideas, constituy el princi-
pal obstculo para una educacin intelectual. La prueba est en el
hecho de que un gran desarrollo de las ideas se inicia nicamente en
el perodo de organizacin y de acrecentamiento de las grandes mo-
narquas europeas. De este modo, la iniciacin medieval se nos pre-
senta como poca de fermentacin en la cual se rebaja el sentido de
humanidad y las crueldades del poder (recordemos a Alcuino, rey de
los longobardos, y a Clodoveo, rey de los francos) ahogan cualquier
rasgo de nobleza que subsistiera del pensamiento antiguo. Devastada
Italia, se quiebra la continuidad de la cultura antigua y nicamente
subsisten las formas intelectuales populares depositarias de temas y
motivos espirituales antiqusimos, que. de siglos ya estaban a la zaga
del pensamiento filosfico-social abruptamente oscurecido. El proceso
220 ALBERTO L. KERANI
mismo de cristianizacin es ms bien poltico que un acto de fe; la
conversin de Clodoveo, por ejemplo, no puso fin a las formas burdas
del paganismo que sustentaban a su reinado, ya que constituan la
raz espiritual de sus hombres, cuyas costumbres no sufren ningn
cambio, tanto que el desenfreno y el libertinaje de la corte alcanza al
alto clero y hace de los conventos, cenobios en su fundacin, centros
de corrupcin. La labor de los monjes escoceses e irlandeses llamados
por el rey converso no fue fcil en el pas de los francos, cuyo acer-
camiento verdadero a Roma se produce bajo el reinado de Pipino
(751-768) por motivos de alta poltica. El pueblo franco segua siendo
pagano y brbaro; .las fuerzas de los cultos primitivos se refugiaban en
el seno mismo de la Iglesia, y las festividades religiosas de ese carcter
eran tan habituales que Gregorio Magno se vio obligado a tolerarlas
para evitar sacrificios humanos. Los dioses antiguos haban sido des-
tronados formalmente, pero sus poderes, que subsistan en las pra-
deras, en los bosques poblados de seres misteriosos y en las fuentes
recreo de ninfas, llenaban el aire de oscuros presentimientos hostiles al
Dios cristiano. Para el pueblo de la poca, Cristo era un hroe pode-
roso, figura simblica, pero la razn de su esencia divina slo mucho
ms tarde, cristalizada la sociedad medieval, ser generalmente reco-
nocida. En esos momentos tan fluctuantes, tan llenos de posibilidades
y concretaciones, el pueblo, encuadrado en sus nuevas formas comu-
nales, desconoce, imposibilitado de vivirlo, el espritu nuevo que se
forja dentro del hieratismo eclesistico. En sus albores, la Edad Me-
da Se resiente profundamente de la lucha entre Dios y el xnundo, sin
encontrar en ese punto abismal el puente que la libere de la desespe-
racin espiritual volcada en el sacrificio, con la bsqueda de la sal-
vacin en una concepcin de lo divino arraigada en lo terreno, y que
ms tarde, asentadas ya las bases firmes del perodo verdaderamente
medieval, realizarn las masas con la construccin de las catedrales
gticas y, con un paralelismo significativo, la lite> pensante con su
discusin sobre los universales: Qu es lo real>, la COsa> o el
cconcepto>?
La verdadera obra de centralizacin, unificacin y resurgimiento
de lo que caracterizar al mundo medieval como unidad inconmovible,
que jalona una de las pocas ms discutidas de la historia, es el lla-
mado resurgimiento carolingio. Carlomagno no slo fue el emperador
que reuni bajo el signo cristiano a pueblos dispersos, con tradiciones
muy peculiares, sino que su mayor mrito es haber atrado a fa esfera
de la Corte a sabios conocedores de la cultura antigua; el estudio que
l mismo hiciera de las lenguas griega y latina; la unificacin del tipo
de escritura; la creacin de escuelas catedralicias para ensear latn
a los legos. Esto, de por s, no representa una generalizacin de la
nueva cultura en todas las capas del Imperio carolingio, puesto que
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
221
faltaban los intermediarios para la decantacin y nivelacin del saber.
La verdadera obra la realizan los monasterios y abadas, cuyas cons-
trucciones se elevan con mstica cuncin> terrena, con la solidez del
baluarte y el aspecto del castillo-fortaleza que resguarda al Dios cris-
tiano de cualquier contacto con el desborde pagano; y, en el realismo
reflejado en su prctica, a veces doloroso, a veces ingenuo, hacen del
culto una adoracin de lo finito, lo cercano, que es sentimiento que no
llega a los limites de la especulacin que siglos despus olvidar al
mundo para aventurarse de lleno en los campos de la Idea. Es de esta
manera, y en concreto, cmo en los principios de la Edad Meda la
poderosa de lo inmediato, lo socialmente vital, engendra el
entusiasmo que por renovadas dcadas enviar cruzados al Oriente
o llevar en dialcticos juegos de }>alabras el pensamiento a la vacui-
dad de las discusiones nominalistas.
La verdadera organizacin medieval comienza con la denominada
F.ciad Media caballeresca, que presenta en su trabazn interna el
desarrollo acabado de todo lo social y ulturalmente indeterminado
que viramos en su nacimiento. Representa una corriente que pro-
viene de las regiones de la Francia actual, donde asentar ms rpi-
damente el proceso transformador, inmovilizando con formas perdu-
rables hasta entrado el Renacimiento las caractersticas de una nueva
poca. Ya no son las clases superiores o inferiores, nobles o eclesis-
ticos retirados en cenobios, las que impulsan los cambios, . sino una
especialsima clase media espiritual: el monacato, organizado esen-
cialmente por la aristocracia. Disuelto el Imperio carolingo el cristia-
nismo, que haba sido su protegido, queda en manos de aristocra-
cia dada a las actividades del espritu. Se reforma as su estructura
pierde la simpleza en que haba cado, y se complica con sutilezas
ahogan la vocacin salvacionista de sus orgenes. Tal es el hecho
cultural y socialmente ms significativo de la poca, y que llev al
enfrentamiento de la aristocracia laica, unida al monacato por pode-
rosos intereses de clase, con la tendencia cristiana antigua, conservada
en monasterios dispersos con la integridad de los tiempos de Galileo.
Una de las resultantes de esas tensiones fue el movimiento clunia-
cense. En el 910, el duque Guillermo de Aquitania fund el monasterio
de Cluny, en las cercanas de Lyon, siendo el abad Odilo (994-1048)
quien lo llev con frrea voluntad a su ulterior grandeza y podero.
Guillermo como Odlo pertenecan a la aristocracia, y su mo-
;: vimiento fue de unificacin, obtenido en base de la jerarquizacin
eclesistica Y la difusin de sus claustros, que llegaron hasta la lejana
/ Rusia, refractaria entonces al mundo occidental. La organizacin clu-
/. niacense fue la oposicin a los conventos benedictinos, dispersos y sin
cohesin jerrquica, representantes directos para el momento del cris-
tianismo primitivo, y rpidamente logr su fin, dado que, siendo por
222.
ALBERTO L. MERAN!
excelencia una rama religiosa de la aristocracia, sus superiores pudie-
ron manejar hombres y bienes, sobre todo hombres capaces- e influyen'."'
tes, como un gene;ral a sus tropas. Poseedores de la conciencia de una .
superioridad indiscutible, los cluniacenses se erigieron en dopositarios
del poder que haba de revolucionar el sector de su actuacin; hicieron
suya la representacin del verdadero> cristianismo y se autoidealiza-
ron con la idea de constituir un corpus mysticum defendido con sus
poderes jerrquicos y la capacidad combativa de los caballeros de la
cruz. La enorme influencia de los cluniacenses produjo a menudo roces
con el poder poltico. Los monjes de Cluny haban abandonado la
ascesis, afirmando sus derechos en este mundo, para hacer de su orga-
nizacin un poderoso Estado dentro del Estado. Frente a estas aspi"'
raciones mundanas del clero cluniacense se levantaron las voces de los
ascetas que vivan retirados, sometidos a ayunos y penitencias, y que
reclamaban una reconversin general a las formas antiguas del cristia-
nismo. Amenazada la Orden de Cluny, hubo en su seno depuraciones
y las reglas se volvieron ms severas, pero sin alcanzar el tono asctico
que el resto de los monjes reclamaba, y as los aristcratas de Cluny,
alejados de las races afectivas del cristianismo, engendraron su rival
y la fuerza que por ltimo los absorbera en los cistercienses.
19
La figura cumbre de este perodo, de quien no lleva en vano el
nombre, fue Bernardo de Clarvaux, que surgi de las profundidades
del cristianismo asctico con toda la fuerza del espritu demonaco que
animaba a los antiguos profetas. Su poca, del 1125 al 1150, es dura,
fra; el cueri)o es desgracia para el hombre, y matar los apetitos de
la carne un deber, tan imperioso, que hasta las sutilezas del pen-
samiento quedaron excluidas. En ese mundo poblado de ncubos y
scubos, la figura de Abelardo, por ejemplo, sufre al ser castrado el
cercenamiento de lo que con mayor fuerza lo atara al mundo. As pro-
ceda Bernardo: su figura es de piedra y recuerda a Calvino; puesto
que ambos obraron por arte y magia del fanatismo. Junto a lo descar-
nado de esta fe se afina con elegancia casi incomprensible el sentido
plstico de lo divino. Las construcciones cistercienses, en contraposicin
con las cluniacenses apegadas al hombre, castillos de la fe:., parecen
elevarse desprendidas de lo mundano, buscando sobrellevar en un
Dios-Idea la profunda crisis espiritual que el mundo viva. La fuerza
que impulsa a todo este perodo renueva desde sus fundamentos la
estructura del mundo feudal, despertando las fuerzas aletargadas de
los perodos anteriores y que ahora desbordan en todo lo que es acti-
vidad del espritu. Las universidades se fundan por primera vez; los
clrigos son llamados a desarrollar su apologtica desde la ctedra, y
as, un movimiento que iniciara frentica carrera hacia la ms dura
ascesis abre los claustros al mundo y desde la tarima escolstica elabora
la teologa.
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 223
Esta poca, que va del 1100 a 1280 aproximadamente, conserva den-
.tro del florecimiento de todas las artes la mayor gloria para la arqui-
tectura, aliada con el pensamiento filosfico. Nace el estilo gtico de
:la plenitud, que se desarrolla por completo en el lapso que media
entre las construcciones de la iglesia de Saint Denis (1163) y de la ca-
. tedral de Notre Dame de Pars (1243 1248). Las catedrales e iglesias
, de este momento representan la armona y el sentimiento catlico, esto
es, de universalidad que al pensamiento dieran Alberto Magno y To-
. ms de Aquino. Toda la grandeza y el crculo cerrado de sus ideas, que
abarcan inmviles espacio y tiempo, pasado y futuro, se encierra en
. esas construcciones que para el siglo XII superaron cualquier arte y
puntualizaron una caracterstica esencial del concepto de hombre: ema-
nacin divina que procura retornar, elevndose, al seno del Creador.
El esfuerzo por levantar templos tan superiores a los recursos tcnicos
corrientes para entonces slo fue posible en base de una estrecha rela-
cin entre sus constructores y el pueblo todo; esto fue logrado, es
decir, la catolicidad de las conciencias, de tal forma que de ninguna de
las grandes iglesias medievales se conserva el nombre del arquitecto
y se sabe, s, que el pueblo arrastraba de motu propio las pidras ne-
cesarias por los caminos; fenmeno que nicamente podemos explicar,
como hace Landsberg,
20
por la existencia de un orgullo profesional
jams superado y por una igualacin que no dejaba desarrollar la so-
berbia del superior o, en el peor de los casos, capacitaba para percibirla.
Todo lo que en concreto acabamos de sealar representa el na-
cimiento espiritual del nuevo hombre occidental; es el punto de rup-
tura que separa en el tiempo y en el espacio al hombre del mundo
antiguo del hombre del mundo moderno. La ruina del mundo antiguo
result por ello tan acabada que los tiempos modernos debern des-
cubrirlo con procedimientos de arqueologa, y lo mismo la din-
mica de fuerzas tan fluyentes. como las que analizamos no encontraron
un desarrollo bidimensional: ahondaron verticalmente, en lo profundo
. del. alma del hombre y del mundo que surga, pero no expandieron
horizontalmente, en la amplitud de la vida que se creaba. El Rena-
cimiento, implicado ya en la Edad Media, realizar esta segunda faz
del proceso histrico con el planteamiento de una filosofa que har
conocer al hombre su valor como esencia, humana, no ya mero ins-
trumento divino. Y precisamente en este concepto de instrumento
divino: est la clave de la carencia de una antropologa concreta en
la filosofa medieval, esto es, en las doctrinas que fundamentalmente
se desarrollaron del siglo IX al XIV. De este modo, hablar de una cpsi-
cologa para la poca es forzar el sentido y alcance del trmino. El
pensamiento medieval no necesit de una antropologa concreta ni de
una psicofisiologa, porque al hombre lo interpret" teolgicamente y
sas son premisas que la teologa descarta porque alma y cuerpo ema-
224 ALBERTO L. MERANI
nan del Creador, y de la creatura lo nico que interesa es lo divino
y el resto es demonaco, para aniquilar o domear; adems, lo demo-
naco no poda explicar lo divino, lo inferior lo superior, y se impona
su destruccin. Si algo nos ayuda a comprender verdaderamente tal
situacin es la diferencia de motivos que impulsaban a los pensadores
pre y posescolsticos. La poca anterior a la escolstica, que estudia-
mos como patrstica (vid. part. ter., cap. 1, 2) y que se extiende desde
los Apstoles hasta Boecio, Isidoro de Sevilla y Beda el Venerable,
est encaminada a encontrar una definicin del dogma. En tanto, la
filosofa medieval verdaderamente dicha est dirigida a interpretarlo.
