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De lhagiographie en Islam

par
SLIMANE REZKI




















De lhagiographie en Islam






par
SLIMANE REZKI

































Octobre 2012, Tabernacle des Lumires
De lhagiographie en Islam


Ltude hagiographique des saints musulmans est trs riche denseignements et en
premier lieu, celle-ci nous permet de vrifier lorthodoxie de leurs enseignements et
comportements. Certaines modalits de la saintet peuvent choquer au premier abord, mais en
allant au-del de la simple apparence, nous dcouvrons leur parfaite conformit la Loi
formule et les raisons de certaines formulations comme celles des propos extatiques
(Shatht) qui firent tant de scandales. Certains matres expliquent ces propos en les recadrant
dans une optique temporelle et mthodique. Par exemple, les nombreux propos jugs
scandaleux voire blasphmatoires dAb Yazd al-Bistm sont expliqus par Ab Nasr al-
Sarrj dans son Kitb al-Luma. Si ces propos sattnuent dans le temps avec la codification
du soufisme notamment, ils demeurent malgr tout prsents, mais dissmins, chez la majorit
des grands matres.
Ce genre dtude entre galement dans un domaine qui, de nos jours encore, attise les
polmiques entre les diverses tendances et facettes de lislam. Nous voulons parler du culte
des saints
1
et le rapport avec les morts plus prcisment. Plusieurs travaux de qualit existent
sur cette question
2
, mais force est de constater que le courant littraliste de lislam
contemporain cherche tablir un nouveau crdo ce sujet. Crdo dont nous ne voyons nulle
part les prmisses et qui ne repose sur aucun fondement, ni textuel, ni intellectuel. Sinon,
comment expliquer la rencontre des Prophtes Muhammad et Mose lors du Mirj sachant
que ce dernier est mort depuis bien longtemps lorsque se droule cet vnement. Le culte des
saints vivants comme morts, est un aspect essentiel du processus de ralisation, le remettre en
question revient renier une partie importante du Coran lui-mme. Innombrables sont, en
effet, les versets qui nous enjoignent de nous rapprocher et de suivre les gens du dhikr, les
saints, les vertueux Dautres versets nous prcisent que la misricorde divine se trouve
auprs des vertueux (salihn). Se priver de leur recours ou de leur assistance est en dpit de
toute logique.
Ce genre littraire particulier au soufisme (lhagiographie) est galement connu des
historiens et constitue mme une discipline de la science du hadith. En effet, parmi les
conditions de validit dun hadith, la rputation du transmetteur fait partie des points
vrifier. Cest en ce sens que des milliers de biographies de compagnons et de successeurs de
compagnons ont t rdiges ds les dbuts de la diffusion du hadith. Concernant le soufisme,
nous trouvons plusieurs ouvrages de ce genre comme ceux de Ab Abd ar-Rahmn as-
Sulam Tabaqt as-Sufiya (Les catgories de linitiation ou des soufis), ou encore Ab Nasr
as-Sarrj dans son Kitb al-Luma f Tassawuf, Al-Quchayr dans sa Risalah, limm Sharn
dans ses Tabaqt as-sughra et Kubra, Al-Manw et ses Tabaqt as-Sufiya, Salwat al-anfs
wa muhdatat al-Akyas biman aqbara minal 'Ulam wal Sulah bi Fs du cheikh Muhammad
Ben Ja'far al-Kittan, Tabaqt al-Awliy de Siraju-Din Abu Hafs Omar ibn Ali ibn Ahmad-
al-Masri, Al-Anar et ses Hilyat al-Awliya etc Les styles et les proccupations sont
multiples, certains se sont concentrs sur la biographie des Califes de lislam, dautres sur

