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PSICOLOGIA USP, So Paulo, abril/junho, 2008, 19(2), 181-197


FAMLIA E O PROCESSO DE DIFERENCIAO NA PERSPECTIVA DE
MURRAY BOWEN: UM ESTUDO DE CASO
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Elizabeth Medeiros de Almeida Martins
Elaine Pedreira Rabinovich
Clia Nunes Silva
Resumo: Este estudo teve como objetivo investigar a aplicabilidade do
conceito de diferenciao do self elaborado por Murray Bowen na terapia da famlia. Focalizou
a histria de uma famlia mostrando como as histrias de vida do casal, a partir das primeiras
triangulaes, tanto na famlia nuclear quanto na extensa, foram transmitidas entre geraes at
gerar uma histria renovada do casal e de sua prpria famlia.
Palavras-chave: Famlia. Diferenciao do self. Sistema emocional de relaes. Multigeracional.
Este estudo tem como objetivo geral investigar a aplicabilidade do conceito de
diferenciao do self elaborado por Murray Bowen em casos de atendimento clnico
na Terapia de Famlia. Trata-se de um estudo de caso a partir de atendimentos tera-
puticos em que se buscou clarifcar as relaes e identifcar os processos subjacen-
tes. Aqui ser apresentado o estudo de uma das famlias enfocadas.
A famlia atendida procurou o Centro de Orientao Familiar
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pela difculda-
de de assumir o custo de uma psicoterapia, da qual participou pela primeira vez. A
1 Dissertao apresentada Universidade Catlica do Salvador, em 2005, como requisito parcial para ob-
teno do ttulo de Mestre em Famlia na Sociedade Contempornea. Orientao de Elaine Pedreira Rabi-
novich. Co-orientao de Clia Nunes Silva.
2 COFAM - Pertencente ao Movimento Familiar Cristo (MFC) de Salvador-BA, onde funciona o Curso de
Especializao e Formao em Terapia de Famlia da Universidade Catlica do Salvador (UCSAL).
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observao participante constituiu-se na tcnica de coleta de dados (Cer-
veny, 2000, p. 98).
Bowen foi um estudioso, investigador e professor considerado um
terico inovador da terapia de famlia. Seu arcabouo terico concentra-se
em torno de duas foras vitais que se contrabalanam: aquelas que levam a
pessoa unio com sua famlia e aquelas que a impulsionam para se liber-
tar rumo individuao. Quando ocorre um desequilbrio dessas foras em
direo unio, ocorre fuso, aglutinao e indiferenciao. Essas noes
esto imbricadas, no estudo da complexidade da formao emocional do
indivduo, em torno dos conceitos de massa indiferenciada do ego; diferen-
ciao do self; processo de projeo familiar; processo de transmisso multi-
geracional; posio entre irmos; e tringulo, que apresentaremos a seguir
(Bowen, 1989; Kerr & Bowen, 1989). So esses conceitos que exporemos a
seguir, baseados no autor e em autores que o complementam.
Bowen e sua equipe, a partir de estudos sobre a esquizofrenia, em
1954, observaram um apego simbitico do paciente sua me, amplian-
do essa hiptese para os demais membros da famlia. Desse olhar para a
famlia e para o seu processo emocional, Bowen construiu seus principais
conceitos.
O conceito de massa indiferenciada remete ao de fuso ou agluti-
nao, termo utilizado por Minuchin (1982) para se referir a um estilo tran-
sacional caracterizado por um sentimento de pertencimento que requer
uma mxima renncia de autonomia (p. 60). Essa fora de aglutinao em
permanente tenso, exposta aos fatores externos que tambm exercem
infuncia nas relaes familiares, existe em todas as famlias, em variados
graus de intensidade. O estresse originado de diferentes fatores psicosso-
ciais aumenta a fora de unio que age sobre a massa indiferenciada do
ego, propiciando uma maior aglutinao de seus membros.
Foley (1990) refere-se a trs maneiras utilizadas pelo casal para con-
trolar a intensidade da fuso do ego com a massa do ego da famlia. A pri-
meira se expressa pelo confito conjugal. A segunda marcada pelo apare-
cimento de uma disfuno em um dos cnjuges assim, um deles ceder
ao outro, tornando-se dependente. A terceira maneira usada pela dade
conjugal, visando aliviar a situao estressante, a transmisso da tenso
para um ou mais dos flhos, que apresentar algum sintoma.
Toda criana nasce fusionada, indiferenciada em relao sua fam-
lia. Durante seu desenvolvimento, sua principal tarefa ser diferenciar-se
para alcanar autonomia e independncia. Na famlia, as crianas experi-
mentam tanto o pertencimento quanto a diferenciao. Pertencer signifca
participar, saber-se membro desta famlia, partilhar as suas crenas, valores,
regras, mitos e segredos. Diferenciar refere-se afrmao de sua singulari-
dade, sua individuao e ao seu direito de pensar e expressar-se indepen-
dentemente dos valores defendidos por sua famlia.
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Segundo Nichols e Schwartz (1998), a diferenciao do self, pedra fun-
damental da teoria de Bowen, ao mesmo tempo um conceito intrapsqui-
co e interpessoal. A diferenciao intrapsquica a capacidade de separar
o sentimento do pensamento (p. 312). Kerr e Bowen (1988) denominaram
reao resposta impulsiva.