21
Una es consecuencia de la otra en la continuidad histrica de los temas,
pero lo esencial del pensamiento desarrollado en los cinco siglos que
nos ocupan es la influencia del pensamiento griego sobre el cristiano
a travs del redescubrimiento de los escritos de Platn y de parte de
los de Aristteles. En tanto que la especulacin de la patrstica en
tomo de los evangelios se haba nutrido con temas propios, el flore-
cimiento medieval se ve inundado de helenismo; helenismo sui generis,
es verdad, pero helenismo al fin. Se conocieron casi todos los escritos
de Platn y muchsimos fragmentos de Aristteles, poco tra-
ducido ntegramente e interpretado, con lo cual, conjuntamente con el
dogma catlico, otro sistema crtico en muchos aspectos, cobra visos
de realidad tangible, que hace posible atisbar, sin recurrir a una auto-
ridad sobrenatural como la que impone el dogma, una cosmovisin
asentada en la capacidad explicativa de la razn, y que es la parte del
Renacimiento ya implcita en la escolstica. Pero no alentemos la
esperanza de encontrar en esos pensadores un :tacionalismo decantado;
las fuerzas en accin son mltiples y el pensamiento se estrangula en
los esfuerzos para conciliar a Dios con la naturaleza, sin caer en el
pantesmo de la ideologa grecorromana. Por ello, los historiadores de
la filosofa interpretan este perodo en dos formas diametralmente ,
OJluestas; unos lo consideran como aferrado a un conjunto de con- 1
con variantes de forma pero idnticos en el fondo para todos ''.:
los pensadores. La especulacin escolstica representara as solamente {
el esfuerzo de apuntalar el dogma, continuacin teolgica de la tradi}:
cin patrstica y en este caso el examen de un solo pensador releva S
del estudio de
1
los dems. Otros caen en el extremo opuesto: escolstica,']
significara acabamiento completo de lo pensable, encontrando en
filosofa el crculo cerrado de todas las ideas posibles y la refutacin
de lo que desde Kant hasta nuestros das la problemtica del pen .. \,:
samiento edificara. Tan viciosa es una como otra forma de encarar los
hechos. Negar valor a los sistemas escolsticos es creer en la genera-
cin espontnea del pensamiento moderno; darle el carcter de summa
es negar el progreso del conocimiento.
La filosofa escolstica se origina con las enseanzas de los profe-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
2:::5
sores que llevara Carlomagno para sus escuelas, en especial de Italia
Y de Inglaterra, donde mejor se haba conservado la tradicin de los
gramticos Y de los retricos. Pedro de Pisa, Alcuino, Bangulf y otros
los de en Tours, Fulda, Carbie, Lyon y
Orleans; la mas celebre fue la ael palacio de los reyes, que segua
a la Corte en sus desplazamientos por el Imperio. En el renacimiento
carolingio, los centros ms notables de cultura se encontraron en
mientras que en Alemania slo llegaron a ganar renombre los
circulas de Fulda y de Saint-Gall, representados por hombres como
Rabano Mauro y Notker Lobeo. Entre las escuelas francesas las de
Laon, Reims Y Lyon sobresalieron, destacndose sobre la de
Chartres, cuna de una verdadera corriente de pensamiento filosfico
Entre tantos espritus que abordaron la especulacin filosfica sin
larizarse por la originalidad de su pensamiento, fue Juan Escoto Eriu-
gena: el primero en realizar una sntesis que, elevndose a gran altura
domin con su influjo la escolstica por hab2r aportado el platonismo'
del que ya no se liberarn los filsofos de la Edad Media, ni siquiera
tan personales y adems influidos por Aristteles, como Toms de Aquino.
. . 4. JU<J1n Escoto Eriugeoo y la continuacin del pensamiento an-
tigu?. --:Desd7 los tiempos del obispo Teodoro de Cantorbery, Irlanda
habia sido asilo de ingleses y no pocos continentales que anhelaban
al estudio o a la contemplacin, y sus claustros haban llegado
a tal mvel que Beda el Venerable afirmaba haber conocido en ellos
que hablaban el latn y el griego como .su propia lengua.
Alla, podamos precisar fechas, estudi Juan Escoto Eriugena.
Su aparicion en el mundo de las ideas es sorpresiva porque de ninguna
est preparada por un progreso gradual de
91
la cultura histrica.
Mientras sus contemporneos se afanan por interpretar a Boecio y
.apr.ender las burdas nociones enciclopdicas de Isidoro, Escoto Eriu-
gena supera- a sus predecesores con la claridad racionalista de sus
;;, En sentido est de la lnea del pensamiento
" escolastico, es contmuador de la patristica porque conscientemente
''. extrae consecuencias inmanentistas implcitas en las concepciones
\: de los sobre todo Agustn y Dionisia el Areopagita,
.,, pero al mismo tiempo. se separa netamente de la misma por el carc-
i ter de su procedimento mental, que rechaza al intuicionismo patrstico
{ Y con tina dialctica finnemente estructurada un sistema
*' filosofico bien conexo que reposa, explcitamente, en la fuerza intrn-
seca de la razn. Es as como, de alguna manera, Escoto Eriugena est
fuera d? la escolstica, como en lo general del porque su
pensamiento secular no pertenece a la forma rgida de una religin
De .la vida de JUAN EscoTo ERIUGENA sabemos poco; nace en Escoc;
hacia el 810, y se traslada a Francia en el 847, con una personalidad
15
226 ALBERTO L. MERANI
intelectual formada, de manera que pronto obtiene de
una ctedra en la Escuela Palatina. De su actividad en Francia como
profesor nada sabemos hasta el momento en que realiza la traduccin
de los escritos de' Dionisio el Areopagita, que publica sin presentarla
a la censura papal. El papa Nicols I quiso someterlo a juicio por sos-
pecha de hereja, pero el rey Carlos lo protegi y se neg a entregarlo
a la autoridad eclesistica. Con la muerte de Carlos el Calvo desapa-
rece tambin de la historia la figura de Escoto Eriugena, en el ao 877.
Algunos afirman que muri durante ese ao en Francia; otros, que fue
llamado por el rey Alfredo a la Universidad de Oxford, que acababa
de fundar. De sus obras, adems de la traduccin de los escritos de
Dionisio, nos quedan: De divina praedesti11atiane, y otros cinco li-
bros: De divisione naturae.22 El prim'er libro es un tratado polmico
limitado a una controversia teolgica de la poca; su obra fundamen-
tal es De divisione naturae.
Para el pensamiento de Juan Escoto Eriugena result una ayuda
de primer orden la traduccin que realizara de las obras del Pseudo
Dionisio el Areopagita, ponindola.s del griego al latn. Con ella intro-
dujo en la filosofa escolstica el signo del platonismo y el aliento de
Plotino y Porfirio, de Jmblico y Proclo, todos filsofos helenizantes,
para dar una concepcin del universo que ser desde entonces el
eterno contrapeso de los definidores del dogma. Para Juan Escoto, el
mundo aparece como un todo jerrquicamente ordenado, donde el lugar
de cada ser lo seala su grado de perfeccin o especie. Por poder de
inmanencia, cumpliendo una rotacin completa, todo surge de Dios y
vuelve a l. Aqu ya est preformada la tesis en torno de cuya discu-
sin girar el conflicto que caracterizar a los pensadores posteriores:
la heterodoxia, ms de forma que de fondo, que Escoto Eriugena sos-
tendr en De divisione naturae. En esta obra afirma la imposibilidad
de separar fe y razn: si la autoridad en que nos apoyamos es verda-
dera, juzgando la razn rectamente, no pueden contradecirse, dado
que, proviniendo ambas de lo divino, se implican sin dejar lugar a
dudas, como podra ser el pretendido antagonismo entre la fe y la
razn.23 La Verdad Divina, sobre la que descansa el pensamiento, es
para Escoto clara y simple: las Sagradas Escrituras. Ellas dicen todo
lo que es necesario creer acerca de Dios; por ser la nica autoridad,
son irrecusables. La razn viene a iriterpretarlas, y si bien se presen-
tan exhaustivas, estamos necesitados de interpretacin: debemos saber
por qu se compara a Dios con una paloma, con el sol; lo que significa
atribuirle la ira o la virtud. La patrstica, al estudiar . estos problemas,
ha sentado un principio, que por ser esfuerzo racional y no ilumina-
cin divina, nos sirve de punto de apoyo, pero no es verdad incontro-
vertible: el hombre, como ser dotado de razn por Dios, debe hacer
uso de la misma sin problematizar la existencia del ser por antono-
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 227
masa, para buscar la significacin humana de sus atributos. En caso
.de cualquier conflicto entre nuestro razonamiento y la autoridad de
.los Padres, debe ser atendida primero la razn. Y si nos preguntamos:
Es cuestionable la razn como principio de autoridad?, la respuesta
negativa sera una tautologa;2
4
la razn proviene de Dios, que es
autoridad suprema, y lo que de l emana es fundamental. De este
modo, el hecho mismo de pensar lleva inmanente el principio de lo
verdadero. Platn, con su doctrina de las Ideas, domina el raciona-
lismo escotiano, y los Idola, apariencias del mundo sensible (la opi-.
nin de los Padres en este caso), deben ser solamente atendidos como
mera fuente de informacin y punto de arranque.
Esta concepcin fue de extraordinaria importancia, y se la com-
prende mejor expresndola con el lenguaje de nuestra psicologa y no
con el simbolismo vago de la Divina Trinidad, como hiciera la esco-
lstica. En el hombre, la tricotoma ousa, dinamis, energeia se tra-
duce en los principios del nous = intellectus = esencia; logos = Ta-
tio = potencia; dianoia = sentido interno = acto, y de aqu que para
Escoto Eriugena cel alma conoce todo lo que es unorme y universal-
mente de Dios y de las causas primordiales por medio de su prinier
' movimiento, que es el intelecto; por medio de su segundo movimiento,
que es la razn, lo custodia con la misma universalidad y uniformi-
dad. Pero aquello que de esta manera ha recibido el alma lo distri-
buye por medio del sentido en esencias discretas, en gneros discretos,
en diversas formas, en mltiples nmeros,u o sea que multiplica en
los efectos lo que posee unido causalmente, de manera que de nuevo
el que entiende por medio del sentido disperso de manera multiplicada
en los efectos concibe, por medio de la razn, lo existente unido y
uniforme en sus causas.
2
6 Dicho con otras palabras, esto significa que-
la unidad intelectual originaria existente en el alma se desenvuelve en
la razn como principio que causa y se multiplica en el sentido como
efecto causado; mas el sentido es sentido de s, o sea razn, o sea re-
torno de la multiplicidad sensible a la unidad racional causante y, en
ltima instancia, a la unidad inteligible del intelecto. As, el alma no
sera la base de la vida natural y corprea, porque cmo cualquier
naturaleza puede estar fundada en el hombre, si consta que el hombre
fue hecho despus de la creacin de todas las cosas? La respuesta de
Escoto Eriugena est en que ms bien sera una unidad independiente
provista de juicio y de voluntad. Y para salvar esa unidad niega cual-
quier participacin de la vida vegetativa en el alma. Este problema,
que es el problema del paralelismo psicofsico y que acompaar a la
psicologa hasta nuestros das, plantea la cuestin de cmo debe con-
siderarse el nexo entre materia y espritu. Escoto Eriqgena no pretende
resolverlo, y mucho ms tarde, hacia el 1150, Isaac von Stella supondr
la existencia de una sustancia intermedia llamada pneuma.
228
ALBERTO L. MERANI
En el pensamiento de Escoto est presente la intuicin de la
nidad del mundo, que no puede resolverse con la individualidad empi-
rica del hombre, sino que asienta en la presencia extratemporal de la
razn en su coeternidad con todos los momentos del devenir, porque
tambin el ngel se realiza en el hombre, por del
anglico que est en el hombre, y el hombre en el angel .por medio
del intelecto humano que est en el ngel. Aquel. que entiende leal-
mente se realiza en lo que entiende. Nada de extrao hay en esto:
tambin nosotros mientras disputamos, nos realizamos recprocamente
en nosotros puesto que mientras entiendo lo que entiendes,
me vuelvo tu y, de alguna manera inefable, me realizo en ti
(in te factus su:m); y del mismo modo, cuando entiendes lo que en-
tiendo, te vuelves mi intelecto, y de intelectos se hace .
por lo que ambos sinceramente y sin pausa entendemos.. De aqui
que en ltima instancia las cosas existan con mayor ver.ac1dad e:i sus
nociones que en s mismas, y que por naturaleza las nociones esten en
el hombre, y que, por consiguiente, toda la realidad sea Pero
Escoto Eriugena no se satisface con establecer estos grados racionales
del conocimiento; agrega otros que pertenecen a una esfera
de la experiencia mstica y que rompen el crculo racional de las rela-
ciones de vida e intelecto, de manera que este prodigioso .
que como nadie antes y despus reivindicara en el medie-
val el valor incondicional y autnomo de la razon, su
especulacin entregndose al intuicionismo esttico del neoplatonismo
qistiano.
