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Este libro es una seleccin de las contribuciones ms importantes y representativas


en el campo de la antropologa poltica clsica. Temas generales: Historia de la
antropologa poltica; Panormica terica; Tipologa de sistemas polticos; Formas de
organizacin poltica: n es!uema cuasi"evolucionista: a# bandas$ b# tribus$ c# %e&aturas y
estados primitivos$ d# imperios.

Jos R. Llobera

Antropologa poltica

Traduccin de los textos:
'os( ). *lobera +te,tos de -mit. y Fortes/Evans"Pritc.ard#$ E. -oubie +te,to de
0olson#$ Esteban Ferrer +te,tos de ). 0o.en$ 1. 0o.en$ )ead y Firt.#$ 1ntonio 2esmonts
+te,tos de *o3ie$ Holmberg$ -.epardson y 0arrasco#$ Pedro 4uti(rrez +te,tos de Fried$
-.arp y 5emardi#$ 1lberto ra +te,tos de 6ars.all$ 6a!uet y -a.lins# y 1lberto 0ardn
+te,tos de Tait$ 5o.annan$ Evans"Pritc.ard y *attimore#.
Maqueta de la coleccin:
1rgente y 6umbr7
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0alle de la 0ruz$ ?? 5arcelona @?
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2epsito legal: 5. @<DDC"<=>D
Printed in -pain
4r&icas 2iamante$ Eamora A@. 5arcelona "<A
MICHAEL G. SMITH
*


PRL!G!" EL EST#$I! A%TR!P!LGIC! $E LA P!L&TICA

*a antropologa apareci en el siglo FG999 como una reaccin emprica a la
&iloso&a social y poltica de tipo deductivo. 2esde el principio$ sus relaciones con la ciencia
poltica &ueron muy estrec.as. *os antepasados &ueron gente como Gico$ Turgot$
6ontes!uieu y Hume$ !uienes estaban en desacuerdo con los m(todos especulativos !ue
caracterizaban a la &iloso&a social de la (poca. 2urante ms de cien aHos$ los %uristas y
&ilso&os polticos .aban basado sus teoras del derec.o y del gobierno en &icciones tales
como el estado de naturaleza y el contrato social; dado !ue su &orma de argumentar era
especulativa$ sus teoras di&eran de la concepcin del creador de estos Estados &icticios; por
consiguiente$ los mismos postulados podan servir de base a &iloso&as !ue &avorecieran el
absolutismo$ la oligar!ua o la democracia plebiscitaria. Por distintas !ue &ueran sus
conclusiones$ dic.os &ilso&os coincidan en considerar la sociedad y el Estado de
naturaleza como e,tremos opuestos. *a sociedad la identi&icaban con el orden$ el gobierno
y la ley$ mientras !ue el estado de naturaleza era identi&icado con la ausencia de dic.os
elementos y$ por consiguiente$ con cual!uier &orma duradera de asociacin .umana ms all
de la &amilia. *as realidades !ue e,istan tras este contraste &ilos&ico eran las di&erencias
!ue podan observarse entre los sistemas polticos centralizados y las comunidades ac(&alas
o sin Estado de !ue .ablaban los misioneros$ comerciantes y e,ploradores.
Para Gico$ 6ontes!uieu$ Turgot y Hume estas &icciones &ilos&icas deban de%ar
paso a la in&ormacin real sobre los pueblos primitivos !ue entonces empezaba a llegar a
Europa; dic.a in&ormacin deba proporcionar una gua muc.o ms &iable sobre la
condicin del .ombre en estado de naturaleza !ue las especulaciones de las escuelas
&ilos&icas rivales. -i bien algunas de dic.as sociedades e,ticas carecan de instituciones
legales y de gobierno$ no cabe duda de !ue dic.as sociedades persistan en el tiempo y se
autorregulaban. -iguiendo a 6ontes!uieu$ una serie de investigadores como 1dam
Ferguson$ 'o.n 6illar y *ord Iames$ entre otros$ .icieron estudios sistemticos de esta
literatura etnogr&ica y de los documentos .istricos sobre los antiguos pueblos europeos y
asiticos$ con el &in de &ormular regularidades generales .asta all donde permitiera el
anlisis inductivo de los datos.
En El espritu de las leyes, 6ontes!uieu trat de &ormular relaciones universales
entre los sistemas legales y sus milieux sociales y ecolgicos. En su traba%o utiliz
materiales procedentes de sociedades primitivas "con instituciones polticas rudimentarias"
as como tambi(n otros procedentes de sociedades ms organizadas. En su e,posicin$
6ontes!uieu trat de demostrar la interdependencia de instituciones sociales como el
derec.o$ la religin$ la economa$ una con respecto a otra y todas con respecto al marco
ecolgico. Por su parte$ Gico utiliz datos .istricos para identi&icar una serie de &ases por
las !ue pasan necesariamente todas las sociedades dinmicas; tambi(n trat de mostrar
cmo las instituciones legales eran moldeadas por la .istoria de su conte,to social. *os
antroplogos escoceses intentaron combinar las perspectivas de 6ontes!uieu y Gico; no
slo estudiaron la gran variedad de sociedades .umanas$ sino !ue tambi(n trataron de
establecer las etapas de su desarrollo y descubrir !u( tipo de interaccin e,iste entre las
di&erentes partes de la sociedad !ue genera este desarrollo. 5uena parte de su inter(s se
concentr en las di&erencias entre sociedades con instituciones polticas centralizadas y
a!uel tipo de comunidades ac(&alas !ue los &ilso&os consideraban como &ormas de un
estado de naturaleza.
Esta etapa de la antropologa concluye a &inales del siglo FG999. Por esta (poca
.aban aparecido ya varas teoras alternativas del desarrollo y de la causacin sociales. *a
nueva disciplina se .aba separado ya del seno materno de la &iloso&a y$ si bien ambas
seguan interesadas en ciertos problemas comunes$ la antropologa empleaba m(todos y
datos di&erentes y las teoras resultantes eran de tipo muy distinto. 1lgunos antroplogos
consideraban !ue las &uerzas morales e intelectuales determinaban el ritmo y curso del
desarrollo social; otros concedan primaca a los &actores tecnolgicos y econmicos;
&inalmente$ algunos crean !ue el desarrollo y la di&erenciacin culturales eran el resultado
de &actores raciales.
2esde sus inicios$ la antropologa .a sido identi&icada con el estudio de la variedad
y el desarrollo .umanos; en el estudio del gobierno y de la poltica$ la antropologa se
caracteriz &undamentalmente por analizar las sociedades ms simples: a!uellas sociedades
cuyos modos de vida y de organizacin correspondan de la &orma ms apro,imada posible
a las concepciones &ilos&icas del estado de naturaleza. En la actualidad$ los estudios
abarcan desde las sociedades ms rudimentarias .asta los Estados modernos o .istricos
ms comple%os$ pero los antroplogos todava tratan de &ormular los rasgos y las
condiciones gen(ricas de la vida social$ identi&icar sus &ormas y variedades principales$ y
demostrar el curso de su desarrollo. 1dems$ y siguiendo el e%emplo de 6ontes!uieu$
tratamos de averiguar las relaciones !ue e,isten entre los di&erentes aspectos de la vida
social$ as corno determinar la in&luencia !ue las di&erencias en .bitat$ poblacin$ tamaHo$
densidad o tecnologa e%ercen en tipos seme%antes o di&erentes de organizacin social y
cultural.
2ado este tipo de intereses$ parece como si una de las tareas esenciales de la
antropologa &uera determinar la variedad de tipos sociales y culturales. -in embargo$
durante los siglos FG999 y F9F no e,isti tradicin antropolgica de traba%o de campo; los
estudiosos de la (poca se limitaron a utilizar los in&ormes !ue les llegaban. 1l construir sus
tipologas sociales$ los antroplogos subrayaron$ ante todo$ las di&erencias e,istentes en los
modos de subsistencia y en la organizacin poltica$ empleando luego dic.as ta,onomas
para &acilitar sus teoras del desarrollo y de la evolucin socia les. Estamos en deuda
todava con los antroplogos evolucionistas de &inales del siglo F9F por sus amplias
clasi&icaciones y sus es!uemas de desarrollo$ !ue de vez en cuando empleamos. 2e estos
tericos evolucionistas$ los !ue tienen un mayor inter(s para nosotros son Henry 6aine y
*e3is H. 6organ.
6aine &ue un %urista con vocacin .istrica$ !ue se opuso a las doctrinas del
derec.o natural; de&endi la idea de !ue incluso en las socie dades ms simples$ donde no
e,istan tribunales ni administracin en un sentido &ormal de la palabra$ el .ombre
primitivo viva ba%o el imperio del gobierno y del derec.o. Para de&ender su tesis$ 6aine
utiliz conceptos legales como el de corporacin. -u idea era !ue en algunas sociedades las
&ormas sociales dominantes eran grupos corporativos basados en el parentesco y !ue
posean &acultades %urdicas. En las sociedades con %e&es y una administracin centralizada$
los cargos tendan a ser cada vez ms importantes. 6aine distingui dos grandes tipos de
sociedades; una esttica y arcaica$ otra progresiva y moderna. Para 6aine$ la di&erencia
&undamental entre estos dos tipos de sociedad reside en los principios internos !ue regulan
cada uno de ellos. En las sociedades arcaicas y estticas las caractersticas del estatus
prescriben la &orma y el contenido de las relaciones sociales; entre dic.os preceptos
destacan las obligaciones !ue dimanan de la pertenencia a grupos de parentesco
corporativos. Por el contrario$ en las sociedades modernas y progresivas los individuos no
estn su%etos a dic.os ligmenes y pueden regular sus relaciones libremente$ mediante
contratos basados en el inter(s mutuo. 6aine mostr cmo tuvo lugar en la antigua )oma la
sustitucin de las prescripciones de los grupos de parentesco corporativos por las relaciones
contractuales; al perder el lina%e su autonoma %urdica$ los asuntos p7blicos de los
ciudadanos pasaron a ser regulados por nuevas instituciones %udiciales y e%ecutivas. 2e
acuerdo con su visin$ los grupos sociales !ue primero aparecieron eran unidades &amiliares
presididas por patriarcas$ cuyas decisiones con%untas regulaban tambi(n los asuntos de la
comunidad. 6aine no &ormul de&inicin &ormal alguna de gobierno o de derec.o$ pero
trat de ver !u( sentido tiene .ablar de ambos en condiciones primitivas. Tampoco .izo
es&uerzo alguno para identi&icar un &actor 7nico como determinante del desarrollo social; de
.ec.o$ limit sus investigaciones a las primeras sociedades patriarcales de los pueblos de
lengua indoeuropea. En consecuencia$ se puede decir !ue su teora de la evolucin .istrica
se limit a un caso particular.
El antroplogo norteamericano *e3is 6organ present una teora global basada en
su traba%o de campo y en sus estudios de las terminologas de parentesco. Empez por
distinguir dos Jplanes de gobiernoK$ un JplanK gentilicio basado en la &iliacin unilineal y
un JplanK poltico basado en la organizacin territorial y en la transmisin de la propiedad.
1dems$ mantuvo !ue la organizacin de los agregados .umanos primigenios estaba
basada 7nicamente en la edad y el se,o$ y !ue dic.as sociedades no distinguan claramente
entre el parentesco y la residencia. 1 este nivel primigenio del desarrollo social no e,istan$
seg7n 6organ$ ni gobierno ni organizacin JpolticaK. 2ado el carcter e,tremadamente
rudimentario de su tecnologa$ dic.os pueblos seguan practicando su rutinario nomadismo$
obteniendo su subsistencia mediante la caza y la recoleccin. -eg7n 6organ$ su
promiscuidad se,ual se re&le%a en sus terminologas de parentesco de tipo .a3aiano. 0on el
transcurso de las generaciones se reconocen las relaciones de parentesco; inicialmente la
&iliacin se traza en la lnea materna. Es as cmo aparecen$ como unidades sociales
duraderas$ los grupos de &iliacin matrilineales. *a relacin entre dic.os matrilina%es vena
regulada por las reglas de la e,ogamia$ la residencia posmatrimonial$ adopcin$ vendettas
(feuds), ritos &unerarios$ etc. 6organ identi&ica este tipo de organizacin$ !ue es tpica de
las sociedades de lina%es segmentarios$ con el gobierno JgentilicioK. Para dic.os agregados
reserva el nombre de societas, en contraposicin a la civitas, !ue para (l e!uivale al Estado
y al !ue identi&ica con organizacin JpolticaK. Lnicamente cuando la unidad de
organizacin p7blica es un grupo territorial "pueblo$ comuna o barrio" concede 6organ la
presencia de una organizacin poltica.
1parte del agregado promiscuo originario del !ue surgieron los grupos de &iliacin
matrilineales$ 6organ postula cambios posteriores en las instituciones del parentesco !ue
dieron lugar a la aparicin de patrilina%es basados en la propiedad. Estos grupos locales se
convierten &cilmente en agregados territoriales y dan lugar a la aparicin del Estado. 1s$
pues$ 6organ rede&ini las sociedades !ue 6aine denomin sin Estado +sociedades basadas
en el parentesco y en el estatus# como agregados pre"polticos; esto lo .izo mediante un uso
especial de las nociones de gobierno y de poltica. 6organ ve como determinante de este
proceso evolutivo la tecnologa y la propiedad; el desenvolvimiento de ambas es el
prerre!uisito de la monogamia y de los grupos de &iliacin locales. 2e esta manera$ 6organ
construy un es!uema universal de evolucin social basado en la sucesin .ipot(tica de
tipos de organizacin social; cada uno de estos tipos$ representa una combinacin distinta
de rasgos sociales$ econmicos y tecnolgicos. 2ado !ue su teora evolucionista
descansaba en su anlisis del parentesco$ el e&ecto inmediato de la obra de 6organ &ue
concentrar la atencin sobre el estudio del parentesco y del matrimonio$ a e,pensas del
estudio del gobierno y de la poltica. 1 medida !ue la controversia sobre el parentesco
ad!uiri mayor virulencia$ el es!uema de evolucin poltico de 6organ cay prcticamente
en el olvido$ aun!ue es cierto !ue Engels incorpor todo el es!uema a la doctrina mar,ista.
Hace unos aHos$ 9saac -c.apera +<=DC# someti la obra de 6organ a un anlisis crtico
basndose en materiales sobre las sociedades nativas de M&rica del -ur.
6organ no &ue el 7nico evolucionista global cuya teora re!uera una e,plicacin
del origen del Estado. Herbert -pencer comparti tambi(n dic.o problema. -pencer
mantuvo !ue los procesos de crecimiento social e!uivalan a la combinacin serial de
agregados sociales. *a doctrina spenceriana de la evolucin re!uera !ue las unidades
aumentaran de tamaHo y en comple%idad interna. El proceso se inicia cuando dos pe!ueHas
sociedades autnomas caen ba%o el control de un %e&e 7nico; posteriormente esta sociedad
compuesta$ pero relativamente simple$ es absorbida por una unidad ms grande y
.eterog(nea; esto se realiza por lo com7n mediante con!uista. Este proceso contin7a .asta
!ue aparecen unidades a gran escala$ en las !ue es posible distinguir la organizacin
administrativa. Para -pencer$ pues$ el Estado aparece como resultado de la con!uista y de la
consolidacin$ y es un elemento esencial para inducir un nuevo crecimiento evolutivo.
Estos puntos de vista &ueron adoptados por *ud3ig 4umplo3icz y Franz :pp.en.eimer$
!uienes tambi(n mantuvieron !ue el Estado se originaba mediante con!uista$ si bien no
trataron de de&inir el Estado ms all del .ec.o de la dominacin centralizada de un
territorio. Esta teora &ue criticada en los aHos veinte por )obert H. *o3ie +<=NC#$ aun!ue
(ste tambi(n dio por sentada la nocin de Estado. *o3ie de&endi la idea de !ue podan
emerger JEstadosK de las asociaciones de .ombres tales como las asociaciones militares de
los indios cro3$ los grados de edad$ etc.$ y ello sin necesidad de con!uistas.
*a mayor parte de los tericos decimonnicos carecan de e,periencia de campo.
Por lo com7n se apoyaban en in&ormes de calidad desigual proporcionados por via%eros$
etc. 2ado !ue estos in&ormes eran generalmente incompletos$ los estudiosos !ue los
analizaron no podan .acerse una idea de cmo &uncionaban realmente dic.as sociedades;
la escasez de datos alentaba la especulacin sobre las cone,iones .istricas y la evolucin.
0omo reaccin &rente a dic.as investigaciones .istricas$ basadas en materiales
imper&ectos$ algunos antroplogos decidieron estudiar intensivamente las sociedades
contemporneas. *a contribucin ms importante en esta nueva tradicin de traba%o de
campo la debemos a 5. 6alino3sOi$ !ue mostr cuan 7til poda ser para el antroplogo
vivir con el pueblo !ue estudiaba$ realizar la investigacin en la lengua verncula$ y
participar de la &orma ms plena posible en la vida cotidiana de dic.o pueblo. *os
materiales !ue 6alino3sOi recogi sirvieron para re&utar un buen n7mero de
especulaciones decimonnicas. 6alino3sOi$ %untamente con 1. ). )adcli&&e"5ro3n +!ue
.aba estudiado a los isleHos de las islas 1ndamn en <=BC#$ &ormaron a un buen n7mero de
discpulos en estos m(todos$ y los alentaron a estudiar la vida contempornea de los
pueblos primitivos. 2ic.os m(todos de campo$ corregidos y aumentados$ constituyen
todava uno de los recursos bsicos de la antropologa social contempornea. -u &iabilidad
puede verse en el n7mero abundante de estudios realizados.
n rasgo importante de este en&o!ue antropolgico del traba%o de campo reside en
el (n&asis puesto en la intercone,in de los .ec.os sociales y culturales. El antroplogo$
tanto si usa el marco conceptual basado en la cultura como en la sociedad$ considera la vida
del pueblo !ue estudia como un sistema interdependiente de &ases y partes. Este tipo de
orientacin obliga al antroplogo a estudiar todos los rasgos recurrentes de la vida social$ y
a determinar su interrelacin y su autonoma relativas. 2e esta &orma$ la investigacin de la
organizacin poltica de un pueblo primitivo supone un conocimiento detallado de la
ecologa social$ de la economa$ de las tradiciones .istricas de dic.a sociedad$ as como de
sus valores$ creencias y modos de pensamiento$ su parentesco y organizacin local$ reglas
matrimoniales$ &ormas de propiedad y otras instituciones sociales. -i bien el antroplogo
distingue estas diversas &acetas de la vida social ba%o los nombres de economa$ parentesco$
ritual y sistemas polticos y ecolgicos +y para re&erirse a ellos utiliza criterios como el
modo de subsistencia$ el mantenimiento del orden social o las relaciones con lo invisible#$
su supuesto bsico de !ue estos subsistemas constituyen una &orma de vida social viable y
!ue se reproduce a s misma re!uiere una investigacin cuidadosa de sus intercone,iones e
in&luencias mutuas. -in embargo$ el supuesto de !ue e,iste alg7n tipo de interdependencia
entre estos elementos no permite al antroplogo saber por adelantado !u( &orma o
intensidad tomarn dic.as relaciones. Podemos decir !ue el signi&icado &undamental de
dic.o supuesto es !ue la sociedad &orma un sistema de alg7n tipo$ lo !ue e,ige al
investigador el considerar los elementos de la vida social de una &orma sistemtica.
1 este &in el antroplogo social utiliza un cierto n7mero de conceptos estructurantes.
na vez identi&icados los tipos principales de organizacin social$ el antroplogo trata de
analizar sus cone,iones internas como es tructuras de estatus y rol. *as diversas posiciones
!ue constituyen dic.as estructuras de grupo vienen de&inidas por derec.os$ privilegios y
obligaciones$ y son %ustamente las relaciones !ue e,isten entre las distintas posiciones lo
!ue constituye el grupo. E,isten diversos mecanismos$ tales como las sanciones y el
e%ercicio del poder$ !ue permiten mantener o cambiar dic.as relaciones. *os grupos a !ue
nos re&erimos van asociados generalmente con &unciones espec&icas y con recursos
mediante cartas &undacionales !ue legitiman su organizacin y dotan de autoridad a su
estructura y operaciones. Estas cartas &undacionales .acen posible tambi(n las relaciones
entre grupos del mismo o de distinto tipo.
;o es anormal !ue el antroplogo se encuentre con un tipo 7nico de grupo !ue
realice las diversas &unciones institucionales !ue la sociedad re!uiere. 1 veces sucede !ue
dic.o grupo se subdivide en unidades ms pe!ueHas. Esto es lo !ue sucede entre las bandas
bos!uimanas$ !ue se componen de unidades dom(sticas separadas. En dic.os grupos
multi&uncionales$ la estructura de las relaciones sociales contiene un cierto n7mero de
mecanismos internos para mantener el orden y el control. -i dos parientes estn obligados a
cooperar en actividades econmicas y rituales$ sus di&erencias en una es&era se e!uilibran
por su dependencia mutua en otra es&era. ;o siempre es &cil mantener relaciones
m7ltiples$ ya !ue en ocasiones tienden a generar tensiones insoportables. El ob%etivo del
antroplogo es determinar la manera en !ue unos elementos se apoyan en otros o$ en su
caso$ se obstruyen. En otras palabras$ el antroplogo trata de identi&icar las condiciones
dinmicas !ue subyacen al orden social.
En el estudio de la organizacin poltica de los pueblos pre "industriales$ !ue
e,.iben limitada di&erenciacin social$ el antroplogo debe distinguir
cuidadosamente entre el orden poltico y otros aspectos del orden social. Es posible
!ue dic.as distinciones sean analticas$ pero son importantes. En algunas sociedades$ las
relaciones polticas y las relaciones %urdicas se .allan sumergidas en actividades con bases
y &inalidades muy di&erentes. Por e%emplo$ sucede a menudo !ue los lazos de parentesco
regulan las relaciones de propiedad$ el matrimonio$ la responsabilidad colectiva$ la
compensacin econmica$ etc. En este caso$ las instituciones del parentesco engloban el
orden poltico. 0uanta mayor sea la importancia del parentesco$ en mayor grado vendr el
orden social permeado por dic.as instituciones. *o mismo podra decirse de la importancia
de las creencias rituales. 1l tratar de identi&icar los aspectos polticos de la organizacin
social$ el antroplogo debe siempre proceder con e,trema cautela.
El anlisis comparativo permite al antroplogo clari&icar sus conceptos$ desarrollar
.iptesis$ y &ormular modelos de estructura y proceso sociales !ue pueden ser corroborados
en el traba%o de campo de otras sociedades. El antroplogo trata tambi(n de generalizar
sobre los procesos sociales. Fue en <=?B cuando la primera generacin de antroplogos !ue
.aba estudiado con 6alino3sOi y )adcli&&e"5ro3n colaboraron en un volumen con%unto
(African Political ystems), !ue representa el comienzo del estudio comparado de la
poltica y del gobierno. Este simposio contena oc.o estudios$ cortos pero pro&undos$ sobre
sociedades polticas a&ricanas. 2ic.os traba%os iban precedidos por dos discusiones tericas
generales sobre la naturaleza de la organizacin poltica en las sociedades preal&abetas$
escritas respectivamente por 1. ). )adcli&&e"5ro3n +la &igura ms importante de la
antropologa britnica del momento# y por los compiladores del libro: 6eyer Fortes y E. E.
Evans"Pritc.ard.
Puede decirse !ue de las sociedades polticas a&ricanas descritas en el libro$ cinco de
ellas "los zul7es de ;atal$ los bemba de Eambia$ los ts3ana de 5ots3ana$ los Oede de
;igeria y los anOole de ganda" posean &ormas centralizadas de organizacin poltica con
bases territoriales$ de &orma !ue$ de acuerdo con las de&iniciones tradicionales$ podan
denominarse Estados. *as tres sociedades restantes "es decir$ los nuer de -udn$ los bant7
Oavirondo de ganda y los tallensi de 4.ana" carecan por completo de %e&es y de
instituciones polticas centralizadas. Es por ello !ue$ adems de los problemas tericos y
analticos generales !ue Fortes$ EvansPritc.ard y )adcli&&e"5ro3n consideraban en los
ensayos introductorios$ el contenido mismo del volumen oblig a los compiladores a
en&rentarse a ciertos problemas tipolgicos y mor&olgicos nuevos. El resultado es !ue
African Political ystems gener en antropologa poltica dos tipos de intereses distintos$
bien !ue dial(cticamente relacionados. Por una parte$ la clari&icacin de ciertos problemas
conceptuales$ tales como las relaciones entre la es&era poltica y las otras dimensiones de la
organizacin social. Por otra parte$ se asisti a un re&inamiento progresivo y a una
e,tensin de las tipologas polticas e,istentes$ basta abarcar la casi totalidad de los
sistemas polticos pre"al&abetos conocidos. 2e esta &orma$ la in&luencia general del
simposio sobre sociedades polticas a&ricanas !ued asegurada; de .ec.o$ dic.o libro se
convirti en una de las bases &undamentales para todos los desarrollos posteriores en
antropologa poltica.
El presente volumen$ preparado por 'osep ). *lobera$ &elizmente incluye el ya
clsico ensayo introductorio de Evans"Pritc.ard y Fortes; pocas ramas de la antropologa
social .an e,perimentado un desarrollo tan espectacular como la antropologa poltica y el
presente libro recoge diversos aspectos de dic.o desarrollo. 0ierto !ue se re!ueriran varios
vol7menes para cubrir de &orma adecuada las contribuciones tericas y etnogr&icas sobre
el tema. ;o obstante$ Antropolo!a poltica es una introduccin ideal tanto a la diversidad
de organizaciones polticas primitivas como a la variedad de perspectivas antropolgicas
sobre dic.as organizaciones. Ello se debe al .ec.o de !ue el compilador .a sabido
presentar una muestra representativa de la literatura etnogr&ica$ tanto a nivel geogr&ico
como a nivel de las distintas tecnologas y modos de subsistencia. En el limitado espacio de
un volumen sera di&cil presentar una seleccin ms e!uilibrada; creo !ue el compilador .a
elegido una coleccin de artculos bsicos !ue pueden servir como introduccin al estudio
comparado de la poltica. En este sentido es un te,to ideal para estudiantes de antropologa
y de ciencia poltica.
Es &cil ver !ue en este volumen la ecologa ocupa un lugar central en la
clasi&icacin de sociedades. Por otra parte$ la clasi&icacin bionmica va ligada con una
perspectiva evolucionista implcita; es as cmo el compilador trata de establecer una
correlacin entre la organizacin poltica y los distintos modos de subsistencia: caza y
recoleccin$ pastoreo$ .orticultura$ etc. En este sentido el libro re&le%a e integra las
perspectivas tipolgicas y evolucionistas de 1dam Ferguson$ *e3is Henry 6organ$ Emile
2urO.eim$ 6eyer Fortes y E. E. Evans"Pritc.ard$ a la vez !ue ilustra las variaciones
estructurales !ue ocurren en sociedades con niveles tecnolgicos y modos bionmicos
seme%antes. El traba%o de )onald 0o.(n incluye una discusin terica de las dimensiones$
naturaleza y correlatos de los sistemas polticas y proporciona un punto de vista reciente
sobre la integracin de las perspectivas ecolgica$ evolucionista y tipolgica en
antropologa poltica; 0o.(n concibe las organizaciones polticas de los pueblos pre"
al&abetos como las estructuras centrales !ue regulan el orden colectivo de dic.as
sociedades. *os casos etnogr&icos !ue siguen a los artculos ms bien tericos$ tienen
como &uncin estimular el espritu crtico del lector e inducirle a comparar las declaraciones
programticas con el estudio emprico de los procesos y estructuras observadas por los
etngra&os.
El presente libro .abr cumplido su misin si el lector se siente atrado por el tema y
procede a e,plorar la vasta literatura etnogr&ica !ue e,iste sobre las bases culturales y la
signi&icacin social de las instituciones polticas en los pueblos preal&abetos.
"#$%
I ' Panor()ica te*rica

ELI+A,ETH C!LS!%

A%TR!P!L!G&A P!L&TICA

I. El campo
*a antropologa poltica$ como rama di&erenciada de la antropologa social y
cultural$ es un campo reciente estimulado por la publicacin de African Political ystems
+Fortes y Evans"Pritc.ard <=?B#. Tan recientemente como en <=D=$ el provocativo ensayo
de Easton poda negar la e,istencia de la antropologa poltica como disciplina:
JFormalizando la cuestin$ las instituciones y prcticas polticas tienden a ser vistas en la
investigacin antropolgica como variables independientes primariamente de inter(s por
sus e&ectos en otras instituciones y prcticas de la sociedad de la !ue son parteK +<=D=$ p.
N<N#. Easton sostena !ue esto tena el e&ecto de oscurecer Jla distincin analtica entre
&ormas polticas y otras &ormas de comportamiento socialK (i&id', p. N<@#. Encontraba a!u
una di&erencia mayor entre el cient&ico poltico$ !ue se concentra en una es&era limitada de
instituciones !ue .a de&inido como polticas$ y el antroplogo$ !ue intenta .acer
comparaciones usando datos derivados de instituciones con propsitos m7ltiples y !ue
espera incluir en su &ormu lacin todos los elementos relevantes a la consecucin de &ines
varios !ue .a de&inido como polticos. 2onde los cient&icos polticos .an analizado
instituciones polticas$ los antroplogos .an intentado distinguir agrupamientos polticos o
&ormas de gobierno y .an analizado los medios por los cuales estos agrupamientos logran
sus propsitos p7blicos.
El artculo de Easton resume el desarrollo de buena parte de la antropologa poltica
durante sus primeros cien aHos$ cuando estaba preocupada en primer lugar por asuntos de
de&inicin y por la creacin de tipologas. 2urante este perodo los antroplogos
desarrollaron una terminologa apropiada a la amplia variedad de sistemas polticos con los
!ue trataban. Esclarecan las caractersticas !ue distinguan sistemas di&erentes y las usaban
como bases de tipologa 7tiles para traba%o comparativo. 9nevitablemente trataban con
descripciones de grupos polticos y de roles polticos en su &uncionamiento ideal. Esto
dirigi la atencin .acia las JconstitucionesK y .acia los mecanismos de control social ms
!ue .acia los aspectos competitivos de la poltica.
-i el perodo entre <=?B y <=CB es tuvo dominado por el estudio sin crnico de
estructuras polticas en un estado de e!uilibrio supuesto y por la creacin de tipologas$ el
perodo posterior a <=CB mostr un creciente inter(s en el desarrollo de una teora !ue
pudiera tratar con cambio$ &raccin$ partido y mane%o poltico. Este cambio &ue seHalado en
<=D? por la aparicin de Political ystems of (i!)land *urma de Edmund ). *eac.$ !ue
en&atizaba la e,istencia de alternativas polticas y la b7s!ueda de poder como la base
e&ectiva para la eleccin individual entre alternativas. -e volvi a7n ms e,plcito en <=D=$
cuando FrederiO 5art. intent aplicar la teora de los %uegos al anlisis de la organizacin
poltica entre los pat.an$ y nuevamente en&atiz la b7s!ueda de venta%a personal +<=D= a;
<=D= b#. 6. 4. -mit. sigui la misma tendencia general en +overnment in ,a--au +<=CB#$
!ue se concentraba en el mane%o poltico de varios contendientes al poder en un Estado
.ausa. -mit. !uizs sea el primer antroplogo !ue introdu%o una distincin analtica
operacionalmente 7til entre gobierno y poltica. 6ientras los antroplogos trataban
primariamente con modelos de estructuras polticas ideales$ esta distincin pudo ser
ignorada y los t(rminos usados recprocamente. 0on el movimiento .acia el estudio de la
competencia por el poder poltico se .izo vitalmente importante distinguir la
implementacin de las decisiones polticas y la prctica de la rutina administrativa de la
luc.a por el control de las posiciones de toma de decisiones.
El inter(s antropolgico en las tipologas polticas y el intento de correlacionarlas
con otros aspectos de la vida social comenz con la publicacin de Ancient .a/ de 6aine
en <AC<. En armona con el clima intelectual de su perodo$ 6aine intent deducir etapas
evolutivas por las !ue .an pasado los sistemas polticos desarrollados. -u distincin
originaria entre sociedades organizadas en t(rminos de parentesco y a!uellas organizadas
sobre bases territoriales$ a7n tiene alguna in&luencia. 6aine sostena !ue en las sociedades
antiguas e,ista solamente el parentesco como razn para
Pmantenerse %untos en accin poltica. *a .istoria de las ideas polticas comienza$ en
e&ecto$ con la suposicin de !ue el parentesco de sangre es el 7nico &undamento posible de
comu nidad en &unciones polticas$ si no e,iste ninguna de a!uellas subversiones de
sentimiento$ !ue llamamos en&ticamente revoluciones$ tan sobrecogedoras y completas
como el cambio !ue se produce cuando alg7n otro principio "tal como$ por e%emplo$ el de
contigQidad local R se establece por primera vez como base de la accin poltica com7nP
*a idea de !ue un n7mero de personas debera e%ercer derec.os polticos en com7n
simplemente por!ue aconteca !ue vivan dentro de los lmites topogr&icos$ &ue totalmente
e,traHa y monstruosa a la antigQedad primitiva.+6aine$ <AC<$ p. <N?; <NC en la edicin de
<=C@.#
*a atribucin de una base de parentesco a las sociedades de JantigQedad primitivaK
.ec.a por 6aine$ &ue rpidamente modi&icada por *e3is Henry 6organ y sus seguidores a
&in de incluir las llamadas sociedades primitivas del mundo contemporneo$ !ue .aban
sido incumbencia particular del antroplogo durante los 7ltimos cien aHos. Esta
clasi&icacin a7n tiene alguna circulacin entre &ilso&os polticos de otras disciplinas y
entre algunos antroplogos$ a pesar de repetidas demostraciones de !ue incluso las
sociedades muy simples tienen una base territorial y de !ue el parentesco es solamente una
convencin entre varias !ue pueden ser usadas para describir relaciones territoriales.
Gerdaderamente algunos .an ido detrs de 6aine y aceptado la convencin del parentesco
como evidencia de !ue los agrupamientos territoriales son grupos de parentesco reales.
*o3ie +<=NN#$ sin embargo$ .a mostrado tempranamente la importancia de las asociaciones
como instituciones de integracin poltica y como rganos de gobierno en varias sociedades
tribales. Posteriormente$ )adcli&&e 5ro3n +<=?B$ p. ,iv# resumi la evidencia etnogr&ica
acumulada$ en la &rase JToda sociedad .umana tiene alguna &orma de estructura territorialK.
El inter(s por los sistemas de lina%e segmentario "un rasgo marcado de los aHos cuarenta y
cincuenta" produ%o una nueva con&usin en este tpico particular. +Fortes <=D@$ p. @B; 6air
<=CN$ pp. <<"<?.# -c.apera volvi al ata!ue en <=DC en su estudio de los sistemas polticos
suda&ricanos: +overnment and Politics in Tri&al ocieties' *a importancia de la
organizacin territorial se sostiene como tema a trav(s de su libro. 2e .ec.o$ parece ser !ue
los pueblos !ue tienen un grado seme%ante de desarrollo t(cnico y econmico pueden variar
en la &orma en !ue conceptualizan sus relaciones polticas$ !ue son siempre de ndole
territorial. 1lgunos las e,presan en lengua%e de parentes co$ otros usan$ alg7n otro modelo.
*as di&erencias$ cuales!uiera !ue sean$ !ue distinguen sistemas polticos altamente
desarrollados de sistemas ms simples no se basan en una dicotoma tan &cilmente
&ormulada como la de parentesco versus territorialidad.
El .ec.o de !ue la &rmula de 6aine .aya sobrevivido tanto re&le%a la naturaleza
&ortuita del desarrollo de los estudios polticos comparativos. 1 &ines del siglo F9F y a
principios del FF$ los in&ormes etnogr&icos sobre los indios americanos proporcionaron
muc.os de los datos para la &ormulacin y comprobacin de .iptesis antropolgicas$ pero
los etngra&os tuvieron poco !ue decir acerca de los sistemas polticos de los indios
americanos !ue slo pudieron ser reconstruidos de las memorias de un pueblo con!uistado
y desmoralizado$ con&inado en JreservasK ba%o ley a%ena. *o3ie &ue !uizs el 7nico
antroplogo americano del perodo !ue .izo alguna contribucin notable a la antropologa
poltica sobre la base de investigacin entre los indios americanos. -u libro T)e 0ri!in of
t)e tate +<=NN# tuvo mayor in&luencia al estimular la investigacin en otras regiones &uera
de 1m(rica. *a &alta general de inter(s por &ormulaciones polticas basadas en la etnogra&a
americana se re&le%a en el contenido de una notable coleccin de ensayos publicados como
ocial Ant)ropolo!y o& 1ort) American Tri&es +<=@>#. -olamente un ensayo de 'o.n
Provinse +<=@># concerna primariamente a problemas de naturaleza poltica. El desarrollo
de la etnogra&a australiana y melanesia a principios del siglo veinte in&luy &uertemente en
los estudios de parentesco$ religin y estructura social en general$ pero no estimul la
investigacin sobre problemas polticos. *as sociedades indias americanas$ australianas y
melanesias tendan a ser pe!ueHas en escala y sin instituciones polticas marcadamente
di&erenciadas; las organizaciones polticas y sociales eran vis tas como una sola.
Fue la e,periencia de 6alino3sOi en 6elanesia la !ue lo llev a &ormar una escuela
&uncional de antropologa y a insistir !ue la primera obligacin del antroplogo era el
estudio de los sistemas de comportamiento en sociedades en &uncionamiento. Esto despe%
el camino para el estudio tanto de la actividad poltica como de las estructuras polticas$
pero 6alino3sOi mismo contribuy poco al desarrollo de los estudios polticos. *a
evaluacin decisiva de su in&luencia en la ciencia social +Firt. <=D># no incluye ning7n
captulo sobre estudios polticos. 6alino3sOi tena abundantes datos de campo sobre la
materia$ recientemente analizados por beroi en Politics of t)e 2ula 3in! +<=CN#$ pero
careca de un marco terico relevante !ue le .ubiese permitido presentar todas sus
observaciones %untas de manera sistemtica. *a antropologa poltica re cibi su mpetu real
cuando los estudiantes entrenados por 6alino3sOi y )adcli&&e"5ro3n encontraron unidades
polticas e,tensas a7n en &uncionamiento cuando comenzaron a traba%ar en M&rica durante
los aHos treinta. 0omo Fortes .a seHalado$ se vieron &orzados a estudiar gobierno donde sus
predecesores$ !ue .aban tratado con sociedades de escala menor$ .aban estudiado control
social +<=D@$ p. <A#.
En M&rica encontraron &ormas de gobierno organizadas en Estados centralizados$
!ue tenan instituciones polticas di&erenciadas de un tipo !ue las una ms a los reinos$
principados y rep7blicas de Europa !ue a los agolpamientos indi&erenciados y
desarticuladamente organizados$ previa mente estudiados por los antroplogos. Puestos
polticos bien de&inidos$ una %erar!ua de autoridad y comunicacin$ as como el control
e,plcito de la &uerza organizada$ eran rasgos &amiliares y podan ser mane%ados en
t(rminos de las teoras polticas del momento. El problema de de&inicin poltica "la
necesidad de desarrollar una &rmula mnima para separar las &ormas polticas de otras
&ormas de actividad" slo se .izo aparente cuando pensaron comparar sus datos con los
obtenidos por los antroplogos !ue traba%aban en un tipo de sociedad muy di&erente.
Poblaciones comparables en tamaHo a a!uellas encontradas en Estados centralizados y con
seme%ante nivel de desarrollo t(cnico y econmico e,istan en asociaciones desarticuladas
sin ninguna &orma observable de autoridad centralizada o realmente sin puestos polticos
especializados. 4r andes poblaciones podan unirse en actividad com7n y en tal
oportunidad podan identi&icarse como una organizacin poltica com7n$ aun!ue en otras
ocasiones en&atizaran su independencia y su antagonismo mutuo. -u organizacin$ tal como
apareca en la accin$ era situacional ms !ue mantenida por la e,istencia continua de una
estructura administrativa. *as de&iniciones clsicas de gobierno o de organizacin poltica
no proporcionaban lugar a tales sistemas; aun as$ los antroplogos saban !ue estaban
en&rentados a un orden !ue identi&icaban con un orden poltico comparable a a!u(l
mantenido en las &ormas de gobierno ms organizadas. -e .izo necesario desarrollar una
de&inicin !ue pudiera incluir ambos tipos de &ormas de gobierno$ y esto involucraba
separar las instituciones de organizacin poltica. )adcli&&e"5ro3n +<=?B$ p. ,iv# propuso
una de&inicin de traba%o mnima: J1l estudiar organizacin poltica tenernos !ue tratar con
el mantenimiento o establecimiento del orden social$ dentro de un marco territorial$ por el
e%ercicio organizado de la autoridad coercitiva a trav(s del uso$ o de la posibilidad de uso$
de la &uerza &sicaK.
-u (n&asis en la &uerza &sica y el orden social .a sido duramente criticado$ pero la
&rmula prob su utilidad a a!uellos !ue intentaban descubrir y analizar los mecanismos
!ue subyacan la co.esin y el control de la violencia en las sociedades sin Estado$
aparentemente amor&as. *a ciencia poltica careca de un marco de re&erencia conveniente
para tratar tales sistemas y &ue el desa&o !ue estas sociedades presentaron a los traba%adores
desde los aHos treinta .asta principios de los cincuenta el !ue proporcion el estmulo
esencial para el desarrollo del campo de la antropologa poltica. Fortes y Evans"Pritc.ard
+<=?B# propusieron una clasi&icacin preliminar de sistemas polticos dentro de tres tipos:
con Estado$ sin Estado y en banda. )pidamente se seHal !ue .aban tratado sistemas sin
Estado como sinnimo de sistemas de lina%e segmentario$ !ue representaban slo uno de los
tantos m(todos de sistemas no centralizados organizados. *os sistemas de lina%e
segmentario permanecieron como punto &ocal de investigacin .asta principios de los aHos
cincuenta$ cuando Fallers y otros$ !uienes .aban sido in&luenciados por la sociologa
poltica de 6a, Seber$ comenzaron a e,aminar la naturaleza de la autoridad en los Estados
a&ricanos tradicionales !ue entonces eran parte del sistema colonial. En *antu *ureaucracy
+<=DC#$ Fallers atra%o la atencin .acia +el c.o!ue de valores producido por la introduccin
de instituciones burocrticas ba%o regmenes coloniales y estimul un inter(s creciente en el
desarrollo poltico actual de las nuevas naciones a&ricanas.
1ntes de ese momento$ la in&luencia terica dominante .aba partido de la escuela
de 2urO.eim$ !ue trataba las sociedades como sistemas morales y en&atizaba los valores
comunes$ la integracin$ el e!uilibrio y la continuidad. -e consideraba !ue el propsito
principal de cual!uier sociedad era el mantenimiento del orden e,istente o se asuma !ue la
actividad poltica representaba la actividad gobernada por este propsito. 1un a!uellos
como 4lucOman$ !uien pens !ue trataba con con&licto$ tendan a tratarlo como un recurso
integrativo !ue serva para mantener los sistemas e,istentes de relaciones polticas. *as
rebeliones servan para mantener el sistema$ ya !ue ellas solamente involucran competicin
entre rivales por posiciones !ue permanecan incuestionadas. Politics, .a/ and43itual in
Tri&al ociety +4lucOman <=CD# es un sumario magistral de esta oposicin !ue trata de
combinar los discernimientos de 2urO.eim con los de -immel$ cuya sociologa del
con&licto est ad!uiriendo creciente relevancia para el traba%o antropolgico. El con&licto$
no ya contenido dentro del sistema y manteniendo a (ste$ se est volviendo de inter(s
central para todos los interesados en cuestiones polticas. El cambio de inter(s dentro de la
antropologa re&le%a un cambio en el tipo de datos a.ora utilizable para la observacin. *as
autoridades coloniales usaron y mantuvieron las instituciones polticas donde (stas eran
adaptables$ pero como instituciones administrativas ms !ue como medios donde los
intereses competitivos y la disidencia podan ser e,presados. *a disidencia poltica no &ue
reconocida como legtima en las unidades polticas subordinadas !ue mu c.os antroplogos
estudiaban. El declive del colonialismo$ el rpido cre cimiento de partidos polticos y la
emergencia de regmenes polticos nuevos en el perodo posterior a la -egunda 4uerra
6undial$ alteraron radicalmente la concepcin del antroplogo de su campo de estudio. *os
estudios antropolgicos !ue trataban sobre partidos polticos nacionales y su impacto en los
eventos polticos locales comenzaron a aparecer a &ines de los cincuenta. En un perodo de
intereses en competencia$ muc.os estudios se ocupan de la rivalidad$ de los con&lictos del
cambio rpido. *os ensayos de Political ystems and t)e 5istri&ution of Po/er
+0on&erence on ;e3 1pproac.es in -ocial 1nt.ropologyP <=CD#$ representan este inter(s
en el estudio de la actuacin poltica en sistemas cuya estabilidad est en tela de %uicio.
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R!%AL$ C!HE%

EL SISTEMA P!L&TIC!
*


Los problemas bsicos de antropologa poltica
*os problemas de la reunin de datos y comprobacin terica entre a!uellos
&enmenos acompaHados del t(rmino JpolticoK son bastante recientes en antropologa.
-olamente en los 7ltimos aHos los autores se .an dedicado a un estudio sistemtico del
tema$ y .asta la &ec.a todava no .ay convenciones bien establecidas con respecto a lo !ue
tal rama incluye o e,cluye$ o cul debiera ser el en&o!ue metodolgico bsico del tema en
cuestin. 1dems$ salvo las notables e,cepciones de 6. 4. -mit. +<=DC$ <=CB$ <=CC#$
2avid Easton +<=D=$ <=CD#$ -3artz$ Turner$ y Tuden +<=CC#$ y en un grado menor 6arin '.
*evy +<=CC$ N: ?@C"DBN#$ no .a .abido ning7n intento serio de desarrollar un con%unto de
instrumentos conceptuales !ue pueda proporcionar a los traba%adores de este campo una
gua 7til para la relacin$ descripcin y anlisis de la vida poltica tal como es
e,perimentada por el investigador de antropologa. Esto .ace di&cil las comparaciones$
dado !ue los datos registrados tienden a emerger de lo !ue cual!uier situacin particular de
traba%o de campo pone ms obviamente de mani&iesto$ modi&icado por el tipo de lecturas
.ec.as por el traba%ador de campo re&erentes a las Jorganizaciones polticasK o al Jsistema
polticoK. Por consiguiente$ la necesidad ms inmediata es consolidar lo !ue es conocido$ e
intentar proporcionar a los traba%adores de campo una estructura conceptual !ue .aga
%usticia a la comple%idad de los &enmenos polticos. Tal es!uema o modelo debiera
proporcionar tambi(n &le,ibilidad su&iciente para !ue los conceptos bsicos sean aplicados
comparativamente$ durante un perodo determinado$ tanto al es!uema a estudiar o
desarrollar como a los procedimientos de investigacin. -in embargo$ este captulo no est
pensado como un artculo de revisin y el traba%o de consolidar el conocimiento presente
debe ser de%ado para otra publicacin. -e podr obtener una comprensin general de esto
consultando a Fortes y Evans"Pritc.ard +<=?B#$ -c.apera +<=DC#$ 6iddleton y Tait +<=DA#$
Easton +<=D=#$ 6air +<=CN#$ 4lucOman +<=CD#$ -3artz$ Turner$ y Tuden +<=CC#$ 0o.(n y
6iddleton +<=C>#. Todas estas publicaciones sintetizan materiales de varios tipos de
comple%idad$ aun!ue todava tiene !ue ser intentado un inventario de propuestas
sistemticas. El presente ensayo no est dirigido a esta tarea$ sino espec&icamente a aclarar
un con%unto de categoras !ue &ormen un modelo del sistema poltico !ue &uncione y !ue
pueda ser utilizado en la interrelacin cultural como una gua para la recogida de datos.
En otra parte +0o.(n <=CD# .e discutido el ob%eto de la antropologa poltica e
indicado !ue$ en cuanto rama$ comprende una gama amplia de sistemas polticos !ue
abarca desde el nivel &amiliar de organizacin$ donde la &amilia es la unidad social
permanente ms e,tensa en la sociedad$ .asta los Estados no"occidentales ms altamente
centralizados y los imperios con estructuras de gobierno central$ burocracia permanente y
me dios de mantener una vida poltica organizada en un territorio e,tenso !ue abarca
muc.as comunidades locales. Por consiguiente$ un problema metodolgico principal es
obtener una serie de conceptos !ue puedan .acer adecuadamente &rente a un tipo de
variacin muy amplio en los datos$ de &orma !ue cada estudio de un caso individual se
incorpore a un cuerpo de materiales !ue sean comparables unos con otros.
En este mismo artculo seHal( tambi(n !ue .oy los sistemas polticos indgenas
estn pasando todos por alguna clase de cambio rpido a medida !ue !uedan incorporados
dentro de los lmites del Estado"nacin moderno. En otras palabras$ la situacin actual del
traba%o de campo es de una tasa de cambio social$ poltico y econmico elevada cuando
estas sociedades se comparan con las clases de in&luencias y cambios a los !ue se .an
adaptado en el pasado. Por esta razn$ otro problema metodolgico implica el intento de
incluir en nuestro pensamiento algunos medios para discutir el cambio$ puesto !ue el
observador !ue est en la situacin de traba%o de campo tiene !ue .acer &rente a esta
cualidad cuando entra en contacto con el sistema cultural y social ob%eto de su estudio.
Por 7ltimo$ y !uizs lo ms importante de todo$ es el problema de saber !u( es
poltico y !u( no lo es. Wntimamente relacionada con ello est la cuestin de si podemos
.ablar realmente de un JsistemaK o del sistema poltico como un rasgo especial de la vida
social o no. Esto es ms di&cil cuando uno se da cuenta !ue son muc.as las sociedades !ue
no tienen sector poltico separado con roles polticos especializados; en su lugar las
acciones polticas parecen estar relacionadas por completo en la vida social de la gente. El
.ec.o de !ue los antroplogos no .ayan prestado muc.a atencin a este problema supone
!ue sus datos no son &cilmente utilizados para propsitos comparativos y no .an
desarrollado muc.os problemas o avances tericos notables ms all del nivel de la
ta,onoma$ !ue nos .a proporcionado una tradicin de investigacin continua en la vida
poltica de los pueblos no"occidentales.
La poltica como sistema
-i consideramos la actividad poltica como un sistema$ esto implica !ue estamos
.aciendo un n7mero de suposiciones !ue deberan ser claramente seHaladas
<
. 5sicamente
un sistema a) tiene unidades !ue estn &) interrelacionadas de una manera demostrable de
&orma !ue c) los segmentos +es decir$ los grupos de unidades# dentro del sistema se in&luyen
en &ormas conocibles$ y d) .ay relaciones conocidas y conocibles entre el sistema y/o sus
partes con otros sistemas y/o sus partes. :tro rasgo es importante por!ue a menudo
conduce a malentendidos. 0omo .e seHalado en otro captulo$ aun!ue todos los sistemas
polticos tienen lmites$ no es necesario considerar un sistema particular como una especie
de Jcompartimiento estancoK !ue deba separarse totalmente de su conte,to. *a
permeabilidad de un sistema lmite es una variable caracterstica e importante$ puesto !ue
de&ine cuntas veces y con !u( e&icacia el sistema responde como un todo a in&luencias
procedentes del e,terior. Por esta razn$ JsistemaK es un ardid analtico para separar de su
conte,to un con%unto de &enmenos !ue deseamos estudiar. Puede$ por supuesto$ re&erirse a
un con%unto de &enmenos !ue estn ya separados empricamente de su conte,to$ pero
tambi(n puede !ue no$ ni !ue esto sea una cualidad en un estudio de los sistemas en
anlisis. En este caso el concepto de un sistema es considerado ms 7til como una
distincin analtica !ue est siendo aplicada a la vida poltica para abstraerlo de su conte,to
cuando se le somete a estudio.
:tro rasgo del anlisis de sistemas "al !ue nos obliga su estudio" es un anlisis
&uncional en el sentido teleolgico. El sistema como un todo cumple un cometido. Este
puede caracterizarse en cuanto !ue cumple una actividad o actividades$ y sus varias partes
contribuyen al cumplimiento de estos &ines. )ealmente los creadores de sistemas estn
bastante %usti&icados en este punto cuando inventan sistemas$ pues parten de las &unciones y
despu(s vuelven .acia atrs para crear un con%unto de interrelaciones !ue describirn$ de
.ec.o$ la realizacin de estos &ines +ver 5ogusla3 <=CD#. Por supuesto$ esto puede decirse
tambi(n cuando .ablamos de las partes del sistema$ puesto !ue ellas tambi(n deben actuar
para cumplir sus &ines generales. *gicamente$ pues$ decir !ue estamos tratando de la vida
poltica como un sistema implica dos clases de anlisis &uncionales. Primero$ dado !ue las
partes estn interrelacionadas y !ue el mismo sistema es parte de un todo ms amplio$ es
decir$ la sociedad$ estamos &orzados a pensar en la relacin de las partes entre s en un
sentido analtico o matemtico$ de suerte !ue cual!uier parte$ o el sistema como un todo$
sea &uncin de una serie de determinantes. -egundo$ el sistema es$ despu(s de todo$ de
naturaleza poltica y$ por consiguiente$ debe ser considerado como e%erciendo una &uncin
poltica por lo !ue respecta a su actividad general. na &uncin poltica .ace re&erencia a la
actuacin y a las consecuencias del poder y a las relaciones de autoridad en una sociedad.
En resumen$ pues$ un en&o!ue de sistemas respecto a la vida poltica supone poco ms !ue
el usual en&o!ue cient&ico social al comportamiento sociocultural. -epara un con%unto
particular de estos datos para estudio$ nos obliga a conceptualizarlos en cuanto !ue .acen
un papel "cumplimiento de alg7n con%unto de &ines estipulados" y dirige nuestra atencin a
la relacin dentro del sistema$ y entre el sistema y su conte,to en el ambiente socio"
cultural.
Q! es poltico"
En <=D= un terico poltico investigando antropologa poltica se vio obligado a
concluir !ue la mayor parte de los antroplogos no se molestaban en de&inir lo !ue !ueran
decir cuando escriban acerca de la organizacin poltica +Easton <=D=#. Entonces analiz
parte del traba%o !ue se .aba orientado .aca la de&inicin e .izo ver !ue careca de
generalidad y co.erencia lgica. )esumi sus .allazgos de la manera siguiente:
)esulta irnico !ue la antropologa$ !ue .a sido situada ptimamente a causa de la amplitud
de sus intereses$ est( tan retrasada en superar los lmites etnoc(ntricos de la
conceptualizacin anteriorP na conceptualizacin ms 7til del carcter de la interaccin
poltica parece posponerse continuamente en antropologa.
*a di&icultad de la mayor parte del traba%o descansa en su &alta de comparatividad.
Esto puede verse considerando en primer lugar varias descripciones de antroplogos sobre
la organizacin poltica en !ue unas cosas son incluidas en algunos artculos y de%adas &uera
en otros. En estas condiciones uno de mis estudiantes$ al tratar de obtener datos sobre la
&ormacin de alianzas en los sistemas polticos no"occidentales$ encontr e,tremadamente
di&cil encontrar datos comparables a lo largo de una muestra de etnogra&as. Por otra parte$
los problemas implicados se .acen ms evidentes cuando consideramos los pocos intentos
!ue se .an .ec.o de establecer instrumentos conceptuales para tratar del anlisis poltico
"en otras palabras$ cuando preguntamos cmo se conceptualiza a la poltica en
antropologa". )adcli&&e"5ro3n +<=?B# .ace re&erencia a a) los derec.os territoriales de los
grupos$ &) el mantenimiento del orden por medio de la accin personal o de grupo$ c) las
sanciones naturales y/o los procesos de ad%udicacin$ d) el uso aceptado y rpido de la
violencia$ y e) un con%unto de normas re&erentes a las &unciones desde a) .asta d)' Por
desgracia esto no &unciona cuando se intenta el anlisis poltico en grupos tales como los
bergdama +-c.apera <=DC# o los siane +-alisbury$ sin &ec.a# en los !ue el control
organizado de la &uerza coercitiva no est presente$ o entre los s.os.one +-te3ard <=@A#$
donde no .ay sentido de territorialidad de una &orma continuada.
Esta misma clase de criticismo$ aun!ue aplicable en muc.o menor grado$ puede
.acerse a Fried +<=C?#$ !uien sugiere !ue .ay tres cualidades di&erenciando los &enmenos
polticos. En primer lugar$ a&irma bastante correctamente !ue la poltica puede estar
contenida en acciones cuyos medios y &ines son e,tremadamente diversos. En segundo
lugar$ al igual !ue )adcli&&e"5ro3n$ ve !ue la accin poltica o la es&era poltica tiene un
atributo de compulsin o coercin tal !ue los miembros de una sociedad deben$ ba%o pena
de castigo$ cumplir con las normas y deseos de sus superiores. Esta es para Fried la
cualidad bsica de la actividad poltica. En tercer lugar sugiere !ue las sociedades di&ieren
en el grado en !ue se permite la compulsin de otros. Esto permite una escala de accin
variable !ue es necesaria para el anlisis comparativo$ pero tambi(n produce el resultado
lgico de !ue$ dependiendo del grado de compulsin de otros !ue se permite en la sociedad$
una actividad poltica puede va"riar desde cerca de cero$ basta alcanzar un grado muy
elevado. En otras palabras$ algunas sociedades tienen un grado de actividad poltica muy
elevado$ y otras no. Xuizs esto es verdad$ pero a) no tenemos un cuerpo amplio de datos
sistemticos sobre Jel grado permitido de compulsin de otrosK; y &) no tenemos idea de si
una ta,onoma de sistemas polticos basada en estos criterios tendra alguna probabilidad
empricamente razonable o no. -obre este 7ltimo punto debi(ramos preguntar si la
de&inicin de Fried agrupara a los siane agrcolas con los bergdama cazadores y pastores y$
de ser as$ si esto servira para alg7n propsito 7til.
no de los pocos antroplogos !ue .an creado un modelo conceptual bien
elaborado del sistema poltico es 6. 4. -mit. +<=DC$ <=CB$ <=CC#. 1rgumenta !ue la
poltica .ace re&erencia a un con%unto de acciones por medio de las cuales se dirigen y
administran los asuntos p7blicos. 2espu(s llama actividad gubernamental al
&uncionamiento del sistema y la divide en es&era administrativa y es&era poltica. *a primera
trata de la estructuracin autorizada de los roles gubernamentales mientras !ue la 7ltima se
re&iere al e%ercicio de$ y a la competencia por$ el poder en el sistema. *os roles
administrativos son dispuestos %err!uicamente por necesidad$ mientras !ue las
interacciones polticas pueden tener lugar entre gente o gentes !ue desempeHan estos roles.
Esto resulta del .ec.o de !ue -mit. concibe el poder en tanto !ue in&luencia sobre las
decisiones y la &ormacin de la poltica y$ por lo tanto$ como algo nunca establecido en la
estructura de rol de la sociedad. 0ual!uier persona colocada en cual!uier lugar en el
sistema poltico puede tratar de conseguir el poder en la &orma !ue pueda; y la competencia
es un ingrediente continuo y constante de la vida poltica. El es!uema de -mit. es
ciertamente un gran paso en la direccin correcta. Ha intentado caracterizar toda actividad
poltica$ sin importar cul sea el tipo de sociedad$ y dirige nuestra atencin .acia la
rivalidad y la competencia como rasgos universales de todo sistema$ sin importar cul sea
su grado. -in embargo$ como seHala Easton +<=D=: NND#$ puede !ue no sea tan &cil aplicar
el es!uema de -mit. a las sociedades ms sencillas. Uo aHadira !ue la distincin entre
actos JpolticosK y JadministrativosK podra desaparecer de un modo concebible en alguna
de las sociedades muy simples o en a!uellos grupos de ;ueva 4uinea en los !ue el
liderazgo autorizado es un resultado constantemente inestable de la .azaHa e in&luencia
personales +*angness$ comunicacin personal#. Por 7ltimo$ cuando -mit. +<=CB# aplica su
teora poltica a la sociedad$ descuida llevar a cabo la aplicacin ms all de la estructura
autoritaria &ormal en los zazzau$ de suerte !ue nos de%a preguntndonos sobre el poder de
los grupos de inter(s no gubernamentales en la sociedad y sobre su relacin con el sistema
poltico &ormalmente constituido y reconocido del emirato.
Easton .a intentado tambi(n conceptualizar la accin poltica y el sistema poltico
para !ue tanto los antroplogos como los politlogos puedan utilizar su modelo como un
acercamiento metodolgico a sus datos. 5sicamente distingue lo poltico de lo no"poltico$
sugiriendo !ue la actividad poltica se re&iere a la &ormulacin y e%ecucin de decisiones
obligatorias y terminantes de un sistema social +<=D=: NNC#. 0ontin7a de&iniendo la
JdecisinK como un acto !ue localiza .ec.os valorados entre personas y grupos$ y las
decisiones autorizadas se producen cuando las personas a&ectadas por ellas se sienten
obligadas a llevarlas a cabo. -e da cuenta !ue tal conducta tiene lugar en todos los niveles
de la sociedad$ entre toda clase de grupos$ pero limita su anlisis al sistema social de escala
ms amplia de la sociedad a la !ue se re&ieren las decisiones$ !ue para (l se convierten en el
sistema poltico. 1 continuacin describe una serie de categoras de inputs y outputs !ue
empieza con demandas !ue act7an sobre una organizacin poltica y &inaliza con actos
polticos en &orma de decisiones y programas polticos. El proceso es visto como adaptable
y circular$ de suerte !ue los outputs +es decir$ las decisiones polticas#$ puedan crear nuevas
demandas respecto al sistema. En el en&o!ue de Easton .ay poco !ue criticar en cuanto un
con%unto de categoras$ aun!ue creo !ue los antroplogos deben encontrarlo a la postre
menos 7til !ue el concepto de accin poltica de -mit.. Esto resulta del .ec.o de !ue los
antroplogos$ al ordenar los datos de antropologa poltica para su estudio y presentacin$
encuentran di&cil librarse de los rasgos estructurales de los sistemas de !ue estn tratando
(cf' -mit. <=CC#. *a razn de esto es !ue las caractersticas estructurales +es decir$ el
sistema de autoridad# de los di&erentes sistemas polticos no"occidentales nos muestran muy
bien de&inidas las distinciones ta,onmicas de la variedad de &enmenos de !ue estamos
tratando. 0omo mnimo sirven de indicadores de nuestra variacin. Por esta razn$ la
mayora de los antroplogos &avorecera una de&inicin del Jsistema polticoK !ue
concentrase la atencin directamente sobre los rasgos estructurales de los sistemas polticos
+por e%emplo la distincin entre sociedades con o sin %e&e# ms !ue sobre la naturaleza del
acto poltico en s mismo. 0omo sugiere 2a.l +<=C@: NC#$ no .ay Jme%orK &orma de
clasi&icar los sistemas polticos. *as di&erencias entre los distintos en&o!ues tienen !ue ver
con los &ines de la investigacin. En mi opinin la lista de sociedades tratadas por los
antroplogos se acerca a una clase de variaciones similar en muc.os aspectos a los de la
biologa tradicional. *o mismo !ue las cualidades del &enotipo y las estructuras de los
organismos proporcionan una base para simpli&icar sus di&erencias$ es decir$ clasi&icarlas$
del mismo modo la distribucin de los roles de autoridad en una sociedad proporciona
tambi(n una &orma tericamente 7til de clasi&icar los sistemas polticos. -in embargo$
debiera de%arse claro !ue la clasi&icacin no slo simpli&ica y proporciona una base para el
anlisis$ sino !ue tambi(n determina las clases de cuestiones !ue nosotros preguntamos. 1s
pues$ la clasi&icacin de los sistemas polticos sobre la base de su estructura de autoridad
esclarece cuestiones relativas a las di&erencias en estas estructuras$ mientras !ue
posiblemente oscurece otras cuestiones acerca de otros cambios tales como tipos de
ideologa poltica o personalidades de los lderes$ !ue en este caso deben introducirse en el
anlisis de otra &orma; a.ora bien$ si se consideran estas cualidades de inter(s vital$
entonces debe encontrarse temporalmente otro camino para clasi&icar los sistemas polticos.
En otras palabras$ .e pre&erido utilizar las estructuras de autoridad como una base para el
anlisis de los sistemas polticos$ por!ue las cuestiones sobre la variacin en es tas
estructuras$ y las teoras !ue ayudan a e,plicar tales di&erencias$ son importantes y centrales
para el estudio de la poltica. Es teniendo esto presente como .e tratado de sistematizar el
resto de este captulo. 1un!ue .e .ec.o mi anlisis partiendo de la actividad poltica$ (ste
se encamina directamente .acia el estudio de las estructuras de autoridad$ utilizando (stas
como la principal variable dependiente en el estudio de los sistemas polticos.
)esumiendo el traba%o ya .ec.o$ podemos de&inir la actividad poltica$ en cuanto un
aspecto de las relaciones sociales$ como opuesta a las no"polticas (cf' -mit. <=DC$ Easton
<=D=$ Fried <=C?#. En este sentido$ en cuanto una categora de la vida social$ es distintiva o
separable en un sentido analtico$ pero puede !ue no est( representada por una red de rol
separada y di&erenciada con respecto a s misma en la sociedad. 1!uellos aspectos de las
relaciones sociales !ue pueden ser identi&icados como polticos estn espec&icamente
relacionados con el poder y la autoridad cuando (stos ocurren en las relaciones sociales. El
poder es una capacidad para in&luenciar el comportamiento de otros y/o lograr in&luencia
sobre el control de las acciones valoradas. 2e acuerdo con el pro&esor -mit.$ considero !ue
en todas las (pocas pueden conseguir el poder$ en alg7n grado$ todos los miembros de una
sociedad$ ya !ue entre los miembros de la sociedad siempre e,iste alguna competencia para
conseguirlo
N
. 1dems no necesariamente est dispuesto %err!uicamente. Por esta razn un
subordinado puede$ por e%emplo$ tratar de lograr poder sobre su superior. *a autoridad es
poder legitimado$ y es un aspecto de todas las relaciones sociales %err!uicamente
ordenadas$ en !ue el superior tiene un derec.o reconocido a una cantidad estipulada de
poder sobre los subordinados. Tanto superiores como subordinados pueden tratar de
aumentar su poder$ y en este caso las relaciones entre poder y autoridad no son
necesariamente estables o constantes a lo largo del tiempo. Esta distincin entre poder y
autoridad signi&ica no slo !ue es bastante aparente lo !ue se entiende por la Jestructura de
autoridadK en la sociedad$ sino tambi(n !ue es muc.o menos &cil de observar y demostrar
!ue una Jestructura de poderK. Esto se debe a !ue las estructuras de autoridad se re&ieren a
una red de rol reconocido &ormalmente$ mientras !ue la estructura de poder se re&iere a un
con%unto de interrelaciones entre a!uellos !ue controlan el poder. 2ado !ue esta
JestructuraK puede estar presente o no$ o ser simplemente aparente$ el t(rmino Jestructura
de poderK debiera utilizarse solamente tras una cuidadosa de&inicin de las unidades y de
alguna condicin conocida o .ipot(tica re&erente a interrelaciones !ue se .an .ec.o por el
investigador.
0omo .an seHalado otros$ este tipo de descripcin de Jlo polticoK puede aplicarse a
todas las agrupaciones sociales en todas las sociedades$ dado !ue todas las interacciones
sociales tienen un aspecto poltico$ es decir$ tienen rasgos de poder y autoridad. Por
e%emplo$ esto signi&ica !ue podemos preguntar JY0ules son los aspectos polticos de la
vida &amiliar o de las organizaciones religiosas en la sociedadZK. 0iertamente puede
considerarse !ue todos los grupos &ormalmente organizados &orman parte del sistema
poltico$ puesto !ue todos implican relaciones sociales !ue contienen algunos aspectos de
poder y autoridad. *a mayor parte de los escritores evaden esta di&icultad e,plcita o
implcitamente$ re&iriendo el sistema poltico al con%unto de relaciones de autoridad ms
inclusivo de la sociedad. 0uando tal de&inicin se aplica al Estado"nacin$ la di&icultad es
muy pe!ueHa puesto !ue los lmites de control del gobierno central son delimitados
&cilmente. -in embargo$ en los grupos cazadores y pastores o en las sociedades tribales
ac(&alas$ los lmites del sistema social de escala ms amplia pueden no ser tan evidentes.
Por consiguiente$ para clari&icar la di&erencia en la escala de las relaciones sociales y la
variacin en la especializacin de los roles polticos .allados entre los datos antropolgicos$
sugiero el concepto de polity' *a polity .ace re&erencia al tamaHo y naturaleza de la
comunidad %urdica$ y vara de sociedad a sociedad y algunas veces dentro de la misma
sociedad seg7n las (pocas. 0omo se .a de&inido en otra parte +6iddleton y Tait <=DA# una
comunidad %urdica es la red de escala ms ampla de relaciones de autoridad !ue produce
un con%unto de interrelaciones entre los roles. Es tas pueden activarse solamente en
ocasiones como en el caso del liderazgo de cazadores comunales entre los s.os.one o en el
caso de una persona !ue est autorizada a poner &in a una disputa entre una serie de grupos
de lina%e lugbara. Por el contrario$ la comunidad %urdica puede actuar continuadamente
como un sistema administrativo %err!uico del Estado pre"industrial. 0ual!uiera !ue sea el
tamaHo de la polity$ en cual!uier tiempo dado$ sus lmites estn claramente seHalados por el
.ec.o de !ue &uera de ella .ay pocos medios$ y a menudo (stos no estn
institucionalizados$ de poner &in e las disputas$ es decir$ no .ay autoridad !ue sirva de
enlace entre una polity con otras$ de suerte !ue ambos sistemas sean subordinados.
Es importante a!u darse cuenta de !ue JpolityK$ pues$ no coincide necesariamente
con JsociedadK o con Jsistema econmicoK$ o con cual!uier otra categora social
analticamente importante. Puede !ue coincida y ello re&uerza obviamente los lmites de
ambos$ o puede !ue no$ lo !ue .ace menos claros los lmites entre unidades (tnicas o partes
de la misma unidad (tnica. 2e esta &orma el uso de la JpolityK como la entidad social en la
!ue el sistema poltico se mani&iesta a s mismo implica !ue es bastante posible .ablar de
una tribu integrada por un n7mero de polities constituyentes o$ por el contrario$ .ablar de
una tribu corno parte de una polity multi(tnica ms grande. Por 7ltimo$ podemos de&inir el
Jsistema polticoK como un aspecto de las relaciones sociales. Este aspecto concierne al
poder y a las relaciones de autoridad !ue a&ectan a la vida social de una polity$ en la medida
en !ue ese grupo se de&ine en las; tradiciones y prcticas de la sociedad.
no de los problemas de investigacin !ue tal conceptualizacin pone de relieve es
el de la distribucin del poder y de la autoridad dentro de las organizaciones llamadas no"
polticas en la sociedad$ y el de su carcter y cone,in con el sistema poltico a medida !ue
se di&erencia progresivamente en una red de rol separado de la sociedad. En las sociedades
muy sencillas$ un con%unto limitado de roles incorporan todas las actividades$ incluyendo
a!uellas !ue tienen signi&icacin poltica. 2e esta &orma la relacin de 0onducta en el
sistema poltico con la de otros sectores tales como los sistemas de parentesco$ econmicos
o religiosos se consigue &cilmente$ por!ue todo ello tiene lugar dentro de unos pocos roles.
0iertamente esta integracin se observa a veces en el mismo acto como en casos donde la
redistribucin econmica por un lder es tambi(n una demostracin de las obligaciones
polticas de los lderes con respecto a a!uellos sobre !uienes tienen autoridad
@
. -in
embargo$ a medida !ue las sociedades se .acen ms comple%as$ la relacin de conducta
e,cluida por de&inicin del sistema poltico$ con respecto a la conducta en ese sistema$ se
convierte en un problema interesante a investigar para arro%ar luz sobre la cultura poltica$
es decir$ sobre la ideologa y prctica del poder y las relaciones de autoridad en la cultura
como un todo.
Las relaciones de atoridad
*as relaciones de autoridad de un sistema poltico constituyen sus rasgos
constitucionales. 0uando un antroplogo e,pone la naturaleza de las distinciones
convenidas y de poder legtimo entre los roles de una polity$ est describiendo$ de .ec.o$
una constitucin para esa sociedad particular. En este sentido )attray +<=N=# tiene bastante
razn al titular 8onstitucin y derec)o de los as)anti el libro en !ue describe las relaciones
de autoridad de los as.anti. 1dems$ en el grado en el !ue las relaciones de autoridad
&orman una red entre los roles$ podemos .ablar de una estructura de autoridad. 0omo se .a
seHalado ya$ la estructura de autoridad es actualmente el rasgo bsico de identi&icacin de
las categoras ta,onmicas$ mediante el cual los antroplogos designan y distinguen una
clase de polity de otra en la lista !ue generalmente estudian. Haciendo especial re&erencia a
las sociedades a&ricanas$ .e dividido (stas en sistemas centralizados y no centralizados
+0o.en <=CD#. *as polities no centralizadas son divididas de nuevo en tipos de adaptaciones
ecolgicas$ como sigue: a) a!uellos basados en plantas y/o animales domesticados$ y &)
a!uellos basados en la caza y el pastoreo. -e .ace despu(s una nueva subdivisin sobre la
base de las unidades estructurales !ue constituyen la base organizativa dentro de la !ue
act7an las relaciones de autoridad; e%emplos espec&icos son las bandas patrilocales$ los
conse%os de pueblos$ los lina%es segmentarios$ etc. *as polities centralizadas di&ieren a) con
respecto al grado de autonoma de los grupos locales$ y &) con respecto al modo de
reclutamiento de los roles polticamente relevantes. Estos dos &actores se interrelacionan
para producir una variacin continua desde tipos de relaciones de autoridad entre los
Estados e,tremadamente centralizados .asta tipos altamente descentralizados.
0omo se .a seHalado anteriormente$ si se utiliza este sistema de clasi&icacin o
alg7n otro (cf' Gansina <=CN$ 6air <=CN$ 4lucOman <=CD$ etc.# esta variacin entre las
relaciones de autoridad nos plantea un problema central !ue .a de ser e,plicado. Este no es
el 7nico en&o!ue posible (cf' -3artz$ Turner y Tuden <=CC#$ pero resulta lgicamente de la
idea de clasi&icar los sistemas polticos por sus di&erencias y seme%anzas en estructuras de
autoridad.
Para delimitar esta variable$ es necesario preguntar !ui(n puede .acer !u( a !ui(n
en cual!uier nivel determinado de la polity. *o !ue nosotros buscarnos es un con%unto de
normas e,plcitamente declaradas o implcitas en la prctica$ !ue indi!uen cmo estn
distribuidos los valores escasos entre superiores y subordinados. Y0ules son los derec.os
reconocidos de los superiores y subordinadosZ Por un Jderec.o reconocidoK entiendo una
conducta asociada con un rol o grupo a la cual ning7n individuo o grupo se opone con
(,ito. *os miembros de la polity pueden de&ender &irmemente el derec.o o ser indi&erentes
con respecto a (l$ o incluso desaprobarlo. -in embargo$ mientras no se opongan
activamente y con (,ito a la prerrogativa de suerte !ue (sta no pueda ser practicada por sus
detentadores actuales$ tal prerrogativa es$ .ablando operacionalmente$ un derec.o
reconocido. 2ebiera mencionarse !ue esto tiene algo !ue ver con el concepto de
legitimidad en la ciencia poltica$ pero es tambi(n di&erente por!ue el concepto de
legitimidad puede tener connotaciones ms amplias$ al menos en la &orma en !ue es
utilizado por algunos tericos. Por e%emplo$ al de&inir este t(rmino$ -. 6. *ipset sugiere !ue
la legitimidad .ace re&erencia a Jla capacidad del sistema para engendrar y mantener la
creencia de !ue las instituciones polticas e,istentes son las ms apropiadas para la
sociedadK +*ipset <=CB: >?#. En este sentido$ legitimidad se re&iere a los derec.os
reconocidos como se .an de&inido a!u y a las creencias de la poblacin en la %usticia de
estas prcticas. El derec.o reconocido denota ms prudentemente el .ec.o de !ue el rol o
grupo goza de ciertas prerrogativas. *as razones por las !ue esto es as pueden incluir las
creencias de los pueblos$ la .abilidad poltica del lder$ sus poderes coercitivos$ el miedo a
los enemigos del e,terior$ etc. *imitando de esta &orma el concepto de derec.o reconocido$
podemos admitir una variacin ms amplia de las condiciones !ue pueden crear tales
derec.os e incluir una variedad mayor de estructuras de autoridad. Por esta razn un tirano
con!uistador puede no ser el gobernante JlegtimoK de una polity$ pero su &uerza superior le
proporciona el derec.o reconocido a gobernar$ creando de este modo un tipo de estructura
de autoridad !ue es importante en la evolucin de los sistemas polticos.
n con%unto nuevo de indicadores$ !ue ayuda a delimitar las relaciones de
autoridad$ se re&iere a la serie de sanciones !ue se ponen en movimiento cuando las
relaciones de autoridad son abrogadas por los subordinados$ e,cepto en condiciones en las
!ue los derec.os reconocidos estn a7n actuando. Estos pueden variar desde la accin
individual del superior contra la persona o personas !ue descuidan actuar en el papel de
subordinados$ .asta medidas de represalia a trav(s de instituciones especiales !ue tienen la
&uncin de proteger y mantener las relaciones de autoridad en la polity. 1dems$
observando actualmente tales casos$ esta categora particular de datos se adecua muy bien a
la t(cnica del Jcaso .ipot(ticoK. *os in&ormadores pueden estar de acuerdo$ en general$
sobre !u( debiera .acerse cuando se in&ringe tal y cual norma$ y es muc.o ms &cil
obtener una serie de sanciones ms amplia al preguntar sobre ellas !ue al esperar observar
casos reales de abrogacin de normas.
1l igual !ue la .istoria constitucional es una de las estrategias bsicas de
investigacin para comprender el desarrollo y la naturaleza del Estado"nacin moderno$
tambi(n es importante en antropologa poltica investigar siempre !ue sea posible la .istoria
pasada de la estructura de autoridad$ aislando los cambios principales !ue .an tenido lugar.
Traba%os de tal clase .an sido realizados por 5arnes +<=D?#$ Fallers +<=DC#$ -mit. +<=CB#$
Pedrasco +<=C<#$ 5ailey +<=C@#$ 0o.en +<=CC#$ y otros. Tal en&o!ue es en e,tremo
importante$ ya !ue a menudo es muy di&cil interpretar o teorizar sobre documentos
contradictorios cuando no .an sido realizados estudios diacrnicos. Por ello$ 6a!uet +<=C<#
y 0edere +<=CN# tienen puntos de vista bastante di&erentes sobre la estructura de autoridad
en )uanda$ y solamente cuando tenemos el material .istrico +2es Forges <=CC#$
comprendemos !ue ambos autores estn esencialmente en lo cierto$ pero cada uno in&orma
sobre un perodo di&erente en la .istoria de )uanda. En t(rminos ms espec&icos$ es
importante saber si: <# los roles de autoridad .an aumentado o disminuido su poder a lo
largo del tiempo; N# los subordinados .an mantenido una respuesta constante o variable
.acia sus superiores; @# .a .abido all alguna di&erenciacin de rol signi&icativa tal como la
creacin de nuevos roles polticos; ?# .a .abido algunos cambios en la relacin de la polity
en estudio y sus partes con respecto a otras polities o sus partes en las in&luencias
interpolities. Por supuesto$ tambi(n es crucial preguntar !u( acontecimientos .istricos
parecen .aber precedido y estimulado estos cambios$ ya !ue slo de tal &orma somos
capaces de conocer si .ay alguna e,plicacin racional de los desarrollos !ue .an ocurrido.
na de las de&iciencias del traba%o ya .ec.o por los antroplogos sobre el sistema
poltico$ .a sido una tendencia por parte de algunos escritores a limitar la recogida de
in&ormacin a una descripcin de la estructura de autoridad$ y por esta razn se supone !ue
(sta comprende el anlisis poltico del etngra&o de campo. Pero como ya se .a sugerido
con anterioridad$ en t(rminos del sistema poltico$ este con%unto de datos solamente trata de
la estructura constitucional. Para comprender totalmente el sistema debemos conocer cmo
cambia y por !u($ cmo &unciona en la prctica$ y !u( in&luencias se estn produciendo en
(l para &acilitar o detener el cambio en cual!uier direccin. En el resto de este captulo
trataremos de los rasgos operativos y dinmicos del sistema$ en otras palabras$ de las
principales variables independientes asociadas con la estructura de autoridad considerada
como la principal variable dependiente.
Los atribtos de poder
0omo se .a de&inido ya anteriormente$ el poder es concebido a!u como la
capacidad para in&luenciar la conducta de otros o in&luenciar el control sobre las acciones
valoradas. 0omo .bilmente .a seHalado -mit. +<=DC#$ el poder es JsegmentarioK. Es
decir$ no puede ser nunca totalmente contenido dentro de las relaciones de autoridad o$ si se
!uiere$ dentro de la constitucin de la polity. -iempre .ay para los individuos y grupos
medios y arbitrios "algunos idiosincrticos para los individuos$ otros ms imitados y
e,tendidos" de competir por cantidades mayores de poder de la !ue es legtimamente su
derec.o ba%o las relaciones de autoridad operantes en el sistema en cual!uier momento
particular del tiempo. Por !u( esto es as es un problema interesante$ y un antroplogo
podra aprovec.ar la ocasin para .acer una contribucin a la teora poltica general. En
muc.as de las teoras polticas tradicionales$ desde 6a!uiavelo .asta .oy$ se da por
supuesto la e,istencia de una &uerza motriz original !ue proporciona la energa !ue
convierte la actividad poltica en vida social. 2e este modo$ S. T. 5lu.m +<=CD: N?=#$ al
comparar 6a!uiavelo con el traba%o de ;eustadt sobre el poder de la presidencia$ a&irma
!ue estos dos autores sienten !ue el motivo principal de la accin poltica es el ansia o
deseo de poder. 6s convincentemente para nuestros propsitos$ *. H. )iOer +<=CN: NN#
sugiere !ue un .ombre polticamente racional es a!uel !ue pre&iriese ganar !ue perder sin
reparar en los peligros. En otras palabras$ seg7n los tericos de la poltica en la cultura
occidental$ un sistema poltico re!uiere para &uncionar un cierto tipo de motivacin a nivel
psicolgico entre$ por lo menos$ algunos de sus miembros. 1!u se plantea un problema
antropolgico clsico. YHasta !u( punto es universal esta suposicinZ YEs con seguridad
una constanteZ E,isten ya t(cnicas disponibles para medir la motivacin de Jnecesidad de
poderK en materiales destacados tales como cuentos$ &olOlore$ sueHos$ etc. +ver 1tOinson
<=DA$ 0o.en y Gan-tone <=C@#. Por consiguiente$ es razonable preguntar si la variacin en
la intensidad de la motivacin de poder est o no relacionada con las di&erencias en la
naturaleza de los sistemas polticos en general y con las relaciones de autoridad en
particular cuando las comparaciones son .ec.as a lo largo de toda la serie de polities
conocidas por el antroplogo.
*a cuestin de medir o registrar in&ormacin sobre el poder es un problema ms
comple%o y sutil !ue el de la autoridad. Esto se ve me%or si analizamos el concepto de
in&luencia !ue es la accin componente u operativa de poder en las relaciones
interpersonales. Ha sido de&inida como ABuna relacin entre actores, en la !ue un actor
induce a otros a actuar de una &orma en !ue de otro modo no .abran actuadoK +2a.l <=C@:
?>#. 0omo seHala 2a.l en el mismo pasa%e no es$ sin embargo$ tan &cil estimar con
precisin cmo se .abra conducido la gente si se dice !ue est ausente la condicin !ue se
est midiendo u observando. Pero no es imposible. Por e%emplo$ un lder 1 organiza una
actividad y consigue !ue diez personas sigan su direccin; otro lder$ 5$ representando el
mismo rol$ organiza una actividad similar y tiene (,ito en lograr veinte seguidores.
0omparando 1 y 5 en un n7mero de actividades$ encontramos !ue esta disparidad parece
mantenerse por lo general$ y concluimos !ue 5 es el lder ms poderoso. Por desgracia$ (ste
es el caso ms simple. Puede ser !ue el grupo ms pe!ueHo de seguidores de 1 dure un aHo$
mientras !ue el mayor de 5 dure solamente unos pocos meses$ o 1 puede ser ms
in&luyente con respecto a las actividades a$ b$ y c$ mientras !ue 5 solamente lo es con
respecto a ,$ y$ y z. Por consiguiente$ la advertencia metodolgica de 2a.l +<=C@: ?># no
tiene ning7n valor. 0uando recogemos datos del poder debemos buscar a# tantas medidas de
in&luencia relativa como sea posible$ y b# mencionar e,presamente a !u( actividades o
dimensiones particulares se re&iere la in&luencia$ y !u( conductas .an sido utilizadas para
indicar o medir tal in&luencia.
1dems$ las cuestiones bsicas de cunto poder es deseado entre miembros de una
polity y de !u( modo se mide el poder$ es importante para comprender y analizar las
&uentes de poder vlidas para los miembros. Estas pueden encontrarse en las bases del
sistema de estatus y en las .abilidades polticas de los actores
?
. Para descubrir problemas
del sistema de estatus se debe preguntar sobre las cualidades !ue la gente reconoce como
instrumentos !ue otorgan a un .ombre capacidad para in&luenciar o intentar in&luenciar a
otros. Estos instrumentos pueden incluir el (,ito personal$ los poderes de ad%udicacin$ el
poder sobrenatural para predecir el &uturo o invocar la ayuda de lo sobrenatural$ la valenta
militar$ el (,ito en la b7s!ueda de alimentos$ la apariencia &sica$ la &ormacin de
coaliciones con (,ito$ la actuacin como mediador entre di&erentes polticas. 0ual!uiera
!ue sea la lista posible$ y puede !ue sea la misma en toda la polity o !ue vare entre los
distintos niveles de la poblacin$ la ad!uisicin de tales instrumentos proporciona a la
persona capacidad para ganar o mantener in&luencia. *as .abilidades polticas pueden
derivarse de los e%emplos relativos a la medicin del poder dados anteriormente. 2adas
unas bases de estatus id(ntico o similar en el mismo sistema$ una persona puede e%ercer ms
poder !ue otra. -i los instrumentos son de .ec.o los mismos$ concluimos !ue la persona
ms poderosa est utilizando sus instrumentos con ms venta%a. Por !u( esto es as se
convierte en la base para la descripcin y anlisis de las .abilidades polticas del sistema en
estudio.
)esumiendo$ pues$ el poder contiene los valores de la cultura en la !ue el sis tema
poltico est inserto$ ms las .abilidades con !ue los actores polticos e&ect7an sus
actividades en el sistema poltico. 2ado !ue (stas varan en el tiempo como respuesta a las
condiciones de cambio y personales del sistema poltico$ nunca estn totalmente contenidas
en la estructura de autoridad ms estable y &ormal$ es decir$ en la estructura constitucional
de la sociedad. 0iertamente$ la interaccin entre las relaciones de poder y la estructura de
autoridad constituye una base &undamental del sistema poltico$ al !ue volvemos a.ora.
El proceso poltico
En el sistema poltico en general la relacin de poder a autoridad puede verse en dos
&ormas; primero$ en la crisis o disminucin de autoridad$ y segundo$ en la legitimacin de
poder tal !ue nuevos roles de autoridad son creados y/o re&orzados los ms antiguos en la
cantidad de poder de !ue disponan. En el primer caso$ para vigorizar o poner en
movimiento el sistema$ supondra la presencia de un principio de entropa en las relaciones
de autoridad; esto !uiere decir !ue en todos los sistemas polticos de todas las (pocas .ay
una tendencia de los subordinados a rec.azar la autoridad de los superiores. Esto podra ser
debido a reacciones psicolgicas a la autoridad$ y no est necesariamente presente$ o
presente en el mismo grado$ en todos los miembros$ pues siempre .ay algunas &uerzas de
entropa !ue tienden a estar actuando en la polity. Por otra parte$ (stas son reprimidas o
mantenidas ba%o control por las &uerzas de legitimidad$ en otras palabras$ por la accin
di&usa de &uerzas !ue engendran una creencia en la &alta de valor de la estructura de
autoridad. *as dos &uerzas; la legitimidad y su opuesta$ la entropa$ estn en tensin de
suerte !ue un aumento en una produce una disminucin igual en la otra. :tra &orma de
e,presarlo consiste en mani&estar !ue en todos los sistemas polticos .ay personas$ grupos$
o situaciones !ue tienden a disminuir el poder de uno o ms de los roles de autoridad en el
sistema poltico. n anlisis y descripcin detallados de ese sistema debiera revelar cules
son las variedades de entropa en la polity: Ycul es su antigQedadZ Y!u( (,ito tienenZ y
Yba%o !u( circunstancias se producenZ Por el contrario$ puesto !ue las &uentes de poder
nunca estn totalmente incorporadas a las relaciones de autoridad$ siempre e,iste la
posibilidad de !ue personas o grupos con autoridad intenten aumentar o legitimar sus
poderes$ o de !ue personas y grupos no reconocidos en la estructura de autoridad intenten
crear nuevos roles de autoridad !ue consoliden y .agan legtima su in&luencia sobre
poderes espec&icos. Esta situacin se ve ms claramente en perodos de cambio rpido$
cuando las &uentes de poder pueden e,perimentar cambios en s mismas. En tales (pocas la
gente$ o ms correctamente$ los roles no asociados tradicionalmente con las relaciones de
autoridad$ pueden llegar a controlar las &uentes de poder reconocidas y$ por lo tanto$
legitimadas.
El proceso poltico no es sencillamente una relacin abstracta entre el poder y la
autoridad. En t(rminos de accin se mani&iesta a s mismo como un con%unto de actividades
agrupadas ba%o la categora general de la toma de decisin. na decisin se de&ine como
Juna eleccin entre alternativasK$ y una decisin autorizada es Juna eleccin entre
alternativas en !ue la eleccin tiene e&ectos signi&icativos y obligatorios respecto a a!uellos
miembros del sistema poltico a !ue se re&iere +Easton <=D=#. *as decisiones son el
resultado de demandas .ec.as en el sistema. Tales demandas varan en la &orma en !ue
estimulan el sistema a actuar$ y esta variacin produce di&erentes clases de decisiones.
Todos los sistemas polticos estn adaptados a .acer &rente a las demandas. -in embargo$
por la &orma en !ue las dirigen y asocian$ la toma de decisin con roles di&erentes es una
determinante principal de las di&erencias entre las estructuras de autoridad.
*a toma de decisin puede ser clasi&icada de distintas maneras. Xuizs el modelo
ms detallado del proceso .a sido e,puesto por -nyder +<=DA#$ donde cada aspecto
imaginable de la actividad y de sus relaciones est trazado. -in embargo$ probablemente los
antroplogos encontrarn este en&o!ue demasiado molesto$ puesto !ue &undamentalmente
analiza una cultura y sociedad total utilizando la toma de decisin como un punto c(ntrico
de estudio. 2esde un punto de vista ms vulgar y de sentido com7n$ las decisiones
observadas por los antroplogos pueden separarse en dos categoras principales: a!uellas
!ue son aspectos del &uncionamiento normal del sistema poltico$ y a!uellas !ue son ms a
menudo peridicas y/o irregulares$ pero !ue acontecen ba%o la r7brica de lo !ue
llamaramos decisiones de crisis. Esta dicotoma no es completamente satis&actoria$ por!ue
las decisiones de rutina pueden desembocar en crisis ba%o ciertas condiciones$ sin embargo
apunta .acia algo ampliamente notado por los traba%adores de campo. *os .ec.os !ue se
derivan de la actuacin del sistema poltico tienden a .acerle &uncionar con un grado
creciente de pro&undidad y claridad. 2e esta &orma la distribucin de derec.os sobre el uso
de la tierra por un %e&e puede ser una &uncin normal del %e&e de un poblado de M&rica
:ccidental. -olamente a&ecta a un n7mero pe!ueHo de gente y$ a no ser !ue el traba%ador de
campo sea conocedor de la decisin de antemano$ o controle la situacin$ es di&cil de
observar. Por otra parte$ una guerra o la sucesin al poder de un nuevo %e&e puede activar
todo el sistema$ y sus e&ectos son ms claramente visibles en toda la polity. Uo argQira !ue
estos di&erentes tipos de decisiones varan seg7n la pro&undidad y el grado de proyeccin
!ue tienen en la polity$ lo !ue !uiere decir !ue la participacin poltica asociada a cada tipo
de decisin vara tambi(n. En otras palabras$ a medida !ue nos movemos de las decisiones
cotidianas o de rutina a las de crisis$ se implican de manera creciente amplios sectores del
sistema poltico.
En las decisiones de rutina colocara los asuntos administrativos y ad%udicativos$
puesto !ue estas actividades son parte de la actuacin cotidiana del sistema poltico. En las
decisiones de crisis coloco ciertos aspectos de las relaciones interpolity$ condiciones
ecolgicas anormales$ y sucesiones al poder. Estas son brevemente discutidas ms adelante.
*a mayora de las decisiones administrativas se re&ieren a asuntos de rutina$ cuya
puesta en %uego implica la e%ecucin de la poltica p7blica de la polity. Esto incluye .ec.os
tales como la decisin sobre la naturaleza de la b7s!ueda de alimentacin en circunstancias
normales$ la distribucin y el registro del uso de la tierra nueva$ la recaudacin de tributos
para los lderes locales$ la decisin del tiempo y escala de los ceremoniales en el ciclo anual
+de nuevo$ en circunstancias normales#. Hay un n7mero de cosas !ue deben .acerse sobre
una base regular !ue a&ectan o podran a&ectar a toda la polity si no se organizan y llevan a
cabo convenientemente. *a enorme serie de &actores !ue a&ectan a estos asuntos cotidianos
en cual!uier situacin dada es el con%unto de variables independientes !ue determinan la
naturaleza de la actividad administrativa en la polity. Por e%emplo$ no slo es importante
conocer las e,pectativas de cada rol en la %erar!ua de una estructura de autoridad
determinada$ sino !ue tambi(n se debera comprender cmo las presiones e in&luencias
e,teriores a&ectan a cada rol y cmo cada representante de un rol utiliza sus prerrogativas
para comprender el resultado de las decisiones !ue se toman en la estructura de autoridad.
-lo entonces se .arn evidentes las tendencias de cambio$ causadas por las pautas
normales de la toma de decisin en los asuntos cotidianos de la polity. *as decisiones
ad%udicativas$ en cuanto asunto de rutina$ son necesarias cuando se .an .ec.o in&racciones
de normas !ue re!uieren accin p7blica por parte de la polity en contra de los transgresores.
En un n7mero de sociedades muy sencillas$ muc.as in&racciones consisten en disputas
interpersonales !ue .an de resolverse por los individuos mismos !ue estn en con&licto$ en
tanto !ue los dems miembros mantienen una clara &alta de inter(s y no intervienen$ por
supuesto$ de ninguna &orma signi&icativa. En otras ocasiones$ sin embargo$ el grupo como
un todo$ y la persona o personas !ue act7an contra el transgresor$ pueden no tener ninguna
disputa personal con (l o ella en absoluto. Estn e%ecutando simplemente la decisin
%udicial a la !ue se .a llegado por miembros a los !ue concierne la conducta del transgresor.
En sociedades ms comple%as$ la in&raccin de la norma produce una activacin del sistema
%udicial$ !ue en muc.as sociedades es id(ntico a la estructura de autoridad$ di&erencindose
de ella slo en los niveles ms comple%os del Estado centralizado$ donde la acumulacin de
codi&icacin legal y escrita presenta la posibilidad de una categora de especialistas legales.
*a distincin entre decisiones administrativas y ad%udicativas depende de la
cualidad de la in&raccin y de la naturaleza del con&licto interpersonal dentro de la polity$ es
decir$ de la naturaleza de la demanda o incentivo para tomar decisiones. En los asuntos
administrativos una decisin tiene !ue tomarse con respecto a si$ cmo$ por !u($ dnde o
cundo deben .acerse ciertas cosas o no. Todas las alternativas son +generalmente#
legtimas; la cuestin es simplemente !u( alternativa tendr resultados ms bene&iciosos o
satis&actorios dadas las condiciones conocidas. -in embargo$ el incentivo o demanda en una
situacin ad%udicativa implica una o las dos condiciones siguientes. En primer lugar$ algo
!ue se siente como una in&raccin de la ley .a causado daHo$ y por consiguiente se debe
acudir a la ley para poner el asunto en orden. Y0ules son los precedentes en tales casosZ
YXu( normas se .an in&ringidoZ$ etc. Estas son las cuestiones planteadas$ y se destacan
claramente cuando el grupo y sus lderes deliberan el caso. En segundo lugar$ dos o ms
personas pueden estar implicadas en una disputa !ue no pueden resolver por s mismas.
0ada una cree !ue (l +o ellos# tiene razn e intenta legitimar su posicin apelando a una
decisin ad%udicativa.
Para obtener un con%unto de variables independientes !ue e,pli!uen estas
decisiones$ es importante preguntar: Y0mo se llega a las decisiones %udicialesZ Esto
implica$ corno en el caso de las decisiones administrativas$ de&inir las caractersticas de rol
y las in&luencias$ tanto &ormales como in&ormales$ !ue a&ectan a tales decisiones.
0iertos problemas son tan importantes !ue las decisiones !ue les ataHen son lo !ue
yo llamara un motivo de crisis. na decisin de crisis es a!uella en !ue bien la polity
entera bien una parte signi&icativa de ella considera !ue su inter(s en una decisin es vital.
En otras palabras$ implica la supervivencia de su grupo con respecto a sus prerrogativas
actuales. Problemas ecolgicos anormales tales como se!uas$ .ambres$ e,tincin de una
&uente principal de alimentacin$ inundaciones repentinas$ son algunos de los principales
tipos de crisis. -in embargo$ anormalidades ms o menos corrientes tales como la
distribucin desigual de los recursos productivos en el cultivo$ la siembra$ o la caza$ cuando
se dice !ue tales .ec.os se deben a &avores sobrenaturales$ pueden producir una crisis en la
polity$ cuya ideologa se basa en la creencia de !ue la malevolencia es una causa de la
productividad desigual. En tales casos se considera !ue los intereses vitales de la
comunidad .an sido violados$ y las decisiones deben encaminarse a conseguir una e!uidad
mayor de la generosidad de la naturaleza en el &uturo pr,imo. Tales decisiones a menudo
implican el establecimiento de procedimientos %udiciales para diagnosticar el problema$ y
despu(s decidir el curso de la accin a seguir cuando se conozcan las causas$ las cuales se
buscarn en la gama de e,plicaciones culturales de tales desrdenes. n segundo con%unto
de crisis gira en torno a las relaciones interpolity. Este tema se discute aba%o con ms
detalle$ pero por el momento debiera seHalarse !ue las relaciones entre una polity$ o parte
de ella$ y otras entidades polticas &uera del sistema poltico pueden acabar en crisis con
respecto a las !ue deben tomarse decisiones. E%emplos de tales crisis son las rivalidades
entre varias polities sobre el acceso a los recursos$ o al comercio$ o la competencia por la
posicin dominante en una alianza surgida entre polities locales. 2el mismo modo pueden
suscitarse crisis por la accin de$ o la reaccin a$ ata!ues interpolities para sa!uear o .acer
esclavos. n 7ltimo e%emplo !ue recuerdo es la situacin en !ue una persona o &accin de
una polity procura aumentar su poder local$ y solicita ayuda &uera de la polity para re&orzar
su posicin interior. 4ran parte de la &orma !ue tales crisis adoptan depende de la estructura
de relaciones entre las polities !ue se .an establecido en el pasado entre los sistemas
polticos en cuestin.
n tercer con%unto de crisis gira en torno a la sucesin del poder en la estructura de
autoridad (cf' 4oody <=CC#. En los sistemas polticos modernos$ como los de las
democracias occidentales$ tales crisis son atenuadas por el uso e,tendido de procedimientos
electorales$ nombramiento seg7n el m(rito$ o de un sistema de patronazgo bien organizado$
todo lo cual se interrelaciona en &ormas complicadas por la necesidad constitucional de
elecciones y la actuacin de los partidos polticos.
En la mayor parte de las polities consideradas por los antroplogos no se practican
medios de sucesin tan comple%os. -in embargo$ en todos los sistemas$ tanto si tienen una
base electoral como si no$ la sucesin del poder presenta como punto central bien de&inido
los diversos segmentos polticos de la polity !ue consideran la sucesin como una posible
contraccin o e,pansin de su poder. Por consiguiente$ la sucesin siempre a&ecta a los
intereses vitales$ y en este sentido es una crisis. Por otra parte$ por!ue es una crisis y supone
el acceso a la estructura de autoridad$ la sucesin implica decisiones !ue aslan muy
claramente el sistema poltico$ al presentar como punto c(ntrico evidente la rivalidad en el
reclutamiento y en los medios por los !ue se resuelve tal competencia.
n n7mero de &actores in&luencian la sucesin$ aun!ue varan grandemente seg7n la
comple%idad de la polity y su estructura de autoridad
D
. En primer lugar$ .ay normas !ue
rigen la sucesin; (stas pueden ser comple%as o muy sencillas$ e incluyen tambi(n
precedentes de acontecimientos e,cepcionales tales como el del regente !ue puede
gobernar en lugar de un monarca mientras (ste sea demasiado %oven por razn del derec.o
de primogenitura. Xuizs el rasgo ms importante del derec.o de sucesin es el grado de
rivalidad !ue se permite entre los candidatos en t(rminos de !ui(n toma las decisiones
&inales y de !u( tipo de re!uisitos de estatus son mandatarios y/o deseables por parte de los
candidatos. 9ncluso departamentos !ue deben perma necer en un grupo de descendientes
permiten la competencia mientras las normas permitan la venta%a de un grupo de elegibles
ms !ue slo de uno. 1!u se plantea un problema terico de inter(s entre la relacin de
di&erentes tipos de normas de sucesin y di&erentes tipos de estructuras de autoridad +ver
0o.en <=CC#. n segundo con%unto de in&luencias sobre las crisis de sucesin y sobre las
decisiones subsiguientes !ue deben tomarse surge del tipo de intereses !ue estn implicados
en la sucesin$ y de !u( y a !ui(nes representan. En relacin al mismo con%unto de
in&luencias$ es importante para los !ue controlan la situacin tener en cuenta las e,igencias
del poder y las cualidades de los candidatos$ y tratar de elegir dentro de las presiones de las
dems in&luencias al me%or .ombre. En las polities muy simples puede .aber dos .ombres
poderosos y con (,ito !ue re7nan cualidades$ pero slo uno de ellos puede tener el cargo.
0ada uno puede tratar de obtener partidarios; &recuentemente +pero no siempre# los
intereses de sus partidarios$ en cuanto opuestos a los de los no partidarios$ slo son
mnimamente cumplidos al dar apoyo a uno u otro. En su lugar es el bienestar de toda la
polity el !ue est implicado$ as como los deseos individuales de los candidatos. Por otra
parte$ en a!uellos casos de sociedades bastante simples$ tales como la de los ti3i$ donde los
.ombres con (,ito tienen !ue dispensar patronato deseable en sumo grado$ los intereses de
los partidarios pueden considerarse como un &actor !ue in&luencia las decisiones de
sucesin. Por supuesto$ si un lina%e completo de un clan .a sido separado del acceso al
poder por poco tiempo o para siempre por!ue el candidato de su lina%e no .a sido elegido$
entonces todo el lina%e$ ms a!uellos !ue dependen de (l$ est vitalmente interesado en la
decisin. En el mismo sentido es importante saber cunto poder tiene el !ue desempeHa el
cargo de elegir a su sucesor$ gracias a su autoridad &ormal o su control in&ormal de la toma
de decisin aun cuando est( muerto o en&ermo en el momento en !ue la decisin se .aga
e&ectiva.
na tercera clase de in&luencias en las crisis de sucesin es decisiva$ aun!ue di&cil
de averiguar. Este es el grado de compromiso otorgado por los miembros a su propio
sistema poltico o aparte de (l$ dado !ue el compromiso puede variar con relacin a los
di&erentes poderes de al estructura de autoridad$ y variar a lo largo de los segmentos de la
polity. -upongo !ue esta clase de in&luencias es$ de .ec.o$ una cualidad si no desconocida
por lo menos ampliamente puesta en tela de %uicio por la gente en todas las sociedades. Por
esta razn !ueda planteada la cuestin de Jsi podremos conseguirlo o noK cuando una
persona o grupo est pensando en la sucesin y/o usurpando uno o varios cargos$ o
imponiendo una nueva clase de cargos o empleados en la polity. *a gente tiende a apoyar su
propio sistema cuando se le pregunta su opinin de (l$ pero pueden o no oponerse
activamente cuando se produce un cambio en el sistema. Por supuesto$ si el cambio es
acompaHado de poder su&iciente$ bien la con!uista o alg7n otro medio$ no e,iste di&icultad.
-in embargo$ cuando se plantean problemas de sucesin$ incluso sin con!uista$ e,iste una
tendencia en los candidatos$ e,cluidos &ormalmente por las normas$ a desear !ue las normas
se cambien o se amplen para incluir a algunos o a todos los e,cluidos previamente. Esto se
in&iere simplemente de la suposicin de !ue el poder es un &in atractivo y deseable$ y las
normas de sucesin son atacadas constantemente cuando grupos o individuos !ue desean
posiciones de autoridad son e,cluidos de la sucesin.
La sociali#aci$n poltica
2ado el .ec.o de !ue en una polity e,iste un gran n7mero de decisiones
autorizadas$ es importante saber cmo y por !u( en un sistema poltico los actores aceptan
tal direccin y creen &irmemente !ue .acerlo as es la &orma correcta de actuar. 1un!ue
parte de la e,plicacin descansa en los poderes coercitivos de !ue disponen la mayor parte$
si no todas las estructuras de autoridad$ (sta no es obviamente la respuesta completa$ puesto
!ue muc.a gente en cual!uier polity no necesita ser obligada a aceptar las consecuencias de
las decisiones incluso cuando sus propias vidas corren peligro$ como en el caso de la
guerra. En otras palabras: Y0mo aprende la gente a ser miembros activos y participantes
de la polity y !u( es lo !ue deben aprender si tomaran parte en la vida poltica del sistemaZ
1!u la suposicin es !ue$ aun!ue puede .aber algo tan universal como Jel .ombre
polticoK +es decir$ una persona dispuesta a ganar$ o a conseguir el poder#$ es probable !ue
la &orma$ contenido e intensidad de tales cualidades psicolgicas vare seg7n los sistemas
polticos. 1dems$ un estudio de sistemas nos conduce a considerar esta variacin en su
relacin con nuestro punto c(ntrico del anlisis comparativo$ a saber$ la estructura de
autoridad. El primer .ec.o a e,poner a!u$ pues$ es !u( clase de cultura poltica e,iste en el
sistema poltico en el !ue estamos interesados.
Por cultura poltica entiendo un con%unto de ideales y smbolos !ue describen las
metas y &ines de la vida poltica en t(rminos de las tradiciones de los miembros. En la
prctica$ esto implica tambi(n la &orma en !ue el poder y la autoridad son entendidos y
practicados por una cultura como un todo. Tales datos culturales debieran responder a la
pregunta: JYXu( conducta poltica es buena$ mala y aceptable en este sistema poltico
determinadoZK. -lo cuando se .ace esto podemos mostrar ms claramente la naturaleza
del J.ombre polticoK en el sistema. na pregunta comparativa interesante seria entonces:
JYXu( culturas polticas tienen correlacin con los diversos tipos de estructuras de
autoridadK +Ger *eGine <=CC#. Uo sugerira !ue las sociedades de pastores y cazadores
acent7en el igualitarismo por!ue cada .ombre llega a ser eventualmente un actor poltico
en el sistema. *as sociedades ac(&alas sedentarias acent7an la gran obra por!ue la mayora
de los miembros del sistema poltico pueden$ por medio del es&uerzo$ conseguir un puesto
poltico importante. Por otra parte$ la mayora de los Estados primitivos tienen accesos
limitados a las posiciones de autoridad como una propiedad de su carcter constitucional.
2e este modo se acent7a la competencia entre la (lite poltica$ mientras !ue$ en la cultura
como un todo$ se subrayan la ad.erencia completa o las normas y recompensas de la
subordinacin apropiada como valores de la cultura poltica.
-in embargo$ la socializacin poltica est &irmemente basada en el tiempo. *a gente
aprende la conducta poltica conveniente en su %uventud y luego intenta aplicar este saber
cuando son adultos como miembros plenamente e,perimentados. Es importante seHalar
cmo la e,periencia de socializacin es conveniente con respecto a las prcticas actuales de
la estructura de autoridad$ puesto !ue siempre est presente la posibilidad de cambio debido
al tiempo transcurrido entre el aprendiza%e y la adaptacin de los miembros a muc.as
presiones$ adems de las ideolgicas$ cuando se convierten en actores y tomadores de
decisiones en el sistema. 0uanto ms conveniente es la socializacin para la prctica actual$
ms estable y permanente es el sistema poltico$ y viceversa. 0uanto menos pronostica la
socializacin respecto a la e,periencia adulta$ menos estable es el sistema. ;uevos tipos de
aprendiza%e estn me%orando esta inestabilidad al proporcionar a a!uellos !ue son
socializados unos &ines nuevos y &recuentemente ms adaptables. Hec.os tales como la
e,periencia urbana y la enseHanza occidentales$ etc.$ estn .aciendo esto en muc.as partes
del mundo .oy$ pero a7n !uedan lagunas. 1s$ muc.os padres del norte de ;igeria saben
!ue sus .i%os aprendern muc.as cosas en las escuelas occidentales$ !ue permitirn a los
ms %venes llegar a ser Jgrandes .ombresK. -in embargo$ tambi(n saben !ue un mnimo
porcenta%e de estudiantes alcanzarn alguna vez educacin su&iciente para .allarse en dis
posicin de desempeHar las pocas posiciones de poder y autoridad e,istentes en la sociedad.
El resultado respecto a la escuela es ambivalente$ y menos !ue universal la aceptacin de su
competencia como un nuevo medio de socializar la %uventud y proporcionar oportunidades
para el acceso a los traba%os importantes.
Por 7ltimo$ es importante comprender corno y !u( aprende la gente !ue es elegible
para el poder cuando intentan obtener el cargo y !u( .abilidades polticas deben aprender
respecto al traba%o para desempeHar su &uncin satis&actoriamente. *os antroplogos .an
descrito a menudo las cualidades del liderazgo poltico$ bien en particular re&iri(ndose a una
persona concreta$ bien en t(rminos generales caracterizando el rol. *o !ue se necesita es
una comprensin de las &uerzas !ue crean un liderazgo legtimo y de la &orma en !ue la
misma gente y los lderes llegan a conocer y aceptar estas pautas. Este 7ltimo punto es muy
importante en situaciones de cambio rpido$ como se mani&iesta en la mayor parte de las
naciones nuevas. ;osotros a7n no sabemos !u( produce liderazgo estable en tales
situaciones$ incluso$ aun!ue e,ista un n7mero de casos bien documentados$ tanto sobre las
situaciones polticas estables +-mit. <=CB#$ y las relativamente inestables +Epstein <=DA# en
el mundo moderno.
Las relaciones interpolit%
*as relaciones interpolity varan con relacin a la de&ensa de las &ronteras del
sistema poltico. Por un lado$ la polity act7a como una unidad total por medio de su
estructura de autoridad$ mientras !ue por el otro slo partes del sistema poltico interact7an
con partes de otras autoridades. Esto es cierto si nos re&erimos a bandas pe!ueHas de
cazadores$ poblados autnomos$ %e&aturas pe!ueHas$ o Estados centralizados. 1dems$ las
relaciones interpolity se complican por el .ec.o de !ue algunas polities interact7an
.orizontalmente$ es decir$ con otras unidades !ue son independientes y generalmente del
mismo estatus. 2e este modo$ las bandas se relacionan con otras bandas$ los poblados con
otros poblados$ aun!ue algunas unidades de una clase$ como los poblados autnomos$
pueden tener relaciones con Estados centralizados$ o pe!ueHas %e&aturas con grandes
%e&aturas$ etc. Por otro lado$ las polities tratan unas con otras cuando una de ellas es una
parte pe!ueHa aun!ue deslindada de la otra$ tales como las unidades &amiliares con respecto
a una organizacin de unin ms grande$ o los barrios con respecto a los poblados$ o los
poblados con respecto a los gobiernos centrales$ y as sucesivamente. Este tipo de relacin
interpolity ms reciente se denomina JverticalK.
En las interacciones .orizontales es necesario comprender cul es el ob%eto de la
interrelacin. 0ual!uiera !ue sea la razn de la interaccin "guerra$ sa!ueo$ competencia
por recursos escasos$ o cooperacin para lograr una meta com7n" el &in o los &ines tienden a
determinar la naturaleza de la interaccin !ue generalmente compromete a la polity como
un todo. *o mismo ocurre cuando una parte de la polity interact7a con una parte de otra.
Tanto si es sa!ueo$ comercio$ relaciones triviales$ o .ermandad de sangre entre miembros
de grupos tribales adyacentes$ lo !ue importa es una comprensin de las razones por las !ue
se produce la interaccin. Y0ules son sus resultados y cules son las in&luencias !ue act7an
sobre estos resultadosZ Por e%emplo$ los miembros de sociedades segmentarias interact7an
con los grupos vecinos ac(&alos$ !ue practican la autonoma de poblado y una estructura de
parentesco no"rami&icada +espacialmente#. El resultado es !ue las sociedades segmentarias
tienen grupos ms amplios a !ue recurrir gracias a sus reglas de descendencia$ y por esto
tienden a e,pansionarse en el territorio de los vecinos no segmentarios +-a.lins <=C<#. :$
por otra parte$ el nivel de %erar!ua subrayado entre los mbembe ac(&alos del sur de ;igeria$
tanto si es poltica a nivel de barrio o a nivel general de poblado$ dependa de sus pautas de
con&licto y evacuacin le%os de los grupos .ostiles del norte +Harris <=CN#. En el e%emplo de
los mbembe$ la estructura de autoridad de la polity es in&luida por las relaciones
.orizontales entre las politys$ mientras !ue en los e%emplos citados de lina%es segmentarios
+-a.lins <=C<#$ la estructura misma de autoridad tiende a determinar el resultado de las
.ostilidades entre polities.
2esde el punto de vista .orizontal es importante saber cules son las relaciones$ sus
metas$ y e&ectos$ cuando partes de una polity se relacionan con el todo "supuesto el .ec.o
de !ue las partes tienen alg7n grado de autonoma$ es decir$ !ue pueden ser consideradas
como sistemas polticos por derec.o propio. 0on relacin a algunos tipos de anlisis$ este
traba%o ya estara .ec.o si la polity entera &uese estudiada como un todo y relacionada con
cada parte. -in embargo$ en antropologa tratamos ms &recuentemente de partes de
sociedades incorporadas a entidades ms amplias. 2e este modo las relaciones de los
sistemas polticos !ue observamos en entidades ms amplias$ tales como el Estado"nacin
en el !ue los antroplogos .an estado preocupados$ se convierten en una tarea importante y
.an sido discutidas en detalle por numerosos escritores +p. e%. 1pter <=C<$ 4eertz <=C@#.
*as interrelaciones de di&erentes tipos de los sistemas tradicionales de autoridad
incorporados en nuevos Estados"nacin apenas .an comenzado$ y todava es di&cil ver
surgir cual!uier pauta general en estas clases de investigaciones. *o !ue se necesita a!u
son series de estudios de casos mostrando las relaciones de las polities tradicionales no
occidentales con sus reas nacionales y regionales ms modernas de organizaciones
gubernamentales$ de &orma !ue podamos empezar a ver !u( variables estn asociadas con
!u( clase de respuesta y !u( tipo principal de estructura de autoridad (cf' 0o.en y
6iddleton <=>B#.
&onclsi$n
0omo lo .emos de&inido a!u$ el sistema poltico comprende la estructura de
autoridad de una sociedad en su relacin con la distribucin del poder$ y estas
interpelaciones se agotan en la toma de decisiones de la vida diaria de una polity. *a
evolucin general o macro"evolucin de los sistemas polticos es un asunto de anlisis
comparativo$ del mismo modo con !ue este tema es tratado en la parte 9G de este libro$
tanto por medio de comparaciones restringidas como de anlisis de datos colectivos de
amplias muestras de sociedades. 1 nivel local o micro"nivel$ la estrategia de en&o!ue del
estudio de los sistemas polticos no es simplemente la descripcin de entidades estticas. 1l
considerar la estructura de autoridad como una variable dependiente en el proceso poltico$
e incluir tambi(n la socializacin poltica y las relaciones interpolity como un con%unto de
prcticas !ue parten y a&ectan a la estructura de autoridad$ .emos establecido$ en e&ecto$ un
modelo para describir las dinmicas del sistema.
Este modelo de anlisis no nos compromete a e,cluir nada en particular$ de modo
!ue el en&o!ue de sistemas no est necesariamente en contradiccin con la estrategia ms
antigua del traba%o de campo etnogr&ico. En su lugar invita simplemente a !ue en&o!uemos
el rea de investigacin y e,plicacin sobre un problema$ y luego a encontrar las respuestas
donde!uiera !ue ocurran en la actuacin de la vida social y cultural de la polity. 0uanto
ms completa sea la e,plicacin$ ms ampliamente se buscar y e,aminar el ambiente
sociocultural entero para ponerle en relacin con la estructura y los procesos en !ue
estamos interesados. En otras palabras$ .emos recorrido un largo camino .acia la
antropologa positiva si seguimos insistiendo !ue el sistema poltico no es solamente la
estructura de autoridad sino su actuacin$ desarrollo y persistencia en una polity.
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A,%ER C!HE%