1
La formulation souvent employe de culte des saints comprend tout le problme en substance. Ceux qui
accusent leurs semblables davoir un contact ou une communication avec les morts, de les vnrs et les visiter
se mprennent sur leurs intentions. Le culte est d Dieu uniquement, vnr quelquun, quil soit vivant ou
mort nest pas synonyme de culte. Aimer nest pas adorer ! Le rapport avec les morts est prsent ds la
constitution de lislam. Et comment comprendre que le Prophte soit enterr chez lui au sein de la mosque quil
fonde Mdine et dans laquelle des milliers de musulmans prient quotidiennement.
2
Entre autres, le Mashriya Ziyrat al-Qubr de Ibn Qaym al-Juz dont la doctrine est si proche de celle
dIbnu Taymiyyah. Il dit notamment qu chaque fois que lun dentre nous adresse une salutation au Prophte,
celui-ci y rpond.
celle des Gens de la Maison prophtique. Certains biographes ont class leurs biographies par
catgories, mais le plus souvent elles le furent par chronologie donc, sicle aprs sicle.

Sil en est ainsi, quel profit tudier la biographie des saints ?
De fait, plusieurs profits peuvent tre tirs de ce genre dtudes :
Les diverses figures de la saintet nous montre rapidement que les modalits de
ralisation sont multiples voire aussi nombreuses que les aspirants la saintet. Que ces
modalits, tout comme leurs expressions, sont communes aux diffrentes traditions
3
et quau-
del des diffrences de modalits, il y a toujours des points communs dpassant les conditions
de forme inhrente chaque tradition, de lieu ou dpoque. Ibn Arabi nous dit en ce sens
quaucun saint, de quelle que forme ou modalit quil soit, nest ignorant
4
. Un autre point
commun majeur est la conscration Dieu au-del des orientations et conditions, certains sont
commerants, dautres, guerriers, hommes politiques, nomades, sdentaires, riches, pauvres,
certains font acte de prsence et dautres enseignent et assument des fonctions publiques
Tous sont fixs intrieurement sur le but suprme et jouissent de la prsence sanctissime
permanente. Parmi eux, il y a ceux qui bnficient dune ralisation quasi instantane et
dautres qui cheminent une grande partie de leur vie durant. Si certains sont trs connus,
dautres sont totalement ignors bien quils possdent une ampleur de ralisation difficilement
imaginable. Quelques-uns ont de nombreux disciples et dautres un seul voire aucun. La
convergence de leur point commun la conscration Dieu peut revtir de nombreuses
formes, des actes dadoration innombrables. A linverse, on peut se demander si certains
pratiquent bien les rites exotriques, certains manifestent un scrupule sans borne et dautres
sexposent au blme du commun des mortels. Certains nous lguent une uvre magistrale et
volumineuse alors que dautres nont jamais crit la moindre ligne. Toutes ces diffrences de
forme nous enseignent que chacun dentre nous doit tre lui-mme, ce qui est une des
interprtations de la sagesse disant : Celui qui se connait, connait son Seigneur . Imiter
quelquun dautre nest envisageable que dans les dbuts dun cheminement mais aucunement
une fois ces premires tapes franchies, sous peine de se sclroser et sauto mutiler
intellectuellement et humainement. Ce nest pas parce que lon fait comme tel Sheikh que lon
parvient son degr de ralisation, cest parce que lon est soi-mme que lon atteint le degr
qui nous correspond. Quel que soit le degr atteint, il nous faut tre sr que cest celui qui
nous correspond et en lequel nous trouvons le bonheur.
Cette prsente dtude doit donc nous conduire mieux cerner la nature des diffrentes
catgories typologiques de saintet. En effet, une erreur souvent admise est de ne considrer
le saint que selon une optique et sous un aspect. Al-Hakim Tirmidh dit que le simple fait
daccrditer et daimer les saints est dj un degr de saintet. Ibn Arabi fixe le nombre de
saints cinq cent quatre vingt neuf mes et de nombreux matres comptent jusqu trois cent
cinquante six catgories de saintet alors que le nombre des demeures initiatiques se compte
par milliers. Il est vident que les occupants du premier degr sont incomparables ceux des
derniers degrs : Les uns sont proches des prophtes, les autres du commun des croyants. Par
consquent, les qualits, les ouvertures, les comprhensions intuitives, les plans de ralits
ralises, les comportements des uns et des autres diffrent grandement.
Autre profit souvent nglig pouvant maner de ce domaine dtude est lhistoire et
lvolution des modalits de linitiation qui mne la saintet. Si en effet, comme nous
venons de le voir, les modalits sont multiples et prsentes toute poque et en tout lieu,
certaines dominent en fonction des conditions politiques, gographiques ou temporelles. Si au