5. Alberto de Bollstaedt y Toms de Aquino, o la.,
de Aristteles. - Con Escoto Eriugena, el influjo platomco, o,
dicho, la influencia helenstica de la patrstica sobre la
alcanza la forma ms elevada y completa. Para la escolastica, el
problema de Los universales fue parte las discusiones;
la corriente de pensamiento que prolongo a la patnstica, Y con ella el
helenismo se acantona en el concepto de los universalia, ante rem, esto
es, que ideas, para reproducir la cuestin en de la
loga actual, son arquetipos que existen antes de cualquier experiencia
y, por consiguiente, el conocimiento no surge de la de las
que por el contrario determina esa estructura. Sm aden-
cosas, sino , ' d d , d 1
tran
10
s en la refiexiq teolgica para entonces e , on e as
'd uya evolucin histrica vimos en cap1tulos anteriores, la
l eas, Y c d 1 l' t' f t 1
posicin que predomina en la primera fase e a eafisco as drelz:de a
to es negacio' n del empirismo y la re rmac10n e I ea-
conccrm1en " , 1 d
lismo griego clsico, que reconoce en Platn su .acabada Y e:e.va a
conceptualizacin. En la segunda fase de la escolashca, la5. cond1c1oi:es
histricas han cambiado; los rabes aparecen en el panorama mundial
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 229
como potencia y se destacan culturalmente reintroduciendo en Occi-
dente un aspecto casi desconocido de la filosofa antigua y que asienta
en el hecho de que Aristteles, casi ignorado por el Medievo, comienza
a ser apreciado a travs de traducciones que lo vierten del rabe al
latn, y no del griego. Sin duda se trata de un Aristteles
pero la realidad es que semejantes trasvasamientos lo ponen mas acorde
con las necesidades de la ideologa que impera que a la pureza relativa
del pensamiento platnico interpretado por la patrstica. En efecto,
despus del ao 1100, ninguna sistemtica, ninguna filosofa o teologa,
parece posible sin encontrar respuestas inmediatas a dos cuestiones
esenciales para una toma de conciencia de la propia esencia y realidad
del hombre medieval y de su mundo: qu representa el hombre en
su relacin con el mundo y con Dios?, y cul papel desempea en
dicha relacin su vida psquica? Estas dos preguntas manan natural-
.mente de la nueva ideologa; el mundo antiguo no se planteaba de tal
manera el problema, aunque fuese inmanente a su problemtica. Prin-
cipalmente los pensadores griegos, en particular los de la polis, des-
conocan la individualidad, concepto que desarrollaran los cristianos,
y afrontaban el problema de manera abstracta. Cnicos y estoicos haban
discutido agudamente la cuestin, pero principalmente en razn de su
oposicin a los dioses, su influencia result limitada incluso en su
propia poca, y, combatidas sus ideas con acritud por el cristianismo,
en nada o en casi nada influyeron sobre el pensamiento de los hombres
de la Edad Media. Aristteles, con su realismo y pragmatismo, como
podramos decir ahora, se adeca ms a los requerimientos filosficos
o teolgicos de la escolstica. En el mundo de las ideas reina el con-
cepto cristiano de la vida, la idea cristiana de un mundo limitado por
la creacin, y son un hecho social las condiciones de una vida llevada
segn las aspiraciones cristianas de salvacin. El platonismo de los
Padres no logra resolver las contradicciones del pensamiento cristiano;
doctrina de. la accin, de la praxis inmediata, revela necesidades teri-
.. cas ajustadas al ms estricto realismo, y la incongruencia de ese ma-
ridaje entre idealismo y realismo demuestra sus insuficiencias en las
herejas y procesos en los que pensadores como Escoto Eriugena y Pe-
dro Abelardo (1079-1142) se vieron, por ejemplo, envueltos. No se trata
de la idea cristiana en s, de la realidad de la fe que ninguno de los
'herejes reniega o rechaza, sino de la catolicidad, esto es, la universa-
lidad de un solo tipo de pensamiento cristiano que nicamente puede
asentar y conformarse en partiendo de la praxis inmediata de la Iglesia,
, que es pragmtica y realista, que afirma sus cimientos en la ciudad
de los hombres aunque aspire y propugne la ciudad d Dios.
'
El caso ms completo de esta problemtica, en la segunda fase de
la escolstica, nos es ofrecido por Toms de Aquino, pensador que
.influy de manera determinante sobre el sistema de la teologa cat-
230 ALBERTO L. MERANI
lica y de la filosofa de los siglos siguientes. Junto al concepto de los. ,
universalia ante rem destaca los universalia in re, o sea que al predo"'
minio de las ideas , o conceptos sobre las cosas opone las ideas o con-
oeeptos que derivan de las cosas mismas. La conciencia partira de las
cosas para formular los conceptos y las generalizaciones, y solamente
sera responsable y determinante del valor lgico de las ideas y no
de sus contenidos. Si algo nos dice de manera patente y dramtica en
qu medida para entonces el pensamiento antiguo ya es historia y deja
de prolongar una ideologa muerta de siglos, es la filosofa de Toms.
Para la poca del aquiniense, las doctrinas de Aristteles, del Aristte-
les arabizado, eran bien conocidas, pero ste las retoma y estudia con
mayor profundidad y originalidad que sus predecesores. Sus trabajos,
que hoy clasificaramos como estudios de la vida psquica, son de raz
netamente aristotlica, como lo es sobre todo la tesis de que el alma
se superpondra a todas las funciones vitales de los rganos: morfolo-
ga, movimiento, nutricin, procreacin, percepcin, deseo. Para Toms
de Aquino, como para el estagirita, el organismo viviente se manten-
dra por la accin y efecto de un principio que le es nsito: el alma,
que puede ser atribuida tanto al hombre como a los animales y a las
plantas. Toms acepta para esa alma el viejo nombre de alma vegeta-
tiva y reconoce, con Aristteles, que la sensibilidad, bajo la forma de
percepcin, es atributo de los animales y no de los vegetales. Los
animales y el hombre con ellos poseeran alma sensitiva, con la dife-
rencia de que la inteligencia, o alma intelectiva, sera actividad exclu-
sivamente humana. De aqu que el hombre posea anima rationalis o
anima intellectiva. Si recordamos lo que dijimos de Aristteles (parte
primera, cap. III, 2), no es difcil reconocer en esta denominacin aqui-
niana al nous poietiks del estagirita.
El esfuerzo de Toms de Aquino por encaminar la escolstica por
la senda de un riguroso aristotelismo arranca de la obra de su maestro
ALBERTO DE BoLLSTAEDT, nacido en Alemmia en el 1193 segn unos,
en el 1205 segn otros, estudiante en Padua primero y despus, re-
clutado por la orden de los dominicos, maestro de filosofa en Colo-
nia, Pars y otros centros de cultura <le entonces. Su propsito fue vul-
garizar en la escolstica la obra de Aristteles, lo que aparece como
algo nuevo y casi hertico a los ojos de sus contemporneos en un
principio, y a los cuales despus tanto l como su discpulo Toms de
Aquino logran atraer en la rbita de sus ideas con esfuerzo asiduo y
una vivsima actividad polmica, creando as, con numerosos secuaces,
una escuela dominicana que pronto superar a la como
representante ms autorizado del. pensamiento filosfico cristiano. La
obra de Alberto presenta al pensamiento de Aristteles plegado a las
exigencias de la dogmtica cristiana,. y adecuado, en muchos de sus
principios, a la ideologa cristiana de la poca. En relacin con el
HISTORIA CP.TICA DE LA PSICOLOGA
231
desarrollo posterior de las mismas ideas por Toms de Aquino, el pen-
samiento albertiano representa todava una fase de transicin entre
el agustinismo y el. aristotelismo. Entre los de
Bollstaedt, fuera de numerosos comentarios de los hbros del estagmta
y a tratados de Jsica, su tema predilecto, debemos record'.11' como los
ms importantes: De intellectu et intelligibili: Metaphysica; Summa
theologiae; De anima; De unitate intellectus contra De
quindecim problematibus; Liber de causis et processu unwersitatis a
Causa prima.
28

Estos libros contienen los elementos esenciales de su pensanuento,
cuya originalidad reside en la ingeniosidad y en la. lab.or de
tacin a una forma mentis .cristiana de un conterudo ideol6g1co que
haba sido expuesto dentro de otro contexto hist6rico Y social. La doc-
trina de Alberto se puede reducir analticamente a la del estagirita Y
de sus comentadores y como este trabajo es propio tanto de su obra
como de la de Toms de Aquino, alcanzando en ste la mxima per-
feccin pasaremos por alto los resultados alcanzados por Alberto de
para poner de relieve el pensamiento tomasiano, que lo
resume y ampla, dndole a la vez estructura sist.emtica.
ToMs DE AQUINO hijo del conde Landolfo d'Aquino, nace en el 1225
1227 recibi su p;imera educacin en el convento de Monte Cassino,
para ;asar luego a Npoles, donde cumpli su noviciado en la orden
de los dominicos y finalmente, marchar a Colonia, en el tiempo cuando
all enseaba filo;ofa Alberto, y del cual se convirti en discpulo
fiel. Ya maestro de filosofa y de teologa, peregrin, segn la costum-
bre de los' maestros de la Orden, por las principales universidades
europeas. Colonia, Pars, Bolonia, Roma, Npoles, lo contaron en sus
ctedras y su estancia en Pars; en dos perodos distintos, est unida
con las 'm2yores luchas universitarias y doctrinarias del siglo xm.
29
En realizando uno de sus viajes para participar en el Concilio de Lyon,
muere en el convento de Fossanova, cerca de Terracina, el 7 de
de 1274. Sus obras filosficas fundamentales. son tres: un Comentario
de las senten::ias del Lombardo; la Summa contra Gentiles Y la Summa
Theologiae .30 a stas se agregan numerosos comentarios de . Aristte-
les y opsdulos filosficos diversos. Aunque exgeta de Aristteles como
Alberto de Bollstaedt, la orientacin de Toms de Aquino es diversa.
En lugar de parafrasear largamente el texto aristotlico como hiciera
su maestro inaugura el mtodo de interpretacin literal, que adhiere
en lo al texto. Bajo este aspecto brinda al conocimiento medi:val
una conciencia crtica completamente nueva. No obstante, su fidelidad
al estagirita encuentra lmites insuperables en los principios esenciales
de la teologa cristiana, y de aqu que su fidelidad concierna ms bien
a la letra, a la estructura extrnseca de la filosofa aristotlica, Y no al
espritu que la anima. Por lo dems, discutir acerca de la fidelidad his-
232 ALBERTO L. MERANI
trica de los conceptos de Toms es ocioso; su infidelidad es el home-
naje a su originalidad de pensador.
Para comprender la posicin de Toms de Aquino frente al pro-
blema del conocimiento, esto es, la postulacin psicolgica que conceba
Ja poca, debemos tener muy presente el pensamiento platnico segn
lo presenta Agustn (vid. part. ter., cap. II, 1) y el aristotlico en su
transposicin por los rabes.si En efecto, en su reverencia por Arist-
teles, Toms debera negar, para ser coherente, la existencia de espe-
cies fuera de la realidad emprica, o, con la terminologa de la lgica
medieval, de los universales ante rem. Pero su tesmo cristiano le
impide dar paso tan grave para los fundamentos de la fe, porque sera
negar las razones eternas preexistentes en el pensamiento divino. Por
consiguiente, admite, con los comentaristas rabes del estagirita, juntas
las tres posiciones del universal: ante rem, como forma ejemplar, pla-
tnica de las creaturas, preexistente en el pensamiento divino; in re,
como inmanencia de esa forma, infusa por el Creador en el acto de la
creacin, y post rem, como segunda intencin (intenti-0 secu:nda) del
sujeto, o sea como obra de la reflexin subjetiva que abstrae las notas
comunes del contenido emprico de las sensaciones. De e s t ~ modo, el
aristotelismo de Toms, que vimos en su adhesin primaria al estagirita
al iniciar este pargrafo, sufre un golpe irreparable: el mundo de las
ideas est completamente anticipado en el pensamiento divino y cons-
tituye la causa ejemplar del mundo real, desdoblando as al universo
en un modelo y una copia. Es intil que a cada paso Toms de Aquino
rechace la existencia de las ideas en s de Platn, porque cuando las
pone en Dios, las reconoce en s.
