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A partir de 1965, Joseph Kosuth realiza sus primeras "pre-investigaciones".

Estas propuestas
consisten en trabajos constituidos por un objeto y sus representaciones: la fotografa y la
definicin, sacada de un diccionario, fotografiada y ampliada. Una y tres sillas es una de sus
piezas ms conocidas. Con este tipo de obras, el artista conceptual pone de manifiesto que no
es en absoluto necesaria la creacin de determinados objetos, pues resulta suficiente la
definicin de tales objetos. La eleccin de objetos neutros o cotidianos -sillas en este caso- se
relaciona con la necesidad de desacralizar el objeto y alejarlo de cualquier connotacin
decorativa.
Como afirma el propio Kosuth, "las obras de arte son proposiciones analticas. Es decir, si son
vistas dentro de su contexto -como arte- no proporcionan ningn tipo de informacin sobre
ningn hecho. Una obra de arte es una tautologa por ser una presentacin de las intenciones
del artista, es decir, el artista nos est diciendo que aquella obra concreta de arte es arte, lo
cual significa que es una definicin del arte. Por eso, que es arte es ya una verdad a priori (que
era precisamente lo que Judd quera decir al constatar que "si alguien dice que es arte, lo
es")". Reacciona contra el formalismo de las artes objetuales, estableciendo una separacin
completa entre esttica y arte. Apoyada en una escisin previa entre percepcin y concepto,
conduciendo de este modo el objeto a su mxima desmaterializacin.
El arte ante todo, se dedica a crear proposiciones: "una obra de arte es una especie de
proposicin, presentada dentro del contexto del arte como un comentario sobre arte". El arte
conceptual, por tanto, no posee vinculacin alguna de tipo referencial con el mundo y las cosas.
Al arte no le interesan los resultados obtenidos, sino el operar en s mismo. El arte slo existe
en el contexto del arte, pues "el arte existe por su propia bsqueda", es una funcin de s
mismo y de ninguna otra cosa.
Bibliografa
Kosuth, J. (1974), Investigations sur l'art et problmatique depuis 1965. Pars. Muse d'Art
Modserne de la Ville de Pars.
Marchn Fiz, s. (1994), Del arte objetual al arte de concepto. Madrid. Akal. 6 ed. col.
Akal/Arte y esttica 4. 483. P
Milleyt, C. (1972), Textes sur l'art conceptuel. Pars. Ed. De Templon
VV.AA. (1990), L'art conceptuel, une perspective. Catlogo de la exposicin. Pars. Muse d'Art
Moderne de la Ville de Pars.
http://cv.uoc.edu/~04_999_01_u07/percepcions/perc130b.
html

http://dilatarlapupila.com/2013/07/25/pensar-el-arte-una-y-
tres-sillas-de-joseph-kosuth/
Pensar el arte: Una y tres sillas, de Joseph Kosuth
Publicado el julio 25, 2013 de Krislia Grimn