A escala de diferenciao do self ajuda a compreender o processo
de amadurecimento do indivduo, as respostas signifcativas, o funciona-
mento e as disfunes ocorridas nos processos relacionais. Essa escala, de
uma importncia terica mais do que classifcatria, dividida em quatro
quadrantes: no quadrante inferior, a diferenciao do eu mnima. As pes-
soas que funcionam nessa categoria vivem em um mundo de sentimentos
e so quase inteiramente dependentes das demais. So pessoas incapazes
de distinguirem a emoo da razo. So extremamente reativas e apresen-
tam difculdades relacionais. No segundo quadrante (25-50), esto aquelas
pessoas ainda pobremente diferenciadas, mas capazes de funcionarem de
maneira limitada. So pessoas facilmente infuenciadas, pois no tm opi-
nies prprias. No terceiro quadrante (situado entre 50 e 75), esto pessoas
que tm opinies bem diferenciadas, conseguem assumir a posio eu e
apoiar-se menos no julgamento dos outros. No quarto quadrante (situa-
do entre 75-100), estariam aquelas dotadas de uma plena maturidade, que
funcionariam com alto grau de independncia. So pessoas seguras de si,
com opinio bem defnida, embora no necessitem express-las de forma
dogmtica ou rgida. Assumem responsabilidade por seus atos, so tole-
rantes a opinies divergentes e no entram em debates para provar que
esto certas.
A famlia considerada uma unidade emocional. Segundo Papero
(1998), seus membros acham-se ligados uns aos outros de tal maneira que
o funcionamento de cada um automaticamente afeta o dos demais (p. 72).
O sistema emocional responde de acordo com foras externas famlia,
incluindo a famlia ampliada, situaes de trabalho e fatores sociais. Para
um indivduo ou grupo em particular, as seqncias comportamentais e
interacionais que refetem o sistema emocional possuem uma caractersti-
ca de repetio (Papero, 1998, p. 74).
O sistema emocional humano passvel de ser infuenciado pela
ansiedade crnica, (Kerr & Bowen, 1988), um estado ou condio crnica
de existncia, independente de qualquer situao ou estmulo, gerando o
apego ansioso, uma forma patolgica de ligao orientada pela ansiedade
e pela emocionalidade que subvertem a razo e o autocontrole (Nichols &
Schwartz, 1998, p. 310).
Nichols e Schwartz (1998) ressaltam que o apego emocional um dos
aspectos fundamentais da diferenciao. A dinmica bsica subjacente ao
apego emocional seria a alternncia entre ansiedade de separao e de in-
corporao. A fuso emocional entre a me e o flho(a) pode assumir a
forma de um vnculo dependente afetivo ou uma luta confituosa (p. 314).
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Projeo familiar o processo pelo qual os pais transmitem aos flhos
sua imaturidade e sua indiferenciao conforme expressas no relaciona-
mento (Kerr & Bowen, 1988). A projeo diferente do cuidado e se carac-
teriza por uma preocupao ansiosa, confusa e excessiva com um ou mais
flhos ou flhas. O flho escolhido, objeto da projeo dos pais, torna-se o
mais ligado a eles e, conseqentemente, aquele com um nvel mais baixo
de diferenciao do self. Esse flho busca ativamente o papel de bode ex-
piatrio e apesar disso, a vtima recebe seu carinho, ainda que negativo
(Foley, 1990, p. 105).
A me transmite sua ansiedade ao transferir para o flho uma carga
emocional de suas frustraes, ao invs de estimul-lo no seu processo de
diferenciao. Dessa forma, prejudica emocionalmente o flho, que se torna
infantilizado, desenvolvendo aos poucos sintomas de imaturidade psico-
lgica.
O processo de transmisso multigeracional, tambm exposto por Kerr
e Bowen (1988), corresponde passagem do processo emocional da fam-
lia atravs de vrias geraes, tanto do marido quanto da mulher. O fuxo
de ansiedade de uma famlia pode ser tanto vertical quanto horizontal.
O fuxo vertical em um sistema inclui padres de relacionamento e
funcionamento que so transmitidos para as geraes seguintes de uma famlia
principalmente atravs do mecanismo de triangulao emocional... questes
opressivas familiares com os quais ns crescemos... O fuxo horizontal no
relacionamento familiar inclui a ansiedade produzida pelo estresse na famlia
conforme ela avana no tempo, lidando com as mudanas e transies do ciclo
de vida familiar. (Carter & Mc Goldrick, 1995, pp. 11-12)
Eventos estressantes podem levar a famlia disfuno por vrias
geraes posteriores. Retratam uma situao de aumento das tenses fa-
miliares eventos tais como: morte prematura, nascimento de uma criana
defciente, enfermidade, acidente, entre outros. Segundo Papero (1998),
aplica-se o conceito de processo de transmisso multigeracional ao modo
pelos quais os processos de projeo familiar, repetidos de gerao em ge-
rao durante longos perodos de tempo, levam diferentes ramos de uma
famlia a alcanar nveis mais baixos ou mais altos de diferenciao (p. 87).