3
Des rapprochements tonnants peuvent tre tablis entre la vie du Sheikh Abd al-Qdir al-Jilan et celle de
Saint Bernard.
4
Ce qui ne doit pas tre confondu avec le fait dtre ou non analphabte. Le Sheikh Abd al-Azz al-Dabbgh
dit que le point commun des saints et faisant dfaut au commun des croyants, est lillumination.
dbut du soufisme un courant semble privilgier livresse extatique , le procs de Hallj
marque un tournant majeur
5
et linfluence de Junayd imprime une orientation nouvelle
insistant sur limportance de la sobrit et lquilibre entre ces deux tendances.
Politiquement parlant, certaines dynasties encouragrent lmergence de centres soufis
comme ce fut le cas de Nidham al-Mulk qui fonde la Nidhamiye qui rayonna sur lIrak et le
Khorassn. Dsirant endiguer linfluence chiite des Bouyides, laccent est mis sur la diffusion
de la doctrine soufie. Ce dernier sappuie sur les frres Ghazl qui tudient et enseignent dans
cette universit. Cest aussi le cas de la dynastie Ayyoubide qui travers Salah ad-Din al-
Ayoub encourage laction soufie pour combattre linfluence des Fatimides du Caire, chiites
eux aussi. Inversement, certains pouvoirs combattent le soufisme dont le Wahhabisme
reprsente le dernier exemple en date.
Cela nous permet de constater dautres changements de modalits intervenus au cours
de lhistoire comme par exemple les rapports de matre disciples. Dans les dbuts de lislam,
les matres nont que peu de disciples mais le suivi initiatique est quotidien et la formation des
disciples dune grande qualit. En revanche, partir de lmergence du confrrisme au
XIIme sicle nous assistons un changement. C'est--dire que les matres doivent dsormais,
pour de multiples raisons, soccuper de centaines voire de milliers de disciples parfois
loigns du centre initiatique. Il est vident que la qualit de la formation nest plus la mme
et que le choix entre qualit et quantit se pose ici galement. Il est impossible de cumuler les
deux en mme temps, lun doit toujours tre sacrifi au profit de lautre.
Ainsi, ces priodes dmergence engendrent toujours un soufisme populaire et les
dgnrescences invitables que toute vulgarisation implique. Dautre part, ces
dgnrescences suscitent toujours des mouvements ou des gouvernements dfavorables,
voire hostiles exerant une influence qui se traduit parfois par des rpressions tyranniques.
Les priodes doccultation suivantes correspondent des modalits diffrentes et salvatrices
quil est intressant de connatre. La Turquie post Kamlienne en est le parfait exemple, ce
nest quaujourdhui que les fruits des saints occults de cette rgion apparaissent. Pourtant,
bien quoccults par ncessit, leur uvre nen est pas moins grande que celle de saints plus
connus.
Dans le mme esprit, ltude chronologique de la saintet nous montre une gographie
sacre de la spiritualit islamique. Par le dplacement de cette influence travers des centres
tels que Mdine, Bassora et Bagdad, puis Nichapour et Samarkand, Tunis ainsi quen
Andalousie Sville, Murcie ou Cordoue. LAfrique du Nord avec Fs, Tlemcen et encore
Bjaia ou sidi Touati eut jusqu trois mille tudiants
6
. Quant lEgypte, elle constitue en
quelque sorte larche o tous les dpts aboutissent ; la chute de Bagdad et des abbassides,
la destination est le Caire tout comme lors de la reconquista espagnole qui voit les musulmans
se rpandre du Maroc lEgypte.
Une autre raison dtudier ce genre littraire est celle qui ouvre une lecture
transdisciplinaire. La consignation et linstitutionnalisation des diffrentes sciences islamiques
sont dues essentiellement des ncessits historiques. Dans tous les cas, il faut rpondre des
questions nouvelles, des situations indites et des contraintes pressantes. A ce titre, la
consignation du fiqh (la jurisprudence), du hadith, de lhistoire, des dcrets est une
ncessit quivalente celle que rencontrent les premiers doctrinaires et qui mne la
constitution du confrrisme entre le XIme et XIIIme sicle. Si ces fixations permirent de
conserver une unit au sein de lempire islamique, comme cela fut le cas lors de la fixation du
Coran sous le Calife Othman ibn Affne, celles-ci sont, en retour, les prmisses dune

