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LEBUREAUASIMON / 218055097 Tous droits rservs l'diteur
Date : 06/06/2014
DCOUVERTE : NIKKI YANOFSKY
Par : Alexandra Dumont
Lartiste canadienne Nikki Yanofsky a seulement 20 ans et dj un CV tourdissant. Elle donne son
premier concert lge de 12 ans sur la scne dun des plus prestigieux festivals de jazz, se fait
connatre avec une reprise dElla Fitzgerald deux ans plus tard, sort son premier album 16 ans et
collabore avec les plus grands. Nous avons rendez-vous l htel du Panthon pour la promotion
de son nouvel album, Little Secret, produit par Quincy Jones. Son assurance et son aisance frappent
demble. Nikki a la tte sur les paules, elle sait ce quelle veut et va droit au but. Rencontre avec
une artiste dsarmante.

Paulette : Ton style est profondment enracin dans la culture jazz. Cest rare pour une jeune fille de
ton ge de choisir cette voie. Pourquoi ce choix ?
Nikki Yanofsky : Cest le jazz qui ma choisi en quelque sorte. Cest trs naturel pour moi de chanter
cette musique parce que cest ce que je fais depuis mon plus jeune ge. Faire un album jazzy ntait
pas une dcision consciente, mais cest finalement ce quil en ressort parce que mes influences sont
profondment enracines dans cette culture.

Sur cet album, le jazz et la soul sixties se parent de sonorits plus actuelles comme le hip-hop, le
rnb, la pop. Ctait important pour toi darriver avec un son plus moderne ?
Oui ctait trs important mais encore une fois, ce nest que le reflet de mes influences. Jadore Ella
Fitzgerald et Ray Charles, mais jcoute aussi beaucoup de musiques actuelles. Donc, je pioche dans
ces diffrents styles de musique et larrive, tout se mlange. Enregistrer avec Quincy Jones ma
encourag dans cette voie. Je me retrouve dans ses influences, qui font le grand cart entre Franck
Sinatra et Michael Jackson.
LEBUREAUASIMON / 218055097 Tous droits rservs l'diteur

Etait-ce une manire dviter lexigence lie au jazz ?
A vrai dire, jai limpression de donner une couleur jazzy tout ce que je chante. Mme quand
jinterprte des chansons dautres rpertoires, a sonne jazz, sans doute cause de ma voix. Jai
un vibrato rapide et cest trs commun chez les artistes de jazz. Donc mme quand je chante une
chanson pop, a sonne jazz !

Cest un album trs personnel. Tu dis navoir fait aucun compromis. Est-ce que ctait le cas dans le
pass ?
Je pense quavant cet album je ne savais pas vraiment comment a marchait, ce que a impliquait de
faire des compromis ou non. Je navais que 15 ans. Cest trs facile dorienter quelquun de cet ge.
Mais 20 ans, vous grandissez. Cet album ma vraiment forc me demander qui jtais en tant que
chanteuse et qui je suis maintenant. Il ma permis de me connatre mieux en tant que personne. Il y a
une poque, cest vrai, o les gens me disaient : tu devrais reprendre des standards de jazz ou faire
de la pop pour passer la radio. Mais jai dit non, parce que je savais que je ne serai pas heureuse si
je me contentais de faire a. Aujourdhui, jai mon mot dire ! Cest ce que jentends par ne pas faire
de compromis , je suis moi-mme !

Le jazz nest pas une musique effrayante ultra thorique joue par des nerds

Quest-ce qui te tenait cur sur ce nouvel album ?
Sur cet album, je voulais montrer aux gens que le jazz nest pas une musique effrayante, ultra-
thorique, joue par des nerds. Le jazz est souvent stigmatis comme un style de musique
compliqu, intimidant, un peu vieillot. Pour moi, le jazz est synonyme de plaisir, de crativit et de
libert. Il suffit juste de se laisser traverser par la musique et rester lcoute de sa personnalit.