A escolha do parceiro no matrimnio est relacionada ao nvel de di-
ferenciao do eu. A pessoa tende a escolher o parceiro com nvel de dife-
renciao semelhante ao seu. Os vrios flhos podem ter nveis diversos de
diferenciao, mas no muito distantes daqueles alcanados pelos pais.
importante a posio da pessoa na famlia de origem e nas relaes
futuras com o cnjuge (Bowen, 1991). A posio fraterna pode predizer
algumas difculdades conjugais. Aqueles que contraem matrimnio com
cnjuge da mesma posio fraterna tero mais difculdades de adaptar-se
ao casamento do que aqueles que se casam com cnjuge de posio com-
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plementar. A relao entre irmos considerada o primeiro laboratrio so-
cial, no qual as crianas podem experimentar relaes com iguais. Dentro
desse contexto, as crianas apiam, isolam, escolhem um bode expiatrio
e aprendem umas com as outras (Minuchin, 1982, p. 63).
O conceito de triangulao se refere a um sistema inter-relacional
entre trs pessoas, envolvendo sempre uma dade e um terceiro, que ser
convocado a participar quando o nvel de desconforto e de ansiedade au-
mentar entre as duas pessoas. Uma delas, ento, buscar uma terceira para
aliviar a tenso. Os tringulos aparecem no processo emocional interacio-
nal que se estabelece no sistema familiar e transgeracional. Calil (1987)
considera o tringulo como um bloqueador das emoes de um sistema
(p. 103).
Sair das triangulaes orienta o outro a um relacionamento em nvel
superior de maturidade. Os tringulos, para Kerr e Bowen (1988), so para
sempre (p. 135). Em situaes de menor tenso, permanecem latentes,
reaparecendo quando os confitos recrudescem. Assim, os tringulos so
susceptveis ansiedade, tornando-se mais ou menos ativos em situaes
de tenso. Nesse sentido, o processo de triangulao constitui um meca-
nismo de resposta que acontece nos processos relacionais ante situaes
estressantes.
Na famlia, observam-se vrios tringulos que se formam e se des-
fazem de forma repetitiva. Os tringulos no so fxos nem estticos, so-
frendo deslocamentos, a depender do nvel de ansiedade e da dinmica
interna da famlia. importante ressaltar que esto ligados a uma unidade
emocional mais ampla, de onde tambm recebem infuncia, denominada
tringulos entrelaados, onde a ansiedade, incapaz de ser contida dentro
de um tringulo, se expande para um ou outro tringulo (Kerr & Bowen,
1988, p. 139). Esses autores denominam esse processo de ativao de trin-
gulos imbricados, que podem ser de difcil observao.
Para Andolf e ngelo (1988), compreender a entrada de um terceiro
elemento nas dades em situao de confito acrescenta uma dimenso
desconhecida interao, viabilizando alianas, alm de uma nova relao
de incluso-excluso... como tambm pode estimular a manifestao de
recursos individuais ocultos e a evoluo do sistema (p. 33).
O entendimento dos processos de triangulao est ligado com-
preenso de como se d o processo de comunicao, como a partir da lin-
guagem no-verbal tom de voz, mudanas na postura corporal e outros
sinais no verbais que podem ou no ativar os tringulos.
A teoria boweniana enfatiza que, para compreender a famlia, ne-
cessrio desvelar o que acontece nas geraes que a precederam e am-
pliar o olhar para a famlia extensa, elucidando vrios ns que, no estudo
estritamente da famlia nuclear, podem permanecer obscurecidos. Cada
indivduo:
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parte de uma rede de relaes que envolvem as respectivas famlias de origem....
Atravs de interaes que permitem a cada pessoa experimentar o que e o que
no admissvel na relao, criada a base de uma unidade sistmica. (Andolf,
ngelo, Menghi, & Corigliano, 1984, p. 18)
No existem famlias isoladas, e sim uma complexidade social, econ-
mica e poltica em que essas famlias esto imbricadas (Rabinovich, 2002).
Pensar a diferenciao do self familiar atualmente requer entender as novas
confguraes da famlia em suas vrias expresses do processo emocional
societrio. Note-se que o plo de tenso nas famlias aumenta, complexif-
ca-se e expande-se rapidamente, mediado pelos meios de comunicao e
pelos avanos tecnolgicos que ocorrem na sociedade contempornea.
As famlias constitudas hoje passam por mudanas sucessivas, de
modo que, se reconhecermos que h novos e diversos tipos de famlias,
tambm deveramos, no mnimo reconhecer que o ciclo pelos quais elas
passam tambm pode ser diferente (Molina-Loza, 1998, p. 69). Na medida
que h uma complexifcao dos modos de vida devido a vrios estres-
ses, como o desemprego e a excluso, Andolf e Nichilo (1991, p. 11) con-
sideram que a retomada das geraes anteriores, conforme proposto por
Bowen, encontra uma varivel no prevista por ele o tempo quando
os valores das geraes anteriores no so mais compreendidos pelas ge-
raes atuais.
Assim, compreender o limite da teoria de diferenciao do self passa
pela compreenso da forma como as famlias esto estruturadas nos dias
atuais.
Exporemos, a seguir, o estudo de caso a partir do qual os conceitos
acima expostos sero apresentados e elaborados.