De este modo, su aristotelismo queda fuera de la metafsica y se
circunscribe al dominio del conocimiento, puesto que la aprehensin
de las especies implica una mediacin sensible necesaria:. Sensus inve-
nitur quadammodo medium nter intellectum et res.3
2
Y con este aspecto
del pensamiento de Toms de Aquino entramos directamente en su psi-
cologa. En efecto, nos dice que el sentido est en relacin con los
objetos externos, tal como estn dados por su individualizacin mate-
rial, y. recibe la impresin bajo la forma de especie sensible, que sin
embargo no es la cosa tal cual es en s, sino su imagen (la especie).
De este modo, el objeto, ya idealizado porque es imagen, o sea la especie
de la cosa, constituye despus y a su vez la materia de una ela bo-
racin intelectual ulterior, por medio de la cual es abstrada de la espe-
cie inteligible, y as se comprende la esencia de las cosas. Mas la per-
cepcin as comprendida deja paso a la pregunta de si la verdad reside
en el sentido, piedra de toque en la disputa sobre los universales. La
respuesta del aquiniense es de que est en el sentido, pero no como
algo conocido por ste, porque el sentido, aunque debe sentir, no co-
noce su propia naturaleza ni la del acto, ni h proporcin entre ste
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 233
y la cosa, y, por consiguiente, la verdad no puede ser de su arbitrio.
La verdad, afirma nuestro filsofo, es aprehendida nicamente por el
intelecto, es una adequatio rei et inteUectus,_ conformidad entre las
y el intelecto, con la advertencia de que est justipreciada por
el intelecto, por lo cual la verdad no asienta en un tercer trmino, sino
en el intelecto mismo.
Estos problemas del conocimiento que configuran la psicologa to-
mista son los ms arduos del sistema porque en su resolucin presen-
tan una incertidumbre que est en el pensamiento mismo de Toms,
y que es la oscilacin entre el pensamiento dogmtico y .la posicin
crtica. De acuerdo con el ms estricto dogmatismo cristiano, la verdad
es el ser mismo, est presupuesta en el conocimiento, que no hace otra
cosa que reproducir fielmente al objeto. El tomismo hace suya esta
posicin objetivista al afirmar que el intelecto especulativo mensuratur
a rebus, pero la actividad crtica del pensador es a la vez consciente de
que la verdad se revela nicamente en el juicio y, por consiguiente,
agrega algo a la nocin pura del ser, siendo una adecuacin, una con-
formidad que no puede residir en el ser tomado en s. De aqu que,
en oposicin con la asercin dogmtica que acepta, concluya: dado
que la verdad y la falsedad existen en el juicio del. alma, el alma en
la medida que justiprecia las cosas non pa.titur a rebus, sed quadam-
modo agit:..33 Estas dos posiciones son inconciliables; si la verdad est
en el ser de las cosas, el intelecto no justiprecia, reproduce; si es pro-
ductq del juicio, representa una adecuacin entre las cosas y ~ l inte-
lecto, y la posicin ms coherente con el realismo tomista es la pri-
mera, o sea que la res, la cosa, es externa al sujeto que conoce y el
pensamiento est obligado a modelarse sobre la misma. Pero dogma-
,:,: tismo y espritu crtico se contraponen en Toms de Aquino, contra-
" posicin que lo obliga a buscar una tercera concepcin del conoc-
~ miento, y segn la cual el intelecto es la esencia misma o razn de
t, las cosas, Y. que el conocimiento que se tiene no es mera captacin. de
y,.
i. imgenes o fantasmas, sino aprehensin de las cosas como son en su
"
1
realidad. Aqu las especies no estn dadas en el intelecto: ut intellecta,
" sino que son species quibus intell.ectus intelligit,3
4
esto es, especies
T preexistentes que el intelecto comprende. Con trminos y razones mo-
j: demos, diramos que prefiguran las categoras kantianas.
{: Pero la parte de la teora del conocimiento que atae a la mecnica
; de la inteligencia, o sea al funcionamiento psicolgico, Toms de Aquino
1
:: no la toma del estagirita, sino de sus comentadores rabes. Con ellos
afirma la necesidad de considerar un intelecto posible de acuerdo con
' el cual el hombre es inteligente y que constituye el lugar ideal de la
especie, y un intelecto actuante que lo convierte en intelecto en acto
al abstraer la especie de la materia y de las condiciones materiales que
la individualizan.s5 En otros trminos, y en funcin de las concepcio-
234
ALBERTO L. MERAN!
nes actuales de la psicologa de la inteligencia, Toms se preguntara .
cules son las razones y lmites de una capacidad intelectual innata:
y cules sus alcances traducidos en la expresin activa. Si bien la ins'"
piracin tomista en este campo es rabe, niega, sin embargo, la tesis.
de A verroes de que el intelecto es una sustancia separada y es nic.o
para todos los hombres. Su crtica se resume en que si las especies inte-
ligibles son trascendentes y se copulan con el individuo nicamente por
medio de fantasmas. que estn en l, queda claro que algo es entendido,
pero eso no basta, porque hic homo intelligat. En la teora de Averroes,
el hombre no entendera, pero sus fantasmas estaran implcitos en el
intelecto posible: 36 sin una subjetividad como principio de referencia
y de irradiacin de los conceptos, la actualidad del saber queda inex-
plicable y, por lo mismo, hic homo intelligat, quien comprende aqu es
el hombre. Y dentro de semejante racionalismo, Toms de Aquino
concluye, sorpresivamente y como Escoto Eriugena, haciendo impor-
tantes concepciones al universal neoplatnico, puesto que termina por
aceptar una forma de conocimiento que no est condicionada por la
sensibilidad, sino que es directamente intuitiva. Con el principio de la
gnoseologa agustiniana, de que aunque el hombre sea incapaz de
intuir las sustancias separadas y anglicas puede, sin embargo, alcan-
zarlas revistindose del intelecto anglico, esto es, no encerrndose en
la propia subjetividad, sino transcendindola para marchar hacia las
etapas ms elevadas del itinemrium mentiS in Deum.
Desde el punto de vista de la historia de la psicologa, con esto lle-
gamos al momento culminante del tomismo. A pesar de la concesin
que Toms hace al intuicionismo, reafirma que en la racionalidad est
la esencia total del hombre, el centro antropolgico nico, como dira-
mos ahora, en el que convergen y desde el cual se distribuyen todas
las funciones de la vida, fsica y mental, el principio comn de la na-
turalidad y la espiritualidad. Esta doctrina de la unidad de las formas
presenta importantes implicaciones psicolgicas. En primer trmino,
cmo se explica, genticamente, el progreso del alma vegetativa a
la sensible y a la racional del hombre? Sin duda no se trata de un
crecimiento que deja intercambiadas las formas inferiores al asumir
las superiores; por el contrario, se trata de un proceso doble, de crea-
cin y de destruccin conjunta, por medio del cual una forma se anula
y otra aparece. El crearse de la forma sensible destruye la vegetativa,
y, anulada aqulla, se induce, por otra directa del Creador Y no por
virtud inmanente del germen, el alma racional, que preside por igual
las funciones intelectuales, sensibles y vegetativas. De este modo, ad_e-
ms queda resuelta de manera negativa la cuestin de las esencias
entre el alma y el cuerpo, que tanta importancia tuviera
para el neoplatonismo escolstico. Resuelta negativamente la cuestin
de las esencias intermedias, se destaca la de si el alma se identifica o
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 235
no con sus potencias. Contra la tesis de la identidad, defendida por los
partidarios de la pluralidad de las almas, Toms de Aquino atribuye
al alma nica una pluralidad de funciones que operan mediante prin-
cipios secundados, o potencias, y que constituyen sus propiedades.
Y esas potencias se distinguen de acuerdo con sus objetos respectivos;
el orden ms bajo concierne a las funciones de la vida orgnica (gene-
racin, nutricin, crecimiento); el orden intermedio es propio de la
vida sensible, que va desde la ms simple sensacin hasta las formas
ms complejas de la estimacin y la memoria; el orden ms elevado,
la vida intelectual, representa el plano donde se cumple el proceso de
idealizacin de la vida humana. Y a su vez, la potencia intelectiva se
distingue, aunque sin fraccionarse, en dos potencias distintas: la es-
peculativa y la prctica. El intelecto prctico preside la formacin de
los juicios prcticos, que aclaran la eleccin de la voluntad proponin-
dole un bien para realizar. Bajo este aspecto, la psicologa de Toms
de Aquino se revela intelectualista y determinista: el principio del mo-
vimiento volitivo precede al pensamiento, que anticipa, con sus valo-
res, la accin prctica.
Y si, llegados a este punto, queremos dar un juicio crtieo sobre
esta psicologa y buscar al mismo tiempo las razones de su xito his-
trico que la prolonga hasta nuestros das, nos encontramos frente a
dos rdenes de consideraciones divergentes. Por un lado, el valor
intrnseco de la psicologa tomista es completamente extrao a las
causas de'su xito. Toms no resume el pensamiento filosfico del cris-
tianismo, que est presente tanto en l como en los dems escolsticos.
Tampoco puede hablarse de originalidad ni de enfoque peculiarsimo
de los problemas psicolgicos, cuya raz rabe resulta fcil rastrear en
el tomismo. El mrito que prolong por siglos la fuerza de la psicolo-
ga de Toms de Aquino es ajeno a la misma y corresponde nicamente
al mrito filosfico de Toms, que la arrastr como vagn de cola. En
efecto, el aquiniense cre un punto de vista original en la variedad del
espritu cristiano; supo refundir el material neoplatnico y aristotlico
con que trabaj dentro del principio animador del cristianismo: la sub-
jetividad, tanto divina como humana. El helenismo le brind la idea
del pensamiento pensante; Ari.Stteles le proporcion el concepto del
universal individuado, y l, Toms de Aquino, procur investigar el
principio gentico de la individuacin. Adems, de la doctrina aristot-
lica de la forma, agregando la reelaboracin neoplatnica de la jerarq"Ua
de las formas, cre un monismo psicolgico que condensa en la racio-
nalidad todas esas jerarquas. Y esta reflexin filosfica es la que seala
el xito de su psicologa, que la llev a travs de los tiempos, porque
en el anlisis de sus momentos constitutivos . est presente, aunque no
expresado, el cogto ergo sum que volvera explcito Descartes como
sntesis irunediata de la apercin y que har su gloria.
236 ALBERTO L. MERANI
NOTAS
l. Guido De Ruggiero, Storia della filosofia, La fiwsofia del cristianesimo,
vol. II, Loe. cit.
2. Las obras de San Agustn ocupan los volmenes 32-47 de la Patrologiae
cursus completus, de Migne, serie Eclessia Latinae, Paris, 1840-1857.
3. De Vera religione, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
4. De Solloquium, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
5. De vera religione, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
6. Retractiones,, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
7. Confessionum, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
8. Retractiones, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
9. De nmortalitate animae, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
10. Ibdem.
11. De musica, en Patrologiae cursus completus, Loe."cit.
12. De libero arbitrio, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
13. Nemesio, De natura hominis, traduccin al latn y edicin de Holzinger,
Leipzig, 1887.
14. Domanski, Die Psychologie des Nemesius, M'ilnster, 1900.
15. Las obras del pseudo Dionisio Areopagita figuran en la Patrologiae cursua
completus, de Migne, Loe. cit., vols. 3 y 4 de la serie oriental; la traduccin latina
de Escoto Eurigena figura en la misma obra entre los trabajos de este filsofo.
16. En Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
17. ~ divinis nominibuS, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
18. Mystica Theologia, en Patrologiae cursus completus, Loe. cit.
19. Cf. Alberto L. Merani, Los filsofos del Medievo, Buenos Aires, 1942.
20. P. L. Landsberg, La Edad Media y nosotros, Madrid, 1938.
21. Cf. Alberto L. Merani, Los filsofos del Medievo, Loe. cit.
22. El escrito De divina praedestinatione y los cuatro libros De divisione na-
turae estn en el volumen 122 de la Patrologiae cursus completus, de Migne,
serie Ecclesia Latinae, Loe. cit.
23. Cf. De divisione naturae, en Patrologiae cursu.s completus, Loe. cit.
21. Ibdem.
25. Ibdem.
26. Ihfdem.
27. Ibdem.
28. Las obras de Alberto de Bollstaedt, o Alberto Magno, fueron publicadas
c11 2Z volmenes por Jammy, en 1651, edicin llena de errores, que fue revisada
y completada por Augusk Borguet, y republicada en Pars, en 1899, edicin esta
sobre la cual citamos.
29. Cf. Anbal Ponce, Educacin y lucha de clases, Buenos Aires, 1934.
30. Las ediciones de las obras completas de Toms de Aquino son nume-
rosas; una de las ms autorizadas es: Opera omnia, iussu impensaque Leo-
ns XIII. P. M., edita Romae, 1882, y por la cual citamos.
31. Vid. Guido De Ruggiero, Storia del!a filosofa. La filosofa del cristia-
11esimo, vol. III, Loe. cit.