5
Notamment une distinction marque de lexotrisme et de lsotrisme ainsi que lclosion des premires
uvres doctrinales structures et apologtiques.
6
Comme cela eut lieu dans les grands centres scientifiques de lislam, les tudiants ntaient pas obligatoirement
des initis. Notons que parmi ces trois mille tudiants, se trouvaient cinq cent femmes.
sclrose gnrale. Le soufisme ny chappe aucunement et le confrrisme qui codifie
lsotrisme aboutit la forme dgnre et mutile que nous lui connaissons aujourdhui.
Pareillement, cette tude des biographies nous permet de vrifier que ces situations ne
sont pas nouvelles et que des prdcesseurs ont dj anticip ce genre de consquences :
exclusivisme, guerre de chapelle (enfin zawiya), ignorance, sotourisme, universalisme digne
du New Age, accession de tous les matres au rang de ple, confusion du but et du dbut ou de
la fin et des moyens Ltude biographique des matres et des saints qui une certaine
poque taient deux termes synonymiques, nous rappelle que cette problmatique ancienne
que nos prdcesseurs ont eu affronter et rsoudre une certaine chelle, est la mme que
la ntre. De nombreux enseignements sont donc tirer des saintes vies de ces personnages qui
bien que hommes transcendent lexprience humaine.

Les traductions franaises de ce genre littraire sont infimes et en dehors du Mmorial
des saints de Faridu Din Attar
7
, seuls quelques travaux se concentrant sur un personnage
existent
8
. Les biographies arabes, indpendamment de leur caractre utile et informatif dont
nous venons de parler, comportent plusieurs inconvnients pouvant savrer nfastes voire
dangereux pour un public non averti. Suite aux explications que nous donnerons cette
assertion, nous reproduirons plus loin un passage loquent du Kitb al-Ibrz du Sheikh Abd
al-Azz Dabbgh
9
. Les biographies connues travers les nombreux travaux en langues arabe,
turque ou persane voqus plus haut, trahissent une volont apologtique exagre. On
constate que tel saint ralise des prodiges parfois inconnus chez le Prophte lui-mme, que tel
autre possde des capacits exceptionnelles, apprenant des livres entiers ou une langue
trangre en une nuit, dautres marchent sur les eaux, ou font leur mnage en lisant un
passage du Coran lorsque dautres prient autant que cent personnes en mme temps ou encore
parcourent la terre en un clin dil. Parfois des impossibilits pures et simples sont rapportes
comme la rencontre de Rabia al-Adawiya et Hassan al-Basr
10
.
Si le but vident est de magnifier ces saints personnages, on ne peut pas dire quil soit
rellement atteint car au regard dautres perspectives, laffabulation ne sert ni ces personnes
saintes, ni tous les novices dcouvrant ces rcits. La premire raison est simple, rien nest plus
constructif et positif que la vrit. Le constat dune erreur glisse involontairement ou non au
cur de ces rcits ne prserve pas le reste du contenu et dirions-nous tend semer le doute sur
la vracit des autres vnements relats. De plus, pourquoi enjoliver le rcit alors que la
saintet se suffit elle-mme dans son caractre muhammadien
11
. Dans la majorit des cas, la
dimension humaine du personnage est carte voire nie. Pourtant, le Prophte lui-mme se
refusa rapidement effectuer des miracles. Si plusieurs raisons concourent cette dcision,
nous pensons quavant tout, la voie prophtique est destine aux humains, ce qui nimplique
pas de se comporter comme un ange en permanence. Les saints fautent, se trompent, font
preuve dinsouciance, ils ne sont pas toujours exaucs et doutent parfois. Le Prophte lui-
mme rpond souvent Je ne sais pas aux questions qui lui taient poses comme lors de
lmigration ou de lautorisation du combat arm. Il attendait lordre divin et sur de
nombreuses dispositions il change de dcision. Lorsquil prie sur la dpouille dun hypocrite
Dieu le lui reproche en lui demandant de ne plus recommencer, comme lorsquil dsire venger
la mort son oncle Hamza, tomb martyr Uhd. La mme ligne, quand le Prophte veut
maudire les mecquois incroyants, Dieu lui intime la retenue puisquil est suscit comme