O estudo de caso
O casal foi atendido no Centro de Orientao da Famlia durante um
ano. Srgio, 33 anos, e Ana Maria, 27 anos; ambos com o segundo grau com-
pleto. Tm uma pequena casa comercial, onde trabalham juntos. Tm dois
flhos, Clara, de 12 anos, e Matheus, de 4 anos. Esto casados h 12 anos,
quando Ana Maria fcou grvida aos 15 anos, tendo Srgio 19 anos.
O casal chegou ao Centro de Orientao por meio de um religioso,
com queixa de desgaste na relao, gerado pelo cime, desconfana, aco-
modao e rivalidade. Srgio buscou ajuda junto igreja e ao grupo de
casais da parquia para melhorar seu relacionamento com Ana Maria. Ana
Maria estava fazendo um tratamento para emagrecer e parecia descontro-
lada, negligenciando o cuidado com as crianas, gastando desnecessaria-
mente, alm de ter abraado e beijado um rapaz do bairro, dando a enten-
der que estava interessada nele.
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Srgio se sente ameaado pela infdelidade de Ana Maria. Est cons-
trangido com a situao, arrasado. Tem medo de que a esposa lhe seja infel,
no sabe mais o que fazer. No gostaria de ver sua famlia desmoronada.
Conheceram-se em Serrinha, no interior da Bahia, cidade onde Srgio
residia e Ana Maria costumava passar as frias. Apaixonaram-se imediata-
mente e buscavam sempre um pretexto para se encontrarem. Srgio j tra-
balhava no interior e era considerado um rapaz muito responsvel para a
sua idade.
Ana Maria engravidou e, como estavam apaixonados, no viram ne-
nhum problema. O pai dela arranjou um emprego para Srgio num esta-
belecimento comercial de sua propriedade, no qual trabalhou durante 7
anos como gerente.
A propriedade comercial do sogro estava dando prejuzo quando
Srgio assumiu a gerncia; porm, com ele frente, o negcio prosperou.
Srgio sente-se incomodado com o jeito como funciona a famlia de Ana
Maria sem se importar com nada.
Srgio nasceu em 1972, sendo o quinto entre seis flhos: quatro mu-
lheres e dois homens. Vivia na roa, com os pais e os irmos. Seus pais tra-
balhavam muito para darem aos flhos o que eles no tiveram. Tratava-se
de uma famlia emaranhada, na qual todos participavam de tudo e interfe-
riam nos problemas uns dos outros. Era uma vida dura, como diz Srgio:
Tempo difcil. Pouca comida, poucas roupas. Brinquedos, s tinham os que
fabricavam. No havia estrada para carro, nem energia eltrica, nem sabia o que
era. Os pais falavam muito do tempo da ditadura militar, onde pouco se vendia e
muito pouco se podia comprar.
Ele se lembra de ter visto, quando era pequeno, seu pai brigando
com as duas irms mais velhas. Toda manh, s cinco horas, o pai de Srgio
obrigava-as a irem sozinhas escola. Srgio via a me chorando, quando
as irms chegavam depois de andarem tanto e o pai ainda as obrigava a
fazerem o servio de casa.
Srgio conta que o pai ia para a feira vender mercadorias e comprar
alimentos e demorava muito. Srgio ia com a me e a irm caula para a
estrada e rezavam para o pai chegar. Quando ele chegava, sentiam uma
alegria enorme, embora muitas vezes o pai chegasse embriagado. Brigava
e vomitava. Muitas vezes, o pai no chegava.
Aos 17 anos j namorava, mas no gostara de ningum at conhecer
Ana Maria. Uma forte ligao se estabeleceu entre os dois. No entanto, Ana
Maria engravidou, o que soube por ter ido visit-la ao acaso.
Minha cabea parecia que ia explodir. Ana Maria queria casar-se logo,
mas eu pedi alguns meses at que casamos.
Ana Maria nasceu em 1978, primeira flha entre quatro irmos. Pos-
teriormente, a me teve mais seis flhos, sendo que trs de uma segunda
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unio, dois de uma terceira e, fnalmente, mais um de uma quarta unio. A
me nunca foi casada.
Ana Maria relata a sua histria comeando pela gravidez da me, que
tinha mais ou menos a mesma idade que Ana Maria quando engravidou.
Relata que a gravidez da me foi tumultuada por ter engravidado de um
homem casado, rejeitada pela famlia do pai e perseguida pela esposa
do mesmo, o que as obrigava a uma contnua mudana de moradia.
Morei em muitas casas... mas odiava aquilo, acho que hoje sou to chata em relao
s minhas coisas por isso, pois minha me permitia que os vizinhos entrassem,
pegassem o que quisesse. Mas apesar de toda difculdade, nesta poca eu fui feliz,
pois para mim no era importante o lugar que eu morava e sim com quem morava.
Porm, a me decidiu envi-la para morar com as tias, o que consti-
tuiu um pesadelo. Tudo era muito certo, nada era fora do lugar, toda a vida e
a alegria que existia dentro de mim era sufocada ali.