One and three chairs. (Una y tres sillas), 1965,
Joseph Kosuth. Silla plegable de madera, foto de una silla, fotografa ampliada de la definicin que ofrece el
diccionario de la palabra chair, o silla.
MoMA, Museo de arte moderno de Nueva York.
Cuando uno ve obras como Una y tres sillas, de Joseph Kosuth (1945) no hace
sino preguntarse qu es el arte, quin es el artista, qu es lo que debe hacer, y hasta
dnde todo puede entrar al terreno de lo artstico. Asistimos as a un trabajo
autorreflexivo cuyo centro de atencin no es el objeto all representado. El foco est
en el arte mismo.
Tiempo atrs, Marcel Duchamp (1887-1968) cuestionaba estas figuras de
autoridad al decir que realmente eran los espectadores quienes hacan los cuadros.
Se refera, as, a la facultad que tena el pblico para armar las obras mediante sus
sentidos y para captarlas con su intelecto. Precisamente, el trabajo de Kosuth que
nos ocupa, busca en primera instancia ser visto, pero, en un segundo momento,
demanda que lo decodifiquen, que lo piensen, que resuelvan las interrogantes que
suscita.
Entre el ocano de pensamientos e interpretaciones posibles que esta obra puede
suscitar, surge una lectura paralela entre Kosuth, Marcel Duchamp y Ferdinand de
Saussure. Comparacin que pretende hacer exactamente lo que una obra
como Una y tres sillas logra: unir lo artstico con lo lingstico, juntar los objetos
con las palabras, articular la imagen con el discurso.
Ver la silla como objeto hace que irremisiblemente pensemos en Duchamp. La
referencia se produce debido a que la obra de Kosuth remite a la
descontextualizacin de cosas, que tanto desarrollara aquel durante los aos 1913
y 1921 con sus ready-made o ya hechos. Duchamp (citado en Calzadilla, 2010) los
define de la siguiente manera en Marcel Duchamp concentrado:
El mayor problema era la seleccin. Era necesario que yo escogiera un objeto sin
que ste me impresionara, un objeto lo ms alejado posible del placer esttico y sin
la menor intervencin de una idea o sugestin. Era necesario reducir mi propio
gusto a cero. Es muy difcil seleccionar un objeto que no tiene absolutamente
ningn inters para nosotros, no solamente el da en que se le seleccion, sino para
siempre. Un objeto que, por efecto de esta seleccin no pudiera ser jams bello,
hermoso, agradable o feo (p. 48)
De tal manera, desde el mismo ttulo que le otorga a sus producciones, Duchamp
reconoce que lo que muestra al espectador es un objeto. As fue como hizo que una
cosa anodina como el urinario o Fuente (1917) se convirtiera en arte. Anulada
la distancia entre lo utilitario y las obras, Duchamp abri el camino que creadores
como Kosuth siguieron, sobre todo en un trabajo como Una y tres sillas, en el que
se descontextualiza el objeto y se convierte en algo artstico que anula su funcin
comn, por ende, esta ya no es una silla para sentarse sino para contemplarla con
la mirada.
Kosuth, cual lo hiciera Duchamp otrora, nos invita a posar la mirada en un objeto
que en la vida cotidiana utilizamos de manera automtica sin ponernos a
reflexionar sobre sus cualidades o utilidad pues las cosas estn hechas para ser
usadas, no para pensar sobre ellas. Pero los artistas son antes que nada
observadores y para ellos cualquier cosa o circunstancia pueden ser el pice de una
obra de arte. Ellos no desestiman ni escatiman materiales, ancdotas u objetos.
Pareciera entonces que todo vale. Aunque para los espectadores esto no funciona
de igual manera, pues al pblico le aturde que le muevan las bases, la tradicin y la
convencin. La vida es vida y el arte, arte. Son precisamente estos trminos los que
se funden en obras como las de Duchamp o las de Kosuth, pues lo que se utiliza en
el diario vivir se lleva al arte y se anulan as las distancias.
Si hay una clara y evidente referencia a Marcel Duchamp en esta obra, hay
tambin que decir que Kosuth no se limita o detiene en la mera
descontextualizacin de objetos. l va ms all pues le adhiere otros elementos a la
cosa que saca de su lugar de pertenencia. A la silla, le adiciona su copia
fotogrfica y, lo ms importante, le adhiere el lenguaje lexicogrfico al extraer la
palabra silla o chair del diccionario Webster. Es as como la nombrada obra de
Kosuth representa todo un planteamiento de naturaleza lingstica que puede
relacionarse tambin con los postulados de Ferdinand de Saussure recogidos en
elCurso de lingstica general, publicado en 1916.
La silla no apela a lo tctil sino a lo visual. Su funcin ha sido redimensionada por
el hecho de ser colocada en una sala de museo donde, adems, se ubica pegada a la
pared en posicin de inmovilidad, sin la pretensin de que la usen. En tal sentido,
un asiento que ha extraviado su funcin tradicional podra pasar por intil. Pero la
intencin de este objeto es revelarse como algo artstico. Por lo tanto, hay una
redimensin de la nocin cannica de la silla. Concepcin, esta, que ir en contra
del siguiente planteamiento de Saussure (1990), recogido en el Curso de lingstica
general: No est en manos del individuo cambiar nada en un signo una vez
establecido ste en un grupo lingstico. (p. 106). Kosuth va, entonces, a
trastocar nada ms y nada menos que la funcin o ms bien significado que esa
silla habr de tener desde el mismo momento en el que la dispone en una sala de
museo.
En Una y tres sillas se revelan el signo, el significado, el significante y el
referente. Estos dos ltimos se encuentran dispuestos, a nivel museogrfico, a la
misma altura. Y, en conjunto con la silla-objeto, conforman una estructura cclica
pues cada uno de ellos remite al otro de la siguiente manera:

Esta estructura cclica permite establecer tambin un proceso comunicativo ya
que cuando decimos palabras, las asociamos con una imagen. Sin ella y sin el
significado de la misma, no entenderamos de qu nos hablan, no habra proceso
comunicativo. La obra de Kosuth se muestra as como un conglomerado de objeto
ente materialcon ideas o palabras, e imagen aspectos inmateriales e
intangibles de la obra.
Tenemos, pues, una silla como objeto, que sera la cosa en s misma,
descontextualizada tal cual lo hemos referido lneas arriba. Adicionalmente,
observamos el significante o la palabra silla escrita en ingls: chair. Esto
constituye la incorporacin de un discurso ajeno a lo artstico, pues la definicin
del diccionario pertenece al terreno lexicogrfico per se, pero cuando este cmulo
de significados se exhibe en un museo, se est produciendo otra
descontextualizacin ya que la nocin se saca de su lugar de origen, del orden
propio del diccionario, se asla y se muestra en conjunto con la cosa que designa y
con el referente. Se coloca la definicin, entonces, con lo que la cosa es. Por asuntos
como estos es como si asistiramos a ver en la obra de Kosuth un planteamiento
parecido al que hiciera Saussure (1990):
El signo lingstico une no una cosa y un nombre, sino un concepto y una imagen
acstica. Esta ltima no es el sonido material, cosa puramente fsica sino la
psquica de ese sonido, la representacin que de l nos da el testimonio de nuestros
sentidos. (op. cit. p. 102)
Kosuth no es un artesano en el sentido prstino de esta palabra; es ms bien
propulsor, a travs de la obra, de sus ideas. Es un artista conceptual porque su
trabajo est colmado de signos. El pensamiento que emana de Una y tres
sillas importa ms que lo que ella exhibe. En una entrevista que sostuviera con
Ramos (1998), recogida en Intervenciones en el espacio, Kosuth dice que: () un
artista crea significado, y ese significado conforma el material de la obra. El
lenguaje viene a ser; de esta manera, un sistema de elementos arbitrarios que uno
utiliza con el objeto de dar sentido a un todo sistemtico. (p. 176)
En tal sentido, el concepto de silla no es algo que est dado de manera definitiva
sino que puede cambiar. Kosuth coloca la definicin que el diccionario proporciona
de la palabra silla o, en este caso, chair para acto seguido abolirla, pues este ya
no ser un asiento sino que el artista lo inutilizar y al mostrarlo para su
contemplacin, le dar la nueva acepcin de obra de arte.
Esto significa que una cosa cobra significacin segn el uso que le demos. Al ser
as, podramos preguntarnos a partir de la obra de Kosuth: quin dice lo que es
una silla? El diccionario, la convencin, lo establecido? Es el artista quien anula el
significado que l mismo ha colgado en la pared. Es que acaso el diccionario solo
sirve para abolirlo, para mostrar que los significados no son tan limitados como
pareciera? La definicin que ofrece el Webster es cerrada en contraposicin
con Una y tres sillas, trabajo que se muestra abierto e ilimitado en su significacin.
Es por ello que los espectadores son quienes hacen las obras, quienes las arman. Se
conforma as la multiplicidad de lecturas posibles.
Pero no cambia nicamente el significado de la palabra sino que tambin Kosuth
demuestra que su obra no est supeditada a un objeto en especfico. Esto lo hace al
elaborar el mismo planteamiento de Una y tres sillas, pero en vez de usar dicho
objeto, lo cambia por una lmpara o un martillo. Incluso, se han visto otras
versiones de Una y tres sillas con un diseo distinto al de la silla principal de esta
obra. Lo que quiere decir que Kosuth, aunque las elaborara con diversos materiales
o formas, mantena el concepto de lo que l quera expresar. No importa el
material, interesa el pensamiento. Ello significa que la frmula del objeto, la
definicin del diccionario y el referente fotogrfico tambin pueden funcionar si se
realizan con otras cosas, pues la enunciacin terica de este trabajo artstico es
ms fuerte que su materialidad.
Por otro lado, Kosuth no cita quin es el autor ni de la silla, ni de la imagen, ni a
qu casa editorial pertenece el diccionario. l se apropia tanto de los objetos, del
referente como del significado y los hace suyos, o mejor, los hace pasar como suyos.
Su obra radica no solo en apropiarse de objetos y discursos ajenos, sino en
reunirlos a todos en un mismo sitio y con eso hacer una obra de arte para que nos
preguntemos: qu es una silla? El objeto, la palabra, la definicin, o la imagen de
la silla? Cada uno y todos ellos, pues indivisiblemente nos hacen pensarla como
objeto en el que nos sentamos. Todos estos aspectos estn en perpetua
comunicacin y cuando nosotros hablamos, nos entendemos si sabemos lo que una
cosa es, es decir, si sabemos su significado.
Como ltimo elemento del proceso lingstico y artstico segn lo plantea la
obra de Kosuth tenemos al referente fotogrfico y visual. El artista plantea la silla
como imagen, como duplicacin del objeto original, pero esta vez ya no de manera
objetual o tangible sino como algo que solo podemos ver como un agregado. La
foto de la silla no es la silla pero el objeto lo tenemos ms abajo y el artista nos lo
presenta tal cual es. Se cumple as una trinidad compuesta por la cosa, la
referencia y la definicin. Signo, significado, significante e imagen aparecen en una
obra de arte que demanda tanto el oficio de ver como el de pensar.
Todo en la obra es un acto de representacin se trata de eso, de algo que es
inmaterial y que tiene muchas formas de manifestarse: la idea de la silla. Se trata
de un intento por aproximarse a la totalidad de un concepto mediante una
multiplicidad de representaciones.

Joseph Kosuth