7
Traduit par A. Pavet de Courteille aux ditions du Seuil dans la collection Sagesse.
8
Des travaux de qualit ont t effectus sur Ibn Arabi, Junayd, Bistm, Kharaqan
9
Livre traduit en partie par Zakia Zouanat aux ditions Le Reli en 2001.
10
Celui-ci tant mort avant la naissance de Rabia, il est difficile denvisager une telle rencontre comme elle est
habituellement rapporte.
11
Caractre particularis par linutilit du surnaturel, lintellect se suffisant lui-mme.
misricorde pour les mondes. Autre exemple, lorsque le compagnon Salmn al-Fris
interroge le Prophte sur le sort des pieux mazdens quil a ctoys en Perse et pourtant
ignorants de lislam, le Prophte rpond quils sont destins aux flammes de lenfer. Cest
alors que fut rvl le verset Certes, ceux qui croient, juifs, chrtiens et sabens,
quiconque croit en Dieu et au J our dernier et pratique le bien : tous auront leur
rcompense auprs de leur Seigneur, ils ne connatront ni crainte ni affliction (2/62)
12

Tout ceci constitue des dsaveux sans pour autant remettre en question limpeccabilit du
Prophte. Ainsi sa fonction de Prophte le rend infaillible mais non son statut dhomme.
Par consquent, nul besoin de marcher sur les eaux ou de voler dans le ciel pour
parcourir la voie muhammadienne. Se conformer sa sunna (modle), lamour dAllah et de
Ses prophtes ainsi que lattachement la vertu et la vracit sont bien plus efficaces.
Considrer la voie initiatique daprs la lecture de ces biographies peut donc induire en erreur.
Quand il est mentionn que tel saint prie la nuit durant tout en travaillant le jour, avec une
famille et de nombreux disciples charge, ou que tel autre vit au milieu des animaux par
grand froid avec pour matre al-Khidr, on peut, en toute objectivit, affirmer que cette voie est
inaccessible. On peut sincrement se demander si ce genre de description encourage ou non
les vocations. Car par ces rcits de surhommes, nous finissons par percevoir les saints comme
totalement trangers leur temps et leurs semblables. Ce nest pourtant pas ce que
reprsente le Prophte, lexemple suprme !
Ibn Arabi reproche Ghazl de discourir sur lEssence divine, le Sheikh al-Alawi
fait lloge de lintuitionnisme de bergsonien partir des propos qui lui sont rapports de cet
auteur. Pourtant on verra un peu plus tard, grce Gunon, ce quil faut vraiment penser de ce
courant philosophique. Combien de saints ont fait des concessions au pouvoir politique, est-ce
par peur, par pragmatisme ? Et si cela la t
13
, cela enlve t-il de la splendeur leur saintet ?
Nest-ce pas au contraire dans cette manifestation de leur humanit que la grandeur se
dgage ?
Abd Allah ibnu Abbs cousin du Prophte, donc proche parmi les proches et
commentateur reconnu du Coran est enterr Taf prs de la Mecque. Si lon observe dun
peu plus prs sa vie, on constate que lors des disputes avec son pouse, par respect au
caractre saint du territoire sacr de la Mecque, ils filent sur leurs montures en dehors du
territoire sacr pour se disputer. Celles-ci devenues si frquentes, le couple dcide daller
habiter lextrieur de ce mme territoire. Cest ainsi quil vcut et mourut Taf qui est situ
en dehors du territoire sacr de la Mecque. Est-ce que ce genre de rcit concide avec limage
de la saintet telle quelle est couramment vhicule par limaginaire collectif ?
Un compagnon rencontrant des problmes de couple vient un jour pour consulter le
Calife Omar ibn al-Khattb, saint parmi les saints quil nest plus ncessaire de prsenter tant
le Prophte fut logieux son gard
14
. Arriv devant la porte du Calife, lhomme entend une
dispute virulente et son pouse de lui adresser des propos inconvenants. Se disant alors que si
mme le Calife connait ce genre de dsagrments, il lui est tout aussi normal de supporter les
alas propres la vie maritale. Est-ce l limage que la majorit des gens se font de ce grand
saint et compagnon du Prophte ? Les exemples de ce genre abondent, mais cela enlve t-il
une once de saintet ces hommes ?
Le mme Omar ibn al-Khattb, capable de prvenir Sarya al-Jabl des milliers de
kilomtres dun danger, ne voit pas son assassin se trouvant pourtant juste derrire lui. Est-ce
logique ? Cela le devient si lon comprend que le saint, quel quil soit, nest pas toujours en