A%TR!P!L!G&A P!L&TICA" EL A%-LISIS $EL SIM,!LISM! E% LAS
RELACI!%ES $E P!$ER
*


Hace una d(cada$ un distinguido cient&ico de la poltica realiz un e,amen de los
estudios polticos en antropologa social para determinar su contribucin al estudio de la
poltica en general +Easton <=D=#. -u conclusin &ue breve y segura: J*a antropologa
poltica no e,iste a7nK. 1rgument !ue los antroplogos sociales slo estaban interesados
indirectamente en la poltica$ y en la medida en !ue a&ectaban a otras variables
institucionales en la sociedad: J*as consideraciones polticas son meramente incidentales
en el (n&asis sobre la estructura de parentesco y sus e&ectos sociales generales.K
9ndependientemente de algunas observaciones irnicas breves .ec.as por 5ailey
+<=CA: NA<# en contra$ el veredicto de Easton no .a sido atacado. -in embargo$ no puedo
pensar en ning7n otro comentario sobre la antropologa social !ue baya sido tan per%udicial
y acad(micamente tan$ irresponsable como (ste. Es per%udicial$ en primer lugar por!ue
Easton es .oy una de las &iguras principales en la ciencia poltica$ y sus puntos de vista
cuentan en gran medida en las ciencias sociales. En segundo lugar$ su artculo sobre
antropologa poltica +<=D=# y su preocupacin con respecto al concepto de Jsistema
polticoK le .an .ec.o popular entre los antroplogos sociales +4lucOman y Eggan <=CD#$
algunos de los cuales parecen conceder muc.a importancia a esta opinin. 9ncluso un
antroplogo de la capacidad de -out.all parece .aber aceptado el punto de vista de Easton$
y con observaciones %usti&icativas para prevenir posibles acusaciones tipo *yc.e de
coleccionar mariposas$ .a insistido en !ue deberamos vencer nuestra debilidad de
aventurarnos a nuevas clasi&icaciones JunidimensionalesK$ ms so&isticadas$ de los sistemas
polticos +-out.all <=CD#. El comentario de Easton es irresponsable por!ue est basado en
lo !ue parece .aber sido una lectura apresurada de unas pocas monogra&as !uedio la
casualidad !ue &ueron publicadas poco antes de !ue (l .iciese la observacin. 0omo indic
despu(s$ descuida corrientes enteras de pensamiento en antropologa$ cuya contribucin al
estudio de la poltica .a sido inmensa. *o !ue todava es peor$ interpreta de &orma
totalmente e!uivocada la naturaleza de los problemas tericos centrales a los !ue se re&iere
la antropologa.
Easton escribe como si .ubiese unanimidad respecto a lo !ue es la antropologa
poltica. Pero tal unanimidad no e,iste a7n. *a verdad es !ue los mismos cient&icos
polticos no estn de acuerdo acerca del dominio e,acto de la ciencia poltica. Easton
+<=CA#$ en un e,amen reciente de su propia disciplina# declara: J*a ciencia poltica est
buscando a7n su identidadK$ y en su libro A frame/or: for political analysis, recientemente
publicado +<=CD#$ se interesa por la cuestin de !u( variables deben incluirse en su
Jsistema polticoK. -i (sta es .oy la situacin de la ciencia poltica$ de la !ue (l est tan
bien in&ormado$ indudablemente .ace diez aHos no poda estar tan seguro acerca de las
variables de !ue se ocupaba la antropologa poltica.
;o se trata de %ugar con palabras y de&iniciones$ o de .acer so&ismas entre
disciplinas rivales. *as consecuencias son muc.o ms &undamentales$ pues plantean la
cuestin de inter(s general sobre el rol de la antropologa en el estudio$ no slo de las
sociedades de cambio de los Estados recientemente independientes de M&rica y 1sia$ sino
tambi(n de las sociedades comple%as de los pases desarrollados. ;uestra materia
tradicional +la sociedad aislada de pe!ueHa escala# .a e,perimentado un cambio poltico
&undamental y no puede estudiarse ya Jcomo siK &uese todava relativamente autnoma$
sino !ue debe considerarse como &ormando parte de la estructura institucional del nuevo
Estado. Esto en&renta la 1ntropologa social con la ciencia poltica$ la cual se .a convertido
rpidamente en una disciplina muy poderosa a partir de la segunda guerra mundial$ tanto en
t(rminos de recursos &inancieros y de mano de obra como en t(rminos de su in&luencia
respecto a gobiernos y otras disciplinas. *o !ue es ms$ recientemente un gran n7mero de
cient&icos polticos competentes .an invadido Jnuestro territorioK y se .an encargado de
investigar la poltica de los nuevos Estados del Jtercer mundoK
<
.
Estos desarrollos ilustran el estado de transicin por el !ue atraviesa a.ora la
antropologa social$ y piden una revisin de las metas$ m(todos y orientacin terica.
Tambi(n plantean la cuestin de la naturaleza de la relacin entre la ciencia poltica y la
antropologa social. YXu( pueden aprender una de otraZ YXu( clase de divisin de traba%o y
de cooperacin puede desarrollarse entre ellasZ )e&orzando estas cuestiones est la cuestin
de: YXu( es la antropologa polticaZ
El problema te$rico central en antropologa poltica
na disciplina se de&ine en t(rminos de los problemas principales de !ue trata. n
JproblemaK en este conte,to se re&iere a la necesidad del anlisis de la interaccin entre
variables principales. El avance de una disciplina consiste tanto en la identi&icacin y
aislamiento de estas variables como en el anlisis de su interdependencia. 0omo Homans
seHal una vez$ una de las lecciones !ue aprendemos de las ciencias ms antiguas es
reducir$ en la medid a en !ue nos atrevamos$ el n7mero de variables de !ue tratamos. El
primer avance metodolgico y terico importante en el desarrollo de la antropologa social
ocurri cuando 2urO.eim$ y ms tarde )adcli&&e "5ro3n$ de&endieron la separacin
analtica de los .ec.os sociales de los .istricos y de los psicolgicos. Es cierto !ue
recientemente esto .a sido sometido a crtica por algunos antroplogos$ por distintas
razones. Pero esta crtica .a sido .asta a.ora dirigida contra la ri!ide- !ue subyace en esta
separacin$ no contra los principios tericos. 9ncluso a!uellos antroplogos !ue consideran
la antropologa social como una clase de .istoriogra&a y piden !ue se .aga el anlisis de los
datos .istricos por los antroplogos$ estn de acuerdo$ sin embargo$ en !ue las
instituciones sociales no pueden e,plicarse sociolgicamente en t(rminos de los
acontecimientos pasados +Evans"Pritc.ard <=DC: CB#. 2el mismo modo$ incluso en el
estudio de smbolos y de la conducta simblica$ cuya actuacin est ntimamente implicada
en los procesos polticos$ se .a mantenido sistemticamente la separacin entre lo social y
lo ps!uico +*eac. <=DA; 4lucOman <=C@; <=CA; Turner <=C?#.
-iguiendo las direcciones tericas de 2urO.eim y )adcli&&e "5ro3n$ los
antroplogos sociales desarrollaron el llamado en&o!ue JtotalizadorK de lo !ue .a sido
conocido como Jestructura socialK. -in embargo$ de%ando de lado las &ormulaciones
metodolgicas y tericas e,plcitas$ debera preguntarse: YXu( .an .ec.o realmente los
antroplogos sociales para estudiar la estructura social de &orma totalizadoraZ *a respuesta
puede encontrarse en los estudios monogr&icos !ue .an realizado.
Hablando en general$ los antroplogos sociales .an interpretado Jla teora
totalizadoraK de la estructura social en t(rminos de un n7mero limitado de instituciones
espec&icas +5eattie <=D=#. n e,amen de las monogra&as pondr de mani&iesto !ue se .an
concentrado generalmente en el estudio de cuatro amplios campos institucionales: ritual$ de
parentesco$ poltico y econmico. En un nivel ms alto de abstraccin$ estos cuatro campos
institucionales comprenden dos variables principales: la poltica y la simblica.
*a separacin entre lo poltico y lo econmico en los estudios de antropologa social
es &recuentemente muy arbitraria. *o !ue se conoce como Jantropologa econmicaK es$ de
.ec.o$ una mezcla de las descripciones del proceso econmico y de las relaciones
econmicas. Estos dos aspectos de la actividad econmica pertenecen a dos es!uemas
conceptuales di&erentes !ue .an sido desarrollados por dos disciplinas distintas. El proceso
econmico .ace re&erencia a la interaccin entre el .ombre y los recursos relativamente
escasos. Por otra parte$ las relaciones econmicas .acen re&erencia a la interaccin entre los
.ombres implicados en el proceso econmico. *os antroplogos sociales se .an interesado
principalmente en las relaciones econmicas$ es decir$ en las relaciones entre individuos y
grupos en los procesos de produccin$ cambio y distribucin$ y la mayor parte de los
antroplogos sociales !ue .an estudiado el proceso lo .an .ec.o en la medida en !ue el
proceso a&ecta a las relaciones econmicas
N
. ;o obstante$ estas relaciones econmicas son
relaciones de poder y$ por lo tanto$ son esencialmente polticas$ al &ormar una parte
principal del orden poltico en cual!uier sociedad.
Estos dos tipos de poder$ el poltico y el econmico$ son sin duda di&erentes en
muc.os aspectos y se asocian con tipos di&erentes de sanciones. ;o obstante$ estn
ntimamente relacionados y son inseparables en muc.os conte,tos. En ambos casos
estamos tratando de .ec.o de relaciones de poder entre individuos y grupos$ cuando estas
relaciones se consideran estructuralmente en toda la e,tensin de una polity. En ambas
instituciones las relaciones son manipulantes$ t(cnicas e instrumentales$ en cuanto los
.ombres en las di&erentes situaciones se utilizan unos a otros como medios para conseguir
unos &ines y no como &ines en s mismos.
2el mismo modo$ el parentesco y el ritual$ aun!ue distintos en la &orma$ tienen
muc.o en com7n$ y la separacin entre ellos es a menudo arbitraria y algunas veces
engaHosa. 1mbos son normativos$ al depender de imperativos categricos !ue estn
enraizados en la estructura ps!uica de los .ombres a trav(s de la socializacin continua en
la sociedad. 1mbos se componen de smbolos y comple%os simblicos. Estos smbolos son
cognoscitivos$ en cuanto !ue dirigen la atencin de los .ombres selectivamente .acia
ciertos &ines. -on a&ectivos$ en cuanto !ue nunca son emocionalmente neutros; siempre
a&ectan emociones y sentimientos. -on intencionales$ en cuanto !ue impulsan a los .ombres
a actuar. Estas caractersticas determinan el poder de los smbolos$ !ue pueden clasi&icarse
en orden del menos e&icaz$ un simple JsignoK$ al ms e&icaz$ un Jsmbolo dominanteK
+Turner <=C?; <=CA#.
*os smbolos son sistematizados con%untamente en la estructura de las ideologas
dinmicas o las visiones del mundo$ en !ue los smbolos del orden poltico se integran con
los !ue tratan de los problemas perpetuos de la e,istencia .umana: el signi&icado de la vida
y la muerte$ la en&ermedad y la salud$ el su&rimiento y la &elicidad$ la &ortuna y la desgracia$
el bien y el mal. Estos dos comple%os simblicos se apoyan entre s en un sistema simblico
uni&icado.
1mbas categoras de smbolos$ los de parentesco y los de ritual$ son utilizados casi
alternativamente en la articulacin de las agrupaciones polticas y de las relaciones de
poder entre individuos y grupos. *os smbolos rituales &orman parte de la mayora de los
sistemas de parentesco$ y los smbolos de parentesco &orman parte de la mayora de los
sistemas rituales. -e dice !ue los smbolos de parentesco son adecuados particularmente
para articular relaciones de cambio interpersonales$ mientras !ue los smbolos rituales lo
son para e,presar relaciones polticas de un nivel ms alto. -in embargo$ e,isten muc.os
casos donde se crea una ideologa de parentesco para articular la organizacin poltica de
grandes poblaciones tanto en las sociedades descentralizadas como en las centralizadas. *os
beduinos de 0yrenaica +Peters <=CB; <=C># y los tallensi +Fortes <=?D; <=?=# por e%emplo$
e,presan su organizacin poltica en el idioma del parentesco. *o mismo puede decirse de
la organizacin de los reinos. Toda la ideologa poltica de los s3azi se e,presa en un
modelo de lina%e !ue penetra todo el reino desde los niveles ms altos .asta los ms ba%os
+Iuper <=?>#. En otras sociedades centralizadas los smbolos de parentesco articulan
agrupaciones polticas y relaciones polticas slo en algunos niveles. Entre los mamb3e
+Satson <=DA# y los lunda del valle de *uapula +0unnison <=D=# la estabilidad de la
estructura poltica en lo alto se simboliza en t(rminos de relaciones de Jparentesco
perpetuasK. Por el otro lado$ entre los as.anti slo la parte in&erior de la estructura de
autoridad se organiza sobre una base de parentesco +Fortes <=?A#. -in embargo$ incluso
cuando consideramos el simbolismo de las relaciones interpersonales en gran escala$ la
sociedad industrial contempornea$ podemos ver !ue estos smbolos articulan una serie sin
&in de agrupaciones polticas in&ormales cuya actuacin es una parte &undamental de la
estructura poltica total de la sociedad.
-imilarmente$ los smbolos rituales no tienen necesidad de implicarse
e,clusivamente en la articulacin de agrupaciones polticas de gran escala$ relativamente de
alto nivel$ y puede considerarse !ue e,presan tipos di&erentes de relaciones interpersonales.
Por consiguiente$ como seHala 4lucOman +<=CN#$ en la mayora de las sociedades tribales
las relaciones interpersonales estn altamente JritualizadasK. Tambi(n en muc.os pases
mediterrneos y latinoamericanos se .ace uso e,tensivo de las relaciones de parentesco
rituales$ creadas por la institucin del JpadrinazgoK$ compadra-!o, en la organizacin de
varios tipos de relaciones interpersonales y de agrupaciones$ en algunos casos entre los
socialmente iguales$ en otros entre los socialmente desiguales +6intz y Sol& <=DB; <=DC;
Pitt")ivers <=DA; 2es.on <=C@; :sborn <=CA#.
*os smbolos de parentesco y los smbolos rituales son altamente interdependientes
y ninguna categora puede actuar sin la otra. *a distincin entre ellas se basa a menudo$ no
en anlisis sociolgicos ob%etivos$ sino en costumbres e ideologas nativas. *o mismo
puede decirse de la distincin ms amplia entre Jsmbolos sagradosK y Jsmbolos
pro&anosK$ o generalmente entre ritual y ceremonial +*eac. <=D?; 6artin <=CD; 2ouglas
<=CC#. Esto no !uiere decir !ue no e,istan di&erencias signi&icativas entre los smbolos$ o
!ue los smbolos no debieran ordenarse por categoras. -in embargo$ los smbolos son
&enmenos socioculturales altamente comple%os y pueden clasi&icarse con&orme a una
variedad de criterios$ seg7n el propsito de la clasi&icacin. En otras palabras$ tal
clasi&icacin depende de la naturaleza del problema del anlisis !ue$ a su vez$ depende de
las variables !ue se consideran en el estudio. Estoy discutiendo a!u !ue en antropologa
social el inter(s terico central en el estudio de los smbolos es el anlisis de su implicacin
en las relaciones de poder$ y !ue (ste e,igir un tipo de clasi&icacin !ue a menudo puede
estar en desacuerdo con la proporcionada por las tradiciones culturales de !ue &orman parte
los smbolos.
Forma % 'nci$n en el simbolismo
Es &undamental !ue distingamos entre formas simblicas y funciones simblicas. *a
misma &uncin simblica$ en un conte,to poltico particular$ puede obtenerse de una
variedad de &ormas simblicas. Por e%emplo$ cada grupo poltico debe tener smbolos de
distincin$ es decir$ de identidad y e,clusividad. -in embargo$ esto puede lograrse en
&ormas simblicas di&erentes: emblemas$ marcas &aciales$ mitos de origen$ costumbres de
endogamia y e,ogamia$ creencias y prcticas asociadas con los antepasados$ genealogas$
ceremoniales espec&icos$ estilos especiales de vida$ altares$ nociones de pureza y
correccin$ y as sucesivamente +0o.en <=C=: NB<"<?#. Por consiguiente$ los smbolos
rituales y los smbolos de parentesco di&ieren en la &orma pero no necesariamente en la
&uncin.
Tambi(n es importante recordar !ue estas dos &ormas de smbolos no agotan entre
ellas todo el universo simblico en una sociedad. E,isten muc.as otras &ormas de smbolos
!ue no estn incluidas ni en la categora del parentesco ni en la del ritual. Este es un punto
de vista tan obvio !ue parece innecesario mencionarlo. 9ncluso es sorprendente la
&recuencia con !ue tendemos a olvidarlo$ y de esta &orma desviarnos de nuestra observacin
y anlisis. Este es particularmente el caso cuando estudiamos las sociedades preindustriales
de cambio o las sociedades ms desarrolladas. Frecuentemente en tales casos los smbolos
tradicionales de parentesco y de ritual pierden su signi&icado y entonces tendemos a .ablar
de Jdesintegracin socialK o$ cuando nos re&erimos al ritual en particular$ de
JsecularizacinK. Entonces es &cil caer en la postura terica de !ue la in&luencia de los
smbolos en las relaciones sociales se debilita a medida !ue la sociedad se di&erencia
socialmente y se organiza ms &ormal y racionalmente. -in embargo$ como seHala 2uncan
+<=CN#$ no puede .aber orden social sin la Jmisti&icacinK del simbolismo. Esto es cierto no
slo en las sociedades capitalistas$ como mantuvo 6ar,$ sino tambi(n en las sociedades
socialistas donde los emblemas$ slogans$ insignias$ des&iles de masas$ ttulos$ .imnos y
m7sicas patriticas$ e inevitablemente$ la JcosmovisinK del materialismo dial(ctico$ y una
multitud de otros smbolos %uegan su papel en el mantenimiento del orden poltico$ J*a
secularizacinK escribe 6artin +<=CD: <C=#$ Jes menos un concepto cient&ico !ue un
instrumento de las ideologas antirreligiosasK.
2e este modo$ aun!ue los smbolos de parentesco y los smbolos rituales puedan
caer en desuso en la sociedad moderna$ otros smbolos ocupan su lugar articulando las
&unciones simblicas vie%as tanto como las nuevas. n cambio de &orma simblica no
ocasiona un cambio de &uncin simblica$ por!ue la misma &uncin puede lograrse con
nuevas &ormas. 9gualmente$ una continuidad de &orma simblica no necesita ocasionar
automticamente una continuidad de &uncin simblica$ pues la misma &orma puede
cumplir nuevas &unciones. En algunas ocasiones se restablecen los smbolos antiguos para
representar &unciones nuevas +4lucOman <=?N; 0o.en <=CD#. 0omo demuestro en otra
parte +0o.en <=C=: N<<"<?# .oy el desa&o a la antropologa poltica reside en el anlisis de
esta implicacin dinmica del simbolismo o de la costumbre$ en las relaciones de cambio
del poder entre individuos y grupos.
*as sociedades a menudo adoptan &ormas simblicas di&erentes para lograr los
mismos tipos de &unciones simblicas. Esto es lo !ue yo !uiero decir por di&erencias
culturales. Estas di&erencias surgen como resultado de combinaciones di&erentes de
circunstancias$ algunas de las cuales pueden ser .istricas$ culturales y ecolgicas. 1lgunas
&ormas simblicas son tomadas de otras personas a trav(s de la interaccin con ellas en
di&erentes perodos .istricos; otras son condicionadas por &actores ecolgicos especiales.
Por e%emplo$ una persona !ue vive en reas &orestales utilizar rboles en la talla de
smbolos o en la representacin simblica en general$ mientras !ue una persona !ue viva en
el desierto utilizar otros medios y e,periencias al construir sus &ormas simblicas. 2el
mismo modo$ dado !ue el 9slam se opone categricamente al empleo de la pintura$ el
entallado$ el baile y la m7sica en su simbolismo$ en los pases islmicos ortodo,os se .ace
uso e,tensivo de una serie de &ormas lingQsticas: retrica$ proverbios y similares.
*as &ormas simblicas son los productos del traba%o creativo. -u estructura interna
es una estructura dramtica y su estudio es parcialmente un estudio de la sociologa del arte.
6uc.os smbolos son la creacin de artistas annimos. Es slo en las sociedades literarias
ms avanzadas y so&isticadas donde artistas especiales$ elegidos$ son encargados de crear
smbolos para &unciones espec&icas: diseHar una bandera$ escribir la letra de un .imno$
componer m7sica para un .imno$ pintar un cuadro de un santo$ poner en escena un
ceremonial. ;o obstante$ todos somos creadores potenciales de smbolos. 2ebido a nuestros
sueHos$ ilusiones$ actividades espontneas$ momentos de re&le,in y al &luir general de
nuestro conocimiento$ continuamente reproducimos smbolos y los manipulamos. 6uc.os
.ombres mantienen su creatividad simblica para s mismos. :tros la e,teriorizan y tratan
de compartirla con otros .ombres. Esta &ecundidad simblica en cada uno de nosotros no es
totalmente nuestra creacin autnoma$ sino !ue es el producto de una interaccin dial(ctica
entre nosotros y nuestra realidad social. En (pocas de cambio$ algunas &ormas simblicas
de los .ombres pueden proporcionar soluciones me%ores a los problemas generales de un
grupo !ue otros smbolos$ y a!uellos .ombres !ue los crean$ movilizan y articulan pueden
llegar a ser lderes y conseguir !ue sus smbolos sean adoptados por el grupo. E,iste$ pues$
un cierto grado de creatividad artstica en el lder poltico !uien$ a trav(s de su retrica$
slogans y tcticas mane%a los smbolos e,istentes o crea otros nuevos. 0uando esta
creatividad es particularmente original$ cuando ayuda a articular u ob%etivar nuevas
agrupaciones y nuevas relaciones$ lo describimos corno JcarismticoK.
*os antroplogos sociales analizan las &ormas simblicas para descubrir sus
&unciones simblicas. 2e estas &unciones$ una de las ms importantes es la ob%etivacin de
las relaciones entre individuos y grupos. Po demos observar a los individuos ob%etivamente
en la realidad concreta$ pero las relaciones entre ellos son abstracciones !ue pueden
observarse solamente gracias a los smbolos. *as relaciones sociales se desarrollan y
mantienen mediante smbolos. ;osotros JobservarnosK los grupos slo a trav(s de su
simbolismo . Galores$ normas$ reglas y conceptos abstractos como el .onor$ el prestigio$ el
rango$ la %usticia$ el bien y el mal son tangibles gracias al simbolismo$ y de esta &orma
ayudan a los .ombres en sociedad a conocer su e,istencia$ a comprenderlos y relacionarlos
con su vida diaria.
*os smbolos tambi(n ob%etivan los roles y les dan una realidad !ue se separa de las
personalidades individuales de sus detentadores. *os .ombres son instruidos en sus roles$
instalados en ellos$ y ayudados a desempeHar sus deberes en el curso de una serie de
actividades simblicas estilizadas. 1l ob%etivar relaciones y roles$ los smbolos ayudan a
di&erenciarlo$ &uncin particularmente importante en las relaciones m7ltiples +4lucOman
<=CN#.
1l ob%etivar roles y relaciones$ el simbolismo logra un tipo de estabilidad y
continuidad sin el cual la vida social no puede e,istir. El poder es un proceso variable. n
grupo de venganza puede tener !ue esperar durante aHos antes de !ue se encuentre
implicado en un caso de .omicidio$ !ue re!uerir la accin por parte de todos sus
miembros. -in embargo$ debe estar dispuesto a actuar todo el tiempo$ pues tal
acontecimiento puede ocurrir en cual!uier momento. Entretanto$ sus miembros no pueden
dispersarse$ pero deben mantener activa su agrupacin. Esta continuidad del grupo puede
lograrse principalmente a trav(s del simbolismo de grupo$ no a trav(s del e%ercicio irregular
del poder. 9gualmente$ aun!ue un r(gimen puede conseguir el poder y mantenerse durante
alg7n tiempo simplemente por la &uerza$ la estabilidad y continuidad se logran
principalmente a trav(s del simbolismo de autoridad !ue el r(gimen mane%a. *os s7bditos
no empiezan sus vidas cada maHana e,aminando las disposiciones del poder en su sociedad
para ver si el r(gimen se apoya a7n en la misma cantidad de poder !ue antes$ o si ese poder
se .a debilitado y por consiguiente puede derrocarse el r(gimen. *a estabilidad y
continuidad del r(gimen se .acen posibles gracias a un sistema comple%o de simbolismo
!ue le otorga legitimidad al representarlo &inalmente como una parte natural del orden
celestial.
4racias a la Jmisti&icacinK !ue crea$ el simbolismo .ace posible !ue el orden
social sobreviva los procesos de destruccin causados en su seno por las reas inevitables
de valores y principios con&lictivos. Esto ocurre al crear comunicacin entre enemigos
potenciales. n proverbio entre campesinos rabes dice: JUo contra mi .ermano; mi
.ermano y yo contra mi primo; mi primo$ mi .ermano y yo contra el e,traHoK. n .ombre
descubre su identidad en su interaccin con otros. 1l cooperar con su .ermano contra el
primo$ debe conciliar su .ostilidad .acia su .ermano con la necesidad de identi&icarse con
(l en la luc.a contra su primo. -u .ermano$ su primo y (l deben llegar a un acuerdo para
contener sus enemistades si tienen !ue cooperar contra el enemigo com7n.
0omo seHala -mit. +<=DC#$ toda poltica$ toda luc.a por el poder$ es segmentaria.
Esto signi&ica !ue los enemigos en un nivel deben aliarse a un nivel superior. 2e esta
&orma$ un .ombre debe ser un enemigo y un aliado respecto al mismo con%unto de
personas$ y es principalmente mediante la Jmisti&icacinK causada por el simbolismo como
se .ace &rente y se resuelven temporalmente estas contradicciones. 0iertamente$ al elaborar
esta &uncin de simbolismo$ 4lucOman llega a declarar !ue el ritual y el ceremonial no slo
e,presan co.esin e imprimen en la gente el valor de la sociedad$ y sus sentimientos
sociales$ como en las teoras de 2urO.eim y )adcli&&e"5ro3n$ sino !ue e,ageran los
con&lictos reales de las normas sociales y a&irma !ue e,iste unidad a pesar de estos
con&lictos +4lucOman <=C@: <A#.
El grado de Jmisti&icacinK asciende a medida !ue aumentan las desigualdades
entre la gente !ue debiera identi&icarse en comunicacin. Esta cuestin la subraya y
esclarece principalmente 6ar, en su e,posicin de los misterios de las JideologasK y
smbolos capitalistas. 1dems$ la ampla y discute 2uncan +<=CN#$ !uien seHala !ue todo
orden social implica %erar!ua$ !ue toda %erar!ua implica relaciones entre superiores$
subordinados e iguales$ y !ue las relaciones entre (stos se desarrollan y mantienen por la
Jmisti&icacinK del simbolismo de comunicacin.
;o es mi intencin a!u intentar .acer un e,amen de las di&erentes &unciones
simblicas !ue .an sido descubiertas por los antroplogos sociales. 6uc.as de tales
&unciones .an sido identi&icadas y analizadas; pero la investigacin sistemtica de a!u(llas
y el anlisis de cmo se comportan estas &unciones est a7n en sus comienzos. *o !ue
!uiero subrayar es !ue los antroplogos sociales .an estado interesados colectivamente en
el estudio de la interdependencia entre dos variables principales: las relaciones de poder y
el acto simblico
@
.
(oder % simbolismo en el anlisis antropol$gico
2ebo apresurarme a decir !ue no .ay nada tericamente nuevo en esto. *os
principales antroplogos sociales .an e,presado el mismo punto de vista$ aun!ue utilizando
a veces t(rminos di&erentes. U esto desde .ace ms de !uince aHos. *eac. sostuvo !ue la
tarea principal de la antropologa era interpretar acciones y mani&estaciones simblicas en
t(rminos de relaciones sociales +<=D?#. 9gualmente 4lucOman +<=?N: <=CD# .a sostenido
durante muc.o tiempo la opinin de !ue la antropologa social di&iere de las dems ciencias
sociales en !ue se ocupa de las costumbres$ !ue son principalmente lo !ue yo estoy
llamando smbolos. *a antropologa social$ declara$ se ocupa del anlisis de la costumbre
en el conte,to de las relaciones sociales +<=CD#. Por otra parte$ Evans"Pritc.ard declara !ue
la antropologa social JestudiaP la conducta social generalmente en &ormas
institucionalizadas$ tales como la &amilia$ sistemas de parentesco$ organizacin poltica$
procedimientos legales$ cultos religiosos y similares$ y las relaciones entre tales
institucionesK +<=DC: D#.
Esto no signi&ica !ue todos los antroplogos sociales est(n de acuerdo en !ue se
ocupen principalmente del estudio del simbolismo de las relaciones de poder. 0omo
veremos despu(s$ unos pocos de ellos apenas estn interesados en el estudio de los
smbolos y se concentran en el estudio de las relaciones de poder y las luc.as de poder
entre individuos y grupos. Por otro lado$ otros antroplogos sociales no estn interesados en
el estudio de las relaciones de poder y se concentran en el estudio de los smbolos como
tales. -in embargo$ la abrumadora mayora de los antroplogos sociales caen de continuo
entre estos dos e,tremos en cuanto !ue su traba%o consiste en el anlisis de di&erentes tipos
de smbolos en conte,tos principalmente polticos. Frecuentemente alternan sus anlisis
entre estas dos variables$ aun!ue algunos lo .acen ms consciente$ e,plcita y
sistemticamente !ue otros.
*as dos variables son$ de .ec.o$ dos aspectos generales de casi toda conducta
social. 0omo ;adel y 4o&&man .an puesto de mani&iesto$ toda conducta social est
e,presada en &ormas simblicas +;adel <=D<: NA"=; 4o&&man <=D=#. Por otro lado$ como
muc.os antroplogos sociales seHalan$ las relaciones de poder son aspectos de casi todas
las relaciones sociales. En palabras de *eac.: J*o t(cnico y lo ritual$ lo pro&ano y lo
sagrado$ no denotan tipos de accin sino aspectos de casi cual!uier tipo de accinK +<=D?:
<@#.
;o se supone a!u !ue estos dos aspectos dan minuciosamente razn de toda
conducta social concreta; pues (ste es un proceso sumamente comple%o !ue no puede
reducirse a la actuacin de unas pocas variables. *as relaciones de poder y la conducta
simblica solamente se separan analticamente de la conducta social concreta$ para estudiar
las relaciones sociolgicas entre ellas. Tambi(n es importante seHalar !ue las dos variables
no son reductibles entre s. 0ada una es cualitativamente di&erente de la otra. 0ada una
posee sus caractersticas especiales propias$ su propio tipo de proceso$ dirigido por sus
propias leyes. *os smbolos no son re&le%os mecnicos$ o representaciones de las realidades
polticas. Tienen una e,istencia en s misma$ por derec.o propio$ y pueden a&ectar a las
relaciones de poder en una variedad de &ormas. 9gualmente$ las relaciones de poder tienen
una realidad en s mismas$ y de ning7n modo puede decirse !ue estn determinadas por
categoras simblicas. -i una variable &uese un re&le%o e,acto de la otra$ entonces el estudio
de su interdependencia sera de poco valor sociolgico. -lo en cuanto son di&erentes$
aun!ue interdependientes$ puede ser provec.oso y esclarecedor su separacin y el estudio
de las relaciones entre ellas.
;o es apropiado preguntar si la separacin de estas dos variables es vlida o no.
no puede separar para el anlisis cual!uier variable de la conducta concreta$ pues es una
suposicin a,iomtica !ue todas las variables implicadas en esta conducta son$ en mayor o
menor grado$ directa o indirectamente interdependientes. *a cuestin es tan slo si las
variables separadas para el anlisis estn interrelacionadas signi&icativamente$ y si el
estudio de su intercone,in puede desarrollar .iptesis sistemticas y conducir a anlisis
ulteriores. El traba%o y los logros de la antropologa social .an demostrado .asta a!u el
valor y las posibilidades analticas del estudio de las dos variables discutidas a!u.
El anlisis en la antropologa social .a consistido ms en el estudio de la
interdependencia o interaccin dial(ctica entre las dos variables !ue en el estudio de cada
una de las variables por separado. na concentracin slo en una$ con descuido de la otra$
acabara principalmente en descripciones cuyo valor terico sera limitado. Esta es por
supuesto una declaracin atrevida$ pues cada una de las dos variables contiene
JsubvariablesK cuya actuacin e interdependencia debe analizarse para .acer ms precisa y
clara nuestra descripcin de la variable principal. *a di&erencia entre el anlisis y la
descripcin es una cuestin de grado.
Los te$ricos de la acci$n. na tendencia es una reaccin contra el (n&asis puesto
por los primeros estudios antropolgicos en Jlas representaciones colectivasK en la
tradicin clsica de 2urO.eim. Esta escuela de pensamiento tiende a inclinar el p(ndulo
terico .acia una orientacin derivada de la Jteora de la accinK de Seber. Este en&o!ue
terico +ver 5ailey <=CA; 5art. <=CC; <=C>; 5oissevain <=CA; 6ayer <=CC; ;ic.olas <=CD#
descon&a del anlisis en t(rminos de grupo y de smbolos de grupo$ y se concentra en las
actividades del J.ombre polticoK$ !ue siempre est impulsado a la ocupacin del poder.
6ayer e,pone esto de una manera prudente: JPuede ocurrir !ue$ a medida !ue los
antroplogos sociales se interesen ms en las sociedades comple%as$ y a medida !ue las
sociedades ms simples se .agan ms comple%as$ una cantidad creciente de traba%o se base
en entidades egoc(ntricas tales como con%untos de acciones y cuasi"grupos$ ms !ue en
grupos y subgruposK +<=CC: <<=#. En un artculo reciente$ 5oissevain lleva esta posicin a
su lmite: JEl acento debe trasladarse del !rupo al individuoB *os individuos$ y las
coaliciones libres !ue &orman$ son por esta razn lgicamente anteriores a los grupos y a la
sociedad. na opinin !ue postulase lo contrario sera ilgicaK +<=CA: D??"D#.
*os antroplogos de esta escuela de pensamiento presentan un cuadro de la vida
poltica en t(rminos de un J%uegoK continuo$ en el !ue cada .ombre busca ma,imizar su
poder .aciendo planes continuamente$ luc.ando y tomando decisiones. 0ada accin !ue
contempla es el resultado de una transaccin en la !ue los resultados son$ si no superiores a
los gastos$ por lo menos iguales.
*os antroplogos de la teora de la accin .an pro&undizado nuestra comprensin de
los procesos dinmicos implicados en la luc.a por el poder !ue tiene lugar$ no slo en las
sociedades de cambio$ sino tambi(n en las sociedades tradicionales. Han utilizado un
JmicroscopioK para mostrarnos la poltica a un nivel pro&undo$ y .an introducido en
nuestro vocabulario un n7mero de t(rminos valiosos para designar las colectividades Jno
agrupadasK: J&accionesK$ Jred egoc(ntricaK$ Jgrupo de accinK. En un libro reciente$
5ailey +<=C=# presenta y discute un cuerpo de conceptos y t(rminos ideados para tratar$ en
una &orma muy perceptible y pro&unda$ de las sutilezas de la conducta poltica a este nivel.
Estos t(rminos y conceptos dirigen nuestra atencin a tipos de agrupaciones y a procesos de
interaccin poltica !ue .asta a!u .an eludido nuestra atencin$ y de esta &orma nos
proporciona instrumentos importantes$ no slo para el anlisis sino tambi(n para la reunin
de datos en el traba%o de campo.
-in embargo$ cuando se lleva esta orientacin a su e,tremo y se presenta "como
.ace 5oissevain" como un sustituto de los Jm(todos antiguosK$ se convierte en unilateral y
presenta de este modo un cuadro &alseado de la realidad social. E,presndolo en sentido
meta&rico$ el microscopio !ue esta escuela posee es tan poderoso para descubrir los
detalles de la interaccin poltica$ !ue carece de poder o es ine&icaz para re&le%ar los rasgos
estructurales ms amplios de la sociedad.
5oissevain est en lo cierto al declarar !ue el individuo es anterior al grupo$ pero
slo si se est re&iriendo al individuo &iol!ico' -in embargo$ en la sociedad no tratamos de
individuos biolgicos$ sino de personalidades sociales. *a parte ms importante de nuestra
Jnaturaleza .umanaK se ad!uiere en la sociedad a trav(s del perodo de socializacin.
0omo 6ead +<=@?# indica$ la auto"identidad$ el verdadero concepto de JyoK$ se ad!uiere
por el .ombre a trav(s de la interaccin con otros .ombres$ con !uienes se comunica a
trav(s de smbolos. n .ombre nace en una sociedad con una cultura y una estructura !ue
le dan &orma. Esta realidad sociocultural es un .ec.o ob%etivo !ue le .ace &rente desde el
e,terior. En ese grado$ el grupo es anterior al individuo. Esto no signi&ica !ue el .ombre sea
empe!ueHecido por esa realidad y !ue su naturaleza y su voluntad sean determinadas por
ella. El .ombre tambi(n desarrolla una autonoma propia$ su JyoK$ mediante el cual
reacciona &rente a la sociedad. *a relacin entre el .ombre y la sociedad es$ por
consiguiente$ una relacin dial(ctica +)adcli&&e"5ro3n <=DN: <=@"?#; 5erger y *ucOman
<=C>#. -in embargo$ no debemos e,agerar el grado en !ue un .ombre es libre de los grupos
a los !ue pertenece. Por e%emplo$ en nuestra sociedad creemos !ue somos libres de elegir a
nuestro compaHero en el matrimonio$ !ue nos casamos por amor. -in duda esto es as en
gran medida. -in embargo$ como .an puesto de mani&iesto muc.os estudios en las
sociedades industriales contemporneas$ la mayora de nosotros nos casamos con nuestros
iguales socialmente. *os antroplogos llaman a esta clase de matrimonio endogamia. *a
endogamia$ como todos sabemos$ es un mecanismo para mantener los lmites entre los
grupos y para proteger su calidad de comunidad e,clusiva al impedir la intrusin de
e,traHos. En la sociedad pre industrial$ la endogamia est &ormalmente institucionalizada$
como en la sociedad india tradicional. En nuestra sociedad no est &ormalmente
institucionalizada$ pero$ en su lugar$ est inculcada de una manera sutil en su mayor parte
inconsciente a trav(s de la actuacin de un cuerpo de smbolos !ue ad!uirimos por medio
de la socializacin. *os grupos de estatus a los !ue pertenecemos$ inculcan en nuestras
personalidades JagentesK especia les$ smbolos especiales$ y nos .acen responder a unas
categoras de miembros del otro se,o ms !ue otras. 0uando ad!uirimos la conducta
simblica implcita en el Jestilo de vidaK especial de un grupo de estatus$ de .ec.o estamos
ad!uiriendo automticamente de ese modo las restricciones$ las representaciones colectivas
de ese grupo. Esto !uiere decir !ue incluso cuando estamos actuando como individuos
libres$ al seguir nuestros propios motivos podemos estar actuando de .ec.o como
miembros de grupos. *os grupos act7an a trav(s de las acciones de sus miembros. 2urante
una campaHa electoral$ los candidatos$ agentes$ mediadores y electores se utilizan entre s$
siguiendo sus intereses privados propios. 0onstituyen &acciones$ e!uipos de accin y
alianzas libres. -in embargo$ sabi(ndolo o sin saberlo$ act7an al misino tiempo como
miembros de grupos polticos ms amplios
?
.
1lgunos tericos de la accin aceptan las reglas del %uego$ es decir$ los smbolos
!ue dirigen la conducta social$ como dadas y e,ternas a la JarenaK en !ue tiene lugar la
luc.a por el poder$ cuando de .ec.o estos smbolos se implican dramticamente en todo el
proceso en cada una de sus etapas. En otras palabras$ este en&o!ue presupone estabilidad
cuando estudia el cambio. n .ombre ambicioso y listo$ capaz de mane%ar a otros .ombres$
debe ser capaz de mane%ar smbolos al interpretarlos y re"interpretarlos. Estos smbolos son
representaciones colectivas de grupos y slo cuando un .ombre participa (l mismo en tales
grupos y acepta las coacciones de estos smbolos puede !ue tenga (,ito en su es&uerzo.
-i nos concentramos e,clusivamente en el estudio del J.ombre polticoK nos
re&eriremos 7nicamente a su es&uerzo consciente y personal. -in embargo$ las &acciones$
grupos de accin y otros Jno"gruposK no son JentidadesK sino secciones parciales
desga%adas de un campo social ms amplio y ms inclusivo. ;ing7n estudio de importancia
de las redes egoc(ntricas revelar a nuestro parecer la estructura poltica de la sociedad. *a
red egoc(ntrica slo es signi&icativa cuando es considerada en el conte,to de la Jred totalK
+5arnes <=CA#.
Los estrctralistas del pensamiento. *a otra tendencia e,trema en la antropologa
social se concentra actualmente en el estudio de los smbolos o de las representaciones
colectivas$ a menudo completamente &uera del conte,to de las relaciones de poder. -u
orientacin es claramente descrita por 2ouglas +<=CA: @C<#: J*a antropologa .a pasado del
simple anlisis de las estructuras sociales comunes de la d(cada de <=?B al anlisis
estructural de los sistemas de pensamientoK.
*os antroplogos de esta escuela "entre ellos T. :. 5eidelman$ ). ;eed.am y P.
)igby" estn muy in&luenciados por el JestructuralismoK de *(vi"-trauss. 0omo declaran
'acobson y -c.oep&$ traductores de su tructural ant)ropolo!y (<=CA: <,#: J-u en&o!ue es
totalizador e integralP Entiende la antropologa en su sentido ms amplio$ como estudio
del .ombre$ pasado y presente$ en todos sus aspectos "&sico$ lingQstico$ cultural$
consciente e inconscienteP -e ocupa de relacionar lo sincrnico con lo diacrnico$ lo
individual con lo cultural$ lo &isiolgico con lo psicolgico$ el anlisis ob%etivo de las
instituciones con la e,periencia sub%etiva de los individuosK. *(vi"-trauss aplica su anlisis
sin es&uerzo entre muc.as otras variables$ tanto al simbolismo como a las relaciones de
poder. 2e este modo$ en su estudio del mito da por supuesto !ue en cual!uier situacin
particular el mito es una Jconcesin para la accin socialK. -in embargo$ como *eac.
+<=C># seHala$ *(vi"-trauss est interesado en problemas ms amplios. 1spira al
descubrimiento del Jlengua%e del mitoK. Finalmente$ est interesado en descubrir nada
menos !ue el Jlengua%eK$ la Jestructura de pensamientoK$ detrs de toda cultura.
*os estructuralistas del pensamiento opinan !ue vemos la Jrealidad ob%etivaK$ tanto
natural como social$ no como realmente es$ sino como JestructuradaK en t(rminos de
categoras de pensamiento lgicamente relacionadas$ !ue se &orman en nuestra psi!ue.
0ual!uiera !ue sea el orden en la naturaleza y en la sociedad$ en general es el resultado de
las actividades del .ombre ba%o la direccin de su mente JprogramadaK. *a clave para
comprender la estructura de la sociedad es$ por lo tanto$ no el anlisis de los modelos de
conducta dinmicos de interaccin entre .ombres$ sino principalmente el JcdigoK$ o la
lgica$ la gramtica !ue est implcita en las categoras de pensamiento y en los sistemas de
las relaciones entre ellas. *os estructuralistas del pensamiento estn determinados adems a
Jromper el cdigoK en toda (poca y en toda cultura. Para poder .acer esto$ se concentran en
el estudio de las &ormas simblicas y de la conducta simblica. 2e este modo$ mientras los
tericos de la accin se concentran en el estudio del J.ombre polticoK$ los estructuralistas
del pensamiento se concentran en el estudio del .ombre ritual.
*os estructuralistas del pensamiento .an clari&icado considerablemente nuestra
comprensin de la naturaleza y el &uncionamiento del simbolismo. Han remarcado la
opinin "debilitada recientemente por la desviacin de muc.os antroplogos de algunos de
los dogmas de la sociologa clsica de 2urO.eim" de !ue el orden simblico no es slo el
re&le%o mecnico o un epi&enmeno del orden poltico$ sino !ue es un .ec.o !ue tiene una
e,istencia en s misma$ por derec.o propio. Han dirigido la atencin a las relaciones
sistemticas e,istentes entre las di&erentes partes de ese orden. 0omo los tericos de la
accin$ en el campo de las relaciones de poder$ .an proporcionado a la antropologa una
serie de conceptos y t(rminos importantes !ue pueden utilizarse como instrumentos tanto
para el anlisis como para la descripcin en el campo del simbolismo.
0uando de%an de .acer re&erencia directa a la interaccin social$ se convierten en
unilaterales y se apartan de la corriente principal de la antropologa social. 6uc.os de ellos
conocen per&ectamente este peligro$ y casi invariablemente comienzan sus di&erentes
disertaciones con una declaracin de &e en el Jestructuralismo socialK y una promesa de
dirigir su anlisis de la estructura de pensamiento a las di&icultades dinmicas de la
organizacin social +p. e%. Sillis <=C>#. -in embargo$ a medida !ue prosigue la e,posicin$
el anlisis prometido se aplaza .asta el &inal$ cuando es en gran medida inconsecuente.
Esto no es de ninguna manera una indicacin de debilidad analtica$ sino ms bien
un asunto de orientacin e inter(s. *os problemas !ue plantea este en&o!ue no son
problemas sociolgicos$ sino !ue tratan principalmente de las relaciones entre los smbolos.
2e este modo$ el inteligente artculo de ;eed.am sobre las clasi&icaciones simblicas de los
nyoro +<=C># trata de un JenigmaK cultural; lo mismo ocurre entre los bunyoro: mientras
todo lo !ue es bueno y propicio es asociado con la mano derec)a
@
, el adivino ayudante
utiliza su mano i-quierda al arro%ar las cscaras de cari$ !ue utiliza como un mecanismo de
adivinacin. 2e este modo el problema trata &undamentalmente de las relaciones entre
smbolos$ sin muc.a re&erencia a la interaccin social. Problemas de una naturaleza similar
son planteados por 5eidelman +<=CA a), 2ouglas +<=CA# y )igby +<=CA#. Estos$ por
supuesto$ son problemas muy importantes en antropologa social$ pero solamente si son
analizados sistemticamente en el conte,to de las relaciones de poder
C
.
Esto se debe a !ue no puede .aber ciencia general de la conducta simblica como
tal. *os &enmenos simblicos son &enmenos sumamente comple%os !ue pueden estudiarse
desde distintos ngulos$ seg7n la naturaleza de las otras variables !ue se incluyen en el
anlisis. En antropologa social nos interesamos por los smbolos principalmente en la
medida en !ue in&luyen y son in&luidos por las relaciones de poder. En otras palabras$
estudiamos cmo se estructura y sistematiza lo simblico$ no por una lgica especial
in.erente a ello$ sino por las dinmicas de interaccin entre los .ombres en la sociedad +ver
Evans"Pritc.ard <=@>#. En cada grado del estudio tiene !ue .acerse re&erencia a ambas
variables. n estudio de los sistemas simblicos en s mismos ser inevitablemente
JindisciplinadoK$ en el sentido de !ue no tendr un propsito espec&ico o estructura de
re&erencia$ y adems es posible !ue se desve en direcciones di&erentes$ mezclando la
meta&sica con la lgica$ el arte$ la psicologa$ la teologa o la lingQstica. Esta es$ sin duda$
la razn por la !ue estudiosos como *anger +<=C?: DD# y 4eertz +<=C?# se !ue%en de lo
poco !ue se .a logrado en el desarrollo de una Jciencia de la conducta simblicaK.
Todo esto es bien sabido por los estructuralistas del pensamiento; sin embargo$ su
dilema es !ue demasiada observacin de la implicacin del simbolismo en las relaciones de
poder conducir inevitablemente a una desviacin de la lgica bien .ec.a de las categoras
de pensamiento. 0reo !ue (sta es la causa de la !ue%a de 5eidelman$ e,presada dos veces
recientemente +<=CA &, <=C=#$ de !ue G. S. Turner Jcarece de apreciacin de a!uellas
cualidades lgicas y &ormales !ue todos los sistemas simblicosP poseenK. El mismo
5eidelman +<=CA &: ?A@# seHala con precisin la cuestin real cuando declara !ue JTurner
pone el (n&asis en los smbolos como e,presiones de &uerzas; *(vi"-trauss pone el (n&asis
en sus cualidades nominalesPK. *os estructuralistas de pensamiento sin duda aclaran las
propiedades &ormales de los smbolos$ pero$ en palabras de Fortes +<=C>: =#$ Ja costa de
neutralizar al actorK.
Todos los pro&esionales de cual!uiera de estos sectores opuestos$ los tericos de la
accin y los estructuralistas del pensamiento$ son antroplogos distinguidos$ con muc.o
traba%o tras ellos sobre el estudio JtotalizadorK de la interdependencia entre las relaciones
de poder y la accin simblica. Totalmente conocedores de las implicaciones
metodolgicas y tericas de lo !ue estn .aciendo$ pueden sin duda evitar concentrarse en
el estudio de una variable mientras la otra variable se mantiene constante. -in embargo$ son
sus discpulos !uienes pueden llegar a ser unilaterales y de este modo apartarse del
problema central de la disciplina. Esto puede observarse en alg7n traba%o postgraduado de
los aHos recientes !ue tiende a concentrarse en una variable en detrimento de la otra. *as
razones principales por las !ue esta unilateralidad atrae a los principiantes es !ue re!uiere
poco es&uerzo analtico. *es resuelve el &astidioso problema de tener !ue encontrar un
JproblemaK para el anlisis de los datos etnogr&icos. 0oncentrarse en el estudio de las
relaciones de poder o de simbolismo implica muc.o es&uerzo analtico; plantea
principalmente problemas de descripcin unidimensional. n in&orme de cmo los
individuos luc.an por el poder$ o de cmo la gente se comporta simblicamente$ es una
descripcin categrica de .ec.os !ue pueden ser verdaderos o &alsos. -lo puede
emprenderse el anlisis signi&icativo planteando problemas !ue impli!uen la investigacin
de las relaciones sociolgicas$ o de la interaccin dial(ctica$ entre con%untos di&erentes de
.ec.os o variables.
La contribci$n principal de la antropologa social a la ciencia poltica
En mi opinin$ la contribucin ms importante y valiosa de la antropologa social al
estudio de la poltica no son tanto las tipologas simples de los sistemas polticos !ue .an
sido desarrolladas$ como el anlisis del simbolismo de las relaciones de poder en general.
*a parte ms pro&unda y permanente de la J9ntroduccinK a African political systems es
a!uella !ue trata de los Jvalores msticosK !ue acompaHan al poder poltico +Fortes y
Evans"Pritc.ard <=?B: <C"NN#. Easton tiene razn al declarar !ue los antroplogos sociales
se interesan principalmente por las instituciones no polticas como el parentesco$ la religin
y las &ormas de amistad. 2e lo !ue no se da cuenta$ sin embargo$ es de !ue la
especializacin de la antropologa social est en la interpretacin poltica de a!uellas
instituciones &ormalmente no polticas. ;uestro inter(s principal no reside en el e&ecto
unilateral de la poltica sobre estas instituciones$ como (l mantiene +Easton <=D=#. Por el
contrario$ nosotros generalmente tratamos de e,plicar estas instituciones no polticas en
t(rminos de relaciones polticas. 2e esta manera$ el anlisis de grandes dramas simblicos
p7blicos$ como los de los tallensi por Fortes +<=@C; <=?D#$ de los s.illucO por
EvansPritc.ard +<=?A#$ de los suazi por Iuper +<=?># y 4lucOman +<=D?#$ de un poblado
s.isite rabe por Peters +<=C@# "por mencionar slo unos pocos" es un anlisis en t(rminos
polticos. 1s lo son los estudios de las genealogas &icticias por 5o.annam +<=DN# y Peters
+<=D=; <=C># o de las relaciones triviales por 0olson +<=CN#. 9ncluso estudios de relaciones
aparentemente Jdom(sticasK$ como el del matrimonio realizado por *eac. +<=C<#$ Peters
+<=C@# y 0o.en +<=CD#$ y por muc.os otros$ son esencialmente estudios polticos. Por otra
parte$ la e,plicacin de 4lucOman de la estabilidad del matrimonio es &ormulada en
t(rminos puramente polticos +<=DB#.
Esta lnea de anlisis es de importancia crucial para la ciencia poltica. En primer
lugar$ por!ue$ como 6ann.eim +<=@C# seHal .ace tiempo$ al estudiar su propia sociedad u
otra similar el cient&ico poltico es cogido por el mismo sistema de smbolos !ue est
tratando de desci&rar. *os smbolos estn$ en general$ enraizados en la mente inconsciente y
son de esta suerte di&ciles de identi&icar y discutir por la gente !ue vive ba%o ellos. *a
preocupacin central de la ciencia poltica es el estudio del e&ecto de las agrupaciones
polticas in&ormales en el &uncionamiento de la estructura &ormal del gobierno y de otras
organizaciones de escala ms amplia. Toda conducta$ sea en grupos &ormales o in&ormales$
es e,presada ampliamente en &ormas simblicas. *os mismos conceptos y categoras de
pensamiento !ue los cient&icos polticos emplean en su anlisis$ &orman parte de la misma
ideologa poltica !ue tratan de comprender. Es cierto !ue la parado%a de 6ann.eim puede
vencerse .asta cierto punto mediante la investigacin lenta$ acumulativa$ emprica y
comparativa. *o !ue es ms$ algunos grandes pensadores corno 6ar,$ 2urO.eim y otros
.an desarrollado el simbolismo de las sociedades industriales avanzadas.
-in embargo$ todo esto no es su&iciente. 1 pesar de muc.as d(cadas de
investigacin ms intensiva sobre estas lneas$ .ay a7n muy pocos anlisis de lo !ue
6acOenzie +<=C>: NAB# .a llamado Jritual polticoK en la poltica contempornea. Todava
se sabe muy poco sobre el &uncionamiento del 6inisterio 5ritnico +--)0 <=CA: ND#$ !u(
decisiones de suma importancia para la economa britnica son adoptadas +ver *upton y
Silson <=D=# y apenas e,iste acuerdo entre los cient&icos de la poltica sobre la naturaleza
de la ideologa poltica en las sociedades industriales contemporneas. El desa&o de
6ann.eim sigue en pie.
En segundo lugar$ el orden simblico de una sociedad slo puede comprenderse
cuando es estudiado en la tradicin cultural total de la !ue &orma parte. Esta tradicin
incluye la cosmologa$ la teologa$ el arte y la literatura. 1 causa de su relativo aislamiento
y de su tecnologa sencilla$ a pe!ueHa escala$ las sociedades industriales !ue .an sido
estudiadas por los antroplogos tienen poca di&erenciacin ocupacional e institucional. Por
esta razn$ sus culturas no son muy so&isticadas y tienden a utilizar temas y e,periencias
limitadas en la construccin de sus sistemas simblicos +ver 2ouglas <=CA: <>#. Por otro
lado$ la sociedad industrial es sumamente comple%a$ con una gran cantidad de divisin de
traba%o$ una multiplicidad de agrupaciones$ y un alto grado de .eterogeneidad social y
cultural. Esta comple%idad$ %unto con la capacidad literaria altamente desarrollada$ y
canales para la comunicacin rpida de artculos culturales$ .ace comple%o en alto grado su
sistema simblico$ y por esta razn muy di&cil de analizar. Esto$ por supuesto$ no !uiere
decir !ue no se .ayan realizado con (,ito estudios del simbolismo de la sociedad
contempornea. 1lg7n traba%o importante en este campo se .a .ec.o por un amplio n7mero
de pensadores$ incluyendo a 6ar,$ 0arlyle$ Seber$ 2urO.eim y I. 5urOe. -in embargo$
este traba%o .a sido &rustrado siempre por los problemas de ideologa$ escala$ comple%idad$
conceptos y t(cnicas !ue acabo de mencionar. no de los anlisis ms pro&undos del
simbolismo en la sociedad contempornea es 8omunication and ocial 0rder, de 2uncan
+<=CN#. -in embargo$ despu(s de estudiarlo se puede ver !ue se basa &undamentalmente en
traba%o intuitivo sin ning7n estudio metdico o sistemtico de situaciones empricas.
*o !ue deseo seHalar a!u es !ue el antroplogo social$ al analizar los smbolos de
las relaciones de poder en pe!ueHa escala$ sociedades pre industriales$ .a logrado un
conocimiento bastante pro&undo del simbolismo de las relaciones de poder en general. El
anlisis antropolgico de los smbolos implicados en el desarrollo$ organizacin y
mantenimiento de los tipos di&erentes de relaciones de parentesco$ de matrimonio$ amistad$
relaciones patrn"cliente$ agrupaciones polticas corporativas$ rituales y de sistemas
di&erentes de estrati&icacin$ pueden proporcionar a los cient&icos de la poltica !ue
traba%an en la sociedad industrial conceptos signi&icativos e .iptesis para analizar toda una
serie de agrupaciones polticas y relaciones in&ormales. Estas agrupaciones y relaciones
in&ormales ocupan toda la estructura &ormal de la sociedad industrial contempornea. -on$
sin duda$ el te%ido real de !ue est .ec.a la estructura de todas las sociedades$ y su anlisis
es el problema central de la ciencia poltica.
1parte de estos .allazgos analticos$ la antropologa social .a desarrollado t(cnicas
y m(todos !ue pueden ser de gran ayuda$ por lo menos para algunas de las ramas de la
ciencia poltica. )ecientemente los antroplogos .an estado adaptando estos m(todos y
t(cnicas al estudio de las comunidades y grupos en sociedades comple%as$ tanto en los
pases en vas de desarrollo como en los ya desarrollados. n n7mero rpidamente
creciente de antroplogos est aplicando a.ora sus t(cnicas JmicrosociolgicasK a los
estudios de las reas urbanas$ donde la luc.a por el poder entre grupos e individuos es
intensa. 0omo seHala Firt. +<=D<: <A#$ aun!ue las t(cnicas antropolgicas son
microsociolgicas$ las &ormulaciones tericas pueden ser macrosociolgicas y pueden$ de
esta manera$ adaptarse al estudio de la poltica a nivel de Estado.
La lecci$n de la ciencia poltica
*as reas pe!ueHas de la vida social$ en cuyo estudio se especializa la antropologa
social$ estn convirti(ndose en todas partes a.ora en partes integrantes de los sistemas
sociales de escala ms amplia. *as t(cnicas microsociolgicas no pueden en s mismas
tratar de niveles ms amplios de estos sistemas. *os antroplogos .an sido buenos
conocedores de este problema y$ para tratar de (l$ .an desarrollado conceptos tales como
Jcampo socialK y Jsociedad pluralK. Estos son simplemente conceptos descriptivos y la
cuestin no es si son vlidos o no$ sino si son 7tiles en el anlisis. -in duda son 7tiles al
dirigir nuestra atencin .acia ciertas caractersticas de las sociedades nuevas$ pero en mi
opinin no centran bien el problema. *a revolucin poltica ms grande de nuestro tiempo
es la aparicin de los nuevos Estados del JTercer 6undoK. Tanto en las sociedades en
desarrollo como en las ya desarrolladas$ el Estado es .oy el poseedor y rbitro del poder
poltico y econmico.
*os antroplogos sociales .an traba%o muc.o sobre Estados primitivos de escala
relativamente pe!ueHa
>
. -in embargo$ aparte de unas pocas e,cepciones +ver por e%emplo
*loyd <=DD; 5iley <=CB; <=C@; 6ayer <=CN; 0o.en <=CD: <?C$ >D#$ .an ignorado la
importancia del Estado moderno en el estudio de la poltica de comunidades pe!ueHas por
dos razones. *a primera es !ue cuando ellos conocieron inicialmente el problema$ muc.as
de las comunidades !ue estudiaron estaban en territorios todava ba%o dominacin colonial.
Esto era particularmente cierto en el caso en M&rica$ donde los lmites internacionales
.aban sido creados$ en su mayor parte$ por los poderes coloniales. En anteriores territorios
britnicos la dominacin indirecta ayud a perpetuar la e,clusividad y autonoma de las
comunidades tribales relativamente pe!ueHas. 5a%o a!uellas circunstancias$ no .aba
JEstadoK !ue e,aminar$ y lo 7nico !ue un antroplogo poda .acer era intentar estudiar la
administracin colonial. -in embargo$ aun!ue .ace ms de treinta aHos los antroplogos
comenzaron a sostener !ue el administrador y misionero europeos deberan estudiarse %unto
con el %e&e y el m(dico"bru%o nativos$ como parte del mismo sistema poltico +ver -c.apera
<=@A#$ no se .icieron intentos serios de investigacin en el dominio de la administracin
colonial. na razn &ue !ue$ en muc.os casos$ era el gobierno colonial el !ue iniciaba y
&inanciaba la investigacin.
*a segunda razn de !ue los antroplogos no .ayan tomado el Estado moderno
como el conte,to en el !ue debiera .acerse el anlisis de las comunidades pe!ueHas$ son
sus tempranas ob%eciones al estudio de la &iloso&a poltica !ue .a dominado el estudio del
Estado .asta apro,imadamente la (poca de la segunda guerra mundial. El tono &ue
establecido por los editores de African political systems, cuando declararon !ue las teoras
de los &ilso&os polticos les .aban parecido de poco valor cient&ico a causa de !ue las
conclusiones no estaban &ormuladas en t(rminos de la conducta observada +Fortes y Evans"
Pritc.ard <=?B: ?#.
Esta 7ltima ob%ecin no es ya relevante$ debido a !ue el Estado est siendo a.ora
estudiado empricamente por la ciencia poltica$ !ue .a progresado enormemente durante
las dos 7ltimas d(cadas. -olamente en los Estados nidos y 4ran 5retaHa$ enormes
recursos &inancieros y .umanos .an sido asignados al estudio emprico de la poltica a nivel
estatal$ tanto en los pases en vas de desarrollo como en los desarrollados. Ha .abido una
proli&eracin espectacular de los departamentos de ciencia poltica en las universidades$ con
las correspondientes &acilidades para investigacin$ via%es y publicaciones +ver Siseman
<=C>; 6acOenzie <=C>; --)0 <=CA#. 1lgunas monogra&as y artculos e,celentes sobre la
poltica en los pases del Jtercer mundoK .an sido publicadas y estn siendo utilizadas en
cursos de ciencia poltica en las universidades.
- bien es verdad !ue la ciencia poltica est todava Jbuscando su identidadK y !ue
est todava e,plorando diversos en&o!ues !ue se .an convertido en las especializaciones
de distintas escuelas de pensamiento$ e,iste$ sin embargo$ un inter(s &undamental en el
estudio de los &enmenos a nivel estatal$ y a este respecto los antroplogos sociales pueden
aprender muc.o.
1lgunos antroplogos pueden desec.ar los .allazgos de la ciencia poltica por esta
misma razn$ es decir$ por cuanto la ciencia poltica es JmacropolticaK. 2emostraran !ue
.acer un estudio del sistema social de una comunidad simple de unos pocos cientos de
personas re!uiere ms de un aHo de traba%o de campo$ y muc.os aHos de tratamiento y
anlisis de datos por parte del antroplogo$ por lo !ue es absurdo conceder un valor
cient&ico a los descubrimientos de los cient&icos polticos !ue .acen generalizaciones
sobre sociedades enteras de muc.os millones de .abitantes. -in embargo$ este argumento
ignora dos cuestiones &undamentales. *a primera es !ue por el .ec.o mismo de !ue el
Estado e,iste y %uega un rol crucial al cambiar la estructura y la cultura de nuestras
pe!ueHas comunidades$ alguien debe estudiarlo. Tal estudio es &undamental no slo
acad(micamente$ sino tambi(n por una variedad de consideraciones prcticas$
principalmente administrativas. Es absurdo decir !ue el estudio del Estado como un todo
debiera esperar el desarrollo de la Jmicro"sociologaK; (ste puede ser un desarrollo a largo
plazo y$ mientras tanto$ el cient&ico poltico est .aciendo &rente al desa&o. *a segunda es
!ue la ciencia poltica .a desarrollado nuevos conceptos y nuevas t(cnicas para tratar de los
&enmenos polticos a nivel estatal de una manera e&ectiva. Ha .abido una revolucin en los
m(todos de codi&icacin de grandes cantidades de in&ormacin$ sistematizndola y
emplendola en &uturos anlisis +ver 6acOenzie <=C>: CC">?; 2eutsc. <=CC#.
Hoy la ciencia poltica en&oca el estudio de las comunidades pe!ueHas y los grupos
con respecto al Estado. En la estructura conceptual de los cient&icos polticos$ las tribus$
bandas y comunidades aisladas$ !ue .an sido el ob%eto principal de nuestros estudios$ estn
a.ora o en proceso de integracin en entidades socioculturales nuevas o$ si por cual!uier
razn poltica se ad.ieren todava a su entidad tradicional$ lo ms !ue puede decirse sobre
su di&erenciacin es !ue son Jgrupos de inter(sK !ue e%ercen presin sobre el Estado o
sobre grupos dentro del Estado. 2e esta &orma$ como e,plico en otra parte +0o.en <=C=#$ el
&enmeno llamado JtribalismoK o JretribalizacinK en las sociedades a&ricanas
contemporneas es el resultado$ no de grupos (tnicos !ue se separan unos de otros despu(s
de la independencia$ sino de la creciente interaccin entre ellos$ dentro del conte,to de
situaciones polticas nuevas. Es el resultado$ no del conservatismo$ sino de un dinmico
cambio sociocultural producido por nuevas divisiones y nuevos alineamientos de poder en
la estructura del nuevo Estado.
4ran parte del progreso en el estudio de tales Jgrupos de inter(sK lo lograron los
cient&icos de la poltica en (poca reciente. -in duda$ muc.os cient&icos de la poltica ven
la estructura poltica del Estado como JpluralistaK "utilizando este t(rmino en un sentido
di&erente !ue los antroplogos sociales"$ es decir$ como integrada por innumerables
agrupaciones de diversas clases !ue median entre el individuo y el Estado +ver 5entley
<=?=; Finer <=DA; EcOstein <=CB#. El desarrollo de los grupos de inter(s y la naturaleza de
las relaciones entre ellos y el Estado depende de la estructura del Estado. 1lgunos Estados
permiten en gran medida el JpluralismoK de grupo; otros Estados disuaden e incluso
impiden el desarrollo de tales agrupaciones al dirigir una luc.a sin &in contra ellas. Estas
di&erencias entre Estados .an sido estudiadas emprica y comparativamente por cient&icos
de la poltica +ver E.rmann <=C?; 0astles <=C>#. El t(rmino Jcultura polticaK .a sido
utilizado algunas veces para describir estas di&erencias estructurales entre Estados. *os
antroplogos !ue estudian grupos pe!ueHos en el Estado contemporneo no pueden
permitirse ignorar tales estudios. -in duda voy ms le%os y digo !ue el antroplogo debe
&ormular deli&eradamente sus problemas de tal &orma !ue baga de la re&erencia al Estado
una parte necesaria de su anlisis.
&onclsi$n
*a antropologa poltica di&iere de la ciencia poltica en dos aspectos: teora y
escala. *a ciencia poltica es &undamentalmente unidimensional$ ocupndose
principalmente del estudio del poder: su distribucin$ organizacin$ e%ercicio y la luc.a por
(l. En cuanto slo trata de una variable$ la ciencia poltica es descriptiva. En palabras de
uno de sus tericos$ su es&uerzo consiste principalmente en Jdelinear los &enmenos
relevantes$ crear clasi&icaciones 7tiles y anlisis$ y mostrar las caractersticas importantes
de las actividades polticasK +Uoung <=CA: D#. -u universo de re&erencia es el Estado
moderno.
Por otra parte$ la antropologa poltica trata de reas muc.o ms pe!ueHas de la vida
poltica$ pero compensa esta limitacin de escala por la mayor pro&undidad del anlisis.
0omo .e sugerido$ se ocupa del anlisis de la interaccin dial(ctica entre dos variables
principales: las relaciones de poder y el simbolismo. Esta es &undamentalmente una
preocupacin colectiva$ aun!ue individualmente los antroplogos di&ieren en su (n&asis de
una variable ms !ue de la otra.
6uc.o traba%o .a sido realizado por los antroplogos sociales en estas lneas. n
e,amen de este traba%o$ %unto con un anlisis de los di&erentes intereses y escuelas de
pensamiento$ re!uerira una monogra&a detallada. ;o .a sido mi intencin en este artculo
intentar o bos!ue%ar tal e,amen. *o !ue es ms$ .e tenido !ue simpli&icar muc.os
resultados para aclarar algunos puntos
A
.
En mi opinin$ a.ora es posible para la antropologa poltica$ sobre la base del
traba%o ya .ec.o$ proceder a investigar cuestiones como las siguientes: Y0mo articulan los
smbolos las di&erentes &unciones organizativas de los grupos polticosZ Y0ul es la clase de
variacin en las formas simblicas !ue representa la misma funcin simblica en los
conte,tos poltico s ba%o tradiciones culturales di&erentesZ YXu( es com7n y !u( es
di&erente entre estas &ormas simblicasZ Y2i&ieren estas &ormas distintas en su e&icacia y
e&iciencia en el desarrollo y mantenimiento de relaciones de poder espec&icasZ Y0ules son
las potencialidades polticas de los modelos de conducta simblica asociadas con di&erentes
clases de relaciones interpersonalesZ Y0mo interact7an las actividades polticas y
simblicas unas con otras en la organizacin de la biogra&a individualZ Y0ules son los
tipos di&erentes de t(cnicas simblicas$ encontrados en tradiciones culturales di&erentes$
para mantener vivas las ideologasZ Y0mo in&luyen los procesos simblicos y polticos
entre s en situaciones de cambio rpidoZ Y0mo in&luye el arte y cmo es in&luido por las
relaciones polticasZ
6uc.os antroplogos sociales .an estado tratando$ en la prctica$ de cuestiones
como (stas$ aun!ue no siempre de &orma directa y sistemtica. *o !ue se necesita a.ora es
una sntesis de nuestros descubrimientos actuales$ y una orientacin ms sistemtica .acia
el anlisis de la implicacin de la accin simblica en conte,tos polticos. *a antropologa
poltica$ de .ec.o$ no es sino antropologa social e&ectuada a un nivel ms alto de
abstraccin$ a trav(s de un anlisis ms riguroso y sistemtico.
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II Tipologa .e siste)as polticos