Ao se referir a Serrinha, Ana Maria mostra alegria e prazer, lembran-
do-se das boas recordaes das frias que l passavam. Foi sempre espe-
cialmente ligada ao pai. Esforava-se em tudo para que o pai se orgulhasse
dela. Seu vnculo fcou abalado com o nascimento de um irmo, que a tirou
do lugar central ocupado.
A partir desta mulher e deste flho, vieram muitos outros e eu acabei me acostumando
e me afastei muito do meu pai, mas s emocionalmente, pois, fsicamente, estava
sempre com ele. Como eu tinha medo de perd-lo, eu ia sempre com ele e suas
namoradas.
Aos 13 anos, comea a namorar escondido, por temer a reao do
pai. Ao ser pega, o pai bate e passa a vigi-la. quando conhece Srgio.
Eu achava que ainda era apaixonada por Carlos, mas com o tempo ele me
conquistou. Queria ter uma famlia com ele. Uma famlia de verdade, bem diferente
da minha.
Porm, aps algum tempo, o casamento entra em crise por ela perce-
ber o marido como uma cpia do pai.
No queria mais aquele casamento, no queria mais aquela vida e quis me separar.
Mas Deus coloca sempre amigos em nossas vidas, quando perdemos as foras e a
razo. E hoje esses amigos me ajudam a ver onde eu errei e a consertar o que partiu.
E a reencontrar a beleza e o amor da minha vida de adolescente.
A narrativa de Srgio e Ana Maria remete aos nveis de diferenciao,
inicialmente, com as famlias de origem (quadro).
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Ana Maria aparece em simbiose com o pai: era seu pai quem pensava,
escolhia e propunha. A me, por sua vez, apresentava baixo nvel de dife-
renciao, sem crenas nem convices prprias.
A infncia de Ana Maria divide-se entre uma me permissiva e tias
rgidas, em que o prazer negado, lanada entre opostos de tudo ou nada
poder. O pai, permissivo como a me, , porm, capaz de satisfazer seus de-
sejos. As difculdades com o pai surgem na fase de pr-adolescncia, quan-
do, apaixonada por ele, tendo-o s para si, Ana Maria v-se na iminncia de
dividi-lo com um novo irmo, primeiro flho de uma outra unio do pai.
Quadro
Bloqueios e facilitadores da diferenciao do self
BLOQUEIOS DIFERENCIAO DO SELF FACILITADORES DA DIFERENCIAO DO SELF
. Suspeita de infdelidade;
. Desorganizao na famlia de origem
forte fuso do ego famliar;
. Gravidez na adolescncia;
. Baixo nvel de diferenciao com a
famlia de origem;
. Difculdade de diferenciar o
pensamento do sentimento;
. Projeo familiar sujeitos a fuses;

. Lugar dos irmos (flho mais velho x
flho do meio);
. Dinmica parental x dinmica do
casal;
. Ciclo rival: flhos pequenos e flhos na
escola com frgil estrutura do casal;
. Repetio de padres familiares
(trabalho excessivo x entrega ao prazer
sem limites);
. Transmisso de imaturidade
transgeracional;
. Famlia emarenhada.
. Aprender a complementaridade;
. Psicoterapia;
. Desejo de manter a famlia reunida;
. Constituio de rede de apoio e
solidariedade;
. Retorno s famlias de origem;
. A presena dos flhos como
diferencial para mover o casal na
busca de si mesmo;
. Amizade e dilogo entre o casal;
. Fortalecimento de crenas: f,
esperana, amizade, sonhos;
. Construo de projetos em comum:
no trabalho, na comunidade e na
famlia;
. Busca de outros recursos para o
crescimento do casal alm da terapia:
cursos; ofcinas; pastoral da famlia;
. Fronteiras fexveis.
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Ana Maria depende de seus pais. Nunca fz nada que ele se envergo-
nhasse. Tenta corresponder s expectativas parentais: boazinha, boas no-
tas. Mantendo-se triangulada com o pai, no consegue abrir um lugar para
o irmo. Incapaz de separar suas emoes, divorcia-se emocionalmente do
pai no momento em que comea a se distanciar dele e a elaborar o seu
mundo particular, defnido por ela como seu territrio, j no se perceben-
do como a flha preferida. O nascimento de irmo leva Ana Maria ao rompi-
mento emocional, que Bowen denomina divrcio emocional:
Me afastei muito de meu pai, mas s emocionalmente, pois fsicamente
estava sempre com ele.
Ana Maria muda-se de sua casa, mas transfere para Srgio e para a
relao conjugal as questes no resolvidas com o pai e com a me. Ana
Maria passa a se relacionar com Srgio da mesma forma que se relacionava
com o pai. Ana Maria experimenta com Srgio o padro de conduta re-
lacionado ao pai. Transgride, compra compulsivamente e Srgio reclama,
pois no gosta da forma como Ana Maria se veste. Na ausncia de Srgio,
Ana Maria repete o que fazia com o pai: se diverte.
as questes que os parceiros no resolveram com as suas famlias de origem
infuenciaro, provavelmente, a escolha conjugal, e podero interferir no
equilbrio do novo casal. H, na verdade, inmeras variantes meio ocultas,
encerradas na histria de vida de cada um, que acabam tornando-se visveis e
assumem uma nova feio, no cerne da famlia nuclear, que se vai formando.