12
Cf. Eric Geoffroy, lislam sera spirituel ou ne sera pas, Paris, Le Seuil, 2009, pp. 40-41.
13
Comme cela fut le cas de Chibl lors du procs de Hallj, voulant chapper la condamnation suprme, il
feignit la folie.
14
Il dit de lui, par exemple : Sil devait y avoir un prophte aprs moi ce serait Omar .
tat douverture intuitive et ne jouit que des prrogatives que Dieu lui accorde sans que pour
cela son tat de grce et de saintet soit remis en cause.
De retour dune bataille, le Prophte, dsireux de se reposer, tout en craignant un
attentat contre sa personne, demande que sa porte soit garde, ce dont se charge le compagnon
Sad ibn Abi Waqqs. Le lecteur lambda nest-il pas en droit de se demander pourquoi le
Prophte qui connait lascension cleste, qui converse avec les anges si souvent, qui est
instruit sur lavenir
15
, a besoin dun garde arm devant sa porte ? Ne peut-il pas tout
simplement demander aux anges dempcher ses ennemis dapprocher sa demeure ? Ce type
de questionnement est normal et logique et dfaut dune rponse, elle aussi, logique, il ne
subsiste que confusion et incomprhension. Le Prophte a d engager des batailles dfensives
contre ses ennemis, ne peut-il pas dun simple geste ouvrir la terre et engloutir ses ennemis ?
Ne peut-il pas commander aux anges ou aux animaux comme ce fut le cas lors de lpisode de
llphant avant sa naissance
16
, de rduire ses ennemis nant ? Ne pouvait-il pas tout
simplement user dun pouvoir magique pour convaincre et ainsi rallier tous ses dtracteurs ?
Le comportement du Prophte lors de ces divers vnements ne se comprend qu la
lumire du fait quil est suscit pour nous qui ne montons pas au ciel, qui ne conversons pas
avec les anges ou les animaux. Ainsi, son caractre dexemplarit impose quil agisse par
rapport nous et en fonction des capacits du commun des mortels. Les solutions quil
apporte doivent tre notre porte pour que nous puissions les appliquer notre tour. Pour ce
qui concerne le cheminement initiatique menant la ralisation spirituelle, la ncessit est la
mme, savoir que la voie quil a trace doit ltre au regard de nos possibilits et de notre
nature foncirement humaine. Une autre raison impose que les choses soient ainsi constitues,
et quil agisse de la sorte, le Prophte renvoie toujours les gens face eux-mmes. Bien quil
a trac la voie suivre, il ne peut la parcourir notre place comme nul ne peut se nourrir
notre place quand nous avons faim. Le Prophte, comme tout saint ou tout matre, nous donne
les moyens de parvenir nos fins spirituelles, nous aidant prendre conscience que ces
mmes moyens sont en nous et nulle part ailleurs. Mais en aucun cas ils ne se substituent ce
qui relve exclusivement de notre prrogative. Et si ces lus ne le font pas, cest que par
dfinition ils ne peuvent le faire car alors les Ab Jahl et consorts auraient t musulmans et
toutes les guerres nauraient pas eu de raison dtre. Ladhsion lislam et plus encore
lengagement dans la Voie de linitiation est, selon le commandement divin lui-mme, un acte
volontaire qui ne peut tre impos en aucune manire. Par consquent, si une personne, quelle
quelle soit, pouvait ou devait effectuer cette qute notre place, celle-ci perdrait son libre
caractre.
La saintet ne relve pas de ce genre de caractres qui sont proprement humains, ce
que sont, fallait-il loublier, toutes ces femmes et tous ces hommes. La saintet est avant tout
le parcours de la voie prophtique jusquau point o le contact direct est tabli avec Allah,
jusquau moment o tous les supports extrieurs deviennent intrieurs. La saintet est la
certitude de la misricorde divine double de celle de notre indigence totale. La saintet est
notre facult manifester les attributs divins afin que Sa volont de manifestation soit
accomplie. Cest ce degr de conscience qui nous permet de comprendre la ralit comme elle
est et non comme on voudrait quelle soit. Les dfinitions de la saintet sont multiples mais
les erreurs son sujet sont encore plus nombreuses. Combien est-il triste de voir tous ces