32. Quaes!iones diSputatae de potentia Dei, en Oppera Omnia, Loe. cit.
33. Quaestionis diSputate de veritate, en Oppera Omnia, Loe. cit.
34. De unitate intellectUS, en Oppera Omnia, Loe. cit.
35. Quaestionis disputate de Anima, en Oppera Omnia, Loe. cit.
36. De unitate intellectu.s, en Oppera Omnia, Loe. cit.
PARTE CUARTA
EL MUNDO MODERNO: LA REVOLUCIN
DE LAS INTELIGENCIAS
CAPTULO 1
LOS OR1GENES DEL MUNDO MODERNO
l. Los renacimienton, el los humanistas. - Frente
al espritu cerradamente teolgico, de la alta escolstica, el siglo xrv se
nos presenta como una poca de crtica disociadora. Los grandes sis-
temas teolgico-filosficos, que, principalmente desde Pars, alimenta-
ran con sus sntesis concluyentes la aspiracin intelectual de los claus-
tros religiosos y universitarios, haban sufrido, en el instante mismo de
su florecimiento, el golpe receloso de las dudas de los Escoto y los
Bacon; en Inglaterra, Oxford mostraba un nuevo rostro inaugurando
la postuladn, aunque fuese en teora, del mtodo experimental como
forma bsica de cualquier hiptesis y fueran tericos o prcticos sus
alcances. Las elucubraciones teolgico-filosficas comenzaban a desper-
tar desconfianza, y justamente con el descrdito por todo lo que ela-
borara el siglo anterior se ahonda la separacin entre teologa y filo-
sofa como ramas del saber que no son ambas necesarias para cualquier
docto, sino la primera y primordialmente para los clrigos, e infor-
mada ante todo por un carcter prctico que tiende a prevalecer sobre
la especulacin cosmognica. Y justamente con la separacin de la
razn y la fe se inician los primeros descubrimientos cientficos que
preludian la poca moderna. Aunque considerado superficialmente el
siglo XIV presente caractersticas de anarqua especulativa, si lo anali-
zamos en profundidad encontramos que en el mismo germinan grandes
y fecundos acontecimientos. En tanto que razones del comercio y la
necesidad de crear una economa que respondiera a los requerimientos
de una Europa en expansin se aplicaban al descubrimiento del mundo
y se inicia la navegacin de altura, comienza la reconstitucin social
basada en un gran acontecimiento de unidad humana; ya no se trata
de la unin lograda por la comunidad verbal de los dogmas religiosos
y por la jerarqua del clero catlico, sino de una emancipacin inte-
lectual que bajo el nombre de Renacimiento> comprende el perodo de
reconstitucin ideolgica que se produce en los siglos XV y XVI. Los
descubrimientos geogrficos realizados en China y en el Extremo
Oriente 'por los venecianos, en Africa y en las Indias por los portugue-
240
ALBERTO L. MERANI
ses despus en el Nuevo Mundo por los espaoles y dems navegant.es
de' Europa occidental, ensancharon los lmites del .sa?er en el es?acio,
y en la misma proporcin que se corrieron los limites del horizonte
terrestre creci la audacia de la imaginacin y la certeza, para el
samiento, de que se deban sacudir muchas trabas, Y
ciones y elaborar una nueva cosmovisin. Por este cammo comienza.
la estructuracin de una nueva ideologa que, ineluctablemente,.
plantar a la cerrada sistemtica medieval. En efecto, la
en el escenario de la cultura de las letras antiguas, que une a los siglos
presente;;, con los pasados por encima de los, mismos de la
Iglesia, hizo que. la humanidad europea, la unica que c_u:nta. en ese
momento para la evolucin de la cultura y el saber,
grecorromanos, se apodere de los orgenes mismos de su historia, al
mismo tiempo que toma posesin de la redondez completa del
descubre otras culturas, otros focos de humanidad, compara,
v reconstruye sus propias definiciones de la vida y del mundo. Sm
duda mucho se ha exagerado acerca de esa poca tan especial en la
de las edades, pero el juicio histrico ms sereno Y ponderado
termina siempre por considerarla nica. Parangonada en mu$!hos aspec-
tos con el milagro griego (part. prim., cap. I), en verdad no presen-
tan similitudes en sus races y estructuracin; de los antecedentes
griegos poco conocemos, de la Edad Mderna nos son familiares en este
aspecto todos los detalles, y especialmente el hecho concreto de la
boracin de una nueva concepcin de lo humano, de una antropologia
completamente nueva aunque el pretexto aparen.te sea el retorno. al
ideal helnico: el hombre renacentista nada tendra ver c.on el .ciu-
dadano de la polis, porque no fue en vano que mas de
de historia machacaran lo humano sobre el yunque d,el :ristianismo.
Sin embargo, hablar de Renacimiento es emplear un de
relativo; antes del siglo xv, antes de la huida de los gramaticos griegos
de Constantinopla ocupada por los tui:cos, llev.ando. sus Y saber
hacia Occidente las letras latinas habian seguido siendo cultivadas en
Roma y otros de lo que otrora fuera el Imperio de los csares:
Virgilio, casi divinizado, era venerado a la misma altura que
de Ja Iglesia. Adems, con un siglo de anticipacin, ;:
italiano haba tenido un Petrarca como precursor y hab1a sido tambien,.\
precedido por el renacimiento rabe, que con la confluencia. de ;
judos y levantinos aport a Europa el conocimiento del ,onental.
No obstnnte fue principalmente en Italia donde la evoluc1on de la
ciencia y dei arte abriendo nuevos caminos, adquiri la fuerza sufi-
ciente para mereder el nombre de Renacimiento>, . se 1,o ha
resumido con la palabra italiana Quattrocento>, que significa .la epoca
del mil cuatrocientos y se aplica a los progresos del saber realizados en
Italia durante el siglo xv.
IDSTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 241
Los orgenes poltico-sociales de este movimiento intelectual han sido
bien estudiados.1 Estn ntimamente unidos con la decadencia de los
municipios, que se crearan y fortalecieran en la Alta Edad Media, y
con el florecimiento de las repblicas> italianas, que haban susti-
tuido en el poder a los seores feudales y se enriquecan con un co-
mercio que propiciaba su ubicacin geogrfica y acrecentaba un genio
especial de su gente para traficar, como fueron ejemplos Venecia, G-
nova y Florencia. La destruccin de los municipios y la era de las
repblicas> est sealada por situaciones poltico-sociales muy aza-
rosas; lo cierto es, sin embargo, que la disolucin del feudalismo pri-
mero, la suplantacin de los municipios despus, cre un momento
histrico en el cual se vivi a la casualidad, con la orientacin de la
suerte, y segn el resultado de batallas en los primeros momentos, de
traiciones y luchas fingidas luego, de matanzas en todo momento. Sin
embargo, el impulso de libertad, que haba constituido a los municipios,
las repblicas y las ligas contra el feudalismo, fue lo suficiente fuerte
y poderoso para continuar como ideal de la emancipacin del indivi-
duo a pesar de los avatares nefastos de la poca. El hombre del si-
glo xv trat de desprenderse del pasado inmediato, de la sociedad en
que viva, para perseguir el ideal del individuo que en todos los aspec-
tos se basta por s mismo y crea un mundo nuevo a su alrededor. Para
ello comenz por descubrir en su esencia, en lo humano que no de-
pende de la humanidad, la plenitud de su fuerza y de su belleza, como
atestigua el arte pictrico y escultrico del Quattrocento. Tal fue el
movimiento de los humanistas:. que, por encima de la retrica y de
las formas estticas, reconoce el motor primero de su actividad en el
individuo que tiende a manifestarse con toda la fuerza de su persona,
desligado de las trabas infinitas de las costumbres y de las leyes. Mas
seamos cautos en la apreciacin; no se trata de una aspiracin general,
ni siquiera de una eventualidad abierta para todos y cualquiera, por-
que es un ideal de perfeccin accesible nicamente a un limitado n-
mero de escogidos, en tanto el resto de los hombres, el. pueblo en una
palabra, no puede aspirar ms a,ll del beneficio limitado de una vida
ms humana aunque sin libertad. Cuando Florencia liber a los cam-
pesinos de toda servidumbre porque la libertad, derecho imprescrip-
tible, no puede depender del arbitrio ajeno,
2
su actitud no fue imitada
y la misma ciudad la olvid muy pronto, sobre todo con su conducta
respecto a Pisa, a la que acababa de vencer. No obstante, aunque esa
aspiracin a la perfeccin fuera privilegio . de unos pocos satisfechos;
el hecho de intentar concretarla significa, histricamente, muchsimo.
En la perspectiva del tiempo, lo que verdaderamente interesa es que se
sembr el ideal de una humanidad futura compuesta por hombres libres
para autocrearse y para recrear un mundo a su alrededor. Que este
ideal sea todava hoy utopa no importa; el hecho de que haya sobre-
16
242 ALBERTO L. MERAN!
vivido a las tiranas, a las guerras, a las presiones econmicas, al remo.;
lino poltico en que vivieron desde entonces hasta ahora los pueblos
nos habla de indi,vidualidades fuertes, conscientes de s mismas, que en
cuatro centurias de luchas continuadas no tranzaron ni se acoquinaron,.
2. El descubrimiento de la libertad y el gusto por el saber. - La
revolucin que se produca en las inteligencias fUe, en su naturaleza
ms ntima, religiosa. El hombre dejaba de ser la vctima inocente del
pecado original; el anatema agustiniano, en su forma y aplicacin, se
dilua; los individuos recobraban frente a la naturaleza su pureza pri- ,
mitiva y se sentan con derecho a probar los frutos, aunque fuesen
pecaminosos, del paraso perdido. Nadie expres entonces con mayor
relieve y claridad este punto de vista que Rabelais, monje y mdico que
hizo del mundo y de la vida profundo anlisis destacando, con sus
stiras, la muerte de la vieja ideologa escolstica e indicando, con su
fantasa, lo que el hombre aherrojado por centurias aspiraba. Entre
otras cosas, nos dice de sus damas y caballeros de la cOrden de la
libre voluntad>, reunidos en el monasterio del mundo moderno que
imaginaba: En leur reigle n'estoit que ceste clause: Fay ce que
vouldras. Parce que gens liberes, bien nayz, bien instruictz, conversans
en compaignies honnestes, ont par nature ung instinct et aguUlon qui
toujours les poulse a faictz vertueux, et retire de vice: lequel ilz
nommogent honneur.> s Es una fe absoluta en la bondad de la natura-
leza humana, y aunque la lectura de los autores de la poca nos revela
que a veces expresan juicios pesimistas bajo la presin de las des-
gracias nacionales, se estima .Y se mantiene en general en la ms ele-
vada posicin al sentimiento del honor que representa, para el con-
senso de la ideologa que surge, confianza en el desarrollo ilimitado del
hombre, por encima de sus capacidades cognoscitivas. Despus de
centurias se acepta, contra la prohibicin de la Iglesia, el derecho de
todos para aspirar al conocimiento; inocencia e ignorancia dejan de ser
sinnimos, y se abren escuelas y se ensalza la ciencia contra los que,
sigUiendo a San. Pablo y a San Agustn, predicaban la cabsurda cien-
cia>. Por supuesto que no debemos caer en idealizaciones romnticas
y reconocer que entre los humanistas hubo gente sin consistencia,
hipcritas, aduladores y parsitos, pero no por eso se dej de producir
nuevos conocimientos. Y este fervor por el saber no debe interpretarse
como vapor que escapa a chorros de la caldera recalentada por el saber
contenido en los monasterios y las rdenes religiosas, como a menudo
se ha repetido. Nada de eso; un Rabelais y un Bocaccio son frailes per-
seguidos por sus congneres y superiores. Durante la Edad ~ d i a en
su conjunto, la Iglesia odiaba los libros, y los religiosos que los ama-
ban a pesar de todo eran celosamente vigilados como fautores poten-
ciales de una rebelda oculta. El celo del apstol Pablo, que hizo que-
mSTOBIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 243
,,mar los libros de feso, sobrevivi por mucho tiempo en los pontfices
' animados por el fervor primitivo; en el siglo VI, Gregorio el Grande
. apostrofa a un obispo porque ese me hace saber, y no puedo repetirlo
'sin vergenza, que Vuestra Fraternidad ha osado exponer a algunos
los principios de la gramtica ... Cosa grave y vergonzosa es que un
obispo se ocupe de esas futilidades indignas de los religiosos y de los
laicos>. Acaso en el Concilio de Calcedonia, muchos obispos no de-
bieron acudir a colegas o amanuenses para atestiguar decretos que no
saban leer ni firmar? En vsperas del Renacimiento, el ms rico en
libros de todos los monasterios ilustres de la Edad Media era el de
Clairvaux, que, segn D'Arbois de Jubainville, guardaba. 1.714 vol-
menes.4 Y no se trataba de escasez de libros porque an no haba sido
mventada la imprenta, porque para la misma poca la Biblioteca de
los Fatimistas, en El Cairo, contaba con ms de dos millones y medio
de volmenes. Cuando en el siglo XIV Bocaccio visit la biblioteca del
famoso mona.Sterio de Monte Cassino, slo encontr libros mutilados:
los frailes raspaban los pliegos, cortaban los mrgenes y hacan con
ellos salterios para los nios y las mujeres. El pasado que el Quattro-
cento>. descubra por encima de la historia de la Iglesia, estaba mutilado,
desbaratado prcticamente en su expresin escrita, la nica que poda
comunicar directamente ideas, y su resurreccin es la que procuraron
activsimos investigadores como Aldo Manucio, erudito e impresor de
la poca; se discutieron los textos, se los restableci en su pureza pri-
mitiva, y en la tarea se desarroll un espritu crtico hasta entonces
ausente en la historia de la cultura. Primero fueron los problemas de
la puntuacin, de la ortografa y de la sintaxis, y despus la misma
minuciosidad y cuidado, el mismo espritu crtico, se aplic a las cues-
tiones de la historia y de la ciencia en su conjunto. La revolucin de
las inteligencias acababa de cumplirse, y de esa crtica escrupulosa,
a veces soporfera por la minuciosidad y afn por cuestiones insignifi-
cantes naci el libre examen de las doctrinas diversas y opuestas.