ME/ER 0!RTES / E. E. E1A%S2PRITCHAR$

SISTEMAS P!L&TIC!S A0RICA%!S

I. Ob)eti*os de este libro
+
no de los ob%etivos !ue nos planteamos al iniciar este estudio &ue el de
proporcionar un libro de consulta !ue &uera 7til para antroplogos$ pero esperamos !ue
tambi(n sea una contribucin a la poltica comparada. Estamos seguros de !ue .emos
alcanzado el primer ob%etivo$ por cuanto las sociedades !ue .emos incluido son
representativas de los tipos ms comunes de sistemas polticos a&ricanos; tomadas en su
con%unto$ deben permitir al estudioso de M&rica apreciar la gran variedad de dic.os tipos.
*os oc.o sistemas descritos en el presente traba%o pertenecen a reas bien distintas del
continente a&ricano. *a mayor parte de las &ormas descritas son$ de .ec.o$ variantes de una
pauta de organizacin poltica !ue es com7n en las sociedades contiguas o vecinas; de a.
se deduce$ pues$ !ue el libro comprende gran parte de M&rica. -omos conscientes de !ue no
se .allan representados todos los sistemas polticos a&ricanos$ pero creemos !ue dic.os
ensayos sacan a la luz todos los principios bsicos de organizacin poltica a&ricana.
Garios de los colaboradores .an descrito los cambios !ue .an tenido lugar en los
sistemas polticos por ellos investigados como consecuencia de la con!uista y dominacin
europeas. -i no .emos acentuado este as pecto del tema$ es por!ue la mayora de los
colaboradores est ms interesada en los problemas antropolgicos !ue en los problemas
administrativos. 0on esto no se !uiere decir !ue la antropologa no est( interesada en
asuntos prcticos. En un momento .istrico en !ue la poltica de gobierno indirecto es
generalmente aceptada$ nos atreveramos a sugerir !ue$ a largo plazo$ dic.a poltica slo
puede ser venta%osa si se comprenden los principios de los sistemas polticos a&ricanos de
!ue se ocupa dic.o libro.
II. ,na mestra representati*a de las sociedades a'ricanas
0ada ensayo de este libro representa la condensacin de un estudio detallado del
sistema poltico de un pueblo concreto. 2ic.o estudio .a sido realizado en &ec.a reciente
por investigadores cuali&icados en teora antropolgica$ !ue .an utilizado los m(todos ms
modernos de traba%o de campo. *a brevedad de cada ensayo no .ace %usticia a algunos
temas importantes; no obstante$ cada ensayo proporciona un criterio 7til para clasi&icar los
sistemas polticos de otros pueblos !ue .abitan en la misma rea. Este libro no o&rece un
intento de clasi&icacin de este tipo$ si bien reconocemos !ue$ sin dic.a clasi&icacin$ no
puede emprenderse satis&actoriamente un estudio comparado de las instituciones polticas
a&ricanas. -era posible$ pues$ estudiar todo el campo de sociedades adyacentes a la luz del
sistema ng3ato$ del sistema tale$ del sistema anOole$ del sistema bemba$ etc. y$ mediante
anlisis$ &ormular los rasgos bsicos de una serie de sistemas polticos !ue se encuentran en
grandes reas. Es muy probable !ue el anlisis de los resultados obtenidos mediante dic.os
estudios comparados$ en campos donde un gran abanico de sociedades !ue se
caracterizaran por poseer en com7n numerosos rasgos de sus sistemas polticos$ permitiera
llegar a generalizaciones cient&icas vlidas; este procedimiento es ms adecuado !ue el de
comparar sociedades concretas !ue pertenezcan a reas y tipos polticos di&erentes.
;o !ueremos con ello sugerir !ue los sistemas polticos de las sociedades !ue
mani&iestan un alto nivel de seme%anza cultural general son necesariamente del mismo tipo$
si bien por regla general tienden a serlo. -in embargo$ es importante no olvidar !ue a
menudo nos encontramos con !ue en un rea cultural o lingQstica concreta e,isten varios
sistemas polticos !ue presentan di&erencias importantes entre s. 9nversamente$ sociedades
de cultura totalmente di&erente tienen a veces el mismo tipo de estructuras polticas. Esto
puede verse incluso en las oc.o sociedades estudiadas en este libro. Tambi(n sucede !ue
procesos sociales con id(nticas &unciones pueden mani&estar contenidos culturales
totalmente di&erentes. Esto puede ilustrarse claramente en la &uncin de la ideologa ritual
en la organizacin poltica a&ricana. Entre los bemba$ los banyanOole$ los Oede y los tallensi
los valores msticos van unidos al cargo poltico$ pero los smbolos e instituciones en !ue se
e,presan dic.os valores son muy distintos en cada una de las cuatro sociedades. n estudio
comparado de los sistemas polticos tiene !ue realizarse en un plano abstracto donde los
procesos sociales !ueden despo%ados de su idioma cultural y reducidos a sus t(rminos
&uncionales. Es entonces cuando se ponen de mani&iesto las seme%anzas estructurales
ocultadas por la disparidad cultural$ a la vez !ue detrs de la pantalla de la uni&ormidad
cultural aparecen las deseme%anzas estructurales. ;o .ay duda de !ue e,iste una cone,in
intrnseca entre la cultura de un pueblo y su organizacin social$ pero la naturaleza de dic.a
cone,in es uno de los problemas &undamentales de la sociologa$ y no podemos por menos
!ue insistir en !ue no deben con&undirse dic.os componentes de la vida social.
0reemos !ue las oc.o sociedades a!u descritas proporcionarn al estudiante no
slo una perspectiva a vista de p%aro de los principios bsicos de organizacin poltica
a&ricana$ sino !ue le permitirn tambi(n e,traer un cierto n7mero$ elemental si se !uiere$ de
conclusiones de tipo general y terico. -in embargo$ cabe seHalar !ue el ob%etivo principal
de todos los !ue .an colaborado en este libro .a sido proporcionar un in&orme preciso y
descriptivo$ y !ue .an subordinado sus especulaciones tericas a dic.o &in. En tanto !ue se
.an permitido e,traer conclusiones tericas$ (stas vienen determinadas en gran parte por la
posicin !ue .an tomado con respecto a lo !ue constituye la estructura poltica. ;o todos
estn de acuerdo sobre este punto. 1l presentar nuestros puntos de vista$ .emos pre&erido
evitar todo tipo de re&erencias a los escritos de los &ilso&os polticos; al actuar de esta
&orma estamos seguros de contar con el apoyo de todos los autores !ue .an colaborado en
este libro.
III. Filoso'a poltica % ciencia poltica comparada
;uestra opinin es !ue las teoras de los &ilso&os polticos no nos .an ayudado a
comprender las sociedades !ue .emos investigado; es por ello !ue los consideramos de
escaso valor cient&ico. *a razn principal es !ue las conclusiones de dic.as teoras no
acostumbran a estar &ormuladas en base al comportamiento observado$ o no son
susceptibles de ser contrastadas mediante este criterio. *a &iloso&a poltica se .a ocupado
&undamentalmente del de&er ser, es decir$ de cmo deberan vivir los .ombres y de !u( tipo
de gobierno deberan tener$ y no de cules son sus costumbres e instituciones polticas.
En tanto !ue los &ilso&os polticos .an tratado de entender las instituciones
e,istentes$ en vez de tratar de %usti&icarlas o de socavarlas$ lo .an .ec.o en &uncin de la
psicologa popular o de la .istoria. Por lo com7n .an utilizado .iptesis sobre etapas
primitivas de la sociedad .umana en las !ue se supona !ue no e,istan instituciones
polticas$ o .an desplegado dic.as etapas en una &orma muy rudimentaria$ tratando de
reconstruir el proceso mediante el cual las instituciones polticas tpicas de sus propias
sociedades .an evolucionado a partir de las &ormas elementales de organizacin. Para
validar sus teoras$ los &ilso&os polticos de nuestros das recurren a menudo a los datos
!ue aportan las sociedades primitivas. -i en ocasiones dic.os datos les inducen a error$ no
es culpa suya$ ya !ue se .an .ec.o pocas investigaciones antropolgicas de los sistemas
polticos primitivos si las comparamos con las investigaciones !ue se .an realizado con
respecto a otras instituciones$ costumbres y creencias primitivas; en el campo comparativo$
los estudios de los sistemas polticos primitivos son casi ine,istentes
N
. 0omo no creemos
!ue puedan descubrirse los orgenes de las instituciones primitivas$ su b7s!ueda nos parece
un e%ercicio in7til. 0reemos .ablar por todos los antroplogos sociales cuando decimos !ue
un estudio cient&ico de las instituciones polticas debe ser inductivo y comparativo$ a la vez
!ue debe aspirar 7nicamente a establecer y e,plicar las uni&ormidades !ue e,isten entre
dic.as instituciones$ as como la interdependencia con otros rasgos de la organizacin
social.
I-. Los dos tipos de sistemas polticos estdiados
-e observar !ue los sistemas polticos descritos en este libro pueden englobarse en
dos categoras &undamentales. no de los grupos$ al !ue llamaremos J4rupo 1K$ est
compuesto por sociedades en las !ue e,iste autoridad centralizada$ ma!uinaria
administrativa$ e instituciones %urdicas; en otras palabras$ un gobierno. En dic.as
sociedades las divisiones de ri!ueza$ privilegio y estatus corresponden a la distribucin de
poder y de autoridad. Este grupo comprende a los zulu$ los ng3ato$ los bemba$ los
banyanOole y los Oede. El otro grupo$ al !ue denominaremos J4rupo 5K$ est compuesto
por sociedades !ue carecen de autoridad centralizada$ de ma!uinaria administrativa y de
instituciones %urdicas constituidas$ en pocas palabras$ !ue carecen de gobierno; en dic.as
sociedades no e,isten mateadas divisiones de rango$ estatus o ri!ueza. Este grupo
comprende a los logoli$ los nuer y los tallensi. 1!uellos !ue consideran !ue el Estado
debiera de&inirse por la presencia de instituciones gubernamentales$ considerarn al primer
grupo como Estados primitivos y al segundo grupo como sociedades sin Estado.
El tipo de in&ormacin !ue mane%an y el tipo de problemas discutidos en la
descripcin de cada sociedad estn en gran medida en &uncin de la categora a la !ue
pertenezca la sociedad. *os autores !ue .an estudiado las sociedades del J4rupo 1K se
concentran &undamentalmente en describir la organizacin gubernamental. En
consecuencia$ dan cuenta del estatus de los reyes y de las clases$ de los roles de los
&uncionarios administrativos de un tipo u otro$ de los privilegios asociados al rango$ de las
di&erencias de ri!ueza y de poder$ de la regulacin de los impuestos y de los tributos$ de las
divisiones territoriales del Estado y su relacin con la autoridad central$ de los derec.os de
los s7bditos y de las obligaciones de los dirigentes$ y de los &renos a la autoridad. *os !ue
.an estudiado las sociedades del J4rupo 5K no podan discutir estos temas y$ por
consiguiente$ se vieron &orzados a considerar !u( es lo !ue podra constituir la estructura
poltica de un pueblo !ue careciera de &ormas e,plcitas de gobierno. Entre los pueblos !ue
poseen divisiones territoriales bien marcadas$ como es el caso de los nuer$ este problema es
sencillo$ pero no es as cuando$ como sucede entre los logoli y los tallensi$ no e,isten
unidades polticas !ue puedan de&inirse espacialmente de una &orma clara.
-. El parentesco en la organi#aci$n poltica
na de las di&erencias ms destacadas !ue e,iste entre los dos grupos es el papel
!ue %uega el sistema de lina%es en la estructura poltica. Es importante distinguir a!u entre
el sistema de parentesco entendido como el con%unto de relaciones !ue unen al individuo
con otras personas y con unidades sociales concretas$ todo ello a trav(s de los lazos
e&meros de la &amilia bilateral$ y el sistema segmentario de grupos permanentes basados en
la &iliacin unilateral$ !ue denominaremos sistema de lina%es. Lnicamente este 7ltimo
establece unidades corporativas con &unciones polticas. En ambos grupos de sociedades el
parentesco y los lazos dom(sticos desempeHan un papel importante en la vida de los
individuos$ pero su relacin con el sistema poltico es de orden secundario. En las
sociedades del J4rupo 1K es la organizacin administrativa la !ue regula principalmente
las relaciones polticas entre los segmentos territoriales$ mientras !ue en las sociedades del
J4rupo 5K es el sistema de lina%es segmentarios.
El e%emplo ms claro lo tenemos entre los ng3ato$ cuyo sistema poltico se parece a
la pauta moderna$ !ue nos es &amiliar$ de la nacin"Estado. *a unidad poltica es
esencialmente un grupo territorial en el !ue el ple,o de los lazos de parentesco sirve
meramente para cimentar los ya establecidos por pertenencia al distrito$ a la regin y a la
nacin. En las sociedades de este tipo$ el Estado no es nunca la e,tensin general del
sistema de parentesco$ sino !ue est organizado en base a principios totalmente di&erentes.
En las sociedades del J4rupo 5K los lazos de parentesco parecen desempeHar un papel ms
destacado en la organizacin poltica$ debido a la estrec.a asociacin e,istente entre el
grupo territorial y el grupo de lina%e$ bien !ue dic.o papel sea todava de segundo orden.
;os parece probable !ue sea posible distinguir tres tipos de sistema poltico. En
primer lugar$ e,isten a!uellas sociedades muy pe!ueHas +aun!ue en este libro no se .allan
representadas# en las !ue incluso la unidad poltica ms amplia engloba a un grupo de
personas !ue se .allan relacionadas entre s por lazos de parentesco; es por ello !ue las
relaciones polticas coinciden con las relaciones de parentesco$ y !ue la estructura poltica y
la organizacin de parentesco son una y la misma cosa. En segundo lugar$ e,isten
sociedades en las !ue la estructura del lina%e constituye el marco del sistema poltico; en
estas sociedades e,iste una coordinacin precisa entre ambos sistemas$ de &orma !ue cada
uno est de acuerdo con el otro$ s bien cada uno de ellos sigue siendo incon&undible y
autnomo en su es&era propia. En tercer lugar$ e,isten sociedades en las !ue la organizacin
administrativa es el marco de la estructura poltica.
*a e,tensin num(rica y territorial de un sistema poltico vara de acuerdo con el
tipo a !ue pertenece. n sistema de parentesco no parece capaz de unir a un gran n7mero
de personas en una organizacin 7nica para la de&ensa y para la resolucin de con&lictos
mediante el arbitra%e como un sistema de lina%es$ mientras !ue (ste no parece capaz de unir
un n7mero tan grande de personas como un sistema administrativo.
-I. La in'lencia de la demogra'a
Es digno de notarse !ue la unidad poltica en las sociedades con organizacin estatal
es num(ricamente mayor !ue la e,istente en las sociedades sin una organizacin estatal.
*os grupos polticos ms grandes !ue e,isten entre los tallensi$ los logoli y los nuer no
pueden competir num(ricamente con el cuarto de milln de personas del Estado zul7 +datos
de <A>B#$ con las <B<.BBB del Estado ng3ato$ y con las <?B.BBB del Estado bemba. Es
cierto !ue los Oede$ y la poblacin !ue tienen subyugada$ no son tan numerosos$ pero .ay
!ue recordar !ue &orman parte del vasto Estado nupe. 0on esto no !ueremos sugerir !ue las
unidades polticas de las sociedades sin Estado tengan !ue ser necesariamente pe!ueHas$ ya
!ue las unidades polticas de los nuer llegan a alcanzar .asta ?D.BBB personas$ o tampoco
!ue una unidad poltica con organizacin estatal tenga por !u( ser muy grande
num(ricamente; lo !ue s es probablemente cierto$ es !ue e,iste un lmite de poblacin !ue$
una vez superado$ re!uiere la e,istencia de alg7n tipo de gobierno centralizado.
*a magnitud de la poblacin no debiera con&undirse con la densidad de poblacin.
Es posible !ue .aya alguna relacin entre el grado de desarrollo poltico y la magnitud de la
poblacin$ pero sera incorrecto suponer !ue las instituciones gubernamentales aparecen en
las sociedades con mayor densidad. 1 %uzgar por nuestra muestra$ lo opuesto es igualmente
posible. *a densidad de los zul7es es del @$D$ la de los ng3atos N$D$ la de los bemba @$>D
+por milla cuadrada#$ mientras !ue la de los nuer es ms elevada$ y la de los tallensi y logoli
todava ms. Podra suponerse !ue los densos y permanentes asentamientos de los tallensi
llevaran necesariamente a una &orma centralizada de gobierno$ mientras !ue la gran
dispersin de las aldeas itinerantes de los bemba sera incompatible con un gobierno
centralizado. 2e .ec.o$ sucede todo lo contrario. 1parte del material recogido en este libro$
e,iste documentacin sobre otras sociedades a&ricanas !ue podra citarse como prueba de
!ue una poblacin grande en una unidad poltica y un grado elevado de centralizacin
poltica no van necesariamente %untos con una gran densidad de poblacin.
-II. La in'lencia del modo de sbsistencia
*a densidad y la distribucin de la poblacin en una sociedad a&ricana estn
relacionadas claramente con las condiciones ecolgicas$ !ue tambi(n a&ectan todo el modo
de subsistencia. -in embargo$ es evidente !ue di&erencias en los modos de subsistencia no
determinan$ por s mismas$ di&erencias en las estructuras polticas. *os tallensi y los bemba
son pueblos agricultores; los primeros tienen agricultura &i%a$ los segundos agricultura
itinerante; sus sistemas polticos son muy di&erentes. *os nuer y los logoli$ del J4rupo 5K$
y los zul7es y los ng3ato$ del J4rupo 1K$ practican todos ellos una mezcla de agricultura y
ganadera. En un sentido general$ puede decirse !ue los modos de subsistencia$ %unto con
las condiciones del medio ambiente$ !ue siempre imponen lmites e&ectivos sobre los
modos de subsistencia$ determinan los valores dominantes de los pueblos e in&luyen
&uertemente en sus organizaciones sociales$ con inclusin de sus sistemas polticos. Esto se
pone de mani&iesto en las divisiones polticas de los nuer$ en la distribucin de los
asentamientos Oede$ as como en su organizacin administrativa !ue los engloba$ y en el
sistema de clases de los banyanOole.
*a mayor parte de las sociedades a&ricanas pertenecen a un orden econmico muy
di&erente del nuestro; se trata &undamentalmente de una economa de subsistencia$ con una
di&erenciacin muy rudimentaria del traba%o productivo y sin ning7n mecanismo para la
acumulacin de ri!ueza en la &orma de capital comercial o industrial. -i e,iste acumulacin
de ri!ueza$ es en &orma de bienes de consumo o comodidades$ o bien se usa para mantener
a un n7mero creciente de &amiliares o personas dependientes. Es por eso !ue dic.a ri!ueza
tiende a disiparse pronto y no da lugar a divisiones de clases permanentes. *as di&erencias
de estatus$ de rango o de ocupacin act7an independientemente de las di&erencias de
ri!ueza.
En los sistemas polticos del J4rupo 1K los privilegios econmicos$ tales como los
derec.os a recaudar impuestos$ obtener tributos y recabar traba%o$ son a la vez la
recompensa principal del poder poltico y un medio esencial para mantenerlo. Pero e,iste
tambi(n el contrapeso de obligaciones econmicas !ue$ como en el caso anterior$ vienen
&uertemente respaldadas por sanciones institucionalizadas. Tampoco debe olvidarse !ue
a!uellos !ue obtienen un m,imo bene&icio econmico de su cargo poltico tienen tambi(n
un m,imo de responsabilidad en los campos administrativo$ %urdico y religioso.
-i las comparamos con las del J4rupo 1K$ las di&erencias de rango y de estatus !ue
e,isten en las asociaciones del J4rupo 5K son de poca importancia. El cargo poltico no
conlleva privilegios econmicos$ si bien puede suceder !ue el poseer ms ri!uezas de lo
normal sea un criterio de las cualidades o estatus re!ueridos para el liderazgo poltico$ ya
!ue en estas sociedades econmicamente .omog(neas$ igualitarias y segmentarias$ la
obtencin de ri!ueza depende ya sea de las cualidades e,cepcionales de la persona o de sus
logros$ ya sea de su estatus superior en el sistema de lina%es.
-III. Los sistemas polticos compestos % la teora de la con.ista
Puede aducirse !ue sociedades sin gobierno central o sin ma!uinaria administrativa
como los logoli$ los tallensi y los nuer evolucionan .acia Estados como los ng3ato$ los
zul7es y los banyanOole como resultado de con!uista; se sugiere dic.o tipo de evolucin
para los zul7es y los banyanOole. -in embargo$ la .istoria de la mayor parte de los pueblos
tratados en este libro no nos es lo su&icientemente conocida para permitirnos a&irmar con
certeza cul .aya sido el curso de su desarrollo poltico. El problema debe$ pues$ plantearse
de &orma distinta. Todas las sociedades del J4rupo 1K parecen ser una amalgama de
di&erentes pueblos$ cada cual consciente de su origen e .istoria 7nicos. 0on e,cepcin de
los zul7es y de los bemba$ son .oy todava culturalmente .eterog(neos. Podemos
preguntarnos$ por consiguiente$ .asta !u( punto puede establecerse una correlacin entre la
.eterogeneidad cultural de una sociedad y su sistema administrativo y autoridad central.
*os datos aportados por este libro sugieren !ue la .eterogeneidad econmica y cultural va
asociada con una estructura poltica de tipo estatal. *a autoridad centralizada y la
organizacin administrativa parecen ser necesarias para acomodar a grupos culturalmente
distintos en un sistema poltico 7nico$ especialmente cuando estos grupos poseen modos de
subsistencia di&erentes. -i e,isten grandes di&erencias culturales$ y especialmente si e,isten
divergencias econmicas muy marcadas$ el resultado puede ser un sistema de clases o de
castas. Pero tambi(n e,isten &ormas centralizadas de gobierno en pueblos de cultura
.omog(nea y con poca di&erenciacin econmica$ como es el caso de los zul7es. Es posible
!ue sea ms &cil soldar pueblos de cultura diversa en un sistema poltico unitario sin la
aparicin de clases cuando dic.as di&erencias culturales no son muy marcadas. ;o se
precisa una &orma centralizada de gobierno para permitir !ue grupos di&erentes de culturas
estrec.amente relacionadas$ y !ue tienen el mismo modo de subsistencia$ se amalgame n$ ni
tampoco es necesario !ue dic.a centralizacin sur%a como resultado de la unin. *os nuer
.an absorbido$ mediante con!uista$ a gran n7mero de dinOa; ambos son pueblos pastores y
tienen una cultura muy similar. El sistema de incorporacin a los lina%es nuer .a sido
mediante adopcin y otros medios; sin embargo$ esto no .a producido como resultado una
estructura de clases o de castas$ ni tampoco una &orma centralizada de gobierno.
2i&erencias culturales y econmicas muy marcadas son probablemente incompatibles con
un sistema poltico segmentario como el de los nuer o de los tallensi$ pero carecemos de los
datos para con&irmar dic.a .iptesis. -in embargo$ no cabe duda de !ue$ si !ueremos
e,plicar el Estado primitivo mediante una teora de la con!uista$ y suponiendo !ue
dispongamos de su&icientes datos .istricos$ debemos tener en cuenta no slo el tipo de
con!uista y las condiciones del encuentro$ sino tambi(n las seme%anzas o divergencias en
cultura y en modo de subsistencia$ tanto en los con!uistadores como en los con!uistados$
as como las instituciones polticas !ue aportan a la nueva combinacin.
I/. El aspecto territorial
El aspecto territorial de las &ormas primitivas de organizacin poltica &ue ya
%ustamente seHalado por 6aine en su Ancient .a/; otros estudiosos le .an concedido
tambi(n gran atencin. En todas las sociedades !ue se describen en este libro el sistema
poltico tiene un marco territorial$ pero su &uncin es di&erente en cada uno de los tipos de
organizacin poltica. *a di&erencia se debe a !ue$ en un sistema$ lo !ue domina es el
aparato administrativo y %udicial$ mientras !ue en el otro no. En las sociedades del J4rupo
1K la unidad administrativa es la unidad territorial; los derec.os y las obligaciones polticas
estn delimitadas territorialmente. El %e&e es la cabeza administrativa y %udicial de una
determinada divisin territorial; sucede a menudo !ue dic.o cargo lleva implcito$ en 7ltima
instancia$ el control econmico y legal sobre toda la tierra !ue e,iste dentro de las &ronteras
del territorio. Todas las personas !ue viven dentro de dic.as &ronteras son sus s7bditos$ y el
derec.o a vivir en esta rea slo puede ser ad!uirido aceptando las obligaciones del
s7bdito. El cabeza o %e&e de Estado es un dirigente o gobernante territorial.
En el otro grupo de sociedades no e,isten unidades territoriales !ue puedan
de&inirse por un sistema administrativo; las unidades territoriales son comunidades locales
cuya e,tensin corresponde al alcance de un con%unto particular de unos lazos de lina%e y
de unos lazos de cooperacin directa. El cargo poltico no conlleva derec.os %urdicos !ue
se re&ieran a una &ran%a de&inida y concreta de territorio y sus .abitantes. *a calidad de
miembro de una comunidad local y los derec.os y deberes a ella asociados$ se ad!uieren
normalmente a trav(s de lazos genealgicos$ bien sean reales o &icticios. El principio del
lina%e sustituye a la lealtad poltica y las interrelaciones entre los segmentos territoriales son
coordinadas directamente con las interrelaciones e,istentes entre los segmentos de lina%e.
*as relaciones polticas no son un simple re&le%o de las relaciones territoriales. El sistema
poltico$ por derec.o propio$ incorpora las relacio nes territoriales y les con&iere el tipo
particular de signi&icacin poltica !ue tienen.
/. El e.ilibrio de 'er#as en el sistema poltico
n sistema poltico a&ricano !ue sea relativamente estable presenta un e!uilibrio
entre tendencias con&lictivas y entre intereses divergentes. En el J4rupo 1K e,iste un
e!uilibrio entre las di&erentes partes de la organizacin administrativa. *as &uerzas !ue
mantienen la .egemona del dirigente supremo se oponen a las &uerzas !ue act7an como
&reno a sus poderes. 9nstituciones tales como la organizacin militar de los zul7es$ las
restricciones genealgicas de sucesin a la realeza o a la %e&atura$ el nombramiento por el
rey de sus parientes a las %e&aturas regionales$ y las sanciones msticas del cargo$ todo ello
re&uerza el poder de la autoridad central. Pero e,isten otras instituciones !ue act7an de
contrapeso$ tales como el conse%o real$ la %erar!ua sacerdotal en tanto en cuanto tiene voz
decisiva en la investidura del rey$ las cortes de las reinas madres$ y as sucesivamente.
Todas estas instituciones act7an con el &in de pro teger la ley y la costumbre$ as como
controlar el poder centralizado. *a delegacin regional de poderes y privilegios$ !ue es
necesaria debido a las di&icultades de comunicacin y transporte as como a otras
de&iciencias$ impone severas restricciones a la autoridad del rey. El e!uilibrio entre
autoridad central y autonoma regional es un elemento muy importante de la estructura
poltica. -i el rey abusa de su poder$ es muy probable !ue los %e&es subordinados se rebelen
contra (l o traten de conseguir la secesin. -i un %e&e subordinado se .ace demasiado
poderoso e independiente$ la autoridad central recabar la ayuda de otros %e&es
subordinados para aplastarlo. na &orma de a&ianzar la autoridad real es e,plotar la
rivalidad !ue pueda e,istir entre los %e&es subordinados.
-era un error considerar el es!uema constitucional de &renos y e!uilibrios y la
delegacin de poderes y de autoridad a %e&es regionales como poco ms !ue un puro recurso
administrativo. Estos ordenamientos contienen$ de .ec.o$ un principio general de gran
importancia$ cuyo e&ecto es dar a cada seccin y a cada grupo de inter(s de cierta magnitud
dentro de la sociedad la representacin directa o indirecta en la direccin del gobierno.
2entro de las regiones$ los %e&es locales representan a la autoridad central$ pero a la vez
tambi(n representan al pueblo ba%o su mando en relacin con la autoridad central. *os
conse%eros y los &uncionarios a cargo de los rituales representan los intereses de la
comunidad en lo !ue se re&iere a preservar la ley y la costumbre$ as como en la observancia
de las medidas rituales !ue se estimen necesarias para el bienestar de dic.a comunidad. *a
voz de dic.os &uncionarios y delegados es e&ectiva en la direccin del gobierno a causa del
principio general de !ue el poder y la autoridad estn distribuidos. El poder y la autoridad
del rey constan de diversos elementos. Estos componentes estn vinculados a cargos
di&erentes. -in la cooperacin de los !ue ocupan estos cargos$ es e,tremadamente di&cil$
por no decir imposible$ !ue el rey pueda obtener las rentas p7blicas$ pueda .acer valer su
supremaca %udicial y legislativa$ o pueda conservar su prestigio secular y ritual. *os
&uncionarios a los !ue se les .an con&erido poderes y privilegios subsidiarios pero
esenciales$ pueden$ si los desaprueban$ sabotear los actos del dirigente.
2esde otro ngulo$ el gobierno de un Estado a&ricano se nos aparece como un
e!uilibrio entre poder y autoridad por un lado$ y obligaciones y responsabilidades por el
otro. Toda persona !ue ocupa un cargo poltico tiene responsabilidades de cara al bien
com7n$ !ue corresponden a sus derec.os y privilegios. *a distribucin de la autoridad
poltica proporciona un mecanismo mediante el cual los diversos agentes del gobierno
pueden verse obligados a asumir sus responsabilidades. n %e&e$ o un rey$ tiene el derec.o a
recaudar impuestos$ obtener tributos y recabar traba%o de sus s7bditos$ pero tiene la
correspondiente obligacin de administrar %usticia$ protegerlos de sus enemigos y
salvaguardar su bienestar general mediante actos y prcticas rituales. *a estructura de un
Estado a&ricano supone !ue los reyes y %e&es gobiernan con el consentimiento de sus
s7bditos. Estos son tan conscientes de los deberes !ue tienen con respecto al rey como de
los deberes !ue el rey tiene con respecto a ellos$ pudiendo adems e%ercer presin para !ue
los cumpla.
2eberamos .acer notar a!u !ue nos re&erimos al ordenamiento constitucional y no
a su &uncionamiento en la prctica. *os a&ricanos reconocen de &orma tan clara como
nosotros !ue el poder corrompe y !ue los .ombres tienden a abusar de (l. El tipo de
constitucin !ue .allamos en las sociedades del J4rupo 1K es$ por diversos motivos$ di&cil
de mane%ar y con demasiados cabos sueltos para evitar abusos. *a prctica gubernamental
contradice a menudo la teora nativa de gobierno. Tanto los dirigentes como los s7bditos$
movidos por sus intereses privados$ in&ringen las normas de la constitucin. -i bien la
mayor parte de las constituciones estn concebidas con ciertos &renos para evitar la
tendencia .acia el despotismo absoluto$ ninguna constitucin a&ricana puede prevenir !ue
en ocasiones un dirigente se trans&orme en tirano. *a .istoria de -.aOa es un caso e,tremo$
pero tanto en (ste como en otros casos$ donde la contradiccin entre la teora y la prctica
es demasiado mani&iesta y la violacin de las normas constitucionales es demasiado grave$
es seguro !ue ir seguida por desaprobacin popular e$ incluso$ puede desembocar en un
movimiento de secesin o de revuelta dirigido por miembros de la &amilia real o por %e&es
subordinados. Esto es lo !ue le pas a -.aOa.
2ebiera recordarse !ue en estos Estados no e,iste ms !ue una teora de gobierno.
En el caso de una rebelin$ el ob%etivo y$ en su caso$ el resultado$ es cambiar la persona o
personas !ue ocupan ciertos cargos$ pero nunca suprimir los cargos o introducir una nueva
&orma de gobierno. 0uando los %e&es subordinados$ !ue son a menudo parientes del rey$ se
rebelan contra (l$ lo .acen en de&ensa de los valores violados por sus abusos de autoridad.
Estn ms interesados !ue ninguna otra seccin de la poblacin en mantener la monar!ua.
El modelo constitucional ideal sigue siendo la norma vlida$ a pesar de la in&raccin de sus
normas.
En las sociedades del J4rupo 5K nos .allamos con un tipo de e!uilibrio muy
distinto. Es un e!uilibrio entre un cierto n7mero de segmentos$ especialmente yu,tapuestos
y estructuralmente e!uivalentes$ !ue no se de&inen administrativamente sino en &uncin del
lina%e y de la localidad. 0ada segmento tiene id(nticos intereses a los segmentos del mismo
orden. El con%unto de relaciones !ue e,isten entre los segmentos$ es decir$ la estructura
poltica$ es un e!uilibrio de lealtades locales opuestas y de lazos rituales y de lina%es
divergentes. En las sociedades del J4rupo 1K el con&licto entre los intereses de las
divisiones administrativas es moneda corriente. *os %e&es subordinados y otros &uncionarios
polticos$ cuyas rivalidades son a menudo personales o debidas a sus relaciones con el rey o
con la aristocracia gobernante$ e,plotan con &recuencia estas lealtades locales divergentes
para sus propios &ines. Pero la organizacin administrativa canaliza y &rena a este tipo de
disensiones interregionales. En las sociedades sin organizacin administrativa$ la
divergencia de intereses entre los segmentos componentes es intrnseca a la estructura
poltica. *os con&lictos entre los segmentos locales signi&ican necesariamente con&lictos
entre los segmentos del lina%e$ ya !ue ambos estn estrec.amente enlazados; el &actor
estabilizante no es una organizacin %urdica o militar por encima de los segmentos$ sino
simplemente la suma total de las relaciones intersegmentales.
/I . El peso % la 'nci$n de la 'er#a organi#ada
1 nuestro %uicio$ la caracterstica ms importante !ue distingue las &ormas
centralizadas$ piramidales y estatales de gobierno de los ng3ato$ bemba$ etc.$ de los
sistemas polticos segmentarios de los tallensi y de los nuer son el peso y la &uncin de la
&uerza organizada dentro del sis tema. En el primer grupo de sociedades la sancin
principal de los derec.os y prerrogativas de un gobernante$ y de la autoridad e%ercida por
sus %e&es subordinados$ es el mando de la &uerza organizada. Esto puede permitir a un rey
a&ricano gobernar de &orma opresiva por un perodo de tiempo si lo desea$ pero un buen
gobernante usa las &uerzas armadas ba%o s u control en el inter(s de todos$ como un
instrumento aceptado de gobierno$ es decir$ para la de&ensa de la sociedad en su con%unto o
de una seccin de ella$ para atacar a un enemigo com7n y como sancin coactiva para .acer
cumplir la ley o respetar la constitucin. El rey$ con sus delegados y conse%eros$ usa la
&uerza organizada con el consentimiento de sus s7bditos para mantener el &uncionamiento
de un sistema poltico !ue estos 7ltimos dan por sentado como la base de su orden social.
En las sociedades del J4rupo 5K no e,isten asociaciones$ clases o segmentos !ue
tengan un lugar dominante en la estructura poltica a trav(s del control de una &uerza
organizada mayor de la !ue est a disposicin de sus iguales. -i en la disputa entre
segmentos se .ace uso de la &uerza$ la respuesta ser de la misma magnitud. -i un segmento
derrota a otro$ no tratar de establecer control poltico$ ya !ue al no e,istir una ma!uinaria
administrativa no es posible .acerlo. Para utilizar el lengua%e de la &iloso&a poltica$
podramos decir !ue la soberana no reside en ning7n individu ni en ning7n grupo. En
dic.o sistema la estabilidad se mantiene mediante un e!uilibrio en cada lnea divisoria y en
cada punto donde e,isten intereses divergentes en la estructura social. Este e!uilibrio se
mantiene mediante una distribucin del mando de la &uerza !ue corresponde a una
distribucin de intereses iguales pero competitivos entre los segmentos .omlogos de la
sociedad. -i en las sociedades del J4rupo 1K no slo es posible$ sino !ue e,iste siempre$
una organizacin %udicial constituida +ya !ue est respaldada por la &uerza organizada#$ las
instituciones$ las instituciones %urdicas de los logoli$ tallensi y nuer residen en el derec.o
de de&ensa propia.
/II . 0istintos tipos de respesta al dominio eropeo
*as di&erencias !ue .emos seHalado entre las dos categoras bsicas en !ue pueden
clasi&icarse estas oc.o sociedades$ especialmente en lo !ue se re&iere al tipo de e!uilibrio
caracterstico de cada una de ellas$ se mani&iestan de &orma notable en lo !ue respecta a su
a%uste a la imposicin del gobierno colonial. *a mayor parte de dic.as sociedades .an sido
con!uistadas por los europeos o se .an sometido a su dominio por miedo a ser invadidas.
-in la amenaza de la &uerza$ dic.as sociedades no se someteran; este .ec.o determina el
papel !ue a.ora desempeHan en su vida poltica las administraciones europeas.
En las sociedades del J4rupo 1K$ y debido a la coaccin e%ercida por el gobierno
colonial$ el dirigente supremo no puede ya utilizar$ ba%o su propia responsabilidad$ la &uerza
organizada !ue est ba%o su mando. El resultado .a sido !ue en todas partes su autoridad se
.a visto disminuida$ al tiempo !ue$ por lo com7n$ aumentaba el poder y la independencia
de sus subordinados. El dirigente supremo no gobierna ya por derec.o propio; de .ec.o$ se
.a convertido en un agente del gobierno colonial. *a estructura piramidal del Estado se
mantiene$ pero la posicin suprema la ocupa a.ora el gobierno colonial. -i capitula
completamente$ el dirigente supremo se convierte en una marioneta del gobierno colonial y
pierde el apoyo de su pueblo$ ya !ue !uedan destruidos los lazos recprocos de derec.os y
deberes !ue los unen. Tambi(n puede suceder !ue sea capaz de salvaguardar$ por lo menos
en cierta medida$ su estatus original si$ ya de una &orma abierta ya disimulada$ encabeza la
oposicin de su pueblo contra el dominio e,tran%ero. U !u( duda cabe !ue esta oposicin es
inevitable. 1 menudo se .alla en la posicin e!uvoca de tener !ue reconciliar roles
contradictorios; por una parte$ como representante de su pueblo contra el poder colonial$ y,
por otra$ como representante de este 7ltimo contra su pueblo; en este caso se convierte en el
pivote en el !ue el nuevo sistema oscila precariamente. E< gobierno indirecto es una
poltica concebida para estabilizar el nuevo orden poltico$ y en la !ue el dirigente supremo
desempeHa este doble rol$ pero eliminando la &riccin a !ue esto puede dar origen.
En las sociedades del J4rupo 5K$ el dominio europeo .a producido los e&ectos
opuestos. El gobierno colonial no puede administrar a trav(s de los agregados de individuos
!ue componen los segmentos polticos y$ por consiguiente$ tiene !ue utilizar agentes
administrativos. 1 este &in usa cual!uier persona !ue dentro del conte,to a&ricano pueda ser
considerada como un %e&e. Estos agentes$ !ue por primera vez tienen el respaldo de la
&uerza detrs de su autoridad$ ven adems e,tendidas sus atribuciones a es&eras para las !ue
no e,isten precedentes. En estas nuevas circunstancias se pro.be el recurso directo a la
&uerza en la &orma de de&ensa propia de los intereses de los individuos o de los grupos. Esto
sucede por!ue a.ora e,iste$ por primera vez$ una autoridad suprema !ue impone obediencia
en virtud de una &uerza superior$ !ue le permite establecer tribunales de %usticia !ue
sustituyen a la de&ensa propia. El e&ecto de esto es !ue todo el sistema de segmentos !ue se
e!uilibran mutuamente tiende a derrumbarse y$ en su lugar$ aparece un sistema burocrtico
europeo$ con una organizacin parecida a la de un Estado centralizado.
/III. Los *alores msticos asociados con el cargo poltico
*a sancin de la &uerza no es una novedad en las &ormas a&ricanas de gobierno. Ua
.emos subrayado el .ec.o de !ue es uno de los pilares &undamentales del tipo de Estado
nativo. Pero la sancin de la &uerza$ de la !ue depende la administracin europea$ est &uera
del alcance del sistema poltico nativo; no se usa para mantener los valores intrnsecos del
sistema. *os gobiernos europeos pueden imponer su autoridad tanto en las sociedades del
J4rupo 1K como en las del J4rupo 5K$ pero no pueden establecer lazos morales con los
s7bditos en ninguna de ellas. Ua !ue$ como .emos visto$ en el sistema nativo original el uso
de la &uerza por el dirigente se basa en el consentimiento de sus s7bditos y se .ace en
inter(s del orden social.
Para sus s7bditos$ un dirigente a&ricano no es slo una persona !ue puede imponer
sus deseos a voluntad. Es el e%e de sus relaciones polticas$ el smbolo de su unidad y
e,clusividad$ y la encarnacin de sus valores esenciales. Es algo ms !ue un dirigente
secular; en todo caso$ es precisamente en esta calidad de dirigente secular !ue el gobierno
europeo puede reemplazarle en gran medida. -us credenciales son msticas y provienen del
pasado. 2onde no e,isten %e&es$ los segmentos e!uilibrados !ue componen la estructura
poltica estn garantizados por la tradicin y el mito$ y en sus interrelaciones se guan por
los valores !ue se e,presan en los smbolos msticos. *os dirigentes europeos no estn
autorizados a entrar en estos recintos sagrados$ ya !ue carecen de las credenciales mticas o
rituales para su autoridad.
Y0ul es el signi&icado de este aspecto de la organizacin poltica a&ricanaZ *as
sociedades a&ricanas no son modelos de armona interna continuada. En la .istoria de cada
Estado a&ricano .ay actos de violencia$ opresin$ revuelta$ guerras civiles$ etc. En las
sociedades como los logoli$ tallensi y nuer la naturaleza segmentaria de la estructura social
se pone a menudo de mani&iesto de &orma brutal por el con&licto armado entre los
segmentos. Pero si el sistema .a alcanzado un grado su&iciente de estabilidad$ estas
convulsiones internas no tienen por!u( necesariamente destruirlo. 2e .ec.o$ es posible !ue
sean medios para re&orzarlo$ como .emos visto$ contra los abusos e in&racciones de
a!uellos dirigentes !ue se mueven por sus intereses privados. En las sociedades
segmentarias$ la guerra no se .ace con el &in de !ue un segmento imponga su voluntad
sobre el otro$ sino !ue es el medio !ue tienen los segmentos de proteger sus intereses
particulares dentro de un campo de intereses y valores comunes.
En todas las sociedades a&ricanas e,isten innumerables lazos destinados a
contrarrestar las tendencias .acia la &isin poltica como resultado de las tensiones y
divisiones en la estructura social. na organizacin administrativa respaldada por sanciones
coactivas$ los lazos !ue derivan de la pertenencia al clan$ al lina%e y a los grupos de edad y
una red de parentesco sutilmente entrelazada$ son elementos !ue unen a la gente !ue tiene
intereses seccionales o privados di&erentes o aun opuestos. Por otra parte$ a menudo e,isten
intereses comunes como la necesidad de compartir los pastos o la de comerciar en un
mercado com7n u ocupaciones econmicas complementaras !ue atan unas secciones con
las otras. -iempre e,isten valores rituales comunes$ es decir$ la superestructura ideolgica
de la organizacin poltica.
*os miembros de una sociedad a&ricana sienten su unidad y perciben sus intereses
comunes en los smbolos; y es precisamente su vinculacin a estos smbolos lo !ue
contribuye en mayor medida a dar a la sociedad su co.esin y persistencia. Estos smbolos$
!ue toman la &orma de mitos$ cuentos$ dogmas$ rituales y lugares y personas sagradas$
representan la unidad y la e,clusividad de los grupos !ue los respetan. ;o obstante$ no son
meros smbolos$ sino !ue son considerados valores &inales en s mismos.
Para e,plicarlos sociolgicamente$ estos smbolos tienen !ue ser traducidos al
lengua%e de la &uncin social y de la estructura social !ue ayudan a mantener. *os a&ricanos
carecen de un conocimiento ob%etivo de las &uerzas !ue determinan su organizacin social y
!ue motivan su comportamiento social. U$ sin embargo$ no podran continuar su vida
colectiva si no pudieran pensar y sentir sobre los intereses !ue los motivan$ las instituciones
mediante las cuales organizan la accin colectiva y la estructura de los grupos en los !ue
estn organizados. -on precisamente los mitos$ los dogmas y las actividades y creencias
rituales !ue permiten al a&ricano ver a su sistema social de una &orma intelectualmente
tangible y co.erente$ a la vez !ue le permiten pensarlo y sentirlo. 1dems$ los smbolos
sagrados$ !ue re&le%an el sistema social$ con&ieren a (ste unos valores msticos !ue evocan
la aceptacin del orden social y !ue van muc.o ms le%os !ue la obediencia !ue pueda
imponer la sancin secular de la &uerza. 2e esta &orma$ el sistema social es$ por as decirlo$
trasladado a un plano mstico en el !ue viene a ser como un sistema de valores sagrados
!ue no puede criticarse o modi&icarse. 2e a. !ue el pueblo pueda derrocar a un mal rey$
pero la monar!ua nunca se pone en tela de %uicio; de a. !ue las guerras o vendettas
(feuds) entre los segmentos de una sociedad$ como la de los nuer o de los tallensi$ se
mantienen dentro de ciertos lmites debido a las sanciones msticas. Estos valores son
comunes a la sociedad en su con%unto$ a gobernantes y gobernados por igual$ y a todos los
segmentos y secciones de una sociedad.
El a&ricano no ve ms all de los smbolos. -era posible aducir !ue$ si
comprendiera su signi&icado ob%etivo$ estos smbolos perderan su poder sobre (l. Este
poder reside en el contenido simblico y en la asociacin de (ste con las instituciones clave
de la estructura social$ tales como la monar!ua. *os rituales y las ideas msticas !ue
e,presan los valores !ue unen a los miembros de la sociedad unos con otros y !ue
concentran la lealtad y la devocin de sus miembros con respecto a los dirigentes$ estos
rituales e ideas no pueden ser de cual!uier tipo. Por e%emplo$ en las sociedades del J4rupo
1K los valores msticos asociados con la realeza se re&ieren a la &ertilidad$ la salud$ la
prosperidad$ la paz y la %usticia; en otras palabras$ a todo a!uello !ue da vida y &elicidad a
un pueblo. El a&ricano considera estas prcticas rituales como la salvaguardia de las
necesidades bsicas de su e,istencia y de las relaciones bsicas !ue &orman su orden social:
tierra$ ganado$ lluvia$ salud corporal$ &amilia$ clan y Estado. *os valores msticos re&le%an la
importancia general de los elementos bsicos de la e,istencia: la tierra como la &uente del
sustento de todo el pueblo$ la salud &sica como algo deseado universalmente$ la &amilia
como la unidad de procreacin &undamental$ y as sucesivamente. *os nativos ven en ello
intereses comunes de toda la sociedad; (stos son los temas de tab7es$ de prcticas y
ceremonias en las !ue en las sociedades del J4rupo 1K todo el pueblo comparte a trav(s de
sus representantes$ mientras !ue en las sociedades del J4rupo 5K todos los segmentos
participan$ ya !ue se trata de cuestiones !ue a todos a&ectan.
Hemos subrayado el .ec.o de !ue el aspecto universal de cosas como la tierra o la
&ertilidad son temas de inter(s com7n a todas las sociedades a&ricanas$ pero estas cuestiones
o&recen otro aspecto !ue tiene !ue ver con el .ec.o de !ue son tambi(n intereses privados
de individuos y de segmentos de una sociedad. *a preocupacin cotidiana y prctica de
cada a&ricano tiene !ue ver con la productividad de su propia tierra y la seguridad de su
propia &amilia y de su propio clan. U es en torno a estas cuestiones donde surgen los
con&lictos !ue en&rentan a secciones y &acciones de la sociedad. En sus aspectos
pragmticos y utilitarios$ como &uentes inmediatas de satis&acciones y es&uerzos$ las
necesidades bsicas de la e,istencia y las relaciones sociales bsicas son ob%eto de intereses
privados; pero en sus aspectos comunes no son utilitarias y pragmticas$ sino !ue estn
dotadas de valor moral y signi&icado ideolgico. *os intereses comunes emanan de a!uellos
mismos intereses privados a los !ue se oponen.
;o basta con e,plicar el aspecto ritual de la organizacin poltica a&ricana en
&uncin de la mentalidad mgica; no nos lleva muy le%os el decir !ue el carcter sagrado de
la tierra$ de la lluvia o de la &ertilidad se debe a !ue son las necesidades ms vitales de la
comunidad. 2ic.os argumentos no e,plican por !u( las grandes ceremonias en las !ue se
e%ecuta el ritual por el bien com7n son por lo com7n a escala p7blica. Tampoco e,plican
por !u( las &unciones rituales !ue .emos descrito estn siempre unidas a cargos polticos
clave y &orman parte de la teora poltica de una sociedad organizada.
6s a7n; no basta con rec.azar estas &unciones rituales asociadas a la %e&atura$ a la
realeza$ etc.$ con el e,pediente de llamarlas sanciones de la autoridad poltica. YPor !u($
entonces$ son consideradas como una de las ms rigurosas responsabilidades del cargoZ
YPor !u( son a menudo distribuidas entre un cierto n7mero de &uncionarios independientes
!ue$ de esta &orma$ pueden e%ercer un contrapeso e!uilibrador unos sobre otrosZ Es evidente
!ue tambi(n sirven como una sancin contra el abuso de poder poltico y como un medio
para obligar a los &uncionarios polticos a e%ecutar tanto sus obligaciones administrativas
como sus deberes religiosos de &orma !ue el bien com7n no su&ra menoscabo.
0uando$ &inalmente$ se a&irma como un .ec.o emprico !ue nos .allamos ante
instituciones cuyo &in es a&irmar y promover la solidaridad poltica$ debemos preguntarnos
por !u(. Y;o es acaso su&iciente para alcanzar este &in la e,istencia de una ma!uinaria
administrativa de vasto alcance o de un sistema de lina%es !ue engloba toda la sociedadZ
;o podemos tratar estas cuestiones con gran detenimiento. -i les .emos concedido
ya gran espacio$ es por!ue las consideramos de la mayor importancia$ tanto desde el punto
de vista terico como prctico. *os aspectos JsobrenaturalesK de los gobiernos a&ricanos
intrigan y$ a me nudo$ e,asperan al administrador europeo. Para entenderlos plenamente se
re!uiere muc.a ms investigacin. Pensamos !ue las .iptesis !ue .emos &ormulado
puedan ser un punto de partida estimulante para la ulterior investigacin sobre estos temas.
*a parte !ue .emos ya presentado tal vez sea la menos controvertible$ pero es incompleta.
0ual!uier elemento del comportamiento social y$ por consiguiente$ cual!uier
relacin poltica tiene un contenido utilitario o pragmtico. -igni&ica !ue los bienes
materiales cambian de manos$ son entregados o ad!uiridos y !ue$ de esta &orma$ se cubren
los ob%etivos de los individuos. *os elementos del comportamiento social$ y por tanto las
relaciones polticas$ tienen tambi(n un aspecto moral; es decir$ e,presan derec.os y
deberes$ privilegios y obligaciones$ sentimientos polticos$ lazos sociales y divisiones
sociales. Estos dos aspectos los podemos ver claramente en actos como pagar un tributo a
un dirigente o la entrega de ganado como compensacin por un asesinato. Por consiguiente$
en las relaciones polticas encontramos dos tipos de intereses !ue traba%an con%untamente$
los intereses materiales y los intereses morales$ si bien en el pensamiento nativo no estn
separados de esta &orma. *os nativos acent7an los componentes materiales de una relacin
poltica y$ por lo com7n$ la presentan en base a sus &unciones utilitarias y pragmticas.
*os derec.os o deberes o sentimientos polticos particulares ocurren como un
elemento de comportamiento de un individuo o de una pe!ueHa seccin de la sociedad
a&ricana y se pueden .acer cumplir mediante sanciones seculares !ue se pueden imponer
sobre estos individuos o pe!ueHas secciones. Pero en una comunidad organizada
polticamente$ un derec.o$ deber o sentimiento slo e,iste como un elemento en un todo
mutuamente e!uilibrado de derec.os$ deberes y sentimientos; es decir$ e,iste en el cuerpo
de normas morales y legales. *a estabilidad y la continuidad estructurales de una sociedad
a&ricana depende de la regularidad y el orden con !ue se mantenga este cuerpo entrete%ido
de normas. *o normal es !ue$ s no se respetan los derec.os$ se e%ecutan las obligaciones y
se sostienen los sentimientos !ue unen a los miembros de la sociedad$ el orden social
resultar tan inseguro !ue las necesidades materiales de la e,istencia no pueden ser ya
satis&ec.as. El traba%o productivo se detendra y la sociedad se desintegrara. Este es el
inter(s com7n &undamental !ue e,iste en cual!uier sociedad a&ricana; el sistema poltico en
su con%unto tiene como &uncin servir este inter(s. Este es el 7ltimo$ y podramos tambi(n
decir a,iomtico$ con%unto de premisas del orden social. -i &ueran violadas continua y
arbitrariamente$ el sistema social de%ara de &uncionar.
Podemos resumir este anlisis diciendo !ue los intereses materiales !ue motivan a
los individuos o a los grupos en las sociedades a&ricanas act7an en el marco de normas
morales y legales interconectadas$ cuyo orden y estabilidad es mantenido por la
organizacin poltica. 0omo ya .emos dic.o$ los a&ricanos no analizan sus sistemas
sociales; simplemente$ viven en ellos. Piensan y sienten sobre ellos en &uncin de los
valores !ue re&le%an$ en las doctrinas y en los smbolos$ pero !ue no e,plican$ las &uerzas
!ue controlan realmente su comportamiento social. Entre estos valores$ los ms destacados
son los valores msticos esceni&icados en las grandes ceremonias p7blicas y !ue estn
enlazados con sus instituciones polticas clave. 0reemos !ue estos valores representan el
inter(s com7n de la comunidad poltica ms amplia a la !ue pertenece el miembro de una
sociedad a&ricana$ es decir$ representa el con%unto interconectado de derec.os$ deberes y
sentimientos$ ya !ue esto es lo !ue convierte a la sociedad en una comunidad poltica 7nica.
Es por ello !ue estos valores ms ticos van siempre asociados con cargos polticos clave y
se e,presan tanto en los privilegios como en las obligaciones de los cargos polticos.
-u &orma mstica se debe al carcter 7ltimo y a,iomtico del cuerpo de normas
morales y legales !ue$ como tal$ no podra subsistir con slo las sanciones seculares. *as
ceremonias peridicas son necesarias para a&irmar y consolidar estos valores ya !ue$ en el
curso de los acontecimientos cotidianos$ la gente slo se preocupa de sus intereses
seccionales y privados y se corre el riesgo de !ue pierdan de vista el inter(s com7n y su
interdependencia poltica. Finalmente$ su contenido simblico re&le%a las necesidades
bsicas de la e,istencia y las relaciones sociales bsicas$ ya !ue (stos son los elementos
ms concretos y tangibles de toda las relaciones sociales y polticas. *a prueba visible de lo
bien !ue se mantiene y &unciona un determinado cuerpo de derec.os$ obligaciones y
sentimientos se .alla al nivel de la seguridad y el (,ito con !ue se satis&acen las
necesidades bsicas de la e,istencia y se mantienen las relaciones sociales bsicas.
Es un .ec.o digno de mencin !ue ba%o el dominio europeo los reyes a&ricanos
mantengan sus J&unciones ritualesK .asta muc.o despu(s de !ue la mayor parte de la
autoridad secular "!ue (stas se supone !ue sancionan" se .a perdido ya. Estos valores
msticos asociados al cargo poltico no se borran del todo aun en los casos en !ue e,iste un
cambio de religin +conversin al cristianismo o al islam#. 6ientras !ue la realeza persista
como e%e de un cuerpo de normas legales y morales !ue unen a la gente en una comunidad
poltica$ es muy probable !ue contin7e siendo el centro de los valores msticos.
En un Estado con una autoridad altamente centralizada$ es &cil ver una cone,in
entre la realeza y los intereses y la solidaridad de la comunidad en su con%unto. En las
sociedades !ue carecen de gobierno centralizado$ los valores sociales no pueden estar
simbolizados por una sola persona$ sino !ue se distribuyen en puntos cardinales de la
estructura social. En este caso nos encontrarnos con mitos$ dogmas$ ceremonias rituales$
poderes msticos$ etc.$ asociados con los segmentos$ y cuya &uncin es de&inir y mantener
las relaciones !ue e,isten entre los segmentos. *as ceremonias peridicas !ue subrayan la
solidaridad de los segmentos +as como la solidaridad entre ellos# contra los intereses
seccionales !ue e,isten en estos grupos$ acontecen con regularidad entre los tallensi y los
logoli$ no menos !ue entre los bemba y los Oede. Entre los nuer$ el %e&e de piel de leopardo
"un persona%e sagrado !ue se asocia con la &ertilidad de la tierra" es el medio a trav(s del
!ue se solucionan las vendettas (feuds) y$ de a.$ se regulan tambi(n las relaciones entre los
segmentos. *a di&erencia entre esas sociedades del J4rupo 5K y las del J4rupo 1K reside
en el .ec.o de !ue no e,iste una persona !ue represente la unidad poltica del pueblo$ ya
!ue dic.a unidad no e,iste$ y puede suceder muy bien !ue tampoco e,ista persona alguna
!ue represente la unidad de los segmentos del pueblo. *os poderes y la responsabilidad
rituales se dis tribuyen de acuerdo con la estructura altamente segmentaria de la sociedad.
/I-. El problema de los lmites del grpo poltico
Xueremos concluir subrayando dos puntos de gran importancia$ !ue a menudo son
pasados por alto. ;o importa cul sea la de&inicin !ue demos de unidad o grupo poltico;
dic.os conceptos no pueden considerarse aisladamente$ ya !ue siempre &orman parte de un
sistema social ms amplio. Tomemos un e%emplo e,tremo: los lina%es localizados de los tiv
se superponen como una serie de crculos$ !ue se cortan de tal &orma !ue es imposible
establecer claramente la divisoria poltica. Estos campos de relaciones polticas !ue se
superponen se e,tienden casi inde&inidamente$ de tal &orma !ue e,iste un cierto tipo de
engarce$ incluso con los pueblos vecinos; y si bien es posible distinguir un pueblo de otro$
no es &cil decir cundo est uno %usti&icado$ en t(rminos culturales o polticos$ en
considerarlos unidades distintas. Entre los nuer la demarcacin poltica no es complicada$
pero a7n en este caso e,iste el mismo tipo de relacin estructural entre los segmentos de
una unidad poltica !ue entre esta unidad y otra del mismo orden. 2e a. !ue designar a un
grupo como polticamente autnomo es una cuestin .asta cierto punto arbitraria. Esto es
ms visible entre las sociedades del J4rupo 5K$ pero entre las sociedades del J4rupo 1K
e,iste tambi(n una interdependencia entre el grupo poltico descrito y los grupos polticos
vecinos$ as como tambi(n una cierta superposicin entre ellos. *os ng3ato poseen una
relacin segmentaria con otras tribus ts3ana !ue es el del mismo orden$ en muc.os
sentidos$ como la e,istente entre las propias divisiones de los ng3ato. *o mismo puede
decirse de las otras sociedades con gobiernos centralizados.
Esta superposicin y engarce de sociedades se debe$ en gran medida$ al .ec.o de
!ue all donde acaban las relaciones polticas +de&inidas (stas en un sentido restrictivo !ue
incluye 7nicamente las acciones militares y las sanciones legales#$ las relaciones sociales
siguen. *a estructura social de un pueblo va muc.o ms all de su sistema poltico tal y
como lo .emos de&inido$ ya !ue siempre e,isten relaciones sociales de un tipo u otro entre
los pueblos de los grupos polticos di&erentes y autnomos. Pueblos pertenecientes a
unidades polticas di&erentes estn unidos a trav(s de clanes$ grupos de edad$ asociaciones
rituales$ relaciones comerciales y de a&inidad y otros tipos de relaciones sociales. :tros
elementos uni&icadores son el .ec.o de .ablar la misma o parecida lengua$ la e,istencia de
costumbres y creencias similares$ etc. 2e a. !ue pueda e,istir un &uerte sentido
comunitario entre grupos !ue no reconocen al mismo dirigente o !ue no se unan con &ines
polticos espec&icos. 0omo ya .emos seHalado$ la comunidad de lengua%e y de cultura no
acarrean necesariamente la unidad poltica$ de la misma manera !ue las di&erencias
lingQsticas y culturales no la impiden.
1!u nos encontramos con un problema de alcance universal: Y!u( relacin e,iste
entre la estructura poltica y la estructura social totalZ En toda M&rica los lazos sociales de
un tipo u otro tienden a unir pueblos polticamente separados y los lazos polticos parecen
ser dominantes all donde e,iste un con&licto entre ellos y otros lazos sociales. *a solucin
a este problema se .alla posiblemente en una investigacin ms detallada de la naturaleza
de los valores polticos y de los smbolos en !ue (stos se e,presan. *os lazos de inter(s
puramente utilitario !ue e,isten entre individuos y entre grupos no son tan &uertes como los
lazos !ue dimanan de una vinculacin com7n a smbolos msticos. Es %ustamente la mayor
solidaridad generada por dic.os lazos lo !ue permite generalmente a los grupos polticos la
dominacin sobre otros grupos polticos de otro tipo.
R!,ERT H. L!3IE