15
Les propos eschatologiques du Prophte sont innombrables et relvent vraiment de la prophtie qui consiste
anticiper lavenir.
16
Lanne de la naissance du prophte la Mecque est attaque par des tribus montes sur des lphants.
Impuissant, le grand pre du prophte qui est alors le gardien de la Kaba dit : Cette Maison a un propritaire,
sIl veut quelle subsiste, Lui de sen charger . Arrivs devant la Kaba les lphants se prosternent et font
demi-tour. Plus loin des oiseaux les lapident avec des pierres afin danantir les tribus.
affilis des tariqah, voire des zawiya
17
prcher ouvertement que leur matre est le ple,
quil possde des pouvoirs immenses, quil visite tous ses disciples plusieurs fois jour et nuit
sans mme comprendre le sens de ce genre de propos. Tous ces rcits sont pris au pied de la
lettre et la vraie signification totalement ignore dans la majorit des cas. Quand on pose une
question ces mmes personnes sur les fondements de la foi que tout aspirant linitiation
doit connatre, cest le nant ! Quand ces mmes personnes, qui prtent tant de pouvoir
leur matre, est demand pourquoi il nutilise pas ces mmes pouvoirs pour soulager tous les
maux de la terre commencer par ses propres disciples, cest encore le vide ! Certains
illumins prtent leur matre la facult dinfluer sur le temps, pourquoi alors dans leur
rgion de rsidence la scheresse ou les moussons ou tout autre phnomne climatique
svissent-il encore ?
Le caractre de la saintet et la personnalit des saints sont trop ignors et nous
esprons que ces biographies permettront de percevoir cette voie comme elle est et non
comme on nous le laisse imaginer trop souvent. La cl de cette voie nest nulle part ailleurs
quen chacun de nous, cest ce que certains nomment le cur, ou bien dautres lintellect
incr, dautres encore la lumire enfouie au trfonds de notre tre Quoiquil en soit, ce que
nous cherchons lextrieur rside lintrieur et les dispositions de lhomme ordinaire sont
amplement suffisantes pour parvenir au terme de la qute de Dieu. Encore faut-il Le
rechercher Lui, bien quIl soit partout.