, ' .
Florencia, la ciudad que fue la flor de las ciudades,
11
y que aporto
a la obra artstica del . Quattrocento:. tanta imaginacin y genio, era
la capital desde la cual los Mdicis, mercaderes que haban sabido
tomar el poder, hizo la vida del burgus y del letrado esplndida. Mar-
silio Ficino, uno de los humanistas ms ilustres del grupo que gravi-
taba en torno de Lorenzo de Mdicis, el cMagnfi.co,, pudo escribir,
y sin adular a nadie: cste es un siglo de oro: ha dado nuevamente a la
luz las disciplinas libeI'.ales casi extinguidas, la gramtica, la poesa, la elo-
cuencia, la pintura, la arquitectura, la msica, el arte de cantar sobre la
antigua lira de Orfeo, y todo esto en Florencia!, As escriba a un amigo
invitndolo a establecerse en la ciudad, y agregaba: iS dichoso, s flo-
rentino!>, y su latn flexible y fluido, manejado como una lengua viva y
casi materna, contrasta con la decadencia de esa lengua en el Medievo.
244
ALBERTO L. MERANI
Que la revolucin de las inteligencias pensaba, a travs de la resti-
tucin del pasado, en hombres libres del presente lo prueba el hecho
de que no slo se pensaba en los prncipes y sus herederos, en los
cortesanos y burgueses ricos y sus hijos, sino que de alguna manera
hasta al pueblo se lo hizo participar. Se transformaban las escuela:;
existentes y se creaban nuevas al estilo de Casas alegres. Este
aspecto, que descuida la historia de la pedagoga y de la cultura, tiene
su ejemplo en la escuela que fund Vittorino Rabaldoni, cerca de Man-
tua, en una pradera regocijada con los rboles y las fuentes. En la
casa, adornada con frescos y flores, nios de todas las comarcas Y de
todas las clases sociales vivan y estudiaban sin temor a los golpes del
La pedagoga de Rabaldoni se resuma en hacer la ciencia
amable y el juego instructivo. Haba comprendido que todas
diciones del hombre deben ser desarrolladas paralelamente: la mteh-
gencia renovada por la variedad de los estudios, y el restaurado
por la dive,rsidad de los alimentos, y todo defecto, lSlco o moral, co-
rregido. Rabaldoni, nacido de una encina>, era el modelo al que todos
fos discpulos queran parecerse.{! Y Vittorino Rabaldoni ni fue un ge-
nio ni una excepcin; representa simplemente al burgus del Quattro-
cedto animado por el espritu de la poca, sostenido por el entusiasmo
de una ideologa que relajaba el de la piedad catlica, permi-
tiendo a los hombres pensantes volver a la naturaleza y alejarse de
las prcticas esterilizantes del ascetismo. No obstante, esas
herencia de otras pocas sobrevivan, sobre todo en el pueblo, Y tuvie-
ron su perodo de reaparicin triunfal cuando al final del xv
fraile Savonarola, seguido por sus piagnoni, lloradores, llego a domi-
nar Florencia y dict leyes a la misma Seora. Retornando a la tra-
dicin paulina, hizo quemar obras de arte, instrument?s Y
libros entre otros los Cuentos de Bocaccio. Pero los mil anos de igno-
y de suciedad, con que Jules Michelet resumi la Edad Media,
haban dejado definitivamente de pesar, inclusive para la Iglesia.
aguda crisis de fe y de penitencia que desencadenara Savonarola duro
apenas cuatro aos, y el restaurador> fue a la hoguera por orden del
papa Alejandro VI, acusado del crimen de demasiado a;dor en
fervor hacia Dios. La revolucin de las inteligencias hab1a determi-
nado la emancipacin de la sociedad civil, y, por su intermedio, de la
mujer, que conquist as prcticamente una parte de la vida social
desde la antigedad se le haba negado: muchas llegaron a la celebri-
dad por su saber, ingenio y energa, y todas participaron plenamente
en la educacin de los hijos varones.
La conciencia de Dios en la Edad Media haba tenido su asidero ,en
la potestad de la Iglesia; inspirada en dogmas abstractos que _defin1an
al hombre y a su ser, haba alejado a la humanidad de ,su propia ;iatu-
raleza, que los pensadores del Renacimiento redescubr1an a traves del
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 245
arte primero, de la ciencia despus. Aunque el Maquiavelo de los
Discorsi y el Guicciardini de los Aforismi fueran custicos para con
el Papado, por lo general fuera de la Curia romana solamente gozaban
de respeto moral algunos obispos y prrocos dignos; el resto, canni-
gos y frailes, apareca siempre sospechoso y sospechado, y toda su casta
era despreciada como gente ignorante y burda. Pero tambin lleg su
turno a los humanistas profesionales. El movimiento de renovacin
que desde principios del siglo XIV, y teniendo como centro Italia, irra-
diaba por Europa, concluy haciendo de los humanistas una casta y
del humanismo una profesin. Despus que generaciones de poetas-
fillogos difundieran la cultura de la ya en el siglo XVI
la masa entera de los humanistas cay en el descrdito. Se sigue
hablando, escribiendo como ellos hablan y escriben, pero gradual-
mente el pueblo no quiere saber nada con ellos. Es verdad que haban
desarrollado una soberbia sin igual y se haban entregado a todos los
desenfrenos del poder, siendo la acusacin ms corriente de incredu-
. lidad, pero la raz de su descrdito cal ms hondo, siendo ms pro-
funda y significativa: fuera de la cultura de la expresin, de las for-
mas, del refinamiento en el arte y en el trato, poco o nada haban
dado a las necesidades prcticas de una burguesa cuya actividad en
ascenso de comercio e industria ayudaba a descubrir el mundo -los
grandes viajes- y apreciaba al hombre con sentido concreto de cria-
tura productora de bienes. Adems, el predominio de las ediciones
impresas emancipaba al burgus del trato constante y personal con los
humanistas. El saber y la cultura se concentran en la tarea de los.
gabinet.es de trabajo y al ideal prevaleciente de una cultqra polifac-
tica: literaria, artstica, filosfica bajo la forma de anlisis filolgico, se
suma la aspiracin de un saber positivo. Al navegante le es ms til
la. brjula que una edicin de los clsicos provista de escollos
y nuevos comentarios. La presin de los hechos es tan grande que en
el ao . de. 1531 el ms prominente de los poetas del Quattrocento,
Ariosto, se expresa en su Stira VII con soberano desdn de los poetas
Y pensadores de la .poca. Y aunque Pierio Valeriano se quejara en su
, De infeLicitate literatorum de la injusta suerte que aguardaba a los
. literatos, lo cierto es que el inters general comienza a conglomerarse
en torno de otro tipo de humanista: el sabio, que una al conocimiento
del arte y de las letras el de las ciencias y demostraba mesura en el
vivir acercndose al burgus medio, al que su accin beneficiaba nor
su afn de investigar eri: la naturaleza y en las artes prcticas
cionadas con la produccin. La ltima poca del Renacimiento est
llena de estos ejemplos, como el de Pomponius Laetus, cuya vida
cuenta in extenso Burckhardt;
7
pero, fuera de lo anecdtico, la figura
ms saliente en este sentido, prototipo del verdadero humanista y
cientfico del Quattrocento fue Leonardo da Vinci. De Leonardo se ha
246 ALBERTO L. MERANI
escrito tanto que parecera repeticin intil insistir sobre su figura y,
en nuestro caso, dado que su influjo sobre la ciencia de la poca y
siglos posteriores ,fue nula porque conserv celosamente criptografia-
dos los apuntes que contenan sus descubrimientos cientficos y obser-
vaciones. Por ello carece de sentido introducirlo en una historia de
la psicologa con carcter retrospectivo, pero es necesario como ejem-
plo, bien conocido, presentar el anlisis de algunos de sus rasgos de
sabio renacentista. '"
Arquitecto, pintor, pensador, escritor, matemtico, fsico, anatomista,
ocupndose con sentido aplicado de mecnica, de hidrulica y de estra-
tegia, Leonardo representa cla obra maestra [del Renacimiento] de
existencia armnica y de plenitud de las capacidades humanas>, al
decir de Paul Valry,s y su legado escrito consta fundamentalmente
de fragmentos y de anotaciones incompletas en los que se alternan
intuiciones geniales con contradicciones sorprendentes. Se ocupa de la
naturaleza, de la cual hace una reduccin fsico-matemtica que lo
convierte en precursor de Galileo y de Descartes. En lo que a antro-
pologa concreta se refiere, y es de nuestro inters particular, no se
muestra menos explcito. Defensor de un empirismo radical, se atiene
al papel de la sensibilidad, puesto que las cosas mentales que no
pasaron por los sentidos son vanas, y las verdaderas ciencias son
aquellas que la experiencia hizo penetrar por los sentidos, silenciando
la lengua de los litigantes. Destaca la vaciedad del concepto sin ma-
teria, porque si dudamos de la certidumbre de algo que pasa por los
sentidos, cunto ms debemos dudar de las cosas rebeldes a esos sen-
tidos, como de la asercin de Dios y del alma y similares, por las cuales
siempre se disputa y se contiende. Leonardo teme a las aseveracio-
nes dogmticas y aconseja escapar de los especuladores cuyas razones
no estn confirmadas por la experiencia; de aqu que rechace cual-
quier definicin del alma asentada en el razonamiento, que cdejo en
la mente de los frailes, padres de los pueblos, los que por inspiracin
saben todos los secretos. 'Leonardo se apasiona por el hombre ctotah;
hace disecciones humanas para un tratado de anatoma y de fisiologa
que preparaba, y destaca la importancia de las funciones nerviosas en
relacin con la actividad sensorial. Sus investigaciones anatmicas, fisio-
lgicas y antropolgicas enfocan al hombre con una perspectiva con-
creta y unitaria, acentuando que el ser humano proviene de la natu-
raleza y, necesariamente, est sometido a sus leyes. Sin duda,. Leonardo
no es, en este sentido, la excepcin del Quattrocento, pero como sabio
renacentista es el prototipo del pensador que trata de devolver al
gnero humano su carcter de naturaleza, y por ello su
como el de sus congneres, representa la ruptura epistemolgica con
el pasado y el primer gran anuncio de los tiempos modernos y de la
ciencia experimental.
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
247
NOTAS
l. Cf. Ja.cobo Burckhardt, La cultura del Renacimiento en Italia, Buenos
Aires, 1944. 19 8
2. Vid. Eliseo Reclus, El hombre 11 la Tierra, vol. IV, Barcelona, O .
3. Rabelais Garganta, en Oeuvres completes, La Pliade, Paris, 1955.
4. de Jubainville, De l'intrieur des Abba11es cisterciennes, Pa-
ris, 1883.
5. John Ruskin, Las maanas de Florencia:, Valencia, s. f.
6. Vid. Philippe Monnier, Le Quattrocento, Paris, 1892. .
7. Jacobo Burckhardt, La cultura del Renacimiento en 1tal4, Loe.
8. Prface a la edicin francesa de los Taccuini de Leonardo, Paris, 1942.
CAPTULO 2
LA ANTROPOLOGfA CONCRETA DEL RENACIMIENTO
1. Las c07'7'ientes del pensamiento renacentista. - La ideologa re-
nacentista, que en sus aspectos ms significativos destacamos en el
captulo anterior, es confusa y su delimitacin difcil. El voluntarismo
que caracteriza a los pensadores de la poca crea las amalgamas ideo-
lgicas ms dispares y nos muestra los contrastes ms absolutos de
la sobrevivencia, como trasfondo de teoras atrevidas, de mitos y dog-
mas milenarios. La ruptura con la escolstica fue lenta y tortuosa y
el retorno a las :fuentes de la antigedad aparece muchsimas veces
teido por concesiones que representan escollos polticos o religiosos.