(Silva, 2003, p. 235)
Dessa forma, o amor de Ana Maria por Srgio foi uma repetio de
sua relao com o pai, enquanto ela era a preferida de Srgio. Com o nas-
cimento da primeira flha, Clara, Ana Maria comea a perceber o amor de
Srgio pela flha, depois completado com o nascimento do segundo flho,
Matheus. Ana Maria j no tinha o marido s para si.
O casal vive dois momentos diferenciados do ciclo vital, um flho pe-
queno e outro adolescente.
Nas famlias gerando flhos a questo da individuao aparece novamente
quando o casal, por exemplo, no sabe administrar a responsabilidade parental
com a dinmica da relao marido e mulher; quando no sabem fazer a
passagem da dade marido e mulher para o tringulo pai x me x flho; quando a
me e o flho formam uma unidade simbitica to forte que a me no consegue
introduzir o pai na relao; quando existe o medo de que as falhas como pais
provoquem danos permanentes nos flhos. (Teixeira, 1996, p. 114)
Srgio e Ana Maria no conseguem fazer essa passagem. Saber fazer
essa passagem ocasiona perdas dolorosas mas tambm contribui para o
crescimento na jornada de individuar e pertencer (Teixeira, 1996, p. 115).
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Srgio repete o padro de sua famlia de origem: dedica-se exaus-
tivamente ao trabalho, para cuidar da famlia. Ama os flhos e coloca esse
sentimento acima de tudo. Srgio expressa o seu desejo de unir a famlia,
de estar com os flhos a qualquer preo, colocando o dever acima de tudo.
Ana Maria tem de dividir o amor do marido com Clara e Matheus. Um
novo divrcio emocional acontece. Como forma de ferir Srgio, Ana Maria
usa o mesmo padro de sua famlia de origem, especifcamente de seu pai:
primeiro, com a permissividade, identifca-se com a sua me e comea a
negligenciar, sair sem dar nenhuma satisfao, fertar, conversar com rapa-
zes at chegar a dar um beijo num jovem, ferindo profundamente Srgio.
Nesse momento, o segundo divrcio emocional acontece nessa famlia.
Srgio se desespera. Busca ajuda religiosa, triangulando-se; em seguida,
pede a ajuda teraputica.
A ligao de Ana Maria com Srgio assemelha-se ligao emocional
triangulada que cada um teve no passado, com a sua famlia de origem. Na
histria dessa famlia, verifca-se uma sucesso de tringulos, comeando
com a me de Ana Maria, que triangula com os vizinhos, buscando fortale-
cimento e possveis pseudo-egos. Ana Maria triangula com o pai, mas este
se afasta; ento ela triangula com os amigos. No entanto, tendo que estar
sempre mudando de residncia, busca apoio emocional nos diferentes
grupos sociais em que transita, atravs de amigos e namorados. Aqueles
que manejam a ansiedade atravs do distanciamento e do retraimento
faro o mesmo em seus casamentos (Nichols & Schwartz, 1998, p. 317).
Assim, pode-se dizer que a unio desse casal, na sua tarefa inicial de dois
indivduos como troca de dois sistemas inteiros e uma justaposio para
desenvolver um terceiro, simbolicamente no aconteceu.
De uma famlia emaranhada no passado a uma famlia emaranhada
no presente, Ana Maria relata que o flho Matheus vai sempre para o seu
quarto dormir, parecendo repetir a sua ligao com o pai, no passado.
Encontrar Srgio, a gravidez e o casamento proporcionaram a Ana
Maria o apoio que procurava: encontrar algum que cuidasse dela e lhe
tirasse da solido deixada pelo pai, que, dividindo seu amor com tantas
mulheres, j no tinha tempo para se dedicar a ela com exclusividade.
Srgio, subjugado pelas exigncias do pai, exposto ao trabalho cedo,
tendo que enfrentar a dureza da vida, encontra em Ana Maria a resposta
para todas as suas inquietaes e decide depositar tudo nesse casamen-
to. A partir de ento, cuidar da mulher grvida, trabalhar para sustent-la,
cuidar da flha Clara e depois de Matheus so suas metas primordiais. Seus
sonhos de continuar os estudos, passear, curtir a vida so adiados. Srgio se
atira com toda garra ao trabalho, levando consigo Ana Maria, que, durante
um tempo, aceita a direo de Srgio, sem question-lo ou contest-lo.
Ana Maria, porm, no deseja s isso. Tem sonhos e, como na infncia
tinha seu pai para satisfazer seus desejos, esbarra em Srgio, que repete o
papel do pai, de trabalhar, trabalhar, trabalhar.
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FAMLIA E O PROCESSO DE DIFERENCIAO NA PERSPECTIVA DE MURRAY BOWEN: UM ESTUDO DE CASO E. M. A. Martins et al.
O confito do casal se acirra, aumentando a ansiedade, quando Ana
Maria no quer abrir mo do desejo e deixa tudo em busca de satisfaz-lo.
Esse, porm, se apresenta difuso na sua fala: reencontrar o amor de minha
adolescncia. O desejo infantil de total fuso com o pai transferido para
Srgio, mas Ana Maria no deseja Srgio, deseja o pai.