ALG#%!S ASPECT!S $E LA !RGA%I+ACI% P!L&TICA $E L!S
A,!R&GE%ES AMERICA%!S

En una descripcin a grandes rasgos de las reas continentales$ los aborgenes
americanos aparecen como separatistas y democrticos en comparacin$ para el primer
aspecto$ con los negros de M&rica y$ para el segundo$ con los a&ricanos y polinesios. *os
reveladores estudios sobre cuestiones polticas de M&rica editados por Fortes y Evans"
Pritc.ard .an demostrado de manera concluyente lo !ue los lectores de P. 1. Talbot o Henri
*abouret saban desde .ace tiempo$ a saber$ !ue la imagen tradicional de los gobiernos
negros es una simpli&icacin. En e&ecto$ en la .istoria de M&rica .a .abido muc.as
poderosas monar!uas$ pero al este del ;ger$ en la regin del 1lto Golta y en el -udn
anglo"egipcio$ no pocas tribus se resisten a la integracin con tanta &uerza como cual!uier
otro pueblo del mundo. En <=@<$ los C=.?A? lobi del territorio &ranc(s del 1lto Golta
estaban repartidos entre <.NDN &alsas aldeas (prLtendus villa!es)G slo una tena alrededor
de CBB .abitantes$ mientras !ue ?? de ellas contaban con menos de <BB$ de modo !ue H.
*abouret .abla con razn de un particularisme accusL' En ninguna unidad .aba %e&es y las
asambleas reunidas para decidir sobre asuntos concretos no tenan ninguna clase de medios
para llevar a cabo sus decisiones. En resumen$ en M&rica negra se da todo el abanico de
posibles variaciones: encontramos inmensos reinos seg7n el modelo de ganda y 5enin$
pero tambi(n min7sculos grupos Janr!uicosK ac(&alos +Fortes y Evans"Pritc.ard$ <=?B;
*abouret$ <=@<$ pp. D<$ DC$ N<D y @AC#.
En este ensayo e,aminar( los &enmenos e!uivalentes de los aborgenes
americanos. En este tipo de e,amen es conveniente$ si no inevitable$ utilizar t(rminos como
JEstadoK$ Jderec.oK$ JgobiernoK$ JpolticaK o JsoberanaK. 2e acuerdo con las
concepciones de 6a, Seber$ y de los pro&esores )adcli&&e"5ro3n y T.urn3ald$ seg7n yo
las entiendo$ utilizo estas palabras para re&erirme al control de la &uerza &sica en la medida
en !ue una determinada sociedad lo reconoce como legtimo. 1s$ el rey de ganda puede
legtimamente ordenar la e%ecucin de un s7bdito$ por muy arbitrario !ue el mandato pueda
resultar desde nuestro punto de vista; y en el M&rica occidental la organizacin 6umbo
'umbo azota con %usticia a los mal.ec.ores. Por otra parte$ los actos similares del Iu Ilu,
Ilan constituyen una usurpacin de las &unciones monopolizadas por el Estado en la
civilizacin occidental.
;o obstante$ una concepcin gen(tica de la estructura poltica debe tener en cuenta
el .ec.o de !ue la anar!ua primitiva no puede &lorecer de repente en un Estado moderno
!ue alega un dominio absoluto dentro de sus lmites territoriales. En realidad$ es un .ec.o
documentado !ue los Estados de los pueblos ms avanzados no desarrollaron las
pretensiones contemporneas .asta una (poca relativamente reciente; sin embargo$ sus
antecedentes inmediatos tenan organizacin poltica$ en otras palabras$ leyes y gobierno.
na sociedad simple puede di&erenciarse .asta pre&igurar un gobierno$ pero carecer sin
embargo del elemento coercitivo. *os yuroO del noroeste de 0ali&ornia y los i&ugao de
*uzn no tienen %e&es ni %ueces de ninguna clase; sin embargo$ las disputas internas las
resuelve un mediador no o&icial aprobado por la opinin p7blica$ !ue o&rece sus servicios
aun!ue sin un pice de autoridad. na dicotoma de las sociedades a partir de la rgida
de&inicin arriba seHalada del Estado regira sobre tales &enmenos tan absolutamente
irrelevante para el estudio del gobierno$ pero el sentido com7n de los %uristas comparativos
los considera muy poco signi&icativos. En la investigacin !ue sigue$ pues$ mantendr( de
.ec.o el e%ercicio de la &uerza como el criterio de la organizacin poltica madura$ pero
tambi(n tendr( en cuenta lo !ue parecen ser etapas evolutivas .acia su realizacin.
*as preguntas !ue me .ago sobre los indios americanos se pueden presentar de la
siguiente manera: Y2entro de !u( lmites territoriales crea la autoridad alguna solidaridadZ
YU cul es la naturaleza de la autoridad !ue se encuentraZ Espec&icamente$ Yen !u( parte
de 1m(rica se .aba realizado un estado de tipo modernoZ YXu( tendencias pueden
discernirse .acia su evolucinZ
1eparatismo e integraci$n
1 pesar de mis consideraciones iniciales$ en con%unto$ los sistemas a&ricanos
di&ieren notablemente de los del ;uevo 6undo. -eg7n )oscoe$ los baganda sumaron en
alg7n momento tres millones; desgraciadamente$ en <=<<$ las guerras civiles y la
en&ermedad del sueHo los .aban reducido$ pero no por deba%o de la cota del milln. En
<CCA$ 2apper acredit !ue los benin tenan un e%(rcito regular de NB.BBB .ombres$ !ue en
caso de e,trema necesidad poda !uintuplicarse; la capital tena cinco o seis millas
.olandesas de circun&erencia y treinta grandes calles. 1lrededor de <A>B$ -c.3ein&urt.
calcul a los s.illuO en ms de un milln; en parte debido a las guerras$ las estimaciones
recientes son muc.o ms modestas$ sin embargo oscilan entre DB.BBB y <BB.BBB. Poco antes
de la visita de este e,plorador$ un milln de mangbettu .aban estado ba%o la (gida de un
7nico gobernante. 6s recientemente$ el rey de los as.anti tena un cuarto de milln de
s7bditos +)oscoe$ <=<<$ p. C; Talbot$ <=NC$ pp. <CN y ss$; -c.3ein&urt.$ vol. <$ p. <D$ vol. N$
p. @C#.
E,cepto en las pocas civilizaciones superiores de 6(,ico$ Uucatn$ 0olombia y
Per7$ no .ay nada comparable ni si!uiera a la menor de estas ci&ras$ resultando engaHosos
los aparentes paralelos. En e&ecto$ se dice !ue el 0.ile aborigen .aba estado .abitado por
entre medio y un milln de personas$ la mitad araucanos$ pero Jen tiempo de paz no .ay un
%e&e supremo ni una autoridad centralizadaK. En realidad$ .aba unidades territoriales
mayores y menores$ pero la subordinacin de las menores Jdebe .aber estado limitada a lo
puramente nominalK. -lo durante el siglo F9F Jasumieron alguna mayor unidad$ co.esin
y %erar!uizacin las anteriores estructuras polticas atomizadas en tiempo de pazK. Para
tomar una ci&ra modesta$ los DD.BBB nava%os actuales constan como la mayor tribu nativa de
los Estados nidos. Pero$ en primer lugar$ el suyo .a sido un crecimiento de .ongos: en
<ACA no e,cedan de los <D.BBB$ posiblemente ni de los =.BBB. En segundo lugar$ ni si!uiera
est claro !ue este n7mero estuviera ba%o un 7nico gobierno +0ooper$ <=?C$ pp. C=? y >N?;
IlucO.o.n y *eig.ton$ <=?C$ FG$ p. >@#.
2e .ec.o$ la tendencia al separatismo era general. n pueblo tan avanzado como
los .opi "unos @.BBB en total" viva en once aldeas$ mal llamadas JciudadesK por los
etngra&os grandilocuentes. -in embargo$ esta escasa poblacin nunca tuvo una cabeza
com7n: Jentre pue&lo y pue&lo e,iste una actitud de celos$ sospec.a y reprimida
.ostilidadK +Titiev$ <=??$ pp. D="CA#.
6uc.o bullicio se .a organizado sobre la con&ederacin creeO del sudeste de los
Estados nidos y la liga iro!uesa del Estado de ;ueva UorO. 9ndiscutiblemente$ ambas
demuestran una mayor cooperacin de lo normal en el ;uevo 6undo$ pero sus logros no
deben sobreestimarse. *os acontecimientos comprobados reducen la co.esin implicada en
estas alianzas a su verdadera escala. 1s$ ocurri !ue una de las tribus creeO$ la Oasi.ta$ se
.izo amiga de los e,tran%eros c.icOasa3. 0uando estos 7ltimos estuvieron en guerra con la
0on&ederacin en <>=@$ Jlos Oasi.ta se negaron a tomar las armas contra los otros creeO y
nunca se puso en cuestin su derec.o a actuar de esta &orma independienteK. na conducta
estrictamente paralela entre los iro!ueses &ederados durante la revolucin norteamericana
&ue seHalada por 6organ. 0ada tribu tena permitido decidir sobre su &orma de actuar: los
oneida y la mitad de los tuscarora se pusieron de lado de los colonos$ las otras tribus Jde la
ligaK de lado de los ingleses. Es como si$ en <=<?$ 5aviera y la mitad de 5ad(n se .ubieran
unido para luc.ar contra sus compatriotas alemanes. 1parte de esta desintegracin en una
crisis$ los anteriores alegatos en nombre de la in&luencia de la liga .an sido e,plorados por
las investigaciones .istricas de Fenton. *os iro!ueses .acan incursiones a lo anc.o y a lo
largo$ pero di&cilmente puede sostenerse !ue Jse reconoca su dominio desde el ro :tta3a
.asta Tennessee y desde el Iennebec .asta el ro 9llinois y el lago 6ic.iganK. En cual!uier
caso$ en su momento lgido en el siglo FG99$ la liga nunca abarc a ms de <C.BBB o
NB.BBB personas +-3anton$ <=@B$ pp. @CA"@>C; He3itt$ <=B>; Fenton$ <=?B; 6organ$ <A>>$
N.] parte$ cap. D#.
Puesto !ue el tuerto es rey en el pas de los ciegos$ los dos vacilantes intentos de
consolidacin de los creeO y los iro!ueses son logros JclimticosK dignos de mencin$
como podra decir mi colega el pro&esor Iroeber. ;o obstante$ desde una perspectiva
universal son de poca importancia.
-i las diestras poblaciones agrcolas no presentan mayor sentido nacionalista$ poco
puede esperarse de los cazadores. *os es!uimales caribou carecen totalmente de unidades
polticas permanentes$ donde cada comunidad$ a %uicio del pro&esor 5irOet"-mit.$
constituye Jun conglomerado inco.erente de &amilias o grupos dom(sticos$
voluntariamente asociadas a cierto n7mero de leyes generalmente reconocidasK. El mayor
asentamiento tiene una poblacin de unas DB personas y todos %untos no e,ceden diez veces
de esta ci&ra. *os primeros in&ormes$ desde luego$ sugieren una reciente decadencia$ en
gran medida a consecuencia del .ambre$ pero incluso .acia mediados de siglo la mayor
tribu di&erenciada de la regin no tena$ seg7n las &uentes autorizadas$ ms de <>A almas.
Uendo a la punta meridional del ;uevo 6undo$ la poblacin ona se calcula$ en su punto
culminante$ entre @.DBB y ?.BBB personas. 2ado !ue abarca @= .ordas territorialmente
independientes$ el tamaHo medio de la unidad poltica era de unos <BB .abitantes +5irOet"
-mit.$ <=N=$ pp. CD">D$ y NCBG 4usinde$ <=?C$ p. =>#.
E,tremos como pueden parecer los e%emplos de los es!uimales y los &ueguinos$ son
paralelos a distintos niveles de comple%idad cultural. *as provisiones alimenticias
e,traordinariamente &avorables del noroeste de 0ali&ornia no consiguieron producir
solidaridad ms all de los lazos de parentesco y de pro,imidad inmediata. 2e los diecisiete
villorrios yuroO independientes catalogados en <ADN$ el mayor slo tena <CD .abitantes;
otros tres superaban los <BB; cinco estaban bastante por deba%o de los DB.
1 lo largo de la costa pac&ica de 1m( rica del ;orte prevalecen las mismas
condiciones. 1l noreste del Estado de Sas.ington$ algo menos de <.DBB sanpoil estaban
distribuidos en veinte aldeas$ cada una de las cuales$ e,cepto las notablemente pe!ueHas$
era autnoma. *os !uinault$ en la parte sudoeste del mismo Estado$ !ue probablemente
sumaran unos ABB$ se repartan ms o menos en veinte aldeas. *os lem.i de 9da.o y los
s.os.ones asociados a ellos se &i%an en unos <.NBB a comienzos del siglo F9F$ y esta ci&ra
incluye a ms de un grupo; *e3is y 0larO estiman un grupo de unos <BB guerreros y @BB
mu%eres y niHos; otro de CB guerreros. En el 5rasil oriental$ el tronco botocudo se dividi en
varas tribus distintas$ algunas de las cuales se subdividieron en bandas de entre DB y NBB
personas. 1 pesar de la e,istencia de %e&es tribales$ una autoridad in&orma de la Jconstancia
de sus venganzas de sangre$ no slo entre las distintas tribus$ sino incluso entre las bandas
de la misma tribuK. *os indios &oot del 4ran 0.aco se re7nen en bandas seg7n el modelo de
los botocudo +Iroeber$ <=ND$ p. <C; )ay$ <=@N$ pp. N<"N?; y <BB; :lson$ <=@C$ p. NN;
-te3ardt$ <=@A$ pp. <AA y ss.; ;imuenda%7$ <=?C +a#$ pp. => y ss.; 6(trau,$ <=?C +a#$ p.
@BN; <=?C +b#$ p. D@C#.
-in duda$ tambi(n se presenta una ordenacin de dimensiones intermedias. *os
c.eyenes de las llanuras septentrionales en alg7n momento probablemente no sumaron ms
de unos ?.BBB. 2el tronco ge$ algunos miembros eran casi imperceptibles: los 7ltimos
canella oscilaban alrededor de los @BB$ pero anteriores via%eros describen sus aldeas como
muc.o mayores. En <AN?$ por e%emplo$ un asentamiento apinay( tena una poblacin de
<$?BB personas; y los s.erente ms remotamente emparentados presentaban un sentimiento
de solidaridad !ue desbordaba el grupo local inmediato. 1un!ue &alta una direccin
superior$ a veces los distintos %e&es de aldea destituyen a un colega absolutamente ine&icaz y
designan a su sucesor. ;o obstante$ es caracterstico !ue los s.erente .ayan tenido desde
.ace muc.o tiempo una amarga enemistad con los s.avente$ sus parientes lingQstica y
culturalmente ms a&ines +*le3ellyn y Hoebel$ <=?<$ p. >A; ;imuenda%7$ <=@=$ p. >; <=?N$
pp. = y ss.#.
-imilares caractersticas valen para los e%emplos del este de los Estados nidos. Ua
.emos mencionado la liga de los iro!ueses. *os c.eroOee y los c.octa3 eran las dos tribus
mayores del sudeste$ estimndose en NN.BBB y <D.BBB almas$ respectivamente$ en <CDB. ;o
obstante$ una vez ms la unidad poltica es incomparablemente menor !ue la lingQistica.
Pues los c.octa3$ seg7n sugiere razonablemente -3anton$ constituan ?B o DB comunidades
sincrnicas J!ue &ormaban pe!ueHos Estados$ cada uno con su %e&eK. n autor &ranc(s
annimo de .acia <>DD .abla del !rand c)ef de la nacin$ pero aHade !ue su autoridad era
imperceptible. *os c.eroOee estaban desperdigados en$ por lo menos$ AB ciudades. JEstas
gentes estaban ba%o el dominio de un %e&e tribal slo en los momentos de gran emergencia$
y entonces de &orma muy imper&ecta.K En con%unto$ parece probable !ue las ci&ras
determinadas para los natc.ez en <CDB y para los po3.atan en <CB> "?.DBB y =.BBB" se
apro,iman a los lmites de cual!uier entidad gubernamental de la regin +4ilbert$ <=?@$ p.
C@; -3enton$ <=@<$ pp. =B$ =D y N?@; <=?C$ pp. <<?$ <N@$ <C< y <>D#.
En este momento viene bien recordar el &enmeno luminosamente ilustrado por
2urO.eim para los australianos$ por 6auss para los es!uimales y, posteriormente$
demostrado en todas partes. El ritmo estacionario de la vida$ enraizado en las e,igencias
econmicas$ trans&orma la constitucin del grupo y$ como corolario$ su vida social. *as
consecuencias las consideraremos ms adelante. Por a.ora$ simplemente notemos !ue
algunas de las ci&ras citadas slo valdran para una parte relativamente breve del aHo; en
otras (pocas$ la tribu se divide en min7sculos &ragmentos con ob%eto de e,plotar con ms
e&icacia el medio ambiente +2urO.eim$ <=<N; 6auss$ <=BC#.
)evisando la argumentacin$ las ci&ras americanas de poblacin !ue se apro,iman a
o e,ceden de los <B.BBB .abitantes rara vez$ si es !ue alguna$ se re&ieren a unidades
polticas integradas de manera permanente.
YHasta !u( punto se aplican estas conclusiones a las cuatro grandes civilizacionesZ
Por lo !ue se re&iere a los aztecas$ el punto en discusin de si totalizaban tres o muc.os ms
millones no necesita preocuparnos; 7nicamente nos interesa en !u( cantidad pertenecan al
mismo Estado. 1 la luz de la moderna investigacin parece insostenible la venerable idea
del imperio azteca. Todo lo !ue encontramos es una atrasada liga de tres tribus !ue
mantenan una mutua descon&ianza; Jlos aztecas no tenan sentido de unidadK ni espritu
nacional. 2entro de los actuales lmites de la ciudad de 6(,ico$ Tenoc.titln y Tlatelolco
se mantuvieron muc.o tiempo en completa independencia una de otra. En la (poca de la
invasin espaHola$ los te,cocanos se unieron a los invasores contra su antigua aliada
Tenoc.titln. n cuarto de milln de personas o algo parecido es posible !ue tuviera un
7nico gobierno en sentido estricto +Gaillant$ <=?<$ pp. =<$ <@? y N<@ y s.#.
*as ruinas mayas se e,tienden desde el norte del Uucatn .asta Honduras$ pero
pertenecen a distintos perodos y no es &cil valorar el n7mero de residentes de ning7n
Estado. Posiblemente alrededor del aHo <BBB d. de '.0.$ seg7n la .istoria legendaria$ .aba
una liga de tres ciudades$ de las !ue 6ayapn gan in&luencia$ estableciendo dos o tres
siglos despu(s un gobierno centralizado. Esto &ue seguido de una desintegracin$ !uedando
tan slo pe!ueHas %e&aturas con las !ue tuvieron !ue en&rentarse los espaHoles. En esta
(poca$ los gobernantes de 6ani eran Jlos ms poderosos de UucatnK. *a lista de tributos
de esta provincia presenta <@.?AB varones adultos. -i multiplicamos esta ci&ra por seis$ o
incluso por diez$ seguimos sin obtener un total de poblacin !ue resulte espectacular a
escala a&ricana +Tozzer$ <=?<$ p. C?; 6orley$ <=<D$ pp. N"<N; )oys$ <=@@$ pp. <AA"<=D#.
*os c.ibe.a sumaban probablemente un milln$ pero tambi(n estaban divididos en
varios Estados distintos$ de los !ue Eipa$ el mayor$ tiene acreditadas unas @BB.BBB almas.
*a invalidez de las primeras estimaciones se pone de mani&iesto en las &antsticas
re&erencias a e%(rcitos de DB$BBB personas$ mientras !ue no ms de CBB bravos zipas
atacaron a las tropas espaHolas +Iroeber$ <=?C$ pp. AA>"=B=#.
En resumen$ el 7nico e%emplo convincente de grandiosa e,pansin en el .emis&erio
occidental lo constituyen los incas de 0uzco$ en el Per7. -u reino se e,tenda desde
Ecuador basta el norte de 0.ile$ comprendiendo posiblemente unos seis millones de
individuos. ;o obstante$ debemos recordar !ue el engrandecimiento &ue un logro de los
7ltimos tiempos del perodo precolombino. JEn los primeros tiempos$ ni el 7nca ni ninguno
de sus vecinos pensaba en organizar las con!uistas como dominios permanentes.K Hasta el
reinado de Pac.acuti +.acia <?@A d. de '.0.# Jlas ciudades muy pr,imas a 0uzco
conservaban una completa independencia de accin y .acan incursiones en el territorio de
las otras cuando pareca .aber buenas e,pectativas de pilla%eK +)o3e$ <=?C$ pp. <A? y ss.$
NB<"NB=$ y ND> y ss.#.
0on una 7nica e,cepcin$ pues$ los indios americanos deben considerarse
eminentemente separatistas.
;o obstante$ desde luego no .ubo una s7bita mutacin de la situacin de tipo ona a
la situacin de tipo inca. *os es!uemas creeO e iro!ueses indican un estadio de solidaridad$
por imper&ecto !ue &uera$ de una escala superior a la normal. Todava ms iluminadores
resultan los &enmenos ocurridos dentro del perodo .istrico. 6ientras !ue las dos
conocidas ligas se unieron a comunidades de lengua parecida o estrec.amente
emparentadas$ Pontiac +<>C@# y Tecumes. +muerto en <A<@# se unieron a tribus
absolutamente desconectadas. El %e&e :tta3a no slo reuni a su propio pueblo y a sus
cong(neres algon!uinos$ sino tambi(n a los s(neca y los 3yandot del tronco iro!u(s y a los
siouan 3innebago. El %e&e -.a3nee organiz a los algon!uinos$ a los 3yandot e incluso a
los creeO contra los Estados nidos. 1un!ue ambos levantamientos resultaron abortados$
aun!ue culminaron en la oposicin de la supremaca britnica y norteamericana$ ms bien
!ue en la creacin de un Estado aborigen bien con%untado$ demuestran !ue ante estmulos
emocionales e,cepcionales los indgenas podan ver y vean la posibilidad de una
cooperacin en mayor escala. 9ndividuos de comparable capacidad organizadora$ por
distintas !ue &ueran sus motivaciones$ deben ser los responsables de las nacientes &ormas de
imperialismo andino +6ooney$ <A=C$ pp. CCA y s.$ CA<"C=<#.
Atoridad coacti*a
Entro a.ora en mi segundo tema: la e,presin o el bos!ue%o de la autoridad coactiva
en la 1m(rica aborigen. 0omo en M&rica$ tambi(n a!u el abanico de &enmenos
observables es muy grande. En un e,tremo encontramos a los Janr!uicosK es!uimales$ los
cali&ornianos del noroeste y los &uegian; en el otro$ a los incas del Per7. Pero en el ;uevo
6undo$ los 7ltimos deben considerarse como atpicos$ y una situacin intermedia es la
representativa de la norma. 0on (sta me re&iero a una situacin en la !ue se distingue a uno
o ms individuos como dirigentes$ incluso cuando su verdadero poder est circunscrito o
incluso es omisible. Por comodidad de e,posicin$ a estos cargos los llamar( J%e&es
nominalesK$ en contraposicin a los J%e&es &uertesK !ue poseen una autoridad indiscutible.
2espu(s de tratar las &unciones de estas dos clases de dirigentes civiles$ e,aminar( los
&actores !ue pueden .aber re&orzado los poderes de los %e&es nominales en el medio
americano; e igualmente considerar( !u( rganos$ adems de los %e&es de estas categoras$
.an asumido &unciones estatales.
2e'es nominales. *os %e&es nominales varan considerablemente de estatus real. *os
c.ipe3yan !ue ostentan el ttulo$ e%ercen tan poca in&luencia$ aparte de casos accidentales
debidos a la personalidad$ !ue tal vez .ubiera sido igual de correcto clasi&icar esta tribu del
norte del 0anad en la categora de las sin %e&es$ %untamente con los es!uimales y los
&uegian. 2e cual!uier &orma$ el cargo no slo es .onor&ico$ sino !ue est cargado de
&unciones p7blicas concretas. 0on ob%eto de superar di&icultades semnticas$ lo me%or ser
destacar lo !ue el %e&e titular no es$ antes de intentar seHalar sus atributos positivos. )esulta
aparente !ue$ en mu c.as sociedades americanas$ no puede corresponder al %e&e a&ricano
cuando una 7nica tribu o banda tiene ms de un titular. Trescientos canella estn
encabezados por tres J%e&esK; otro pueblo ge$ el pau d^1rco Oayapo$ por regla general tiene
dos; la banda de parientes gorotire$ cinco +en <=?B#. Hasta <AAB$ los oma.a tuvieron dos
%e&es principales$ con un n7mero variable de %e&es menores; esta oligar!ua iba seguida de
un septeto de rango uni&orme. Entre los arapa.o .aba cuatro %e&es$ y los c.eyenes$ con una
poblacin !ue nunca e,cedi de los ?$BBB$ tenan cuarenta y cuatro +_# +5irOet"-mit.$ <=@B$
p. CC; 2oisey$ <AA?$ p. @D>; ;imuenda%7$ <=?@; *le3ellyn y Hoebel$ <=?<$ pp. C> y ss.#.
na serie de e%emplos de distintas culturas elucidarn de !u( carecen tpicamente los %e&es
americanos.
*os o%ib3a +alrededor del lago -uperior# tienen un conse%o Jcon poderes vagos y
limitadosK. Este conse%o escoga a un %e&e Jcuyo poder era todava ms vago !ue el del
conse%oK y !ue era Jmenos capaz de imponer s u voluntad contra las costumbres
e,istentesK. Tanner$ !ue vivi en esta regin de <>A= a <ANN$ menciona Jel poder y la
in&luencia inestables de los %e&esK. En una asamblea de <.?BB assiniboine$ cree y o%ib3a$
seHala; Jnadie reconocera una autoridad superior a su propia voluntadK. En realidad$ el %e&e
tena derec.o a alguna de&erencia$ Jpero esta obedienciaP no se mantena cuando la
voluntad del %e&e no corresponda por completo con las inclinaciones de a!uellos !ue
dirigaK. Por la misma (poca$ el comerciante Tabeau anota !ue entre los daOota teton Jtoda
autoridad se !ueda en nada ante la oposicin de un individuo cual!uieraK$ y en el caso de
los emparentados assiniboine$ 2enig "casado con una mu%er de esa tribu" o&rece un
testimonio corroboratorio inapreciable. En un conse%o al !ue asisti$ Jel %e&e dirigenteK
abog por la paz con los cro3; un miembro de la tribu de menor dignidad se opuso
vigorosa y triun&almente a la idea$ ganndose a la asamblea. El .istoriador ParOman$
basndose en su e,periencia personal en <A?C$ declara !ue muy pocos %e&es daOota oglala
Jpodan aventurarse sin arriesgar su vida a golpear o poner las manos sobre la persona ms
despreciable de su puebloK$ y correctamente seHala la parado%a de !ue los JsoldadosK$ es
decir$ la polica$ Jtuviera completo permiso para utilizar estos y similares actos de
coaccinK. Esta institucin se tratar ms adelante. Entre los s.os.ones de ;evada$ Jcada
&amilia tena libertad para seguir un curso independiente en todo momentoK; en 1rizona$ el
cabeza de los maricopa tena &unciones Jms admonitorias !ue coactivasK; y entre los
yuma$ el lder tribal$ aun!ue se recurra a (l en las disputas$ era Jms signi&icativo en
cuanto materializacin del poder espiritual !ue como legislador o e%ecutivoK. Testimonios
e!uivalentes se encuentran sobre :regon y Sas.ington +'ones$ <=BC$ p. <@>; Tanner$ <=?B$
p. <D<; Tabeau$ <=@=$ pp. <BD y s.; 2enig$ <=@B$ pp. ?@B"?DC; ParOman$ <ADC$ p. N=<; -pier$
<=@B$ p. @D; <=@@$ p. <DA; )ay$ <=@N$ p. <<<; -te3ard$ <=?>$ pp. N?C"NCB; 4ood3in$ <=?N$
pp. <>A y s.; Forde$ <=@<$ pp. <@? y s.#.
-uper&icialmente$ las sociedades estrati&icadas de la costa de 0olumbia britnica son
distintas$ pero slo super&icialmente por lo !ue se re&iere a este punto. Ponen el (n&asis en
la eminencia social$ no en el poder poltico. El %e&e .aisla Jslo da rdenes en asuntos !ue
se re&ieren directamente a las &iestas y los potlatc.esK$ no en los casos de disputa$ robo o
asesinato; el e!uivalente tsims.ian era responsable de la seguridad de sus seguidores en la
batalla y de indemnizar a los deudos si .aban matado a sus parientes. 0uan di&erente del
potentado a&ricano !ue es propietario de los cuerpos de sus s7bditos y colecta todos los
daHos y per%uicios por in%urias ocurridas entre ellos +-apir$ <=<D; :lson$ <=?B$ p. <AN; 5oas$
<=<C$ pp. ?N= y ss.$ y ?==#.
-udam(rica abunda en testimonios del mismo tipo. En la 4uayana britnica$ el
dirigente barama tiene una autoridad limitada. 0ada uno de los tres dignatarios canella
traba%a como cual!uier otro; ninguno de ellos lleva emblema del superior estatus$ ni se
inter&iere en los asuntos privados ni da rdenes ni impone castigos. Entre los emparentados
apinay($ el dirigente toma medidas contra el .ec.icero$ pero no puede ordenar su e%ecucin
sin el asentimiento popular. Tomando otros dos e%emplos de 5rasil$ los aldeanos Oaraya se
limitan a abandonar al %e&e con cuyas acciones di&ieren; y aun!ue el lder nambiOuara
dis&rute de gran in&luencia$ Jno dispone de poderes coactivosK. En resumen$ el tpico %e&e
americano slo dis&ruta de posicin social$ pero carece de soberana +4illin$ <=@C$ pp. =A y
<?B; ;imuenda%7$ <=@=$ pp. <= y s.$ y <@< y s.; <=?C +b#$ pp. =@$ <D="<CN$ y N@= y s.;
Irause$ <=<<$ p. @N<; *(vi"-trauss$ <=??$ PN@#.
Entonces$ Ycules son los atributos positivos y las &unciones de los %e&esZ *a ms
sobresaliente e,plica de inmediato la de&iciencia !ue .e repetido: se abstiene de utilizar la
&uerza &sica por!ue muc.as sociedades lo conciben$ &undamentalmente$ como paci&icador.
-upondra una contradiccin de t(rminos !ue impusiera castigos cuando su traba%o consiste
en suavizar los malos nimos$ convencer al recalcitrante$ instar e incluso sobornar al reci(n
agraviado para !ue no prosiga la venganza. 2e .ec.o$ es un intermediario en el orden
yuroO o i&ugao$ pero con la esencial di&erencia de ser un moderador o&icial$ permanente y
reconocido en lugar de un autodesignado ad )oc' 0on ob%eto de cumplir este &in "en
mantenimiento de la armona comunitaria"$ puede reba%arse .asta .umillarse y .acer
sacri&icios personales. El %e&e sanpoil regala a cada litigante una manta; su colega cree se
supone !ue suprime de su propio comportamiento las ideas de venganza$ !ue otros
individuos se consienten libremente. El 3innebago va todava ms le%os: J-i es necesario$
el %e&e se morti&ica y$ con espetones clavados en la espalda$ se dirige atravesando la aldea a
la casa del pariente ms cercano de la persona asesinadaK. 2e este modo$ despertando la
compasin$ espera evitar la venganza de sangre +6andelbaum$ <=?B$ p. NNN; )adin$ <=N@$
p. NB=#.
;o sorprende !ue un paci&icador ex officio no estuviera asociado con la guerra;
muc.as veces "en su &uncin o&icial" estaba deliberadamente divorciado de la violencia y la
disciplina. *as obligaciones del sac.em iro!u(s$ cuenta 6organ$ Jse reducan a los asuntos
de paz. ;o poda ir a la guerra como sac.emK. -u posicin estaba ta%antemente di&erenciada
de la del lder militar$ siendo .ereditaria dentro del clan$ mientras !ue un capitn triun&ador
ganaba un ttulo de J%e&aturaK de otra categora gracias a su valenta personal. Esta
polaridad estaba muy e,tendida. Entre los indios &o, +Sisconsin#$ el conse%o$ el 'e&e
Tran!uilo y el de la 4uerra eran &iguras complementarias$ como lo son los %e&es pue&lo de
la 0iudad y la 4uerra$ siendo el primero prescriptivamente un .ombre de paz !ue ni
si!uiera debe cazar$ y el 7ltimo un polica !ue amenaza con castigos. *os oma.a no
permiten !ue el %e&e dirigente .aga incursiones$ ni si!uiera le permiten servir como o&icial
subordinado de otro. 1dems$ Jel .ombre !ue .a acostumbrado a estar en el camino de la
guerraK$ dicen los pa3nee$ Jse imbuye del deseo de coger cueros cabelludos y capturar
ponies$ y ya no sirve para ser %e&eK. El %e&e 3innebago siempre pertenece a un clan; el
polica a otro +6organ$ <A>>$ parte 99$ caps. 99$ 9G y G; 'ones$ <=@=$ p. AN; Titiev$ <=??$ pp.
D="CA; Parsons$ <=@=$ pp. <D? y s.; 2orsey$ <AA?$ p. N<>; 2orsey y 6urie$ <=?B$ pp. <<N y
s.#.
Esta dicotoma prevalece incluso donde la &usin de la preeminencia civil y militar
parece$ a primera vista$ realizada. En varias tribus sudamericanas$ el J%e&eK no dirige
partidas guerreras$ pero si bien se convierte en un autcrata virtual durante la incursin$ a
su regreso vuelve a su .abitual impotencia. -obre este punto$ las primeras &uentes sobre los
Oariri y los tapuya +5rasil oriental# concuerdan con las recientes sobre los taulipang +al sur
de )oroima# y los %baros +Ecuador#. En este conte,to es instructivo un &enmeno de
1m(rica del ;orte. *a liga iro!uesa %uzg deseable nombrar dos generales Jpara dirigir el
movimiento de las bandas unidasK$ pero estos o&iciales nunca aspiraron a la dictadura.
0itando a 6organ: JEl carcter esencial del gobierno no cambiP Entre los iro!ueses este
cargo nunca se .izo in&luyenteK +Ioc."4rQnberg$ <=N@$ p. =?; `ames$ <>BD$ p. <B@;
Pompeu -obrin.o$ <=@?$ p. <A; Iarsten$ <=N@$ pp. > y s.; 6organ$ <A>>$ parte 99$ cap. G#.
En resumen las concepciones del liderazgo civil y militar eran distintas en 1m(rica.
Hubo alguna tirana espordica$ incluso en las democrticas sociedades de las llanuras del
norte$ pero nacieron de las cualidades individuales$ normalmente apoyadas por una
poderosa masa de parientes o por la sancin sobrenatural putativa$ no del coup dMLtat de un
capitn !ue regresaba borrac.o de triun&os y lleno de ambiciones despticas.
1dems de ser un paci&icador .abilidoso$ el %e&e ideal era el parangn de la
muni&icencia. Esto puede mantenerse con mayor &recuencia para la 1m(rica del ;orte !ue
para la 1m(rica del -ur$ pero tampoco &altan los e%emplos en el sur. 1s$ el dirigente
nambiOuara comparte constantemente con los miembros de su tribu todos los e,cedentes de
bienes !ue pueda ad!uirir: J*a generosidad es la cualidadP !ue se espera de un nuevo
%e&eK. En el norte$ esta e,igencia es constante. En 1lasOa$ donde los es!uimales &ueron
a&ectados por la ideologa de sus vecinos indios$ el ttulo de J%e&eK recaa automticamente
sobre el nunivaO ms prdigo en las &iestas de la aldea. El %e&e de los tanaina at.abasOan +en
la ensenada de 0ooO# alimenta y viste al destituido$ abastece a las &amilias de a!uellos
.ombres !ue estn ausentes$ en via%es de caza$ adopta a los .u(r&anos e incluso paga los
servicios de los c.amanes a los miembros ms pobres de la tribu. *as tribus costeras de la
0olumbia britnica$ a pesar de su (n&asis en el estatus .ereditario$ insisten en !ue el
dirigente debe revalidar sus derec.os mediante &recuentes repartos de la propiedad. En la
regin de las llanuras$ la %e&atura y la tacaHera se e,cluyen mutuamente. 0itando a Sissler:
J;ing7n pie negro puede aspirar a ser considerado %e&e$ a menos !ue pueda obse!uiar en
abundancia$ invitar con &recuencia a los dems por su cuenta$ y .acer una prctica de aliviar
las necesidades de los miembros menos a&ortunados de su bandaK. *os c.eyenes o los
cuervos tienen id(nticas normas de comportamiento +*(vi"-trauss$ <=??$ p. N?; *antis$
<=?C$ p. N?A; :sgood$ <=@>$ p. <@N; -apir$ <=<D; Sissler$ <=<<$ p. N@; *le3ellyn y Hoebel$
<=?<$ p. >=#.
n tercer a tributo del liderazgo civil es el don de la oratoria$ por regla general para
utilizarse al servicio de la armona tribal y los vie%os sistemas tradicionales. Hablando de
los s.erente$ ;imuenda%7 anota: J6uc.as tardesP vi al %e&e reunir a la aldea. 2e pie
delante del semicrculoP arengara de manera impresionante y vivida a la multitud durante
tal vez una .ora. Por regla general$ empezaba e,plicando de manera circunstancial el
ceremonial semiolvidado de alg7n &estivalP -egua una larga admonicinP para preservar
los antiguos usos. En la conclusin$ urga a todos a vivir en paz y armonaPK. *os e,tintos
tupinamb de la costa del 5rasil consideraban a una especie de .alcn como el rey de su
clase zoolgica: JU se &undaban en el .ec.o de !ue este p%aro se levantaba a .ora
temprana y arengaba a los otros p%aros$ al igual !ue el %e&e lo .aca cada da$ de
madrugada$ en los pueblosK. En el 0.aco$ los contemporneos pilaga simplemente
posponen la oratoria a la noc.e: JEse prurito de elocuencia es com7n a todos los caci!ues y
constituyeP uno de los principales atributos de su dignidadP El tema .abitual de estas
arengas es la paz$ la armona y la .onestidad$ virtudes recomendadas a todos los miembros
de la tribuK. 2e &orma caracterstica$ un c.iriguano e,plic a ;ordensOiald la e,istencia de
un cabeza &emenino de la tribu: el padre de ella la .aba enseHado a .ablar en p7blico.
0ientos de millas al norte$ en la lengua verncula de los s.os.ones$ el dirigente se nombra
como Jel .abladorK$ !ue Jdesigna su &uncin ms importanteK. *os %e&es maricopa y
apac.es eran tambi(n con&erenciantes matutinos; y entre los .avasupai +1rizona#$ dice
-pier$ Jse podra decir !ue no es !ue el %e&e .able$ sino !ue !uien .abla es el %e&eK
+6(trau,$ <=NA$ p. <>=; <=@>$ p. @=B; ;ordensOiald$ <=<N$ p. NN=; -te3ard$ <=@A$ p. N?>;
-pier$ <=NA$ pp. N@> y s'G <=@@$ p. <DA; 4ood3in$ <=?N$ pp. <CD y s.$ y <>A#.
En mi opinin$ pues$ el %e&e americano ms caracterstico no es un legislador$ un
e%ecutivo ni un %uez$ sino un paci&icador$ un bene&actor de los pobres y un ampuloso
Polonio.
2e'es 'ertes. Pero no todos los %e&es eran solamente nominales. n n7mero
relativamente pe!ueHo$ pero signi&icativo$ de sociedades tenan genuinos gobernantes. *o
me%or es comenzar por un e%emplo e,cepcional$ el Estado inca$ el sobresaliente caso
americano del 4rupo 1 +sistemas polticos con aparato gubernamental bien desarrollado# de
Fortes y Evans"Pritc.ard.
El emperador inca$ gobernante de derec.o divino$ indudablemente controlaba
medios de coaccin. 6ediante una elaborada JburocraciaK$ e,traa tributos de sus s7bditos
y diriga sus traba%os$ e incluso sus vidas privadas. ;o tena escr7pulos en trans&erir masas
de poblacin de una provincia a otra en inter(s de la dinasta. *o !ue en todo el resto del
;uevo 6undo eran errores personales se convertan a!u en delitos contra la corona y eran
sometidos a castigos o&iciales.
Emblemticos de la autocracia eran los adornos de la realeza$ por lo dems
notablemente raros en 1m(rica. El gobernante vesta y llevaba unas impresionantes
insignias$ via%aba en litera sostenida por criados especiales$ mantena un gran .ar(n y
rodeaba su corte de una elaborada eti!ueta. -u cadver se preparaba para ser preservado en
el palacio y sus esposas &avoritas$ %unto con una adecuada comitiva$ eran estranguladas para
!ue acompaHaran a su seHor en el ms all +)o3e$ <=?C#.
En lo re&erente al %e&e azteca$ los autores aportan datos contradictorios y con&usos$
pero parece claro !ue no se con&ormaba seg7n el modelo inca. 1l parecer$ no se identi&icaba
estrec.amente con la deidad suprema; y$ a pesar de estar determinada la sucesin dentro de
un lina%e$ poda ser desposedo. El )alac)4uinic .ereditario de los mayas probablemente
mane%aba mayor poder$ e,igiendo tributos as como servicio militar y e,aminando
peridicamente a los %e&es subordinados con ob%eto de e,tirpar los pretendientes. 2e
manera signi&icativa$ tanto (l como el lder sagrado de la guerra via%aban en litera$ smbolo
de e,altacin del rango !ue tambi(n se con&era al monarca c.ibc.a$ !uien se pareca a su
paralelo peruano en otros aspectos. Tambi(n (l reciba tributos$ mantena un serrallo$ se
circundaba de ceremonial y era enterrado con varias esposas y esclavas. 0uando
e,pectoraba$ un sirviente coga el escupita%o en un paHo e,tendido +una &orma de adulacin
di&cilmente concebible entre los cuervos o los c.eyenes# +)oys$ <=@@$ pp. <=N y s.; To,,er$
<=?<$ pp. <CD y NNN; Iroeber$ <=?C; Gaillant$ <=?<$ pp. <<@ y s.#.
Puede !ue sea natural encontrar un sistema poltico completamente desarrollado
entre las poblaciones materialmente avanzadas cuya misma &uerza num(rica e,ige alguna
clase de control central para !ue e,ista solidaridad. Pero$ lo !ue es bastante interesante$ los
esbozos de tal sistema aparecen tambi(n en los pe!ueHos Estados de la regin cultural del
sudeste de 1m(rica del ;orte. Esta anomala .a sido recientemente resaltada por -te3ard.
2e .ec.o$ el soberano natc.ez se apro,ima muc.o a la concepcin inca de la realeza. 1lega
estar emparentado con la deidad solar$ estando clasi&icados sus parientes como Jpe!ueHos
solesK; detenta poder sobre la vida y la muerte; via%a en litera; y en la muerte es seguido por
esposas y sirvientes$ de%ndose reposar sus .uesos en un templo cerca de los de sus
predecesores. -us s7bditos tienen la obligacin de mantenerse al menos a cuatro pasos de
su persona y deben saludarlo Jcon genu&le,iones y reverenciasK. 1lgunos elementos de este
comple%o$ como la litera$ caracterizan a los timucua de Florida y a los c.icOsa3 del norte de
6ississipi; y aun!ue el principio monr!uico es por regla general ms d(bil en el sudeste
como con%unto !ue entre los natc.ez$ reaparece con todo su vigor en Girginia. J*o valoran
como un semidisK$ in&orma el capitn 'o.n -mit. escribiendo del %e&e Po3.atan. Este
gobernante ordenaba ordinariamente !ue sus s7bditos &ueran golpeados$ torturados y
matados$ y sostena una notable guardia personal para !ue e%ecutara sus deseos. J*o !ue (l
manda no se atreven a desobedecerlo en lo ms mnimo .K E,ige tributo de pieles$ cuentas$
cereal y caza; y numerosas concubinas estn a su servicio. 1!u y all$ los usos
antidemocrticos surgen .asta tan al norte como ;ueva 9nglaterra$ donde plausiblemente se
.an adscrito a in&luencias sudorientales. 1 pesar de esto$ las concretas similitudes entre
peruanos$ natc.ez y po3.atan sugieren un origen com7n para esta ordenacin poltica tan
anticaracterstica de 1m(rica +-3anton$ <=<<$ pp. <BB"<<B$ <@= y ss.; <=?C$ pp. <C<$ <>D$
D=A y ss.$ C?<"CD?$ >NA y >@B; Flannery$ <=@=$ pp. <<C y s$ <NN y ss.; -te3ard$ <=?>$ p. =>#.
Por supuesto$ esto no implica !ue el es!uema social se di&undiera desde el mismo imperio
inca$ un supuesto cronolgicamente imposible$ sino ms bien !ue determinados elementos
del sistema monr!uico$ cristalizados en alg7n lugar entre Uucatn y Per7$ se e,tendieran
en un perodo considerablemente anterior a la e,pansin de la soberana inca. -i entiendo
correctamente al pro&esor -te3ard$ esto concuerda con su reciente interpretacin de los
.ec.os.
2adas las marcadas tendencias libertarias de la mayor parte de los aborgenes
americanos$ Ycmo podemos concebir el desarrollo del absolutismoZ YXu( pudo convertir
al %e&e nominal !ue adulaba a los miembros de su tribu para mantener el e!uilibrio social en
un verdadero reyZ
G!rmenes e*olti*os. 1l volver a e,aminar las tribus sin %e&e o virtualmente sin
%e&e$ descubrimos a!u y all !ue los indios se subordinan voluntariamente para una
empresa concreta. En una matanza de cone%os$ los 3as.o y los vecinos s.os.ones de la
0uenca occidental siguen temporalmente a un lder notable por su .abilidad como cazador$
aun!ue$ Japarte de estas ocasiones especiales$ su autoridad era nulaK +*o3ie$ <=N?$ pp. <=C
y s.$ NA? y s.$ y @BD#.
na reunin e,cepcionalmente grande puede &avorecer la espontnea aceptacin$
por un sistema similar$ de un director. *os ya.gan$ !ue se desplazan en muy pe!ueHos
grupos$ se unen .asta oc.enta cuando una ballena encallada proporciona comida para los
participantes en una ceremonia de iniciacin. -in eleccin$ alg7n .ombre maduro y bien al
tanto de los usos tradicionales surge como maestro de ceremonias y en adelante planea la
rutina diaria. *o !ue es ms$ designa a un agente de polica$ !ue a su vez escoge a cierto
n7mero de delegados. Estos policas e%ercen una genuina autoridad legal: sacan a la &uerza
a los novicios re&ractarios al lugar de la iniciacin$ se imponen sobre !uien crea problemas$
lo atan y lo de%an tirado durante un da sin comer ni beber. *os ya.gan$ adems$ tienen un
club de .ombres: el con%unto de los miembros intimidan a sus esposas para !ue bus!uen
combustible y comida para el grupo$ y un .ombre tiene la obligacin de vigilar a las
mu%eres para !ue no &isgoneen +4usinde$ <=@>$ pp. <=="NBA$ CD@$ >>= y ss', >=A y ss.$ ABD"
=C<$ y <@<="<@>C#.
*os cargos in&ormalmente creados no necesariamente son e&meros. *os nambiOuara
ilustran la aparicin de una %e&atura relativamente estable$ como sugerentemente la describe
*(vi"-trauss +<=??#. n .ombre con cualidades cong(nitas constituye el n7cleo del grupo
!ue voluntariamente lo acepta$ recayendo por tanto la responsabilidad sobre sus .ombros.
2irige la b7s!ueda de comida durante la estacin di&cil$ comparte libremente sus
e,cedentes$ prepara veneno de &lec.as para sus partidarios y planea sus diversiones. En
compensacin$ se le conceden ciertas prerrogativas$ como el matrimonio plural$ pero sin la
aprobacin de los dems carece de poder. 1!u$ pues$ aparece un %e&e nominal con una
genuina in&luencia$ aun!ue todava no se trata de un gobernante.
Por contraste$ e,iste la autoridad de breve duracin$ pero absoluta$ del lder de la
guerra$ como ya se .a seHalado para varios grupos de 1m(rica del -ur. Para los paralelos de
1m(rica del ;orte tenemos datos ms completos. El cuervo se supone !ue slo organiza
una incursin cuando se ve impelido por un patrocinador sobrenatural$ de a. la
ascendencia del lder sobre todos los !ue se unen a esta e,pedicin: para ellos son las tareas
serviles$ para (l disponer del botn como !uiera$ pero tambi(n la responsabilidad por el
&racaso y las p(rdidas. *as actitudes igualitarias de la vida cotidiana ceden$ suplantadas por
la supremaca temporal. *os capitanes oma.a incluso designan policas !ue tienen el
derec.o de golpear a los guerreros re&ractarios o perezosos. *a dictadura transitoria con este
mbito limitado no es irrelevante para nuestro problema. 1lrededor de <ANB los c.eyenes se
consideraban una partida guerrera cuyo lder$ de este modo$ se convirti automticamente
en supremo$ suplantando al conse%o tribal de J%e&esK. -in embargo$ en consonancia con la
ideologa indgena$ no mantiene ning7n vestigio de su especial autoridad cuando su tarea se
.a acabado +2orsey$ <AA?$ p. @N<; *le3ellyn y Hoebel$ <=?<$ p. <C@#.
*a indiscutida supremaca durante un perodo limitado se produca tambi(n durante
las &iestas religiosas. 0uando est en marc.a una ceremonia .opi$ anima -tep.en +<=@C$ p.
>NA#$ Jel %e&e es el %e&e de la aldea y de todo el mundoK. 2e manera similar$ el sacerdote
!ue dirige una danza del sol cuerva no es simplemente el maestro de ceremonias$ sino el
gobernante temporal de la tribu$ seguido del %e&e del campamento.
La atoridad de los no3)e'es. Tal vez el e%emplo ms notable de autoridad$
completamente adornada y no por completo e&mera$ tenga lugar en cone,in con las
empresas econmicas !ue son la me%or salvaguarda del inter(s com7n.
n persistente &enmeno del 5rasil septentrional parece .aber escapado al
conocimiento general. El %e&e apinay($ si es per&ectamente competente$ sucede a su to
materno en el cargo$ en virtud de lo cual protege los intereses de los .abitantes de la aldea y
ordena la e%ecucin de los malos .ec.iceros. Pero en la estacin de la siembra$ un par de
individuos !ue representan a las mitades comienzan a actuar como e%ecutivos
independientes. no de ellos recoge las semillas$ invoca al sol para !ue prosperen y es el
primero en sembrar su parcela. 1mbos cargos vigilan las cosec.as$ cantan diariamente
canciones para &omentar el crecimiento y evitan a la fuer-a o casti!an la recoleccin
prematura' JbPobre de la mu%er india !ue se atreva a sacar clandestinamente incluso el ms
min7sculo producto de sus propias parcelas antes de !ue se anuncie o&icialmente la
madurez_K -i se !uebranta la norma$ Jatacan las casas de la aldea o del campamento$
bramando y tirndolo todo al tunt7n$ rompiendo los recipientes y zurrando con ltigos
espinosos a todas las mu%eres !ue no .ayan escapado a tiempo$ o acuc.illndolas con armas
especialesPK. na vez incluso la esposa del %e&e &ue severamente castigada por transgredir
la ley. 1parte del rasgo religioso$ el &enmeno .ace pensar al americanista en los policas
3innebago o menomini !ue castigan a los recolectores demasiado apresurados de arroz
silvestre +;imuenda%7$ <=@=$ pp. <@$ <=$ A=$ <@< y s.; )adin$ <=N@$ pp. NNC y s.; -Oinner$
<=<@$ p. NC#.
*os cargos 7ltimamente mencionados de los bos!ues de 1m(rica del ;orte son
evidentes variantes de los &amiliares JsoldadosK de los indios de las llanuras$ mencionados
por ParOman. -us actividades se desarrollan ms espectacularmente durante la caza
comunitaria$ de cuyo resultado depende la vida misma de los indgenas. 0on ob%eto de
asegurar el m,imo de capacidad$ la &uerza de polica "bien coincidente con un club militar$
o bien nombrada ad )oc, o bien operando en virtud de la a&iliacin"da rdenes y reprime a
los desobedientes. En la mayor parte de las tribus$ no slo con&iscan la caza obtenida
clandestinamente$ sino !ue dan latigazos a los delincuentes$ destruyen sus propiedades y$ en
caso de !ue se resista$ le matan. Esta misma organizacin$ !ue en caso de asesinato
simplemente utilizara la persuasin moral$ se convierte en un ine,orable agente del Estado
durante la caza de b7&alos. ;o obstante$ Hoebel y Provinse .an mostrado !ue las medidas
coactivas se e,tienden considerablemente ms all de la caza: los soldados tambi(n evitan a
la &uerza !ue los bravos traten de iniciar partidas guerreras !ue los %e&es %uzguen
inoportunas; dirigen las emigraciones masivas; supervisan las muc.edumbres en los
grandes &estivales; y pueden mantener en otros casos la ley y el orden +Sissler$ <=<<$ pp.
NN"NC; <=<N$ pp. <> y N?; <=NN$ pp. <C< y <>A; )ic.ardson$ <=?B$ pp. = y s.; 'enness$ <=@A$
pp. << y ?<; 6andelbaum$ <=?B$ pp. NB@ y NND; Iroeber$ <=BA$ pp. <?> y s.; Hoebel$ <=@C$
pp. ??@"??A; <=?B$ p. AN; Provinse$ <=@>$ p. @?>#.
1!u$ pues$ encontramos un autoritarismo ine!uvoco. Tericamente$ la polica
act7a$ por lo menos en cierto n7mero de tribus$ ba%o la direccin del %e&e o el conse%o tribal.
-u &undamento$ pues$ recae$ o bien sobre una autocracia o bien sobre una oligar!ua. YPor
!u( no se consigue realizar este &in lgicoZ
En primer lugar$ volvemos al ritmo estacional de los indios de las llanuras. 2urante
una gran parte del aHo$ la tribu simplemente no e,iste como tal; y las &amilias o las
pe!ueHas uniones de &amilias !ue buscan %untas una &orma de vida no necesitan ninguna
organizacin disciplinaria especial. *os soldados$ pues$ tenan una relacin concomitante
con los agregados num(ricamente &uertes$ de a. !ue &uncionaran de &orma intermitente$
ms bien !ue continuada.
En segundo lugar$ la relacin JconstitucionalK entre el %e&e y la polica de ninguna
manera era tan simple como podra parecer. 0oncretamente$ no era la del %e&e de un Estado
moderno con su e%(rcito. 2enig$ cuyas observaciones sobre la impotencia de los %e&es
assiniboine ya se .an citado$ adscribe a la polica Jtodo el poder activo para gobernar el
campamento o ms bien para llevar a la prctica los decretos y decisiones de los conse%osK.
\l mismo presenci Jdos e%ecuciones y muc.os individuos severamente azotados por sus
crmenesK. YEstaban los soldados$ entonces$ estrictamente subordinados al conseHo, como
implica la &raseologa de 2enigZ 2e acuerdo con la misma autoridad$ si los conse%eros
amenazaban con violentarse en una reunin$ Jdos soldados avanzaban .asta el centro del
local y de%aban dos espadas cruzadas en el suelo$ a cuya seHal inmediatamente se restauraba
el orden y la tran!uilidadK. Haba$ pues$ una soberana dispersa: el %e&e nominal no tena
ninguna$ el conse%o era en principio el conse%o gobernante !ue controlaba una escuadra de
polica !ue llevaba a cabo sus decisiones$ pero de facto, la tericamente subordinada polica
actuaba con considerable independencia +2enig$ <=@B$ pp. ?@C$ ?@=$ ??N$ ??? y s.$ ??A$
?DD$ D@B y ss.#.
*os datos ms completos sobre los c.eyenes recogidos por *le3elly y Hoebel
+<=?<$ pp. C>"<@<# corroboran esta interpretacin. En este caso$ un conse%o autoperpetuado
de cuarenta y cuatro J%e&esK$ con cargo asegurado durante diez aHos$ estaba encabezado por
cinco %e&es"sacerdotes$ uno de los cuales tena precedencia como representante de la cultura
mtica$ en este caso la 6edicina 2ulce. Esto no le .aca e!uivalente del rey s.illuO$ pues
Jno detentaba la consecuente autoridad poltica especialK ni estaba por encima de la ley
tradicional. 1 di&erencia de los pueblos de las llanuras$ por razones rituales$ los c.eyenes
conceban el .omicidio como un crimen. 0uando Pe!ueHo *obo$ el %e&e supremo y .ombre
de magn&ica .o%a de servicios$ mat a un miembro de su tribu$ aun!ue en circunstancias
mitigantes$ no escap al castigo$ sino !ue se &ue al e,ilio voluntario. -e sabe de un %e&e de
menor categora !ue &ue apaleado por los soldados por un delito similar e igualmente &ue
proscrito$ aun!ue no degradado.
Golviendo al conse%o como con%unto$ es cierto !ue designaban a los cinco clubs
militares e,istentes para !ue supervisaran la emigracin o la caza comunitaria. Pero$ aparte
de asuntos como dirigir el via%e$ los J%e&esK se ocupaban poco de los asuntos seculares$
renunciando a veces al derec.o de decidir en concreto y de%ando$ de este modo$ un gran
campo a la discrecin de los por ellos designados. En consecuencia$ la polica se converta
en la autoridad 7ltima en gran n7mero de cuestiones$ &uese por estar &uera de la
competencia de sus electores o por!ue deliberadamente el conse%o les encargara de su
resolucin. *os soldados$ pues$ podan$ y as lo .acan muc.as veces$ crear precedentes
legales$ y no parece !ue (stos &ueran nunca cuestionados por los J%e&esK.
*le3ellyn y Hoebel llaman la atencin sobre un e,traordinario e%emplo de la
autonoma de la polica. 2urante una marc.a dirigida por la sociedad de los zo3os$ un
conse%ero llamado 0one%o 2ormido respondi a la mo&a de un miembro de la organizacin
de los perros disparando contra su interlocutor. *a &lec.a no pudo ser e,trada. *os zorros
apalearon y patearon severamente al criminal; y cuando empeor el brazo de la vctima$
decidieron !ue deba amputrsele a 0one%o 2ormido$ un original veredicto. El sentimiento
p7blico$ cristalizado en las otras cuatro sociedades$ estaba a &avor de e,iliar al culpable$
pero (l admiti su culpabilidad y$ autoimponi(ndose una multa$ regal a los zorros cuatro
buenos caballos. Esto zan% la cuestin.
0omo muestran nuestros autores$ no se trata en&ticamente de un e%emplo de
arreglo. *os daHos ocasionados no recayeron sobre la vctima ni sobre sus parientes ni
sobre su sociedad$ sino sobre los zorros. Ellos eran el Estado en este caso$ recibiendo la
indemnizacin como podra .acerlo el gobernante bant7 en circunstancias similares. Por
supuesto$ por lo !ue sabemos$ el caso es 7nico y puede .aberlo sido en toda la .istoria de
los c.eyenes; pero la simple posibilidad de !ue sucediera resulta signi&icativa.
*as relaciones del conse%o c.eyene con los soldados estaban determinadas$ desde
luego$ por la concepcin general americana de la %e&atura. -i se consegua alguna soberana
!ue &uera ms !ue provisional en alguna ocasin$ (sta naturalmente se convertira en el
centro de la poltica. Encontramos a!u un tercer &actor !ue milita contra la autocracia o la
oligar!ua. En esta regin cultural$ la &uerza policaca rara vez estaba &i%ada$ reclutndose
por regla general de &orma distinta para las diversas estaciones e incluso para ocasiones
espec&icas. En la aldea pa3nee$ por e%emplo$ el ayudante del %e&e y tres de sus delegados
act7an como policas$ pero para la caza del b7&alo$ el sacerdote escoge a una de las cuatro
sociedades como polica provisional +2orsey y 6urie$ <=?B$ p. <<@#. *os c.eyenes$ .emos
seHalado$ tienen cinco organizaciones; no es probable !ue cuatro de ellas se sometieran a
las pretensiones oligr!uicas de un organismo rival.
1s ocurre !ue$ en esta tribu$ los perros dis&rutan de una venta%a poco .abitual sobre
los otros clubs: por un accidente .istrico$ .ace apro,imadamente un siglo$ los varones de
una banda se unieron colectivamente a esta sociedad$ de tal manera !ue en el caso solitario
coincidieron banda y sociedad en cuanto a los miembros varones adultos. El %e&e de los
perros era ipso facto cabeza de su banda$ y los perros se mantenan unidos durante el
invierno cuando los clubs rivales se desperdigaban por las distintas divisiones locales. En
este caso$ pues$ se present el germen de la .egemona$ pero nunca lleg a &ructi&icar.
Todava !ueda otro punto por mencionar. 2entro de cual!uiera de los clubs
militares$ el %e&e era soberano$ dando rdenes como un capitn guerrero y a veces
gobernando a sus miembros con mano de .ierro. -in embargo$ los impulsos libertarios de
estos indios no toleran el servilismo en sentido absoluto; en <AC@$ caractersticamente$ los
perros pro)i&ieron a su %e&e !ue asistiera al conse%o !ue pactaba con una comisin
norteamericana +_#.
En resumen$ aun!ue los indios de las llanuras indudablemente desarrollaron
organismos coactivos$ la dispersin de la autoridad y la desintegracin estacional de las
tribus impidieron la e,istencia de un Estado permanente de tipo moderno. Haciendo una
generalizacin para toda 1m(rica$ .ubo muc.os agrupamientos .acia la centralizacin del
poder$ pero las tendencias en contra .icieron !ue se !uedaran cortos en cuanto a resultados
permanentes. -in embargo$ tales resultados se consiguieron en Per7 y en un marco
relativamente tan simple como el de los po3.atan. Y0ules &ueron las circunstancias !ue
concurrieron en estos casosZ U Yes posible detectar &actores similares en las sociedades
normalmente libertariasZ
El 'actor religioso. 0uando 1le%andro 6agno aspiraba a la grandeza imperial$ no se
content con la gloria de un general victorioso$ sino !ue reclam la divinidad y$ como signo
de esta aceptacin$ la postracin. Este carcter sagrado$ como .emos visto$ estaba en
posesin del gobernante inca y del 4ran -ol natc.ez; las reverencias y las genu&le,iones
!ue se .acan en su presencia son el e!uivalente de lo !ue e,iga 1le%andro con la
pros:NnLsis' 0on nimo &rancamente evolucionista$ ensamblar( algunos datos de las tribus
americanas ms simples con ob%eto de mostrar !ue las creencias religiosas &ueron utilizadas
para lograr in&luencia poltica; y sugiero !ue el temor !ue envolva al protegido de los
poderes sobrenaturales constituy la base psicolgica de los desarrollos polticos ms
comple%os. Es posible$ para el %e&e nominal$ aumentar su posicin combinando las
bendiciones espirituales con la eminencia civil$ o bien puede entrar en alianza con los
cargos religiosos$ pre&igurando de este modo el espectculo &amiliar del Estado y la 9glesia
unidos para sostener el orden establecido.
Esta 7ltima contingencia se e%empli&ica de &orma clsica en el estudio de 4ayton
+<=@=# sobre los yoOut$ una reserva del centro de 0ali&ornia de unas <A.BBB almas
subdivididas en ms de cincuenta tribus$ !ue probablemente nunca superan las ABB
personas de poblacin. En cada una de estas unidades$ un miembro adecuado del lina%e del
guila .ace de %e&e$ en representacin del Mguila mtica !ue .a gobernado el mundo desde
la oscura antigQedad. 1 pesar de este alto rol$ el %e&e no era un autcrata$ pero tena algo
ms !ue una prioridad nominal. 1bastecido de alimentos por los miembros de su tribu$
dis&rutando del monopolio comercial de los productos de alto precio$ teniendo derec.o a
compartir los .onorarios de los doctores$ era la persona ms rica de la comunidad. 1
manera de reciprocidad$ tena obligacin de entretener y divertir a los visitantes$ ayudar a
los pobres y contribuir con generosidad a su&ragar las &iestas. 2eterminaba las entradas y
salidas de la aldea y por s solo poda autorizar la pena de muerte para el enemigo p7blico.
En general$ se ad.era al papel del dirigente preservador de la paz$ adoptando slo en raras
ocasiones decisiones vitales sin .aber consultado previamente a otros .ombres venerables.
-in embargo$ de facto el %e&e poda ampliar sus poderes con ayuda del c.amn
&avorito. En lugar de imponer impuestos$ los yoOuts esperan !ue las personas !ue asisten a
los &estivales su&raguen los gastos. -i un rico evade esta obligacin$ el m(dico del %e&e
puede castigarlo con una en&ermedad y empobrecerlo con e,orbitantes .onorarios por el
&also tratamiento. Puesto !ue el consentimiento del %e&e era esencial para adoptar medidas
violentas contra el doctor$ siempre podra salvarse de las !ue%as con el subter&ugio de la
insu&iciencia de pruebas. Es importante notar !ue la opinin p7blica$ por regla general$
simpatiza con el %e&e y el c.amn$ pues !uien se abstiene de contribuir a los &estivales
impone en consecuencia cargas e,tras al resto de la comunidad.
2ada la &e indgena$ evidentemente un %e&e sin escr7pulos puede imponer su
voluntad alindose con un c.amn cmplice. -in embargo$ a largo plazo$ e,plica el 2r.
4ayton$ tales maliciosas trampas conducen a la revulsin de los sentimientos. El %e&e no
puede dar rienda suelta con seguridad a sus inclinaciones malevolentes. En&rentado a la
constante sospec.a$ su prestigio se desvanecera$ y en casos e,tremos incluso podra ser
sustituido en el cargo por otro vstago menos sospec.oso de su lina%e. 1l igual !ue para su
cmplice$ siendo en este caso ambivalente la actitud respecto a los doctores$ como ocurre
en la mayor parte de 1m(rica del ;orte$ el curandero persistentemente malintencionado es
posible !ue sea asesinado por la en&urecida &amilia de su vctima. En resumen$ el sistema
de los yoOuts implica un considerable re&orzamiento de la in&luencia del %e&e sin$ no
obstante$ apro,imarse a nada parecido a un gobierno desptico. -u enseHanza consiste en
!ue demuestra !ue la religin es un sost(n para el dirigente civil en el plano relativamente
ba%o de un sencillo pueblo de cazadores.
En considerable n7mero de sociedades de 1m(rica del -ur e,iste una unin
personal de las &unciones temporales y espirituales. En 0olombia$ los Ogaba y los i%ea +los
7ltimos lingQsticamente emparentados con los c.ibe.a# no disocian los conceptos de
sacerdote y %e&e. Entre los yaruro +Genezuela# cada mitad reconoce a un c.amn como
dirigente. En el 6atto 4rosso$ el %e&e tupi"Oa3a.ib es Jantes !ue nada$ un c.amn$
.abitualmente un psictico adicto a los sueHos$ las visiones$ los trances y las
representacionesK. :tro grupo brasileHo$ los botocudo$ tienen por lder de la banda al
.ombre Jms &uerteK$ designando el epteto no la &uerza muscular$ sino la ascendencia
espiritual. U$ lo !ue es bastante sugerente$ estos %e&es %ugaban mayor papel !ue sus colegas
de las poblaciones vecinas y eran en mayor medida responsables de sus bandas$ !ue a veces
adoptaban su nombre siguiendo el del %e&e +5olinder$ <=ND$ pp. <<< y ss.$ <NC y ss.; Preuss$
<=<="NB$ pp. @C?"@CA; Petrullo$ <=@=$ p. N<D; ;imuenda%7$ <=?C +a#$ pp. => y ss.; *(vi"
-trauss$ <=??$ p. ND#.
Pero incluso la in&luencia de los %e&es botocudo palidece ante la de los pro&etas !ue
peridicamente aparecen en ambas 1m(ricas +6ooney$ <A=C$ pp. CCN$ C>N y ss.$ C>C$ CAC y
>BB; -pier$ <=@D; 6(trau,$ <=@<; ;imuenda%7$ <=<?#. En mi opinin$ ;imuenda%7$ -pier y
6(trau, .an demostrado !ue estos mesas no son una reaccin contra la agresin blanca$
!ue slo representa un caso especial del problema gen(rico del mal$ sino contra el supuesto
destino !ue amenaza con abismar al moribundo universo. *o tpico es !ue los pro&etas
prometan la salvacin de sus seguidores$ mientras !ue los no creyentes sern convertidos o
destruidos. 2ada la atms&era mental de los aborgenes$ los mesas ms dinmicos
indudablemente ganaban un e,traordinario ascendiente sobre sus seguidores. no de los
primeros salvadores guaranes adopt la pompa de la realeza: negndose a andar$ se .izo
llevar a .ombros de sus sirvientes; los plebeyos tenan pro.ibido acercarse a su persona.
Tales pretensiones se basaban en el alegato de una inspiracin sobrenatural o de la misma
divinidad. 6uc.os de los !ue se autocali&icaban de redentores imponan tirnicamente su
voluntad contra el sentido com7n y$ lo !ue es ms$ contra las creencias previamente
de&endidas. Para poder bailar y cantar como se e,iga$ los seguidores guaranes de :bera
de%aron de sembrar y de recolectar sus cosec.as en <D>=. En el siglo F9F$ ba%o el .ec.izo
de sucesivos pro&etas$ la banda apapocuva de este pueblo persigui repetidas veces la
voluntad de la gavilla +3ill"oc"t.e"3isp# de un paraso terrenal$ emprendiendo grandes
migraciones para escapar de la amenazante catstro&e. Hace poco ms de un siglo$ un
mesas algon!uino consigui ordenar a su pueblo !ue matara a los perros y abandonara sus
.asta entonces valiosas bolsas sagradas. 2urante alg7n tiempo$ alrededor de <ABD$
TensO3ata3a$ el pro&eta s.a3nee$ incluso tuvo poder sobre las vidas de los miembros de su
tribu$ .abiendo !uemado a sus oponentes por bru%os.
Hay un gran trec.o entre la inestable soberana de estos pro&etas y el bien
entrelazado Estado inca$ pero el vaco es muc.o mayor entre los %e&es nominales descritos
por Tanner para los algon!uinos centrales y los mesas !ue encontramos en esta misma
tribu. *os primeros eran obedecidos cuando as lo votaba el pueblo; a re!uerimiento de
(ste$ .umildemente mataban a sus perros$ cedan sus stri:e4a4li!)ts a cambio de las
Jmuc.as incomodidades y su&rimientosK y abandonaban sus .asta entonces ms sagradas
posesiones. -uponiendo !ue la necesidad de liderazgo$ tal como la !ue encontr *(vi"
-trauss en el 6atto 4rosso$ se combine con la sancin de inspiracin sobrenatural$ resulta
claro el sistema para una etapa &ormativa en el camino .acia un gobierno de derec.o divino.
*o !ue no consiguieron crear las proezas militares de la 1m(rica aborigen resulta
demostradamente posible$ incluso en un medio ambiente democrtico$ ba%o la .ipnosis de la
e,altacin religiosa y la coaccin !ue acompaHa a su despertar.
&onclsi$n
;o &orma parte de mi plan &orzar de los datos conclusiones !ue no aporten nada
nuevo. ;o puedo rastrear en detalle la secuencia de los acontecimientos !ue condu%eron de
la Janar!uaK ona a la estructura bien entrete%ida del llamado Estado inca. 6e contento con
esbozar una probable lnea de evolucin. *a concentracin totalitaria del poder de los incas
en el Per7 es un .ec.o .istrico; igualmente lo es la ausencia de cual!uier autoridad
comparable en la mayor parte del ;uevo 6undo. -i$ pretendiendo poner de relieve el
problema$ suponemos un punto de vista teleolgico en otro caso aberrante$ descubrimos
muc.os agrupamientos orientados .acia la creacin de una autoridad poltica !ue$ no
obstante$ se pierden en calle%ones sin salida. Por analoga$ Y!u( parece ms simple !ue el
despotismo militar en manos de dos generales iro!uesesZ -in embargo$ nada de este tipo se
produce en una tradicin cultural !ue se opone. 2e manera similar$ el &uncionamiento de
las sociedades militares c.eyenes parece predestinar a la tribu a un sistema oligr!uico;
pero esto tambi(n &ue impedido por las pautas dominantes de la vida social.
-in embargo$ el igualitarismo retrocede cuando se en&renta con el putativo &avor
sobrenatural. *os mismos individuos !ue rec.azan las pretensiones de sus bravos$ se
arrastran ante un &avorito de los dioses$ le rinden Jobediencia y respeto implcitosK.
Probablemente no es una simple coincidencia !ue a!uel Pontiac &uera un alto sacerdote de
la ms sagrada organizacin de su pueblo$ !ue Tecumse. &uera secundado por su .ermano
el pro&eta y$ en una ocasin$ (l mismo alegara tener poderes sobrenaturales. *os
&undamentos del gran Estado$ de&iendo$ se debieron a .ombres de este tipo: .ombres !ue
imaginaron una unin ms all del parentesco inmediato y la contigQidad y$
simultneamente$ consiguieron investir su misin con el .alo de lo sobrenatural. 0uando no
cayeron ante los terribles obstculos !ue realmente encontraron Pontiac y Tecumse.$ los
indgenas con esta mentalidad pudieron superar tanto el separatismo dominante como la
dominante ideologa libertaria de sus compaHeros y crear algo parecido al Estado moderno.
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S!,RE LA E1!L#CI% $E LA ESTRATI0ICACI% S!CIAL / $EL ESTA$!

*os evolucionistas nunca discutieron en detalle "menos a7n observaron" !u( ocurra de
.ec.o cuando una sociedad en la Etapa 1 se trans&ormaba en una sociedad en la Etapa 5;
simplemente se argument !ue todas las sociedades de la Etapa 5 deban .aber
evolucionado en cierto modo de las sociedades de la Etapa 1.E' 3' .EA8(, "#@%, p' <>P
Hasta cierto punto$ la acusacin de E. ). *eac.$ relativa a la evolucin de la
organizacin poltica$ es in%usta. Ua no e,iste el mbito en el !ue se con&iguraron los
sistemas originales de la organizacin del Estado. *a presencia de numerosos Estados
modernos y la e&icacia de las comunicaciones .a convertido todas las tendencias de
organizacin a nivel estatal en &enmenos de aculturacin en alg7n grado. 2e .ec.o$ parece
probable !ue los 7nicos Estados realmente originales "a!uellos cuyo origen &ue sui !eneris,
&uera de las condiciones locales y no como respuesta a las pres iones surgidas de una
entidad poltica organizada ya en sumo grado R son a!uellos !ue se originaron en los valles
de los grandes ros de 1sia y M&rica$ y uno o dos desarrollos comparables en el .emis&erio
occidental. Por otra parte$ el desarrollo del Estado parece !ue .a sido JsecundarioK y !ue
.a dependido de presiones$ directas o indirectas$ de los Estados e,istentes. 2onde e,isten
tales presiones$ el proceso de desarrollo se .a acelerado$ condensado y a menudo &alseado$
de tal manera !ue un estudio de la &ormacin del Estado contemporneo es un modelo
con&uso en el !ue se distinguen las etapas del desarrollo de los Estados orignales.
1dems$ las condiciones del desarrollo de la %erar!ua y de la estrati&icacin como
&enmenos originales son oscurecidas de &orma parecida cuando el estmulo del cambio es
la introduccin de los aspectos de una economa de mercado$ del dinero como medio de
cambio$ de la racionalizacin de la produccin y de la trans&ormacin del traba%o en
mercanca. -eria en e,tremo grati&icador observar actualmente sociedades en transicin de
una JEtapa 1Q +organizacin igualitaria# a una JEtapa 5K +sociedad %err!uica#$ y de (sta a
una JEtapa 0K +sociedad de estrati&icacin# y$ por 7ltimo$ a una JEtapa 2K +sociedad
estatal#. -in duda se .an .ec.o algunas de estas observaciones$ aun cuando nadie .aya sido
capaz de observar todava una sociedad particular ni tampoco modelos seleccionados entre
un grupo de sociedades a&ines gen(ticamente a trav(s de todos estos estadios. En su lugar se
.a seleccionado una variedad de sociedades sin relacin$ cada una representando una u otra
de las varias transiciones posibles. El mismo *eac. .a .ec.o una de las contribuciones ms
valiosas respecto a este tema en su anlisis del paso de la organizacin !umlao a la !umsa
entre los Oac.in del norte de 5irmania.
-iguiendo los e%emplos suministrados en los datos de in&ormaciones tales como la
de *eac.$ acabada de mencionar$ la de 2ouglas :liver +<=DD# y otros$ nos proponemos
discutir en detalle las cosas !ue nos parece !ue .an debido suceder para .acer posibles las
transiciones anteriores. Puesto !ue los datos son en gran medida contemporneos$ las
declaraciones .an de considerarse como .iptesis en su aplicacin a las situaciones
originales !ue estn &uera del alcance de la reconstruccin ar!ueolgica.
1!u est$ pues$ lo !ue intentamos llevar a cabo: <# sugerir algunos desarrollos
institucionales espec&icos$ acontecimientos !ue son normales y predecibles en sociedades
viables ba%o ciertas condiciones$ y en el curso de los cuales la sociedad entera entra por
necesidad en un nivel nuevo de organizacin sociocultural; N# sugerir algunas de las
condiciones en !ue estos desarrollos institucionales tuvieron lugar y &lorecieron; @# seHalar
como algo secundario$ !ue el movimiento ocurre sin intervencin .umana consciente$ las
alteraciones se e&ect7an con lentitud su&iciente y con tal inevitabilidad$ !ue la sociedad es
trans&ormada radicalmente antes de !ue los portadores de la cultura conozcan los cambios
principales.
1l realizar esta tarea$ parece prudente$ aun!ue slo para evitar el argumento
super&luo$ negar cual!uier intencin de o&recer una sola llave maestra para una cerradura
!ue .a desa&iado los es&uerzos de grandes talentos desde la (poca de las civilizaciones
clsicas .asta el presente. Parece obvio !ue series de acontecimientos di&erentes de los a!u
esbozados podran$ en circunstancias apropiadas$ .aber tenido resultados similares. -in
duda$ el escritor desea concebir otras posibilidades y e,pectativas para estimular por este
medio a otros a o&recer sugerencias contrarias.
Tambi(n ser obvio para el lector !ue las corrientes sustanciales de pensamiento
mencionadas a!u .an sido tomadas prestadas y no creadas por el escritor. En el es&uerzo
presente .e combinado los recientes adelantos en la antropologa econmica y .ago
re&erencia principalmente al traba%o reciente de Polanyi$ 1rensberg y Pearson +<=D>#$ a la
clari&icacin de algunos conceptos bsicos en el estudio de la organizacin social y a los
incentivos proporcionados por un ensayo elemental de Paul Iirc..o&& +<=@D#.
La sociedad no )err.ica4 no estrati'icada
0ada sociedad .umana di&erencia entre sus miembros y asigna mayor o menor
prestigio a los individuos seg7n alguno de sus atributos. *os criterios ms simples y los
ms universales de estatus di&erencial son a!uellos dos e%es poderosos de la divisin bsica
del traba%o: la edad y el se,o. 1parte de (stos e,iste una multitud de otros criterios !ue se
utilizan por separado o con%untamente para distinguir entre los miembros de una categora
de otro modo indi&erenciada en cuanto al se,o o grupo de edad. *as caractersticas ms
importantes utilizadas en esta consideracin son a!uellas !ue tienen una relacin evidente
con el mantenimiento de la subsistencia$ tales como la energa$ la resistencia$ la agilidad$ y
otros &actores !ue .acen de alguien un buen proveedor en ambientes de caza y pastoreo.
Estas caractersticas son e&meras; sin embargo$ los sistemas de enculturacin
predominantes en este nivel$ con su (n&asis en el desarrollo de las &acultades relacionadas
con la subsistencia$ aseguran !ue tales &acultades estn bien distribuidas entre los miembros
de la sociedad de los grupos de edad y se,o apropiados.
*a desviacin principal de este sistema de estatus orientado .acia la subsistencia
est asociada con la edad. -in embargo$ es indi&erente al razonamiento de este ensayo si el
estatus de los vie%os es ms o menos elevado$ puesto !ue la base de su adscripcin es
universal. 0ual!uiera !ue sea del se,o apropiado y !ue se las arregle para vivir lo su&iciente
participa de sus venta%as y desventa%as.
2ada la di&erencia en los talentos individuales !ue pone &in a una !uimera de
igualdad absoluta$ las sociedades primitivas !ue estamos considerando estn
su&icientemente indi&erenciadas en este aspecto para permitirnos denominarlas Jsociedades
igualitariasK. na sociedad igualitaria puede de&inirse con mayor precisin: es a!uella en
!ue e,isten tantas posiciones de prestigio en cual!uier grado de edad"se,o como personas
capaces de ocuparlas. -i dentro de un cierto grupo de parentesco o territorio .ay cuatro
grandes .ombres$ &uertes$ vigilantes$ cazadores astutos$ entonces .abr cuatro J.ombres
&uertesK; igual ocurre si e,isten seis$ tres o uno. *a sociedad es!uimal se a%usta a este
cuadro general. *o mismo ocurre con otras muc.asP 0asi todas estas sociedades se basan
en la caza y el pastoreo y carecen de perodos de cosec.a signi&icativos en los !ue son
almacenadas grandes reservas de provisiones.
Hay un nuevo punto !ue deseo poner de relieve sobre la sociedad igualitaria.
0oncuerda bastante con lo !ue Iarl Polanyi .a llamado una economa recproca
<
.
*a produccin en una sociedad igualitaria es un asunto tpicamente &amiliar. ;o .ay
especializacin; cada grupo &amiliar repite tareas esencialmente similares. Puede .aber
individuos !ue .acen ciertas cosas me%or !ue otros$ y estos individuos reciben a menudo
reconocimiento por sus .abilidades$ sin embargo no est establecido ning7n rol econmico
pre&erente$ ni surge en esta ocasin una divisin regular del traba%o$ ni .ay poder poltico en
el estatus +*eacocO$ <=DA#. El cambio en tales sociedades tiene lugar entre individuos !ue
pertenecen a di&erentes grupos de parentesco de pe!ueHa escala; tiende a ser casual y no
est limitado por sistemas de valor monetario basados en la escasez. Tales cambios pre
dominan entre individuos !ue se reconocen entre ellos como parientes o amigos$ y pueden
asegurarse por procedimientos tales como el convenio de .ospitalidad y el permiso de
acceso se,ual a las esposas.
En el grupo o banda local la economa tambi(n es recproca$ pero lo es menos
obviamente. 1 di&erencia de los cambios entre miembros de los di&erentes grupos locales
!ue tienden al e!uilibrio en el perodo de varios aHos$ los cambios dentro de un grupo
pueden ser bastante asim(tricos en el tiempo. El cazador a&ortunado y diestro puede estar
suministrando carne a otros continuadamente; si bien su &amilia recibe tambi(n parte de la
captura de otros$ el ingreso nunca alcanza a las cantidades dadas. -in embargo$ la di&erencia
entre las dos cantidades es recompensada en &orma de prestigio$ aun!ue como se .a
mencionado anteriormente$ no supone rol poltico o econmico privilegiado.
Frecuentemente e,iste un sentimiento de transitoriedad en cuanto se entiende !ue el me%or
de los cazadores puede perder su suerte o su vida$ .aciendo de ese modo a su &amilia
dependiente de las ddivas de los otros.
-in embargo$ en todas las economas igualitarias e,iste tambi(n un principio de
redistribucin. Este recibe su e,presin ms simple en la &amilia$ pero no puede .acerse
ms comple%o !ue el acopio y reparticin de comida almacenada de una &amilia e,tensa. En
tal sistema de redistribucin en germen$ el rol clave lo asume generalmente la mu%er ms
vie%a de la generacin activa$ puesto !ue es ella !uien coordina por lo general la &amilia y
!uien lleva la administracin.
La sociedad )err.ica
0omo no e,iste una sociedad .umana verdaderamente igualitaria$ es evidente !ue
estamos utilizando la palabra J%erar!uaK en un sentido un poco especial. *a clave del
asunto$ en lo !ue a nosotros respecta$ es la &orma estructural en !ue se dirige el prestigio
di&erencial en la sociedad %err!uica como contrapuesta a la &orma en !ue las sociedades
igualitarias dirigen asuntos similares. -i la 7ltima tiene tantos puestos de estatus valorado
como individuos capaces de ocuparlos$ la sociedad %err!uica establece limitaciones
adicionales en el acceso a los estatus. *as limitaciones a !ue nos re&erimos no tienen nada
!ue ver con se,o$ grupo de edad o atributos personales. 2e este modo$ la sociedad
%err!uica se caracteriza por tener menos puestos de estatus valorado !ue individuos
capaces de desempeHarlos. 1dems$ la mayora de las sociedades %err!uicas tienen un
n7mero determinado de tales puestos$ !ue no aumentan ni disminuyen con las &luctuaciones
de poblaciones$ a no ser !ue se originen por escisin como unidades segmentadas
totalmente nuevas o desaparezcan como resultado de catstro&es o &alta de cosec.as.
*a t(cnica ms sencilla de limitar los estatus$ aparte de las ya discutidas$ consiste en
.acer depender la sucesin al estatus en &uncin del orden de nacimiento. Este principio$
!ue se encuentra en sociedades de parentesco organizado$ persiste en muc.as sociedades
ms comple%amente organizadas. En sus &ormas ms simples$ adopta la &orma de
primogenitura$ o ultimogenitura al nivel de la &amilia$ la &amilia e,tensa o el lina%e. En
&ormas ms comple%as puede proyectarse en el tiempo$ de &orma !ue slo el primer .i%o de
un primer .i%o de un primer .i%o dis&ruta de los derec.os de sucesin$ mientras !ue todos
los dems .an sido e,cluidos en cuanto descendientes 7ltimos de un antepasado sin
posicin. Hay a7n otras variantes basadas en el tema: el acceso al estatus elevado puede ser
por eleccin$ pero los candidatos solamente pueden proceder de ciertos lina%es !ue
representan ya seleccin por orden de nacimiento.
*os e&ectos de los principios de seleccin basados en el nacimiento pueden ser
anulados por la accin consciente. *a incompetencia puede ser la base para pasar por alto al
.eredero .abitual$ aun!ue parecera ms corriente !ue el e%ercicio nominal permaneciese en
posesin del .eredero &ormal$ si bien una persona ms en(rgica desempeHase las &unciones
del estatus. n asesinato estrat(gico podra realizar tambi(n la invalidacin temporal del
principio$ aun!ue tal solucin es muc.o ms e,trema y peligrosa para ser prctica al nivel
!ue nosotros estamos considerando. -olamente en las culturas ms avanzadas es donde las
recompensas !ue acompaHan a tales estatus son su&icientes para motivar el parricidio y el
&ratricidio.
*a sociedad %err!uica$ sea lograda por un principio de sucesin o por alg7n otro
m(todo de limitacin$ en cuanto estructura de estatus se aseme%a a un tringulo$ cuyo
v(rtice representa el estatus principal situado %err!uicamente por encima de los otros. *a
%erar!ua as representada tiene un signi&icado econmico muy concreto$ !ue se
corresponde con la aparicin de una red distributiva super&amiliar. El estatus clave es el de
recaudador central de las aportaciones$ el cual se ocupa tambi(n de la redistribucin de
estas provisiones bien en &orma de comidas o de provisiones de .eno y semillas de
emergencia en caso de necesidad. El desarrollo de la %erar!ua ser mayor o menor$ seg7n el
grado y madurez del sistema de redistribucin. Evidentemente$ las redes de pe!ueHa escala
en !ue los miembros tienen relaciones directas con la persona en el estatus central tendrn
menos necesidad de una burocracia.
En las sociedades %err!uicas tpicas no e,iste poder econmico de e,plotacin ni
poder poltico genuino. En realidad$ el estatus central se aseme%a estrec.amente a su
contraparte en la red redistributiva en germen !ue puede encontrarse incluso en las
sociedades ms simples. Esto no es sorprendente$ ya !ue el sistema en las sociedades
%err!uicas tpicas se basa de .ec.o en una e,pansin &sica del grupo de parentesco y en la
continuacin de los derec.os y obligaciones de parentesco conocidos de antemano. *a
persona de ms importancia de una red redistributiva en una sociedad de caza y pastoreo
avanzada o en una simplemente agrcola es tanto la vctima de su rol como su manipulador.
-u &uncin especial es reunir$ no e,propiar; distribuir$ no consumir. En un con&licto entre la
acumulacin personal y las demandas de distribucin es el primero !ue su&re. 0ual!uier
otra cosa motiva acusaciones de acumulacin y egosmo y socava el prestigio del estatus
central; la red entera se .alla entonces en peligro$ una situacin !ue no puede tolerarse.
Esto$ dic.o sea de paso$ ayuda a e,plicar esa JanomalaK !ue tan &recuentemente .a
desconcertado a los estudiantes de sociedades de este grado: Ypor !u( sus J%e&esK son a
menudo pobres$ !uizs ms pobres !ue cual!uiera de sus vecinosZ El anlisis precedente
.ace super&luo tal problema.
na caracterstica nueva de las personas !ue desempeHan estos puestos de estatus
elevado en sociedades %err!uicas tpicas es !ue deben llevar a cabo sus &unciones en
ausencia de la autoridad poltica. Tienen dos clases de autoridad: &amiliar$ en el sentido
e,tenso$ y sagrada$ en cuanto !ue las comidas redistributivas estn asociadas a la vida ritual
de la comunidad. -in embargo$ no tienen acceso al uso privilegiado de la &uerza y
solamente pueden utilizar sanciones di&usas y sobrenaturales para lograr sus &ines. -in
duda$ los dos m(todos principales por medio de los !ue act7an son el establecimiento de
e%emplos personales$ como la laboriosidad$ y la utilizacin de los principios de reciprocidad
para mantener la economa redistributiva naciente
N
.
1 pesar de &uertes rasgos igualitarios en sus sectores poltico y econmico$ la
sociedad %err!uica en desarrollo tiene &uertes estatus di&erenciales !ue se caracterizan por
la especializacin suntuaria y la &uncin ceremonial. -i bien es un .ec.o !ue la literatura
abunda en re&erencias a los J%e&esK !ue no pueden dar rdenes positivas y a las Jclases
gobernantesK cuyos miembros estn entre los pobres del reino$ debe declararse en %usticia
!ue los estatus redistributivos centrales estIn asociados a bullicio$ pluma%es y otros adornos
de la &uncin. Estas personas se sientan en ban!uillos$ tienen grandes casas y son
consultadas por sus vecinos. -us roles redistributivos los colocan automticamente al &rente
de la vida religiosa de la comunidad. -in embargo$ estn tambi(n en esa posicin a causa de
su estatus de parentesco central$ como %e&es de lina%e$ clan
@
o tribu.
0e la sociedad igalitaria a la )err.ica
El paso de la sociedad igualitaria a la %err!uica supone esencialmente la sustitucin
de una economa dominada por la reciprocidad por otra !ue tiene la redistribucin como un
ardid principal. -iendo ese el caso$ se deben buscar las causas de la %erar!uizacin +la
limitacin de estatus tal !ue sean menos !ue las personas capaces de detentarlos# en las
condiciones !ue permiten a la economa redistributiva salir de su posicin de latencia en la
economa universal &amiliar$ para dominar una red de grupos de parentesco !ue se e,tiende
ms all de los lmites de cual!uier cosa conocida en el nivel recproco.
1un!ue .aremos unas pocas sugerencias re&ere ntes a este problema$ deberamos
seHalar !ue el punto central de este ensayo no pretende un arreglo inmediato de esta
cuestin tan sumamente complicada. En la visin de la .istoria de nuestro tema$ ciertas
conclusiones son bastante signi&icativas. *a ms importante de todas es la deduccin de !ue
las races de la %erar!ua no residen en rasgos de la personalidad .umana. El en&o!ue
estructural evita$ en este caso$ las e,plicaciones psicolgicas. Para ser e,actos$ no
necesitamos asumir impulsos .umanos universales por el poder
?
para comprender la
evolucin de la %erar!uizacin.
Es impensable !ue .ubi(semos enseHado al lector el camino .asta a!u sin mostrarle
ciertas avenidas por las !ue puede continuarse la investigacin del problema. 1dems
preguntamos: Ycules son las circunstancias ba%o las !ue los grupos locales o de parentesco
escindidos conservan su interdigitacin econmica activa$ es decir$ el m(todo de
interaccin a trav(s de la participacin en la red redistributivaZ
En un sentido amplio$ el problema puede verse como un problema ecolgico. 2ada
la tendencia de una poblacin a producir .asta el lmite de sus recursos y dado el
surgimiento probablemente universal de grupos locales y de parentesco !ue .an logrado el
m,imo cultural en el tamaHo de la unidad$ buscamos indicios en las di&erentes situaciones
tecnogeogr&icas en cuanto a si las unidades &ormadas ms recientemente continuaran
interactuando signi&icativamente en sus unidades de origen$ ampli&icando de ese modo la
es&era institucional y &sica de la economa. Tal situacin aparece claramente cuando el
grupo ms reciente entra en una atms&era un poco di&erente$ si bien permanece bastante
pr,imo al grupo de origen para permitir con relativa &recuencia la interaccin entre los
miembros de los dos grupos. 2ada tal condicin$ el mantenimiento de una red redistributiva
tendra el e&ecto de diversi&icar la subsistencia en ambas unidades y proporcionar tambi(n
garantas contra los &racasos en el aprovisionamiento del uno o del otro. -e trata$ en parte$
de un caso especial; otro de sus atractivos es la enorme labor realizada ya en este campo
por otro investigador del problema +-a.lins$ <=D>$ <=DA#.
Es posible aplicar a este problema un argumento similar al empleado por Tylor en el
problema del tab7 del incesto +Tylor$ <AAA$ p. NC>; S.ite$ <=?A#$ a saber: la red
redistributiva pudo aparecer como una clase de mutacin social &ortuita al surgir de &actores
no espec&icos di&ciles de generalizar$ tales como una gran dependencia personal de los
miembros de la unidad de descendencia con respecto a a!uellos !ue .an de%ado atrs.
0ual!uiera !ue sea la razn inmediata de su aparicin$ mostrara rpidamente una
superioridad sobre los sistemas recprocos simples en a# productividad$ b# oportunidad de
distribucin$ c# diversidad de dieta$ y d# coordinacin de calendarios mundanos y
ceremoniales +en un sentido cclico indeterminado#. ;o se sugiere !ue el (,ito de la
institucin dependa del conocimiento racional de estos valores por los portadores de
cultura; al contrario$ las venta%as de estas instituciones tendran un valor de supervivencia
positivo durante un largo perodo de tiempo.
2eberamos &i%arnos en otra posibilidad !ue parece menos especial !ue la citada
anteriormente. Sitt&ogel .a dirigido nuestra atencin en numerosas ocasiones sobre los
e&ectos sociales del riego +ver Sitt&ogel$ <=D>#. *a aparicin de la red redistributiva
super&amiliar y de la sociedad %err!uica parece a%ustarse a los desarrollos !ue (l .a
discutido ba%o el ttulo de J.idroagriculturaK$ !ue re!uiere una supervisin para controlar el
riego y los proyectos de drena%e; sin embargo$ estos proyectos no son su&icientemente
amplios para introducir la e,istencia de una burocracia.
Puede causar sorpresa !ue una de las e,plicaciones principales de la aparicin de la
%erar!ua$ mu y &avorecida por socilogos notables del pasado$ no .aya surgido en este
argumento. Es la re&erencia a los e&ectos de la guerra en una sociedad. 6e gustara adoptar
en este artculo una posicin deliberadamente e,trema y a&irmar !ue las consideraciones
militares slo sirven para institucionalizar di&erencias de %erar!ua cuando (stas estn ya
implcitas o mani&iestas en la economa. ;o creo !ue los desarrollos originales en la
&ormalizacin de la %erar!ua puedan atribuirse precisamente a la necesidad militar e,trema.
La sociedad estrati'icada
*as di&erencias entre sociedad %err!uica y estrati&icada son muy grandes. -in
embargo$ es raro !ue las dos sean distinguidas en in&ormaciones descriptivas o en la
literatura teor(tica. 2ic.o brevemente$ la di&erencia &undamental es (sta: la sociedad
%err!uica opera sobre el principio de estatus di&erencial para miembros con .abilidades
similares$ pero estos estatus estn desprovistos de poder poltico o econmico privilegiado$
siendo el punto primero el &undamental para el anlisis actual. 6ientras tanto$ la sociedad
estrati&icada se distingue por las relaciones di&erenciales entre los miembros de la sociedad
y sus medios de subsistencia: algunos de los miembros de la sociedad no tienen di&icultades
en el acceso a los recursos estrat(gicos
D
$ mientras !ue otros tienen diversos impedimentos
en su acceso a estos mismos recursos &undamentales.
0on la entrada en la sociedad estrati&icada$ el .ombre penetra en un rea de vida
social completamente nueva. 6ientras los sistemas a&ines de redistribucin y %erar!ua se
apoyan en instituciones embrionarias !ue son tan universales como la organizacin &amiliar
+cual!uier &amilia$ nuclear o ampliada$ conyugal o consangunea$ servir igualmente bien#$
los principios de estrati&icacin no tienen simbolismo real a nivel ms ba%o.
1dems$ el movimiento de estrati&icacin precipit muc.as cosas !ue estaban
destinadas a cambiar la sociedad a7n ms$ y a un paso cada vez ms acelerado. *os
sistemas primeros de control social !ue dependan considerablemente de la enculturacin$
de las sanciones internalizadas y del ridculo$ e,igan a.ora declaracin &ormal de sus
principios legales$ un organizacin de la ad%udicacin y una polica autoritaria &ormalmente
constituida. *a aparicin de estas y otras instituciones de control estuvo asociada con la
sustitucin &inal de la autoridad principal de las &ormas de parentesco por las &ormas
territoriales y e,plica la evolucin de &ormas comple%as de gobiernos asociadas al Estado.
Fue el acceso a la sociedad estrati&icada lo !ue cre la base de la comple%a divisin del
traba%o$ &undamento de la sociedad moderna. Tambi(n dio origen a arreglos di&erentes de
las clases socioeconmicas y condu%o directamente a las &ormas tanto modernas como
clsicas del colonialismo y del imperialismo.
La transici$n a la sociedad estrati'icada
El signi&icado decisivo de la estrati&icacin no es !ue considere cantidades
di&erenciales de ri!ueza en manos di&erentes$ sino !ue considera dos clases de acceso a los
recursos estrat(gicos. no de (stos es privilegiado y sin obstculo; el otro est
menoscabado$ al depender de con%untos de licencias !ue a menudo re!uieren el pago de
derec.os$ rentas o prestaciones en traba%o o en especie. *a e,istencia de tal distincin
permite el aumento de la e,plotacin$ sea de una naturaleza relativamente simple basada en
la esclavitud de los %ornaleros$ o de un tipo ms comple%o asociado con divisiones
complicadas de traba%o y sistemas complicados de clase. El desarrollo de la estrati&icacin
&omenta tambi(n la aparicin de comunidades &ormadas por parientes y no parientes !ue$
todas %untas$ operan sobre la base de mecanismos de no"parentesco.
Tan grande es el signi&icado del paso a la estrati&icacin$ !ue comentadores
anteriores .an considerado &undamental !ue el cambio est( asociado con las personas ms
poderosas en la sociedad. *andtman$ por e%emplo$ dice:
JEs en unin con la deseme%anza de los talentos individuales como la desigualdad
de ri!ueza .a conducido al desarrollo de la di&erenciacin social. En realidad$ la di&erencia
respecto a la propiedad acompaHa en muc.os casos a la di&erencia de cualidades personales.
n cazador o pescador diestro o un guerrero victorioso$ tiene naturalmente una mayor
probabilidad de conseguir una &ortuna !ue uno !ue en este aspecto es in&erior a (lK
+*andtman$ <=@A$ p. CA#.
-in embargo$ si nuestro anlisis es correcto$ a!u(l no es ciertamente el caso. *os
estatus mencionados por *andtman no son a!uellos !ue estn en posicin de .acer grandes
acumulaciones$ sino !ue ms bien estn en posicin de .acer grandes donaciones. 1dems$
el salto de la distribucin al poder no est con&irmado por la evidencia etnogr&ica.
E,iste incuestionablemente un n7mero de &ormas en !ue pueden surgir condiciones
secundarias de estrati&icacin. Es decir$ cuando el desarrollo de la estrati&icacin procede
del contacto y la tutela de culturas !ue por lo menos ya estn estrati&icadas y !ue pueden
ser las poseedoras de una organizacin estatal completamente desarrollada$ .ay muc.as
&ormas espec&icas en !ue las culturas ms simples pueden trans&ormarse en sociedades
estrati&icadas. *as &ormas !ue se recuerdan con mayor rapidez incluyen la e,tensin de las
de&iniciones legales de propiedad de la sociedad comple%a a la ms simple$ la introduccin
de dinero para todos los e&ectos y del traba%o asalariado$ y la creacin de u n sistema
administrativo para el &uncionamiento de la sociedad ms simple sobre una base !ue sea
aceptada en el Estado altamente regulado. Frecuentemente es obvia la procedencia e,terna
de estos elementos por su apariencia inadecuada. -in duda$ un e,amen ms detallado puede
mostrar !ue el sistema estrati&icado es una simple &ac.ada dirigida .acia y$ a menudo$ por
personas !ue no tienen identidades locales genuinas$ mientras !ue el sistema local sigue
manteniendo in&ormalmente$ y algunas veces en secreto$ la organizacin ms antigua de la
sociedad. 2ic.o de modo ms concreto$ esto !uiere decir !ue los %e&es designados del
JgobiernoK son respetados slo en ciertas situaciones determinadas y !ue el peso principal
del control social contin7a dependiendo de las autoridades tradicionales y de las
instituciones !ue pueden no ser enteramente reconocidas por el poder !ue gobierna.
n clima e,celente para el desarrollo de la estrati&icacin en una sociedad simple
puede proporcionarse de una manera relativamente indirecta por una sociedad de
organizacin avanzada. Tomemos la situacin en la !ue una cultura no tiene concepto de
los derec.os de la &amilia nuclear .acia la tierra. *a economa se basa en la caza$ la caza
con trampas$ y la pesca$ asocindose los ros y bos!ues$ de una &orma general$ con bandas
d(bilmente organizadas !ue tienen una tendencia indudable a &ragmentarse y reconstituirse
cada vez con miembros potencialmente di&erentes. -e .a intentado subvertir este sistema
con un mercado e,terno de pieles y una base sustancial de estrati&icacin. Este sistema$
igual !ue la intervencin directa de un Estado altamente regulado$ tambi(n parece tener
ciertas limitaciones$ pues e,iste evidencia de !ue el desarrollo de la propiedad privada en
un sistema$ como el acabado de mencionar$ se limita a las actividades mediante caza con
trampas y no se e,tiende a la subsistencia general mediante la caza y la pesca en el rea
+ver *eacocO$ <=DA#.
:tra situacin 7til de estudiar es a!uella en la !ue unas rutas de comercio
importante entre dos o ms sociedades avanzadas atraviesan reas marginales en las !ue
estn situadas las sociedades simples. 0iertas condiciones geogr&icas posibilitan a la gente
relativamente primitiva me%orar sus economas con &rutos derivados de la ganancia de este
comercio$ o$ en un sistema ms desarrollado$ arrancando tributos a los comerciantes !ue
tienen !ue pasar por all. El ale%amiento de estas reas$ la di&icultad del terreno y los
e,cesivos costes y di&icultades de enviar una &uerza de castigo para paci&icar el rea permite
a menudo a la gente ms simple .ostigar poblaciones cuyos medios culturales de violencia
organizada e,cede con muc.o al suyo. 0omo !uiera !ue sea$ la combinacin de los
e%emplos de organizacin presentados$ en tanto !ue avanzadillas$ por las sociedades
comple%amente organizadas y la disponibilidad de productos !ue no podran producirse en
la misma cultura pueden combinarse para poner la base de una aparicin de la
estrati&icacin. Precisamente tales condiciones parecen parcialmente responsables de los
desarrollos polticos descritos con relacin a los Oac.in. +*eac.$ <=D?$ ed. esp. pp. N@D$
N?>.#
;ada de esto parece aplicarse a la primera aparicin de la estrati&icacin. En
realidad$ ni si!uiera es particularmente sugestiva. -in embargo e,iste una condicin
ecolgica especial !ue aparece en la zona montaHosa de 5irmania$ la cual ya .a sido
seHalada en otra parte$ siempre en unin de cambios bastante bsicos en la organizacin
social$ paralelos a los ya esbozados en la parte precedente de este ensayo. ;os re&erimos a
la sustitucin de las lluvias por cultivos de riego$ particularmente a la construccin de
campos en terrazas. Este es$ sin duda$ un &enmeno etnogr&ico limitado y$ como tal$ no
puede soportar el peso de ninguna teora general. Es el carcter sugestivo de estos
desarrollos y la posibilidad de e,trapolarlos a condiciones .ipot(ticas originales lo !ue les
.ace tan interesantes.
En resumen$ el paso al sistema de riego y al cultivo en terrazas supone la sustitucin
de campos no permanentes por plantaciones !ue continuarn en cultivo permanente durante
d(cadas y generaciones. Puesto !ue anteriormente insistimos en el posible rol de la
.idroagricultura en la transicin de la sociedad igualitaria a la %err!uica$ seHalamos a.ora
su posible rol en la transicin a la estrati&icacin. Esto podra lograrse creando las
condiciones en las !ue el acceso a los recursos estrat(gicos$ en este caso la tierra y el agua$
se .iciesen prerrogativa espec&ica de grupos de parentesco de pe!ueHa escala$ tales como
lina%es mnimos o &amilias del mismo tronco. 1 causa de la aparicin de la .idroagricultura$
una comunidad !ue anteriormente no conoca unin permanente entre las unidades de
componente particular y las e,tensiones particulares de tierra$ empieza a.ora a reconocer
tales derec.os como permanentes y e,clusivos. 9ncidentalmente la evidencia parece indicar
!ue las tendencias .acia la constitucin de %erar!ua en la .idroagricultura no tienen
necesidad de ocurrir antes !ue las tendencias .acia la estrati&icacin: ambas pueden ocurrir
con%untamente. Esto$ a su vez$ sugiere !ue debemos tener cuidado al construir nuestra
teora de no .acer surgir estrati&icacin de la %erar!uizacin$ aun!ue sin duda esto es
posible en circunstancias determinadas.
n problema de considerable inter(s sobre la .idroagricultura es !ue parece
posibilitar una aparicin de la estrati&icacin sin !ue .aya un problema de superpoblacin o
de limitacin de recursos. ;ecesitamos pensar muc.o ms detenidamente sobre este .ec.o.
Estudios de las dos 7ltimas d(cadas$ en los !ue se .a mani&estado un grado
considerablemente ms elevado de valuacin de la agricultura por parte de los
investigadores !ue en casos anteriores$ .an tendido cada vez ms a mostrar !ue la
.idroagricultura no pone &in indudablemente al cultivo de secano y !ue$ lo mismo ocurre
con otras cosas$ una poblacin no pre&iere automticamente la .idroagricultura como un
medio ms racionalizado de subsistencia agrcola. 1!u podemos introducir un &actor
e,cluido anteriormente. El sistema .idroagrcola tiene invariablemente un grado ms
elevado de concentracin de poblados !ue la de cultivo no permanente. Por consiguiente$
parecer tener considerable importancia en el mantenimiento de los sistemas de de&ensa$
dada la presencia de la guerra e,tensa. 1s pues$ es en este momento en el !ue las
consideraciones militares parecern %ugar un rol importante$ aun!ue re&orzado
esencialmente por los grandes desarrollos evolutivos !ue estamos considerando.
El escritor est intrigado por otra posibilidad re&erente a la aparicin de la
estrati&icacin. 2e nuevo$ las condiciones implicadas parecen igualmente un poco
espec&icas para proponerse una sola teora uni&icada. Ello re!uiere la postulacin de una
sociedad con una norma &i%a de residencia$ pre&erentemente una de las ms simples$ tales
como la de patrilocalidad/virilocalidad o matrilocalidad/u,orilocalidad
C
$ y una norma &i%a
de descendencia$ pre&erentemente seme%ante a la norma de residencia. 1dems postula una
condicin de e,pansin de la poblacin tal !ue$ dada la agricultura de secano$ la sociedad
est muy cerca de los lmites de la capacidad de mantenimiento del sistema. Es muy
probable !ue tales condiciones se desarrollen a velocidades di&erentes en un rea de varios
cientos de millas debido a dese!uilibrios obvios en las tasas reproductivas y a la variacin
microecolgica. 1.ora bien$ mientras no .aya presin considerable de la gente sobre la
tierra$ podr ocurrir variacin de residencia e incluso de descendencia$ aun!ue sea muy
poco &recuente y carente de motivacin. 1 medida !ue la situacin se agrava en un rea
pero permanece normal en otra$ puede .aber una tendencia .acia un ligero rea%uste en las
normas de residencia. Por e%emplo$ en una sociedad normalmente virilocal$ la mu%er !ue
lleva a su marido a su grupo natal$ in&ringe unas pocas normas de costumbre pero no
plantea problemas bsicos a sus agnados en la distribucin de recursos$ puesto !ue ella$ en
cuanto miembro de un grupo agnaticio$ tiene sus propios derec.os de acceso !ue pueden
ser compartidos por el esposo durante su vida. *a complicacin surge a su muerte$ cuando
su marido y todos sus .i%os se dan cuenta !ue estn en una situacin anmala$ puesto !ue
no son miembros de la comunidad de parentesco. 2onde no son graves los problemas de
tierra local y donde tales in&racciones de la regla de residencia son todava poco comunes$
es probable !ue los &orasteros sean aceptados como miembros de )ec)o de la comunidad
con la esperanza de !ue las generaciones &uturas vuelvan a la costumbre$ borrndose de la
memoria con el tiempo el cambio no ortodo,o de residencia. 1!u tenemos un am&il4ana:
super&icial e in&ormal. -in embargo$ a medida !ue la comunidad local admite el
empeoramiento de las circunstancias ecolgicas y a medida !ue la residencia e,cepcional
se .ace ms &recuente$ las reglas de residencia y de descendencia$ particularmente la 7ltima$
asumen cada vez mayor importancia. 1 medida !ue la situacin contin7a$ la comunidad
cambia lentamente$ aun!ue los miembros de la comunidad pueden ser incapaces de e,poner
con e,actitud cules son los cambios. El resultado$ sin embargo$ est claro. 1.ora .ay dos
clases de gente en el poblado donde anteriormente slo .aba una. 1.ora .ay los aldeanos
principales$ a!uellos !ue tienen acceso sin menoscabo a la tierra$ y a!uellos cuyas
posesiones dependen de otras condiciones tales como la lealtad a un patrn$ o el tributo$ o
incluso un derec.o precario del colono usurpador.
La sociedad estatal
J*a palabra debera abandonarse por completoP despu(s de este captulo$ la
palabra debera evitarse escrupulosamente y no resultar una privacin de e,presin grave.
2e .ec.o$ la claridad de e,presin e,ige esta abstinencia.K 2e este modo se .aba
e,presado un conocido cient&ico de la poltica. +Easton$ <=D@$ p. <BA.#
*a palabra era JEstadoK y el escritor$ un politlogo$ estaba reaccionando &rente a
algunos de los problemas de su propio mbito de estudio al .acer este %uicio. -in embargo$
no parece !ue &uese empu%ado a esta accin drstica por el traba%o de alg7n antroplogo en
cuyas manos el concepto de Estado perdi todo carcter y utilidad$ acabando &inalmente
como un universal cultural. E. 1damson Hoebel$ uno de los pocos antroplogos
estadounidenses !ue posee una especializacin importante en el campo del derec.o y del
Estado$ propuso con anterioridad esta cuestin a los estudiantes$ seHalando !ue:
donde .ay organizacin poltica .ay Estado. -i la organizacin poltica es universal$ de
igual modo lo es el Estado. El uno es el grupo$ el otro es un comple%o institucionalizado de
conducta. +Hoebel$ <=?=$ p. @>C.#
En una revisin del mismo libro unos pocos aHos despu(s$ el tratamiento del tema
de Hoebel parece !ue est en el proceso de replantear el asunto. -in embargo$ sus breves
palabras repiten la misma conclusin:
*a organizacin poltica es caracterstica de cada sociedadP Esa parte de la cultura$ !ue es
reconocida como la organizacin poltica$ es la !ue constituye el Estado. +Hoebel$ <=DA$ p.
DBC.#
Esto est a muc.a distancia del en&o!ue de los evolucionistas con respecto al
Estado$ como declararon -umner y Ieller +<=N>$ 9$ >BB#:
El t(rmino Estado est convenientemente reservado para una organizacin un poco
reglamentaria desarrollada en alto grado. Es una organizacin con autoridad y disciplina
&undamental en las realizaciones de gran escala$ en cuanto comparada con la &amilia$ por
e%emplo$ !ue es una organizacin sobre los mismos supuestos pero ms simples y menos
potentes.
-in .acer un problema especial de la de&inicin del Estado +!ue &cilmente
consumira todo el espacio de este artculo$ si no un volumen#$ permtaseme seHalar uno
utilizado por el %urista *eon 2uguit$ !ue e,presa una interpretacin ms 7til desde el punto
de vista de este ensayo:
Tomando la palabra en su sentido ms general$ puede decirse !ue .ay un Estado siempre
!ue e,ista en una sociedad dada una di&erenciacin poltic a$ por rudimentaria y poco
complicada y desarrollada !ue sea. *a palabra Estado designa tanto los gobiernos como el
poder poltico o la propia sociedad en donde e,ista esta di&erenciacin entre gobernantes y
gobernados$ y por tanto un poder poltico. +2uguit$ <=N<$ p. @=D.#
*a di&erencia entre Hoebel y 2uguit parece estar en la mani&estacin clara del
poder. )evisando nuestro propio ensayo a la luz de esta di&erencia seHalamos nuestro
(n&asis anterior en la ausencia de poder econmico y poltico coercitivo en las sociedades
igualitarias y %err!uicas. Es solamente en la sociedad estrati&icada donde tal poder surge de
los simbolismos en germen y universales en la organizacin &amiliar.
El desarrollo completo de la estrati&icacin social .a multiplicado las implicaciones
seg7n las circunstancias e,actas en !ue los desarrollos se producen. Todos los pasos
subsiguientes$ sin embargo$ tienen una cierta rea de coincidencia; el nuevo orden social$
con su distribucin di&erencial del acceso a los recursos estrat(gicos$ debe mantenerse y
re&orzarse. En una sociedad estrati&icada simple$ en !ue las di&erencias de clase son ms
implcitas !ue e,plcitas$ la red de relaciones de parentesco abarca una porcin su&iciente
del sistema total de las relaciones sociales$ de &orma !ue reas no gobernadas
espec&icamente por relaciones de parentesco genuino pueden abarcarse por e,tensiones
sociolgicas. *a dinmica de la estrati&icacin es tal !ue la situacin no puede perdurar. El
grupo de parentesco estrati&icado pone el (n&asis en su e,clusividad: ello mina las
&unciones econmicas corporativas anteriormente asociadas al parentesco estipulado y
amputa a cada momento e,tensiones de la unidad de parentesco demostrado. El resultado
de esta poda es !ue la red de relaciones de parentesco coincide cada vez menos con la red
de relaciones personales. Tarde o temprano la discrepancia es de tal magnitud$ !ue si las
sanciones y agentes sin parentesco estuviesen ausentes o estructurados tan slo en la lnea
.abitual$ la sociedad se disolvera en un con&licto sin arreglo.
El Estado naciente es$ pues$ la organizacin del poder de la sociedad sobre una base
distinta a la de parentesco. Entre sus tareas ms tempranas est el mantenimiento del orden
general$ pero sin poderse separar de (l est la necesidad de mantener el orden de la
estrati&icacin. *a de&ensa de un sistema completo de estatus individuales es imposible$ por
lo !ue el Estado primitivo se concentra en unos pocos estatus clave +ayudando a e,plicar la
tendencia a convertir cual!uier crimen en un sacrilegio o lesa ma%estad# y en los principios
bsicos de la organizacin$ p. e%.$ la idea de %erar!ua$ propiedad$ y el poder de la ley.
*a realizacin de estas &unciones primarias del Estado da origen a un n7mero de
&unciones secundarias espec&icas y caractersticas$ cada una de las cuales se asocia con una
o ms instituciones particulares propias. Estas &unciones secundarias incluyen el control de
la poblacin en el sentido ms general +la &i%acin de las &ronteras y la de&inicin de la
unidad; el establecimiento de las categoras de la comunidad; el censo#. Tambi(n es una
&uncin secundaria la determinacin de acciones de desorden +derec.o civil y penal en vas
de codi&icacin; procedimiento legal normal; &uncionarios autorizados de ad%udicacin#.
Tambi(n se incluye la proteccin de la soberana +mantenimiento de &uerzas militares;
&uerzas de polica y poder; dominio supremo#. Por 7ltimo$ todo lo anterior re!uiere el apoyo
&iscal$ y (ste se obtiene en lo principal por medio de la imposicin y la conscripcin.
E,aminando esta lista simple$ pero &undamental$ de las &unciones e instituciones
estatales$ la idea del Estado como un aspecto universal de la cultura se disuelve como una
&antasa. 1lgunas de las instituciones reci(n detalladas puede !ue aparezcan en ciertas
sociedades primitivas. En ninguna sociedad igualitaria$ ni %err!uica$ aparecen una mayora
de las &unciones enumeradas de la &orma !ue &uere. 1dems$ no .ay indicios de su
aparicin como una respuesta &uncional uni&icada respecto a las necesidades socioculturales
bsicas$ e,cepto en a!uellas sociedades estrati&icadas !ue estn limitando con lo estatal.
La transici$n al Estado
1l igual !ue la sociedad estrati&icada surgi de &ormas precedentes de sociedad sin
el conocimiento de los portadores de culturas$ as parece !ue el Estado surgi de la
sociedad estrati&icada de una manera similar ine,orable. -i esta .iptesis es correcta$
entonces una e,plicacin como la denominada Jteora de con!uistaK puede aceptarse slo
en cuanto caso especial de la &ormacin del JEstado secundarioK. *as con!uistas discutidas
por un terico como Franz :ppen.eimer +<=<?# no establecieron estrati&icacin sino
superestrati&icacin$ bien del con!uistador$ bien del con!uistado$ o !uizs incluso de
ambos$ !ue ya .an sido estrati&icados internamente.
El problema de la transicin al Estado es tan enorme y re!uiere un estudio tan
intenso de la evidencia .istrica y ar!ueolgica disponible$ !ue sera disparatado intentarlo
a!u. Permtasenos concluir por esta razn$ escuc.ando las declaraciones .ec.as al
comienzo de este ensayo y seHalando de nuevo la distincin entre Estados originales y
Estados secundarios. Por el primer t(rmino entendemos un Estado !ue se .a desarrollado
sui !eneris &uera de condiciones puramente locales. ;o se puede distinguir ning7n Estado
anterior$ con sus presiones aculturativas en el pasado$ de un Estado original. Por otra parte$
el Estado secundario est empu%ado de un modo u otro .acia una &orma ms alta de
organizacin por un poder e,terno !ue .a sido elevado ya a la categora de lo estatal.
El n7mero de Estados originales es estrictamente limitado; .an transcurrido varias
centurias$ posiblemente varios milenios desde !ue surgi el 7ltimo en 6esoam(rica$ y
parece !ue no .ay ninguna posibilidad de !ue se desarrolle ning7n nuevo Estado del tipo
original; aun!ue una investigacin ms amplia puede aclarar algo del pasado remoto$ del
!ue no tenemos in&ormacin positiva. En resumen$ parecen .aber e,istido unos seis centros
en los !ue surgieron los Estados originales$ cuatro en el Gie%o 6undo y dos en el ;uevo: el
rea del Tigris"\u&rates$ la regin del ba%o ;ilo$ la cuenca del 9ndo y el curso medio del
Huang"Ho donde se une con el Han$ el Sei$ y el Fen. *as reas separadas de Per7"5olivia y
6esoam(rica completan la lista.
-i el concepto de Estado original es 7til y si la .istoria .a sido interpretada
correctamente al limitar la designacin a las seis reas !ue acabamos de enumerar$ entonces
descubrimos una correlacin notable entre reas !ue e,igen riego o control de inundaciones
y el Estado original. -in duda esto no es un descubrimiento del autor. Es una de las ideas
centrales de la teora de Sitt&ogel y .a recibido tratamiento e,tensivo por 'ulian -te3ard y
otros +ver -te3ard <=DD$ pp. <>A"NB=; -te3ard et al' <=DD#. -in embargo$ la implicacin de
la Jteora .idrulicaK de este ensayo es !ue el desarrollo del Estado$ en cuanto &enmeno
interno$ est unido a tareas principales de drena%e y riego. *a aparicin de un sistema de
control para asegurar la accin de la economa est estrec.amente unida a la aparicin de
un sistema de clase caracterstico y a ciertas constelaciones de poder en manos de una
burocracia administrativa !ue &recuentemente &unciona ba%o un gobernante !ue dispone
tericamente de poder ilimitado.
n comentario interesante de la &iloso&a poltica del siglo F9F es !ue el punto de
partida de tantas teoras &ue$ por necesidad$ el mundo clsico de 4recia y )oma. -in
embargo$ seg7n la .iptesis actual estos dos grandes desarrollos polticos de la antigQedad
no &ueron &ormaciones originales$ sino secundarias$ !ue basadas en &undamentos culturales
se desarrollaron dos mil aHos antes del origen de 4recia. 1dems$ parecera !ue las
in&luencias comerciales y militares activas de los Estados originales verdaderamente
antiguos$ interpuestas en los Estados secundarios ms primitivos al aparecer en 1sia 6enor
y en el litoral del 6editerrneo oriental$ &ueron catalticas en los acontecimientos del
6editerrneo septentrional y occidental.
&onclsi$n
El t(rmino de un ensayo como (ste "!ue se mueve como un tbano de una (poca a
otra$ de un lugar a otro$ y de un asunto a otro$ y !ue no se detiene nunca lo su&iciente para
.acer una investigacin detallada o a suministrar la documentacin precisa" re!uiere !uizs
unas e,cusas$ ms !ue una conclusin.
He sido inducido a escribir este ensayo por mi desconocimiento de alg7n intento
moderno de unir las contribuciones !ue se .an .ec.o en muc.as subdisciplinas en una sola
teora uni&icada de la aparicin de la estrati&icacin social y del Estado. Xue la teora
o&recida a!u es in&ormal$ a menudo demasiado especial$ y de ning7n modo documentada$
parece ser menos importante !ue el .ec.o de !ue ello pueda ser utilizado como un reclamo
para atraer el tiro y la me%or puntera de otros.
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III. 0or)as .e organi4aci*n poltica" 5n es65e)a c5asi2e7ol5cionista