Leonardo habla, como vimos, con toda franqueza y se expresa como
hombre de una modernidad absoluta, pero no olvidemos que sus
Taccuini los conserv en celoso secreto y que eran adems criptogra-
mas, o sea quedaban escondidos a los ojos de cualquier indiscreto con
el "Uso de escritura especular. Leonardo saba, y lo saban los espritus
libres de entonces, que las concesiones en arte eran mayores y ms
fciles que para el pensamiento y tomaba precauciones. De aqu que
desde el punto de vista filosfico el pensamiento del Quattrocento re-
presente un momento de transicin y que en los ciento cincuenta aos
que median entre el fin de la escolstica y el siglo :xvll, las corrientes
de ideas nos resulten confusas y poco distiritas. No obstante, podernos
precisar una fuerte tendencia hacia el platonismo, que todava procura,
a la manera de Marsilio Ficino, encontrar, aunque ya no sea en Platn,
una sntesis filosfica propicia al cristianismo. Otra corriente es la
averrosta de la Universidad de Padua, que descansa sobre la inter-
pretacin rabe de Aristteles, contraria a la interpretacin cristiana
que desarrollara la escolstica. Aristteles est considerado como na-
turalista antes que como filsofo, y aparece acentuada la idea de que
niega la providencia y la inmortalidad del alma. Sin duda, muchos han
visto en esto el acta de nacimiento de la ciencia moderna, pero no
debemos engaarnos con las expresiones: la corriente paduana signi-
fica, en su recurrir a Aristteles naturalista, un retroceso en el camino
del conocimiento, porque sus pensadores estaban atados al determi-
nismo ms absoluto y se atuvieron estrictamente al espritu de la fsica
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 249
del estagirita. Adems, tenemos una tercera corriente, que la tradi-
cin ha querido denominar como de los verdaderos sabios>, indivi-
duos para quienes ni Platn ni Aristteles son modelos dignos de los
nuevos tiempos y, desdeando la especulacin filosfica a la manera
ya clsica, se remiten a Arqumedes, esto es, al. primer hombre que
supo unir las matemticas con la experiencia. Ignorado durante toda
la Edad Media, Arqumedes lleva de pronto y sin transiciones a un
punto de vista metodolgico avanzadsimo y que de ninguna manera
poda sospechar la tradicin. Finalmente tenemos una cuarta corriente,
la de los moralistas, tan original como la anterior pero menos positiva,
que no llega a ninguna frmula determinada pero que, con clos ver-
daderos sabios, influye radicalmente en la eStructuracin de una antro-
pologa concreta que desembocar con Descartes, en el tratamiento
sistemtico de los temas psicolgicos.
2. El platonismo. - El esquema ideolgico del humanismo choca
directamente con el esquema teocntrico del universo heredado de la
escolstica, y esa lucha que desgarra muchas veces las conciencias
del Renacimiento se acusa de manera precisa en uno de los mayores
pensadores del siglo xv, el cardenal NICOLS DE CusA (1401-1464), lla-
mado tambin Nicols Cusano porque haba nacido en Cues, cerca de
Treviri, pero cuyo verdadero nombre era CHYPFFS o KREBS. Hombre de
extraordinaria versatilidad, se ocup de filosofa, de teologa, de mate-
mticas y de fsica; en astronoma se lo considera precursor de Copr-
nico. Formado en la corriente del occamismo, que enseaban sus maes-
tros de Heidelberg, recurre siempre y cada vez ms en la medida que
madura su pensamiento a las fuentes del platonismo, sobre todo a travs
de las obras de Proclo, y desemboca as en lo que ser el verdadero
fondo de su pensamiento: la bsqueda de un mtodo que le permita
pasar de un plano de visin del universo superior al de la razn y
al de los sentidos, o sea ver todas las cosas de manera intelectual
f: (intellectua.Hiter) y no racional ('rationaliter ).
i,, Esta posicin la determina con anlisis matemticos que pretenden
i'.: instituir, junto con la matemtica sensible o prctica del agrimensor
;!; y la matemtica racional de Euclides, una cmatemtica intelectual>,
'l que denomina carte de las transmutaciones geomtricas, y lo cual lo
,,;: lleva por el mismo camino de razonamiento que a los neoplatnicos de
ii pocas anteriores a la teora, ya asentada por el mismo Platn, de los
:0: tres grados del conocimiento, y a la que da una nueva forma: los
'f sentidos, cuya tarea es siempre y en cualquier circunstancia la de afir-
'i mar la existencia de algo, estn rectificados por la razn, que, na tu-
'!': ralrnente, puede afirmar o rechazar. La razn, que por su propia esencia
;f est unida con el principio de contradiccin, resulta a su turno recti-
por el intelecto, que no sufre contradicciones u oposiciones por-
250 ALBERTO L. MERAN!
que es emanac1on divina, y en Dios todas las opos1c1ones coinciden.
De este modo, en la teora de la inteligencia del Cusano se renen
contrarios que la :razn opone y declara incompatibles, de donde se con-
cluye que el conocimiento tiende hacia lo irracional, o sea hacia lo
intelectual como un lmite, tal como se da en su matemtica inte-
lectual. En su obra fundamental, De docta ignorantia,1 cuyo ttulo es
significativo porque debe traducirse por ignorancia consciente y que
es expresin tomada de Agustn, Nicols de Cusa afirma que Dios es
infinito y que por lo tanto no puede ser conocido por el conocimiento
finito del hombre, razn esta por la cual debemos tender a l por me-
dio de la intuicin inmediata, que es un arranque mstico, resultando
de aqu que la verdadera sabidura, esto es, el conocimiento humano
perfecto, descansa en el saber que no se sabe. Dicho de otra manera;
es el estado de espritu del que, insatisfecho con el conocimiento ra-
cional, sabe medir la distancia que lo separa del conocimiento inte-
lectual e i n t ~ n t aproximarse al mismo. Parece, y atinque a menudo .
se lo da con carcter afirmativo, que los textos directamente inter-
pretados no confirman, que el Cusano habra percibido que el cono-
cimiento se realiza por movimientos inversos de anlisis y de sntesis.
Tal sera la interpretacin de lo que denomina explicatio, un estado
de retencin y de multiplicidad de las cosas inferior a la complicatio;
mas al respecto nuestro autor es demasiado vago y lo nico cierto es
que para l, como para Aristteles, la complicatio es el estado en que
se encuentran todas las cosas en el alma, y el conocimiento que las
produce poco a poco es la explicatio. Sin duda el cardenal de Cusa
es por su afn metodolgico un moderno, es el hombre del Rena-
cimiento que procura encontrar en el neoplatonismo un mtodo que
ayude a resolver problemas concretos y limitados, pero su afn se ve
retenido, constreido por sus propias fuentes, y aunque no busque en
el neoplatonismo una metafsica, tampoco encuentra un planteamiento
antropolgico y concreto del conocimiento humano.
El platonismo renacentista est lejos de constituir una unidad doc-
trinaria y contrariamente a la preocupacin de Nicols de Cusa, que
ofrece su doctrina como una visin del mundo que se aade a la fe,
los neoplatnicos italianos sostienen un animismo universal, la teora
del universo vivo que haban sostenido los paduanos, pero de los que
diferencian por su hostilidad abierta contra Aristteles. Figura central
de esta corriente fue BERNARDINO TELESIO (1509-1588), que naci y
muri en Cosenza, y cuyas principales obras fueron De his quae in
aere fiunt etterrae motibus y De rerum na.tura iuxta propia prin-
cipia,2 pensador que, al decir de Francis Bacon, es n-011orum ht>minum
primum, el primero de los modernos, porque tiende a fundar un natu-
ralismo capaz de determinar la situacin del hombre en un mundo sin
esquemas teolgicos, libre del subjetivismo que instaura la razn de
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
251
los filsofos dogmticos. Haciendo revivir el animismo de los estoicos,
Telesio admite el dinamismo que stos defendan con sus dos princi
pios fundamentales, o sea una fuerza activa y una materia completa-
mente inerte y pasiva. Esta fuerza activa es un cuerpo, y el alma del
ser vivo que es parte de ella es igualmente un cuerpo, un hlito o
pneuma que se localiza y extiende a travs de las cavidades cerebrales
y de los nervios. Crtico de la ontologa de Aristteles, al que admira
como naturalista, Telesio pone como premisa del conocimiento del
hombre la exigencia: emprica de que la naturaleza, como la del mundo
fsico, no puede ser conocida en partiendo de definiciones metafsicas
de la sustancia, y su lucha, su obra, consistir en demostrar que nica-
mente sobre la base de la experiencia se puede determinar qu es el
hombre y qu es la naturaleza. Por supuesto, la experiencia de que
nos habla Telesio no es una experiencia crtica, no se trata de un
examen de sus condiciones y alcances, sino que la concibe como capaz
de hacemos conocer las cosas en s mismas, aunque prudentemente le
pone un lnite, que es la incapacidad de socavar la autoridad de las
Sagradas Escrituras.
De la cosmogona de Telesio, lo nico que aqu nos interesa es
que, al considerar la naturaleza en su autonoma y objetividad, la pre-
senta animada como naturaleza que engloba al movimiento y a la vida
junto con los poderes psquicos, y de donde todos los seres que sufren
una accin la sufren en tanto estn dotdos de sensibilidad. Sobre este
fundamento, Telesio elabora una antropologa concreta y trata de expli-
car al hombre, aunque sin negarle fines y facultade!> trascendentes
que expresa con la tesis de un alma innftl.terial que se agregara a la
material y que se encuentra en relacin con el destino sobrenatural
del gnero humano, idea esta que no se compagina bien con su cos-
mogona y que debemos admitir como concesin al poder de la Iglesia.
Como la reduccin naturalista del hombre sfo es posible si todos los
principios cientficos tienen origen sensible, considera la sensibilidad
como un poder activo y le atribuye la capacidad de aumentar, por
medio de un proceder analgico, los datos de su experiencia. De este
modo, Telesio atribuye a la sensibilidad el poder de superar las sen-
saciones del momento, de compararlas entre ellas y con las anterior-
mente probadas. La sensibilidad poseera la capacidad de establecer
un juicio sobre s misma, de manera que, como la percepcin sensible
demuestra que todos los hombres presentes son bpedos, perfectamente
puede inferir que los ausentes tambin lo son,
3
y de ello se sigue que
el concepto resulta de la actividad sensible y es producto de una ma-
nifestacin de spiritus e semine eductus, esto es, manifestacin del
alma producida por la semejanza que el hombre posee en comn con los
animales, con la sola diferencia que en stos es menos pura y activa,
menos aparente. A esta actividad de la sensibilidad, que es el alma
252
ALBERTO L. MERANI
material, Telesio la denomina cestimativa y conmemorativa>; preside ..
las funciones orgnicas y psquicas tanto en el hombre como en los
animales, tiene como asiento el cerebro y se difunde por todo el sis-
tema nervioso. Telesio no intenta explicar de qu manera el sistema
nervioso produce el movimiento, pero se esfuerza por demostrar que
el espritu, encerrado en el cuerpo, lo sostiene y hace mover en todas
sus partes. ..
El resto de los platnicos italianos del Renacimiento, entre los que '
se destacan figuras como GIORDANO BRUNO (1548-1600) y ToMMASO CAM-
PANELLA (1568-1639), quien a pesar de su cronologa contina siendo
un hombre del cQuattrocento> es de gran importancia para la historia .
de las ideas, pero carece de relacin directa con la historia de la psi-
1
cologa. Bajo este aspecto, ninguno de ellos introdujo nada nuevo Y su
antropologa, cuando es explcita, presenta caracte_res netamente meta-
fsicos que la emparentan directamente con el helenismo platonizante ..
El hombre est dentro de su concepcin del mundo, que es en todos
naturalista, pero no se puede afirmar sin forzar los textos que lo con-
ciban como naturaleza. En efecto, para Bruno, el alma, aparte de las
funciones de formar y de organizar el cuerpo des4e el interior, debe ..
mantener en el individuo cualidades discordantes, para sustentar as
su principio que nada es puro y simple, y de donde deriva una con-
tinua relatividad psicolgica, cporque as digo, y es por dems sabido,
que si el amargo no estuviese en las cosas, no existira la delectacin,
sabiendo que la fatiga hace que encontremos delectacin en el
1 1
. . , 4
la separacin es causa de que encontremos p acer en a conJunc1on>.
Tomasso Campanella, fraile dominico, .fue el ltimo, en orden del
tiempo de los grandes filsofos del Renacimiento. Espritu inquieto;
llev vida .fortunada y plena de contrastes. La ms conocida de
sus numerosas obras es Civitas solis,11 el'l la que detalla su concepcin.'.
poltica, que es de tipo teocrtico-socializante. La de .cam-
panella puede ser calificada, con. trminos actuales, de psicologizante,
puesto que est basada sobre el principio del conocimiento, al que re-
conoce dos fuentes: el sentido y la razn. El sentido o sentido externo; '
que denomina sensus additus, es inseguro y falaz; la razn, por. el
contrario, da resultados certeros y seguros porque proviene de la con-
ciencia, que sera el sensus abditus. En su obra Philosophia sensibus
demonstranda,6 Campanella, en la lnea renacentista, admite dos causas..
activas de todas las. cosas: el calor, representado por el sol, Y el fro,
representado por la tierra. El universo sera una inmensa mole dotada
de una pluralidad de almas, porque incluso las cosas que creemos, .
inanimadas poseen sentido y alma.