Ta voix est incroyable. Comment as-tu acquis cette technique ?
Jai appris chanter en coutant les autres. A vrai dire, je chante depuis que je sais parler, jai
toujours chant. Jai commenc faire beaucoup de concerts lge de 10 ans. Je narrtais pas
dcouter Aretha Franklin, Stevie Wonder, les Beatles, Ella Fitzgerald. Japprenais interprter
chacune de leurs chansons, jtais obsde par tous ces artistes. Je me suis forge une identit
vocale grce cette bibliothque musicale. Je me suis familiarise avec diffrentes techniques
vocales. Chanter du Aretha Franklin demande de faire un gros effort sur sa voix. Et jai appris tout a
en coutant les chansons, tout simplement. Plus tard jai fait appel un coach vocal qui ma aid
comprendre et utiliser ce que javais appris. Javais le feeling, il ma apport le savoir-faire.

Dans ton nouveau single, Necessary Evil, tu empruntes lintro dune vieille chanson de Charles
Aznavour, Parce que tu crois. Tu coutes beaucoup de chansons franaises ?
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Pas autant que je le devrais, mais Aznavour bien sr. Jaime aussi Stromae, Ben Loncle Soul. Mais
il est clair que jcoute davantage de musiques anglo-saxonnes, parce que je suis trs sensible aux
paroles cest ce quil y a de plus important pour moi dans la musique. Je naime pas passer ct
du sens dune chanson, jaime en comprendre chaque mot. Et en franais, cest plus compliqu. Peut-
tre que a maiderait dcouter davantage de chansons en franais ! (rires)

Tu dis : La plnitude est lennemi de lambition. Est-ce que cest la recette du succs ?
Oui ! Ds linstant o vous tes satisfait, vous avez tendance vous arrter de travailler. Cest bien
dtre fier de son travail, dtre satisfait dune chanson si quand elle est termine, cest exactement
ce que vous vouliez. Mais si tre satisfait signifie que vous vous reposez sur vos acquis, alors cest
la mort de la crativit. Vous devez continuer travailler : Ok, jai fait a, quest-ce que je peux faire
dautres maintenant ? Cest ma philosophie !

A lge de 12 ans, tu deviens la plus jeune participante du festival de jazz de Montral. Comment te
sentais-tu avant de monter sur scne ?
Je noublierai jamais ce sentiment. Jtais dans ma chambre dhtel qui se trouvait juste derrire la
scne. On tait dans les derniers tages. Jai regard par la fentre et jai vu tous ces gens ! Ctait
compltement dingue ! 125 000 personnes qui grouillaient tout autour ! Jai regard ma mre et je
lui ai dit : Oh mon dieu, regarde tous ces gens ! Elle ne savait pas vraiment comment ragir, ctait
mon premier concert, mais elle a fait semblant de ne rien voir. Alors jai dit : Ok, cest parti ! Jai pris
lascenseur et je suis monte sur scne. Je ntais pas nerveuse. Peut-tre parce que jtais trs
jeune Javais conscience de ce qui allait se passer mais jtais insouciante. Jai compris quil ny
avait aucune raison davoir peur et cest en quelque sorte devenu mon tat desprit !

Tu as peaufin cet album pendant 4 ans, surtout les textes. Il y a quelques annes, les thmes des
chansons ntaient pas toujours adaptes aux proccupations de tone ge. Aujourdhui, tu as trouv
ton sujet de prdilection ?
Jcris habituellement des chansons qui racontent une histoire ou des chansons qui sont plus
mystrieuses. Jaime de plus en plus ces chansons un peu hantes, terrifiantes. Jaime ce genre
de titres comme Little Secret, Blessed With Your Curse, Jeepers Creepers, Necessary Evil Je
ne saurais pas lexpliquer mais jaime les choses qui ont une porte cinmatographique, voire
dramatique.

Jai limpression que tu as dj vcu plusieurs vies. Que peut-on te souhaiter de plus aujourdhui ?
Honntement, je vis mon rve un peu plus chaque jour. Je ne veux rien de plus et rien de moins.
Juste continuer de chanter comme je suis suppose le faire.

Une ddicace pour Paulette ?
Merci beaucoup de ton soutien. Jespre quon pourra remettre a trs bientt !
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NIKKI YANOFSKY :: LITTLE SECRET
Universal Jazz

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