R. LA#RIST!% SHARP

P#E,L! SI% P!L&TICA

0uando nos aventuramos en un e,amen de los sistemas de control poltico y nos
re&erimos primero a los grupos cazadores y pastores de la 1ustralia aborigen como un
e%emplo de pueblo sin organizacin poltica$ es evidente !ue en nuestro camino
tropezaremos con di&icultades de de&inicin. Hoebel +<=DA; ?AC# nos in&orma !ue Jel 7nico
tipo de sociedad !ue podra considerarse sin organizacin polticaP estara organizado
como una gran &amilia particular !ue opera ba%o controles &amiliaresK. -in embargo$ aHade
a continuacin:
JEste tipo de sociedadP no e,iste en ninguna parte entre los .ombres .oy daK.
Esto se debe a !ue todas las sociedades estn segmentadas$ y Jdonde .ay subgrupos !ue
son entidades separadas dentro del con%unto social .ay organizacin poltica "un sistema de
regulacin de relaciones entre grupos o miembros de grupos dentro de la sociedad en
generalK. 2e este modo se concluye !ue Jla organizacin poltica es caracterstica de cada
sociedadK +ibid.; DBC#.
Por otro lado$ )ed&ield +<=DC: @C<# nos dice: JEn las sociedades ms sencillas no
.ay nada !ue sea fpolticof si aplicamos esa palabra a instituciones para e,presar o re&orzar
la voluntad com7n o la voluntad del gobernante &ormal y p7blicamente. En las 9slas
1ndamnP nadie e%erci ninguna autoridad general para gobernar o decidir o negociar en
nombre de la comunidad. En tal sociedad no .ay Estado$ ni gobierno polticoK.
-i acudimos a 6urdocO en este dilema +<=D>: C>?$ CA<# descubrimos !ue en su
Jmuestra etnogr&ica mundialK ba%o la categora de Jintegracin polticaK debe admitir !ue
los grupos (tnicos se caracterizan por una Jausencia de toda integracin incluso a nivel
local$ p. e%.$ donde los cabezas de &amilia no reconocen autoridad poltica superiorK.
2iversos pueblos de distintas partes del mundo pertenecen a esta categora. -in embargo$
ninguno de (stos es de 1ustralia$ donde todos los grupos son de un tipo caracterizado como
Jcomunidades de autonoma localK$ p. e%.$ grupos locales independientes polticamente$ !ue
no sobrepasan una poblacin media de <.DBB .abitantes. Este tipo de integracin poltica
con&orme al cual son clasi&icados los aborgenes australianos$ se distingue a su vez de las
distintas clases de JEstadosK$ caracterizados todos por Jla integracin poltica en unidades
independientesK cuya poblacin media &luct7a por encima de <.DBB .abitantes. Estas
descripciones de clases nos dicen poco sobre la actual organizacin social interna de los
nueve grupos australianos incluidos en la muestra de 6urdocO$ pero esto sin duda
sobrepasa el propsito de su clasi&icacin con relacin a la categora particular discutida
a!u.
*as implicaciones de esta ta,onoma son evidentes: los grupos australianos no se
de&inen como JEstadosK +siendo el criterio claramente el volumen de poblacin de las
JunidadesK$ Jgrupos localesK o JcomunidadesK !ue son JindependientesK o JautnomasK#
ni se de&inen como grupos polticos; sin embargo$ pueden representar situaciones sociales
en !ue los cabezas de &amilia reconocen alguna autoridad poltica superior. 2e este modo
6urdocO nos de&ine el problema de si la organizacin social australiana .a de ser descrita
como poltica o simplemente &amiliar$ y sugiere adems como m(todo de investigacin !ue
bus!uemos la presencia o ausencia de una autoridad poltica JsuperiorK !ue +o por lo
menos distinta de# la &amilia.
Para ms detalles respecto al modo de proceder para continuar tal investigacin$
acudimos al de los nueve grupos incluidos en esta muestra australiana$ los yir yoront
+-c.neider$ <=?<; -c.neider y -.arp$ <=DA; -.arp$ <=@?a$ <=@?b$ <=@>$ <=?B$ <=DN#. Estn
situados en las costas llanas occidentales de la pennsula del 0abo de UorO$ donde los ros
0oleman y 6itc.ell desembocan en el gol&o de 0arpentaria$ una regin dividida en dos
partes iguales por el paralelo <D de latitud sur. Este pas aluvial de ros sometidos al &lu%o de
la marea$ estuarios y brazos de mar salados abunda en pescado y caza y est bien
abastecido con ms de !uince alimentos vegetales$ incluyendo como productos principales
dos clases de batata silvestre (5ioscorea sativa, vars. rotunda y elon!ata), los bulbos de un
%unco de pantano ((eleoc)aris sp)acelata), y la ciruela nonda seme%ante a la nuez
(Parinarium nonda) !ue es secada en .oyos de arena y de esta &orma es una de las pocas
comidas aborgenes !ue puede almacenarse durante unas semanas. 2urante las dos
estaciones de lluvia y se!ua la tierra relativamente rica debe e,plotarse diariamente$ seg7n
la tecnologa de caza y pastoreo !ue puede producir en una actividad apro,imada de un da
lo !ue se consume en este tiempo en comida y combustibles. El pas mantiene una
poblacin media de una persona por cada cuatro millas cuadradas$ aun!ue la densidad
actual es muc.o ms grande en las costas !ue en el interior .acia el este.
;o es completamente errneo a&irmar !ue la organizacin social de los yir yoront
puede resultar tpica de otros grupos aborgenes australianos en alg7n grado; y para los
propsitos actuales tal organizacin es ciertamente representativa de la organizacin de ms
de un centenar de di&erentes comunidades de lengua%e investigadas por el autor en todo el
norte de Xueensland +ElOim$ <=DC; -.arp$ <=@D$ <=@=$ <=?@#. En muc.os aspectos de su
conducta cultural los yir yoront se parecen notablemente a los 3ulamba +o$ JmurnginK#
situados al oeste"noroeste al otro lado del 4ol&o de 0arpentaria$ en la Tierra de 1rn.em
oriental$ y estudiados por varios observadores y especialmente por Sarner +<=DA#.
-e observar !ue$ al describir alguno de los rasgos notables de la organizacin
social de los yir yoront y de sus vecinos inmediatos$ no necesitamos .acer uso de
cual!uiera !ue sean las series de conceptos estereotipados !ue se .an in&iltrado y !ue .an
enri!uecido sumamente la discusin sobre la estructura social aborigen australiana. -e
incluye entre estas nociones la JnacinK en cuanto una con&ederacin de tribus; la JtribuK
en cuanto una sociedad organizada o comunidad !ue ocupa un territorio; la J.ordaK$ un
patrilina%e localizado$ en cuanto otra entidad poseedora de tierra y una determinante de
residencia; el J%e&eK o JcabecillaK en cuanto un lder con autoridad o incluso poder para
iniciar y dirigir la accin de grupo$ gobernar$ negociar; y la JgerontocraciaK o Jconse%oK
compuesto por todos los ancianos !ue e%ercen poderes gubernamentales. *a utilizacin de
estos t(rminos con estos signi&icados en la literatura descriptiva .a dado a muc.os grupos
aborgenes una apariencia de organizacin poltica y de estructura gubernamental; sin
embargo$ en todo el norte de Xueensland no se encuentra ninguno de los mecanismos
procedentes de gobierno y poltica.
J:i%o^ %ir^%orondfK signi&ica bastante sencillamente J.ablo yorontK o Jsoy de .abla
yorontK. El t(rmino yir yoront es simplemente una denominacin de tipo lingQstico o una
categora de gente !ue no constituye en ning7n sentido una entidad organizada o
corporativa. En ning7n momento dado se encontrar %untos una mayora de trescientos yir
yoront ocupando la regin o zona de unas mil doscientas millas cuadradas !ue pueden
trazarse apro,imadamente. Given all no por!ue .ablen o sean yir yoront; ms bien .ablan
esta lengua por!ue viven all$ y viven all por buenas y su&icientes razones de las !ue nos
ocuparemos pronto.
1lgunos$ sin embargo$ por razones igualmente buenas$ viven &uera de la zona
principal en la !ue se .abla la lengua yir yoront. n n7mero de ellos pasa la mayor parte
del aHo como una minora diseminada entre los !ue .ablan OoOo bera$ sus vecinos al sur; de
igual modo se encontrar a otros viviendo entre una mayora de los !ue .ablan OuO taiori$
sus vecinos al norte; unos pocos ms pasan tanto tiempo residiendo entre ambos de estos
grupos de lenguas como en el suyo propio; y adems otros viven incluso muc.o ms le%os.
Pero incluso a!uellos !ue estn generalmente Jen casaK en la zona yir yoront pueden seguir
caminos bastante di&erentes. 0ada individuo utiliza un espacio territorial normal
+apro,imadamente mil oc.ocientas millas cuadradas para los varones# en las !ue caza y
busca &orra%e$ visita parientes$ participa en las iniciaciones y otros ritos tot(micos. -in
embargo$ de tres personas cuales!uiera encontradas en la parte central del rea de lengua
yir yoront en cual!uier momento dado$ una puede generalmente vagar al norte en un
circuito !ue le incluye entre los OuO taiori$ el segundo se mover entre los OoOo bera al sur$
mientras !ue el tercero puede estar en el centro de su zona. 2e este modo$ estos tres
JvecinosK interact7an la mayor parte del tiempo cada uno con un grupo di&erente de
individuos y se asociarn en redes de interaccin esencialmente di&erentes$ ninguna de las
cuales puede identi&icarse posiblemente con una JtribuK. En t(rminos individuales$ Jel
con%unto socialK$ la JsociedadK amor&a en la !ue cada uno opera$ no es la misma. -in
embargo$ donde!uiera !ue esta gente vaya o permanezca cuando .acen los circuitos de sus
e,pediciones$ estn all legtimamente y no e,iste problema de entrar sin derec.o en tierra
poseda e,clusivamente por otra gente. ;o estn le%os de su propio pas$ ni entre
e,tran%eros. -in duda$ no se puede .ablar de pas yoront o de costumbres yoront$ sino
simplemente de lengua yoront "yir yoront" y de la gente !ue la .abla.
2urante los aHos !ue el autor pas entre los yir yoront del norte investig las
peregrinaciones de una serie de individuos y tom parte en sus campamentos de la estacin
.7meda cuando estaban parcialmente inmovilizados$ cada aHo con compaHeros de
campamento di&erentes. 2urante toda su estancia no escuc. .ablar OuO taiori. 0uando
volvi a visitar el rea despu(s de veintids aHos de ausencia$ encontr !ue algunos de los
descendientes de estas gentes a.ora .ablan slo yir yoront. ;o .an cambiado de comunidad
tribal ni de nacionalidad o ciudadana$ sino !ue tan slo .an ad!uirido nuevos .bitos de
lengua%e. -us comunidades de grupo o a&iliaciones sociales$ e,cepto por su comunidad de
lengua%e$ contin7a siendo la misma !ue las de sus padres.
-i bien la mayor parte de las seiscientas personas de estos tres grupos de lengua
.ablan slo una de las lenguas mencionadas$ una mayora de ellos tambi(n comprende o
JentiendeK una segunda lengua$ y muc.os$ una tercera. 2e esta &orma e,iste la JredP de
entendimientosK !ue puede servir$ sin reparar en las di&erencias de lengua%e$ como base de
una sociedad o de una comunidad de intereses. -in embargo$ es imposible localizar una
poblacin &i%a asociada con un territorio limitado particular !ue pueda constituir una
comunidad social o cultural. 0ondiciones similares se obtienen a lo largo de toda la costa
cuando se avanza al norte o al sur: las lenguas cambian y otras variaciones en la conducta
cultural se estandarizan en las di&erentes regiones$ y sin embargo las lneas de separacin de
las sociedades o comunidades no estn claras en ninguna parte y en todos lados e,iste
movimiento o coincidencia de gente con sus comprensiones mutuas pero conductas
di&erentes. -i no podemos delinear las sociedades o comunidades$ o descubrir cual!uier
armazn estructural$ poltica o de otro tipo$ !ue pueda relacionarlas$ es me%or ignorar las
ideas de JnacionesK o JtribusK respecto a esta rea. -in duda$ podemos pensar en olvidar
para siempre este concepto de cultura establecido .ace tiempo$ vlido !uizs en la conducta
de comunidades isleHas o aldeas$ pero claramente inaplicable a!u.
*o !ue no podemos ignorar en esta rea es el llamado clan tot(mico patrilineal. El
clan es la 7nica entidad corporativa encontrada entre los yir yoront y sus vecinos$ y es el
clan el !ue es el 7nico dueHo de la tierra. Toda la regin !ue estamos considerando se
divide literalmente en miles de los llamados pe!ueHos pases !ue estn unidos a trav(s de
una mitologa sagrada y secular con una u otra de las veintenas de los clanes de antepasados
!ue e,istieron en el comienzo del tiempo y !ue estn organizadas en unas treinta JestirpesK
o clanes. 1 trav(s de esta unin con un antepasado y estrec.amente unido a los ttems
m7ltiples$ a los llamados pases$ a los nombres personales y a los ritos$ cada pas es
considerado como un ttem y la propiedad inalienable de un clan particular como una parte
de todo el comple%o tot(mico de los mitos y de los antepasados del clan. *os llamados
pe!ueHos pases tienden a agruparse para &ormar comarcas sin nombre ms e,tensas$
aun!ue en una docena de casos un 7nico pe!ueHo pas aislado constituye una comarca
entera$ en tales casos con nombre. 2e este modo$ una comarca puede e,tenderse en tamaHo
desde menos de un acre .asta cincuenta millas cuadradas o ms$ estando cada comarca
&ormada desde uno .asta una veintena de pases$ los lmites de los cuales estn bien
de&inidos. 0ada clan posee varias de estas comarcas distintas y las di&erentes comarcas de
cada clan se encuentran diseminadas a lo largo de la regin ocupada por los tres tipos de
lengua%e. *as comarcas &ormadas por un clan particular$ sin considerar su situacin$
constituyen lo !ue .emos llamado el dominio del clan. 6s de <DB pases di&erentes &ueron
identi&icados como pertenecientes al clan J-erpiente del 1rco 9ris de 1gua TransparenteK;
todo este dominio del clan est organizado en trece comarcas separadas$ seis de las cuales
se .allan entre las sesenta y dos comarcas de clanes di&erentes en la zona de .abla yir
yoront$ cuatro en la zona OoOo bera$ y tres en la zona OuO taiori. 0ada una de ms de
sesenta miembros de este clan$ !ue tiene una subordinacin de una docena de patrilina%es
sin nombre$ posee individual o colectivamente un Estado en todas partes desde dos o tres
.asta ms de dos docenas de pases di&erentes$ dos de los cuales pueden estar situados a
ms de DB millas de distancia$ separadas por pases interpuestos y por sus propias comarcas
o las de otros clanes. *a mayor parte de los pases !ue &orman el Estado de un individuo de
.abla yir yoront del clan J-erpiente del 1rco 9ris de 1gua TransparenteK estarn situados en
la zona de .abla yir yoront$ pero individual o colectivamente puede poseer tambi(n pases
situados en cual!uiera de las otras reas de lengua%e o incluso ms le%os. n miembro del
clan$ individualmente o asociado con otros propietarios$ puede e,cluir de su tierra a
miembros de otros clanes. En e&ecto$ el sistema de clan garantiza a cada individuo una parte
como propietario en varios de los pases o comarcas del dominio total de su clan$ dndole
derec.o a proteger sus recursos naturales de la e,plotacin de otros !ue no pertenecen al
clan y el deber de cuidar de sus locales sagrados y ceremonias "sus recursos sobrenaturales"
en la divisin general del traba%o ritual del rea del clan. *a pertenencia al clan$ y la no
a&iliacin de lengua$ es el elemento bsico al determinar las asociaciones geogr&icas de
una persona en esta rea$ y sus relaciones sociales siguen esta direccin.
1 causa de la diseminacin de los pases y Estados en el dominio total del clan$ y de
!ue las comarcas pueden ser pe!ueHas o$ si grandes$ pueden limitarse a tipos especiales de
terreno o de recursos$ no es &cilmente practicable para los .ombres de un clan y sus
&amilias$ o incluso para los .ombres de un lina%e y sus &amilias$ acampar e,clusivamente
dentro de los lmites de las comarcas del propio dominio de su clan. n individuo necesita
acceso a tierra adicional o di&erente de la !ue controla su propio clan. Es a trav(s del
sistema de parentesco !ue recibe el derec.o prctico a utilizar las tierras de sus parientes
pr,imos o le%anos y de este modo de otros clanes distintos del suyo. 1s el sistema de
tenencia de la tierra del clan se une a la necesidad de tierra para crear una dependencia
mutua entre los parientes !ue interact7an$ y sanciona el mantenimiento entre ellos de
relaciones benevolentes. Tambi(n como un resultado de este sistema$ los aborgenes en esta
regin acampan en reas de grupos de lengua di&erentes del suyo y no se encuentran nunca
localizados en J.ordasK patrilineales$ residiendo en una .orda patrilocalmente. *a
comunidad corporativa de los !ue poseen la tierra entre los yir yoront$ el clan tot(mico
patrilineal$ no es una unidad de residencia. Por lo tanto$ estamos &orzados a concluir !ue las
J.ordasK$ al igual !ue las JtribusK$ dos elementos bsicos en la etnogra&a estereotipada de
los aborgenes australianos$ no e,isten en esta parte del continente.
;o podemos olvidar !ue el sistema de parentesco$ al igual !ue el sistema de clan$
e,tiende sus derec.os ms all de las &ronteras de los grupos de lengua%e. *os yir yoront o
cual!uier otro sistema de parentesco australiano$ en cuanto una organizacin bien
establecida de un n7mero limitado de roles estandarizado en sumo grado !ue un individuo
representa repetidas veces en casi la totalidad de sus interacciones con otros$ constituye un
sistema social sumamente sencillo$ pero casi per&ecto. 0ual!uier yir yoront puede vivir una
vida social total y activa con un repertorio de slo veintioc.o roles de parentesco$ catorce
de interaccin con el se,o contrario. Prcticamente toda la serie de sentimientos y
actividades aborgenes en !ue abierta o encubiertamente se implica$ la conducta de dos o
ms personas$ est incluida en estos pocos roles. *os roles de parentesco tienen$ por
supuesto$ aspectos di&erentes !ue permiten una variedad de conductas posibles entre dos
parientes cual!uiera; pero estos dos aspectos y las situaciones en !ue se mani&iestan o
activan$ estn de&inidas bien y con claridad$ de suerte !ue apenas !ueda sitio para la
improvisacin. 2e esta &orma el rol de conducta de dos primos cruzados varones en
cual!uier momento dado depender de &actores o condiciones tales como la &recuencia de la
interaccin$ la distancia de relacin$ el estado &sico o de salud de uno u otro$ la edad
relativa$ o etapa absoluta en el grado de edad y la %erar!ua de iniciacin$ la muerte reciente
de una esposa o .ermana de uno de ellos$ si estn interactuando p7blica o privadamente en
una ceremonia o en una situacin secular$ o si una lanza acabada de arro%ar por uno en una
luc.a general .a pasado$ aun!ue sea por accidente$ peligrosamente cerca del otro.
El 7nico rol masculino de no parentesco claramente di&erenciado es el de curandero$
un estatus !ue en un sentido no es adscrito$ sino ad!uirido por un n7mero limitado de
.ombres gracias a una e,periencia de visiones$ pero !ue en otro sentido es adscrito$ puesto
!ue re!uiere validez en la opinin p7blica mediante una representacin continua
e,cepcionalmente benevolente de todos los roles de parentesco. 9ncluso estos curanderos$
!ue son de seis a oc.o en esta poblacin de seiscientos$ no son totalmente independientes
de la conducta de parentesco$ pues no pueden obrar respecto a .ombres o mu%eres con los
!ue estn emparentados de una &orma !ue impli!ue un tab7 de JmanoK +p. e%.$ el contacto#.
1ntes de volver a un anlisis de los roles particulares$ tratemos de caracterizar
brevemente toda la estructura de parentesco en esta rea. *os yir yoront practican el
matrimonio asim(trico$ matrilineal entre primos. Es decir$ un .ombre se casa con la .i%a del
.ermano de su madre y no con la .i%a de la .ermana de su padre; o una mu%er se casa con el
.i%o de la .ermana de su padre y no con el .i%o del .ermano de su madre. *as relaciones
entre parientes !ue se casan entre ellos no pueden e!uilibrarse mediante un intercambio de
mu%eres; en su lugar$ Ego recibe mu%eres y a cambio da mercancas y servicios con gratitud
y respeto; y da mu%eres +su .ermana al .i%o de la .ermana de su padre$ su .i%a al .i%o de su
.ermana# y a su vez recibe con alegra mercanca y servicios comparables a los !ue (l debe
proporcionar a la &amilia de su mu%er o de su madre. -e reconocen cinco tipos de parientes
varones con !uienes Ego est de esta &orma en deuda$ de &orma !ue sus roles en la relacin
con ellos son todos subordinados. )ecprocamente$ .ay otros cinco tipos de parientes
varones respecto a !uienes Ego act7a como los cinco primeros act7an con (l$ de una &orma
superior$ aun!ue los roles son di&erentes en relacin a cada uno. Ego$ al representar estos
diez roles di&erentes$ est en una posicin &uerte en cinco de ellos y en una posicin d(bil
en los otros cinco. Xuedan cuatro roles !ue son representados en relacin con el parentesco
patrilineal del varn$ y tambi(n (stos$ como los diez primeros$ son asim(tricos$ en este caso
debido al principio de la superioridad de edad actual o &icticia. 1s Ego est subordinado a
su padre y a su .ermano mayor +y el .i%o de su .i%o es clasi&icado con el 7ltimo# y a todos
los .ombres !ue son sus primos paralelos. U est por encima de sus .i%os y de sus .ermanos
ms pe!ueHos +con !uienes est clasi&icado el padre del padre#.
*a naturaleza de los catorce roles masculinos !ue son representados por cada
.ombre yir yoront signi&ica !ue cada relacin individual entre compaHeros implica una
in&erioridad o superioridad de&inida y aceptada. n .ombre no tiene modos de proceder en
t(rminos e,actamente iguales con otro .ombre +o con otra mu%er#. U como cada uno est a
la vez en posiciones relativamente &uertes$ nadie puede ser absolutamente &uerte o
absolutamente d(bil. na %erar!ua de tipo piramidal o invertido "U" para incluir a todos los
.ombres en el sistema es imposible. -in un cambio radical en la estructura total de
parentesco$ los yir yoront no pueden tolerar si!uiera a %e&es o caudillos moderados$ al
mismo tiempo !ue es impensable un lder con autoridad absoluta sobre todo el grupo. n
conse%o compuesto de parientes por matrimonio$ incluso de ancianos$ es tambi(n una
imposibilidad prctica.
Y0mo son elaboradas en estas circunstancias las operaciones tecnolgicas
e&ectuadasZ YXui(n proporciona la iniciativa de organizacinZ YXui(n &acilita la
coordinacin y direccin para la e%ecucin detallada de la caza$ cuando la .ierba es
!uemada totalmente durante la estacin seca y veintenas de .ombres y mu%eres participan
en ellaZ na iniciacin o ceremonia principal$ la construccin de trampas de pesca a lo
largo de la costa$ o de presas en los ros para .acer viveros$ debe e&ectuarse en el terreno
apropiado. Toda la tierra$ como .emos visto$ incluyendo playas$ ros y estan!ues$ es
poseda individual o colectivamente$ y si lo es colectivamente los propietarios son por
de&inicin parientes patrilineales entre s$ padres e .i%os$ .ermanos mayores y menores y
sus .ermanas. En tal grupo un .ombre principal !ue tiene slo .ermanos menores$ .i%os y
nietos$ y cuyo propio padre o los .ermanos del padre estn esencialmente retirados a causa
de la edad o decrepitud$ y !uien es en este caso una clase de %e&e de &amilia$ est en una
posicin de sugerir a sus subordinados$ incluyendo a los maridos de sus .ermanas e .i%as$
!ue tienen derec.os sobre la tierra$ !ue inviten a otros parientes a unrseles en la realizacin
de la operacin. -i no surge una invitacin o si el propietario no est cerca$ la actividad
tecnolgica se detiene o se realiza en otra parte$ o la ceremonia se pospone .asta el aHo
siguiente. *os llamados pases en los !ue la tierra est dividida$ estn entre los ms
importantes de los ttems m7ltiples del propietario y estn guardados por el espritu de sus
antepasados; sin los derec.os e,plcitos en el pas o una invitacin especial para utilizarlos$
no podra resultar ning7n bien de cual!uier actividad realizada all$ sino slo daHo.
0uando se e&ect7a una gran cacera u otra actividad aparentemente complicada$ el
conocimiento intimo de los nativos de su tierra y de su tiempo y su preparacin per&ecta en
los roles t(cnicos es su&iciente para realizar la operacin con (,ito. -i los acontecimientos
re!uieren un cambio de tcticas a medio camino$ se in&orman los .ec.os y se .acen los
a%ustes convenientes. Es un espectculo impresionante$ despu(s de una r&aga de viento
imprevista$ ver a toda la lnea de cazadores me%orar silenciosamente sus posiciones en
relacin unos con otros sin pronunciar una palabra. En cuanto a las ceremonias$ cuanto ms
elaboradas son$ ms &ormales y sagradas; los maridos de las .ermanas protegiendo a los
iniciados$ y los .ombres representando a los ttems o a los antepasados sagrados conocen
sus papeles y no necesitan direccin o preparacin.
1l mismo tiempo !ue nos oponemos a la idea de !ue un sistema de parentesco
australiano$ en cuanto sistema$ es una cosa terriblemente complicada$ deberamos
minimizar la comple%idad y el contenido de los roles particulares !ue componen el sistema.
*a e,tensa gama de conductas de interactuacin estandarizadas$ de&inidas$ enseHadas y
mantenidas activa o latentemente incluyen la conducta !ue un en&o!ue institucional
clari&icara como &amiliar$ econmica$ legal$ est(tica; sin embargo$ el nativo$ !ue no
distingue ni si!uiera el traba%o del %uego$ pone el (n&asis slo y siempre en el componente
de parentesco de cual!uier rol. 2e este modo$ las asociaciones unidas por el comercio !ue
tra%eron .ac.as de piedra a los yir yoront desde las le%anas canteras del sur y llevaron de
(stos a los pueblos interiores del sur lanzas de combate guarnecidas con p7as incisivas y
espinas de lgula$ son consideradas por los nativos simplemente como una dimensin de la
relacin .ermano mayor le%ano/.ermano menor le%ano$ de la cual la &uncin del comercio
de esposas en ocasiones ceremoniales es una parte igualmente importante.
En los roles de parentesco aborgenes e,iste tanto una dimensin de amplitud como
de pro&undidad. En circunstancias normales$ el carcter de todos los roles es altamente
ben(volo. -in embargo$ cada rol incluye un componente mal(volo$ !ue es utilizado como
modelo aun!ue generalmente es un aspecto latente del rol. 2e noc.e no es di&cil decir si el
.ombre est tirando cosas a su .ermana o maldici(ndola de una manera &raternal$ o
apaleando a su mu%er y %urando como un marido. 1.ora bien$ recprocamente$ un .ermano
de madre debe proteger al .i%o de su .ermana de cual!uier daHo o peligro y (ste es
considerado un deber altamente prioritario y primario. -i un pariente con !uien el .ermano
de madre tiene normalmente relaciones amistosas amenaza a su sobrino$ entonces el to
abandona su rol ben(volo y asume su rol mal(volo$ cuyo carcter o contenido espec&ico
est determinado por la clase de pariente con el !ue est tratando. 0ada uno de los
veintioc.o roles de este sistema tiene sus aspectos benevolentes o malevolentes igualmente
distintivos; el propio genio apela a &ormas de conducta col(rica !ue son tan apropiadas o
peculiares al rol como lo son las pautas de buena voluntad !ue eventualmente se ponen en
vigor o se mani&iestan cuando la situacin es normal. Estos niveles malevolentes de los
roles de parentesco cumplen una clase de &uncin legal o policial$ relativa a cmo se utiliza
el uso o la amenaza de &uerza para prevenir o cambiar la conducta delincuente; la
aprobacin de esto por otros$ o incluso su peticin; y el aspecto predecible de esta sancin
punitiva ba%o estmulos espec&icos. En estas condiciones un individuo representando un rol
malevolente puede de&inirse en cuanto !ue tiene autoridad p7blica.
E,iste cierta evidencia de !ue estos roles malevolentes intermitentemente evidentes
pueden apoyarse psicolgicamente en la e,istencia de modelos latentes de rol !ue no son
descubiertos o revelados conscientemente por el individuo. n gran n7mero de sueHos
&ueron reunidos ms como datos culturales !ue de la personalidad. *a conducta de
parentesco como aparece en los sueHos mostr tendencias &uertemente modeladas seg7n
clases de agresividad !ue en la vida real no se .abran perdonado ni si!uiera en los roles
malevolentes$ ni en las relaciones !ue en la vida real estaban caracterizadas por la tensin.
6ientras !ue un padre y la .ermana de padre tienden a mimar y estropear a un %oven$ la
madre$ basta !ue el %oven es un adolescente y el .ermano de madre .asta !ue es adulto$
tienen !ue disciplinarle mientras permanece completamente subordinado a ellos. Esta
situacin parece re&le%ada y !uizs compensada en un gran n7mero de los sueHos citados de
agresin &re nte al .ermano de la madre. 2e esta manera$ los roles latentes ayudan a
mantener la actuacin controlada del sistema coordinado de los roles p7blicos.
:liver y 6iller +<=DD: <<=# .an sugerido !ue para me%or comparacin de los
sistemas gubernamentales sera conveniente "Jdesignar la unidad poltica de cual!uier
sociedad como su tipo de grupo num(ricamente ms inclusivo !ue posee alguna clase de
ttulo corporativo respecto a todo el territorio normalmente ocupado por miembros
residentes de ese grupoK. -in reparar en el uso del t(rmino JgrupoK en esta de&inicin$ es
evidente !ue el clan yir yoront no es una unidad poltica en este sentido. Posiblemente el
sistema de parentesco yir yoront se a%ustar a la de&inicin de organizacin poltica de
Hoeble$ citada anteriormente: Jun sistema de regulacin de las relaciones entre grupos o
miembros de grupos di&erentes en las sociedades en generalK. Por supuesto$ el parentesco
yir yoront se ocupa inevitablemente de las relaciones entre los miembros de clanes. Pero
nos parece !ue el sistema yir yoront de conducta organizada todava carece de la Jsociedad
en generalK. ;os !uedamos entonces con los J%e&es de &amiliasK como los 7nicos
poseedores de la autoridad absoluta respecto a grupos de otras personas$ bien del padre
respecto a su mu%er o mu%eres e .i%os$ bien del .ombre en(rgico ms anciano o de edad
media en una posicin parental de poder respecto a a!uellos en su lnea patrilineal !ue
vienen despu(s de (l. Estos %e&es de &amilias nucleares o e,tensas Jno conocen autoridad
poltica superiorK$ ni e%ercen Jninguna autoridad general de gobernar o decidir o negociarK
ms all de los lmites de sus grupos &amiliares.
0onsideramos a los yir yoront como un pueblo !ue tiene un sistema social abierto$
en el cual cada individuo es el centro de su propio universo de interaccin; un sistema con
una &uerte tendencia androc(ntrica +pero no gerontocrtica#$ !ue est organizado
&undamentalmente como una e,tensin de las relaciones &amiliares con una conducta
organizada muy adecuadamente por el lina%e y el clan en una variedad de &rentes culturales.
E,isten roles$ y un sistema legal de parientes espec&icos !ue act7an como agentes p7blicos
en circunstancias determinadas$ y la estipulacin de cambios en los roles y en las reglas por
medio de la accin p7blica o inaccin. -in embargo$ todo esto es simplemente el
parentesco. En el campo de la conducta no .ay organizacin social distinguible con
relacin a la economa$ la religin o el gobierno. *os yir yoront son un pueblo sin
soberana$ sin %erar!ua &uera de la &amilia$ en !ue toda vida se e&ect7a por medio de la
institucin &amiliar. -on un pueblo sin poltica.
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L!R%A MARSHALL

L!S ,!S8#IMA%!S 9#%G $EL $ESIERT! $E 9ALAHARI

Organi#aci$n social
La 'amilia % el grpo dom!stico
*a &amilia es la unidad social primaria y la ms co.erente de los Oung. *os lazos
ms &uertes !ue mantienen son$ con muc.o$ los de la &amilia nuclear: los vnculos entre
padres e .i%os$ entre .ermanos$ entre esposas; estas relaciones son la base de la residencia.
0on esto !uiero decir !ue la gente vive %unta y tiene calidad de miembro en sus bandas y
derec.os a sus alimentos y recursos de agua$ debido a !ue estn unidos a la banda para una
de estas relaciones. 0reo !ue$ adems de los aspectos estructurados$ .ay una gran co.esin
emocional en las &amilias Oung. Esto es observable en la &orma en !ue las &amilias de la
banda .acen sus &uegos cerca de las otras$ van y vienen %untos$ o$ si .ubiese una disputa$ se
apoyan mutuamente$ cerrando &ilas.
*a &amilia Oung pasa a trav(s de cuatro &ases. -u &orma nuclear ms simple consiste
en un .ombre$ su mu%er$ y los niHos nacidos de ellos. *os primeros matrimonios siempre
son con una sola mu%er. na &ase nuclear posterior puede ser polgama. 0uando las .i%as de
una pare%a Oung se casan$ y los maridos de las .i%as van a vivir con los padres de su novia
para prestarles el servicio nupcial$ la unidad se convierte en una &amilia e,tendida. En una
segunda &ase e,tendida$ los .i%os casados pueden .aber vuelto del servicio nupcial con sus
mu%eres e .i%os. En esta &ase$ las .i%as casadas con sus maridos e .i%os pueden !uedarse o
pueden marc.ar a vivir con la gente de su marido.
*a direccin de una &amilia est estrec.amente asociada a los varones. na madre
viuda se considera como dependiente$ no como cabeza de &amilia. 0uando el vie%o padre de
una &amilia e,tendida muere$ esta &amilia cesa de ser una &amilia e,tendida. Familias de
.ermanos pueden vivir %untas en la misma banda$ pero ninguna de ellas tiene autoridad
sobre las dems$ a menos !ue uno de los .ermanos sea el cabeza de la banda. -i estas
&amilias ya no participan en el servicio nupcial$ y sus .i%os a7n no estn casados$ estas
&amilias vuelven a ser otra vez &amilias nucleares independientes$ para convertirse de nuevo
en &amilias e,tendidas cuando el .i%o se casa.
Tanto el padre como la madre reciben y esperan respeto y obediencia de sus .i%os.
1un cuando siempre se de%a sentir la in&luencia de la madre$ creo !ue la autoridad del padre
es mayor. Esta no se &ormaliza ni se e,presa de una &orma dura o dominante. 6ientras vive
el padre$ (l es simblicamente el cabeza de &amilia. 9ncluso cuando es demasiado vie%o para
cazar$ si a7n es una persona &uerte$ sigue siendo el primero en autoridad$ el lder de los
cuHados y de sus .i%as$ de sus .i%os y mu%eres. 4radualmente$ sin embargo$ cuando se .ace
muy vie%o$ los .ombres ms %venes .acen sus propios planes sin consultarle
necesariamente.
*as &amilias Oung son responsables de los dependientes. 1s pues$ los parientes
vie%os y dependientes son inde&ectiblemente apoyados por sus vstagos y pueden escoger
con cul de ellos vivirn. *os niHos .u(r&anos son tomados a cargo de sus abuelos o por un
.ermano de sus padres. :casionalmente sucede !ue una persona no tiene padre$ .i%o o
.ermano vivo. En este caso$ otros parientes asumen la responsabilidad.
Las relaciones de nombre
1un!ue la sociedad Oung no .a desarrollado ninguna poltica &ormal ba%o la !ue se
unan las bandas$ y aun!ue no .ay organizaciones e,teriores a las bandas$ este pueblo tiene
un medio de e,tender el concepto de parentesco ms all de los parientes cercanos
consanguneos y a&ines$ y de reconocer en lo !ue llamamos la relacin de nombre$ la tela de
araHa de las remotas interrelaciones !ue .a establecido en la regin el intermatrimonio.
9nvariablemente$ el primer .i%o y la primera .i%a reciben del padre el nombre de sus
abuelos paternos. *os niHos siguientes suelen nombrarse con los de los abuelos maternos$
con el de los .ermanos de sus padres$ con el de las esposas de estos .ermanos y
ocasionalmente pueden ser nombrados como el de otros parientes. 1s pues$ se utilizan
unos pocos nombres !ue se repiten una y otra vez a lo largo de las generaciones. -lo
registramos ?C nombres de varn y ?< de mu%er en la regin. *os Oung suponen !ue las
personas !ue tienen el mismo nombre estn relacionadas$ aun!ue la naturaleza e,acta de la
relacin se .aya olvidado. 0reen tambi(n !ue las personas del mismo nombre de alg7n
modo tienen una entidad com7n. -e atribuyen mutuamente t(rminos de parentesco
apropiados al nombre$ y determinados seg7n un sistema. *os Oung de la regin de ;yae
;yae se .an casado entre s .asta tal punto$ !ue cada uno tiene un t(rmino de parentesco
!ue asocia con cada uno de los nombres. Esto signi&ica !ue las personas de toda la regin
son lo !ue llamamos parientes$ aplicndose t(rminos de parentesco.
2esde el punto de vista Oung$ la costumbre tiene dos valores. )egula el tab7 del
incesto en su sentido ms amplio$ especialmente en la relacin %ocosa !ue simboliza al tab7.
+Por e%emplo$ un .ombre no debera casarse o .acer bromas se,uales con una mu%er !ue
tiene el mismo nombre !ue su madre.# *os Oung se sienten seguros de su rectitud cuando
saben !ue se estn comportando con propiedad en estas materias$ y el t(rmino de
parentesco !ue aplican gua su conducta en relacin con otra persona.
El otro valor es evidente. *os Oung de toda la regin ;yae ;yae$ con sus @C bandas
o grupos separados$ se mantienen %untos por un sentimiento de pertenencia a un grupo
interno. *os nombres &amiliares y el uso de los t(rminos de parentesco les .acen esperar
mutuamente una conducta propia de parientes: compartir alimentos$ donacin de presentes$
limitacin en la e,presin de los celos u otras .ostilidades$ adaptacin a la opinin del
grupo$ todo lo !ue .acen conduce a una vida com7n pac&ica. Este sentido de pertenencia
con&iere seguridad y comodidad a este pueblo$ en cuyo lengua%e la palabra dole, Je,traHoK$
signi&ica tambi(n Jper%udicialK y JmaloK. -e llaman a s mismos 6uR0assi' 6u signi&ica
JpuebloK; R0assi connota algo as como JverdaderoK o JpuroK$ y puede ser para&raseado
como Jnosotros mismosK.
Organi#aci$n poltica
El 7nico agrupamiento social por encima de la &amilia de la sociedad Oung e s la
banda autnoma. na banda es un grupo de &amilias !ue viven %untas$ unidas unas a otras y
al cabeza por lazos de parentesco seg7n se ilustrar a continuacin. *as &amilias nucleares
no viven solas. na &amilia e,tendida podra .acerlo$ si &uese una &uerte unidad con
su&icientes %venes cazadores y recolectores para mantenerlas$ pero entonces sera una
banda. *a mayora de las bandas ;yae estaban compuestas por &amilias y variaban entre NB
o ND y DB o CB miembros.
0ada banda pertenece a su propio territorio$ podemos decir !ue posee su territorio y
los recursos !ue (ste contiene. 2os o ms bandas pueden pertenecer a un solo territorio. El
&oco de la propiedad de la banda sobre el territorio es el cabeza$ !ue se llama :xau
+propietario#. Posee los recursos como una propiedad privada$ individual$ !ue puede retirar
o dar como le plazca. *os miembros nacidos en la banda tienen una especie de derec.o
inalienable de propiedad sobre los recursos. El cabeza personi&ica estos derec.os y les da
organizacin y continuidad. *a continuidad es e,presada por la unin del encabezamiento
al territorio. -i un cabeza abandona el territorio para vivir en alg7n otro lugar "e,cepto si es
temporalmente para el servicio nupcial" cesa de ser el cabeza y el liderazgo recae en alg7n
otro !ue permanezca en el territorio.
*a sociedad Oung con&iere al cabeza la autoridad de coordinar los movimientos de
su propio pueblo en relacin a su consumo de recursos; su principal tarea es la de planear
cundo y a dnde se trasladar la banda. 2ebe proteger los recursos de la usurpacin por
parte de e,traHos.
0uando la banda se traslada$ la posicin del cabeza est al &rente de la &ila. Escoge
el lugar del nuevo campamento y tiene derec.o a ser el primero en escoger el lugar de su
&eudo y de su vivienda. ;o tiene otras recompensas o prerrogativas. 0arga con su propio
petate y est tan delgado como los dems.
;o incumbe al cabeza$ como tal$ instigar u organizar partidas de caza$ via%es
comerciales$ la &abricacin de arte&actos$ el intercambio de dones$ y tampoco .ace acuerdos
matrimoniales. *os individuos instigan sus propias actividades. n cabeza no es
&ormalmente %uez de su pueblo$ tampoco debe castigar a un mal.ec.or. Puede tener una
gran in&luencia si es un lder e&ectivo$ pero el mal comportamiento es %uzgado y controlado
por la opinin p7blica$ .abitualmente e,presada por rumores. :casionalmente una persona
!ue .a sido in%uriada intenta vengarse luc.ando$ lo !ue es muy deplorado.
-i un cabeza es demasiado %oven o demasiado vie%o$ o carece de cualidades
personales de lder$ el pueblo puede volverse muy in&ormalmente .acia alg7n otro !ue .aga
de lder en su vida cotidiana$ para pedirle ayuda y conse%o$ para aceptar sus planes. Tal lder
no tiene ninguna autoridad ni recibe .onores o recompensas.
*a calidad del cabeza es .eredada por el .i%o primog(nito. -i este .i%o muere o
abandona la banda$ el liderazgo pasa al siguiente .i%o.
Por lo !ue sabemos$ no .ay otras reglas estrictamente &ormuladas de sucesin. ;o
.emos observado personalmente situaciones en las !ue un cabeza no tuviese .i%o.
*o regla de sucesin no determina !ue el encabezamiento pase colateralmente a un
.ermano ms %oven del cabeza. -in embargo$ un .ermano ms %oven puede constituir una
banda propia en el mismo territorio si no pre&iere vivir ba%o el liderazgo de su .ermano
mayor o si no contin7a viviendo con la gente de su mu%er. El .ermano ms %oven tiene sus
propios derec.os al veldOos y al agua$ !ue derivan de su padre y !ue puede compartir con
su &amilia y su banda. -in embargo$ si un .i%o del cabeza al !ue .a sucedido en derec.o$
vive en el territorio$ tiene una responsabilidad mayor y es responsable de la plani&icacin
general. -i la banda del cabeza principal desapareciese$ la banda colateral dirigida por el
.ermano ms %oven se convertira en la principal.
*os lazos !ue dan calidad de miembro de la banda son los mismos vnculos
consanguneos de a&inidad sobre los !ue se basa una &amilia nuclear: los lazos del padre y
el .i%o$ .ermanos$ y esposas. Todo el !ue vive en una banda Oung est unido por uno de
estos lazos al cabeza$ a veces directamente o a veces por una cadena &ormada por una o dos
personas intermedias. na descripcin de una banda tpica ilustrar esta situacin: *a
banda 99 de 4autsc.a tiene ?< miembros; el cabeza$ 4ao 5eard tiene dos mu%eres y cuatro
niHos pe!ueHos. 0on 4ao 5eard vive su .ermano ms %oven$ una de sus .ermanas ms
%venes$ cada una con esposo e .i%os$ y su anciana$ dependiente y viuda madre. 4ao
pregunt al padre de su primera mu%er$ :d/Toma$ al !ue le gustaba muc.o$ si !uera unirse
a su banda. :ld/Toma tra%o con (l a su mu%er$ a un .i%o casado con mu%er e .i%o$ dos
.ermanos ms %venes$ la .ermana de su mu%er y el .i%o !ue (sta .aba tenido con un
marido del !ue a.ora se .aba divorciado. Tambi(n tra%o consigo <C personas ms: 4ao y
su gente. 4ao pertenece a otra banda$ pero estaba en a!uel momento viviendo en la banda 99
debido a !ue se .aba casado$ como segunda mu %er$ con la .ermana de la mu%er de
:ld/Toma$ y aun!ue eran maduras$ estaba en servicio nupcial con su gente. 2espu(s de un
tiempo$ 4ao pudo escoger si se !uedaba en la banda 99 o si volva a su banda original. 2i%o
!ue crea !ue decidira !uedarse con :ld/Toma y 4ao 5eard$ debido a !ue le gusta
:ld/Toma y debido a !ue 4ao 5eard tiene un bos!uecillo de JmangettiK.
*as personas mantienen a lo largo de sus vidas su calidad de miembro de la banda
en la !ue .an nacido y sus derec.os a sus JveldOosK y recursos de agua. -i abandonan la
banda pueden volver. *os parientes a&ines y las &amilias de a&ines tienen los mismos
derec.os a los recursos mientras estn presentes$ pero los pierden si se marc.an.
BIBLIOGRAFA
0on pocas e,cepciones$ la siguiente bibliogra&a recoge ttulos recientes. *os aHos
seguidos de asterisco +g# incluyen bibliogra&a importante. *os seguidos de cruz +h# son
citados como re&erencias en el te,to del captulo.
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cuestionas de caractersticas y orgenes.#
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SE**9;4T:;$ ':H; H. <=DDh$ out)ern Africa: A +eo!rap)ical tudy'
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+5us.men#K$ 1ature, Gol$ <>A$ pp. AC="A>B.
A. H!LM,ERG

!RGA%I+ACI% P!L&TICA $E L!S SIRI!%!

Estrati'icaci$n social
1parte de la estrati&icacin con arreglo al se,o y la edad$ la sociedad siriono tiene
poca di&erenciacin de estatus. E,iste una &orma de %e&atura$ pero las prerrogativas del
cargo son pocas. *as divisiones en estatus del tipo de castas$ clases sociales y ocupaciones
especializadas son absolutamente desconocidas.
'unto a la edad y al se,o$ las di&erencias de estatus !ue e,isten se basan
&undamentalmente en cmo se llevan a cabo las obligaciones de la vida diaria. -i un
individuo es buen cazador$ su estatus tiende a ser alto; si es un proveedor pobre$ tiende a ser
ba%o. 1dems$ su estatus de cazador se realza considerablemente si es se,ualmente viril;
tener varias esposas es un signo de distincin. Tampoco el estatus de la mu%er se basa
7nicamente en ser diligente en las actividades econmicas de la &amilia$ sino tambi(n en
!ue sea &ecunda. na mu%er sin .i%os ocupa el estatus ms ba%o de la %erar!ua dentro de la
&amilia.
*a genealoga colabora algo al estatus. 2entro de la banda$ los individuos !ue estn
ms emparentados con el %e&e dis&rutan probablemente de ms privilegios$ pero no pude
con&irmar !ue constituya un rasgo sobresaliente de la sociedad siriono. Probablemente es
cierto$ en e&ecto$ !ue el .ermano del %e&e tiene ms privilegios !ue un primo le%ano. Pero en
una sociedad como la siriono$ donde la provisin de alimentos es a la vez escasa e insegura$
el estatus de una persona necesariamente depende ms de su .abilidad como proveedor de
alimentos !ue de ning7n otro &actor aislado. Esto me result evidente una y otra vez durante
el tiempo !ue estuve en Tibaera.
n caso merece especial mencin. Ena +)odilla# era cuHado del %e&e Eantndu.
Haba tenido alg7n contacto con el e,terior$ pero a consecuencia de los malos tratos se
.aba escapado de su patrn y .aba vuelto a la vida indgena. Era una persona inteligente$
con una capacidad poco .abitual +para un siriono# de adaptarse a la civilizacin de los
blancos. Era muy traba%ador y de &iar$ y .ablaba bastante espaHol. -u 7nica debilidad era
!ue no saba cazar tan bien como sus compatriotas. na y otra vez le vi de%ar su arco y sus
&lec.as$ y una y otra vez le vi volver con las manos vacas$ mientras sus compaHeros de
tribu partan detrs de (l por el mismo camino y volvan con caza. ;ormalmente se deca de
(l !ue Jno saba cazarK. Era abiertamente insultado en las &iestas alco.licas por su &alta de
.abilidad para la caza. Por lo menos una esposa le .aba abandonado por otro .ombre
me%or. -u estatus era ba%o; su preocupacin por la caza$ grande. ;o obstante$ .aba .ec.o
una especie de rea%uste de la vida indgena$ sembrando ms meses y recolectando ms
productos &orestales !ue los dems$ y cambiando algunos de sus productos vegetales por
carne. Pero segua sin estar satis&ec.o. 2ndome cuenta de esta situacin$ me las arregl(
para elevar su estatus. Primero$ me acompaH con su arco y sus &lec.as en e,pediciones de
caza. *levaba la caza !ue mataba yo$ parte de la cual se la entregaba$ y deca a los dems
!ue la .aba cazado (l. -u estatus comenz a me%orar. Poco despu(s le enseH( a utilizar la
escopeta y tra%o su propia caza. ;o .ace &alta decir !ue cuando part de Tibaera gozaba del
ms alto estatus$ .aba ad!uirido varias esposas nuevas e insultaba a los dems en vez de
ser insultado.
Garias esposas y numerosa prole son los principales signos del estatus de un
.ombre. 2e manera similar$ casarse con un buen cazador y tener varios .i%os son los signos
ms importantes del estatus de una mu%er. Tener varias mu%eres no slo indica !ue un
.ombre es buen cazador$ sino tambi(n !ue es se,ualmente viril. *os .ombres se %actan
muc.o de su destreza se,ual$ as como de su destreza para la caza$ y en los casos en !ue
tienen varias esposas se cuidan de vigilar !ue slo los compaHeros se,uales permitidos
tengan relaciones con ellas. En consecuencia$ cuando se .acen e,pediciones nocturnas a la
selva$ los .ombres generalmente llevan consigo a todas sus esposas.
En la sociedad siriono no se encuentran grupos de edad rgidamente marcados$
aun!ue se reconoce$ como en muc.as sociedades$ las categoras de in&ancia$ adolescencia$
edad adulta y ve%ez. E,cepto en el caso de los ritos premaritales de las muc.ac.as$ los
cambios &isiolgicos !ue acompaHan al crecimiento tienen poco reconocimiento o son poco
celebrados en ceremonias especiales. ;o obstante$ como distintivo de la condicin de
adultos$ una vez casados y con .i%os$ .ombres y mu%eres son punzados en los brazos con
una espina dorsal de pastinaca$ lo !ue de%a cicatrices !ue simbolizan madurez. 6ientras el
individuo enve%ece$ las sangras son continuas$ para re%uvenecerle !uitndole la sangre
vie%a. 2e este modo parece reconocer la sociedad !ue el cambio ms notable ocurre entre la
adolescencia y el estado adulto. *as dems transiciones son muy graduales y no se seHalan
con ceremonias.
Es di&cil generalizar sobre el estatus de las mu%eres. 1un!ue estn dominadas por
los .ombres$ no se puede decir !ue las mu%eres ocupen una posicin muy in&erior a la de los
.ombres cuando se tienen en cuenta las condiciones de e,istencia de esta sociedad. 2urante
la adolescencia no e,iste tratamiento pre&erencial perceptible para los muc.ac.os. 0on
arreglo a la divisin del traba%o por se,os$ los .ombres .acen tanto o ms traba%o !ue las
mu%eres. *a caza es una tarea e,clusivamente masculina$ mientras !ue la recoleccin y la
agricultura son tareas comunes a .ombres y mu%eres. *as mu%eres tienen ms o menos los
mismos privilegios !ue los .ombres. Tienen igual o mayor cantidad de comida y dis&rutan
de la misma libertad se,ual. ;o tienen pro.ibido celebrar danzas y &iestas alco.licas ni
participar en las ceremonias de las sangras. 2espu(s del matrimonio$ adems$ las mu%eres
siguen viviendo con sus padres y dis&rutan de la proteccin de ellos.
2e'atra
0ada banda de los siriono la preside un %e&e +ererL:/a#$ !ue por lo menos
nominalmente ocupa el cargo ms importante del grupo. 1un!ue$ en teora$ su autoridad se
e,tiende por toda la banda$ en la prctica su e%ercicio depende casi completamente de sus
cualidades personales de lder. En cual!uier caso$ no .ay obligacin de obedecer las
rdenes del %e&e$ ni castigo por no cumplirlas. 2e .ec.o$ se presta poca atencin a lo !ue
dice el %e&e$ a menos !ue sea miembro de la &amilia cercana de uno. Para mantener su
prestigio$ el %e&e debe cumplir las obligaciones !ue se e,igen a todo el mundo de &orma
superior.
*as prerrogativas de la %e&atura son pocas. 1un!ue los .ombres reservan para el %e&e
el ttulo de ererL:/a, si se pregunta a una mu%er JYXui(n es tu ererL:/aSQ, invariablemente
responder J6i maridoK. El principal privilegio del %e&e$ si as puede llamarse$ consiste en
!ue tiene el derec.o de ocupar$ con su &amilia pr,ima$ el centro de la casa. 0omo
cual!uier otro .ombre$ debe .acerse su arco y sus &lec.as$ y sus .erramientas; debe cazar$
pescar$ recolectar y sembrar .uertos. Hace propuestas sobre las migraciones$ las
e,pediciones de caza$ etc.$ pero no siempre son seguidas por los miembros de la tribu. ;o
obstante$ como seHal de su estatus$ el %e&e siempre tiene ms de una esposa.
-i bien los %e &es se !ue%an muc.o de !ue los dems miembros de la banda no
cumplen sus obligaciones para con ellos$ poco caso se .ace a sus peticiones. Por e%emplo$
tanto los indios como los blancos !ue .aban estado en contacto con ellos me di%eron !ue el
%e&e tena derec.o a una parte de todas las piezas de caza cobradas. 6ientras viv en Tibaera
tuve e,celente oportunidad de comprobar empricamente esta cuestin$ y encontr( !ue no
era lo .abitual$ como se deca$ pero !ue ocurra en algunas ocasiones. *a regla ms general
era evitar dar nada al %e&e$ siempre !ue &uera posible.
*o !ue sigue es un e%emplo del tipo de cosas !ue constantemente ocurran en
Tibaera. I3ndu +Puercoespn#$ miembro de la banda y de la &amilia ampliada de 1cba"
eOo +5razo"largo# el %e&e$ estuvo ausente durante varios das con su .ermano menor en una
e,pedicin de caza. 1l volver al campamento$ traan una docena de tortugas de buen
tamaHo. Fueron atadas con lianas y colgadas en las vigas de la casa$ sacri&icndose una o
dos de ellas cada da. 1cba"eOo$ deseando carne$ primero la solicit directamente de
I3ndu$ pero &ue despedido de mala manera y no consigui nada. 1 continuacin .izo
comentarios en p7blico$ sin mencionar nombres$ sobre !ue los m&a +compatriotas# estaban
guardndose toda la comida y no le daban nada a (l$ el %e&e. *os propietarios de las tortugas
siguieron sin prestarle atencin. Por 7ltimo$ al cabo de unos tres das$ 1cba"eOo se en&ad
tanto por no .aber recibido nada$ !ue sali de caza con su &amilia y estuvo &uera alrededor
de una semana. Golvi con bastante carne para asar$ !ue 7nicamente reparti entre los
miembros de su &amilia.
;o obstante$ en general los %e&es tienen me%or suerte !ue el resto de los miembros de
la banda. -us peticiones dan &ruto ms veces !ue las peticiones de los dems$ por!ue los
%e&es son los me%ores cazadores y$ por tanto$ estn en me%ores condiciones !ue la mayora
para devolver los &avores !ue se les .agan. 1l .ablar de los %e&es$ tanto del pasado como del
presente$ los in&ormadores los denominan Jgrandes .ombresK. *os %e&es entienden ms de
caza$ ms de las costumbres de los animales$ ms de cmo rodear una banda de pecares;
son los me%ores compositores de canciones$ los bebedores ms resistentes; son !uienes ms
saben de cazar tapires y arpellas; son !uienes tienen ms esposas e .i%os. En resumen$
saben ms cosas y saben .acerlas me%or !ue cual!uiera de los dems. En consecuencia$
merecen ms respeto !ue el individuo medio.
;ormalmente la %e&atura es un cargo .ereditario y pasa patrilinealmente del padre al
.i%o mayor$ siempre !ue este 7ltimo sea buen cazador$ sea adulto y posea condiciones
personales para el liderazgo. En el caso de !ue &alte el .i%o elegible$ el cargo puede pasar a
un .ermano del %e&e. 1s$ en el caso de los dos %e&es !ue conoc$ ambos .aban .eredado el
cargo de sus padres. -in embargo$ uno de ellos me di%o !ue$ caso de morir$ su .ermano
menor .eredara el cargo$ puesto !ue no tena ning7n .i%o !ue pudiera .acerse cargo de (l.
Le% % control social
El sistema legal por el !ue se gobiernan las relaciones entre los miembros de la
banda no es complicado. En una sociedad tan simple como la siriono$ donde la mayora de
los miembros estn unidos por lazos de sangre$ slo se necesita un pe!ueHo cuerpo de ley
consuetudinaria para mantener el orden e,istente. 1dems$ las normas sociales !ue imperan
son lo bastante elsticas como para permitir un considerable abanico de comportamientos$
seg7n las condiciones inmediatas de vida. 2e este modo$ aun!ue una de las normas legales
importantes es !ue se debe compartir la comida con la &amilia ampliada$ tal cosa rara vez
ocurre$ a menos !ue la provisin de alimentos sea abundante. En realidad$ muc.as veces la
comida no se comparte ms all de la &amilia nuclear$ aun cuando la cantidad de comida
pueda ser ms !ue su&iciente para atender a las necesidades inmediatas. En tales
circunstancias$ uno puede ser acusado de acumular alimentos$ pero los dems miembros de
la &amilia ampliada poco pueden .acer !ue no sea salir a buscrselos por su cuenta.
2entro de esta sociedad$ los agentes &ormales del control social son casi
absolutamente ine,istentes. ;o e,iste nada parecido a la polica y$ como ya .emos visto$ la
%e&atura$ aun!ue en teora sea un cargo de poder y distincin$ en realidad tiene
relativamente poca importancia como medio para controlar el comportamiento. El %e&e no
interviene en las disputas de los dems$ y cuando tiene sus propias disputas los dems le
prestan poca atencin. 1dems$ la .ec.icera es casi completamente desconocida como
medio de control social. *a direccin de los propios asuntos$ por lo tanto$ es en gran
medida una cuestin personal; se espera !ue todo el mundo se sostenga por sus propios
medios y cumpla con sus propias obligaciones.
1 pesar del e,tremado individualismo de los siriono a este respecto$ e,isten empero
ciertos incentivos para con&ormarse a las normas legales e,istentes. Por e%emplo$ si un
individuo comparte la comida con su pariente$ tiene derec.o a esperar algo a cambio$ y si
un .ombre comparte en ocasiones su esposa con el .ermano$ tiene derec.o a compartir en
ocasiones la esposa de ese .ermano. ;o obstante$ la reciprocidad casi siempre es &orzada y
a veces incluso .ostil. Habitualmente .ay !ue e,igir algo a cambio de lo !ue se .a
entregado de mala gana. En realidad$ rara vez se comprarte algo sin cierta descon&ianza y
mutuos malentendidos; el individuo siempre tiene la sensacin de ser el esta&ado. -in
embargo$ este tipo de reciprocidad obligada parece ser una de las principales recompensas
del buen comportamiento.
Tan &uerte es el individualismo de los siriono y tan elstico el sistema social$ !ue el
delito y el castigo son raros. El asesinato no se perdona$ pero casi es desconocido. -lo .e
sabido de dos casos y ambos ocurrieron .ace aHos. En uno de ellos$ un .ombre mat a su
esposa con su arco y sus &lec.as durante una &iesta alco.lica$ y en el segundo un .ombre
mat a una .ermana tirndole un garrote desde un rbol. En ambos casos los asesinos
&ueron e,pulsados de la banda +o la de%aron# durante un tiempo considerable$ pero ms
tarde regresaron y reemprendieron la vida normal.
-e desconocen los casos de asesinato premeditado. *os in&ormadores me di%eron$ no
obstante$ !ue en situaciones de este tipo se aplicara rgidamente la lex talionis' El
.omicidio accidental no se castiga y otros delitos contra la vida$ como el aborto y el
in&anticidio$ parecen no conocerse.
*as violencias de menor importancia$ a consecuencia de peleas !ue se producen por
la comida o el se,o$ o !ue se originan durante las &iestas alco.licas$ son relativamente
normales. -i bien la agresin &sica durante las peleas recibe una cierta desaprobacin
p7blica# generalmente no se castiga. ;o obstante$ las violencias suelen dar lugar a
relaciones tirantes entre los implicados durante alg7n tiempo despu(s de .aber ocurrido.
*a ausencia de rigidez en las normas morales .ace !ue .aya relativamente pocos
delitos de tipo se,ual. 0rmenes como el incesto y la violacin son raros. 0uando suceden$
se cree !ue van seguidos de una automtica sancin sobrenatural: el o&ensor se pone
en&ermo o muere. Por otra parte$ el adulterio es .abitual y$ si se .ace de &orma discreta$
muc.as veces escapa sin castigo. ;o obstante$ si el adulterio es demasiado &recuente$ el
marido col(rico puede ec.ar a la calle a la mu%er y (sta se convierte en vctima del ridculo
p7blico. Es acusada de ser ecim&Isi, es decir$ de tener deseos se,uales demasiado &uertes.
El robo se desconoce$ e,cepto en el campo de los alimentos. Pero incluso el robo de
comida rara vez ocurre$ por!ue las condiciones !ue propician el delito rara vez se
presentan: la comida no es abundante y el abastecimiento inmediato se consume de prisa.
Por la noc.e tienen lugar algunos robos de alimentos$ especialmente por parte de los
ancianos$ pero en estos casos los culpables no reciben otro castigo !ue el ser p7blicamente
acusados del delito$ lo !ue siempre se niega en&ticamente.
*a %usticia es in&ormal y privada. *os agravios son resueltos entre las partes
implicadas o entre los miembros de la &amilia en !ue ocurren. Hablando en t(rminos
generales$ parece !ue el mantenimiento de la ley se basa$ en gran medida$ en el principio de
reciprocidad +por muy obligatorio !ue sea#$ el temor a las sanciones y represalias
sobrenaturales$ y el deseo de ganar el beneplcito p7blico.
&on'lictos dentro del grpo
;o se puede estar muc.o tiempo entre los siriono sin darse cuenta de !ue las peleas
y altercados son constantes. 1penas .ay da sin !ue estalle entre ellos alguna disputa del
tipo !ue sea. *as peleas son especialmente normales entre marido y mu%er$ entre las esposas
del mismo individuo$ entre .i%os polticos y padres polticos$ y entre los niHos de la &amilia
ampliada$ pero se producen entre toda clase de personas$ parientes y no parientes. *as
peleas suelen ser resueltas por los mismos !ue las inician. Esto es especialmente cierto en el
caso de las !ue ocurren dentro de las &amilias nuclear y ampliada. -i un individuo discute
con su esposa o con su suegra$ las dems personas rara vez intervienen$ -i dos miembros de
distintas &amilias ampliadas se enredan en una pelea$ entonces es posible !ue los parientes
de ambas partes vayan en su ayuda. Por e%emplo$ muc.as veces puede verse a los niHos
golpeando a las mu%eres con !uienes discuten sus madres$ y los .ermanos suelen ir unos en
ayuda de otros si participan en una pelea &uera del medio &amiliar. ;o obstante$ los siriono
no tienen rbitros para las disputas. Por e%emplo$ el %e&e rara vez interviene para resolver las
di&erencias !ue surgen &uera de su &amilia.
)ecog los datos relativos a setenta y cinco disputas de las !ue tuve noticia$ aparte
de las !ue tuvieron lugar durante las &iestas alco.licas. Es signi&icativo seHalar !ue
cuarenta y cuatro de ellas surgieron directamente de problemas de comida +la mayor parte
entre mu%eres o entre marido y mu%er#; diecinueve estallaron por problemas se,uales +entre
marido y mu%er$ entre esposas del mismo individuo$ y entre mu%eres#; slo doce pueden
asignarse a otras causas diversas. 1!u tenemos pruebas abrumadoras de la importancia del
rol !ue desempeHa la comida en la sociedad siriono. Es el motivo ms destacado de
disensin dentro del grupo.
*a gente constantemente se !ue%a y discute por la distribucin de los alimentos. -e
acusan mutuamente de no compartir la comida$ de acumular comida$ de comer por la
noc.e$ de esconderse en la selva para comer. Esto resultaba especialmente notable en
Tibaera$ donde -ilva y yo nos es&orzamos bastante por iniciar una plantacin cooperativa
de .uertos +una costumbre e,traHa a los siriono en sus condiciones aborgenes#. -e
despe%aron de &orma cooperativa varios acres de tierra$ donde sembraron maz. 6ientras el
maz maduraba$ se produ%eron amargas !ue%as y .ubo peleas por la distribucin$ pese a !ue
.aba abundante maz para todo el mundo. *a gente se acusaba mutuamente de .aber
robado maz antes de !ue estuviera maduro$ de recolectar ms de lo !ue les corresponda$
de llevrselo a la selva y comerlo a .urtadillas. *os .ombres se !ue%aban de !ue ellos
.aban .ec.o la mayor parte del traba%o$ mientras !ue las mu%eres se coman la mayor parte
de la cosec.a. 2e .ec.o$ pocos .ombres se aventuraron a entrar en las c.ozas en esta
(poca$ por miedo de encontrarse a la vuelta con !ue los otros se .aban comido la mayor
parte de la cosec.a de maz.
9gualmente .abituales son las peleas por la distribucin de la carne. -i bien el
reparto de carne se limita normalmente a la &amilia ampliada$ por!ue el abastecimiento rara
vez es abundante$ siempre suele .aber alguien dentro de la &amilia !ue tiene la sensacin de
!ue no recibe su parte. *os .ombres acusan especialmente a las mu%eres de acumular carne$
de comerla cuando no estn los .ombres y de consumir ms de lo !ue les corresponde. Ena
me di%o una noc.e: J0uando alguien se acerca a la casa$ las mu%eres esconden la carne; la
tapan con .o%as. 0uando se les pregunta dnde est la carne$ dicen !ue no .ay. 0omen por
la noc.e y se escabullen a la selva para comer. *as mu%eres incluso se meten la carne en la
vagina para esconderlaK.
*a repugnancia a compartir la comida se re&le%a claramente en el comportamiento
de los cazadores cuando regresan. 0uanto mayor es la caza$ ms .osco se muestra el
cazador. El cazador adopta esta pose para !ue nadie se diri%a a (l en busca de carne. 1l
volver de la cacera$ a veces el individuo ni si!uiera lleva las piezas cobradas a su casa$ sino
!ue las de%a en el camino$ cerca de casa$ y se presenta con las manos vacas$ agresivo y
&urioso. 19 entrar en casa se lanza a la .amaca. Esta es la seHal para !ue su esposa$ o
cual!uier otra persona !ue est( all$ le traiga una pipa cargada de tabaco$ !ue se &uma sin
decir una palabra. -i .a llevado la caza a la casa$ la esposa se pone a prepararla; si sigue en
la selva$ ella va a recogerla. El cazador mantiene esta actitud inabordable .asta !ue la caza
est( guisada y comida.
*as peleas se,uales di&cilmente pueden separarse de las peleas por la comida. En
este aspecto$ los .ombres rara vez mani&iestan agresividad contra otros .ombres !ue .an
seducido a sus esposas$ sino !ue la centran en las esposas ad7lteras. Por otra parte$ las
mu%eres mani&iestan poca agresividad contra sus maridos ad7lteros y la canalizan contra las
mu%eres !ue .an .ec.o !ue sus maridos pe!uen. Por tanto$ se cree !ue las mu%eres son la
causa de la mayor parte de las disputas por motivos se,uales. *as mu%eres pueden reprender
a sus maridos por ser in&ieles$ pero el .ec.o de !ue los .ombres siempre respondan con
acusaciones ms violentas de !ue las mu%eres son in&ieles resuelve .abitualmente la pelea$
antes de !ue culmine en &inal violento.
*as &iestas alco.licas constituyen e,celentes ocasiones para !ue se mani&iesten el
antagonismo y la agresividad latente entre los .ombres. En estas &iestas$ los .ombres airean
abiertamente sus !ue%as sobre la comida$ el se,o o cual!uier otra materia en litigio. *as
disputas se resuelven mediante combates de luc.a$ !ue generalmente se olvidan una vez
pasada la borrac.era. Es interesante seHalar !ue$ en las &iestas alco.licas$ la agresividad se
limita a los combates de luc.a; cual!uier otro tipo de pelea se desaprueba y generalmente
es impedida por los .ombres y mu%eres !ue no participan en ella. En una ocasin$ mientras
estaba borrac.o$ Eantndu golpe a un contrincante con el puHo. Todo el mundo empez a
gritar !ue estaba luc.ando sucio$ Jcomo el .ombre blancoK. 9nmediatamente de% de
.acerlo.
1 e,cepcin de las &iestas alco.licas$ en raras ocasiones se llega a la violencia$ y
en (stas los participantes suelen estar tan borrac.os !ue son incapaces de .acerse daHo. En
otras ocasiones se utilizan palabras &uertes entre los !ue disputan$ pero la luc.a con armas y
garrotes es rara. Esto es especialmente cierto en el caso de los .ombres$ !ue rara vez
mani&iestan directamente su mutua agresividad$ aun!ue entre las mu%eres es &recuente !ue
las peleas culminen en batallas con palos de cavar.
*os .ombres suelen disipar su &uria contra otros .ombres cazando. n da Eantndu
estaba &urioso con 6bOu$ !ue .aba cazado coats y no le .aba regalado ninguno.
Encendido de rabia$ Eantndu cogi su arco y sus &lec.as y sali de caza. 0uando regres$
al cabo de unas cinco .oras$ con un par de pe!ueHos monos$ su ira .aba disminuido
considerablemente. 6e di%o !ue cuando los .ombres estn &uriosos van de caza. -i matan
alguna pieza$ la &uria desaparece; incluso si no matan nada$ regresan a casa demasiado
cansados para estar &uriosos.
-i la enemistad entre &amilias se .ace intensa$ una de ellas debe emigrar a la selva
durante alg7n tiempo .asta !ue los nimos se aplacan; si la cosa se .ace insoportable$ una
de las &amilias debe abandonar la banda y unirse a otra$ o bien varias &amilias ampliadas se
desga%an de la banda y establecen otra nueva. )ara vez las di&erencias son tan pro&undas y
duraderas como para !ue sea necesario recurrir a este m(todo de resolverlas.
Gerra
En contra de la &alsa concepcin popular$ los siriono no constituyen un pueblo
belicoso. En este sentido$ los autores como ;ordensOiald +<=<<$ vol. D>$ pp. <C"<># .an
creado una imagen distorsionada. *a guerra entre bandas sencillamente no e,iste y cuando
los siriono .an entrado en contacto con otros pueblos$ indios o blancos$ ellos .an padecido
las incursiones y rara vez las .an .ec.o. En realidad$ toda la .istoria de los siriono$ por lo
poco !ue sabemos de ella$ parece re&le%ar una estrategia de retirada antes !ue de ata!ue.
-iempre !ue .an entrado en contacto con otros grupos$ se .an visto obligados a retirarse
ms y ms pro&undamente dentro de la %ungla impenetrable con ob%eto de evitar la derrota$
y al retirarse de las tierras previamente ocupadas$ parecen .aber o&recido poca resistencia
en de&ensa de su territorio.
*a actual distribucin de los siriono parece claramente dar testimonio de esta
poltica de renuncia al contacto. *os grupos aborgenes !ue todava sobreviven se esparcen
por un rea inmensamente grande y estn localizados en bolsas aisladas de terrenos de selva
!ue son los ms inaccesibles y los menos deseables$ donde no tienen relaciones de
contigQidad con nadie y estn rodeados de pueblos .ostiles. -lo el .ec.o de !ue los
siriono mantengan una &orma seminmada de e,istencia$ y !ue las tierras despobladas del
este de 5olivia sigan siendo e,tensas y relativamente ricas en animales y plantas
comestibles$ .a .ec.o posible para los pocos !ue todava sobreviven en las selvas estar a
salvo de la civilizacin y de la e,tincin.
;o obstante$ debe llamarse la atencin sobre el .ec.o de !ue$ de vez en cuando$ los
siriono se .an des!uitado de las oleadas de crmenes cometidos contra ellos. 6ientras !ue
parece !ue rara vez$ si es !ue alguna$ .an respondido a los ata!ues .ec.os contra ellos
desde el sur por los llamados yanaigua y desde el norte por los baure$ con ob%eto de matar a
sus .ombres y capturar a sus mu%eres y niHos$ espordicamente .an matado +con arcos y
&lec.as# a blancos y a indios guarayos misionizados$ tanto en venganza de asesinatos como
con la intencin de conseguir .erramientas de .ierro y alimentos. *a reputacin belicosa de
los siriono parece .aberse desarrollado$ en realidad$ a consecuencia de estas pocas
incursiones$ aisladas y desorganizadas$ !ue tuvieron su clma, durante el 7ltimo &oom del
cauc.o +en la d(cada de <=NB#$ cuando .ubo una gran a&luencia de sangradores de cauc.o
en algunas de las zonas !ue ocupaban. *os sirin!ueros, siempre !ue era posible$ mataban a
los indios sin piedad$ y (stos$ a su vez$ se vengaron en ocasiones$ acec.ando a alg7n
traba%ador del cauc.o !ue mataban para robarle sus mac.etes y .ac.as. Pero cuando en
<=NA acab el &oom del cauc.o$ momento en el !ue probablemente los siriono ya disponan
de un adecuado surtido de .erramientas$ la mayor parte de los blancos de%aron la zona y las
incursiones desaparecieron. Poco despu(s$ algunos de los blancos !ue se !uedaron en la
regin establecieron contactos pac&icos. Hoy$ los siriono !ue vagan por la vecindad de las
misiones &ranciscanas de los guarayos$ algunas veces$ roban maz y mandioca de los
.uertos adyacentes a las misiones$ pero rara vez matan a personas como consecuencia de
tales correras. Hablando en t(rminos generales$ cuando los guarayos tienen contactos con
los siriono$ las relaciones son cordiales.
*os enemigos a !ue ms temen actualmente los siriono son los llamados yanaigua$
!ue les .ostigan por el sur$ y un pe!ueHo grupo$ probablemente constituido por baure
salva%es$ !ue a veces les ataca por el norte. 0asi nada se sabe de estos dos grupos de indios$
e,cepto !ue son guerreros y .ostiles. 1mbas tribus son e!uiparadas por los siriono ba%o el
mismo nombre$ :urN:/a, una especie de monstruo$ y se evitan cuidadosamente siempre
!ue es posible.
$A1I$ TAIT