Ana Maria experimentou a liberdade (ou fcou deriva), na mais
tenra idade, embora mediada por limites que vinham na forma de dupla
linguagem, na voz do pai voc pode/voc no pode , fuso, simbiose,
apego possessivo, barreiras a impedir o seu crescimento emocional. Da,
ela desejar encontrar sua liberdade.
Ana Maria continua fusionada ao pai, sendo iminente o retorno a
essa triangulao. A diferenciao no expressa apenas na qualidade
dos indivduos, mas na dos seus relacionamentos. Tanto Ana Maria quanto
Srgio esto expostos a relacionamentos carregados de indiferenciao,
com ansiedade crnica alta em seu sistema familiar nuclear. Por isso, no
conseguem lidar com essa ansiedade, ou mesmo neutraliz-la. Os padres
de comportamento vivenciados na famlia de origem se atualizam na vida
conjugal.
Ana Maria, vulnerabilizada pela ausncia de diferenciao na sua fa-
mlia de origem, apresenta-se mais propensa a desenvolver sintomas, tor-
nando-se o centro do confito do relacionamento conjugal. Sua capacida-
de emocional a impede de lidar com o estresse.
A gravidez de Ana Maria interrompe o processo do casal se libertar da
massa indiferenciada do ego familiar. Sem conseguir lidar com suas emo-
es, busca alvio: cinema, comidas, revistas, roupas extravagantes, fertes e
realizao de desejos que se multiplicam.
No momento atual, Ana Maria comea a ver na flha Clara, que se tor-
na mocinha e muito apegada a Srgio, uma rival que vem lhe roubar o
amor substituto. Brigam, desentendem-se. O sistema conjugal se fechou e
cada um projeta no outro a sua frustrao.
Clara, que est se aproximando em idade do mesmo momento em
que a me estava quando engravidou, enfrenta Ana Maria no desejo de
mais liberdade, buscando a companhia de colegas. Srgio diz que Ana Ma-
ria no a est acompanhando, enquanto esta afrma que conversa com a
flha. Clara triangula-se com o pai. Este busca torn-la sua confdente, quan-
do orientado pelo processo teraputico.
Encontram-se, nessa posio de adolescncia, trs geraes: a me
de Ana Maria, que engravidou no passado; Ana Maria, que fez o mesmo; e
agora Clara, com 12 anos, aproximando-se do mesmo momento, embora
Srgio afrme a maturidade de Clara. Na sua inquietao, ele traz a preocu-
pao de que se repita com Clara algo semelhante me e av, por isso
quer proteg-la.
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PSICOLOGIA USP, So Paulo, abril/junho, 2008, 19(2), 181-197
Os pais de Srgio mantiveram os flhos muito prximos a eles, du-
rante a infncia e a adolescncia, fusionados ao ego familiar, acostumando
Srgio ao trabalho desde a mais tenra idade. J a independncia afetiva
no veio da mesma forma, precoce, e faz com que Srgio leve para sua fa-
mlia nuclear limitaes, decorrentes das represses do pai, que o levaram
a se tornar obediente e submisso.
As questes no resolvidas, que foram passadas da gerao anterior,
potencializaram-se ao se cruzarem com o estresse atual do casal, surgido
em diferentes momentos do ciclo de sua vida na formao do casal, na
chegada do primeiro flho, no incio da vida escolar dos flhos e na adoles-
cncia de Clara aumentando a ansiedade.
Srgio e Ana Maria chegam instituio em busca de ajuda, mas tra-
zem crenas, esperana e o desejo comum de fazerem o melhor para seus
flhos, mas no sabem o que fazer. Corroborando essa idia, Walsh (2003)
enuncia:
Pessoas altamente resilientes buscam ajuda quando necessrio, recorrendo a
sistemas de apoio familiares, sociais e religiosos, assim como a profssionais de
ajuda. O apoio mtuo promove a resilincia dos relacionamentos, fortalecendo
as famlias e suas comunidades. (p. 75)
No processo teraputico, aos poucos, o casal vai se conscientizando
desses padres e o quanto os mesmos precisam ser modifcados. Algumas
foras, internas e externas, auxiliam o casal na busca de mais diferencia-
o. Percebe-se que a comunicao entre seus membros fui de forma cla-
ra; sentem-se vontade para falarem de suas difculdades. Nesse sentido,
aproximam-se de Carneiro (1983), para quem os membros da famlia po-
dem expressar uns aos outros a sua agressividade, ao mesmo tempo em
que h muitos espaos para que a afeio fsica e o carinho sejam trocados
entre eles. A individuao de cada membro est presente sem comprome-
ter a integrao do grupo familiar (p. 125).
medida que a famlia se torna mais diferenciada, busca ampliar sua
rede de apoio, inclusive exercendo o papel de estimuladora dessa rede de
relao ampliada. O casal busca viver a vida familiar com responsabilidade,
incrementando relacionamentos com outras pessoas que acreditam neles,
com quem podem se identifcar e reunir foras para superar a crise e as
difculdades (Walsh, 2003).