3. Los paduanos: Pomponazzi; el desarrollo del averrosmo. -Des"1
de 1405, la Universidad de Padua dependa de la Repblica de Venecia;
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA 253
que por intermedio de su Senado administraba los estudios sin inter-
vencin del poder religioso, de manera que durante los siglos xv y XVI
: se mantuvo como centro de libertad ideolgica. El ms clebre de los
1
V profesores de la Universidad de Padua de entonces fue PIETRO PoM-
i1: PONAZZI (1462-1525), quien, siguiendo la tendencia naturalista de la
;: .poca, adopta una postura claramente antropolgica, cuya finalidad es
reconocer e.n el hombre una funcin autnoma en el universo. Espritu
ir: eminentemente especulativo, Pomponazzi procura elaborar una doc-
trina que satisfaga la razn, y para ello parte en su especulacin de la
J pregunta bsica, y en la suposicin de que no tengamos ninguna reve-
lacin divina, qu idea . debemos for_marnos del hombre y de su
:;. puesto en el universo? Apegado a los comentaristas rabes de Aris-
1:: tteles, encuentra la respuesta en el estagirita y en A verroes, pero
1\1 es una respuesta que lo satisface a medias y, por consiguiente, busca
:::, otras consecuencias que las metafsicas del aristotelismo escolstico.
;, El alma intelectual, nos dice, es inseparable del alma sensitiva, puesto
,:;,que no puede pensar sin imgenes y debe ser mortal como el cuerpo,
,::;-lo cual prueba que no la espera ningn fin sobrenatural; por el con-
\:trario, debe tomar como fin la humanidad misma y sus deberes coti-
dianos; debe encontrar en el amor a la virtud y el odio al mal motivo
(suficiente de accin; debe saber que el legislador, que conoce la incli-
na'Cin del hombre al mal y cuida del bien comn, ha decidido que el
W.' alma sea inmortal, no por motivos de verdad, sino de honradez, y por
''.'.llevar a los hombres a la virtud>. 7 Esta concepcin nos pone frente a
interpretacin positiva de la vida humana, sin referencia al des-
',tino que desarrolla en su libro De fato, libero arbitrio
i,et praedestinatione,s declarando que no existen milagros porque cno se
;',;:conforman con el c:urso ordinarfo de la naturaleza>, y ,que para as
),'.justificarlos y conocerlos hay que llegar, en el. conocimiento de la
hasta una profundidad que no es comn alcanzar: hay que
?descubrir la.simpata que une al hombre -microcosmos- con las di-
. )versas partes del mundo y que le hacen sufrir influencias a distancia.
'"i':Y aunque Pomponazzi acostumbre con. estas ideas a una concepcin
del hombre y del universo independiente del dogma, puesto que llega
sostener la inconciliabilidad entre la doctrina aristotlica y el dogma
de la inmortalidad del alma, aunque,en su concepcin el alma
f8era una forma del cuerpo y, por consiguiente, mortal, termina de-
clarando que no debemos atenernos a esta verdad de la razn, sino a
,
1
,la verdad de la fe, que deriva del dogma religioso. Esta concepcin no
otra cosa que la reactualizacin del principio de la d-Oble verdad,
)$urgido en la Edad Media y corriente en Toms de Aquin'o y sus con-
.\temporneos, principio con el cual se llega a sostener en cualquier
el pensamiento de la Iglesia sin negar a la raz6n y, especialmente,
":el pensamiento de Aristteles. De aqu que en la historia de las ideas
'::
254 ALBERTO L. MERANI
se acostumbre a ver en Pomponazzi un precursor de la doble corriente
le pensamiento que desde su poca en adelante existir en el campo
del saber:. la corriente racionalista y la dogmtica. Sea como fuere, la
concepcin de Pomponazzi est muy lejos de la experiencia y de las
ciencias positivas; est fuera de la corriente que va de Buridn a
Kepler, Galileo y Descartes.
Pomponazzi admita que el alma es mortal, pues el intelecto posi-
ble, sobre el que acta el intelecto agente, slo es una disposicin de
los rganos para esa accin. En este aspecto, el paduano representa la
corriente del alejandrinismo. Pero Averroes, al comentar a Aristte-
les, admite que el intelecto posible es, como el intelecto agente, eterno
e impersonal, por lo cual conceda al alma humana, como participante
del conocimiento intelectual, inmortalidad impersonal. En el siglo XIV,
la Iglesia apoya esa interpretacin, y el libro del averrosta Nilo De in-
mortalitate, que combate a Pompona:Zzi, recibe la. aprobacin del papa
Len X. El alejandrinismo es juzgado ms peligroso para el dogma que
el averrosmo, aunque en verdad ms que de alejandrinismo se trata de
estoicismo lo que en este momento encontramos en la interpretacin
de Aristteles, lo cual significa, desde el punto de vista de la teora del
conocimiento intelectual, que se sostena un mecanismo incluso supe-
rado por la escolstica. Esta situacin tan particular de Padua, un re-
troceso en la funcin del conocimiento cuando sus pensadores gozan
de libertacl y de proteccin, favoreci el desarrollo del averrosmo, que
cont como figura principal a GEROLAMO CARDANO o CARDAN (1501-1576).
Cardano, clebre como matemtico y mdico, actividad esta ltima por
la que es de particular inters para la psiquiatra, estudi en Pava
y despus en Padua. Su labor, tanto terica como prctica, representa
admirablemente el naturalismo paduano, esto es, la teora estoico-
plotiniana del mundo, favorable en muchos aspectos al ocultismo y a
la astrologa. Entre sus obras cabe destacar De u.tilitate ex adversis
capienda,
9
publicada en 1561, en la que expresa la necesidad de un
espritu que se debate en la bsqueda de la libertad, que, sin embargo,
aparece llena de contradicciones inconcebibles casi hasta para la poca
y que van desde los temores del ocultismo hasta las exigencias del
sobrenatural cristiano, al mismo tiempo que en medio de la incoerci-
bilidad de los temas se abre camino la investigacin cientfica propia-
mente dicha. En el campo del conocimiento, Cardano coloca en primer
plano la actividad de la experiencia; en este aspecto pertenece al
naturalismo renacentista, y como mdico se acerca a los pacientes e
interpreta sus sueos, en los que descubre, procurando realizar profe-
cas, signos positivos,. como por ejemplo una asociacin de imgenes
en funcin del lenguaje, como en el caso del caballero que cuando
soaba comer senta dolores de clculos. Y si crea ingerir alimentos
pesados, sus dolores se prolongaban por varios das, y cla razn est
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
255
~ que el verbo "degustare" se aplica tanto a los dolores como a los
alimentos).
10
Tambin, y aunque a menudo en sus juicios clnicos acude
' a las influencias benficas o malficas de los astros y a la intervencin
del demonio, ve en las alucinaciones, de las que sufra, desrdenes
mentales, y en el xtasis un fenmeno intermedio entre el sueo y la
vigilia, momento especial en el cual el a1ma est impresionada por
imgenes sensoriales hasta el punto de admitir la presencia real de
sus objetos.
Pero la verdadera antropologa concreta de Cardano, su valor den-
tro de la psicologa, est en el hecho de haber sido el primero en re-
dactar un verdadero documento de psicologa introspectiva. Su De pro-
pia vita,
11
no es una autobiogr:fa, sino un documento en el cual se
analiza tanto en lo fsico como en lo moral, y que le vali fama de
cnico porque se declara sin ambages detractor de la religin, venga-
tivo, envidioso, melanclico, hipcrita, prfido y mago. Informa de lo
que hace, habla de amigos y enemigos, y el perfil psicolgico que traza
de s mismo refleja hasta qu punto considera al hombre naturaleza:
... conozco bien mi carcter: soy vehemente, ingenuo y sensual; de
estos rasgos principales derivan la crueldad, la obstinacin en las
disputas, la rudeza, la imprudencia, la clera, el deseo y la voluntad de
vengarme ms all de mis . fuerzas.
Las preocupaciones de Cardano sobre Jas relaciones del alma y el
cuerpo tienen carcter decididamente naturalista y positivo; encuentra
que el cuerpo espeja la vida interior, y eso lo orienta hacia lo que
hoy llamarpos caracterologa, aunque en l no sea a lo sumo ms
que una fisiognoma. En De utilitate traza las lneas morfolgicas que
corresponden a los vicios y seala perfiles fsicos del ladrn, del ase-
sino, del simulador. En ocupndose de las pasiones, les atribuye el
poder de abreviar la vida, y entre las ms peligrosas destaca al temor
. '
que genera tnsteza y lleva a la muerte. En medio de especulaciones
astrolgicas, Cardano, mejor que cualquier otro renacentista, se ocupa
del hombre concreto como naturaleza concreta, y ensea que todo lo
que caracteriza al hombre debe interesar al hombre. Su mundo est
animado por un alma nica cuyo motor es el calor, que engloba a
todas las almas individuales y donde todos los seres, hasta los aparen-
temente insensibles, estn vivos; mundo en el cual todas las influen-
cias mgicas se propagan si trabas y a disposicin de quien sepa cap-
tarlas. Esta concepcin del espritu universal lleva a Cardano a la
aceptacin completa del averrosmo y a la negacin de la inmortalidad
del alma.
4. Los sabios verdade-ros>.- El naturalismo del cQuattrocento va-
loriza, como "testimonia el arte, el cuerpo humano; y como las preocu-
paciones artsticas y cientficas coexisten en los hombres de la poca,
256 ALBERTO L. MERANI
como son testimonio las obras de Leonardo y de Rabelais, se desarrolla}
una fuerte corriente de investigacin mdica que rompe con la prc-);:;
tica heredada de la Edad Media, que lo deba todo, o casi todo, a la eru-
dicin y al hbito de la empiria. La labor que vimos desarrollar a los
pensadores renacentistas no fue intil en este campo; aceptada la posi-
cin del hombre en el universo como naturaleza, esa concepctin vi-
vific las investigaciones anatmicas, fisiolgicas, y las ciencias natura-
les se levantan desafiantes frente a la teologa y la metafsica. Primero
en Italia, sobre todo en Padua y Bologna; despus en Basilea, Heidel-
berg, Montpellier, y finalmente en Pars, el estudio de la naturaleza
adquiere un puesto de predominio en las universidades. Tanto es as
que un cannigo de la catedral de Mdena, Gabriele Falloppio, re-
nuncia a sus provechos eclesisticos para dedicarse a la anatoma. El
cStudio> de Padua, la clebre Universidad libre, queda a su disposicin
y la Signoria de Venecia autoriza que se le entreguen algunos conde-
nados a muerte, sobre cuyos cuerpos diseca. En vida publica una
obra, las Observationes anatomicae, que apareci en 1561 y que re-
presenta el primer jaln de la ciencia natural moderna.
Mas la gran revolucin en este campo ser la obra de J\NDREAS VE-""
SAL (1514-1564), ms conocido como Andrs Vesalio, que junto con una j
oposicin frontal a la autoridad de los trabajos anatmicos de los anti i,
guos, sobre todo de Galeno, que hasta su poca reinara omnmodo,
expres la necesidad de una exigencia experimental absoluta. Vesalio ;
1
es considerado, y con razn, el padre de la anatoma moderna. Su obra .::
1
(
fundamental, De corporis humani fabrica, fue publicada en Basilea i.
en 1543. Con ilustraciones de Stefano Calcar, discpulo del Tiziano, ':l'.
presenta por primera vez en la historia una descripcin completa del ;
cuerpo humano. En Padua, la enseanza de la anatoma haba dejado ,;
de ser la lectura, con comentarios filolgicos eruditos, de los textos'')!
antiguos; la diseccin y la demostracin desde la ctedra ocupan su.)f
lugar y hablan a las claras del espritu de los tiempos modernos. u11::
discpulo de Falloppio, FABRIZI D'AQUAPENDENTE (1537-1619), ampli el (
campo de la anatoma, que inaugurara Vesalio, con investigacionel:l '.'
fisiolgicas; estudi las emisiones vocales, analiz la articulacin delt
lenguaje, describi el mecanismo de la respiracin, las contracciones];
de la pupila en relacin con la intensidad de la luz y abri as el i':
mino para los futuros y sorprendentes trabajos de anatomofisiologa
de los siglos XVII y xvm. Y un hecho sorprendente: la circulacin de 'i'
la sangre continuaba siendo ignorada a pesar de la facilidad aparente
1
,
1
'
de su comprobacin, hasta que ser descubierta en parte por MIGUEL'
SiRVET (1511-1553), mdico y humanista espaol, que en una obra teo-
4
lgica, Christiani restitutio, publicada en 1553, describe con exactitudi!&
la circulacin menor o del circuito pulmonar; desconocemos los deta-: ':'
lles del descubrimiento, y Servet, huyendo de la Inquisicin,
HISTORIA CRTICA DE LA PSICOLOGA
257
.. de Calvino, terminar, junto con su libro, en las hogueras
de Gmebra. La descripcion de Servet es el anuncio del descubrimiento de
: la completa que har William Harvey, ingls doctorado
como medico en Padua, y que expondr un. siglo despus en su me-
Ex.ercita.tio anatomica de motu. cordis et sanguinis in anim.a-
libu.s, trabllJo publicado en 1628.
Sin duda, muchas otras figuras deben ser citadas, pero no es el
en relacin con la psicologa; estos trabajos no presentan filiacin
directa con el problema que nos ocupa y nicamente los consideramos
porque demuest