EL SISTEMA P!L&TIC! $E L!S 9!%9!M,A

*os OonOomba viven en la parte septentrional de Togo$ repartidos tanto en territorio
del mandato &ranc(s como del mandato britnico$ y principalmente en las mrgenes del ro
:ti$ a&luente del Golta. -u pas est situado entre los =T y los =TDB^ latitud norte$ y los BT y
BTDB^ longitud este. El total de la poblacin es de unos ?D.BBB individuos. -u lengua
pertenece al grupo gurma$ de la &amilia volta. Habitan en su gran mayora la gran llanura
.erbcea !ue se e,tiende entre las colinas ba%as de los 2agomba :rientales y las colinas
IotoOoli. *a llanura se encuentra a escasa altitud sobre el nivel del mar y las condiciones
de vida en ella son ms bien duras$ oscilando entre una se!ua considerable y unas severas
inundaciones. *as unidades residenciales se agrupan en pe!ueHas aldeas compuestas de
alrededor de unas doce de ellas$ y se emplazan sobre las pe!ueHas lomas diseminadas por la
llanura; durante la estacin .7meda la comunicacin entre las aldeas resulta muy di&cil.
*os OonOomba son cultivadores de grano$ principalmente mi%o y sorgo$ pero
cultivan tambi(n Hames. El grano se cultiva en gran%as pr,imas a las unidades
residenciales$ el Hame en gran%as ms ale%adas situadas en la espesura. *os OonOomba
tienen tambi(n alg7n ganado$ pero le dedican ms bien poca atencin; este ganado suele ser
apacentado por niHos y niHas de edades comprendidas entre los <B y los <? aHos. *as
compras matrimoniales se e&ect7an en cereal y servicios$ nunca en ganado$ si bien (ste es a
veces empleado para comprar mu%eres de los Oabire$ sus vecinos por el este.
*a unidad ms importante del sistema poltico y social puede ser denominada
JclanK$ y el clan ocupa la 7nica unidad territorial claramente conocida$ !ue puede ser
denominada JdistritoK: as la palabra JclanK implica siempre una determinada e,tensin de
territorio y$ a la inversa$ un JdistritoK comporta siempre un JclanK ocupante. *os clanes se
agrupan en tribus$ cuyo carcter e,pondremos ms adelante. *as reas tribales pueden ser
concebidas como &ormadas por la totalidad de los distritos integrantes. El distrito es una
porcin de tierra de .asta N.D millas cuadradas ocupadas por un grupo de miembros del clan
y sus dependientes$ !ue en total muy raramente superan los NDB individuos. 9ncluye
normalmente tierras de grano alomadas y reas de maleza donde se establecen las gran%as
de Hame$ y donde el clan se provee de leHa. *os distritos incluyen igualmente porciones de
llanura inundada !ue permanecen cubiertas por el agua durante varios meses y resultan$ por
tanto$ inservibles para la agricultura. 1lgunos clanes mantienen derec.os de pesca sobre
determinadas porciones del :ti y sus a&luentes y$ todos por igual$ derec.os de caza en su
propio territorio.
El clan se .alla com7nmente segmentado en dos lina%es agnaticios principales$
aun!ue en algunos casos pueden encontrarse tres y .asta cuatro lina%es principales por clan.
0ada lina%e principal$ segmentado en s mismo$ se concibe como una estructura genealgica
!ue abarca unas cinco generaciones$ sobre la base de las cuales puede establecerse de &orma
precisa el parentesco entre dos miembros cual!uiera del lina%e. *os lina%es principales se
.allan .abitualmente$ aun!ue no de manera invariable$ segmentados en dos lina%es menores
igualmente segmentados. 1l &rente de cada lina%e e,iste un anciano$ el .ombre ms vie%o
del lina%e$ y el individuo de ms edad entre los dos o ms %e&es de lina%e principal puede ser
considerado como el anciano del clan.
;o e,iste t(rmino OonOomba$ en &orma de nombre abstracto$ para designar
e,clusivamente el t(rmino Jlina%eK$ pero la palabra oni&aa puede$ en algunas de sus
aplicaciones$ ser empleada en este sentido. Esta palabra es una abreviacin de la &rase ti He
oni&aa: Jsomos +los .i%os de# un solo .ombreK. Tambi(n con relacin al lina%e se suelen
emplear los t(rminos od-a&aa, otra &orma de decir Jun solo .ombreK$ y mfum m&aa, Juna
vezK. El t(rmino oni&aa +un solo .ombre# se aplica literalmente al grupo de .i%os de un
solo .ombre. Pero se aplica igualmente al lina%e menor$ estructura !ue abarca de tres a
cuatro generaciones; al lina%e principal$ y al clan mismo$ todos ellos estructuras$ si no
permanentes$ ampliamente estables. El clan$ pues$ se concibe como un grupo de
descendencia$ corno los descendientes de alg7n remoto ancestro$ actualmente perdido$ cuya
descendencia com7n no puede ser descrita genealgicamente.
0ada distrito posee un determinado n7mero de santuarios dentro de sus lmites. 2e
ellos$ el ms importante$ en todos los sentidos$ es el santuario de la tierra: el principal
santuario del culto a la tierra y del culto a los antepasados$ !ue constituye el smbolo del
clan y del distrito autnomo.
*a &isin del lina%e es un proceso casi continuo en esta sociedad y viene dado como
consecuencia del incremento de la poblacin y del agotamiento de la tierra. 0uando un
grupo de parientes se separa de sus compaHeros para asentarse en un nuevo punto dentro de
los lmites de su distrito natal$ se produce una &isin intradistrital. -i este grupo de
parientes$ .abitualmente .ermanos$ se establece en una zona de maleza inocupada dentro
del pas OonOomba$ lo !ue se produce entonces es una &isin e,tra"distrital. Para el
establecimiento e,tra"distrital$ el grupo de parientes !ue emprenden la separacin consulta
a un adivino con el &in de descubrir el santuario de la tierra y el resto de los santuarios del
rea !ue se proponen ocupar. El descubrimiento del santuario da nacimiento a un nuevo
distrito y un nuevo clan. U si bien el nuevo clan al principio no es sino un pe!ueHo grupo$
llega con el tiempo a crecer .asta segmentarse y &ormar el clan segmentado de lina%es
segmentados .abitual entre los OonOomba.
*os dos lina%es principales !ue componen los clanes estn contrapuestos. 6ediante
la contraposicin de lina%es se signi&ica la divisin de las &unciones rituales seg7n la cual
uno y otro se distinguen respectivamente como JEl propietario del pueblo de la TierraK y
JEl pueblo del 1ncianoK. El individuo de ms edad de los JPropietarios del pueblo de la
TierraK es el otindaa, el Propietario de la Tierra$ mientras !ue el ms vie%o de entre los
JPueblos del 1ncianoK es el one:pel o 1nciano. El ancestro primordial de los JPropietario
de la TierraK es descrito como Jel primero !ue vino a!uK; el ancestro primordial de los
JPueblo del 1ncianoK es el J!ue ayud al primero !ue vino a!uK.
El Propietario de la Tierra (otindaa) es el guardin de los santuarios pertenecientes
al clan contrapuesto$ pero en algunos de estos santuarios el 1nciano (one:pel) es !uien
celebra los sacri&icios. E,iste$ pues$ una divisin de &unciones rituales entre ambos$ y el
otindaa es ritualmente superior al one:pel' Es tentador argQir !ue el oneOpel es$ en cambio$
polticamente superior al otindaa, lo !ue en realidad puede ser cierto. Pero la
contraposicin de lina%es es ms bien rara entre los OonOomba; .asta el presente conozco
tan slo seis clanes de este tipo +sobre un total de ms de cien#$ y %ustamente en los seis
sucede !ue el J1ncianoK es ms vie%o !ue el JPropietario de la TierraK. Puede decirse$
entonces$ !ue lo !ue considero como una leve senioridad de la autoridad poltica en el
1nciano no es ms !ue la con&ormidad con la norma OonOomba de !ue en cual!uier
situacin la persona de ms edad entre los presentes es !uien e%erce la autoridad. Parece
ms seguro$ en estas condiciones$ considerar !ue son slo las &unciones rituales las !ue se
dividen los ancianos y suponer al .ombre de ms edad como 1nciano polticamente
superior$ en los clanes contrapuestos no menos !ue en los meramente duales.
*a contraposicin de lina%es principales se produce$ pienso$ al crecer y segmentarse
un lina%e principal. 0uando un lina%e principal se segmenta para &ormar unidades de igual
orden$ y las aldeas en !ue los miembros de dic.as unidades viven estn separadas en el
espacio$ los miembros de los dos nuevos lina%es principales pueden e&ectuar alianzas
matrimoniales entre s. Pero cuando los segmentos surgidos de un lina%e principal y los
miembros de cada uno de ellos viven$ bien sea en el mismo poblado$ bien en poblados de
estrec.a vecindad$ no tiene lugar alianza matrimonial alguna$ y uno y otro lina%e tienden a
contraponerse. El lina%e principal es en s mismo e,gamo; el clan constituye una unidad
e,gama cuando est compuesto de un 7nico lina%e mayor o de dos lina%es mayores
contrapuestos.
E,isten pues variaciones en la &orma de los clanes$ tal como pueden ser encontrados
en un determinado momento en el tiempo. Pero la pauta alternativa de clanes duales y
contrapuntuales$ tal como la .e per&ilado$ constituye la pauta ideal en !ue todos los clanes
se apro,iman. *a &orma de cual!uier clan vara escasamente a trav(s del tiempo$ al igual
!ue el distrito !ue ocupa. 0u ando la poblacin aumenta .asta superar un determinado
lmite$ se produce la &isin$ y puede suceder !ue un clan vecino est( en condiciones de
desprenderse de una parte de su tierra para entregarla al vecino en necesidad. 0on el
tiempo$ el nuevo clan puede !uizs re!uerir nueva tierra y ser capaz de e,pandirse a costa
de un tercer vecino. *os lmites del distrito$ como puede verse$ no son ni &i%os ni
inmutables$ sino !ue avanzan y retroceden.
El clan$ en su distrito$ es una unidad econmica$ ritual y legal. Es una unidad
econmica en lo !ue al cultivo de las gran%as$ el pastoreo$ la caza y la pesca respecta. El
clan$ en realidad$ se autoabastece$ y probablemente lo .izo de manera absoluta .asta la
llegada del te%ido y de los te%edores mos.i. -iempre .a .abido mercados entre los
OonOomba$ pero algunos de ellos estn creciendo rpidamente. En estos mercados de mayor
envergadura los productores OonOomba venden sus productos "grano$ Hame$ suministros" a
los mercaderes visitantes; los OonOomba$ a su vez$ compran vestidos$ .o%as de .oz$ etc. El
clan es una unidad econmica en cuanto !ue es una unidad productiva. 2entro de (l opera
un sistema de asistencia recproca en el traba%o de la gran%a. U$ si bien la asistencia se
proporciona a cual!uier miembro del propio clan$ el sistema se aplica especialmente al
lina%e menor. Por otro lado$ mientras la tierra se .alla claramente distribuida entre los
lina%es principales$ no e,iste tal divisin para la caza y la pesca$ !ue son derec.os e%ercidos
por cual!uier miembro del clan sobre todas las aguas y tierras del clan.
0omo unidad ritual$ podemos ver al clan en accin en el rito principal de la estacin
seca: Jvertieron agua sobre la tierraK. Es primariamente (ste$ por ms !ue tenga lugar
bastante antes de la (poca de la sementera$ un rito de siembra. 0onstituye una o&renda a la
tierra en nombre del clan y de todos sus segmentos. El clan$ no obstante$ no es una unidad
ritual indivisible$ puesto !ue los ritos de la cosec.a se celebran en cada unidad residencial
por separado y no como rito comunal. 2e cual!uier &orma$ los cabezas de unidad
residencial no celebran sus ritos caseros al azar; los componentes de un lina%e menor
o&recen su sacri&icio en el mismo da o pocos das despu(s !ue el %e&e de lina%e menor .a
dado orden de llevarlo a cabo. En estos ritos$ los principales del aHo agrcola$ el clan$ en
vez de aparecer corno una unidad ritual$ se mani&iesta corno una unidad compuesta de
partes.
El clan$ con sus %e&es rituales y morales$ los ancianos de lina%e$ es igualmente una
unidad de control social. 2entro de sus lmites e,iste un arreglo obligatorio de disputas$ sin
recurso a la &uerza
<
. Fuera de los lmites del clan desaparece todo rastro de arbitra%es
necesarios o arreglo de disputas$ para de%ar lugar a los medios violentos y la amenaza del
talin. 0uando una transgresin de los estndares ocasiona la interrupcin de la
comunicacin dentro del clan$ turbando el normal &uncionamiento de las partes$ se .ace
precisa una accin de contrarr(plica por parte de los individuos y de los grupos$ !ue
restaure la comunicacin. Estas acciones de contrarr(plica$ !ue constituyen la actividad
%urdica$ son: el ostracismo a un vecino$ la insistencia en la devolucin despu(s del robo$ el
pago de compensacin por destruccin de cultivos e$ incluso$ en ocasiones$ la coaccin
&sica de miembros del clan. El papel del anciano$ en lo !ue al control social se re&iere$ es
insistir en la observancia de las normas establecidas por el uso. 2e .ec.o$ el anciano no
tiene poder para obligar a e%ecutar una decisin$ pero puede pronunciarse sobre lo !ue es
%usto en cada caso seg7n la costumbre. -u poder para obrar as surge de su relacin con la
tierra$ de la !ue es el guardin$ y de su relacin con los ancestros$ de !uienes est ms
pr,imo !ue ning7n otro miembro del clan. -u poder es$ por tanto$ ritual y moral$ no
%udicial. El .omicidio entre miembros del clan parece !ue no ocurre nunca. 2e cual!uier
modo$ dicen los OonOomba$ si un .ombre mata a otro de su propio clan$ debe morir. 2ios
no podra permitir !ue alguien !ue .a matado a su .ermano siga viviendo y no e,iste
proteccin medicinal o ritual para el &ratricida.
El clan constituye una unidad autnoma de control social$ en cuanto !ue no e,iste
autoridad superior a la del anciano para imponer una solucin con respecto a los miembros
recalcitrantes. 2entro del clan no .ay una &uerza organizada !ue pueda ser empleada para
asegurar la con&ormidad$ ni otra coercin !ue el poder moral y ritual del anciano y la di&usa
sancin !ue supone la desaprobacin del grupo de parientes.
1s como e,isten acciones reprobadas dentro del clan$ !ue entran en la es&era de las
actividades %urdicas$ se producen tambi(n entre los clanes de una tribu disputas y o&ensas
!ue entran en el campo de las actividades guerreras y a las !ue podemos llamar JdisputaK$
!uedando reservado el t(rmino JguerraK para los casos de .ostilidad permanente o de luc.a
espordica entre tribus.
)adcli&&e"5ro3n$ en su introduccin a African Political ystems, deca: J1l tratar
de sistemas polticosP estamos tratando con la ley por un lado y la guerra por otroK. En el
sistema OonOomba$ el clan$ como unidad autnoma de control social$ es la 7nica unidad
mayor en !ue tanto la guerra como la disputa son imposibles. Esto la constituye en la
unidad principal del sistema poltico$ un cuerpo moralmente consciente$ dentro del cual
e,iste un sentido de la obligacin moral .acia los dems miembros del clan y un sentido de
lealtad .acia el territorio. 0ontrol moral dentro del territorio del clan$ pero no &uera de (l$ y
&uerza o amenaza de &uerza &uera$ pero no dentro; los lmites del clan .acen de (ste la
unidad poltica de los OonOomba.
Tan simple como la segmentacin vertical del clan OonOomba$ es su segmentacin
.orizontal. *os grupos de .ombres de la misma clase de edad !ue segmentan el clan en
!uince estratos tienen relacin con el sistema poltico slo en cuanto$ independientemente
del clan$ ordenan a los miembros de (ste de mayor a menor edad$ de modo !ue en cada
situacin !uede per&ectamente de&inido !ui(n es la persona de ms edad. *a autoridad la
e%erce siempre la persona de ms edad entre los presentes: el .ec.o de e,plicitar las
relaciones de edad es solamente un recurso para asignar la autoridad a personas$ ya !ue las
clases de edad entre los OonOomba no son grupos corporados.
E,iste$ sin embargo$ otro grupo !ue s tiene &unciones corporadas: el grupo
conocido como Jlos %venesK. Todos los .ombres no casados del clan y comprendidos entre
los <A y los ?B aHos pertenecen a esta asociacin. -on dos principalmente las &unciones
corporativas !ue cumple dentro del sistema poltico. En primer lugar$ es el grupo !ue lleva
adelante la disputa en nombre del resto del clan. En segundo lugar$ danza como tal grupo en
los entierros de los ancianos de clanes vecinos. Es$ por tanto$ evidente su importancia en las
relaciones de amistad y .ostilidad entre clanes. En tanto la segmentacin de lina%es en la
sociedad OonOomba supone la divisin de los miembros del clan$ los J%venesK pueden
concebirse como actuando de elemento de unin. 2e este modo$ la &uncin centr&uga de la
segmentacin se ve contrarrestada por el e&ecto centrpeta de la asociacin de J%venesK$ en
la cual la diversidad del lina%e se di&umina en &avor de la igualacin de sus miembros como
guerreros y danzantes.
Paso a.ora a considerar las relaciones entre clanes de una misma tribu. -e dan a!u
cuatro tipos de relacin positiva y estable. 2e ellos$ el ms importante es la relacin
recproca$ didica y ritual entre clanes !ue son mantoni& entre s. -er mantoni& signi&ica
!ue cada clan proporciona asistencia al otro en ocasiones rituales. En cual!uier rito del
clan$ incluso en los ritos privados de redencin de votos$ un representante del clan
mantoni& debe estar presente.
;o obstante$ al igual !ue otros muc.os conceptos OonOomba$ el de mantoni& no es
un concepto simple. *os dos o ms lina%es principales !ue &orman %untos un clan$ se dice
!ue son mantoni& entre s. *as mu%eres$ por su parte$ !ue en su mayora se casan en clanes
distantes del suyo propio$ cuando necesitan asistencia ritual de las mu%eres de su clan$
designan a la .ermana de clan !ue proporciona dic.a asistencia con el nombre de manto'
Podramos pues suponer !ue el t(rmino manto es traducible como JcompaHero de clan en
situacin ritualK.
n segundo vnculo entre clanes es la relacin patri"&ilial. 0uando la &isin
e,tradistrital provoca el crecimiento de un nuevo clan !ue se establece no le%os del clan
original$ el vnculo ritual entre ambos clanes permanece durante largo tiempo$ &undado
precisamente en el recuerdo de la cone,in genealgica. Este tipo de relacin es tambi(n$
ocasionalmente$ denominado mantoni&' Pero me parece !ue de modo un tanto di&erente.
6ientras un clan mantoni&, en el pleno sentido de la palabra$ proporciona asistencia en todo
tipo de situacin ritual y debe estar presente antes de !ue el rito d( comienzo$ los clanes !ue
mantienen entre s una mera relacin patri"&ilial$ slo proporcionan asistencia ritual para los
entierros. *os miembros del clan ms antiguo envan un paHo !ue debe servir para cubrir el
cuerpo mientras es llevado a la tumba. -i los clanes estn tan distantes entre si !ue el
cumplimiento del servicio pudiera suponer una dilacin del entierro$ (stos se limitan a
in&ormarse entre si de las muertes !ue tienen lugar en el clan. 1 distancias de ms de <N o
<D millas$ el vnculo entre clanes relacionados patri"&ilialmente no parece comportar ya
ning7n tipo de deber ritual recproco$ y la relacin de descendencia entre ambos se
mantiene como un mero recuerdo.
*a relacin entre el clan original y el clan surgido de (l es intransitiva. Esto
signi&ica !ue$ si bien entre el primer clan y su retoHo el vnculo se mantiene$ entre el primer
clan y un eventual tercero$ esto es$ un retoHo del segundo$ no e,iste ya relacin alguna. *a
no transitividad de las relaciones patri"&iliales en las condiciones ecolgicas del pas
OonOombo parece ser uno de los &actores !ue in.iben el crecimiento de amplias unidades.
1tribuir el origen de la relacin mantoni& a esta relacin patri"&ilial se presenta
como una verdadera tentacin. 1s y todo$ mientras la relacin mantoni& es siempre
didica$ el clan puede tener un cierto n7mero de clanes &iliales. -lo conozco un caso en el
!ue la relacin mantoni& y la patri"&ilial se imbrican. Esta imbricacin puede .aberse
producido a consecuencia de un desplazamiento en la relacin. 0lanes enteros abandonan a
veces su distrito para asentarse en otro sitio$ !uedando as sin mantoni&' En dos casos
donde esto .a ocurrido$ el clan !ue .aba emigrado estableci nuevos vnculos mantoni&
con otro clan.
n tercer vnculo entre clanes es lo !ue yo llamo JalianzaK. *os clanes !ue
aparecen como aliados entre s son invariablemente vecinos muy pr,imos y muy
&recuentemente contiguos. ;o e,iste una palabra en OonOomba de la !ue JalianzaK sea la
traduccin; los OonOomba usan la &rase Jlos conocemosK. J0onocer genteK no implica
necesariamente la e,istencia de mutuos derec.os y deberes$ pero &unciona en muc.os
conte,tos. Por e%emplo$ nadie trata de pu%ar el regateo con Jalguien !ue conoceK tanto
como lo .ara con un e,traHo. n conductor de transbordador cobra tres peni!ues a los
OonOomba y un c.eln a los mos.i$ a Jalguien !ue conoceK lo pasa por nada. *as relaciones
a partir de las !ue la alianza surge son las del parentesco por a&inidad$ las de amistad y las
aventuras amorosas !ue tienen lugar entre clanes !ue viven en estrec.a yu,taposicin. 1s
pues$ si bien el vnculo mantoni& puede surgir de la relacin patri"&ilial entre clanes$
pre&iero pensar la relacin mantoni& como ms bien similar a la e,istente entre un clan y su
aliado ms pr,imo. 2onde la naturaleza de la alianza aparece con mayor evidencia es en el
sacri&icio mayor o&recido a la tierra$ en el !ue los clanes aliados se invitan entre s para
participar en los ritos celebrados por cada uno. *a distincin entre mantoni& y alianza se
mani&iesta a!u claramente: los mantoni& deben estar presentes en el rito mientras los
aliados slo vienen para la cerveza.
-on estos tres vnculos "la relacin didica y ritual del mantoni&, la relacin patri"
&ilial$ y la m7ltiple relacin de alianza" los !ue ayudan a enlazar clan con clan. *os tres
constituyen relaciones duraderas entre estructuras$ pero aun!ue de larga duracin en el
tiempo$ su e,tensin en el espacio es ms bien reducida.
E,iste entre clanes de la misma tribu otro vnculo$ el del rito llamado Jentierran la
luc.aK$ por el cual !uedan zan%adas las disputas. Entre clanes de una misma tribu$ este rito$
!ue consiste en el enterramiento simblico de las &lec.as$ puede poner &in a una disputa de
varios aHos de luc.a. Entre clanes de tribus distintas la luc.a no tiene nunca &in.
*a disputa normalmente comienza por !uerellas a causa de mu%eres o a partir de una
intromisin de los .ombres de un clan en los derec.os de caza y pesca de otro. *os
OonOomba practican el desposorio de niHas pe!ueHas con %venes de alrededor de veinte
aHos$ !uienes a partir de entonces y .asta !ue la niHa cumple <A tienen !ue prestar servicios
y cereal de noviazgo a su suegro. 1s pues$ ning7n .ombre ad!uiere esposa$ a menos de
.eredar una viuda$ .asta la edad de ?B aHos. 2urante este largo perodo de celibato &orzoso
los .ombres se dedican a las aventuras amorosas con las muc.ac.as n7biles y las %venes
casadas. -e dice !ue en el pasado los .ombres buscaban descubrir y llegaban a matar a los
amantes de sus desposadas. Hoy en da esto no es tan usual$ pero si un .ombre descubre en
su casa +nada .ay !ue pueda ser propiamente llamado una ceremonia de bodas# al amante
de su esposa$ intentar matarlo. El amante cogido in fla!rante delicto puede considerarse
a&ortunado si logra escapar con slo una buena .erida. -i el marido logra matar al amante$
es muy probable !ue esto d( lugar a una disputa entre los respectivos clanes.
9gualmente$ si bien ning7n clan tiene derec.o e,clusivo de caza y pesca en su
territorio y aguas$ sino !ue los comparte con sus aliados$ en cambio s tiene derec.o
e,clusivo a !uemar la .ierba en sus tierras y a iniciar la pesca en sus aguas. *a caza de
bos!ue se e&ect7a !uemando la .ierba para conducir las piezas; la pesca se lleva a cabo en
ros y lagos cuando (stos estn ba%os de nivel. 1mbas actividades se e&ect7an$ pues$ en un
muy breve perodo del aHo. na vez la maleza .a prendido por entero y los lagos .an sido
bien e,plotados$ no vuelve a .aber ms caza ni pesca durante el resto del aHo. Xuemar la
maleza de otro clan o pescar en sus aguas supone$ pues$ privar a (ste de su comida y a&ectar
seriamente su provisin de carnes a.umadas. 9ntromisiones de este tipo provocan duras
luc.as en las !ue pueden ser muertos .asta una docena de .ombres y ms. -i a7n las
p(rdidas por un lado son consideradas desproporcionadas$ la luc.a tiene muc.os visos de
continuar$ ya !ue el bando perdedor no de%ar de buscar venganzas.
6ientras las luc.as por de&ender los derec.os de tierras y aguas implican a todos o a
la mayora de los miembros del clan$ la luc.a por mu%eres no se e,tiende sino
gradualmente$ implicando a diversos miembros del clan. n .ombre asesinado por el
marido de su amante debe ser vengado$ en primer lugar$ por un .i%o de su misma madre.
Pero la luc.a es muy verosmil !ue se e,tienda a los .ombres de la casa del muerto$ de a.
a los .ombres de su lina%e menor e igualmente a su lina%e mayor y su clan. 1 partir del
primer .omicidio puede per&ectamente desenvolverse una reyerta !ue dure aHos$ .asta !ue
uno u otro de los contendientes$ cansado de la larga luc.a$ ruega a un clan neutral !ue
sugiera a su adversario Jenterrar la luc.aK.
*os vnculos per&ilados .asta a!u tienen$ en adicin a su aspecto positivo de
deberes recprocos$ el aspecto negativo !ue es la disputa$ si bien entre clanes unidos por
tales vnculos la disputa puede !uedar mitigada e incluso obviada. Entre mantoni& se dice
!ue la disputa est pro.ibida y$ yo personalmente$ no conozco ning7n e%emplo de disputa
entre mantoni&' En un caso un .ombre de un clan sorprendi a un .ombre de su mantoni&
con su esposa y no le dio muerte. Por el contrario$ tambi(n .e odo de un .ombre !ue
amenaz de muerte a otro .ombre !ue no slo era su manto, sino tambi(n el .ermano de su
madre. 9ba$ sin embargo$ desarmado en ese momento.
2e manera similar$ los clanes en relacin patri"&ilial no suelen recurrir a la disputa.
*os individuos de dic.os clanes no son deHaa +miembros del clan# entre s$ pero las
cone,iones rituales y genealgicas entre ellos parecen pro.ibir disputas y .omicidios. En
contrapartida$ dos clanes descendientes del mismo clan mantuvieron .ace unos treinta aHos
una disputa !ue a7n es ampliamente recordada en el pas de los OonOomba. *a luc.a$ muy
dura$ !ued registrada en las actas del distrito por mano del 0omisario de 2istrito.
Habitualmente$ aun!ue los clanes en relacin patri&ilial no mantienen entre s disputas$
tampoco acuden nunca uno en ayuda de otro$ cuando uno de ellos est implicado en una de
ellas.
*as disputas entre aliados$ por su parte$ no son imposibles$ pero son bastante
improbables. Tras un .omicidio !ue involucre clanes aliados$ siempre cabe la posibilidad
de una accin ritual por parte de los ancianos para proteger la tierra. 2espu(s de una
muerte$ los ancianos del clan del .ombre muerto previenen a los %venes de marc.ar a
vengar la muerte de su .ermano .asta !ue los ancianos del clan del matador o&rezcan
sacri&icios. -e o&rece un ave y una cabra al santuario de la tierra del .ombre muerto y$ una
vez o&recido el sacri&icio$ no .a lugar a accin vengativa alguna.
1s$ aun!ue los OonOomba dicen de la muerte de un .ombre de otro clan !ue Jno
importaK o !ue Jno es nadaK$ de .ec.o los tres vnculos mencionados entre clanes
pr,imos act7an para prevenir las disputas o disminuir su severidad. ;o e,iste$ sin
embargo$ sancin religiosa para los asesinatos de gente de otro clan y el .omicida tiene a su
disposicin dos medios de protegerse. *os %venes duermen todos %untos en una misma
.abitacin. En esta .abitacin .ay un smbolo llamado d-am&una y un cuerno"medicina
llamado i!i' El .omicida duerme al lado de ellos para protegerse del espritu del .ombre
asesinado.
2e cual!uier &orma$ estos vnculos rituales no son su&icientes para crear nuevos
agrupamientos a un nivel ms alto$ dentro de la estructura. *os clanes ligados por estos tres
tipos de relacin no desembocan en la &ormacin de un cuerpo organizado de mayor escala
!ue el clan. 2e este modo$ el clan$ incluso estando ligado a otros cuatro o cinco clanes$
continua siendo la mayor unidad corporativa del sistema.
*os clanes$ no obstante$ s &orman tribus. na tribu OonOomba puede ser de&inida
seg7n cinco criterios. 0ada tribu tiene un nombre; cada una de ellas es una unidad territorial
en la !ue el territorio de la tribu est &ormado por la totalidad de los distritos de los clanes
componentes. *os clanes de la misma tribu pueden constituirse como mantoni& o como
aliados entre s. *os clanes de la misma tribu se asisten entre s en las luc.as intertribales.
1dems$ los .ombres de muc.as "s bien no todas" las tribus pueden distinguirse por sus
marcas &aciales. ;o s( cul es el n7mero de las tribus OonOomba$ personalmente .e visitado
miembros de doce tribus distintas; la mayor de unos C.BBB miembros$ la ms pe!ueHa de
alrededor de N.BBB.
*as tribus no pueden ser consideradas grupos corporados$ por cuanto no tienen
ancianos de tribu$ ni %e&es$ ni lderes rituales cuyo poder se e,tienda a todos los clanes de la
tribu. ;o e,iste %erar!ua de clanes dentro del marco tribal. -lo con relacin a la luc.a
intertribal es posible percibir la unidad tribal en accin y cmo la representacin de la tribu
puede ser asumida por cual!uier miembro en absoluto.
*a guerra tribal no es una convocatoria general de regimientos para luc.ar en lnea
de batalla .asta !ue el enemigo cede. Es ms bien un estado de .ostilidad permanente !ue$
intermitentemente$ estalla en pe!ueHas luc.as. Esta .ostilidad no es ni si!uiera
notoriamente evidente$ sino !ue se mani&iesta ms bien en la actitud de reserva$ en la
tendencia a mantenerse aparte !ue muestran los miembros de una de las tribus al visitar el
mercado de la otra. 2espu(s de cada estallido$ la reserva se trans&orma en cautela debido a
!ue el ms mnimo roce por parte de uno de los contendientes puede llevar a un inmediato
recrudecimiento de la luc.a. *os estallidos de guerra tribales son en la actualidad ms bien
raros$ pero es bien claro !ue cuando uno nuevo ocurre est e,plcitamente conectado con el
anterior. En <=D< dos .ombres de la tribu bemoOpem y uno de la tribu bets.abob murieron
en una luc.a entre .ombres de ambas tribus$ y la luc.a estaba e,presamente relacionada
con una luc.a de <=DB en la !ue un .ombre bemoOpem .aba sido muerto. ;adie duda de
!ue los bemoOpem intentarn pronto un nuevo ata!ue$ ya !ue .an perdido tres .ombres
contra uno en las dos luc.as !ue .an tenido lugar .asta la &ec.a. En la primera un .ombre
de los bem3atiaO$ clan de los bets.abob$ mat a un .ombre de *agea. En la segunda$
.ombres de un clan bemoOpem desconocido atacaron a otros del clan beOu%om$ de la tribu
bets.abob. Esto signi&ica !ue los bemoOpem no buscaron vengarse 7nicamente en el clan
del .ombre !ue .aba matado a su compaHero de tribu$ sino en cual!uier bets.abob !ue el
azar les o&reciera.
*a tribu es$ pues$ una &usin de clanes para &ormar una unidad de ms elevado orden
!ue el clan$ y entre estas estructuras tribales se dan relaciones de permanente .ostilidad. *a
&usin de segmentos en la sociedad OonOomba es como sigue: los lina%es menores se
&unden$ a e&ectos de accin corporativa$ en un lina%e mayor$ los lina%es mayores se &unden
en clanes$ y los clanes en tribus. *a &usin de lina%es mayores y menores ocurre en diversos
conte,tos "de actividades econmicas$ %urdicas y rituales" y &orman unidades polticas !ue
son unidades de control social. *os clanes$ aun!ue se asisten entre s ritualmente$ solamente
se unen para la guerra tribal.
El sistema poltico parece$ por lo !ue .emos visto .asta a.ora$ bastante simple$ pero
a7n !ueda por contestar la pregunta ms di&cil: JYPor !u( las tribus no se &usionan en un
solo puebloZK. *os OonOomba s !ue .ablan$ aun!ue muy ocasionalmente$ de Jtodos los
OonOombaK. Pero no e,iste evidencia de !ue las tribus se pensaran alguna vez a s mismas
como segmentos !ue podran uni&icarse en una estructura de orden ms alto !ue la tribu. *a
evidencia de !ue disponemos$ relativa a la invasin de los dagomba$ sugiere !ue (stos
&ueron capaces de tomar a los OonOomba tribu por tribu e incluso clan por clan. *a invasin
dagomba desde el norte y el oeste$ como parte de la e,pansin de los pueblos de lengua
mole"dagbane$ ocurri al parecer a principios del siglo FG9$ e,pulsando a muc.os
OonOomba de las zonas !ue antes ocupaban$ .acia sus actuales emplazamientos ribereHos.
;o e,iste evidencia de una accin concertada contra el invasor dagomba$ e incluso clanes
!ue .oy da viven uno %unto al otro carecen por entero de tradicin con respecto a una
de&ensa com7n contra los dagomba. *a presente contigQidad no indica$ sin embargo$ !ue
los actuales vecinos se asentaron de este modo precisamente despu(s de la invasin
dagomba$ ya !ue la movilidad espacial es ms bien amplia entre los OonOomba.
;o es &cil$ por tanto$ e,presar cul sea el concepto !ue los OonOomba tienen de s
mismos. Es claro !ue no es un concepto poltico$ en el sentido de una unidad en un sistema
de control social. Hay un n7mero de tribus "doce como mnimo" !ue se consideran a s
mismas como beOpoOpam$ .abitan el )eOpoOpam y .ablan leOpoOpam. Pero e,isten
tambi(n pueblos vecinos$ de los !ue poco o nada se conoce a7n$ !ue$ aun!ue similares en
cultura$ organizacin social y lengua%e$ as y todo no se consideran beOpoOpam sino$ por
e%emplo$ ts.iemba$ me%or conocidos como basare. *os basare$ %unto con los rabire y los
gurma$ son estrec.amente a&ines a los beOpoOpam$ y los cuatro se distinguen entre s por
escasas variaciones de lengua y de cultura. Estos nombres no denotan unidades polticas
!ue pueden entablar guerras entre s. na guerra entre una tribu OonOomba y una basare no
compromete nunca a las dems tribus OonOomba y basare.
Hasta donde alcanza nuestro conocimiento$ por tanto$ todo lo !ue podemos decir del
agregado de pueblos !ue .ablan la lengua gurma es esto; el sistema poltico est constituido
por un con%unto de relaciones entre unidades muy pe!ueHas$ los clanes$ dentro de los cuales
el uso de la &uerza y la aplicacin del talin estn pro.ibidos$ y entre los cuales las
relaciones bien potencial o bien permanentemente son .ostiles. Estas relaciones de
.ostilidad se ven mitigadas por un sistema de relaciones didicas y rituales entre clanes !ue
agrupan de manera e&ectiva los clanes en tribus.
Puede ser !ue$ en el &ondo$ la di&erencia de estos cuatro pueblos radi!ue en una
serie de di&erencias concurrentes de cultura. El 7nico criterio !ue puede sugerir la
e,istencia de un lazo com7n entre todos los OonOomba es su tab7 de comer carne de
serpiente; los basare parecen tener un tab7 similar con respecto a la carne de perro. Es
posible !ue muc.as pe!ueHas di&erencias culturales se resuman y se e,presen en esta
di&erencia de tab7es.
-obre una amplia rea !ue se e,tiende por toda la llanura del :ti y las colinas !ue la
rodean$ encontramos estos cuatro pueblos tan seme%antes en cultura y organizacin social.
El total de poblacin es di&cil de calcular. Es ta poblacin no &orma una unidad poltica$
como tampoco la &orman ninguno de los cuatro pueblos. Pero &orma una especie de campo
en el !ue se encuentran unidades polticas$ cada una de ellas con su propia es&era de
relaciones. *a unidad dentro de la cual el orden se mantiene por medios pac&icos es el clan$
y cada clan mantiene relaciones de .ostilidad potencial con todos "a e,cepcin de unos
pocos" los dems clanes de la regin. Estas relaciones de .ostilidad no son todas
igualmente violentas. Para cual!uiera de los clanes centrales las relaciones con los clanes
vecinos son en su mayor parte amistosas. 6s all de estos clanes .abitan otros con los !ue
la reyerta es siempre posible$ y a7n ms all otros$ de di&erentes tribus$ con los !ue la tribu
d e a!uel con el !ue comenzamos est siempre potencialmente en guerra. Pero todava ms
all de esas tribus e,isten otras con las !ue nuestro clan no tiene relacin en absoluto. *a
guerra intertribal no sucede de tal modo !ue cual!uier tribu OonOomba est( manteniendo un
estado de guerra permanente con todas las dems tribus. 2e .ec.o$ pocos .ombres llegan a
conocer los nombres de seis tribus en total$ incluyendo la propia. *os bets.abob luc.an
duramente contra sus vecinos los bemoOpem$ pero pocos de ellos conocen si!uiera de
nombre a los benandem$ !ue viven ms all de los bemoOpem por el sur. Esto !uiere decir
!ue ni si!uiera la relacin de .ostilidad permanente tiene una muy amplia e,tensin en este
sistema.
*as relaciones de .ostilidad entre tribus se ven aminoradas$ no obstante$ en el plano
individual por los lazos de parentesco por a&inidad$ y especialmente de parentesco
matrilineal. *os vnculos entre un individuo y el clan de su madre son e&ectivos de dos
maneras. En primer lugar$ se .alla ligado a todos los .ombres del lina%e principal de su
madre y$ en menor medida$ a todos los individuos de los dems lina%es principales de su
clan$ por una relacin %ocosa. Este tipo de relacin %ocosa entre individuos !ue se tratan
entre s como .ermanos de madre pro.be cual!uier tipo de derramamiento de sangre entre
ellos. n vnculo de este tipo se establece primariamente entre un individuo y un lina%e
pero$ puesto !ue las viudas se .eredan dentro de la e,tensin del lina%e menor$ la relacin
se e,tiende a ambos t(rminos. Es (sta$ sin embargo$ una relacin !ue dura lo !ue dura la
vida de los individuos !ue la establecen. 6s importante !uizs$ aun!ue no de mayor
duracin$ es la relacin entre individuos cuyas madres provienen del mismo clan. -e llaman
entre s na&o, literalmente$ .i%o de madre. -e trata de una relacin de amistad obligatoria$
aun!ue no lleve consigo otras responsabilidades o deberes. *as personas !ue son na&o entre
s deben mostrarse amistosas cuando se encuentran; es decir$ no pueden discutir entre s y
deben mantener al otro le%os de toda !uerella con otras personas. Teniendo en cuenta la
gran dispersin en el espacio de mu%eres !ue se .an casado &uera de su clan$ no cabe duda
!ue los na&o de una persona estn igualmente dispersos$ lo !ue provee al individuo de
puntos donde sentirse seguro$ !ue de otra manera resultaran .ostiles. Esta es sin duda la
ms ampliamente e,tendida en el espacio de todas las relaciones positivas entre individuos$
dado !ue una mu%er puede casarse donde !uiera$ en otro clan$ en otra tribu$ e incluso en
otro pueblo. -ucede$ por supuesto$ !ue la &recuencia de dic.os lazos disminuye con la
distancia$ puesto !ue la mayor parte de las mu%eres se casan en un radio de no ms de <N
millas de su aldea natal. ;o obstante$ la relacin na&o, como las dems relaciones entre
estructuras !ue ya .emos visto$ opera de manera ms e&ectiva all donde es ms necesaria$
esto es$ entre clanes no demasiado separados entre s.
Todo tipo de relaciones$ en este sistema$ se e,pande escasamente en el espacio y$ en
comparacin con otras sociedades$ los grupos !ue mantienen estas relaciones son ms bien
pe!ueHos. n clan raramente suma ms de NDB individuos: los mayores distritos no
sobrepasan las ND millas cuadradas de e,tensin. *as t(cnicas OonOomba de produccin de
aumentos son ms bien ba%as. Este ba%o nivel de produccin$ el alto grado de
autoabastecimiento local y la dureza del .bitat in.iben el crecimiento de grandes unidades.
*os OonOomba .abitan una llanura desgarrada por el curso de muc.os arroyos !ue$ en la
temporada .7meda$ pueden llegar a alcanzar media milla de anc.ura; durante la estacin
seca la llanura es un cuenco de polvo y en la .7meda un pantanal. *as aldeas ms grandes
no alcanzan a reunir ms de NBB .abitantes$ y muc.os clanes se .allan dispersos en no
menos de oc.o pe!ueHas aldeas$ diseminadas por el distrito. -lo en las colinas de la
peri&eria es posible encontrar agrupamientos ms grandes$ en los !ue la segmentacin
tiende a ser ms comple%a !ue <a segmentacin contrapuntual y dual de !ue ya .emos
.ablado. Pero ni si!uiera all .a sido posible encontrar ms de cuatro lina%es principales por
clan.
*a escala del culto a la tierra y los ancestros guarda un per&ecto acuerdo con la
reducida es&era de las relaciones polticas. El santuario de la tierra .ace re&erencia tan slo a
la pe!ueHa unidad !ue constituye el distrito y el culto a los ancestros se remonta no ms
all de cinco generaciones.
*a ecologa es tal !ue slo permite el desarrollo de pe!ueHos grupos unilineales. 2e
a!u parece seguirse la reducida escala en !ue se mani&iestan las relaciones interclnicas$ y
de la naturaleza de estas relaciones se sigue igualmente la imposibilidad para las tribus de
&undirse en un pueblo 7nico$ distinto de otros pueblos. ;i si!uiera la continua presin y las
peridicas incursiones de los dagomba y los mamprussi .an logrado &orzar a las tribus de
lengua gurma a &usionarse.
PA#L ,!HA%%A%

AC!%TECIMIE%T!S E:TRA2PR!CES#ALES E% LAS I%STIT#CI!%ES
P!L&TICAS TI1

2esde 2urO.eim es un lugar com7n seHalar !ue tanto nuestra sociedad como
algunas otras toleran$ o incluso dependen para la continuidad de su e,istencia$ de algunas
instituciones !ue sin llegar a ser consideradas ilegales tienen un cierto carcter sub rosa.
9nstituciones tales como los caci!ues de partido y las camarillas polticas$ elementos sin
duda e,traconstitucionales$ no son menos necesarias en la estructura social norteamericana.
Tambi(n es evidente$ aun!ue se .a indicado con menos &recuencia$ !ue .ay &enmenos
Je,ternosK similares en los acontecimientos cclicos !ue constituyen el proceso de las
instituciones sociales. *a caza peridica de bru%as en los Estados nidos es un e%emplo
eminente. *o deploramos$ pero de cual!uier &orma lo .acemos$ y las instituciones
norteamericanas no se ven muy a&ectadas por ello; en realidad$ por desagradable !ue nos
resulte pensarlo$ esos acontecimientos pueden ser una parte necesaria del &uncionamiento
de alguna de nuestras instituciones.
2esde otro punto de vista$ podemos decir !ue .ay ciertas instituciones !ue son parte
de la mor&ologa social aceptada y aprobada por los miembros de una sociedad$ y otras !ue
pueden tener un papel importante en el mantenimiento de las !ue se aceptan$ y !ue sin
embargo no reciben aprobacin. -e las considera desa&ortunadas e,crecencias del cuerpo
social; como muc.o$ males necesarios. 2e un modo similar$ cada pueblo tiene una nocin
clara del orden correcto de la secuencia de acontecimientos !ue constituye el
&uncionamiento JnormalK de una institucin: el 0ongreso act7a de tal y cual &orma desde
!ue se convoca una sesin .asta !ue se suspende; los grupos .acen esto y a!uello en ciclos
semanales. Pero en esos procesos cclicos .ay algunos acontecimientos !ue el pueblo
considera Je,tra"normalesK y no son menos necesarios$ desde el punto de vista del analista$
para la recurrencia continuada de los Jacontecimientos normalesK del proceso.
Estas instituciones e,tra"constitucionales y estos acontecimientos procesuales e,tra"
normales se dan tambi(n en sociedades primitivas$ aun!ue su descripcin .a sido
relativamente descuidada por dos razones: <# el etngra&o necesita bastante tiempo y
sagacidad para saber cul es el pro ceso cclico normal de las instituciones !ue estudia$ y N#
en los 7ltimos veinte aHos los antroplogos .an mostrado una tendencia alarmante a cargar
todas las culpas sobre el contacto cultural$ de modo !ue estos acontecimientos e,tra"
normales .an sido cali&icados de Jmovimientos nativistasK slo por!ue contenan algunas
briznas de cultura europea.
1Oiga$ en la magn&ica tory de su pueblo$ los tiv de ;igeria central +1Oiga$ <=@=#$
.abla de cuatro JmovimientosK o secuencias de acontecimientos de un tipo !ue tanto (l
como los tiv consideran e,tra"normales a la sociedad tiv. Estos movimientos conmovieron
el pas tiv en el medio siglo anterior a su traba%o. 1Oiga enlaz su descripcin con sus
consideraciones acerca del tsav, !ue los europeos describen usualmente como bru%era. El
2r. East$ traductor de 1Oiga$ los denomin con bastante acierto movimientos Janti"
bru%eraK. El propsito de este artculo es proporcionar un anlisis ms pro&undo de los
movimientos descritos por 1Oiga %unto con la descripcin de otros movimientos del mismo
tipo$ posteriores a su obra.
1l &inal del verano de <=@=$ toda la administracin y$ de .ec.o$ la mayor parte de
las actividades sociales y econmicas del pas de los tiv !uedaron paralizadas a causa de un
culto al !ue los tiv llamaron 1yam&ua o JcarneK. Funcionarios especiales &ueron enviados
para restaurar el orden$ pro.ibir el movimiento$ aliviar el .ambre y reorganizar
instituciones administrativas como tribunales y autoridades nativas.
*a mayor parte de las in&ormaciones .oy disponibles sobre el movimiento ;yambua
proceden de las notas e in&ormes de esos &uncionarios del gobierno. 2urante mi traba%o de
campo
<
$ los tiv no parecan interesados en el movimiento. 1 !uienes se lo recordaba$ decan
slo: J:.$ es cosa pasadaK$ o bien: J*o .emos olvidado$ era disparatado$ sin sentidoK.
1lgunos in&ormantes lo discutieron con brevedad pero sin interesarse por (l; resultaba a%eno
a la sociedad tiv en la (poca en !ue la estudi(.
*as notas de los in&ormes o&iciales muestran !ue los tiv no conocan con certeza el
origen del movimiento. 1lgunos &uncionarios di%eron !ue proceda de 5ameda$ otros
citaron varios pueblos vecinos$ situados al este de los tiv. no .aca notar las similitudes
entre el movimiento ;yambua y los cultos 0alibar y especulaba sobre una posible
cone,in. Goy a discutir brevemente el ms antiguo in&orme sobre los orgenes !ue se
conserva en los arc.ivos$ sin entrar en su e,actitud.
2e acuerdo con este in&orme$ el movimiento ;yambua se inici entre los utur$ uno
de los pe!ueHos grupos de pescadores !ue viven en las orillas del ro ms importante del
territorio tiv. -on unos N.BBB individuos$ .ablan una lengua O3a estrec.amente relacionada
con el idioma$ y tienen una religin muy seme%ante a la de los %uOun. n adivino utur
llamado -.iOi$ de !uien se deca !ue en su in&ancia Jcaa en trance y permaneca sin comer
durante das .asta !ue sala de (lK$ y !ue de adulto padeca Jparlisis agitante en las
manosK$ se entreg al sueHo y a la meditacin. 0onvertido en vidente y .erbolario$ ad!uiri
una gran reputacin entre sus vecinos tiv. no de los pacientes tiv$ un .ombre llamado
IoO3a$ iba a convertirse en lo !ue podramos llamar el JempresarioK del culto de -.iOi.
2e acuerdo con los documentos$ IoO3a &ue Jatacado por los espritusK +la
denominacin del &enmeno &ue traducida del .ausa$ no del tiv; los tiv no tienen ninguna
palabra para las nociones .ausa sobre los espritus y sera un error traducir por JesprituK
un in&orme tiv#. -.iOi le dio una medicina obtenida de la corteza de un rbol llamado
)onom$ y elabor un ritual en el curso del cual deba ingerirse la medicina ceremonialmente
mezclada con .uevos. IoO3a$ al parecer por su cuenta$ .izo una especie de tabernculo
con &iguras esculpidas$ dio al culto un liberal barniz de rasgos religiosos y mgicos tiv$ y
empez a .acer dinero con (l. Proclam !ue la medicina$ administrada en la &orma correcta$
le garantizaba proteccin contra las m&atsav o bru%as y le daba vida eterna$ !ue es %usto lo
!ue los tiv desean$ y sostuvo !ue en los dems producira el mismo e&ecto.
Para comprender la opinin tiv sobre el culto de Jla carneK$ .ay !ue revisar
brevemente su nocin de tsav. *a literatura anterior sobre el tema$ !uiz sabiamente$ .a
considerado intraducible la palabra. n in&orme no publicado de un &uncionarlo
administrativo dice con ms audacia: JTsav no es ms !ue manaK. 1un!ue esto
seguramente no lleva a ninguna parte$ e,cepto si se est comparando el tsav tiv con el mana
polinesio$ tena razn en la medida en !ue el tsav participa de ideas !ue normalmente
discutimos en ingl(s en t(rminos de JpoderK. +;o estoy re&iri(ndome a ninguna de las
situaciones !ue entre los indios americanos suelen describirse con esa palabra.#
'o.n *ocOe$ en uno de los primeros captulos de su Ensayo so&re el entendimiento
)umano, dice !ue lo !ue podemos sentir se debe al poder !ue las cosas tienen de ser
sentidas
N
. Es decir$ vemos una roca por!ue la roca tiene el poder de ser vista. Para nosotros
no es posible seguir pensando de ese modo: *ocOe con&unde su%eto y ob%eto. Esta particular
con&usin entre ob%eto y su%eto$ re&erida a lo inanimado$ podra ser la base del &enmeno
!ue Tylor aisl y denomin JanimismoK.
Pero .ay otra clase de poder$ el poder !ue todos e,perimentamos en las relaciones
sociales. -abemos !ue algunas personas tienen el poder de obligar a otras personas a .acer
lo !ue !uieren !ue .agan. 9ncluso .oy$ en nuestra propia sociedad$ con &recuencia la gente
tiene di&icultad para distinguir entre el poder personal !ue tiene sobre los otros y sus
propios estados ps!uicos. Es (sta una de las mani&estaciones de esa con&usin entre su%eto
y ob%eto !ue est en la base de las creencias en la bru%era.
El poder$ en este 7ltimo sentido$ puede ser institucionalizado$ en cuyo caso puede
.ablarse de autoridad. -i no se lo institucionaliza$ no necesita un nombre especial y
podemos llamarlo JpoderK a secas.
*os tiv tienen una e,presin o met&ora especialmente vvida para discutir las
relaciones de poder: tsav' El tsav es una sustancia !ue crece en el corazn de algunas
personas. 2a a su portador control "JpoderK" sobre otras personas y algunas cosas. Es
esencialmente .umano$ aun!ue en ocasiones se .able de ciertos animales dom(sticos o
salva%es como si tuvieran o Jprodu%eranK (/a) tsav. ;ing7n ob%eto inanimado se describe
en esos t(rminos; los tiv no son JanimistasK en el sentido de Tylor$ aun!ue ocasionalmente
se les .aya de&inido as en la literatura$ y persistentemente en los in&ormes o&iciales. n
&ilso&o tiv seguramente se opondra a la teora de *ocOe sobre el poder$ tan ciertamente
como lo .icieron 5erOeley o S.ite.ead.
He visto tsav en varias ocasiones. 0omo operacin post4mortem, los tiv abren el
tra, de un cadver y e,aminan el corazn. -i .ay tsav$ aparece como bolsas o cogulos de
sangre entre las capas del pericardio. ;o .e encontrado a ning7n doctor !ue .ubiera
realizado la operacin por s mismo$ y pienso !ue mi esposa y yo somos los 7nicos
europeos !ue la .emos presenciado. El tsav se presenta en dos colores$ ro%o y negro. *a
presencia de un solo color$ sobre todo si no es abundante$ indica un tsav Jno peligrosoK$
esto es$ un poder legtimo. Pero s se encuentran los dos colores y$ peor a7n$ si el tsav
J&orma garrasK$ indica a los tiv !ue la persona .a aumentado o desarrollado arti&icialmente
su poder comiendo carne .umana.
-e considera natural el tsav en gente de la !ue podramos decir !ue tiene poder;
individuos bien dotados o lderes natos. -in embargo$ tambi(n se desarrolla con el
canibalismo. na dieta a base de carne .umana aumenta el tsav y$ en consecuencia$ el
poder. Por eso nunca se est entera mente seguro de los .ombres ms poderosos$ no
importa lo respetados y !ueridos !ue sean. -on .ombres de tsav$ y Y!ui(n sabeZ
1 o%os de los tiv poseen tsav todos los !ue tienen alguna destreza o .abilidad muy
desarrollada. *o poseen todos los !ue tienen alg7n poder sobre otras personas. U$
naturalmente$ lo poseen los .ombres reclutados por el gobierno britnico para cubrir los
puestos de %e&e$ %uez$ escriba$ polica$ mensa%ero y recaudador de impuestos. -in (l no
podran desempeHar sus tareas. Tambi(n los ancianos producen tsav. Es algo !ue se da por
supuesto cuando un .ombre tiene edad su&iciente$ por lo !ue no se practica autopsia a su
muerte. -i no tuviera tsav$ no .abra llegado tan le%os.
*os tiv atribuyen al tsav todas las muertes. Es incorrecto decir !ue el tsav ocasiona
la muerte$ ms bien desea la causa de la muerte. El JpoderK$ en la &orma del tsav$ es una
&uente de volicin. *a muerte$ como la en&ermedad$ no se debe a una sola causa$ ni si!uiera
a m7ltiples causas en el sentido de la m7ltiple causalidad de los occidentales. En realidad
.ay una causa y a la vez una volicin. *os tiv tienden a atribuir la muerte a las mismas
causas !ue nosotros: en&ermedad$ muc.a edad$ accidentes y todas esas cosas. Pero no les
basta el conocimiento de la causa. ;ecesitan tambi(n conocer la causa de la volicin de la
muerte.
*os tiv con los !ue discut esta cuestin no estaban seguros de !ue 2ios pudiera
desear la muerte. Es improbable$ puesto !ue s saban con certeza !ue a la mayora de las
muertes es a%eno. *os tiv no tienen un culto a los antepasados como el !ue suele
encontrarse en las sociedades a&ricanas +aun!ue el .ec.o de !ue algunos de sus &etic.es
tuviesen reli!uias ancestrales entre sus emblemas .a llevado al error de atriburselo#. Por
tanto$ la volicin de la muerte no puede venir de los antepasados. Hay una especie de
espritu o ser$ llamado iHTv, !ue se mueve &urtivamente por las cimas de las colinas y por la
selva. :casiona la locura$ pero le%os de desear la muerte es el centro de un culto anti"tsav.
Por 7ltimo estn los &etic.es$ a los !ue los tiv llaman a:om&o' *os &etic.es pueden
causar la muerte$ pero no pueden desearla. n .ombre con tsav puede matar a alguien
usando como instrumento la en&ermedad !ue es el &etic.e. El ritual con el !ue esto puede
llevarse a cabo est al alcance de cual!uier persona dentro del territorio tiv$ pero slo un
.ombre de tsav tiene la volicin para realizarlo. En otras palabras$ la volicin es el tsav. ;o
necesita ser consciente$ pero lo es casi siempre. /em, el gran &etic.e !ue es en s mismo
anti"tsav$ mata en presencia del tsav. Pero repitmoslo$ es slo la causa. *a volicin viene
del tsav$ -3em no .a .ec.o ms !ue re&ractarlo$
Podemos ver cul es el dilema de los tiv: los .ombres con tsav "es decir$ los
.ombres con poder" son naturales y necesarios. -on los lderes de la sociedad tiv$ tanto ba%o
el sistema indgena como ba%o el !ue los britnicos establecieron mientras negaban !ue
estuviesen .aciendo ning7n cambio. 1l ser .ombres de tsav$ tienen poder para matar. U
como el poder corrompe$ los .ombres consiguen poder consumiendo la sustancia de otros.
*os tiv creen !ue las personas con tsav constituyen una organizacin llamada
m&atsav' -e dice de este grupo !ue tiene una divisin del traba%o y una organizacin
imprecisa. -e dice !ue el mbatsav se re7ne por las noc.es casi siempre con propsitos
atroces: e,polian tumbas para comer cadveres y .ec.izan a la gente para proveer de
cadveres las tumbas !ue despu(s e,poliarn. -e establece as una red de Jdeuda de carneK
!ue se inicia cuando alguien te induce a comer carne .umana y reclama la devolucin en
especie: lo 7nico !ue puedes .acer es matar a tus .i%os y a tus parientes pr,imos "gente
sobre la !ue tienes alg7n poder" .asta !ue al &inal$ por!ue nadie vence nunca a la
organizacin$ tendrs !ue o&recerte en .olocausto a ti mismo cuando no te !ueden parientes
!ue dar. *os tiv siempre temen verse atrapados en una deuda de carne. 0omen carne$
especialmente de cerdo$ slo con amigos de con&ianza.
-in embargo$ la palabra mbatsav se usa tambi(n como plural de J.ombres de
poderK. En otras palabras$ mbatsav tiene dos signi&icados: <# gente poderosa y N# un grupo
de bru%os organizados con propsitos ne&andos y criminales. Es %ustamente a!u$ en esta
ambigQedad$ donde el pensamiento tiv se .ace con&uso y nosotros estamos en condiciones
de volver a la .istoria del movimiento ;yambua.
0uando IoO3a$ el JempresarioK$ se apoder de la original medicina de -.iOi$ el
cultista tur$ asumi a la vez por entero el con%unto de creencias tiv sobre el mbatsav. El
culto lleg a o&recer proteccin contra el mbatsav y se dio a conocer entre los europeos
como un culto anti"bru%era$ aun!ue$ como .emos visto$ la cuestin no es tan sencilla;
puesto !ue tsav es la &uente de toda volicin y toda muerte "es decir$ ninguna causa de
muerte o en&ermedad puede ser e&iciente sin tsav" el secreto de la vida y el bienestar eternos
consisten en encontrar una medicina !ue inmunice contra el tsav.
El movimiento ;yambua sigui el camino de la mayora de los aOombo o &etic.es
tiv. Por medio de sacri&icios$ ceremonias y retribuciones$ el especialista pone a !uien lo
desea en contacto con el &etic.e. -on varios los grados de dic.o contacto. En el caso de
;yambua$ el primero era lo !ue los observadores europeos llamaron iniciacin. Para los tiv
era la Jreactivacin de ;yambuaK. Es una &rase di&cil$ por!ue se la usa con dos sentidos:
signi&ica <# !ue el maestro pone ritualmente al novicio en contacto con los poderes de
;yambua$ y N# !ue el propio novicio .a sido puesto en contacto con estos poderes. El
primer sentido de JreactivarK ;yambua o de JreactivarK cual!uier otro &etic.e se usa para
las distintas ceremonias y grados de contacto; esto es$ de cual!uier cosa !ue .aga el dueHo$
puede decirse !ue JreactivaK el &etic.e. -in embargo$ el novicio lo JrenuevaK por s mismo
slo en el rito de iniciacin. En el rito siguiente Jse apodera del &etic.eK. El segundo rito da
al iniciado un dominio total sobre el &etic.e$ de &orma !ue puede reactivarlo para otra
persona.
En el caso concreto del movimiento ;yambua$ el rito inicial con&era proteccin
contra el tsav en todas sus mani&estaciones; era un rito simple !ue consista en la bebida de
una medicina$ el sacri&icio de un pollo$ el pago de cuatro peni!ues$ y la ingestin de una
comida ritual. *a medicina contena algunos purgantes muy e&icaces. *as autoridades
tuvieron conocimiento del culto cuando empezaron a recibir in&ormes de muertes causadas
por la medicina. 0uando se iniciaba el movimiento$ un &uncionario de distrito sostuvo en un
in&orme !ue su 7nico inconveniente era la inseguridad de esta medicina.
1dems de la medicina$ el sacri&icio y la comida ritual$ era necesario desprenderse
de toda la magia y los &etic.es !ue se .ubieran ad!uirido previamente. Este rec.azo de toda
magia anterior es un punto muy importante$ y +puesto !ue las medicinas antiguas tenan
relacin con el tsav# aparece en todos los movimientos del tipo representado por ;yambua.
1 cambio de los instrumentos mgicos !ue se posean$ se reciban los emblemas o
smbolos de ;yambua: una varita recubierta de cuero y un espantamoscas.
El espantamoscas$ consagrado en la &orma adecuada$ permita percibir el iHe&u' Esta
palabra se usa en toda ;igeria con el sentido de J&alsi&icadaK$ tanto si se aplica a una
persona como a una cosa. 1bra.am +<=?Ba; =B# la .ace derivar de la ciudad de 9%ebuode en
el pas Uoruba$ !ue se considera &ue centro de actividades de &alsi&icacin. Uo creo !ue$
cuando se la utilizaba en el movimiento ;yambua$ la palabra signi&icaba !ue la persona
di&erenciara el tsav legtimo o JrealK del tsav ilegtimo !ue se ad!uiere a trav(s del
canibalismo.
0uando el espantamoscas localizaba la &alsi&icacin$ la varita apuntaba .acia el
.ombre descubierto como i%ebu y en adelante su maldad recaa sobre (l. no de los
&uncionarios au,iliares del distro +12:# anotaba:
;aturalmente el uso indiscriminado del espantamoscas dio lugara perturbaciones. Para
re&erirme slo a un e%emplo$ lam$ portavoz del clan de ;go.or$ cuando se diriga .acia la
0orte 0entral !ue se reuna en 1binsi se encontr con un pe!ueHo grupo de entusiastas
reci(n iniciados$ uno de los cuales descubri !ue era un i%ebu. lam se mostr a la altura de
las circunstancias respondiendo !ue si era un i%ebu lo !ue deban .acer con (l era ir y
denunciarle ante el Funcionario de 2esplazamientos$ detenerle y llevarle a 1binsi.
2e esta &orma empieza a ser evidente la cone,in del movimiento con el poder y$ en
consecuencia$ con los polticos. En todo el territorio de los tiv muc.os de los &uncionarios a
los !ue el gobierno llamaba en a!uella (poca Jportavoces de los clanesK$ estaban en contra
del nuevo movimiento. 6uc.os &ueron declarados i%ebu$ es decir$ a o%os de los tiv tenan un
poder &also.
0uando los ingleses establecieron su administracin en el territorio tiv$ despu(s de
la primera guerra mundial$ crearon un sistema de autoridad. Habra podido ser un sistema
de relaciones de poder si .ubiera e,istido un orden social. Pero los tiv dan por supuesto !ue
no e,iste una autoridad poltica$ es decir$ un poder legtimamente constituido. ;o .aba
cargos a los !ue pudiera asociarse la autoridad. ;o designaban ni reconocan %e&es de lina%e$
ni capitales$ ni %ueces o algo similar. 1 los %e&es de las unidades de residencia se les
reconoca autoridad sobre su grupo. 1 los especialistas religiosos sobre varios grupos en
materia religiosa. Pero ni la una ni la otra se e,tenda a las cuestiones polticas. *as
actividades polticas se realizaban en t(rminos de un sistema de lina%es +5o.annan$ <=@=$
<=D?#. Hay re&erencias literarias sobre la e,istencia de un %e&e de guerra$ llamado :ur' El
in&orme es e,acto para la parte ms oriental del territorio tiv$ pero en sus orgenes la
institucin era religiosa y no prctica. -lo algunos Our eran %e&es guerreros$ lo .abitual era
!ue se limitasen a custodiar los &etic.es !ue procuraban (,ito en la guerra. Por encima de
esta situacin &ue impuesta la estructura de autoridad regular de la administracin britnica.
El movimiento ;yambua intent oponerse al poder de esa &orma de autoridad y$ de ese
modo$ re&orzar las instituciones !ue se consideraban aceptables.
El movimiento ;yambua parece .aber desarrollado una organizacin local in&ormal
en torno a algunos importantes sacerdotes del culto. n .ombre se eriga en %e&e de los
practicantes en el rea y sola seguirle una organizacin !ue aparentemente surga del grupo
de ad.erentes$ a los !ue se armaba para proteger las tumbas &rente a las intromisiones del
mbatsav. Esta es la e,posicin ms clara de entre los in&ormes o&iciales:
El movimiento ;yambua prescribe entre los tiv !ue el cadver no sea enterrado en la &orma
ordinaria$ para evitar !ue los bru%os devoren las partes vitales del cuerpo. 2eben ser
e,puestos .asta la total descomposicin$ guardados da y noc.e por amigos y parientes !ue
con &recuencia salen en persecucin de bru%os imaginarios. 0uando el cadver est lo
bastante deteriorado$ se espolvorea con cenizas y se desmenuza con palos y mac.etes para
.acerlo inservible para el consumo por los bru%os.
*os guardianes de las tumbas$ %unto con el %e&e practicante$ constituan un grupo
bastante estable$ en apariencia. n &uncionario de distrito describe en estos t(rminos el
grupo centrado en torno a un practicante llamado 'ato$ uno de los ms antiguos en el
movimiento:
El da N@ de enero visit( a 'ato$ !ue .izo los .onores en &orma muy a&able. 4ran multitud
de pacientes y otras personas estaban presentes. E,puso sus t(cnicas en buena medida$ y
pareca saber lo !ue estaba .aciendo. 6e mostr el montn usual de amuletos desec.ados$
ciertamente menos atractivos !ue los de ;yambua$ una varita y un espantamoscas. Propuso
!uemarlos. -us .onorarios eran cuatro peni!ues$ un pollo y un .uevo. Garios pacientes se
mostraron satis&ec.os de su tratamiento$ !ue pre&eran a los de a peni!ue del dispensario.
*e advert contra los incidentes$ los envenenamientos$ etc.$ pero el me di%o !ue nosotros
%uzgbamos una cosa Jpor sus &rutosK y !ue estaba todava pensando !u( .acer con ello.
Entretanto .aba recomendado moderacin a sus discpulos: merodear menos y no gritar
por las noc.es$ respeto a los ancianos$ etcP El tono general de la reunin era de
entusiasmo reposado y consciente virtud. Todos &ueron muy amables.
1lgunas veces estos guardianes de las tumbas captaban &enmenos ine,plicados !ue
les conducan a una caza de bru%as. n in&orme la describe as:
*os entusiastas eran capaces de seguir el rastro de un bru%o .asta !ue les conduca a las
puertas de una persona e,c(ntrica o impopular$ a la !ue denunciaban como bru%o e
invitaban a ir a la capilla de ;yambua para ser puri&icada. -i se negaba$ le a&eitaban la
cabeza y le de%aban en libertad.
El grupo de 'ato detect una noc.e un Jbru%oK con este resultado:
2urante cinco noc.es consecutivas se .aba guardado una tumba y una bulliciosa guardia la
vigilaba. En la noc.e del <A al <= se dio la alarma por!ue un bru%o .aba ido a comer el
cadver; los guardias persiguieron durante alg7n tiempo al supuesto bru%o; adopt varias
&ormas$ pero siempre lo reconocan por el olor +el .edor caracterstico del imboribungu y
otras pcimas similares !ue los conversos a ;yambua descartan#. 1cab$ en &orma de
mac.o cabro$ en los alrededores de la ciudad de 4boOo: los perseguidores estaban a punto
de capturarlo cuando se encontraron con la polica.
Fueron detenidos nueve$ a oc.o de los cuales se les acus de reunin ilegal. El otro
era un menor. He a!u otro caso:
En la noc.e del NN al N@$ dos %venes salieron a .acer de cuerpo &uera de su c.oza. -e les
apro,im un anciano !ue pareca un bru%o y !ue les c.i&l. *os gritos de alarma
despertaron a todo el valle y empez una ruidosa caza del .ombre !ue dur .asta las @ de la
madrugada. -e dice !ue el Jbru%oK &ue localizado en una casa del sudoeste. -e o&reci a
beber veneno +para probar su inocencia#$ pero los perseguidores se contentaron con
identi&icarle y amonestarle.
*a organizacin sigui creciendo. *os templos de los especialistas se convirtieron
en importantes lugares de reunin. En algunas reas surgieron una serie de estatus como
%e&es$ %ueces$ escribas$ mensa%eros y polica basados en el 7nico sistema de autoridad !ue
los tiv conocan. Puesto !ue estas nuevas organizaciones estaban normalmente contra los
&uncionarios respaldados por los britnicos$ los ingleses las consideraban peligrosas$ y en
algunas reas tiv consideradas de este modo se establecieron provisionalmente. En t(rminos
generales$ aun!ue los misioneros tuvieron !ue ser evacuados del sudoeste del territorio tiv$
el movimiento no era anti"britnico$ sino antiautoritario y$ en particular$ se opona a
a!uellos .ombres a !uienes los britnicos .aban con&erido un poder JlegtimoK.
1 mediados de septiembre de <=@=$ sin !ue mediara un cambio espectacular en
ning7n terreno$ las cosas llegaron a un punto crtico. *a vida social empez a desintegrarse;
no se traba%aban los campos$ la autoridad del gobierno pareca disolverse$ no .aba lderes
e&icaces y el pas estaba en caos. *os &uncionarios europeos$ con los incrementados pero
todava escasos e&ectivos de la desarmada polica de la autoridad nativa$ buscaban
pacientemente nuevos dirigentes por el pas. El colapso de la sociedad e,iga una
reorganizacin completa de la administracin tiv.
-i revisamos la situacin en t(rminos generales$ podemos ver !ue cual!uiera !ue
alcance entre los tiv un gran poder obviamente se convertir en tsav; en la medida en !ue
utilice su poder de un modo !ue podramos llamar constitucional$ se le reconoce un tsav
real$ pero en el momento en !ue empieza a sobrepasar ios lmites de su poder se convierte
en lo !ue$ al menos en t(rminos del movimiento ;yambua$ se llama i%ebu o &alsi&icado.
Entonces los tiv consideran necesario tomar medidas contra el &also tsav.
1!u ad!uieren importancia los datos de 1Oiga sobre los movimientos anti"tsav.
0ada pocos aHos$ cuando el poder empieza a ser demasiado rgido$ se produce uno de estos
movimientos Janti"bru%eraK$ 1 los .ombres !ue .an ad!uirido un poder demasiado grande
o !ue lo e%ercen con negligencia se les disminuye por medio de acusaciones de bru%era.
Entonces$ cuando el poder de estos .ombres .a sido reba%ado al menos temporalmente$
puede emerger una nueva estructura de poder. Esta es la descripcin !ue 1Oiga .ace del
proceso:
0uando la tierra !ued daHada a causa de muc.os insensatos +dang"dang# asesinatos +por
tsav#$ los tiv tienen !ue tomar medidas radicales contra el mbatsav. Estos grandes
movimientos +dzegeO3ag.$ literalmente Jasuntos importantesK# se .an desarrollado
durante un perodo !ue va desde los tiemp os de los antepasados .asta el momento actual
+1Oiga$ <=@=$ NC?; con&rontado con el manuscrito original tiv#.
1 continuacin pasa a describir los !ue considera ms importantes: <# 5udeli$ N#
9%ov$ @# 9vase y ?# HaaOaa. Pueden resumirse brevemente:
<# *udeli era un talismn .ec.o con plumas de gallo y calabaza$ medicina anti"
bru%os !ue se daba a !uienes renunciaban a su maldad mgica y se sometan a un ritual.
1Oiga dice !ue este movimiento precedi a los europeos; su n7cleo era .ausa.
N# 7Hov' 1Oiga dice !ue este movimiento se desarroll en <=<N$ &ec.a !ue concuerda
con material de los arc.ivos o&iciales. n i%ov es una especie de ser de la selva. En un
tiempo$ seg7n creo$ era encarnado por danzantes$ aun!ue .oy es di&cil asegurarse sobre
este punto. Es imposible decir si ya estaba presente en la cultura tiv con anterioridad a ese
culto$ o si se introdu%o en a!uel momento manteni(ndose posteriormente. El rito por el !ue
i%ov neutralizaba a las mbatsav se denominaba Jbeber el i%ovK. Para esta ceremonia se
utilizaba una cerveza especialmente preparada$ de la !ue se deca !ue era capaz de matar a
!uien bebiese de ella sin .aber .ec.o una con&esin completa y .aberse desprendido de sus
utensilios mgicos. n .ombre poda admitir basta media docena de asesinatos$ ec.ar todo
su e!uipo mgico en un cesto especial y beber la pocin$ con lo cual reciba la absolucin.
;o sL cul &ue la e,tensin de este culto. -eg7n 1Oiga &ue general. En cual!uier
caso$ .ay un testimonio corroborativo para el e,tremo sudoriental del territorio tiv conocido
como 9Ourav 6bas.aya en un in&orme escrito en <=<@ por un %oven o&icial llamado
1uc.inlecO. 1uc.inlecO .abla de los espritus i%ov$ y aHade estas notas en su in&orme:
Sainyoru es el ms interesante de estos espritus. -e cree !ue tiene &orma de enano y !ue
reside en las colinas pr,imas a -3en +una importante colina tiv situada en el e,tremo
sudoriental del pas y conectada con el ritual#. Sainyoru aparece a intervalos irregulares$ y
su 7ltima aparicin &ue en otoHo de <=<N +cuando se di%o$ errneamente$ !ue los muns.is
+tiv# estaban a punto de alzarse contra la 1dministracin#. ;o parece .aber razn de cundo
o por !u( visita a la tribu$ pero la !ue a continuacin e,ponemos es la &orma de aparicin
!ue com7nmente se acepta. En alg7n poblado un anciano prestigioso anuncia !ue .a sido
advertido de !ue Sainyoru se presentar cierta noc.e. Prepara cerveza y convoca a todos
los ancianos de la localidad para !ue se re7nan con (l. 2espu(s de sacri&icar varias aves y
de compartir la comida y la bebida$ un .ombre in&orma con voz de &alsete !ue .a sido
advertido de !ue el mensa%e estaba a punto de ser emitido.Es un anciano$ al !ue se cree
motivado por la in&luencia de Sainyoru$ !uien transmite el mensa%e. En <=<N la
comunicacin era en el sentido de !ue los muns.is permaneceran y prosperaran $ !ue el
mbatsav entregara las piezas de carne .umana !ue esconda$ y !ue el mundo estaba a punto
de ser entregado a la raza escogida$ es decir a los muns.is.Hay pocas dudas de !ue la
in&luencia de Sainyoru &uese bene&iciosaP El e&ecto moral del mensa%e &ue tan grande
como para .acer !ue a!uellos .ombres !ue se crean a s mismo mbatsav$ tras el mensa%e de
<=<N entregasen trozos de supuesta carne .umana$ e,poni(ndose de ese modo al desprecio
y ridculo de sus parientes y amigos.
Empiezan as a aparecer las caractersticas comunes a estos movimientos.
@# El tercer culto mencionado por 1Oiga es el 7vase' 0onsiste en un culto especial$
!ue se consideraba tomado de un pueblo vecino$ los utange$ y !ue se realizaba en un recinto
especializado llamado ivase. 1Oiga no da la &ec.a del culto ni o&rece ms detalles sobre (l$
y yo no lo .e encontrado mencionado ni en la literatura publicada ni en los registros
administrativos.
Entre el i%ov y el importante culto .aaOaa de <=N= .ubo un buen n7mero de cultos.
no de ellos &ue el )oyo, durante el cual se apaleaba o se daba muerte a los ancianos !ue el
instrumento divino seHalaba como .ec.iceros. 1un!ue 1Oiga describe el .oyo en un
conte,to completamente di&erente$ seHala !ue era un culto seme%ante a lo !ue designaba
como movimientos anti"bru%era +1Oiga <=@=: @N=ss.#.
?# El .aa:aa ()a a:aa, arro%ar cosas# &ue un movimiento de <=N= en el !ue el
propio gobierno tom la iniciativa apoderndose de la para&ernalia mbatsav de los tiv. Ha
sido recogido con mayor detalle !ue ning7n otro anterior o posterior$ y desde muc.os
ngulos di&erentes. El capitn 1bra.am lo menciona y da detalles de un caso de supuesto
asesinato !ue surgi de (l +1bra.am <=?Bb: N>Dss#. 1Oiga lo menciona por e,tenso$ pero su
propsito &undamental es demostrar !ue la magia relacionada con (l era &alsa y$ en
consecuencia$ no proporciona algunos de los .ec.os ms importantes.
En pocas palabras$ .aaOaa &ue un movimiento en el !ue tanto vie%os como %venes
denunciaron a sus enemigos como bru%os ante los &uncionarios administrativos$ !ue
insistan para !ue el acusado se desprendiera de sus instrumentos mgicos y prometiera no
volver a usarlos. *os tiv se !uedan gustosamente con todo lo !ue encuentran y 1Oiga dice
!ue pusieron un inter(s especial en convertirse. *os &uncionarios del gobierno recogieron
varios crneos de los llamados Jda cabeza del padreK$ decorados con incisiones$ a parte del
&etic.e poMorG tambi(n obtuvieron muc.os im&orivun!u, !ue es un instrumento para
dis&razar la voz .ec.o con una tibia .umana. Esos y otros tems estn a.ora en varios
museos nigerianos$ britnicos y suda&ricanos. El papel del gobierno en el movimiento
.aaOaa de <=N= &ue el mismo de los dirigentes del culto ;yambua en el movimiento de
<=@=$ de las clases$ de edad en el movimiento .oyo y de los !ue por iniciativa propia
preparaban la cerveza en el i%ov.
2e acuerdo con mis conocimientos$ no .ubo movimientos de importancia a
principios de los aHos treinta$ aun!ue sin duda .ubo movimientos locales !ue no
prosperaron por!ue la situacin poltica no les era &avorable. -lo cuando en una gran parte
del pas .ay descontento poltico puede surgir un culto de esa naturaleza y e,tenderse &uera
de los con&ines de un pe!ueHo lina%e$
1 partir de <=@= se desarrollaron varios cultos. -in embargo$ los &uncionarios del
gobierno eran muy conscientes del &enmeno y no permitieron !ue se les escapase de las
manos. +aryo &ue un culto de tipo ;yambua !ue surgi en <=?A y &ue so&ocado con
rapidez. 0omo todos los dems$ se declaraba anti"tsav aun!ue el propsito &inal &uese
debilitar el poder. 9Oumendur$ otro culto de la misma naturaleza$ apareci en una parte del
pas tiv durante mi estancia en (l$ pero no alcanz importancia en ninguna de las reas en
las !ue traba%(.
-i pasamos a un anlisis ms pro&undo de estos movimientos$ notamos !ue no son
dos cosas. 1un!ue algunas de sus mani&estaciones como una organizacin anti"
gubernamental y varios pro&etas le den una apariencia nativista$ ;yambua no lo &ue
realmente. Es decir$ no .ubo Jun intento$ consciente y deliberado$ de una parte de la
sociedad de revivir o perpetuar determinados aspectos de su culturaK +*inton <=D?: N@B#.
En t(rminos de la actitud tiv ante el poder$ era un medio racional$ aun!ue algo aparatoso$ de
cambiar la situacin de poder.
El movimiento ;yambua tampoco &ue lo !ue Sallace llama un movimiento de
revitalizacin$ por!ue no &ue Jel es&uerzo deliberado$ organizado y consciente de los
miembros de una sociedad por construir una cultura ms satis&actoriaK +Sallace <=DC; NCD#$
aun!ue en ocasiones se dio alg7n elemento revitalizador. *os movimientos de revitalizacin
me parecen instituciones nuevas a trav(s de las !ue un pueblo ayuda a su cultura. El
movimiento ;yambua$ y otros seme%antes$ &ueron instituciones nuevas slo en un sentido
muy restringido. 0omo desaparecan despu(s de cumplido su propsito +!ue era el
restablecimiento de la &luidez en el sistema de poder#$ sera me%or considerarlos
acontecimientos Je,tra"normalesK al ciclo de acontecimientos !ue constituyen el JprocesoK
de una institucin en &uncionamiento.
Estos movimientos$ !ue evidentemente desempeHaban la misma &uncin social$
adoptaron apariencias culturales muy diversas. Hubo un tono religioso en el movimiento
centrado en torno a los espritus i%ov. En 5udeli$ un encanto mgico de inspiracin e,terior.
El movimiento ;yambua reuni elementos &orneos y un sabor anti"europeo su&icientes
para aparecer en su momento como un movimiento nativista. 2e .ec.o$ mi propio anlisis
lo inici( en estos t(rminos. 0omo East .a puesto de relieve +<=@=: N=B#$ .ay siempre alg7n
elemento e,tran%ero en estos movimientos$ aun!ue entiendo !ue su. a&irmacin signi&ica
!ue el idioma en !ue un movimiento emerge se e,tiende por todo el dominio cultural
disponible. Por!ue se trata de establecer un medio para contraatacar la bru%era$ y ninguno
de los vie%os m(todos lo .a conseguido$ es lo nueva e$ ipso facto, a veces lo e,tran%ero$ lo
!ue tiene valor.
El movimiento ;yambua pertenece a la serie de movimientos a los !ue la accin
poltica tiv$ con su recelo ante el poder$ da lugar para preservar la institucin poltica ms
importante$ la !ue se basa en el sistema de lina%es y el igualitarismo. En <=?= los tiv
consideraban el movimiento ;yambua como una parte desa&ortunada de su .istoria.
Probablemente muc.os de ellos tomaron parte en (l en su momento$ aun!ue por supuesto
no tenemos datos. Esto le trae a uno a la memoria inmediatamente los JmovimientosK
relacionados con los poderes establecidos y los derec.os civiles en los Estados nidos.
El movimiento ;yambua &ue$ adems$ un acontecimiento Je,tranormalK dentro del
proceso cclico de &uncionamiento de las instituciones polticas tiv. En el pas tiv$ la parte
normal y aceptada del proceso lleva a una rigidez en las relaciones de autoridad !ue los tiv
sienten como una amenaza para sus ideas constitucionales. *a JrevueltaK o neutralizacin
de aspectos de la estructura resultante se utiliza para recuperar la elasticidad.
J)evueltasK con los mismos &ines pueden ser organizadas y puestas en prctica por
varios sistemas$ como lo prueban las diversas opciones. En tal situacin$ son parte del
proceso JnormalK$ reconocido. -in embargo$ pueden tomar otras &ormas y ser consideradas
patolgicas$ con taza de bru%as y paro,ismos de guerra.
1s$ al menos en algunas sociedades primitivas como en nuestra propia sociedad$
los procesos mor&olgicos y sociales estn delimitados por instituciones y acontecimientos
!ue pueden considerarse e,tra constitucionales o a los !ue podemos llamar e,tra
procesuales.
BIBLIOGRAFA
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Antropolo!ist DA: NC?"NA<.
,. ,ER%AR$I

EL SISTEMA $E E$A$ $E L!S P#E,L!S %IL!2HAM&TIC!S"

#%A 1AL!RACI% CR&TICA


;