Comme annonc plus haut, nous reproduisons maintenant un passage trs instructif du
Sheikh Dabbgh
18
:

Ceux qui ont crit des rcits hagiographiques sur les saints, s'ils ont aid les gens
dans le sens ou ils leur ont fait connatre les saints, ils leur ont beaucoup nui en se contentant
de parler de leurs prodiges, et en ne mentionnant rien des choses prissables qui peuvent
arriver ces saints mmes qui manifestent ces prodiges, tel point que celui qui sarrte sur
les propos des hagiographes, sil voit tous les prodiges du saint, ses vertus dagir sur le monde
(tasarruf), ses dvoilements, il a lillusion que le saint est exauc pour nimporte quelle
demande, quil ne commet aucune transgression mme extrieure, et il tombe alors dans une
grande ignorance, car il croit que le saint a un des attributs de la Seigneurie, en loccurrence
quil fait ce quil veut et que rien ne lui est impossible, et quil a un des de la prophtie qui est
limpeccabilit. Le premier attribut est une spcificit propre la Seigneurie, et Dieu Trs
Haut ne la pas donn Ses messagers, comment le donnerait-Il Ses saints ?
Aujourdhui quand les gens voient un saint faire une invocation sans tre exauc, ou
sils voient que son fils nest pas dans la voie, ou que sa femme ne craint pas Dieu, ils disent :
Ce nest pas un saint, sil tait un saint, Dieu exaucerait son invocation, et les gens de sa
maison seraient vertueux . Ils croient que le saint peut rendre lui-mme vertueux par sa seule
volont . Il dit : Si les gens qui ont crit des rcits hagiographiques avaient expliqu l'tat
du saint sur lequel ils ont crit, et mentionn ce qui lui est arriv aprs lillumination comme
choses ternelles et saines, et choses prissables, les gens auraient connu les saints dans leur
ralit. Ils auraient su que le saint fait une invocation et quil est tantt exauc, tantt non ;
quil veut telle chose et que tantt elle arrive, tantt non, comme ce qui est arriv aux
prophtes et envoys. Qui plus est, chez le saint, c'est tantt l'obissance qui se manifeste dans
ses membres, tantt c'est la transgression, comme tout le monde. Cependant le saint se
distingue des autres par une seule chose, c'est ce que Dieu Trs Haut lui a rserv comme
connaissances spirituelles, et ce dont Il la gratifi comme illumination. En dpit de cela,
quand la transgression se manifeste chez lui, cest en fonction de ce quil nous en apparat,

17
Une mme tariqah peut avoir des relais dans de nombreuses zawiyas.
18
Abd al-Azz al-Dabbgh, Paroles dor ou Kitb al-Ibrz, Les ditions du Reli, 2001, PP. 280-281.
non dans la ralit car la vision dans laquelle il est tabli est incompatible avec la
transgression, et protge certes du pch, mais pas jusqu' l'impeccabilit, de sorte que la
saintet ne peut rivaliser avec la prophtie, car la protection du pch est essentielle chez les
prophtes, et contingente chez les saints. Chez ces derniers, elle peut disparaitre, et chez les
premiers, elle est permanente .
A la suite de ce passage, le Sheikh raconte galement lhistoire dun homme qui,
entendant parler dun matre, se rend jusqu sa demeure. Lapparence du matre ne
correspondant pas ce quil imagine, il sen va en linvectivant. Attribuer au matre ce qui
revient Allah est le gage de lchec le plus retentissant. Hormis le cas prcdent de celui qui
ne le reconnait pas, il y a le cas de ceux qui, bien que frquentant un matre vritable pendant
des annes, nen tirent aucun profit car, comme le dit encore le Sheikh Dabbgh, le disciple
attribue son matre la station de la prophtie , voire celle de Dieu. En consquence, il pense
que la voie consiste louanger son matre au lieu deffectuer un travail personnel et intrieur.
Ce genre de disciple ne comprend pas quil y a des choses que personne ne peut faire sa
place, fut-il saint ou prophte. Et il ne comprend pas non plus que le but de la Voie est de
saffranchir de toute tutelle en dehors de celle de Dieu.