Srgio e Ana Maria confrmam a aplicabilidade dos conceitos bowe-
nianos, quando comeam a diferenciar as questes familiares de suas ex-
perincias vividas nas respectivas famlias de origem, ressignifcando-as na
sua vida atual, buscando um caminho prprio, nico, onde h lugar para
escolhas pessoais e do casal. Cada um, dentro do processo teraputico,
teve oportunidade de rever as suas escolhas. Pois no basta pensar que
voc escolheu; voc deve recordar-se tambm que o outro se tornou um
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FAMLIA E O PROCESSO DE DIFERENCIAO NA PERSPECTIVA DE MURRAY BOWEN: UM ESTUDO DE CASO E. M. A. Martins et al.
bem que lhe dado, o seu prprio bem (Dor, 2003, p. 49). Como afrma Ma-
rie Dor (2003): A amizade poder crescer se ambos aprenderem a valorizar
as qualidades do outro, a lhe dar espontaneamente autoridade nos setores
em que ele mais capaz (p. 53).
Clara e Matheus representam um bem para Srgio e Ana Maria, e
esse foi o diferencial a mover o casal na busca de si mesmo. Era vital para
cada um se encontrar para no perder seu bem comum, ou seja, seus f-
lhos. Nenhum dos dois, no momento da crise, abriu mo disso. Ficar juntos,
rever suas questes como casal, foi o caminho que Srgio e Ana Maria en-
contraram para preservarem os flhos. Dessa forma, o casal pde tambm
encontrar a si mesmo como casal e se diferenciar, primeiro de suas famlias
de origem, depois, um do outro, tornando-se mais preparados para ser res-
ponsivos aos flhos.
O sofrimento de Ana Maria e Srgio, a coragem e a determinao de
encarar a si mesmos, ao mesmo tempo disponibilizou a opo de olhar
outros casais que formam a sua rede de solidariedade. O casal fortalece a
sua rede de pertena e essa, por sua vez, os reconhece e os diferencia.
Consideraes fnais
Ana Maria e Srgio, pouco diferenciados em suas famlias de origem,
ao se unirem no casamento, com nveis de diferenciaes semelhantes, au-
mentaram o nvel da ansiedade e, assim, a capacidade de lidar com ela. Bus-
caram triangular-se de diferentes formas, tendo sido necessrio desfazer
tringulos que continuavam ativos trazendo carga emocional excessiva
para o relacionamento atual. Enquanto estiveram emocionalmente trian-
gulados no passado, permaneceram paralisados nas posies que ocupa-
ram em suas famlias de origem, e o processo de crescimento pessoal esta-
cionou. Sujeitos a fuses emocionais, transmitidas transgeracionalmente, a
emoo de Ana Maria e Srgio inundou sua capacidade elaborativa, preju-
dicando o funcionamento e a competncia racional de cada um.
O estudo realizado aponta que as histrias dessa famlia se fundi-
ram para gerar uma nova histria, j no havendo mais apenas a famlia
multigeracional, mas tambm famlias inter e intra-geracionais. A experi-
ncia dessa famlia mostrou ser, tambm, possvel a construo de redes de
apoio, constitudas pela igreja, escola e universidade.
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PSICOLOGIA USP, So Paulo, abril/junho, 2008, 19(2), 181-197
Family and the differentiation process in Murray Bowen
theory: a case study
Abstract: This study aimed to investigate the applicability of
Murray Bowens theory of self differentiation to family therapy. It focused one family
showing how the couples life histories, starting from the very frst triangulations in the
nuclear and extended families were transmitted between generations until generate a
renewed history for the couple and their own family.
Keywords: Family. Differentiation of the self. Emotional system. Multigenerational.
Famille et le processus de diffrentiation du poin de vue de
Murray de Bowen: um tude de cas
Rsum: Cet tude a pour but prsenter lapplication du concept
de diffrentiation du self selonMurray Bowen la therapie de la famille. Il a focalis une
famille en montrant comment lhistoire de vie de la pareille, en commenant par les
premires triangulations, dans la famille nucleaire et dans la famille tendue, ont t
transmises entre gnrations pour fnir en formant une histoire renouvele du couple
et de sa propre famille.
Mots-cls: Famille. Differentiation du self. Sistme emotional. Multignrational.
Familia y el proceso de diferenciacin desde el punto de vista
de Murray Bowen: un estudio de caso
Resumen: El estudio tuvo como objetivo investigar la
aplicabilidad del concepto de diferenciacin del self elaborado por Murray Bowen en la
terapia de la familia. Enfoca la historia de una familia que muestra cmo las historias de
la vida de la pareja, desde los primeros triangulaciones tanto en la familia nuclear como
en la larga, fue transmitida entre generaciones mediante la creacin de una historia re-
novada de la pareja y sus familias.
Palabras-clave: Familia. La diferenciacin del self. Sistema emocional de las relaciones.
Multigeracional.
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FAMLIA E O PROCESSO DE DIFERENCIAO NA PERSPECTIVA DE MURRAY BOWEN: UM ESTUDO DE CASO E. M. A. Martins et al.
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Clia Nunes Silva, Mdica, especilaista em terapia familiar. Docente da Universidade
Federal da Bahia e da Universidade Catlica do Salvador. Endereo eletrnico: celia-
nunessilva@yahoo.com.br
Recebido em: 4/05/2007
Aceito em: 29/05/2008