El presente ensayo es un intento de interpretar los principios estructurales del
sistema de edad nilo".amtico y de establecer su signi&icado en la estructura general de las
sociedades nilo".amticas. *a discusin se basa en el anlisis de la literatura antropolgica
disponible
N
. Pero esta literatura es sumamente desigual y a menudo con&usa$ por lo !ue
algunos aspectos de mi argumento no tienen ms !ue un valor preliminar. ;o es posible
presentar a!u todos los detalles del anlisis$ !ue espero tratar con mayor detenimiento en
otra ocasin.
1ntes de continuar$ debo decir algunas cosas sobre la terminologa. ;o estoy
ocupndome a!u de los !rados o cate!oras de edad, !ue .acen re&erencia a a!uellas
divisiones amplias y generales de la poblacin seg7n su edad psicolgica y social$ por
e%emplo niHos$ .ombres$ %venes$ ancianos$ etc. Tales categoras no estIn esta&lecidas
como asociaciones de edad formales, y se encuentran en todo tipo de sociedad .umana. Por
otro lado$ los t(rminos normales a!rupacin de edad, !rupo de edad, asociacin de edad,
no parecen su&icientemente claros para describir la naturaleza real de las diversas
asociaciones de edad &ormadas en las sociedades nilo.amticas. 1dems .e utilizado estos
t(rminos simplemente para indicar cual!uier grupo &ormal dentro del sistema de edad$ pero
sin .acer re&erencia espec&ica respecto a su valor en el sistema$ y .e adoptado el t(rmino
clase de edad (a!e4class) con relacin a los iniciados del mismo perodo !ue .an sido
agrupados de una manera &ormal y de&initiva como un grupo corporativo. *a clase es el
elemento principal del sistema de edad y tiene una &uncin primordial en la estructura de la
sociedad. 0onsidero el t(rmino edad su&iciente para evitar la con&usin con clase social. El
t(rmino unidad de edad .ace re&erencia a una asociacin temporal de iniciados ms !ue a la
&ormacin de la clase de edad. *a unidad su&4edad es una divisin de la unidad de edad
instituida ceremonialmente; y la divisin de edad mnima .ace re&erencia a una divisin
similar de la unidad de edad$ aun!ue no establecida &ormalmente con una ceremonia.
Los elementos del sistema de edad
Entre los masai$ los candidatos son iniciados por circuncisin$ individualmente o en
grupos$ despu(s de alcanzada la pubertad +una regla !ue se atribuye a todos los nilo"
.amitas#. Esto puede .acerse slo durante una sesin abierta$ cuando las iniciaciones
pueden celebrarse libremente. *os iniciados de la misma sesin &orman una divisin de
edad mnima distinta. Tres o cuatro de estas divisiones mnimas integran una unidad de
edad (ol poror, pl. il poror)' El perodo para la &ormacin de la unidad de edad$ !ue
comprende a iniciados de tres o cuatro sesiones abiertas$ se inaugura con la ceremonia
en!i&ala y se clausura con la endun!are
P
. 0uando se .an establecido dos unidades de edad$
se &usionan en una sola creando as una clase de edad +ol aHe, pl. il aHiHi:)' El perodo de la
&ormacin de la clase$ !ue dura de <D a NB aHos$ se inaugura con la ceremonia em&olo4sat,
despu(s de cuya celebracin los candidatos de la nueva clase pueden ser iniciados. El
perodo de clase se clausura con la n!e)er cuando las dos unidades se &usionan en una
7nica agrupacin corporativa. Por consiguiente$ la clase de edad es la integracin &inal de
todas las agrupaciones menores.
n rasgo sobresaliente del sistema de edad de los nandi"suO es el denominado
Jsistema cclicoK$ !ue consiste en una serie determinada de siete u oc.o nombres utilizados
cclicamente pata designar las clases de edad
?
. *a estabilidad de la serie .ace posible
designar a una clase por su nombre$ incluso antes de !ue e,ista como institucin. -in
embargo$ el sistema llamado cclico no es signi&icativo estructuralmente. 1un!ue los nandi"
suO pueden per&ectamente llamar a un niHo pe!ueHo por el nombre de su &utura clase$ el
anlisis seHala !ue al .acerlo as se re&ieren simplemente a la clase como a una unidad
potencial. En este momento esa clase solamente es un nombre$ y no desempeHa ninguna
&uncin en la estructura del sistema de edad. n .ombre no nace$ sino !ue es iniciado en
una clase$ !ue es la asociacin o&icial de todos los iniciados del mismo perodo
D
.
Entre los nandi"suO$ e,cepto entre una parte de los poOot$ la iniciacin es por
circuncisin. *os iniciados de la misma temporada son agrupados in&ormalmente en una
divisin de edad mnima o J&uegoK (mat, mostin/e:)' 4eneralmente .ay tres de (stos$ pero
la tendencia$ especialmente entre los Oipsigis$ es a aumentar el n7mero. *a clase de edad
(ipinda, pl. ipin/e:) es directamente instituida por la integracin de todas las divisiones de
edad mnimas &ormadas durante el perodo de clase. ;o e,iste unidad de edad intermedia.
El perodo de clase dura de <D a NB aHos apro,imadamente.
El anlisis demuestra !ue el periodo de clase de los nandi"suO se inaugura y se
clausura ceremonialmente. *os Oipsigis$ los nandi$ y los elgeyo celebran una ceremonia de
entrega$ sa:et ap cito +Elgeyo saOobei$ seg7n 6assam#. Peristiany .a descrito con detalle la
ceremonia Oipsigis. En (sta se distinguen claramente dos partes. *a primera se centra en las
Jgrandes noticiasK$ !ue consiste en un &estival para celebrar la inauguracin del perodo de
clase y posibilitar iniciar a los candidatos para una nueva clase. *as Jgrandes noticiasK son$
pues$ el anuncio o&icial del comienzo de una nueva clase$ y por lo tanto la inauguracin
o&icial del perodo de clase. *a segunda parte del sa:et ap eito es la entrega actual$ durante
la cual la clase !ue .a sido clausurada renuncia al derec.o de unirse con nuevos iniciados
C
.
2e este modo la clausura de un perodo de clase y la apertura del pr,imo se superponen.
*as descripciones del sa:et ap eito en relacin a otros pueblos !ue la celebran no son
satis&actorias$ pero si son estudiadas a la luz de la ceremonia Oipsigis %usti&ican la
suposicin de !ue la celebracin sa:et ap eito tiene el doble e&ecto de inaugurar y clausurar
dos perodos de clase sucesivos.
*os poOot o suO occidentales$ seg7n testimonio de Peris tiany$ unen el sistema de
edad de los otros pueblos de .abla nandi con el de los Oarana%ong y tribus a&ines.
2esgraciadamente$ no e,iste una descripcin satis&actoria del 7ltimo$ por lo !ue no es
posible calcular enteramente el valor comparativo del material poOot.
*os candidatos poOot$ !ue observan el sistema sapana, son iniciados
individualmente y los iniciados de la misma temporada permanecen %untos en una divisin
de edad mnima$ ma +&uego#. 0uando celebran munian, la ceremonia de los colores$ tres o
ms divisiones de edad mnima se &usionan en una unidad de edad ms amplia. 2os
unidades de edad o Jsecciones de colorK se constituyen &inalmente en una Jagrupacin
sapanaQ o clase de edad con la celebracin de la ceremonia amuro' El perodo completo
abarca unos NB aHos. *a denominacin de las clases de edad entre los poOot sigue un
sistema dual alternativo
>
.
n sistema dual alternativo muy similar se encuentra entre los turOana. -in
embargo$ a!u la divisin dual parece tener un valor ms esttico !ue entre los poOot$ y
separa en dos mitades la sociedad turOana. n .ombre no debe ser un miembro de la mitad
de su padre$ sin o de la otra. *os iniciados turOana estn agrupados en dos unidades de edad
bsicamente di&erenciadas seg7n las dos mitades: las piedras (n!imur) y los leopardos
(n!irrit)ai)' Halley declara !ue las JpiedrasK son una unidad JsuperiorK !ue los
JleopardosK
A
$ pero 4ulliver mani&iesta !ue las dos unidades de edad se constituyen en la
misma temporada
=
$ por lo !ue JsuperiorK no signi&icara Js(niorK. En el estado presente de
nuestros conocimientos no resulta posible arro%ar ms luz sobre este problema. -i
aceptamos el in&orme de 4ulliver como digno de con&ianza$ es esencial observar !ue las
dos unidades de edad se constituyen en la misma temporada y !ue son coetneas. Entre
cada agrupacin de dos unidades de edad coetneas se introduce una di&erencia en t(rminos
de antigQedad. Tal agrupacin puede considerarse como la clase de edad turOana: una
categora mental para la clasi&icacin de las agrupaciones de edad en t(rminos de
antigQedad$ ms !ue de un grupo instituido y &ormal.
*as unidades de edad reciben nombres di&erentes seg7n los lugares$ pero &inalmente
debera prevalecer un solo nombre para cada unidad de edad particular en el territorio
turOana. 1un!ue las listas de nombres recogidas por 4ulliver muestran !ue esto no es
siempre as$ los turOana insisten en a&irmar !ue debera .aber un solo nombre por cada
unidad de edad. Esta insistencia es signi&icativa por cuanto indica !ue los turOana
consideran la unidad de edad como la integracin de todas las agrupaciones de iniciados
constituidas y nombradas en los diversos centros de iniciacin durante el mismo perodo.
1un!ue los datos disponibles sobre los teso y los toposa son muy incompletos$
proporcionan un testimonio comparativo$ idneo para demostrar !ue la clase de edad se
&orm por la integracin de agrupaciones de edad menores en un solo grupo corporativo$
!ue es el grupo duradero.
n rasgo tpico del sistema de edad lotu.o es su ntima relacin con la organizacin
territorial. *a unidad sub"edad se constituye primero en cada barrio del poblado; despu(s la
unidad de edad une a todas las unidades sub"edad del poblado; &inalmente$ las unidades de
edad de una seccin de lluvia territorial se &usionan en una sola clase de edad. -eg7n los
in&ormes$ este proceso sigue un ritmo cronolgico preciso. 0ada agrupacin recibe un
nombre distinto. na ceremonia de clausura especial (no!opira) seHala la institucin de la
clase.
Los 'ndamentos del sistema de edad
Este bos!ue%o necesariamente breve del modo como se constituyen las agrupaciones
de edad muestra !ue las di&erencias entre los distintos sistemas de edad nilo".amticos se
derivan para la mayora de la naturaleza de las agrupaciones de edad menores. *as lneas
principales son muy similares en general. 1s$ la clase de edad se constituye y desarrolla
durante un perodo determinado$ !ue se caracteriza por la celebracin de ceremonias
especiales. *as agrupaciones de edad menores se instituyen durante ese perodo como
etapas intermedias .acia la clase de edad. 1ntes de !ue (sta se instituya$ las agrupaciones
menores tienden a asumir los rasgos de la clase; sus miembros permanecen %untos y act7an
como corporaciones. El anlisis muestra !ue los miembros de las agrupaciones menores
estn en una posicin de aprendiza%e.
*a declaracin encontrada a menudo en la literatura$ de !ue entre los nilo".amitas
los varones son iniciados colectivamente y de !ue &orman una clase$ debera considerarse
como incorrecta. *a iniciacin de los miembros de clase se realiza en (pocas di&erentes
durante el perodo de clase$ y se celebra individualmente o en grupos pe!ueHos$ pero nunca
ocurre simultneamente para toda la clase. Esta disposicin de las iniciaciones individuales
en el tiempo es la razn por la !ue los miembros de clase pueden distinguirse en t(rminos
de antigQedad. *os !ue &ueron iniciados en un momento determinado son considerados
como JseniorsK por a!uellos cuya iniciacin &ue posterior. -lo es natural !ue deban
permanecer %untos a!uellos !ue &ueron iniciados colectivamente: de a!u la &ormacin
institucionalizada de las agrupaciones de edad menores. 0uando se constituye la clase y las
agrupaciones de edad menores se &usionan en una unidad$ la clase es considerada como un
todo particular y sus miembros son considerados como coetneos. -u edad &isiolgica est
subordinada a su edad social en cuanto determinada por la clase. -in embargo$ aun!ue no
se insiste en las di&erencias de antigQedad entre agrupaciones de edad menores cuando la
clase se .a constituido$ su in&luencia no cesa del todo en las relaciones internas de los
miembros de clase.
Tambi(n se observa una duracin similar en relacin al perodo de clase en los
di&erentes sistemas de edad$ aun!ue no debe darse un sentido literal a las distinciones
citadas en esta relacin. ;o estara de ms seHalar !ue nuestro m(todo de cmputo del
tiempo es a%eno a la cultura nilo".amtica
<B
. -lo es apro,imadamente correcto decir !ue un
perodo de clase dura de unos <D a NB aHos$ y la unidad de edad apro,imadamente de > a A$
y !ue las divisiones de edad ms reducidas se constituyen cada @ ? aHos. *a importancia
del perodo de clase reside en el valor estructural !ue supone y no en su duracin actual
<<
$ y
es la sucesin rtmica de los perodos de clase la !ue altera la posicin estructural de los
individuos y las clases en el sistema de edad. Por estas razones un perodo de clase es
considerado como una unidad"tiempo determinada despu(s de !ue se instituy la clase de
edad. Todos los nilo".amitas .acen uso de tales unidades"tiempo para memorizar y recordar
los acontecimientos pasados. El concepto de tiempo estructural$ implicado al considerar las
clases de edad como unidades de tiempo$ es el &undamento terico real tanto de los nilo"
.amitas$ como de cual!uier otro sistema de edad. El tiempo estructural de&ine los perodos
en relacin a la institucin de las agrupaciones de edad; de&ine la edad social de los
miembros de clase; dispone las interrelaciones de los compaHeros de edad y de los
con%untos de edad; y es el criterio !ue di&erencia a las asociaciones de edad de cual!uier
otro tipo de asociacin social.
-e .a seHalado !ue las ceremonias celebradas durante un perodo de clase no
producen todas el mismo resultado respecto a las agrupaciones de edad instituidas. 1lgunos
establecen agrupaciones menores$ otros la clase de edad. Por esta razn podemos .ablar de
ceremonias con un valor institutivo. El anlisis demuestra !ue ninguna de las agrupaciones
de edad se deriva directamente de la iniciacin individual. Evidentemente$ la iniciacin
individual no tiene un valor institutivo. E,isten varias ceremonias de iniciacin di&erentes
entre los nilo".amitas$ ya !ue la pauta de las otras ceremonias colectivas tiende a ser
similar. *os masai y los pueblos de .abla nandi practican la circuncisin como iniciacin
individual. Por lo general$ esta ceremonia .a sido descrita y subrayada como la ceremonia
de la institucin de las agrupaciones de edad. -in embargo$ el anlisis muestra !ue esto no
es as$ por!ue la circuncisin no tiene valor institutivo y es simplemente un tipo de
iniciacin individual. *as agrupaciones de edad son instituidas por la celebracin de
ceremonias colectivas tales como la endun!ore4en!i&ata, em&olosat, y n!e)err, de los
masai$ la sa:et ap eito de los pueblos de .abla nandi$ la munian y amuro de los poOot$ la
mon!opira de los lotu.o$ etc. Estas ceremonias son denominadas colectivas por!ue son
celebradas slo una vez colectivamente por todos los miembros$ o diputados de la
agrupacin instituida en ese momento$ y por!ue no son celebradas o e,perimentadas por
cada candidato particular como una iniciacin individual. El valor institutivo de las
ceremonias colectivas est bien ilustrado por el .ec.o de !ue su celebracin integra a todos
los iniciados del mismo periodo en una agrupacin corporativa &ormal.
La progresi$n estrctral % la permanencia estrctral
*a cuestin rtmica del tiempo estructural .ace !ue la estructura del sistema de edad
tome la &orma de una estrati&icacin. 0ada agrupacin tiene un lugar en la sucesin y
asciende de lugar siguiendo el ritmo de los perodos de clase. *a progresin rtmica y la
permanencia de la &orma estructural son los dos principios &undamentales del sistema de
edad. Es interesante observar !ue$ mientras parece e,istir una contradiccin entre los dos
principios$ su accin colectiva no produce con&licto sino !ue con&igura la estructura del
sistema.
*a progresin estructural es tan slo otra &orma de considerar el valor estructural del
tiempo. *os perodos de clase comienzan y terminan rtmicamente y las clases avanzan
como resultado de ello. *a posicin mantenida por cada miembro y cada agrupacin en la
clase$ y por cada clase en el sistema$ es el origen de un estatus estructural especial !ue
a&ecta a los miembros de las agrupaciones de edad individualmente y a la agrupacin como
un todo. Este estatus sigue el movimiento ascendente de las agrupaciones$ y de este modo
es trans&ormado peridicamente por la progresin estructural. *os cambios de estatus
ocasionan cambios de prestigio e in&luencia$ y por lo tanto de autoridad. Es di&cil encontrar
t(rminos adecuados en relacin a las diversas etapas de la progresin estructural$ pero no es
correcto re&erirse a ellos en t(rminos de categoras generales tales como Jlos %venesK$ Jlos
ancianosK$ etc. 0uando se .an constituido las agrupaciones$ sus nombres son su&icientes
entre los nilo".amitas para e,presar las di&erencias e,istentes entre las clases$ y para
e,presar el estatus y la edad social e,acta de los miembros de clase individuales. 2e .ec.o$
en la estructura del sistema de edad$ la di&erenciacin de clase o agrupacin es id(ntica a la
di&erenciacin de estatus. na clase est en el nivel in&erior de la estrati&icacin estructural
en el momento de su institucin; alcanza la cima cuando se acerca a la disolucin a causa
de la muerte de sus propios miembros. 2ado !ue los ritmos de la progresin estructurales se
deben a la celebracin de las ceremonias institutivas$ todo el mundo conoce el estatus
estructural de cual!uier clase$ puesto !ue a!uellas ceremonias son ob%eto de inter(s para
toda la comunidad.
El principio de permanencia estructural puede analizarse gracias a la &orma
estrati&icada de la estructura del sistema de edad. *as clases son instituidas en un orden
cronolgico +tiempo estructural# y la posicin de una respecto a la otra es la de estratos. Por
motivo del anlisis podemos limitar el t(rmino estratos a las capas$ sin considerar las
agrupaciones de edad !ue temporalmente los ocupan$ y el t(rmino clases a las agrupaciones
!ue actualmente constituyen los estratos en cual!uier momento dado$ como sigue:

6ientras las agrupaciones y las clases avanzan .acia arriba$ la posicin de los
estratos permanece inalterada por ese movimiento. Esta posicin invariable de un estrato
dentro del sistema constituye un estatus permanente$ !ue puede denominarse correctamente
la administracin o el poder, detentado sucesivamente por las clases de edad$ pero
inalterado en s mismo por su movimiento progresivo.
En la prctica$ cada clase$ al e%ercer la autoridad y representar las &unciones unidas a
su propio estrato temporal$ salvaguarda su propio estatus y la relacin correcta de su propio
estrato temporal con otros estratos. 1l mismo tiempo$ cada clase intenta alcanzar el estrato
y el estatus inmediatamente superior al suyo$ y de este modo estimula la progresin rtmica
del sistema
<N
. El resultado es el contraste dial(ctico de intereses !ue caracteriza a las
relaciones de las agrupaciones de edad$ y el carcter dinmico de la estructura del sistema
de edad.
Las 'nciones del sistema de edad
El aspecto dinmico del sistema de edad revelado por el anlisis de sus principios
estructurales$ sugiere un carcter similar respecto a sus &unciones. Estas$ lgicamente$ estn
determinadas en primer lugar por la propia naturaleza del sistema.
Es evidente !ue la &uncin primaria del sistema de edad en las sociedades nilo"
.amticas es su organizacin en un n7mero de clases y la distincin de estatus en relacin a
todos los miembros de clase sobre la base de su orden estructural permanente.
:tra &uncin del sistema de edad es la de&inicin de las pautas de conducta entre
agrupaciones de edades. 0ada agrupacin$ en relacin con las otras$ puede considerarse
desde un nivel superior e in&erior. *os miembros de clase pueden considerarse tambi(n
desde un nivel superior$ in&erior y desde el mismo nivel. *os de nivel superior son seniors$
respetados por todos los dems$ y en general son tratados con respeto y de&erencia. *os de
nivel in&erior son los %7nior. *a actitud .acia ellos es una actitud de superioridad. Puede
incluso adoptar la &orma de rivalidad abierta$ especialmente entre dos agrupaciones
inmediatamente pr,imas. 1!uellos !ue$ no .abiendo sido a7n iniciados$ no tienen estatus
en el sistema de edad$ son considerados con desprecio e indi&erencia. *os miembros de una
misma clase se consideran como iguales$ aun!ue su relacin se di&erencia en t(rminos de
prioridad de iniciacin individual +c&. supra#.
*a distincin de estatus es el origen de la di&erenciacin de autoridad y de &unciones
respecto a todos los miembros del sistema de edad. El estatus estructural de una clase de
edad se proyecta sobre todos sus miembros$ !ue de ese modo son capaces de autoridad$
pues su estatus es aceptado y respetado por toda la comunidad. *os miembros de clase son
conscientes de su estatus estructural y derivan de (l ese sentido de aptitud !ue se re!uiere
para actuar como miembros responsables de la comunidad. 2e igual modo$ las
di&erenciaciones entre clase y clase son conocidas para los miembros de clase$ !ue tambi(n
conocen las limitaciones impuestas por a!uellas di&erenciaciones.
*a di&erenciacin de estatus implica di&erenciacin de autoridad$ de competencia$ y
de &unciones$ entre todas las clases en el mbito de la actividad del sistema de edad. Estas
conclusiones$ !ue muestran al sistema de edad como el canal para la distribucin de
autoridad y el instrumento de su e!uilibrio$ son importantes$ especialmente si el sistema de
edad est$ como entre los nilo".amitas$ relacionado con la organizacin poltica de la
sociedad.
1 &in de apreciar totalmente el signi&icado poltico del sistema de edad en las
sociedades nilo".amitas$ se debera considerar tambi(n los otros elementos importantes de
su organizacin poltica.
El carcter ac!'alo de las sociedades nilo35amitas
*os nilo".amitas sobresalen entre los pueblos a&ricanos por carecer de liderazgo con
autoridad centralizada$ o de cual!uier otra organizacin centralizada de control poltico y
administrativo
<@
.
En los primeros aHos de la investigacin antropolgica en M&rica oriental se .izo
una descripcin errnea del curandero"%e&e o pro&eta
<?
de los masai +y tambi(n de los nandi
y de los Oipsigis#. -e le llam$ y reconoci o&icialmente como$ el J%e&e supremo de todos
los masaiK. Este ttulo$ otorgado primero a *enana$ le &ue despu(s retirado a su .i%o -egi$
cuya incapacidad e impopularidad puso de mani&iesto !ue el cargo de %e&e supremo era
e,traHo a los masai. El anlisis reciente de FosbrooOe sobre la institucin del pro&eta
muestra !ue no est del todo %usti&icado .ablar de un Jcurandero %e&eK. E,iste un n7mero de
curanderos de rango di&erente !ue tratan de e,tender sus prcticas. *a &ama de uno
cual!uiera de ellos puede di&undirse por todo un territorio y convertirlo en centro de
atraccin. 0uando alcanza tal posicin no obtiene autoridad poltica$ pero si conviene a sus
intereses no tendr di&icultad en inspirar la lealtad poltica de sus clientes.
0omo es sabido$ los pro&etas (or:oiyot) de los nandi y los Oipsigis eran curanderos
masai !ue encontraron asilo entre a!uellos pueblos$ y !ue &ueron capaces de obtener entre
ellos la misma in&luencia !ue .aban tenido entre los masai. Posteriormente el gobierno
puso &reno a su poder$ pues se .aban convertido en &uente de desorden.
na posicin similar a la del pro&eta masai es detentada por el J.acedor de lluviaK
(xo&u) de los lotu.o. -eligman le describe como Jel %e&e espiritual y temporal de cada
comunidad o tribuK. 0ada seccin territorial importante tiene un .acedor de lluvia$ pero
-eligman declara !ue Jes di&cil .acerse una opinin %usta de la autoridad detentada por el
.acedor de lluvia. Probablemente el &actor ms importante siempre &ue su carcter
personalK. Esta 7ltima observacin me parece !ue revela la verdadera naturaleza poltica
del .acedor de lluvia$ y muestra !ue no .ay una di&erencia real entre su posicin y la del
pro&eta masai.
:tros lderes de menor importancia descritos por nuestras autoridades incluyen los
ai!/enani de los masai$ y los :iruo!indet, etc. de los nandi y de los Oipsigis. El anlisis no
de%a duda acerca de !ue cual!uier autoridad !ue tengan$ siempre est controlada por las
asambleas de ancianos.
La 'nci$n poltica limitada del sistema de clan
Todos los nilo".amitas estn organizados en un sistema de clanes e,gamos y
patrilineales dispersos. *a descendencia se establece seg7n la lnea paterna$ aun!ue parece
!ue el aspecto agnaticio no est en todas partes acentuando en el mismo grado
<D
. Por lo
general$ aun!ue no siempre$ los clanes estn subdivididos$ y son normalmente estos
subclanes los !ue son e,ogmicos. En ninguna parte se acent7a el lina%e como una unidad
distinta del clan$ ni se sugiere nunca !ue el lina%e proporcione la base de una estructura
poltica. -in duda$ el signi&icado poltico de los clanes es muy limitado. 4eneralmente las
unidades de clan tienen una posicin corporativa en asuntos relacionados con la propiedad
del ganado$ la distribucin de la .erencia$ la utilizacin de pozos u otros manantiales$ y la
indemnizacin del asesinato. :tro aspecto de considerable importancia es la dis persin
territorial actual de los clanes. 0uando nos re&erimos a los clanes como a corporaciones
polticas$ la di&erencia concierne a los grupos locales de los miembros del clan. *os clanes
pocas veces act7an reuniendo a todos sus miembros de todo el pas. El caso de todo un clan
en una seccin territorial 7nica$ del cual alguna gente dedu%o !ue$ en el pasado$ la
organizacin territorial se basaba en un modelo de clan$ es de .ec.o poco &recuente. *a
dispersin actual de los clanes es$ sin embargo$ una prueba clara de !ue la integracin
poltica de las sociedades nilo".amticas no se basa ya en los clanes. Por lo tanto$ tiene !ue
decirse !ue$ aun!ue el principio de clan proporciona a7n un lazo mtico y ceremonial para
los miembros del clan y una pauta para algunos modos de actividad corporativa$ carece de
a!uel poder co.esivo !ue podra integrar los sistemas territorial$ militar y %urdico en un
todo poltico 7nico.
La 'nci$n poltica del sistema territorial
*a organizacin poltica de los nilo".amitas puede reducirse a una serie bsica de
unidades mayores$ menores$ y mnimas. Estas son comprendidas por la unidad territorial
m,ima$ el territorio: el territorio de los masai$ el territorio de los nandi$ etc.
*a unidad territorial m,ima se de&ine en oposicin a los e,traHos. 1!uellos !ue
viven en una tierra di&erente son normalmente e,traHos y algunas veces enemigos
<C
. *as
otras unidades territoriales se de&inen .aciendo especial .incapi( en ciertos vnculos
sociales. Estos vnculos son vagos en el sentido de !ue no estn seHalados por lmites
territoriales determinados +o (stos no son aparentes o signi&icativos#
<>
. *as unidades
territoriales$ distintas del territorio como un todo$ se de&inen por oposicin a las unidades
del mismo orden. 2e este modo$ los miembros de una unidad territorial "mayor$ menor o
mnima" se consideran como grupos sociales distintos: las &unciones polticas de estas
unidades di&ieren.
*as unidades territoriales mayores +la provincia de los masai y la de los pueblos de
.abla nandi
<A
$ las Jpartes mayoresK de los turOana descritas por 4ulliver; las secciones$
a.ora en reserva$ de los teso; las reas de lluvia de los lotu.o#$ no tienen siempre una
&uncin poltica. En algunos casos$ tales como las secciones (emet) de los nandi y las
Jpartes mayoresK de los turOana$ el signi&icado es puramente geogr&ico
<=
. En cual!uier
caso$ la actividad poltica en la unidad territorial mayor no es &recuente. Esto no es
sorprendente si uno considera la naturaleza descentralizada de las sociedades nilo"
.amticas. Hacer la paz con un enemigo y zan%ar las di&icultades entre las secciones
miembros de las unidades son e%emplos de las pocas situaciones tratadas a este nivel. 2e
otro modo los nilo".amitas son intolerantes respecto a cual!uier control desde arriba.
*a unidad territorial menor +el os)o o seccin de los masai; el JgrupoK o condado
de los Oipsigis; la Jvecindad secundariaK de los turnaOa; el etem de los teso$ el poblado de
los lotu.o# est &ormada por el con%unto de un n7mero de unidades territoriales mnimas.
*a actividad corporativa de la unidad menor es ms evidente cuando se celebran
ceremonias pata la institucin de grupos de edad. 0on este motivo se re7nen gentes de
todas partes de la unidad. *a organizacin militar o&ensiva se basa$ territorialmente$ en esta
unidad. 0ada unidad menor puede actuar independientemente al preparar acciones militares
o incursiones. -in embargo$ por lo general$ se re7nen varias unidades por motivos
ceremoniales o militares. *os asuntos %udiciales son tratados por una asamblea$ a la !ue
todas las unidades mnimas envan sus diputados.
*a unidad territorial mnima +el :raal o poblado de los masai; el poblado disperso
de los pueblos de .abla natidi; la Jvecindad primariaK de los turOana; el nadupa o barrio de
poblado de los lotu.o# est &ormado por un grupo de &amilias. *as ceremonias menores$
tales como la iniciacin individual$ las disputas locales$ la de&ensa de los ata!ues$ son las
decisiones principales !ue motivan la actividad poltica corporativa en esta unidad.
En consecuencia$ se puede observar !ue$ aun!ue la organizacin territorial
promueve alianzas entre distintos grupos locales$ por esta misma razn tambi(n divide toda
la sociedad en dos partes. Tal &enmeno puede describirse como la ambivalencia de la
organizacin territorial. 0ada sociedad basada en un sistema territorial est in&luida de
alg7n modo por este principio territorial$ aun!ue los dos aspectos de la ambivalencia no son
subrayados en el mismo grado. 0uando leemos acerca de la tensin y rivalidad continuas
!ue$ especialmente en el pasado$ se produ%eron en las relaciones mutuas de algunas tribus
nilo".amitas$ por e%emplo las tribus de los masai$ nos darnos cuenta !ue entre ellos
predomina el poder desintegrador de la ambivalencia territorial. ;ormalmente las
divisiones territoriales son integradas por alg7n principio uni&icador$ tal como la institucin
del parentesco$ !ue$ por medio de su poder centralizado$ da co.esin a todas las divisiones
territoriales y .ace a sus miembros conscientes de la unidad a un nivel superior. En las
sociedades carentes de autoridad centralizada otros &actores pueden producir el mismo
e&ecto co.esivo. Entre los nilo".amitas tal &actor es el sistema de edad.
El poder integrador del sistema de edad
*a estructura del sistema de edad adopta &orma activa en los grupos locales. Toda
actividad realizada corporativamente re&le%a en cual!uier nivel la estrati&icacin estructural
del sistema de edad. 2e este modo$ aun!ue su &orma actual est concebida seg7n un modelo
territorial$ el sistema como un todo rebasa todos los lmites territoriales y proporciona la
base para la uni&icacin de las divisiones territoriales.
El poder integrador del sistema de edad .a sido indicado en di&erentes casos por
nuestras autoridades. *as normas de .ospitalidad tpicas !ue regulan la vida social de los
nilo".amitas son un e%emplo. 0ada miembro de clase est en su casa en cual!uier parte del
pas de su pueblo$ y si emigra a una unidad territorial nueva puede a%ustarse &cilmente a su
nuevo ambiente$ puesto !ue$ debido a su pertenencia a una clase$ puede encontrar
&cilmente su posicin e,acta en la estructura local.
Entre los masai la ceremonia em&olosat, celebrada por la seccin IaOon"yuOe y la
ceremonia n!e)err, celebrada por la seccin Iisongo$ aun!ue cada una es realizada por una
sola seccin$ ambas son aceptadas por todos los masai como ceremonias institutivas !ue
indican la apertura y cierre del perodo de clase$ y de este modo la &ormacin de una clase.
Esta aceptacin universal es signi&icativa. 2emuestra la unidad del sistema de edad en todo
el territorio masai y su accin como una &uerza de co.esin en todas las unidades
territoriales.
*os nandi"suO siguen el mismo m(todo crtico respecto a la denominacin de sus
clases de edad$ y los nombres son los mismos para todas sus tribus. Todas estas tribus se
dan entre s el nombre de J.ermanoK
NB
$ un nombre !ue re.7san a los masai y a los turOana$
a !uienes$ aun!ue culturalmente emparentados con ellos$ consideran como puni:,
enemigos. El 7nico sistema !ue in&unde J.ermandadK y !ue mantiene la unidad !ue
%usti&ica el uso del t(rmino es el sistema de edad.
*os turOana ponen el (n&asis en el poder uni&icador del sistema de edad. JTodos los
turOana tienen las mismas agrupaciones de edad. -e llaman igual. Todas son unaK$ U
tambi(n insisten en !ue: JTodos somos .ermanos; todos somos uno; podemos ir
donde!uiera !ue !ueramosK.
4eneralmente las agrupaciones de edad son descritas en la literatura actual como
organismos disciplinados$ pero no es a esta disciplina a la !ue me re&iero cuando .ablo del
poder uni&icador del sistema de edad. *as diversas descripciones del sistema de edad dadas
por nuestras autoridades indican !ue sus &unciones nunca son realizadas con la
participacin corporativa plena de todos los miembros$ y !ue ninguna de las clases act7a
%ams como un solo organismo de compaHeros de edad !ue se re7nen de todo el pas en el
!ue la tribu est diseminada. 1dems$ el sistema de edad debe concebirse como un
principio bsico de la organizacin estructural de toda sociedad. 0omo tal$ abarca todo el
territorio de la sociedad$ e integra en un todo social la &ragmentacin producida por los
sistemas de clan y territoriales. 6ientras a!uellos sistemas insisten en las di&erenciaciones
sociales y estructurales$ el sistema de edad pone el (n&asis en la unidad +la J.ermandadK#
de todos los miembros de la sociedad$ y siendo el 7nico sistema !ue es coe,tensivo con
toda la sociedad$ proporciona una base general e igual para su estatus estructural. *a idea
est ilustrada en el diagrama ad%unto.

La distribci$n del poder
*a introduccin del miembro individual en la estructura del sistema de edad se
realiza$ no por nacimiento$ sino por iniciacin. 2espu(s de ello$ dice$ un muc.ac.o se
convierte en un .ombre. -in embargo$ los datos$ especialmente +aun!ue no slo# de los
masai$ indican !ue una persona !ue acaba de ser iniciada no es considerada de ning7n
modo como un .ombre. Tan slo .a sido introducida en la estructura del sistema de edad. U
(sta es la aut(ntica importancia social de la iniciacin individual en relacin a los nilo"
.amitas. *a iniciacin$ por supuesto$ puede considerarse tambi(n como un reconocimiento
social de la aptitud del muc.ac.o para las actividades viriles$ pero el rango &undamental es
!ue no le ser permitido e%ercer cual!uiera de estas actividades .asta !ue .aya alcanzado la
etapa adecuada en la estrati&icacin estructural del sistema de edad.
a) *a literatura acerca de los nilo".amitas .ace$ por lo general$ re&erencia a la
llamada clase en el poder' 4eneralmente (sta es designada tambi(n la clase de los
!uerreros' 1lgunos te,tos tempranos describieron todo el sistema poltico de los masai
como Juna rep7blica de guerreros %venes K. El anlisis demuestra !ue no e,iste tal Jclase
en el poderK$ y tambi(n demuestra !ue la autoridad"poltica y militar" est distribuida entre
todas las clases. *a concepcin errnea de la Jclase en el poderK resulta de la e,cesiva
e,ageracin y &ormalizacin de las &unciones militares del sistema de edad. Es e!uivocado
considerar (sta como una &uncin primaria del sistema de edad. Por su propia naturaleza$ la
actividad militar$ ms !ue cual!uier otra actividad social$ puede re!uerir la participacin
corporativa de los grupos de edad.
;uestras autoridades +6erOer con relacin a los masai; Evans"Pritc.ard en su
anlisis de los nandi"suO; 4ulliver en el de los turOana# insisten en la di&erencia entre los
aspectos o&ensivos y de&ensivos del sistema militar. -u testimonio prueba !ue$ cuando la
actividad era a7n plenamente e%ercida$ no .aba organizacin de&ensiva &ormal. 0uando la
accin de&ensiva &ue e,igida$ todos los .ombres &uertes$ sin distincin de clase$
participaron. *a razn de esto es evidente: la respuesta a un ata!ue era normalmente una
necesidad repentina$ !ue e,iga los es&uerzos con%untos de todos a!uellos !ue estuvieran
disponibles.
En con%unto$ el sistema o&ensivo mostr con mayor claridad la estrati&icacin de los
grupos de edad; pero en relacin con este aspecto se e,ager el papel representado por los
JguerrerosK$ o iniciados %7nior$ como opuesto al de los ancianos. 0on la iniciacin se
permite por primera vez a un muc.ac.o tomar las armas. Por esta razn$ normal y
gen(ricamente se denominaba al grupo entero de iniciados %venes como Jlos guerrerosK.
1.ora bien$ es &undamental seHalar !ue sus estatus en la estrati&icacin estructural del
sistema de edad todava era ba%o. 2esde el punto de vista militar eran JprincipiantesK o$
como llama Peristiany a los iniciados Oipsigis$ %venes Jine,pertosK. 2e .ec.o$ estaban
recibiendo entrenamiento$ y por esta razn gozaban de una cierta libertad$ intentando
incursiones menores por su cuenta$ y buscando con impaciencia cual!uier oportunidad para
mostrar su .abilidad y aumentar su prestigio. Podan incluso llegar a ser irrespetuosos con
los seniors. Pero sera e!uivocado considerarles como independientes de los JancianosK.
2e .ec.o$ no lo son
N<
.
0reo !ue podra considerarse como un principio general de la organizacin militar
nilo".amtica !ue la actividad militar no era privilegio e,clusivo de una 7nica clase %unior y
!ue los miembros de las clases senior podan incorporarse a la accin si lo deseaban. na
operacin o&ensiva re!uera$ por lo general$ la cooperacin de ms de una clase$ y
generalmente participaban en ella ms de una. *a organizacin de los guerreros de las
distintas clases se basaba principalmente en la estrati&icacin del sistema de edad
NN
. *a
e,tensin territorial de la organizacin militar poda variar; rara vez$ si alguna$ comprendi
todo el territorio. ;ormalmente varias unidades territoriales unan &uerzas no slo contra el
enemigo e,terior$ sino incluso contra otras secciones de la misma tribu y del mismo
pueblo
N@
.
&) *a di&erenciacin de autoridad observada entre los miembros de las clases se
deba a la posicin di&erente de las clases en la estrati&icacin del sistema de edad. 1dems$
no es incorrecto decir !ue ciertas transacciones sociales +tales como el matrimonio$ la
&undacin de una &amilia; la acumulacin de ri!ueza$ la iniciacin de los .i%os propios$ la
celebracin de ciertos ritos religiosos# son el privilegio de ciertas clases seg7n su posicin
en la estrati&icacin. *a costumbre masai ilustra me%or este punto. n masai$ despu(s de su
iniciacin y de la primera introduccin en una unidad de edad$ no tiene autoridad para
&undar su propia &amilia ni$ en rigor$ para casarse. Estos son privilegios de los JmayoresK$
p. e%. a!uellos iniciados cuya clase .a sido &inalmente instituida como un grupo particular.
*a norma es en teora tan estricta$ !ue *eaOey pudo imaginar el caso de un iniciado senior$
p. e%. un miembro de una unidad de edad s(nior$ !ue se casa y no es autorizado a engendrar
.i%os
N?
. -in embargo$ todas estas restricciones son levantadas una vez !ue la clase .a sido
instituida. En este momento$ un iniciado masai ad!uiere el estatus y$ por tanto$ la autoridad
para &i%ar su propia residencia$ para poseer ganado independientemente de su padre$ y para
&ormar su propia &amilia. Es econmicamente y$ .asta cierto punto$ socialmente
independiente de su padre. FosbrooOe describe este privilegio como el privilegio de los
J%unior mayores.
c) .os m(todos de zan%ar disputas y$ en general$ todo el sistema %urdico de los nilo"
.amitas$ en la medida en !ue es conocido .oy da$ ilustra la identidad &undamental del
estatus$ tanto como la di&erenciacin de autoridad de los miembros de clase. El e%emplo
tpico es proporcionado otra vez por los masai$ FosbrooOe mani&iesta !ue parece ser
privilegio de la &accin oprimida elegir los %ueces. Estos son elegidos por razn de su &ama
de rectitud y %usticia$ y es signi&icativo !ue no sean necesariamente los lderes de los grupos
de edad; sin duda$ estructuralmente su posicin es igual a la de sus compaHeros de edad.
Entre todos los nilo".amitas la discusin de todos los casos p7blicos tiene lugar en
asambleas. *a organizacin interna de estas asambleas$ y la &orma en !ue se dirigen las
discusiones y se toman las decisiones$ no .an sido nunca descritas convenientemente
ND
.
Parece seguro !ue no se establecen &ormalmente. -u tamaHo puede variar seg7n la
importancia de los asuntos discutidos$ y la seccin de poblacin implicada. *os grupos
territoriales en una o ms unidades territoriales$ los grupos de clase$ o los miembros de
grupos de edad$ pueden &ormar todos sus propias asambleas con relacin a los asuntos !ue
les conciernen. *as disputas particulares$ .erencia$ crmenes$ calamidades$ conducta de los
%venes$ pueden proporcionar tema de discusin. 0ual!uiera !ue sea el tamaHo de las
asambleas$ su estructura interna es una proyeccin de la estrati&icacin estructural del
sistema de edad. El testimonio no de%a duda acerca de ello. Por supuesto$ a!uello !ue$
corno los in!o&ir
<J
masai$ sobresalen entre sus compaHeros de edad$ debido a sus
cualidades personales y al (,ito$ tienen una parte principal en las actuaciones y pueden con
&acilidad in&luenciar las decisiones &inales. 4eneralmente es el ms antiguo de los presentes
!uien act7a como presidente. Pero no .ay &ormalidad en la &uncin$ como tampoco .ay
&ormalidad en la constitucin de la asamblea. Fundamentalmente$ el estatus del .ombre ms
antiguo es de la misma naturaleza !ue el de cual!uier otro miembro de la asamblea$ e,cepto
por el .ec.o de !ue$ cuando la asamblea se re7ne se le reconoce en el estrato superior de la
estrati&icacin estructural. Hunting&ord dice !ue todo el mundo puede asistir a una
asamblea nandi$ pero Jlos guerreros !ue estn presentes se supone !ue no intervendrn
.asta !ue se les pida su conse%o u opininK
N>.
J*os guerrerosK en este conte,to son los
%uniors como opuestos a los ancianos. -u estatus es todava ba%o$ y su autoridad es por lo
tanto limitada: Jtienen !ue dar prioridadK$ como Huting&ord declara$ Ja los derec.os de
antigQedad en la asambleaK
NA
.
d) na etapa nueva y superior en la estrati&icacin estructural se alcanza por los
miembros de la clase cuando obtienen el derec.o de apadrinar a los candidatos para la
iniciacin e institucin de los grupos de edad. Entre los masai$ esta &orma de actividad
social se institucionaliza en la relacin piron !ue une recprocamente a los candidatos y a
sus padrinos. *os candidatos no pueden ser iniciados$ ni estn autorizados a celebrar
ninguna ceremonia$ sin el consentimiento y la ayuda de los ancianos"piron. *a distancia
estructural !ue separa a los ancianos piron de sus candidatos en el sistema de edad es igual
a la distancia estructural entre un padre y su .i%o en el sistema de parentesco. -in duda$ se
observa por regla general !ue los ancianos4piron pertenecen a la misma clase !ue los
padres de los candidatos. 1dems$ evidentemente$ siendo su autoridad igual a la autoridad
de los padres de los candidatos$ los ancianos piron estn cuali&icados estructuralmente para
ocupar el lugar del padre en asuntos relativos a la iniciacin y a la institucin de los grupos
de edad.
Entre los otros pueblos nilo ".amitas$ el compadrazgo no est institucionalizado
como entre los masai$ pero la relacin piron aclara la razn por la !ue$ incluso entre
a!uellos otros pueblos$ los padrinos de la iniciacin son siempre elegidos por los padres de
los candidatos y$ generalmente$ de entre los amigos ms ntimos del padre.
*a relacin piron de los masai proporciona tambi(n una buena ilustracin de la
progresin estructural y de la di&erenciacin de clases. El anlisis muestra !ue el poder de
los ancianos"piron sobre los candidatos se e%erce por e,clusin de los ancianos de las otras
clases. Podemos suponer tambi(n$ sin temor a e!uivocarnos$ !ue la rivalidad entre dos
clases sucesivas de ancianos piron aparece cuando las asambleas se re7nen para decidir
sobre la clausura y apertura de un perodo de clase.
e) *a etapa 7ltima en la estrati&icacin social otorga autoridad para celebrar ritos
especiales. *a cuestin apenas es insinuada en la literatura$ y debiera someterse a una
investigacin ms precisa en este aspecto. Por lo general se observa !ue$ cuando se
celebran ceremonias de un carcter religioso$ son realizadas por los JancianosK. -on los
JancianosK !uienes$ en la institucin de los grupos de edad$ o&recen oraciones a 2ios por
los candidatos y el pas$ y dan su bendicin. 4ulliver .a seHalado !ue las ceremonias de
iniciacin de los turOana no se celebran a menos !ue asista a ellas un miembro de la clase
senior actual
N=
. -i ninguno de (stos est disponible$ la gente va a un centro de iniciacin
distinto. Esta relacin de los ancianos seniors con lo sobrenatural es un rasgo acentuado
generalmente$ aun!ue de &orma vaga$ por las autoridades
@B
.
f) *a identidad &undamental del estatus$ y la di&erenciacin prctica de autoridad
distribuida en las clases seg7n su posicin estructural$ permite a los miembros individuales
desarrollar sus talentos personales y ampliar el campo de su in&luencia social. Todas las
cuali&icaciones distintas del estatus estructural$ tales corno la ri!ueza$ el (,ito en la guerra$
el carcter personal$ el liderazgo ritual$ !ue son reconocidas como otras &uentes de
autoridad$ estn situadas en la perspectiva correcta por el anlisis precedente. -lo en y a
trav(s de la estructura del sistema de edad todas a!uellas cuali&icaciones personales pueden
aumentar y de&inir el prestigio y la in&luencia de los miembros de clase individuales. *a
ri!ueza para los nilo".amitas es procurada en ganado$ esposas e .i%os. *as esposas se
obtienen a cambio de ganado mediante el precio de novia. 1dems$ la ri!ueza es
&undamentalmente una cuestin de ganado. -in embargo$ el derec.o a poseer ganado slo
es alcanzado por los miembros de la clase mediante su introduccin y progreso en la
estructura del sistema de edad. *a in&luencia se alcanza generalmente mediante invitaciones
generosas y &recuentes a ban!uetes o&recidos a compaHeros de edad y amigos. *a distincin
en la guerra es muy estimada por todos los nilo".amitas$ pero slo despu(s de la iniciacin
se permite tomar parte en incursiones. 0uando el carcter personal se describe como una
&uente de in&luencia$ generalmente se .ace re&erencia a la .abilidad y &acultad para .acer
discursos y para in&luir en la opinin de otra gente. n miembro de una clase es educado$
aun!ue pocas veces &ormalmente$ en el uso de tal .abilidad participando en los mtines de
las diversas asambleas. Es en estas asambleas donde aparecen los .ombres de talento. *os
in!o)ir masai son un e%emplo tpico. 2e entre ellos son seleccionados los representantes
temporales de las agrupaciones de edad$ y todos los in!o&ir gozan de una in&luencia muc.o
mayor !ue la de sus compaHeros de edad. Ua .emos visto
@<
cmo la aparicin de las
actividades rituales y religiosas de los curanderos estn controladas y limitadas por las
e,igencias estructurales del sistema de edad. En esta relacin es signi&icativo el siguiente
caso; un miembro de la clase d/ati entre los masai !uera iniciar a su .i%o$ aun!ue la
endun!ore ya se .aba celebrado. 0uando se supo su intencin$ se le impidi llevarla a cabo
por algunos miembros de la clase dareto' Estos eran %unior respecto a los d/ati, pero eran
ancianos"piron en ese momento. 1lgunos ancianos masai$ comentando el .ec.o con
FosbrooOe$ !ue re&iere el caso$ di%eron: J9ncluso si el lai&on +pro&eta# .ubiese dado su
con&irmacin$ los dareto .abran estado %usti&icados al actuar como lo .icieronK
@N
. En otras
palabras$ el poder del pro&eta masai est controlado y limitado por el poder de las
agrupaciones de edad en asuntos !ue estn ba%o su autoridad. Uo creo !ue el e%emplo tiene
un signi&icado ms general. 6uestra cmo los miembros de clase se controlan mutuamente$
a &in de salvaguardar el privilegio y el estatus del estrato de edad al !ue pertenecen.
El sistema poltico de los nilo35amitas
1.ora podemos resumir las principales conclusiones del anlisis precedente. El
sistema de edad proporciona a los miembros de clase un estatus estructural bsico. Este es
&undamentalmente igual para todos$ y es conocido y e,igido para todo tipo de actividad
social. *a posicin de los miembros de clase en la estructura del sistema de edad est
determinada por una precisin notable en relacin a todos los dems miembros de la
sociedad. 0ada miembro de clase conoce las &unciones !ue est autorizado a realizar y el
poder !ue puede reclamar en los asuntos p7blicos. 1l de&inir la posicin estructural de todo
el mundo$ el sistema de edad proporciona a las sociedades nilo".amitas el m(todo para
organizar toda &orma de actividad corporativo"social$ militar$ %urdica y ceremonial. *a
estrati&icacin de las clases y la di&erenciacin de autoridad determinan una di&erenciacin
tpica de &unciones entre todas las clases. 2e esta &orma$ la autoridad poltica est
distribuida entre todos los miembros de clase en grados di&erentes y en es&eras di&erentes de
actividad. El control del poder es dictado por el conocimiento de la propia autoridad y
&unciones$ y es realizado por la a&irmacin de tal autoridad y por el e%ercicio de tales
&unciones. Este control .ace operativo ese e!uilibrio de poder entre todas las clases !ue es
necesario para el mantenimiento de las sociedades descentralizadas como las nilo".amitas.
En el mbito del sistema de edad y en el e%ercicio de las di&erentes &unciones de clase$ el
miembro de la clase individual recibe la oportunidad para el desarrollo especializado de sus
talentos personales y para la e,tensin de su in&luencia.
2e esta &orma$ el sistema de edad surge como la estructura bsica del sistema
poltico de los nilo".amitas. Este sistema puede considerarse como caracterstico de la
cultura nilo".amtica$ di&iriendo$ como di&iere de los otros sistema s polticos !ue .an sido
descritos .asta a.ora en M&rica.
*as sociedades nilo".amticas no tienen sitio en la clasi&icacin propuesta por
Fortes y Evans"Pritc.ard en la 9ntroduccin a African Political ystems' ;o tienen %e&e o
ninguna otra organizacin centralizada de control del Estado El parentesco$ el lina%e$ y al
clan no tienen prcticamente importancia poltica. El sistema de edad es el !ue proporciona
el armazn de la estructura poltica. ;o de &orma !ue el sistema de edad tenga !ue
identi&icarse con el sistema poltico$ aun!ue en sociedades tales como las nilo".amticas
toda actividad corporativa$ de la !ue la actividad poltica es la &orma por e,celencia$ est
organizada sobre la base estructural del sistema de edad.
MAR/ SHEPAR$S!%

EL SISTEMA $E A#T!RI$A$ TRA$ICI!%AL $E L!S %A1AJ!S

El sistema de autoridad tradicional de los nava%os antes de la con!uista di&era en
aspectos importantes del sistema de autoridad !ue se estableci en las reservas. En primer
lugar$ la con!uista elimin un grupo importante$ el grupo para incursiones con su poderoso
rol de J%e&e de la guerraK. En segundo lugar$ antes de la con!uista$ los miembros de la tribu
no reconocan ninguna autoridad e,terna por encima de sus coordenadas; posteriormente
&ueron obligados a .acerlo. El gobierno de los Estados nidos con&in autoridad a los
dirigentes o %e&es !ue &ueron designados por los agentes nava%os para servir como
&uncionarios de contacto con los miembros de la tribu. *a &orma ms pura de la autoridad
tradicional puede reconstruirse a partir de documentos .istricos y de los recuerdos de
in&ormadores de edad avanzada.
El supuesto bsico de este estudio es !ue toda sociedad !ue subsiste a lo largo del
tiempo debe tener una &orma sistemtica de delegar el poder y la autoridad para adoptar
decisiones 7ltimas y controlar el comportamiento destructivo. na o varias personas deben
poseer la legtima autoridad para adoptar decisiones de las !ue (l o ellos son responsables$
decisiones u rdenes !ue determinados individuos o grupos se sienten obligados a
obedecer. Este ingrediente de obligaciones$ derec.os y deberes mu tuos es lo !ue di&erencia
las relaciones de la autoridad legtima de las relaciones de intercambio o de mercado$ como
seHala Eelditc. +<=DD: @<<#.
Seber basa su anlisis de la autoridad en el concepto de adaptacin de la accin
coordinada a un orden !ue el organismo responsable debe llevar a cabo y obligar a su
cumplimiento +<=?>: DC#. J*a coordinacin imperativaK +traduccin !ue Parsons .ace del
t(rmino alemn (errsc)aft) consiste en la posibilidad de !ue determinadas rdenes
espec&icas de una procedencia dada sean obedecidas por un grupo dado de personas. Puede
.aber una diversidad de motivos para la obediencia de las rdenes$ tal como la costumbre$
los lazos a&ectivos$ el inter(s material y los motivos ideales$ pero el criterio caracterstico de
toda verdadera relacin de coordinacin imperativa es un determinado mnimo de sumisin
voluntaria. *a sumisin voluntaria es una consecuencia de la creencia en la legitimidad de
la orden$ y por tanto se necesita conocer la clase de legitimidad !ue se alega$ la clase de
personal administrativo !ue la garantiza$ el modo de e%ercicio de la autoridad y el tipo de
obediencia. 2e todo esto$ lo ms importante para la clasi&icacin de un sistema de autoridad
es la clase de legitimidad !ue alega tener.
Seber sugiere tres tipos puros de autoridad$ seg7n el &undamento en !ue basa su
legitimidad: legal"racional$ tradicional y carismtica. *a Jautoridad legal"racionalK se basa
en la creencia en la legalidad de las reglas normativas y en el derec.o a dar rdenes de los
investidos de autoridad de acuerdo con tales normas. *a Jautoridad tradicionalK se basa en
la creencia establecida en la santidad de las tradiciones y en la legitimidad de los !ue
e%ercen la autoridad seg7n tales tradiciones. J*a autoridad carismticaK se basa en la
devocin a las cualidades espec&icas y e,cepcionales de santidad$ .erosmo y carcter
e%emplar de un individuo concreto$ y a las pautas normativas de organizacin reveladas u
ordenadas por (l +Seber$ 6 <=?>: @N?"N=#.
La atoridad de los na*a)os
Hemos visto !ue la tribu nava%o$ tal como e,ista antes de la con !uista$ no tena
ninguna autoridad centralizada. ;unca se reuna como grupo$ pero estaba claramente
deslindada por los lmites de aceptar una cultura com7n$ es decir$ un sistema de costumbres$
creencias y valores comunes !ue se consideraba obligatorio para la sociedad. n lengua%e
com7n delimitaba a la tribu. *as secciones de la tribu controlaban y de&endan un territorio
com7n. na red de parentesco y de relaciones de a&inidad$ ampliamente dispersa como
consecuencia de la e,ogamia de los clanes$ y un sistema ceremonial com7n servan para
integrar la sociedad y proporcionar un sentimiento de individualidad a la 5inL o Pue&lo'
*os nava%os nunca .acan incursiones ni guerras entre ellos$ pero intermitentemente .acan
incursiones y guerras contra todos los dems grupos vecinos$ iridios y blancos. *a tribu
representaba los lazos 7ltimos de legitimidad o soberana$ puesto !ue nadie$ persona ni
grupo$ !ue no &uera nava%o$ tena derec.o a e%ercer control sobre los miembros de la tribu.
El sistema de autoridad nava%o puede clasi&icarse como JtradicionalK. Seber sigue
elaborando la de&inicin arriba citada:
*a persona o personas !ue e%ercen la autoridad son designadas seg7n las regas transmitidas
por la tradicin. El ob%eto de la obediencia es la autoridad personal del individuo !ue la
dis&ruta en virtud de su estatus tradicionalP *a persona !ue e%erce la autoridad no es un
JsuperiorK sino un J%e&eK personalP -us rdenes se legitiman por uno o dos sistemas: a#
en parte$ en &uncin de las tradiciones$ !ue por s mismas determinan el contenido de la
orden y los ob%etivos y la amplitud de la autoridad. En la medida en !ue esto es cierto$
salirse de las limitaciones tradicionales pondra en peligro su estatus tradicional al socavar
la aceptacin de su legitimidad; b# en parte$ es asunto de la libre decisin personal del %e&e$
en lo !ue la tradicin de%a una cierta es&era abierta a estoP jpuesto !uek las obligaciones de
obediencia &undadas en la lealtad personal son esencialmente ilimitadas jParsons corrige
esto en una nota poniendo Jno especi&icadasK en lugar de JilimitadasKk. En la medida en
!ue su accin se atiene a principios$ son principios de sentido com7n (tico$ de %usticia o de
e&icacia utilitariaP no principios &ormales. El e%ercicio de la autoridad se orienta
normalmente .acia el problema de lo !ue el %e&eP permitir normalmente$ teniendo en
cuenta la tradicional obediencia de sus s7bditos$ y lo !ue despertar o no la oposicin de
(stos +<=?>: @?<$ @?N#.
El sistema de autoridad nava%o es JtradicionalK$ pero cuando intentamos .acerlo
enca%ar en la categora pura de Seber notamos una cierta inseguridad. Eelditc. lo .a puesto
de mani&iesto en su anlisis de los nava%os rama. y .a admitido la e,istencia de Jelementos
de autoridad tradicionalK +<=DD: @B@#. na de las di&icultades consiste en !ue el tipo de
Seber se basa en la idea d e una sociedad autoritaria en la !ue el %e&e se designa por el
estatus !ue se le atribuye$ una sociedad en la !ue el %e&e e%erce un control coactivo y goza
de un amplio campo de libertad para los capric.os personales y los actos de dominacin
personal. Esto no enca%a en el caso nava%o. ;i si!uiera los posteriores re&inamientos de la
JgerontocraciaK y el JpatriarcadoK pueden incluir el sistema nava%o.
*os tipos ms primitivos de autoridad tradicional son los casos en !ue no e,iste un personal
administrativo privado del %e&eP El t(rmino JgerontocraciaK se aplica a la situacin donde$
en la medida en !ue el control imperativo se e%erce en grupo$ est en manos de los
JancianosKP ms &amiliarizados con las tradiciones sagradas del grupo. Esto es normal en
los grupos !ue no son &undamentalmente de carcter econmico ni parental. El
JpatriarcadoK es la situacin en !ue$ dentro del grupo$ !ue .abitualmente est organizado
sobre la doble base econmica y parental$ en cuanto &amilia$ la autoridad es e%ercida por un
individuo concreto designado seg7n una determinada regla de .erenciaP *a caracterstica
concluyente de ambos es la concepcinP de !ue esta autoridad$ aun!ue su e%ercicio sea
una prerrogativa personal de la persona o personas en cuestin$ es en realidad
preeminentemente una autoridad !ue act7a en nombre del grupo como con%unto. Por tanto$
debe e%ercerse en &avor de los miembros y$ as pues$ no es libre mente apropiada por !uien
ocupa el cargoP 2e a. !ue$ en gran medida$ (ste siga dependiendo de la buena voluntad
del grupo para imponerla. Xuienes estn sometidos a la autoridad siguen$ pues$ siendo
miembros del grupo y no Js7bditosK. Pero su pertenencia e,iste por tradicin y no en virtud
de la legislacin ni de un acto voluntario de ad.esin. -e debe obediencia a la persona del
%e&e$ no a ninguna regla establecida. Pero se le debe al %e&e slo en virtud de su estatus
tradicional. 2e este modo$ (l por su parte est estrictamente atado por la tradicin +Seber$
6. <=?>: @?C#.
Entre los nava%os$ la autoridad se revalida en 7ltimo t(rmino con los mitos y con la
apelacin a las &ormas de vida de los antiguos nava%os. -e crea !ue la trasgresin de los
tab7es y la desviacin de las &ormas aceptadas daban lugar a discordia y en&ermedad. *a
autoridad nava%a era personal$ personalmente de&inida en situaciones concretas; el nava%o
debe lealtad a las personas ms bien !ue a la comunidad o a la tribu como ideas abstractas
+Eelditc. <=DD: @B?#. 1s pues$ con respecto al tipo puro de Seber$ e,iste la di&erencia de
!ue ninguno de los roles de autoridad de los nava%os se designaba por atribucin. ;o eran
.ereditarios; siempre eran de alguna &orma JelectivosK. 9ncluso las pautas de autoridad de
los roles &amiliares eran &le,ibles$ puesto !ue las pautas de residencia alternativa y el casi
igual estatus de los .ombres y las mu%eres en las &amilias importantes y en las decisiones de
la comunidad .acan posible$ por lo menos para los nava%os adultos$ elegir las autoridades a
!uienes deseaban someterse. *os especialistas corno los lderes de la guerra$ los lderes de
la caza y los lderes encargados de las ceremonias$ !ue .aban alcanzado una maestra en el
conocimiento de los necesarios rituales$ se elegan para las ocasiones concretas. -u
aceptacin siempre era voluntaria. El natani, o lder de la paz$ no dispona de libertad para
su capric.o y dominio personal; su rol estaba tradicionalmente de&inido como no autoritario
y no coactivo$ su poder tena !ue ser e%ercido en inter(s del grupo. -e basaba en el respeto
!ue se le tena en cuanto a persona. 0ual!uier intento por su parte de llevar ms le%os su
autoridad .ubiera destruido la base de su legitimidad$ es decir$ el respeto y la con&ianza sin
los !ue no poda e,igir obediencia.
*os primeros observadores blancos describieron el sistema de autoridad nava%o
como una Janar!uaK +*et.erman <ADD: NAA#. ;o obstante$ la autoridad nunca era
completamente di&usa ni se dispona de ella al azar. El lugar de la autoridad estaba en los
distintos grupos &uncionales$ la &amilia biolgica$ la &amilia ampliada$ el e!uipo$ el grupo
social$ el grupo de incursiones$ la partida de caza y la reunin ceremonial. En la medida en
!ue la autoridad para adoptar decisiones y controlar dentro de estos grupos era 7ltima$ es
decir$ no estaba sometida a una autoridad superior$ era poltica. *a mayor autoridad
radicaba en el acuerdo alcanzado dentro del grupo despu(s de JdiscutirK los asuntos. -lo
entonces actuaba el natani como &igura de la autoridad del grupo. -lo en las incursiones$
en la caza y en las ceremonias se conceda autoridad absoluta al lder del ritual y, aun
entonces$ slo para propsitos espec&icos. Es posible caracterizar su autoridad como
parcialmente carismtica$ puesto !ue de alguna &orma depende de la .abilidad personal.
Pero depende todava ms de la e&icacia del ritual tradicional y de ninguna manera presenta
la &uerza JrevolucionariaK del tipo de autoridad carismtica de Seber.
El &undamento$ pues$ de la legitimidad$ la revalidacin de la Jcoordinacin
imperativaK en la sociedad nava%o anterior a la con!uista$ radica en el .ec.o de !ue las
acciones de los miembros de la sociedad estaban orientadas .acia el orden normativo$ .acia
las creencias y los valores aceptados$ y .acia la e,actitud de determinadas sanciones
destinadas a conseguir la con&ormidad. *os nava%os crean en un universo armonioso;
crean !ue la en&ermedad y la desgracia eran la consecuencia de perturbar el e!uilibrio y
!ue los procedimientos rituales podan restaurar la armona. Haba acuerdo sobre
determinadas pautas de cooperacin dentro de los grupos$ estructurados con gran
&le,ibilidad alrededor de los lazos de parentesco y de a&inidad$ sobre la subsistencia
econmica$ la corresidencia$ la satis&accin se,ual y el cuidado de los niHos. Haba acuerdo
sobre los conceptos de propiedad general$ los derec.os al uso de la tierra$ la &orma correcta
de repartir las propiedades personales al morir$ y sobre el valor de la propiedad ad!uirida$
del traba%o laborioso$ de la reciprocidad$ de la generosidad. *as decisiones deben ser
unnimes si es posible$ deben ser JdiscutidasK con todos los adultos interesados y deben ser
e%ecutadas voluntariamente. Todas las posiciones deben estar abiertas a un Jbuen .ombreK
o a una Jbuena mu%erK$ aun!ue .abitualmente los roles p7blicos &ueran desempeHados por
.ombres$ por .ombres mayores !ue .aban alcanzado la sabidura. *as disputas deben
resolverse mediante compromisos y arbitra%e.
*a &uerza slo puede utilizarse contra los bru%os y los e,traHos. *a con&ormidad
debe asegurarse mediante el respeto$ la alabanza y la cooperacin. *a desviacin debe ser
castigada mediante la &alta de respeto$ el ridculo y la negativa a la cooperacin. En el caso
e,tremo de la bru%era$ el castigo debe ser la muerte$ administrada bien directamente por las
partes per%udicadas o bien por acuerdo de la comunidad.
En resumen$ el sistema de autoridad nava%o era tradicional; la obediencia era
voluntaria; el poder era e%ercido por personas concretas en situaciones concretas; y no .aba
lder supremo$ ni cadena %err!uica de mando$ ni monopolio de la &uerza.
El sistema de roles
0omo vimos en el 0aptulo 9$ sistema de roles es sinnimo de estructura social$ es la
ordenacin de los miembros de la sociedad en posiciones relacionadas o roles !ue los
de&inen en &uncin de e,pectativas$ derec.os y obligaciones recprocos +-iegel <=D?#. El
concepto de JrolK &ue de&inido como el con%unto de e,pectativas !ue se aplican a !uien
ocupa una posicin en un sistema de relaciones sociales +4ross$ 6asn$ 6cEac.ern <=DA:
CB#$ El rol es el punto en !ue el comportamiento individual se convierte en conducta social;
el punto en !ue los con&lictos son ms agudos y en !ue aparece la motivacin del cambio
social.
Este estudio se centra en a!uellas posiciones de la sociedad nava%a !ue llevan
consigo autoridad institucionalizada$ a!uellos roles en los !ue el actor tiene !ue esperar
obediencia a sus rdenes. El rol puede estudiarse en &uncin de los individuos o los grupos
sobre !uienes puede e%ercerse la autoridad; en t(rminos de la &uncin de la autoridad y de
su duracin; en t(rminos del m(todo para reclutar a !uienes desempeHan el rol y de las
motivaciones de (stos para adaptarse al comportamiento !ue se espera del rol; y en
t(rminos de los con&lictos interiores al rol$ entre los roles !ue desempeHa una misma
persona y entre los determinantes de los roles$ )eic.ard$ cuyo material procede de
in&ormadores ancianos$ traza el siguiente cuadro bastante &ormal del liderazgo tribal de los
nava%os en el perodo anterior a la con!uista. 2ice:
*a organizacin poltica estaba en manos de doce %e&es de la guerra y doce %e&es de la paz
!ue &ormaban un conse%oP la designacin de %e&es de la guerra era un .onor especial !ue
se otorgaba por la destreza en la guerra;P los %e&es de la paz se escogan en base a la
elocuencia y !uizs el buen %uicio y la rectitudP las mu%eres podan ser %e&es al igual !ue
los .ombres +<=NA: <<<#.
*a mayor parte de los antroplogos estn a.ora en desacuerdo con su teora de !ue
.aba una organizacin poltica centralizada con un n7mero &i%o de %e&es. Hill dice !ue la
tribu nava%a nunca &uncionaba como una unidad de accin concertada y !ue los nava%os
nunca se sometan al liderazgo de un 7nico individuo o grupo para un ob%etivo com7n. ;o
obstante$ cree !ue .aba una clara separacin entre la autoridad de la paz y la de la guerra
+<=D?: <?$ <D#.
*os datos .istricos seHalan esta separacin de poderes. Fray 1lonso de 5enavides$
!ue escriba en <C@?$ describe su encuentro con un nava%o en -anta 0lara Pueblo:
no de sus &amosos caci!ues$ un individuo muy belicoso$ estaba all en a!uel momento$
reclutando un gran e%(rcito con ob%eto de caer sobre los cristianos y masacrarlos. Era primo
del caci!ue principal !ue los gobernaba +<=?D: A>#.
Este %e&e !ued tan impresionado por 5enavides$ !ue acept .acer la paz$ aun!ue se
!ue% de !ue se o&reciera la paz en este momento$ Jcuando .aba .ec.o tan complicados
preparativos para e,terminarlos a todos ellos de un golpe; pero puesto !ue la paz era una
cosa tan .ermosa$ no poda de%ar de aceptarlaK. 6s tarde$ el emisario de 5enavides se
dirige a los nava%os .ablando de Jtantos capitanes entre vosotrosK +5enavides <=?D; AD"AA#.
2e esto parece deducirse !ue .aba cierto n7mero de dirigentes y !ue e,ista una
di&erencia entre el Jcaci!ueK gobernante y los %e&es de la guerra. En el relato de 5enavides$
el %e&e de la guerra .ace la paz$ aun!ue seg7n los in&ormadores de Hill (sta slo podan
.acerla los %e&es de la paz +<=@C: <=#. *as in&ormaciones espaHolas mencionan cierto
n7mero de J%e&esK !ue &ueron convertidos en JgeneralesK en el e%(rcito espaHol y
recibieron subvenciones para mantenerlos tran!uilos +Gan GalOenburg. <=?D: C=#. 6uc.os
nava%os &irmaron tratados de paz a lo largo de los aHos$ tanto con los espaHoles como con
los norteamericanos$ pero no sabemos si la mayora de tales individuos eran %e&es de la
guerra o %e&es de la paz. En algunos casos$ no obstante$ corno ocurre con ;arbona$ Earcillas
*argas$ 4anado 6uc.o y 1ntonio el Pintado$ sabemos !ue eran %e&es de la paz.
)eic.ard seHala !ue e< rol del %e&e de la guerra era una posicin de estatus !ue se
otorgaba como un .onor +<=NA: <<<#$ pero Hill dice !ue se alcanzaba mediante el
conocimiento del ritual de los 0aminos de la 4uerra. 0omo .emos indicado$ en ocasiones
concretas se reclutaban voluntarios para los grupos guerreros:
*a &ormacin del grupo guerrero estaba en manos de un lder c.amn !ue saba las
canciones$ oratorias y prcticas de uno de los distintos 0aminos de ir a la guerra. En pago
de sus servicios rituales$ tal individuo recibe una mayor parte del botnP Tal individuo !ue
con&a en el poder de su ritual para derrotar al enemigo ira entre sus parientes y amigos
sanosP y pedira voluntarios !ue lo acompaHen a la guerra. Para una incursin se
necesitaban entre cuatro y diez .ombres; para una represalia entre treinta y doscientosP El
individuo !ue organizaba el grupo tena a su mando a todos los miembrosP -i un
muc.ac.o o un .ombre deseaba convertirse en lder guerrero$ buscaba a un lder"c.amn
del 0amino !ue deseaba aprender y le peda instruccin +Hill <=@C: >$ A#.
IlucO.onn y *eig.ton son de la opinin de !ue no debe e,agerarse la guerra de los
nava%os$ puesto !ue consista en incursiones en busca de ove%as y caballos$ en su mayor
parte$ y nunca tuvo para los nava%os la importancia cultural del comple%o b(lico entre los
indios de las llanuras +<=?A: D#.
El rol del lder de la caza e,iga el conocimiento del ritual de los 0aminos de la
0aza. *a e,pedicin estaba ba%o su absoluto control y su autoridad se revalidaba por el
(,ito$ !ue deba depender de la .abilidad prctica as como del conocimiento del ritual.
Todo el mundo poda aprender el ritual de la caza !ue !uisiera. Por regla general$ el
aprendiz pagaba a su maestro$ a menos !ue &ueran parientes. El lder era recompensado
recibiendo la mayor parte de las piezas cobradas +Hill <=@A: =>$ <BB#.
Haba dos clases de practicantes de la curandera$ el 2ivino$ cuya .abilidad era
carismtica en el sentido en !ue se basaba en un JdonK$ y el 0antante$ !ue .aba aprendido
un 0anto y cuya autoridad se basaba en la .abilidad para el ritual. *os divinos
diagnosticaban mediante la Jobservacin de las estrellasK o por los Jtemblores de la manoK
y podan descubrir la causa y curar la en&ermedad. El servicio$ tanto del 2ivino como del
0antante$ era solicitado por el en&ermo y su &amilia y ambos eran remunerados +Syman
<=@C: N@C#.
Todo el !ue lo deseara poda convertirse en 0antante con tal de !ue aprendiera el
0anto o los 0antos. -e supona !ue pagara la instruccin a menos !ue le enseHara un
pariente. 2urante la ceremonia$ el lder ritual e%erca una autoridad absoluta y era
responsable del resultado. 1lgunos 0oros atraan a participantes de otras comunidades y
llegaban a reunirse .asta un millar de personas para algunas de las ceremonias ms
importantes. *a in&luencia del 0antante slo se e,tenda ms all del momento de la
ceremonia en el caso de !ue estuviera dotado de cualidades personales !ue inspiraran
respeto$ las cualidades asociadas con el natani'
El rol de %e&e de la paz o dirigente o natani era el !ue ms se acercaba al rol
moderno de lder poltico. -u autoridad parece .aberse e,tendido ms all de su &amilia o
e!uipo y .aber tenido mayor duracin !ue la del %e&e de la guerra. En algunos momentos
pueden .aber e,istido bandas con un solo %e&e$ como la de 0aHoncito ba%o -andoval. *as
pautas$ las zonas de autoridad y el n7mero de %e&es de la paz eran &le,ibles. *a mayor parte
de los in&ormes .istricos seHalan varios %e&es con autoridad limitada dentro de cada regin.
El rol de natani idealmente e,ige sabidura$ carcter e%emplar$ .abilidad retrica$
magnetismo personal y demostrada capacidad en los aspectos tanto prcticos como
religiosos de la cultura. El natani era .abitualmente un practicante del 0amino de la
5endicin. El cargo no era remunerado y no era .ereditario. IlucO.o.n seHala$ no obstante$
!ue e,ista una perceptible tendencia a !ue el liderazgo continuara en una misma lnea
&amiliar$ y pone el e%emplo de los rama.$ donde el cargo de dirigente pas del padre$
6uc.as 0uentas$ al .i%o$ al .i%o poltico$ al .i%o del .i%o de la .ermana y a otro nieto. En
<=DD todava &ue elegido Presidente del 0aptulo otro nieto de 6uc.as 0uentas
+comunicacin personal$ <=CB#.
El dirigente era elegido despu(s de .acer un sondeo de la zona$ y tanto .ombres
como mu%eres tenan voz en la eleccin$ !ue idealmente era unnime +Hill <=D?: <C#$ *os
Padres Franciscanos dan cuenta de una ceremonia de iniciacin +<=<B: ?NN#$ y Syman y
IlucO.o.n describen el 0amino de la 5endicin del 'e&e como la ceremonia J!ue se
utilizaba$ y !uizs todava se utiliza$ cuando se nombraba un %e&e o dirigente. -e dice !ue
capacita al .ombre fpara .acer poderosos discursosfK +<=@A: <=#. El (,ito del %e&e dependa
de sus cualidades personales para asegurar la cooperacin y mantener el respeto. -e supona
!ue tomara la palabra tanto en las reuniones locales como en las reuniones de otras
comunidades para pronunciar c.arlas sobre problemas morales$ para aconse%ar a la gente
!ue traba%ara con ganas y viviera en paz. El natani actuaba como director econmico
localP plani&icaba el traba%o de la comunidad para la siembra$ el cultivo y la recoleccin. 1
peticin$ arbitraba las disputas por per%uicios$ intrusiones y reclamaciones de tierras$ y
actuaba como mediador en las disputas. -e esperaba de (l !ue dispensara .ospitalidad a los
visitantes y actuara como representante diplomtico ante otras comunidades +Hill <=D?:
<A#.
*as mismas cualidades en gran parte$ a e,cepcin !uizs de la capacidad oratoria y
el conocimiento del 0amino de la 5endicin$ constituyen los atributos !ue de&inen los roles
del padre de &amilia$ el cabeza de la &amilia ampliada y el lder de e!uipo$ !ue .emos
e,aminado en el captulo sobre estructura social.
1ntes de analizar los roles de la autoridad !ue acabamos de tratar$ otro interesante
problema merece nuestra atencin. 1un!ue e,istan natani, ricos propietarios$ lderes
ceremoniales y %e&es de la guerra$ todos los cargos !ue suponan prestigio dentro de la
sociedad$ tales lderes no parecen .aber intentado &ormar asociaciones o mantener una
relacin ms &recuente entre ellos como grupos de estatus. Por e%emplo$ la interaccin era
ms &recuente dentro de los grupos de parientes !ue entre los individuos ricos de distintos
grupos. *os lderes ceremoniales no se reunan como tales ni trataban de poner obstculos a
la entrada en la Jpro&esinK. ;inguna posicin de la sociedad nava%a se cubra
e,clusivamente ni predominantemente a partir de ning7n grupo de estatus. En la sociedad
nava%a temprana .aba esclavos y ms tarde .ubo peones$ pero no se .a .ec.o ning7n
estudio sistemtico sobre ellos y es posible !ue no e,istieran en n7mero su&icientemente
grande para a&ectar pro&undamente la estructura de la sociedad. *os in&ormes de los
primeros contactos con americanos$ como el de 0al.oun de <A?=$ describen un Jpartido de
la guerraK y un Jpartido de la pazK dentro de los nava%os$ pero lo ms probable es !ue
.ubiera di&erencias de opinin dentro de cada comunidad y no !ue .ubiera un
agrupamiento ms amplio como sera el JpartidoK de los !ue estaban de acuerdo sobre los
temas de la paz y de la guerra.
Tiene inter(s una visin desde &uera de los roles de autoridad de los nava%os antes de
la con!uista. n ciru%ano del e%(rcito llamado *et.erman escribi en <ADD:
;o tienen %e&e .ereditario$ ni electivoP Todo el !ue tiene unos cuantos caballos y ove%as es
JdirigenteK y debe dar su opinin en los conse%os. 9ncluso a!uellos !ue$ por superior
astucia$ tienen alguna in&luencia son e,tremadamente cuidadosos de !ue su conducta no
pueda ser susceptible de las crticas de sus in&eriores. *as J%untasK o conse%os se componen
generalmente de los individuos ms ricos$ todos ellos miembros autonombrados$ pero sus
decisiones tienen poca &uerza a menos !ue reciban la aprobacin de la masa del pueblo; y
por esta razn tales conse%os tienen e,tremo cuidado en no ir contra los deseos de la clase
ms pobre pero ms numerosa$ dndose per&ectamente cuenta de la di&icultad$ por no decir
imposibilidad$ de poner en vigencia ninguna ley !ue no cuente con su aprobacin +<ADD:
NAA#.
)esumiendo: todos los roles de autoridad de la sociedad nava%a se alcanzaban$
e,cepto el rol de menor importancia de .acer temblar la mano$ !ue tena una cualidad
carismtica especial. -u es&era de competencia estaba determinada por la tradicin. 9ncluso
los roles de parentesco$ !ue .asta cierto punto estaban adscritos al nacimiento$ el se,o$ la
edad y el matrimonio$ tenan su componente conseguible$ puesto !ue ninguna posicin de
parentesco ni de a&inidad conceda automticamente la ms mnima autoridad a !uien la
ocupaba. El &cil divorcio$ la amplia rami&icacin de los vnculos de parentesco y a&inidad$
la &le,ibilidad de las pautas de residencia y la valoracin negativa de la coaccin entre
parientes .aca necesario$ para los nava%os$ conseguir la autoridad en el grupo &amiliar por
medio de realizaciones y cualidades concretas dentro del entramado del orden normativo
general.
Esto nos de%a con el problema de los con&lictos de roles$ es decir$ el con&licto dentro
de un rol$ el con&licto entre roles desempeHados por la misma persona y el con&licto entre
los determinantes de los roles. Todos los roles completamente institucionalizados de la
sociedad nava%a tradicional estaban orientados .acia el orden normativo aceptado. ;o
e,isten pruebas$ anteriores a la con!uista$ de !ue los nava%os pusieran nunca en cuestin su
sistema de creencias y valores. Este no era un sistema de creencias autoritario seg7n *add$
sino ms bien una serie de prescripciones sobre lo !ue se deba o no se deba .acer con
ob%eto de estar sano y ser &eliz +<=D>: NCD#. ;o obstante$ no siempre era &cil comportarse
de &orma adecuada dentro de este sistema y dentro de cada rol institucionalizado c.ocaban
una serie de valores. *a importancia concedida a la armona y la generosidad y el valor de
la participacin ceremonial contradecan$ en determinadas situaciones$ la importancia del
valor de ad!uirir bienes y de las actividades prcticas en la agricultura y la ganadera. El
valor !ue se daba a la ad!uisicin de ri!ueza entraba en con&licto con la creencia en la
igualdad de estatus$ con la consecuencia de !ue los ricos corran el riesgo de resultar
sospec.osos de utilizar sus conocimientos con malos &ines. El natani se encontraba cogido
entre la necesidad de asegurarse el consenso de la opinin y la necesidad de actuar con
resolucin.
*os con&lictos dentro de los roles$ nacidos de los con&lictos entre los determinantes
de los roles$ eran en algunos casos in.erentes a la estructura. Por e%emplo$ en una sociedad
matrilineal los .ombres tienen obligaciones con sus &amilias de origen y tambi(n con sus
&amilias de procreacin. 0on&orme los intereses se di&erencian en ganaderos y agrcolas$
guerreros y agricultores/ganaderos$ se plantea el con&licto de saber en &avor de !u( intereses
debe operar el natani' En casos de arbitra%e o mediacin$ el natani se ve cogido entre sus
obligaciones &amiliares$ si estn implicados los parientes$ y su obligacin de .acer %usticia.
:tros con&lictos de los roles a&ectan tanto al natani' como al %e&e de la guerra$ es decir$
tanto si es responsable de un pe!ueHo grupo de seguidores$ de una localidad o de una
seccin ms amplia de la tribu.
El con&licto dentro del sistema de roles ocurra principalmente entre los lderes de la
paz y de la guerra. En la sociedad nava%a$ por regla general$ se reconoca el derec.o de los
guerreros y su actividad se consideraba Jun importante ob%etivo prcticoK +IlucO.o.n y
*eig.ton <=?A: D#. -e supona !ue el lder de la guerra obtena el consentimiento del natani
antes de poner en marc.a una incursin$ pero rara vez ocurra as +Hill <=@C#. 6uc.as
veces las represalias ocasionaban vctimas en grupos !ue no .aban participado en las
incursiones y esto$ evidentemente$ debi ser causa de &ricciones entre los representantes de
los roles.
1un!ue no .aba grupos &uertemente corporativos !ue e,igieran lealtades
con&lictivas a la misma persona$ como ocurre en algunas sociedades a&ricanas muy
estructuradas$ los con&lictos e,istan dentro de los roles y entre los roles. Xuizs la ausencia
de una clara %erar!ua entre los roles contribuyera a los con&lictos.
El anlisis de los con&lictos de los roles tomar mayor importancia cuando nos
ocupemos de los cuatro sistemas de autoridad interactuantes !ue e,isten en la actualidad.
0on &recuencia los antroplogos .an tenido la tendencia de destacar e,cesivamente la
armona$ producida por la .omogeneidad$ de las sociedades simples y muc.as veces .an
atribuido los con&lictos observables a la situacin de contacto intercultural. ;inguna
sociedad .umana .a alcanzado todava la utopa; y evidentemente la sociedad nava%a$ con
sus incursiones$ su esclavismo y las represalias !ue ello provoca$ no descubri el orden
per&ecto.
9. E. REA$

LI$ERA+G! / C!%SE%S! E% #%A S!CIE$A$ $E %#E1A G#I%EA

I
-i bien este ensayo se ocupa de un aspecto de autoridad entre una serie de tribus en
las 6ontaHas :rientales de ;ueva 4uinea$ creo !ue mi .iptesis puede probar tener una
validez ms general. *os estudiosos saben$ por e%emplo$ !ue uni&ormidades importantes en
su visin del mundo$ en la estructura y en la organizacin social$ son la razn &undamental
de la diversidad cultural !ue caracteriza a esta regin. *as sociedades de ;ueva 4uinea son
de tamaHo tpicamente pe!ueHo$ y relativamente ndi&erenciadas. Hay poca especializacin
de tareas u ocupaciones y no .ay ninguna organizacin !ue pueda identi&icarse &cilmente
con el t(rmino JgobiernoK. *a autoridad$ salvo notables e,cepciones$ se logra ms !ue se
adscribe; y$ a &alta de instituciones polticas especializadas$ el orden se mantiene$ en
general$ a trav(s de la auto"regulacin +;adel: <=D@#.
Estoy sugiriendo !ue estas sociedades tienden a &avorecer o JseleccionarK como
lderes a .ombres !ue poseen una constelacin particular de atributos personales. ;o me
estoy re&iriendo a!u a cualidades tales como la agresividad$ la posesin de determinadas
.abilidades$ el conocimiento o ri!ueza !ue normalmente se citan como re!uisitos previos
para lograr autoridad en los sistemas sociales tradicionales. :curre$ ms bien$ !ue los
lderes !ue alcanzan (,ito en estas sociedades &undamentalmente igualitarias$ dirigidas por
el consenso$ son .ombres !ue se a%ustan al tipo !ue )iesman +<=DB# .a llamado
JautnomoK. Por lo tanto$ intentar( demostrar !ue entre los ga.uOu"gama es el individuo
autnomo el ms apto para lograr y mantener una posicin de in&luencia generalizada.
II
tilizo el nombre ga.uOu"gama para identi&icar un n7mero de tribus situadas en el
valle central de 1saro +)ead: <=DN; <=D?; <=DD#. Estas tribus$ aparte de algunas variaciones
menores$ tienen la misma lengua y la misma cultura$ y di&ieren en ambos aspectos de los
pueblos vecinos. 1un!ue cada tribu es un grupo autnomo$ una red comple%a de vnculos y
divisiones nos permite .ablar de ellos como de un todo organizado. -in embargo$ no
necesitamos ocuparnos por el momento de estas relaciones intertribales. Para los &ines de
este ensayo me limitar( a las relaciones entre los segmentos de la tribu. 2e este modo$ los
segmentos tribales$ en orden descendente de inclusin$ son los siguientes:
El clan' 0ada tribu comprende un n7mero de los llamados clanes e,gamos
patrilineales. Estos clanes son grupos locales$ en el sentido de !ue la mayor parte de los
miembros varones de un clan particular viven en la misma localidad. *a residencia es$ por
lo general$ patrivirilocal$ de &orma que despu(s del matrimonio una mu%er vive con los
miembros del clan de su marido. *os miembros del mismo clan .ablan de s mismos como
de Jun solo puebloK. 1!uellos !ue pertenecen al mismo grado de parentesco se consideran
unos a otros$ desde el punto de vista de la clasi&icacin$ como .ermanos y .ermanas. 0reen
!ue su grupo posee un origen com7n$ pero no pueden designar ning7n antepasado como
punto de partida. En otras palabras$ el clan no tiene una estructura genealgica; pero en el
sentido utilizado por Fortes +<=D@: ND# es un grupo corporativo: en relacin a los
e,tran%eros$ todos sus miembros son %urdicamente iguales.
*a unidad del clan se mani&iesta en el ideal de !ue los miembros de este grupo
deberan au,iliarse y apoyarse entre s y deberan arreglar sus di&erencias sin .acer uso de
la &uerza. El clan tiene intereses comunes en la tierra y en el matrimonio de cual!uiera de
sus mu%eres. Tambi(n act7a como un grupo en el ritual principal. 9nteriormente$ se
di&erencia en un n7mero de segmentos ms pe!ueHos$ !ue yo llamo subclanes.
.os su&clanes' *os gabuOu"gama conciben el subclan como un grupo estructurado
genealgicamente. *os miembros de un subclan se atribuyen un origen e,acto a trav(s de
los varones de un antepasado varn com7n. -e consideran unos a otros como parientes
JverdaderosK y se consideran a s mismos como Juna sola vidK$ Juna sola claseK o JrazK$ o
Juna misma lnea de descendenciaK. El antepasado originario del subclan no siempre es
conocido. 0on bastante &recuencia se traza el origen a partir de varios .ombres$ de !uienes
se dice !ue &ueron J.ermanos verdaderosK$ .i%os del mismo padre. :b%etivamente$ por lo
general es imposible construir una genealoga precisa del subclan; pero sus miembros creen
!ue puede .acerla cual!uiera !ue posea el conocimiento necesario.
0ada subclan es un grupo corporativo con relacin a otros subclanes del mismo
clan. na mayora de los .ombres de cual!uier subclan tienden a residir en el mismo
poblado. Tienen intereses comunes en la tierra y en los matrimonios de las mu%eres del
grupo y una obligacin com7n de vengar la muerte de cual!uier miembro. El subclan se
asocia por lo general con ciertos smbolos religiosos; las &lautas nama sagradas tienen
importancia mani&iesta en el ritual principal +)ead; <=DN#.
El linaHe' El subclan puede comprender dos o ms segmentos ms pe!ueHos: los
lina%es patrilineales. El lina%e$ !ue generalmente tiene menos de diez miembros$ es un grupo
de .ombres y mu%eres !ue descienden de un abuelo o bisabuelo com7n. n .ombre puede
indicar su pertenencia a un lina%e particular diciendo !ue &orma parte de Jla descendencia
de tal y talK; a saber$ por regla general$ el .ombre s(nior del grupo. -in embargo$ la misma
&rase puede emplearse para indicar la pertenencia a un subclan. Pero$ a di&erencia de este
grupo$ es preciso construir genealogas e,actas respecto al lina%e$ y los antepasados de
nombre di&erente sirven para distinguir los segmentos de lina%e del subclan.
El lina%e es tambi(n un grupo corporativo y sus .ombres tienden a &ormar el n7cleo
de una unidad de residencia: sus mu%eres ocupan casas !ue estn una al lado de la otra en
un poblado. -in embargo$ .ay una desigualdad &ormal de estatus entre el .ermano mayor y
el menor$ y (sta %unto con el ideal de camaradera ntima y de igualdad entre compaHeros de
edad$ conduce con &recuencia a la rivalidad y a la dispersin parcial del lina%e. ;o obstante$
los miembros del lina%e estn unidos unos a otros por vnculos morales ms &uertes. Tienen
intereses comunes del tipo descrito respecto a otros segmentos del clan$ y esperan ayuda
mutua en una amplia serie de actividades sociales.
;i la tribu ni sus segmentos tienen rganos especializados de gobierno$ y no .ay
personas !ue tengan autoridad sobre el clan o la tribu considerada como un todo. *os
grupos limitados$ tales como el lina%e "constituidos con&orme a ciertos principios
estructurales"$ estn articulados como grupos !ue &orman unidades sociales ms inclusivas
de un carcter esencialmente igualitario. Forman un sistema segmentado y regulan sus
interrelaciones sin una organizacin espec&ica de mediacin.
Posteriormente mostrar( !ue la autoridad de lina%e est unida a la antigQedad: el %e&e
del lina%e es generalmente el .ombre ms antiguo del grupo. -in embargo$ la autoridad se
consigue ms all de este nivel de segmentacin. *os nombres ms importantes son
Jgrandes .ombresK$ J.ombres con un nombreK; el !ue los individuos atraigan seguidores y
tengan in&luencia se debe$ en primer lugar$ a !ue poseen cualidades !ue sus seguidores
admiran. Hay alguna esperanza de !ue un .i%o suceda a su padre. *a gente cree !ue el
carcter del padre se transmite a sus .i%os$ y es probable !ue un .ombre distinguido procure
conseguir y &omentar en su .i%o las cualidades !ue inspiran con&ianza y dependencia. -in
duda$ el .i%o de un Jgran .ombreK puede tener una ligera venta%a sobre los otros "acceso a
mayor ri!ueza$ por e%emplo" y presiones de diversa ndole pueden inducirle a emular a su
padre. -in embargo$ ninguno de estos &actores es su&iciente para elevar a un .ombre a una
posicin de in&luencia. El carcter de la tradicin socio"cultural parece &avorecer a un
individuo !ue es conocedor de alg7n modo de las inconsistencias in.erentes a esta
tradicin. El liderazgo re!uiere un .ombre dotado de una cantidad considerable de
con&ianza en si mismo$ una persona dcil o &irme$ seg7n lo e,ige la ocasin$ un .ombre
capaz de opinar y de esperar el momento apropiado para actuar$ !ue puede en cierto grado
manipular a ka opinin p7blica y$ si es necesario$ consentirla sin renunciar ni a su control ni
a su individualidad$ un .ombre perspicaz y conocedor de las necesidades del grupo. Tales
.ombres$ sugiero$ son &undamentalmente los individuos ms JautnomosK en una sociedad
!ue )iesman .abra llamado sociedad Jdirigida por la tradicinK. Por consiguiente$
proceder( a demostrar este punto.
III
Empezar( con un e,amen de dos orientaciones$ en gran medida antit(ticas$ en la
cultura ga.uOu"gama$ y me re&erir( a (stas de una &orma imprecisa$ como JvaloresK. Por un
lado est el valor de la J&uerzaK y por otro el de la Je!uivalenciaK. *a interaccin de estos
dos valores es en gran medida responsable de la naturaleza distintiva de la cultura ga.uOu"
gama$ al igual !ue la tensin entre ellos es tambi(n responsable de la ambivalencia !ue
caracteriza a las relaciones interpersonales e intergrupos.
;i la J&uerzaK ni su anttesis$ la JdebilidadK$ .acen re&erencia solamente a las
cualidades &sicas. Por e%emplo$ no .ay nada incongruente al describir a un .ombre vie%o
como J&uerteK y$ a la inversa$ el Jd(bilK no es necesariamente el impedido &sicamente. En
un sentido ms general$ tanto Jla &uerzaK como Jla debilidadK .acen re&erencia a rasgos de
la personalidad$ como se mani&estaron en ciertas aptitudes y .abilidades$ y como se
presentaron en una e,tensa serie de actividades institucionalizadas
2e este modo$ el J.ombre &uerteK es el tipo de ideal masculino. Es una persona
agresiva$ un guerrero$ un .ombre propenso a &an&arronear y a vanagloriarse$ !ue muestra un
conocimiento marcado de su individualidad y !ue est celoso de su orgullo. 2eber ser
orador$ capaz de e,presarse con &uerza y de saber los distintos discursos de prescripcin
!ue se e,igen en las di&erentes ocasiones. *a &acultad de persuadir es importante. En
general$ la J&uerzaK tiene correlacin con la ri!ueza "principalmente en &orma de cerdos"$
!ue permite a un .ombre contribuir considerablemente a los pagos matrimoniales y
&unerarios y a &estivales de otro tipo.
El estereotipo de .ombre Jd(bilK es la anttesis e,acta de (ste.
*a J&uerzaK$ pues$ es la cualidad admirada en los .ombres$ y los procesos de
enculturacin parecen proyectados para producirla. El niHo crece en un ambiente en el !ue
los roles sociales de .ombres y mu%eres se distinguen claramente unos de otros y en el !ue$
entre los .ombres$ la aprobacin y recompensas recaen sobre el J&uerteK. *as ceremonias
celebradas durante un embarazo de mu%er y$ por consiguiente$ en las varias etapas del
crecimiento del niHo$ simbolizan esta cualidad deseada; y las tendencias agresivas reciben
un re&uerzo adicional cuando$ en la iniciacin$ el mu c.ac.o se convierte en un novicio en
la casa de los .ombres.
*a guerra es el ar!uetipo de las conductas en !ue la J&uerza se mani&iestaK$ pero
este valor tambi(n da color a una posible mayora de otras actividades institucionalizadas.
*a danza y la obtencin de dones estn ntimamente unidos con (l. *a primera o&rece
oportunidades incomparables para la ostentacin de s mismo. -e considera como una
actividad en la !ue los individuos y los grupos pueden a&irmar su superioridad JvenciendoK
a otros$ y el estilo de la danza contiene indudablemente el motivo dominante. *a entrega de
dones tambi(n muestra Jla &uerzaK. 0oloca a la persona !ue recibe en obligacin respecto
al donante$ !uien$ por el momento$ tiene una posicin de venta%a respecto a la otra persona.
Esto .ace re&erencia igualmente "!uizs con mayor claridad" a la entrega de dones entre
grupos. 2e este modo$ el prestigio del grupo est ntimamente relacionado con un ciclo de
&estivales en el !ue se distribuyen grandes cantidades de cerdos. Esta distribucin es$
e&ectivamente$ una mani&estacin de J&uerzaK por parte del grupo !ue la realiza$ y a!uellos
!ue reciben la comida estn en una posicin de desventa%a temporal$ a saber$ .asta !ue
realicen una contribucin comparable. 1parte de estos casos espec&icos puede decirse !ue
casi cual!uier relacin institucionalizada puede o&recer un modo de mostrar la J&uerzaK.
-in embargo$ la J&uerzaK debe considerarse en relacin al valor de Je!uivalenciaK
<
.
En primer lugar$ la Je!uivalenciaK es subrayada en muc.os de los preceptos morales !ue se
supone !ue rigen la conducta de los miembros del mismo clan o tribu. -e mani&iesta como
la disposicin de clemencia en preceptos tales como Jno o&ender a un individuo miembro
del clanK$ Jestar dispuesto a des.acer el agravio .ec.oK$ y Jser moderado en la manera de
tratar a los otrosK: la Je!uivalenciaK !uiere decir !ue un .ombre debera ser dcil a la
persuasin. ;o debera perseverar en ninguna lnea de accin contra las opiniones
e,presadas por sus compaHeros$ y cual!uier asunto !ue concierna a la tribu o a sus
segmentos debera decidirse libremente sobre la base del consenso logrado. 1dems$ el
individuo llega a conocer el valor de la Je!uivalenciaK de muc.as otras &ormas. 0iertas
prerrogativas del adulto$ por e%emplo$ le son negadas .asta !ue .aya restituido las deudas
acumuladas por (l en las ceremonias !ue seHalan su crecimiento y desarrollo &sico$ su
iniciacin y su matrimonio. 2espu(s de eso$ tambi(n$ muc.as de sus actividades estn
guiadas por la necesidad apremiante de JigualarK a otros. *os dones tienen !ue
reintegrarse. 0onstituyen una deuda$ y .asta !ue se salde la relacin de los individuos
implicados$ est en un estado de dese!uilibrio. El deudor tiene !ue actuar prudentemente
respecto a a!uellos !ue le llevan venta%a$ pues de lo contrario est en peligro de .acer el
ridculo.
Por otra parte$ la e!uivalencia e,acta gobierna la relacin entre compaHeros de
edad$ es decir$ entre a!uellos !ue &ueron iniciados en el mismo perodo. Este vnculo
inter&iere en cierto grado las lealtades de &amilia y lina%e. Es uno de los lazos esenciales !ue
ms a&ectan a los individuos e$ idealmente$ los compaHeros de edad debern moverse a
trav(s de la estructura de los estatus sobre bases de igualdad: debern prometerse$ debern
casarse y debern establecer lugares de residencia independientes al mismo tiempo. *a
imposibilidad de lograr esta igualdad puede conducir al suicidio.
*a Je!uivalenciaK es tambi(n un principio !ue rige las relaciones entre grupos.
)egula las tradicionales disputas entre los mismos y es la norma bsica en los partidos de
&7tbol !ue la .an reemplazado en gran medida actualmente. En estos partidos cada
Je!uipoK pretende igualar los goles marcados por el otro y ning7n e!uipo deber ganar$ es
decir$ establecer su completa superioridad. *os %uegos contin7an durante das$ .asta !ue se
considera !ue los tantos son iguales. -i el espacio de este ensayo nos lo permitiera$ podra
demostrarse tambi(n !ue la necesidad de desplegar la J&uerzaK y lograr la Je!uivalenciaK
&ue una de las principales consideraciones en la guerra; en 7ltima instancia$ nadie ganaba.
6s a7n$ el alineamiento de las tribus y de los segmentos tribales tiende a asegurar !ue los
grupos estructurados Jse en&rentenK entre ellos con una J&uerza potencialK igual:
idealmente$ es virtualmente imposible para cual!uier grupo o combinacin de grupos
mantener la superioridad sobre otro cual!uiera$ o mantenerla solamente a costa de
comprometer alguna clase ms inclusiva de intereses comunes.
Tras una consideracin de los datos relevantes podramos concluir !ue los ga.uOu"
gama aceptan la idea de !ue las relaciones satis&actorias +estables o amistosas# descansan
en el reconocimiento de una paridad esencial por parte de a!uellos emparentados. -in
embargo$ debemos aHadir !ue la paridad est continuamente amenazada por el (n&asis !ue
se da a la J&uerzaK. Para ser considerado J&uerteK es necesario$ de alg7n modo$ ser agresivo
y demostrar superioridad para negar la Je!uivalenciaK de otros; y muc.as de las &ormas
institucionalizadas de conducta se prestan a esta interpretacin. 2e este modo$ el ciclo
principal de &estivales se rige por reglas !ue estn e,presamente ideadas para permitir la
paridad. El grupo !ue celebra el &estival$ por e%emplo$ no debera matar y distribuir cerdos
en medida !ue e,ceda el poder de sus .u(spedes de corresponder a (l; y$ con este &in$ el
primero presenta a los .u(spedes un mano%o de palillos antes del &estival$ donde cada
palillo representa un cerdo o parte de un cerdo$ !ue se regalar. En esta etapa es necesario
e%ercer cierta limitacin$ pues un n7mero e,cesivo de palillos puede interpretarse como un
intento de mostrar e,cesiva J&uerzaK y de colocar a las personas receptoras en una posicin
imposible. -i el 7ltimo no rec.aza la o&erta +y !uizs .ace uso de represalias &sicas#$ puede
retirar un n7mero de palillos$ .asta !ue el total sea aceptable. -in embargo$ .asta !ue la
distribucin se .aya llevado a cabo$ los .u(spedes no pueden estar seguros de !ue sus
an&itriones cumplan este acuerdo.
0omo puede comprenderse$ estos &estivales se celebran en una atms&era de cierta
suspicacia; pero es slo una versin acentuada de la tensin !ue subyace en muc.as otras
relaciones. na cierta inconsistencia o con&licto parece ser in.erente a los dos valores
bsicos$ y la tensin generada es muy probablemente un elemento de e,periencia com7n$
por lo menos para todos e,cepto para el Jd(bilK !ue$ en cierto sentido$ est protegido
contra ella. )ecprocamente$ es probable !ue la inconsistencia in.erente &uese ms aparente
en a!uellos !ue buscan el prestigio y aspiran al poder. Esto estar ms claro si
consideramos brevemente el carcter de liderazgo.
I-
n poder limitado sobre las acciones de otros es in.erente a un n7mero de
posiciones en la estructura de parentesco. 1s$ un padre tiene derec.o a e,igir y esperar
obediencia de sus .i%os$ y un .ermano mayor puede tener poder sobre un .ermano ms
pe!ueHo$ por lo menos .asta !ue (ste se .aya casado y &undado una &amilia independiente.
9dealmente$ un .ombre debera respetar tambi(n a cual!uier otro .ombre !ue sea de mayor
edad.
*a de&erencia a !ue la ancianidad tiene derec.o y la dependencia del inmaturo de
sus mayores tiende a asegurar !ue el control de los asuntos del lina%e est( a cargo del
.ombre de mayor edad del grupo. *os compaHeros de lina%e de un .ombre constituyen el
grado ms cercano de su parentesco$ y la moral$ !ue pone en correlacin los vnculos de
parentesco$ tiene su mayor e&icacia dentro de este grupo. -in embargo$ el %oven es
dependiente de sus JverdaderosK parientes de ms edad para muc.as satis&acciones
materiales: si se opone a sus mayores debe .acer &rente a una posible retirada de apoyo$ y a
la p(rdida de estas satis&acciones. na simple indicacin del %e&e del lina%e es$ por lo
general$ su&iciente para cumplir las tareas !ue conciernen a este grupo; y si e,iste discusin
relativa a los pros y contras de alguna actividad$ raras veces se prolonga. ;o estn
implicados muc.os individuos; las decisiones estn bastante bien de&inidas y la obligacin
de respetar a los mayores re!uiere la aceptacin de las indicaciones.
En el conte,to ms amplio del clan y del subclan$ la antigQedad contin7a siendo un
importante criterio de poder. -in duda$ los rbitros &inales del clan y de la tribu son siempre
.ombres vie%os. -in embargo$ no son necesariamente los .ombres ms vie%os; los .ombres
!ue por edad o posicin genealgica pudieran clasi&icarse como ancianos no poseen la
misma in&luencia y no les es concedida la misma de&erencia y respeto. El grado de
in&luencia de un .ombre &uera del lina%e depende de s es considerado un Jgran .ombreK o$
ms literalmente$ un J.ombre de renombreK.
Entre los ancianos del clan y de la tribu$ a!u(llos !ue son capaces de e%ercer la
mayor in&luencia y de dar conse%o son los pocos escogidos !ue .an ganado un JnombreK.
-in duda podemos considerar a estos .ombres como JestadistasK ancianos$ individuos
cuyas &acultades atra%eron seguidores en sus das de %uventud$ .ombres !ue estuvieron entre
los de mayor (,ito en su %uventud y en su edad madura$ pero !ue a.ora estn JretiradosK de
la competencia activa por la in&luencia. Para ello es necesario$ en la competencia con otros$
!ue un .ombre Jgane un nombreK. Posiblemente son muc.os los !ue lo intentan$ pero slo
unos pocos consiguen la in&luencia duradera. 2e .ec.o$ entre a!uellos !ue compiten puede
.aber muc.os !ue poseen cualidades !ue e,presan JgrandezaK$ aun!ue &racasan como
lderes en la es&era del clan y la tribu.
*a direccin de los asuntos !ue conciernen a grupos ms grandes !ue el subclan
tiene lugar en el conte,to de las JreunionesK; asambleas en las !ue cada miembro de los
segmentos implicados tiene derec.o a estar presente. Estas reuniones pueden ser de carcter
espontneo o pueden ser convocadas &ormalmente. *as reuniones espontneas lo ms
probable es !ue sur%an como resultado de disputas o acusaciones de agravios entre
miembros de di&erentes subclanes del mismo clan o de di&erentes clanes de la misma tribu.
*as reuniones &ormales son ordinarias cuando el asunto a tratar es la organizacin de alguna
actividad !ue concierne al clan o a la tribu. Por e%emplo$ puede ser !ue un clan tenga !ue
decidir su participacin en un &estival en el !ue se distribuyen cerdos o un cierto n7mero de
clanes tiene !ue llegar a un acuerdo sobre la coordinacin de alguna empresa con%unta. -in
embargo$ ambas clases de reuniones estn dirigidas por las mis mas reglas.
0ual!uier varn adulto tiene derec.o a .ablar del asunto a tratar en cual!uiera de
estas reuniones. Por supuesto$ esto !uiere decir cual!uiera !ue est( e,ento de deudas$ pues
un .ombre no es considerado como completamente adulto .asta !ue no .a pagado las
contribuciones !ue los miembros del clan .icieron con respecto a su iniciacin y a los
pagos de matrimonio. -in embargo$ es signi&icativo !ue slo unos pocos de los !ue son
elegibles e%ercen este derec.o. Estos son los .ombres a !uienes la mayora de la gente
designara como J&uertesK$ .ombres de alg7n talento$ guerreros$ a!uellos !ue .an .ec.o
contribuciones signi&icativas a los &estivales del grupo o a!uellos !ue se supone !ue poseen
un conocimiento especializado relativo a la ocasin; y estos .ombres pueden me%orar su
reputacin con relacin a la &uerza por su e&icacia en el debate. -in duda$ es necesario
participar en el debate para demostrar J&uerzaK y para atraer seguidores$ y las convenciones
de oratoria compendian las cualidades !ue son ms admiradas en los .ombres. El orador$ el
7nico !ue permanece de pie$ arenga a los reunidos$ !ue permanecen sentados. 6enea su
cabeza para !ue los adornos de su pelo c.o!uen unos con otros; se permite gestos
orgullosos$ dirige la atencin a sus talentos$ da poca importancia a otros$ y adopta actitudes
agresivas. -us palabras no van siempre al grano$ pues se lanza a muc.as digresiones
retricas. -in embargo$ incluso cuando sus observaciones parecen menos relevantes$ puede
ser recompensado con murmullos de aprobacin. 2e .ec.o$ los oradores de ms (,ito son
.ombres !ue se toman muc.o tiempo antes de comprometerse en una posicin
determinada.
Esto se debe al ideal de !ue las decisiones e,presaran el consenso de la reunin.
;ing7n individuo dispone de medios !ue puedan permitirle dictar el orden de actuacin !ue
una reunin debe seguir. *os .ombres e,presan sus opiniones individuales en estas
ocasiones e intentan encauzar la reunin .acia sus puntos de vista; pero el .ombre !ue
.abla primero$ o el individuo !ue se a&erra a una posicin$ puede encontrar !ue est solo$ y
su reputacin de buen orador se resentir. Es digno de atencin !ue los !ue .ablan primero
en una reunin suelen ser los .ombres adultos ms %venes. *os ms e,perimentados y ms
respetados tienden a esperar el momento oportuno. 2e%an !ue los otros &racasen y despu(s
e,presan sus propias opiniones sobre la cuestin ms importante. El liderazgo de (,ito
parece e,igir un grado considerable de autocontrol. )e!uiere discernimiento$ si no clculo
y sensibilidad$ para darse cuenta de los ligeros cambios de opinin y sentimiento !ue se
producen en la reunin.
Estas son las cualidades !ue presentan los oradores ms respetados y con ms (,ito.
Por lo general$ uno de estos .ombres act7a corno portavoz en los casos !ue conciernen al
clan como un todo. :cupa el 7nico cargo !ue podra cali&icarse como JrepresentativoK$ y
una descripcin breve de su rol puede ayudar a establecer las cualidades personales del
lder.
0uando se convoca una reunin$ normalmente el orador del clan abre el debate. -e
pone de pie en medio de la gente reunida y da comienzo a un discurso !ue es$ en parte$ un
panegrico de s mismo y$ en parte$ un sermn en el !ue insiste sobre valores del grupo tales
como la su%ecin$ la cooperacin y la amistad. El discurso se pronuncia con la ostentacin
!ue es la caracterstica del .ombre J&uerteK$ ya !ue la modestia no se considera como una
virtud. 0uando el orador del clan &inaliza$ se retira a un lado y el debate !ueda abierto para
cual!uier .ombre adulto !ue desee e,presarse. 2espu(s de esto$ el orador del clan puede
intervenir en cual!uier momento en !ue el debate se .aya enconado. -i una de las partes en
disputa amenaza a su oponente con la &uerza$ es seguro !ue el orador se ponga de pie y d(
muestras de gran indignacin. *a mayora de las veces permanece en su sitio .asta !ue
otros muc.os .ombres .an .ablado. Entonces puede intervenir con otro sermn o
f.aciendo una amplia digresin$ !ue variar generalmente seg7n el motivo de la reunin.
Por lo general no se compromete con una opinin determinada$ sino !ue$ a medida !ue el
debate se desarrolla$ los Jestadistas ancianosK "!ue muy pocas veces intervienen
activamente en la disputa" pueden ponerse discretamente de su parte y aconse%arle o
proponer sus opiniones sobre el asunto en consideracin. -in embargo$ el orador no es
simplemente el portavoz de los ancianos. *o !ue piensan es claramente signi&icativo$ lo
mismo !ue tambi(n son importantes las opiniones e,presadas de los otros .ombres. -in
duda$ la tarea esencial del orador del clan es reconciliar los numerosos puntos de vista
di&erentes !ue son mani&estados en la reunin. ;o dispone de los medios necesarios para
imponer una decisin$ y$ por consiguiente$ su rol es elegir entre las alternativas posibles y
&omentar el consenso. Xuizs no estara demasiado ale%ado de la verdad describirle como la
voz de la conciencia colectiva del grupo. El orador necesita tiempo para calcular la ndole
de las reuniones$ y generalmente este procedimiento es demasiado largo y un poco
inconstante. n observador a menudo pierde la pista de lo !ue est ocurriendo$ y tiende a
impacientarse por la aparente &alta de control o direccin$ la aparente dilacin o el poco
deseo de a&rontar el resultado. 2espu(s de una buena parte de una discusin de un da
puede parecer !ue no se est ms cerca de una resolucin !ue cuando la reunin se
comenz$ entonces de repente$ en el momento oportuno$ el orador del clan se levanta y
presenta a la asamblea su lnea de accin. *a sesin se disuelve y el observador un poco des
concertado averigua !ue todo el mundo sabe !u( es lo !ue tiene !ue .acer.
n orador de un clan de (,ito es un .ombre !ue conserva un cierto control sobre
estas reuniones; y este control es el ms sutil y !uizs el ms di&cil de mantener$ por!ue no
puede obligar a tomar una decisin. Pero$ de todos modos$ no es una persona insigni&icante$
ni tampoco un portavoz ceremonial. *a otra gente no le considera en este aspecto.
0ual!uier cosa !ue la reunin decida$ el resultado se considera como decisin suya; y en
caso de necesidad puede interrumpir con bastante rapidez la con&usin general de
opiniones. Por lo tanto$ a veces ocurre !ue un orador del clan se levanta airadamente$
dispone un plan de accin y se retira precipitadamente. En un sentido real$ esta conducta es
prueba de su perspicacia y de su control. Es una conducta !ue no es &cil !ue adopte si no
est seguro de s mismo$ ya !ue ir en contra de su reputacin si la decisin no es aceptada.
Por consiguiente$ debe tener un buen conocimiento de las implicaciones del asunto !ue se
debate$ de los intereses y de las necesidades !ue estn implicadas$ y tambi(n debe ser capaz
de prever en !u( &orma reaccionar la gente.
-
0onocidas las orientaciones bsicas de la cultura ga.uOu"gama "los ideales de
J&uerzaK y Je!uivalenciaK" y el tipo de autoridad generalizada !ue .e descrito$ parece
posible .acer ciertas suposiciones acerca de los atributos personales de los .ombres con
mayor posibilidad de alcanzar el liderazgo.
Para empezar$ podemos concebir la J&uerzaK y la JdebilidadK como dos tipos
diametralmente opuestos en un continuum. El estereotipo del .ombre d(bil podra
describirse corno una persona !ue no es a&irmativa ni agresiva. En general$ est contenta de
!ue otros gobiernen. Evita la publicidad$ le disgustan las disputas$ no muestra deseos de
dominar a otros$ y no tiene un papel sobresaliente en las actividades tpicamente
masculinas. En un caso e,tremo pre&iere permanecer entre las mu%eres !ue ocupar su puesto
entre los guerreros. 2ebido a la de&erencia !ue se otorga a la antigQedad$ tal .ombre
poseer cierto poder sobre los miembros de su propia &amilia$ y los !ue de una manera ms
cercana dependen de (l pueden considerarle con a&ecto. Pero no posee las cualidades !ue le
atraeran seguidores$ ni procura conseguir admiracin o liderazgo.
En el e,tremo opuesto$ el estereotipo del .ombre J&uerteK puede describirse corno
una persona !ue es tanto a&irmativa como agresiva. Es preeminentemente un guerrero$ un
.ombre !ue se o&ende en seguida$ !ue sospec.a un desaire o una a&renta y !ue
probablemente .ace uso de la &uerza. Es un .ombre JduroK$ un .ombre orgulloso$ un
individuo !ue no es probable !ue condescienda con otros$ una persona !ue tiende a actuar
precipitadamente$ Espera obediencia$ est motivado por un deseo de dominar y no puede
soportar la oposicin. Es un individuo !ue &cilmente se siente amenazado por la cualidad
de &uerza en otros. Tal .ombre puede ser admirado por sus &acultades. J4anar un
nombreK$ incluso atraer partidarios; pero no es probable !ue logre autoridad generalizada
o in&luencia duradera.
El individuo !ue tiene posibilidad de lograr y mantener in&luencia no es ni el
.ombre !ue est contento de seguir pasivamente a otros ni la persona cuya agresin
positiva parece implicar un alto grado de compulsin interna. 6s bien sugiere !ue los
lderes con (,ito son los .ombres ms JautnomosK. n .ombre !ue procura conseguir
in&luencia y !ue desea ganar partidarios debe mostrar la s cualidades y poseer las
.abilidades !ue e,presan el ideal de J&uerzaK. -in duda$ su conducta p7blica se a%ustar
muy estrec.amente al estereotipo del .ombre J&uerteK. -e conducir a&irmativamente y con
%actancia. 6ostrar un conocimiento &irme de su individualidad$ un sentimiento de altivez;
y actuar como si esperase !ue otros le obedecieran. -in embargo$ al mismo tiempo debe
conocer y de&ender el ideal de Je!uivalenciaK. Entre otras cosas$ esto !uiere decir !ue$
aun!ue en alguna medida debe intentar dominar a otros$ tambi(n debe reconocer sus
derec.os a la paridad: no debera actuar de manera !ue .iciese imposible a otros lograr la
Je!uivalenciaK. Por otra parte$ parece !ue tiene !ue tener un buen concepto de las
opiniones de otros y de su derec.o a e,presarlas. 6s !ue dictar un plan de accin$ se le
re!uiere !ue oriente la opinin y aliente el consenso$ o !ue asegure la aceptacin de sus
propias opiniones mediante argumentos tolerantes.
Estas cualidades y .abilidades indican !ue un .ombre est dotado de un alto grado
de timidez. 2ebera ser capaz de %uzgar el momento apropiado de a&irmarse a s mismo y de
saber basta dnde puede llegar antes de !ue su conducta se convierta en una agresin
abierta. Tambi(n debe ser capaz de consentir y de ceder de tal &orma$ !ue parezca !ue no .a
perdido nada. 1parentemente$ le es necesario poner un (n&asis prudente en el propio inter(s$
y a su vez esto parece implicar cierta manipulacin consciente de los valores bsicos.
2e este modo$ .e odo a algunos de los lderes ms respetados describirse a s
mismos como J.ombres malosK. -in duda son .ombres cuya conducta a menudo parece
mostrar poca preocupacin con relacin a las virtudes !ue tratan de alentar en otros. -in
embargo$ sus acciones no producen la desaprobacin moral !ue a menudo se encuentra en
el .ombre &uerte de Jdireccin internaK ms estereotpico. 1l describirse a s mismos como
JmalosK$ me parece ms probable !ue estos .ombres est(n e,presando su conocimiento de
la anttesis entre J&uerzaK y Je!uivalenciaK. E,iste una tensin mani&iesta o contradiccin
entre estos ideales$ y al considerar el rol del lder$ esta oposicin es probable !ue sea
sentida ms agudamente por el .ombre !ue est intentando lograr y mantener autoridad. -in
embargo$ !uisiera e,poner esta situacin de una manera ms ta%ante. 1&irmara !ue el
carcter del liderazgo e,ige un .ombre !ue pueda apreciar estas contradicciones. -on los
.ombres !ue poseen este conocimiento pro&undo "y cuyo dominio de s mismos les permite
sacar provec.o de su conocimiento" !uienes son JelegidosK lderes en el sistema
sociocultural tradicional.
-I
E,iste un alto grado de probabilidad de !ue lo !ue .e dic.o acerca del carcter de
estos lderes entre los ga.uOu"gama sea aplicable a muc.as otras sociedades de ;ueva
4uinea. 1 pesar de las m7ltiples di&erencias de costumbre y creencia !ue .acen de (sta una
de las regiones etnogr&icamente ms ricas del mundo$ sabemos !ue e,isten seme%anzas
signi&icativas$ ;o obstante$ es demasiado temprano para .ablar de la Jsociedad de ;ueva
4uineaK en un sentido &ormal. -in duda$ este aspecto apenas .a sido estudiado. 0on todo$ a
un nivel ms bien super&icial "!ue sin embargo supone . implicaciones importantes"
podemos seHalar el carcter indi&erenciado de estos grupos$ principalmente de pe!ueHa
escala$ la ausencia de una organizacin poltica especializada y$ en relacin con esto$ el
carcter autorregulador del control social y el (n&asis !ue se pone en el consenso. 1dems$
el liderazgo es ganado ms !ue adscrito. *os .ombres !ue atraen partidarios y tienen
seguidores$ son Jgrandes .ombresK; y las cualidades y talentos !ue signi&ican JgrandezaK
son similares a los !ue la idea J&uerzaK e,presa para los ga.uOu"gama.
0reo !ue sera de alguna utilidad si consideramos !ue los miembros de estas
sociedades J&luct7an enK la lnea de un continuum$ !ue tiene en un e,tremo el estereotipo
del JgranK .ombre o del .ombre J&uerteK; y en otro el de .ombre Jd(bilK o su e!uivalente
caracterologa#. Por lo general$ el tipo masculino ideal se encuentra ms cerca del e,tremo
de la J&uerzaK o JgrandezaK. -in embargo$ los e,tremos de J&uerzaK o JgrandezaK son
probablemente incompatibles con el rol de lder. Por eso$ a menudo encontramos !ue la
cualidad de JgrandezaK tiene correlacin con la proeza del guerrero: los verdaderamente
JgrandesK "si aceptamos las descripciones dadas por los in&ormadores" son
caractersticamente agresivos$ un poco compulsivos y dominantes. Estos pueden ser
atributos valiosos en las incursiones y en la guerra$ actividades en !ue$ adems$ e,iste cierta
necesidad de un poder autoritario. -in embargo$ el individuo compulsivo$ precipitado$
puede ser una &uente constante de irritacin y trastorno en su propio grupo$ donde el uso de
la &uerza o la amenaza de usarla est proscrita de acuerdo a la idea de consenso de grupo.
En otras palabras$ parece !ue la estructura del carcter de los realmente JgrandesK o
J&uertesK no se a%usta a las sutilidades de la autoridad generalizada. El (,ito en el liderazgo
re!uiere entre otras cosas un claro entendimiento de las opiniones de los otros. 0reo !ue
tambi(n podramos decir !ue necesita cieno distanciamiento$ la capacidad de ver muc.os
puntos de vista di&erentes al mismo tiempo o$ si se !uiere$ una amplitud de visin y un
grado de dominio de s mismo$ !ue implica un grado alto de autonoma.
Por supuesto estas declaraciones tienen el estatus de una .iptesis no comprobada.
-in embargo$ si asumimos !ue puede demostrarse !ue poseen cierta validez$ sugerir($ en
consecuencia$ !ue pueden arro%ar un poco de luz respecto a la JseleccinK de lderes +o
JinnovadoresK# en las condiciones de cambio de la vida social en toda ;ueva 4uinea.
5arnett +<=D@: ?B@# sugiere !ue los partidarios de la innovacin proceden muy a menudo de
una categora de JdesarraigadosK sociales$ individuos a los !ue describe como J.bridos$
.u(r&anos$ .i%os ilegtimos$ proscritos$ y s(ptimos .i%os de s(ptimos .i%osK.
0aracterolgicamente$ supongo !ue tiene presente a los individuos !ue )iesman +<=D@#
podra llamar JanmicosK. En lo !ue a ;ueva 4uinea se re&iere$ mi propia e,periencia "!ue
incluye perodos de estudio intensivo en dos sociedades" sugiere la necesidad de determinar
estas generalizaciones. *as cualidades !ue distinguen al lder de (,ito en el sistema
sociocultural tradicional son esencialmente las mismas !ue las !ue poseen .ombres !ue
ocupan posiciones de in&luencia en el sistema de cambio$ !ue incluye tanto a blancos como
a negros. 0reo !ue es una relacin &alsa considerar la situacin en ;ueva 4uinea "y
situaciones similares en otras partes R como a!uella en !ue dos entidades$ !ue llamamos
culturas$ entran en contacto$ con la implicacin de !ue una de estas entidades e%erce una
presin constante$ !ue la otra rec.aza. En ;ueva 4uinea esto puede ser su&icientemente 7til
para describir una situacin de Jcontacto inicialK$ en la !ue los pueblos nativos tienen por
primera vez noticia de los europeos. -in embargo$ debido a la e,tensin subsiguiente de la
in&luencia europea$ la situacin no puede contemplarse ya como la interaccin de dos
entidades distintas. Es ms 7til considerar !ue es una situacin en la !ue los blancos y los
negros estn participando en un sistema social en desarrollo. En esta nueva con&iguracin
social .ay posiciones de estatus tanto del sistema tradicional como del europeo$ y de la
interaccin de los dos surgen nuevas posiciones de estatus. Para los ms %venes "a!uellos
!ue .an sido educados en las condiciones de cambio" pocas veces e,iste igual posibilidad
de elegir entre mantener Jlo !ue siempre &ueK o admitir lo completamente nuevo. 0on
mayor &recuencia$ muc.as de las posiciones de estatus y vas de realizacin !ue estuvieron
abiertas a sus padres$ ya no e,isten. -in embargo$ .ay nuevas posiciones y nuevas
oportunidades para el individuo con la amplitud de visin necesaria para darse cuenta de
ellas.
Esto no !uiere decir !ue el JdesarraigadoK no est( entre los primeros !ue procuren
conseguir nuevas posiciones de estatus. 0omo todos los !ue .an traba%ado en ;ueva
4uinea$ .e conocido a tales .ombres; pero a!uellos !ue conoc no tenan in&luencia ni
tuvieron (,ito en atraer seguidores. *as cualidades !ue mencion( en relacin con el
liderazgo de (,ito en el sistema tradicional "conocimiento pro&undo$ iniciativa$ timidez y
dominio de s mismo" parecen no ser menos importantes en la nueva con&iguracin social.
En el sistema tradicional$ los .ombres !ue lograron autoridad posean una cualidad
personal particular. En el nuevo sistema$ el lder procede de la misma categora en el
continuum de la personalidad.
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EE*29T0H $ 6:))9- ') . <=DD$ Aut)ority and olidarity in T)ree out)/estern
8omunities' Tesis in(d. niversidad de Harvard.
MARSHALL SAHLI%S

H!M,RE P!,RE< H!M,RE RIC!< GRA% H!M,RE< JE0E"

TIP!S P!L&TIC!S E% MELA%ESIA / P!LI%ESIA
*


-iguiendo en su vida sus propias metas$ los pueblos nativos de las islas del Pac&ico
sin saberlo o&recen a los antroplogos un generoso regalo cient&ico: una e,tensa serie de
e,perimentos en la adaptacin cultural y el desarrollo evolutivo. Han comprimido sus
instituciones dentro de los lmites de los est(riles atolones de coral$ las .an e,pandido en
las islas volcnicas; con los medios !ue les .a dado la .istoria .an creado culturas
adaptadas a los desiertos de 1ustralia$ a las montaHas y clidas costas de ;ueva 4uinea$ a
las lluviosas selvas de las islas -alomn. 2esde los aborgenes australianos$ cuya vida
cazadora y recolectora esboza$ en paralelo$ la vida cultural del paleoltico tardo$ .asta las
grandes %e&aturas de Ha3ai$ en las !ue la sociedad se apro,ima a los niveles de &ormacin
de las antiguas civilizaciones del Jcreciente &(rtilK$ se e%empli&ican casi todas las &ases
generales del progreso de la cultura primitiva.
2onde la cultura e,perimenta as$ la antropologa encuentra sus laboratorios$ .ace
sus comparaciones
<
.
En el Pac&ico sur y este$ dos contrastadas reas culturales .an despertado durante
muc.o tiempo el inter(s antropolgico: Melanesia, incluyendo ;ueva 4uinea$ las 5ismarO$
las -alomn$ y los grupos de islas al este de Fid%i; y Polinesia, en su mayor parte &ormada
por la constelacin triangular de tierras situadas entre ;ueva Eelanda$ la 9sla de Pascua y
las islas Ha3ai. En y alrededor de Fid%i$ 6elanesia y Polinesia se combinaron
culturalmente$ pero al este y al oeste de su interseccin las dos regiones presentan amplios
contrastes en varios aspectos: en la religin$ en el arte$ en los grupos de parentesco$ en la
relacin econmica y poltica. *as di&erencias son a7n ms notables dadas las seme%anzas
subyacentes de las !ue emergen. 6elanesia y Polinesia son regiones agrcolas en las !ue
muc.os de los productos "como el Hame$ el taro$ el mango los pltanos y los cocos" .an
sido cultivados durante muc.o tiempo con t(cnicas muy similares. 1lgunos estudios
lingQsticos y ar!ueolgicos recientes llegan a sugerir !ue las culturas polinesias se
originaron a partir de un n7cleo en el este de 6elanesia durante el primer milenio antes de
0risto
N
. -in embargo$ en los anales antropolgicos los polinesios ganaran &ama por sus
elaboradas &ormas de %erar!ua y %e&atura$ mientras la mayora de las sociedades melanesias
de%aron de avanzar en este &renteb !uedando (ste a niveles ms rudimentarios.
Es$ evidentemente$ ine,acto plantear el contraste poltico en amplios t(rminos de
reas culturales. 2entro de Polinesia$ ciertas islas$ como las Ha3ai$ las de la -ociedad y las
Tonga$ desarrollaron un impulso poltico sin paralelo. U no todas las polticas melanesias$
por otra parte$ vieron constreHida y truncada su evolucin. En ;ueva 4uinea y reas
cercanas de 6elanesia occidental$ son numerosos los agrupamientos polticos pe!ueHos y
la,amente ordenados$ pero en 6elanesia oriental$ en ;ueva 0aledonia y Fid%i por e%emplo$
son comunes circunstancias parecidas a la situacin poltica polinesia. En el Pac&ico sur$ la
gr&ica del desarrollo poltico es ms una pendiente creciente de oeste a este !ue una
progresin en escalera$ gradual
@
. Es muy revelador$ sin embargo$ comparar los e,tremos de
este continuum$ el subdesarrollo de 6elanesia occidental$ con las grandes %e&aturas
polinesias. -i esta comparacin no agota las variaciones evolucionistas$ establece
%ustamente la e,tensin de los logros polticos generales en este pac&ico &ilo de culturas.
-iendo medible a lo largo de varios parmetros$ el contraste entre la desarrollada
poltica polinesia y la subdesarrollada melanesia llama inmediatamente la atencin por las
di&erencias de escala. H. 9an Hogdie y 0amilla Sedg3ood coincidieron$ tras un e,amen de
las sociedades melanesias +en su mayor parte de 6elanesia occidental#$ en !ue los cuerpos
polticos ordenados e independientes de la regin incluyen tpicamente de >B a @BB
personas; traba%os ms recientes en las regiones altas de ;ueva 4uinea sugieren la
e,istencia de agrupamientos polticos de .asta <.BBB$ ocasionalmente de unos pocos miles
de personas
?
. Pero en Polinesia las soberanas de dos mil o tres mil personas son corrientes$
y las %e&aturas ms avanzadas$ como en Tonga o Ha3ai$ pueden estar &ormadas por una o
incluso varias decenas de miles de personas
D
. Paralelamente a tales di&erencias graduales de
tamaHo en la es&era poltica$ .ay di&erencias en la e,tensin territorial: desde unas cuantas
millas cuadradas en 6elanesia occidental .asta decenas o incluso centenas de millas
cuadradas en Polinesia.
El avance polinesio en la escala poltica estaba apoyado por el avance respecto a
6elanesia en la estructura poltica. 6elanesia presenta un gran despliegue de &ormas
sociopolticas: 1!u la organizacin poltica est basada en los grupos de descendencia
patrilineal$ all en los grupos cognaticios$ en el reclutamiento por las casas"club de los
.ombres$ integrados por miembros en la vecindad$ en una sociedad secreta ceremonial$ o
!uizs en alguna otra combinacin de estos principios estructurales. 17n as$ puede
percibirse un plan general. *a tribu caracterstica de 6elanesia occidental$ es decir$ la
entidad (tnico"cultural$ consiste en muc.os grupos autnomos de parentesco residencial.
1scendiendo desde el nivel ms ba%o .asta un pe!ueHo pueblo o un grupo de aldeas$ cada
uno de (stos es una copia de los otros en cuanto a su organizacin$ cada uno tiende a ser
econmicamente autoadministrado$ y cada uno es igual a los dems en el estatus poltico.
El es!uema tribal es de segmentos polticamente no integrados: segmental. Pero la
geometra poltica de Polinesia es piramidal. 4rupos locales del orden de las comunidades
melanesias autoadministradas aparecen en Polinesia como subdivisiones de un cuerpo
poltico ms amplio. *as unidades ms pe!ueHas se integran en mayores por medio de un
sistema de %erar!ua entre los grupos$ y la malla de %e&es representativos de las
subdivisiones llega a &ormar una estructura poltica y coordinadora. 1s$ pues$ en vez del
es!uema melanesio de blo!ues polticos iguales$ pe!ueHos y separados$ el sistema poltico
polinesio o&rece una e,tensa pirmide de grupos$ coronados por la &amilia$ deba%o de un
%e&e supremo. +Este resultado &inal viene &acilitado a menudo$ aun!ue no siempre$ por el
desarrollo de los lina%es %err!uicos. *lamado clan cnico por Iirc..o&&$ en un tiempo
rama!e por Firt.$ y lina%e de estatus VAestatus linea!eQW por 4oldman$ el lina%e %err!uico
polinesio es$ en principio$ el mismo !ue el llamado sistema o&o:, ampliamente distribuido
en 1sia central$ y !ue al menos es anlogo al clan escoc(s$ al clan c.ino$ a ciertos sistemas
de lina%e de los bant7s del M&rica central$ a los grupos"casa de los indios de la 0osta
noroeste$ !uizs incluso a las JtribusK de los israelitas
C
. -u rasgo distintivo es la %erar!ua
genealgica: la %erar!ua de los miembros de la misma unidad de descendencia viene
determinada por la distancia genealgica al antepasado com7n; seg7n este principio$ las
lneas del mismo grupo se convierten en ramas de ancianos jJseniorKk y %venes jJcadetKk;
los lina%es sociales relacionados son %erar!uizados comparativamente$ de nuevo por
prioridad genealgica.#
1!u aparece otro criterio del avance poltico polinesio: la actuacin .istrica. 0asi
todos los pueblos indgenas del Pac&ico sur o&recieron resistencia a la intensa presin
cultural europea de &inales del siglo FG999 y durante el siglo F9F. Pero slo los .a3aianos$
los ta.itianos$ los tonganos y$ en un grado menor$ los &id%ianos$ se de&endieron con (,ito
desarrollando Estados controlados por los nativos$ !ue compensaban la presin e,terior$
Estos Estados del siglo F9F$ completos con gobiernos y leyes p7blicas$ con monarcas e
impuestos$ ministros y validos$ son testimonio del genio poltico de los nativos polinesios$
del nivel y del potencial de los logros polticos indgenas.
Enca%ado dentro de las grandes di&erencias en la escala$ la estructura y la actuacin
poltica$ .ay un contraste ms personal$ !ue se re&iere a la calidad del liderazgo. n tipo
.istricamente determinado de &igura lder$ el Jgran .ombreK como suele llamarse
localmente$ aparece en los lugares subdesarrollados de 6elanesia. :tro tipo$ un %e&e
propiamente dic.o$ est asociado con el avance polinesio
>
. Estos son tipos sociolgicos
distintos$ es decir$ las di&erencias en los poderes$ privilegios$ derec.os$ deberes y
obligaciones de los .ombres"grandes melanesios y de los %e&es polinesios vienen dados por
los divergentes conte,tos sociales en los !ue operan. Pero las distinciones institucionales no
slo pueden ayudar a determinar$ sino tambi(n mani&estarse en las di&erencias en el porte y
el carcter$ en la apariencia y las manerasP En una palabra$ en la personalidad. Podra ser
oportuno empezar la ms rigurosa comparacin sociolgica del liderazgo con un esbozo
ms impresionista del contraste en la dimensin .umana. 1!u me parece 7til aplicar
caracterizaciones "Yo son caricaturasZ" de nuestra propia .istoria a los .ombres"grandes y a
los %e&es$ por muc.a in%usticia !ue con esto se .aga a los tras&ondos .istricamente
incomparables de los melanesios y polinesios. El .ombre"grande melanesio parece as
completamente burgu(s$ reminiscente del tosco individuo unido a la libre empresa de
nuestra propia .erencia. 0ombina con un ostensible inter(s por el bienestar general una
medida ms pro&unda de astucia y clculo econmico dirigidos .acia sus propios intereses.
-u mirada$ como .ubiese dic.o Geblen$ se &i%a descuidadamente en sus propios &ines. Todas
y cada una de sus acciones p7blicas estn destinadas a realizar una comparacin
competitiva e individual con otros$ a demostrar una posicin sobre las masas !ue es
producto de su propia actuacin personal. *a caricatura .istrica del %e&e polinesio$ sin
embargo$ es ms &eudal !ue capitalista. -u apariencia$ su porte es casi regio; muy
probablemente es un gran .ombre +PJY;o ves !ue es un %e&eZ Y;o ves cun grande esZK#
A
.
En todas y cada una de sus acciones p7blicas .ay un despliegue de los re&inamientos de la
educacin$ en sus maneras siempre esa no&lesse o&li!e propia del verdadero abolengo y de
un incontestable derec.o de mando. 8on su posicin$ no tanto producto del es&uerzo
personal como del don social$ puede permitirse ser$ y de .ec.o es$ todo un %e&e.
En las varias tribus melanesias en las !ue los .ombres grandes .an entrado en el
campo de estudio antropolgico$ las di&erencias culturales locales modi&ican la e,presin de
sus poderes personales
=
. Pero la calidad indicativa de la autoridad de los .ombres"grandes
es en todas partes la misma: su poder personal' *os .ombres"grandes no acceden al cargo;
no lo consiguen; tampoco estn instalados en e,istentes posiciones de liderazgo sobre los
grupos polticos. *a ad!uisicin del estatus de .ombre grande es ms bien el resultado de
una serie de actos !ue elevan a una persona sobre el com7n de los mortales y atraen a su
alrededor un coro de .ombres leales y de menor rango. ;o es e,acto .ablar de J.ombre"
grandeK como un ttulo poltico$ pues no es ms !ue una posicin reconocida en las
relaciones interpersonales. Para decirlo de alg7n modo es un Jprncipe entre los .ombresK$
como opuesto al Jprncipe de 2inamarcaK$ En determinadas tribus melanesias la e,presin
puede ser J.ombre de importanciaK o J.ombre de &amaK$ J.ombre rico generosoK$
J.ombre"centroK$ tanto como J.ombre"grandeK.
En esta serie de e,presiones est implicada una especie de doble vertiente en la
autoridad$ una divisin del campo de in&luencia del gran .ombre en dos sectores distintos.
En particular$ J.ombre centroK connota un grupo de seguidores congregados alrededor de
un centro de in&luencia. -ocialmente implica la divisin de la tribu en grupos polticos
internos$ dominados por personalidades destacadas. Para el grupo interno$ el .ombre grande
da este tipo de imagen:
JEl lugar del lder en el grupo territorial +en 6alaita septentrional# est muy bien
indicado por su ttulo$ !ue podra ser traducido como .ombre centroKP Era como una
.iguera de 5engala$ e,plican los nativos$ !ue$ aun!ue siendo el rbol mayor y ms alto de
la selva$ sigue siendo como los dems. Pero$ precisamente por!ue supera a todos los dems$
la .iguera de 5engala proporciona apoyo a ms lianas y trepadoras$ da ms alimento a los
p%aros$ y mayor proteccin contra el sol y la lluvia
<B
.
Pero J.ombre de &amaK connota un campo tribal ms amplio$ en el !ue un .ombre
no es tanto un lder como una especie de .(roe. Esta es la vertiente del gran .ombre
dirigida .acia el e,terior de su propia &accin$ su estatus entre alguno o todos los dems
grupos polticos de la tribu. *a es&era poltica del gran .ombre est constituida por un
pe!ueHo sector interno compuesto por sus propios sat(lites personales "raras veces superior
a AB .ombres" y un sector e,terno muc.o mayor$ la gala,ia tribal constituida por muc.as
constelaciones similares.
1 medida !ue pasa del sector interno al e,terno$ el poder del gran .ombre su&re un
cambio cualitativo. 2entro de su &accin$ un lder melanesio tiene una verdadera capacidad
de mando; &uera de ella no tiene ms !ue &ama e in&luencia indirecta. ;o es !ue el .ombre"
centro gobierne su &accin por medio de su &uerza &sica$ pero sus seguidores se sienten
obligados a obedecerle y$ .abitualmente$ puede obtener lo !ue !uiere arengndolos "la
persuasin p7blica verbal es realmente empleada tan a menudo por los .ombres"centro !ue
.an sido llamados J.arangue"utansK". *as rbitas de los e,traHos al grupo son
determinadas por sus propios .ombres"centro. JHazlo t7 mismo: no soy tu criadoK$ sera la
respuesta caracterstica a una orden dirigida por un .ombre"centro a un e,traHo entre los
sivai
<<
. Esta verdadera &ragmentacin de la autoridad presenta especiales di&icultades
polticas$ principalmente a la .ora de organizar grandes masas de gente para la consecucin
de unos &ines colectivos tales como la guerra o las ceremonias. *os grandes .ombres
estimulan la accin de masas$ pero slo estableciendo tanto una e,tensa reputacin como
unas relaciones personales especiales de compulsin o reciprocidad con otros .ombres"
centro.
En estas sociedades melanesias la poltica es$ en su mayor parte$ un politi!ueo
personal$ y tanto el tamaHo de la &accin de un lder como la e,tensin de su &ama son
normalmente determinadas por competicin con otros .ombres ambiciosos. -e recibe muy
poca o ninguna autoridad por atribucin social: el liderazgo es una creacin$ una creacin
de los seguidores. J*os seguidoresK# como se .a escrito de los OapauOu de ;ueva 4uinea$
Jmantienen diversas relaciones con el lder. -u obediencia a las decisiones del gua est
producida por motivaciones !ue re&le%an sus relaciones particulares con el lderK
<N
. 1s$ un
.ombre debe estar dispuesto a demostrar !ue posee el tipo de .abilidades !ue e,igen res
peto: poderes mgicos$ destreza en el cultivo$ dominio de la oratoria$ !uizs bravura en la
guerra y las peleas
<@
. Tpicamente decisivo es el despliegue de las .abilidades y es&uerzos
propios en cierta direccin: .acia el acopio de bienes$ con mayor &recuencia cerdos$
monedas de conc.a y alimentos vegetales$ y en distribuirlos con la intencin de ad!uirir
&ama de generosidad caballeresca$ si no de compasin. -e desarrolla una &accin por la
asistencia in&ormal y privada a la gente de una localidad. *a &ama y el rango tribal se
desarrollan por medio de grandes donaciones p7blicas costeadas por el lder en auge. 1
menudo ambas contrapartidas van a &avor tanto de su &accin como de (l mismo. En
di&erentes tribus melanesias la distribucin p7blica a e&ectos de renombre puede aparecer
como un aspecto de un dilatado intercambio de cerdos entre grupos sociales de parentesco$
una recompensa dada a la &amilia de una novia; una serie de &estines relacionados con la
construccin de la vivienda de un gran .ombre$ o de una casa"club para (l y su &accin$ o
con la obtencin de grados ms altos en la %erar!ua de las sociedades secretas; con el
patrocinio de una ceremonia religiosa; con un pago de subsidios y compensaciones
alimentarias a los aliados militares; !uizs el don es un desa&o ceremonial en el !ue se trata
de superar y de adelantar en rango a otro lder +potlatc.#.
*a construccin de la &accin$ sin embargo$ es verdaderamente obra del gran"
.ombre melanesio. Es esencial establecer unas relaciones de lealtad y obligacin por parte
de un cierto n7mero de personas de modo !ue su produccin pueda ser movilizada para la
distribucin e,terna !ue &omenta la &ama. 0uanto mayor es la &accin$ mayor es la &ama;
una vez se .a generado una cierta inercia en la distribucin e,terna$ lo contrario tambi(n
puede ser cierto. Todo .ombre ambicioso !ue pueda reunir a su alrededor un s(!uito$ puede
dar principio a una carrera social. 1l principio el gran".ombre incipiente depende
necesariamente de un pe!ueHo grupo de seguidores$ constituidos ante todo por su propia
&amilia y parientes ms cercanos. Puede prevalecer econmicamente sobre estas personas:
en el primer caso capitaliza los dones del parentesco y$ aplicando su astucia$ a las relaciones
de reciprocidad adecuadas entre parientes cercanos. 1 me nudo$ en una primera &ase se .ace
necesario ampliar la propia &amilia.
El lder incipiente incorpora a su &amilia JdescarriadosK de distinto tipo$ personas
sin apoyo &amiliar propio$ tales como viudas y .u(r&anos. *as mu%eres adicionales son
especialmente 7tiles. 0uantas ms mu%eres tenga un .ombre$ ms cerdos tendr. *a relacin
es a!u &uncional$ no id(ntica: cuantas ms mu%eres dedicadas al cultivo$ ms alimento para
los cerdos y ms por!uerizas. n pap7 Oi3ai e,pres pintorescamente a un antroplogo las
venta%as econmicas y polticas de la poligamia: Juna mu%er va al campo$ otra a coger leHa$
otra a pescar$ otra mu%er cocina para (lP; cuando el marido llama$ muc.a gente viene a :ai
:ai +es decir$ viene a comer#K
<?
. 9ncidentalmente$ cada nuevo matrimonio crea al gran"
.ombre un con%unto adicional de leyes internas$ de las !ue puede obtener &avores
econmicos. Finalmente$ la carrera de un lder alcanza su punto lgido cuando es capaz de
unir otros nombres y sus &amilias a su &accin$ uniendo su produccin a su propia ambicin.
Esto se consigue por medio de generosidades calculadas$ colocando a los dems en una
actitud de gratitud y obligacin .acia (l a trav(s de la ayuda !ue les presta de alguna
manera importante. na t(cnica com7n es la del pago de la dote a &avor de los %venes !ue
buscan esposa.
El gran 6alino3sOi$ al analizar la primitiva economa poltica$ utiliz una &rase !ue
describe &elizmente lo !ue est .aciendo el gran".ombre: amasar Jun &ondo de poderK. n
gran .ombre es a!uel !ue puede utilizar relaciones sociales !ue le dan la posibilidad de
acrecentar la produccin de otros y la capacidad de evacuar el producto e,cedente o$ a
veces$ puede reducir su consumo en inter(s del e,cedente. 1s$ pues$ aun!ue su atencin
sea prestada primariamente a los intereses personales a corto plazo$ desde un punto de vista
ob%etivo$ el lder act7a para promover intereses sociales a largo plazo. El &ondo de poder
permite actividades !ue .acen participar a otros grupos de la sociedad en con%unto. En la
ms amplia perspectiva de esta sociedad en con%unto$ los grandes .ombres son medios
indispensables para crear una organizacin supralocal: en tribus normalmente &ragmentadas
en pe!ueHos grupos independientes$ los grandes .ombres amplan$ al menos
temporalmente$ la es&era de las ceremonias$ de la diversin y el arte$ de la colaboracin
econmica$ y tambi(n de la guerra. Pero$ a7n as$ esta mayor organizacin social siempre
depende de la menor organizacin &accional$ particularmente a los niveles de la
movilizacin econmica$ de&inidos por las relaciones de los .ombres"centro y sus
seguidores. *os lmites y las &la!uezas del orden poltico en general son los lmites y las
&la!uezas de los grupos internos &accionales.
U la calidad personal de su ordenacin a un .ombre "centro es una seria debilidad
de la estructura &accional. Tiene !ue construirse una lealtad personal$ !ue debe ser
continuamente re&orzada; si e,iste descontento$ (ste puede desaparecer. *a mera creacin
de una &accin necesita tiempo y es&uerzo$ y el mantenerla$ ms es&uerzo a7n. *a ruptura
potencial de los vnculos personales en la cadena &accional est en la base de dos amplios
e&ectos evolutivos de los rdenes polticos de 6elanesia occidental. En primer lugar$ tienen
una relativa inestabilidad. *os caracteres inestables y los magnetismos de .ombres
ambiciosos de una regin pueden inducir &luctuaciones en las &acciones$ !uizs alg7n
encabalgamiento entre ellas$ y &luctuaciones tambi(n en la e,tensin de di&erentes
reputaciones. *a muerte de un .ombre"centro puede convertirse en un trauma poltico
regional: la muerte socava la &accin cimentada personalmente$ el grupo se disuelve
completamente o en parte$ y los componentes se reagrupan &inalmente alrededor de
incipientes grandes".ombres. 1un!ue en algunos lugares las estructuras tribales ponen un
&reno a la desorganizacin$ el sistema poltico basado en el gran".ombre es generalmente
inestable ms all del corto plazo: en su superestructura es un &lu%o de lderes incipientes y
en decadencia$ en su in&raestructura un &lu%o de &acciones !ue se amplan y se contraen. En
segundo lugar$ el vinculo poltico personal contribuye a la limitacin del avance evolutivo.
*a posibilidad de !ue (stas deserten suele in.ibir la capacidad de un lder para &orzar una
mayor produccin por parte de sus seguidores$ reprimiendo as una organizacin poltica
superior$ pero .ay algo ms a7n: si !uiere generar un gran impulso$ es probable !ue su
b7s!ueda de la c7spide de la &ama por parte de un gran .ombre .aga aparecer una
contradiccin en sus relaciones con sus seguidores$ de modo !ue se encuentra estimulando
la desercin "o$ peor$ una rebelin igualitaria" al estimular la produccin.
n aspecto de la contradiccin melanesia es la reciprocidad econmica inicial entre
un .ombre "centro y sus seguidores$ 1 cambio de ayuda$ (stos le dan la suya$ y a cambio de
los bienes !ue salen a trav(s de sus manos$ otros bienes +a menudo de &acciones e,teriores#
van .acia sus seguidores por el mismo camino. El otro aspecto es !ue una acumulativa
construccin de &ama &uerza al .ombre"centro a la e,torsin econmica de la &accin. 1!u
es importante .acer notar !ue no slo su propio estatus$ sino tambi(n su posicin$ y !uizs
la seguridad militar de su gente$ dependen de los logros del gran .ombre en lo !ue respecta
a la distribucin p7blica. Puesto a la cabeza de una &accin de buen tamaHo$ un .ombre
centro cae ba%o una creciente presin para e,traer bienes de sus seguidores$ para retrasar los
recprocos !ue les debe$ y para volver a poner en circulacin e,terna los bienes !ue entran
en la &accin. *os (,itos en las competiciones con otros grandes ".ombres socavan
particularmente las reciprocidades internas de la &accin: tales (,itos se miden
precisamente por la capacidad de dar a los e,traHos ms de lo !ue (ste posiblemente puede
dar a cambio. En casos bien de&inidos$ encontramos lderes !ue niegan las obligaciones
reciprocas sobre las !ue .an basado su ascensin$ 1l sustituir la reciprocidad por la
e,traccin$ deben compeler a sus seguidores a Jcomerse la &ama del lderK$ como dicen en
un grupo de las 9slas -alomn$ a cambio de sus es&uerzos productivos. 1lgunos .ombres"
centro parecen ms capaces !ue otros en contener la inevitable marea de descontentos !ue
crece dentro de sus &acciones$ y esto debido !uizs a sus personalidades carismticas$ o
!uizs a determinadas organizaciones sociales en las !ue operan
<D
. Pero$ parad%icamente$
la de&ensa 7ltima de la posicin del .ombre"centro es cierta moderacin en su e,igencia de
ampliar el &ondo de poder. *a alternativa es muc.o peor. *a .istoria de la antropologa no
registra slo casos de trapaceras por parte de los grandes".ombres y de privacin de la
&accin en &avor de su &ama$ sino tambi(n algunos de enrarecimiento de las relaciones
sociales con sus seguidores: la generacin de antagonismos$ deserciones y$ en casos
e,tremos$ la li!uidacin violenta del .ombre"centro
<C
. 1l desarrollar compulsiones internas$
el orden poltico melanesio basado en el gran".ombre rompe el avance evolutivo a cierto
nivel. Pone tec.os a la intensi&icacin de la actividad poltica$ a la intensi&icacin de la
produccin dom(stica por medios polticos y a la diversi&icacin de productos dom(sticos$
en apoyo de organizaciones polticas ms amplias. Pero en Polinesia se rompieron estas
represiones y$ aun!ue las tentativas polinesias tambi(n encontraron el lmite al crecimiento
de su desarrollo$ no &ue antes de !ue la evolucin poltica .ubiese sido llevada ms all de
los topes melanesios. *os de&ectos &undamentales del plan melanesio &ueron superados en
Polinesia. *a divisin entre pe!ueHos sectores polticos internos y mayores e,ternos$ en la
!ue se basan todas las polticas de gran".ombre$ &ue suprimida en Polinesia gracias a la
implantacin de una %e&atura general !ue act7a de centro. na cadena de mando !ue
subordina los %e&es y grupos menores a los mayores$ sobre la base de un rango social
in.erente$ .izo de los blo!ues locales y s(!uitos personales +seme%antes a los !ue en
6elanesia son independientes# simples partes dependientes de la %e&atura polinesia mayor.
1s$ el ne,o de la %e&atura polinesia se convirti en un e,tenso con%unto de cargos$ en una
pirmide de %e&es ms altos y de menor rango$ !ue mantenan un dominio sobre secciones
mayores y menores del cuerpo poltico. )ealmente$ el sistema de lina%es %err!uicos y
subdivididos +sistema de clanes cnicos#$ en el !ue se basa caractersticamente la pirmide$
poda vigorizarse gracias a varias reglas de inclusin y abarcar toda una isla o un con%unto
de islas. 6ientras normalmente la isla o el arc.ipi(lago .abran estado divididos en varias
%e&aturas independientes$ las relaciones a altos niveles de los lina%es$ tanto como los
vnculos de parentesco !ue mantenan sus %e&es supremos$ proporcionaron espacios
estructurales para una e,pansin$ al menos temporal$ de la escala poltica$ para la
consolidacin de grandes %e&aturas en oteas a7n mayores
<>
.
Tanto el %e&e supremo central$ como los %e&es !ue controlaban parte de una %e&atura$
eran verdaderos poseedores de cargos y ttulos. ;o eran$ como los grandes .ombres
melanesios$ pescadores de .ombres: mantenan posiciones de autoridad sobre grupos
permanentes. *a dignidad de los %e&es polinesios no se re&iere a una posicin en las
relaciones interpersonales$ sino a su liderazgo de divisiones polticas: Ael prncipe de
2inamarcaK$ no Jel prncipe entre los .ombresK. En 6elanesia occidental las
superioridades e in&erioridades personales !ue surgan en la relacin entre .ombres
determinados de&inan en gran parte los cuerpos polticos. En Polinesia emergieron
estructuras de liderazgo y s(!uito suprapersonales$ organizaciones !ue continuaban
independientemente de los .ombres determinados !ue ocupaban posiciones en ellas durante
el breve lapso de su vida.
U estos %e&es polinesios no construan sus posiciones en la sociedad$ sino !ue
estaban instalados en posiciones sociales. En varias islas los .ombres luc.aban por el cargo
contra la voluntad y estratagemas de aspirantes rivales. Pero luego ocupaban el poder. El
poder resida en el cargo; no lo &ormaba la demostracin de la superioridad personal. En
otras islas "Ta.it tiene &ama a este respecto" la sucesin a la %e&atura era estrec.amente
vigilada por el rango in.erente. El lina%e principal gobernaba en virtud de sus relaciones
genealgicas con la divinidad$ y los %e&es eran sucedidos por los primog(nitos$ !ue llevaban
Jen la sangreK los atributos del liderazgo. *o importante a comparar es esto: las calidades
de mando !ue tenan !ue residir en los .ombres en 6elanesia$ !ue tenan !ue ser
demostradas personalmente para atraer seguidores leales$ eran socialmente asignadas en
Polinesia por el cargo y el rango. En Polinesia$ las personas de alto rango y cargo eran ipso
facto lderes$ y de la misma &orma las calidades del liderazgo &altaban automticamente "sin
importar la causa" entre la poblacin subyacente. *os poderes mgicos$ como los !ue poda
ad!uirir un gran .ombre melanesio para apoyar su posicin$ eran .eredadas por el alto %e&e
polinesio en virtud de su descendencia divina$ como el mana !ue santi&icaba el gobierno y
protega su persona contra la comunidad. *a capacidad productiva !ue tena !ue demostrar
laboriosamente el gran".ombre$ era recibida sin es&uerzo por los %e&es polinesios como un
control religioso sobre la &ertilidad agrcola$ y en lo !ue respecta a la e%ecucin ceremonial
de (sta se consideraba al resto de la comunidad como dependiente. 6ientras un lder
melanesio tena !ue dominar la oratoria$ los %e&es supremos polinesios solan tener J%e&es
.ablantesK !ue .ablaban por ellos.
En la concepcin polinesia$ un persona%e principal era naturalmente poderoso. Pero
esto no implica ms !ue la observacin ob%etiva de !ue su poder resida ms en el grupo
!ue en s mismo. -u autoridad provena de la organizacin$ de una organizada a!uiescencia
en sus privilegios y en los medios organizados de mantenerlos. En las tendencias de la
evolucin !ue separan el e%ercicio de la autoridad de la necesidad de demostrar una
superioridad personal reside una especie de parado%a: el poder organizativo e,tiende en
realidad el papel de la decisin personal y de la plani&icacin consciente$ le da mayor
e,tensin$ impacto y e&ectividad. El crecimiento de un sistema poltico tal como el
polinesio constituye un avance sobre los rdenes melanesios de dominio interpersonal en lo
!ue respecta al control .umano de los asuntos .umanos. Especialmente signi&icativos para
la sociedad general eran los privilegios concedidos a los %e&es polinesios$ !ue .acan de
ellos mayores ar!uitectos de reservas de poder de lo !ue &uese %ams cual!uier gran"
.ombre melanesio.
-eHor de su pueblo Jy propietarioK "en sentido titular" de los recursos del grupo$ los
%e&es polinesios tenan derec.o a solicitar el traba%o y el producto agrcola de los .ogares
comprendidos dentro de sus dominios. *a movilizacin econmica no dependa$ como
necesariamente era el caso de los grandes .ombres melanesios$ de la creacin Jde novoK
por el lder de lealtades personales y obligaciones econmicas. n %e&e no necesita
reba%arse para obligar a un .ombre; no necesita inducir a otros$ por medio de una serie de
actos individuales de generosidad$ a apoyarle$ pues el poder econmico sobre un grupo es
el don in.erente al %e&e. 0onsideremos las implicaciones con el &ondo de poder del
e,tendido privilegio del %e&e$ relacionadas con Juna posesinK titular de la tierra$ con la
necesidad de colocar una pro.ibicin$ un tab7$ sobre la cosec.a o sobre alg7n &ruto$ con el
&in de destinar su uso a un proyecto colectivo. Por medio del tab7$ el %e&e dirige el
desarrollo de la produccin de una &orma general: las &amilias de su dominio deben
volverse .acia alg7n otro medio de subsistencia. Estimula as la produccin dom(stica: en
ausencia del tab7 no seran necesarios otros cultivos. U lo !ue es a7n ms signi&icativo$ .a
generado de este modo un e,cedente agrcola utilizable polticamente. n subsiguiente
recurso a este e,cedente da a la %e&atura un nuevo lustre y capitaliza el &ondo de poder. En
ciertas islas los %e&es polinesios controlaban grandes almacenes$ y mantenan los bienes all
por medio de presiones sobre la comunidad. 2avid 6alo$ uno de los grandes custodios
nativos del vie%o saber .a3aiano$ capta &elizmente la signi&icacin poltica del almac(n del
%e&e en su bien conocida obra (a/aiian Antiquities:
Era costumbre de los reyes jes decir$ de los %e&es supremos de cada islak construir
almacenes en los !ue reunan alimentos$ pescado$ tapas jte%idos de ustezak$ malos
jtaparrabos para .ombresk$ paius jtaparrabos para mu%eresk y todo tipo de bienes. Estos
almacenes eran diseHados por el OalailoOu jel principal e%ecutivo del %e&ek como medio de
mantener al pueblo contento$ de modo !ue no abandonasen al rey. Eran como las cestas !ue
se utilizaban para atrapar al pez binalea. El binalea crea !ue .aba algo bueno dentro de la
cesta$ y merodeaba elrededor de ella. 2e la misma manera$ la gente pensaba !ue .aba
alimentos en los almacenes$ y seguan considerando como suyo al rey. 1s como el ratn no
abandona la despensa mientras cree !ue .ay comida$ as la gente no abandonaba al rey
mientras crean !ue .aba alimentos en su almac(n.
<A
*a redistribucin del &ondo de poder era el arte supremo de la poltica polinesia. Por
medio de una bien plani&icada no&lesse o&li!e, el gran dominio del %e&e supremo se
mantena %unto$ era organizado a veces para llevar a cabo proyectos masivos$ era protegido
contra otras %e&aturas$ era incluso a7n ms enri!uecido. *os usos del &ondo del %e&e incluan
una prdiga .ospitalidad y entretenimientos para los %e&es e,teriores y para el propio pueblo
del %e&e$ y la ayuda a individuos de la poblacin en general en tiempos de escasezP pan y
circo. *os %e&es protegan con subsidios la produccin artesana$ promoviendo en Polinesia
una divisin del traba%o t(cnico sin paralelo$ por su e,tensin y .abilidad$ en la mayor parte
del Pac&ico. Tambi(n apoyan las grandes construcciones t(cnicas$ como los comple%os de
irrigacin$ cuyos posteriores &rutos pasarn a engrosar el &ondo del %e&e. Tambi(n iniciaron
la construccin religiosa a gran escala$ costearon las grandes ceremonias y organizaron
apoyo logstico para e,tensas campaHas militares. 6ayores y ms &ciles de engrosar !ue
los correspondientes &ondos melanesios$ los &ondos polinesios de poder permitieron una
mayor regulacin poltica y una mayor gama de actividades sociales en mayor escala.
En las %e&aturas polinesias ms avanzadas$ como en Ha3ai y Ta.it$ una
signi&icativa parte del &ondo del %e&e era apartado de la redistribucin general y se dedicaba
al mantenimiento de la institucin de la %e&atura. El &ondo era aprovec.ado para apoyar el
Jestablis.mentK. En cierta medida$ los bienes y servicios aportados por el pueblo se
convertan en grandes casas$ lugares de reunin y templos$ o recintos del %e&e. En otra
medida$ eran destinados a la subsistencia de crculos de partidarios$ muc.os de ellos
parientes cercanos del %e&e$ !ue se agrupaban alrededor de los poderosos. ;o todos eran
vividores in7tiles. Haba cuadros polticos: supervisores de los almacenes$ %e&es .ablantes$
asistentes del ceremonial$ altos sacerdotes !ue estaban ntimamente ligados al gobierno
poltico$ mensa%eros para transmitir directivas a trav(s de la %e&atura. Haba en estos
s(!uitos .ombres cuya &uerza poda ser dirigida internamente "en Ta.it$ y !uizs Ha3ai$
organizados en cuerpos de guerreros especializados" como un contra&uerte contra los
elementos contrarios o disidentes de la %e&atura. n alto %e&e ta.itiano o .a3aiano tena ms
sanciones compulsivas !ue la simple arenga. 0ontrolaba una &uerza &sica organizada$ un
cuerpo armado !ue le proporcionaba un dominio$ en particular sobre las capas ms ba%as de
la comunidad$ 1 pesar de !ue esto tenga un gran parecido con la &accin del gran".ombre$
las di&erencias en el &uncionamiento del s(!uito de los grandes %e&es polinesios son ms
signi&icativas de lo !ue estas seme%anzas super&iciales podran .acer creer. El s(!uito del
%e&e$ por un lado$ depende econmicamente de (l ms !ue (ste del s(!uito. U$ al desplegar
polticamente los cuadros en varias secciones de la %e&atura o contra los grandes %e&es
polinesios$ mantenan un mando cuando los grandes".ombres melanesios en su sector
e,terno tenan$ en el me%or de los casos$ &ama.
Esto no !uiere decir !ue las %e&aturas polinesias avanzadas estuviesen libres de
de&ectos internos$ de un mal &uncionamiento potencial o real. El gran aparato poltico"
militar indica ms bien lo contrario. 1s$ tambi(n el reciente estudio de *aving 4oldman
<=

sobre la intensidad de la Jrivalidad de estatusK en Polinesia$ especialmente cuando se
considera !ue gran parte de esta rivalidad de estatus signi&icaba en %e&aturas desarrolladas$
como las .a3aanas$ una rebelin popular contra el despotismo del %e&e ms !ue una simple
luc.a por obtener una posicin dentro del estrato gobernante. Esto sugiere !ue las %e&aturas
polinesias$ al igual !ue los rdenes melanesios basados en el gran".ombre$ generan$ %unto
con un desarrollo evolutivo$ una contrapartida de presiones antiautoritarias y !ue el peso de
estas 7ltimas puede$ al &in$ permitir un posterior desarrollo.
*a contradiccin polinesia parece bastante clara. Por un lado$ la %e&atura nunca est
libre de los amarraderos del parentesco y de la (tica econmica del parentesco. 9ncluso los
mayores %e&es polinesios se consideraban parientes superiores de las masas$ padres de su
pueblo$ y moralmente les corresponda ser generosos. Por otra parte$ los principales %e&es
supremos polinesios parecan inclinados Ja comer demasiado el poder del gobiernoK$ como
dicen los ta.itianos$ al dirigir una proporcin indebida del bienestar general .acia el
Jestablis.mentK del %e&e
NB
. *a distraccin de estos recursos poda ser llevado a cabo
reduciendo el nivel .abitual de redistribucin general$ .aciendo menores las contrapartidas
materiales de la %e&atura .acia la comunidad en general. *a tradicin atribuye a esta causa la
gran rebelin del pueblo llano de 6angarevan
N<
. : esta distraccin poda "y sospec.o !ue$
ms com7nmente$ as &ue" consistir en mayores y ms &orzosas e,acciones sobre los %e&es y
el pueblo menor$ aumentando las entradas de bienes al aparato de %e&es$ sin a&ectar
necesariamente el nivel de redistribucin general. En cual!uier caso$ una %e&atura bien
desarrollada crea en su interior la resbaladiza parado%a de almacenar rebelin al .acer
acopio de autoridad
NN
.
En Ha3ai y otras islas deben abstraerse de las .istorias tradicionales ciclos de
centralizacin y descentralizacin poltica. Es decir$ las grandes %e&aturas se &ragmentaban
peridicamente en otras ms pe!ueHas$ y luego eran reconstituidas de nuevo. Esto podra
ser una prueba ms de una tendencia a oprimir con tributos la estructura poltica. YPero
cmo e,plicar la aparicin de un obstculo al desarrollo$ y la incapacidad de mantener el
avance poltico ms all de un cierto nivelZ ;o es su&iciente con seHalar una propensin de
los %e&es a consumir o una propensin polinesia a la rebelin: tales propensiones son
producidas por el mismo avance de las %e&aturas. Parece razonable suponer !ue detrs de
todo esto est a!uella notable ley de ParOinson: !ue la progresiva e,pansin en la escala
poltica implicaba un aumento ms !ue proporcional en el aparato gobernante$
dese!uilibrando la corriente de ri!ueza en &avor del aparato. El descontento subsiguiente
modera las imposiciones de los %e&es$ a veces reduciendo la escala de la %e&atura .asta el
nadir del ciclo peridico. *a comparacin de las e,igencias de la administracin en
pe!ueHas y grandes %e&aturas polinesias ayuda a clari&icar la cuestin
N@
.
na %e&atura menor$ por e%emplo limitada$ como en las islas 6ar!uesas$ a un
estrec.o valle$ podra ser gobernada casi personalmente por un lder !ue mantuviese un
contacto &recuente con la relativamente pe!ueHa poblacin. *a en parte romantizada
"tambi(n en sus detalles etnogr&icos$ algunos plagiados" descripcin de 6elville en Typee
lo de%a bastante claro. Pero los grandes %e&es polinesios tenan !ue gobernar poblaciones
muc.o mayores$ territorialmente ms dispersas$ y con mayor organizacin interna. En
Ha3ai$ una isla de alrededor de cuatro mil millas cuadradas$ con una poblacin aborigen
cercana a las <BB.BBB personas$ era a veces una sola %e&atura$ otras veces estaba dividida en
dos o .asta seis %e&aturas independientes$ y siempre cada %e&atura estaba dividida en grandes
subdivisiones dirigidas por poderosos sub%e&es. 1 veces$ una %e&atura del grupo .a3aiano se
e,tenda ms all de los lmites de una isla$ incorporando parte de otra por medio de la
con!uista. Tales %e&aturas e,tensas tenan !ue ser coordinadas; tenan !ue estar
centralmente unidas por un &ondo de poder$ a&ianzadas contra las tensiones internas$ a veces
agrupadas para en&rentamientos militares distantes$ !uizs al otro lado del mar. Pero esto
tena !ue conseguirse con medios de comunicacin a7n al nivel de transmisin oral y con
medios de transportes basados en los cuerpos .umanos y las canoas. +*a e,tensin de
ciertas grandes %e&aturas$ %unto con las limitaciones de comunicacin y transporte$ sugiere
incidentalmente otra posible &uente de in!uietud poltica: !ue la carga de aprovisionar al
aparato gobernante tendera a caer desproporcionalmente en los grupos !ue estaban ms al
alcance de los %e&es supremos.#
N?
*a tendencia de la %e&atura desarrollada a !ue en su seno proli&eren cuadros
e%ecutivos$ a crecer por la cumbre$ parece ba%o estas circunstancias en con%unto &uncional$
incluso aun!ue el subsiguiente drena%e de ri!uezas demuestra las de&iciencias de la %e&atura.
Tambi(n seran &uncionales$ y asimismo un drena%e material sobre la %e&atura en general$ las
crecientes di&erencias entre el modo de vida de los %e&es y el del pueblo. *as viviendas
palaciegas$ la ornamentacin y el lu%o$ la elegancia y el ceremonial$ en suma$ el notable
consumo$ por muc.o !ue parezca un simple inter(s propio de la clase gobernante$ tiene un
signi&icado social ms decisivo. 0rea estas aborrecibles distinciones entre gobernantes y
gobernados !ue tanto conduce a una pasiva "y$ por tanto$ muy econmica"aceptacin de la
autoridad. 1 lo largo de la .istoria$ organizaciones polticas intrnsecamente ms poderosa
!ue las polinesias$ con un aparato de gobierno ms seguro$ .an recurrido a ellasP
incluyendo algunos gobiernos ostensiblemente revolucionarios y proletarios de nuestro
tiempo$ a pesar de todas las prerrevolucionarias protestas de solidaridad con las masas y de
igualdad entre las clases.
En Polinesia$ como en 6elanesia$ la evolucin poltica su&re eventualmente un
cortocircuito por unas sobrecargadas relaciones entre los lderes y el pueblo. *a tragedia
polinesia$ sin embargo$ .a sido$ en cierto punto$ opuesta a la melanesia. En Polinesia el
.ec.o evolutivo &ue marcado por la e,accin sobre la poblacin en general a &avor de la
&accin del %e&e; en 6elanesia por la e,accin sobre la &accin del gran".ombre en &avor de
la distribucin entre la poblacin en general.
U$ lo !ue es ms importante$ el tec.o polinesio era ms alto. *os grandes".ombres
melanesios y los %e&es polinesios no slo re&le%an di&erentes variedades y niveles en la
evolucin poltica$ sino !ue tambi(n muestran en di&erentes grados la capacidad de generar
y mantener el progreso poltico.
2e su yu,taposicin emerge el ms decisivo impacto de los %e&es polinesios en la
economa$ el mayor dominio de los %e&es sobre la produccin de varias &amilias. El (,ito de
cual!uier organizacin poltica primitiva se decide a!u$ en el control !ue puede mantener
sobre las economas &amiliares. *a &amilia no es simplemente la principal unidad
productiva en las sociedades primitivas$ a menudo es tambi(n muy capaz de dirigir
autnomamente su propia produccin$ y est orientada .acia la produccin para s misma$
no .acia el consumo social. El mayor potencial de la %e&atura polinesia reside precisamente
en la mayor presin !ue puede e%ercer sobre la produccin &amiliar$ en su capacidad tanto
de generar un e,cedente como de apartarlo de la &amilia y basar sobre (l una ms amplia
divisin del traba%o$ una mayor cooperacin y acciones militares y ceremoniales ms
masivas. *os %e&es polinesios constituan el medio ms e&ectivo de colaboracin social en
los &rentes econmicos$ polticos y$ realmente$ en todos los culturales. Xuizs .ace
demasiado tiempo !ue nos .emos acostumbrado a considerar el rango y el gobierno desde
el punto de vista de los individuos implicados ms !ue desde la perspectiva de la sociedad
en su con%unto$ como si el secreto de la subordinacin del .ombre al .ombre estuviese en
las satis&acciones personales del poder. U tambi(n se .an intentado atribuir los retrocesos$ o
los lmites de la evolucin$ a Jreyes d(bilesK o dictadores magalomaniacosP -iempre la
pregunta JYde !ui(n se trataZK. n recorrido por las polticas primitivas sugiere la ms
&ruct&era concepcin de !ue los logros de los desarrollos polticos provienen ms de la
sociedad !ue de los individuos$ y !ue tambi(n los &allos son de estructura$ no de los
.ombres.
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EL SISTEMA P!L&TIC! $E TI9!PIA E% ;=>=

El sistema tiOopia de gobierno en <=N=$ como al parecer durante muc.as
generaciones anteriores$ puede describirse brevemente como una oligar!ua d(bilmente
estructurada. Este Jgobierno de unos pocosK en TiOopia$ tena como centro la institucin de
la %e&atura. Esta tena una &orma caracterstica$ ya !ue el sistema poltico era independiente
y un poco di&erente del de cual!uier otra sociedad polinesia. Haba cuatro %e&es$ cada uno
de los cuales era llamado Te Ari:i, y mostraba en su ttulo el nombre del clan sobre el cual
tena %urisdiccin$ al !ue representaba en todos los asuntos p7blicos de mayor importancia.
*os %e&es tiOopia no eran demagogos$ ya !ue tendan a permanecer un poco
apartados de su pueblo y a basar su in&luencia en sus poderes rituales. En t(rminos
aristot(licos$ eran una oligar!ua aristocrtica$ un gobierno de unos pocos !ue gobernaban
por su virtud ms !ue por su ri!ueza "si se interpreta la virtud como una cualidad de orden
mstico tanto como moral". -in embargo$ esta naturaleza de la %e&atura no tena un carcter
meramente religioso. Para TiOopia$ la %e&atura en s misma tena un valor absoluto. 6ientras
!ue en <=N= me inclinaba a pensar !ue en TiOopia la sancin &undamental de la %e&atura se
pona en el aspecto ritual$ los cambios durante esta generacin .an .ec.o evidente !ue esto
no contin7a siendo as.
-in embargo$ Y.asta !u( punto el gobierno de TiOopia era literalmente oligr!uico$
un Jgobierno de unos pocosKZ 0ada %e&e era autnomo en lo !ue respecta a la autoridad
sobre su propio clan. -in embargo$ no .aba una autoridad central uni&icada
<
. El 1riOi
Ia&iOa$ !ue tena prioridad en los ritos religiosos principales$ en los asuntos polticos era
solamente un primus inter pares' 0ada %e&e poda e%ercer in&luencia sobre cual!uier otro
%e&e$ pero esta in&luencia era solamente del tipo !ue un abogado cali&icara de Je&ecto
persuasivoK. E,istan determinados mecanismos para e%ercer tal in&luencia$ y &ormalmente
observaban las normas prescritas de eti!ueta. -in embargo$ un %e&e siempre podra rec.azar
o ignorar una sugerencia !ue otro le bada; no .aba estructura de poder por medio de la cual
un %e&e pudiese imponer su voluntad sobre otro.
Por lo tanto$ tenemos !ue analizar dos problemas. no es el de la de&inicin; Yen
!u( sentido puede llamarse oligar!ua al e%ercicio de los poderes polticos por estos %e&es
con relativa independencia unos de otrosZ U$ si cada %e&e era autnomo en el e%ercicio &inal
de sus poderes$ Ycmo se e%erca el gobierno de TiOopiaZ
Por lo !ue se re&iere a la de&inicin$ el t(rmino Joligar!uaK evidentemente podra
aplicarse con propiedad a un grupo de %e&es !ue se reuniesen en asamblea$ discutiesen
problemas de inter(s p7blico$ y tornasen algunas determinaciones respecto a la poltica y a
la accin a seguir. En TiOopia no .aba tal mecanismo &ormal$ con procedimiento y
reuniones regulares. -in embargo$ los %e&es como un todo eran$ en 7ltima instancia$
considerados por el pueblo como responsables de la poltica. -e es&orzaban por .acer un
&rente com7n en asuntos de importancia general y estaban muy interesados en la e%ecucin
de la poltica. 0omo$ aun!ue eran autnomos$ la mayor parte de su poltica era colectiva y
se &or%aba en relacin a las opiniones de unos y otros$ puede decirse !ue su gobierno
constitua un r(gimen oligr!uico. Pero como las disposiciones &ormales para este &in eran
embrionarias e irregulares$ puede .ablarse de una oligar!ua d(bilmente estructurada.
-in embargo$ en TiOopia la autoridad y el gobierno no estaban simplemente
distribuidos entre una serie de lderes sin relacin. El gobierno de TiOopia$ aun!ue no
estaba uni&icado como lleg a estarlo el sistema gubernamental en algunas de las
comunidades polinesias ms grandes durante el siglo F9F$ puede cali&icarse de
centrali-ado y conHunto' n %e&e poda actuar independientemente y$ a menudo$ lo .aca as;
pero a medida !ue sus actuaciones a&ectaban a asuntos de inter(s para toda la comunidad$
los otros %e&es tendan a implicarse .asta !ue consideraban necesario !ue ellos mismos
tenan !ue actuar de alguna &orma. Haba varios mecanismos por los !ue un %e&e poda
averiguar las opiniones de otros y obtener su con&ormidad$ y &inalmente poda promoverse
alguna actividad colectiva. n %e&e poda visitar a otro amistosamente$ y aprovec.ar la
oportunidad para discutir los asuntos p7blicos con (l. Poda enviar un mensa%ero de
importancia llevando una peticin espec&ica$ o poda invitar a todos los dems %e&es a
reunirse con (l para alguna discusin general. 1parte de esto$ los %e&es tendan a conocer las
opiniones unos de otros sobre los asuntos ordinarios a trav(s del intercambio &recuente de
noticias y pareceres$ debido a las visitas de cortesa !ue .acan en TiOopia en los intervalos
de sus ocupaciones diarias.
2e este modo no era di&cil para los %e&es decidir sobre una lnea general de accin$
si (sta era necesaria. -in embargo$ aparte de los intercambios p7blicos de opinin$ .aba
entre los %e&es un acuerdo tcito implcito sobre muc.os asuntos de poltica p7blica$ como
poda esperarse de la naturaleza general de sus intereses econmicos y religiosos comunes.
Por lo tanto$ la administracin diaria de los asuntos p7blicos poda .acerse normalmente
sobre una base local$ sin necesidad de una comunicacin espec&ica entre los %e&es. Por
consiguiente$ el gobierno se basaba en una direccin responsable de los asuntos por los
%e&es. -in embargo$ no intervenan personalmente con &recuencia. Para actuar se servan de
un grupo de .ombres estrec.amente relacionados con ellos agnaticiamente$ y !ue posean
una considerable autoridad directa. Puede decirse !ue cual!uiera de las &unciones %udiciales
o legislativas e%ercidas por un %e&e tiOopia eran muy amor&as$ aun!ue de vez en cuando
elaboraban normas de orden p7blico y decidan si alguien .aba in&ringido o no una norma.
Estas normas y decisiones se re&eran ms bien a asuntos de administracin directa !ue a
asuntos &undamentales relativos a principios de orden. 2e este modo$ los maru, los .ombres
!ue ayudaban al %e&e a e%ecutar la poltica$ tendan a .acerlo as ms bien en virtud de
principios espec&icos !ue con respecto a normas abstractas. Por esta razn$ aun!ue es
conveniente llamarles J&uncionariosK +v. despu(s maru), eran tanto &uncionarios de su %e&e
como de la sociedad en general.
*os poderes e%ercidos por un %e&e tiOopia eran muy amplios. 9ncluan el control
supremo de las tierras de su clan "un derec.o con e&ecto prctico especialmente respecto a
a!uellos lina%es !ue en 7ltima instancia procedan de la lnea directa principal". *os poderes
de los %e&es incluan tambi(n derec.os a ciertos &rutos primerizos. El %e&e$ al ser considerada
su persona como tab7$ reciba gran respeto y de&erencia en ocasiones ordinarias como la de
sentarse$ comer o dormir. -us poderes eran tales$ !ue poda mandar al mar$ como pena
m,ima de destierro$ a un .ombre !ue le .ubiera o&endido personalmente o !ue .ubiera
in&ringido una regla importante de conducta.
1 causa de los poderes con%untos de los %e&es$ el gobierno de TiOopia plantea la
cuestin de la %urisdiccin !ue e%erca cada uno de ellos. *as bases del sistema poltico
tiOopia descansan en su %e&e$ en cuanto cabeza y representante de su clan. En cuanto
miembro de un clan$ toda persona reconoca obediencia a su propio %e&e. -in embargo$ la
%urisdiccin de cada %e&e no estaba simplemente limitada al alineamiento del clan. Tambi(n
operaba sobre una base local$ aun!ue esto no estaba tan claramente de&inido. 0ada %e&e
viva en un poblado distinto$ y en ese poblado e%erca gran autoridad. Por otra parte$ su
autoridad abarcaba tambi(n todo el distrito +o la parte de la isla# en la !ue viva
normalmente. *a %urisdiccin de los %e&es para &ines sociales estaba estrec.amente
relacionada con esta divisin de distritos. En especial$ la autoridad 7nica del 1riOi Ta&ua en
el distrito de Farea contrastaba con la autoridad triple de otros %e&es !ue gobernaban
con%untamente el distrito de )avenga y su subsidiario ;amo. Estas relaciones polticas de
los %e&es eran muy importantes en la rivalidad general de distritos y en la cooperacin en el
distrito.
-in embargo$ la %urisdiccin de un %e&e tiOopia era$ en t(rminos de distrito$ no slo
algo ms !ue en t(rminos puramente de clan. En TiOopia toda persona reconoca obediencia
a cualquier %e&e en una situacin en la !ue ambos estuviesen implicados directamente. n
%e&e poda reclamar por estatus general parte de lo !ue estaba pro.ibido reclamar por
carecer del derec.o de clan. En otras palabras$ en TiOopia e,ista una nocin de un orden
!eneral, por la cual un %e&e$ en virtud de su cargo$ tena %urisdiccin respecto a toda la
sociedad. Esto estaba unido a los elementos rituales en el estatus de los %e&es "el aura de
tab7 !ue los rodeaba$ la creencia de !ue cada %e&e controlaba dioses y espritus poderosos
capaces de tomar venganza sobre a!u(l !ue le o&endiese. En <=N= muc.os cristianos
tiOopia$ lo mismo !ue los paganos$ consideraban !ue los tres %e&es !ue todava eran paganos
tenan una responsabilidad de primer orden respecto a la prosperidad econmica$ a la salud
y al bienestar de toda la comunidad tiOopia.
En TiOopia$ aun!ue .aba una %erar!ua ritual de %e&es$ no .aba una %erar!ua
poltica. En las principales acciones religiosas de la comunidad tiOopia$ cuando la sociedad
era completamente pagana$ el orden de Ia&iOa$ Ta&ua$ TaumaOo$ Fangarere estaba
representado por los %e&es en muc.as disposiciones de las &unciones rituales. -in embargo$
esto no !uiere decir !ue los clanes$ como entidades sociales$ estuvie sen clasi&icados de esta
manera ni tampoco !ue los %e&es tuviesen di&erenciaciones similares en el poder poltico.
1un cuando en las disposiciones ms &ormales de los asientos en los asuntos sociales
mantenan la misma prioridad !ue en las ocasiones rituales$ en lo dems eran social y
polticamente iguales$ 1l declarar !ue cada %e&e tenia la misma %urisdiccin sobre la
sociedad tiOopia como un todo$ no !uiero decir !ue esta %urisdiccin deba considerarse de
igual importancia en todos los sectores d( la sociedad. *a gente deba una gran obediencia
al %e&e de su propio clan. -in embargo$ seg7n costumbre$ un %e&e ceda a otro los asuntos
!ue concernan a este 7ltimo ms directamente. 6uc.os asuntos del poblado a&ectaban
principalmente al %e&e !ue resida all$ independientemente del clan al !ue pudiese
pertenecer la persona !ue viva en el poblado. Por lo tanto$ por deduccin tenda a .acerse
una trans&erencia o cesin de autoridad al %e&e residente por el otro %e&e$ !ue era la cabeza
del clan de la persona en cuestin.
*a nocin de gobierno$ implicada en una de&inicin en t(rminos oligr!uicos$ debe
clari&icarse mediante la re&erencia a la posicin de los gobernados. YHasta !u( punto puede
decirse !ue el r(gimen de los %e&es en TiOopia era autocrtico o$ en 7ltima instancia$ como
.an mostrado estudios de sociedades anlogas en otras partes$ era un r(gimen basado en el
consentimiento del puebloZ En un sentido$ el gobierno tiOopia por los %e&es tena su base en
la &uerza$ los %e&es tenan a su disposicin la &uerza &sica en las personas de sus parientes
agnaticios directos. Pero$ Yera (sta la base suprema de su poderZ -u prudente preocupacin
por la opinin p7blica indicara !ue no. Es evidente !ue en TiOopia la base JverdaderaK del
gobierno descansaba en un a%uste muy delicado entre los intereses y acciones de los %e&es y
los del pueblo. Por otra parte$ las personas interesadas no eran solamente los miembros del
propio clan de cada %e&e.
Hay tres conceptos indicados en t(rminos tiOopia !ue son pertinentes en este
momento. El primero es faoa, Jla generalidadK. *os %e&es tiOopia y sus parientes directos y
&uncionarios se .an mostrado muy cuidadosos respecto a la in&luencia de Jla gente en
generalK. Prestaban gran atencin a la opinin p7blica$ a la murmuracin y al rumor$ y
estaban dispuestos a oponerse con toda rapidez a lo !ue consideraban una acusacin &alsa.
9ntentaban averiguar el sentimiento de la gente muy cuidadosamente antes de
comprometerse en una poltica. -in embargo$ el t(rmino faoa, !ue puede traducirse a
menudo como Jla multitudK$ no implica ninguna nocin particular de la comunidad como
un todo. El segundo t(rmino te :ano fenua o simplemente fenua, la Jcolectividad de la
tierraK$ o Jla tierraK$ nos da idea de toda la comunidad tiOopia. Esta e,presin tiende a
utilizarse en un conte,to ms amplio !ue el anterior$ como cuando se tratan los asuntos de
inter(s p7blico. ;inguna de estas e,presiones separa a los %e&es del cuerpo de la gente. -in
embargo$ una tercera e,presin$ n!a fa:aarofa, utilizada por los %e&es y sus parientes
agnaticios$ tiene mayor signi&icacin poltica. -igni&ica Jlos plebeyosK en contraposicin
con paito ari:i, los Jlina%es de los %e&esK$ o te:ano ari:i, la Jcolectividad de los %e&esK. Es
una e,presin muy precisa de conciencia de clase y est en correlacin con el e%ercicio del
privilegio di&erencial y de la autoridad poltica.
*a nocin de un orden social tiOopia general$ en el !ue los %e&es e%ercan un rol de
primer orden$ era correlativo a la nocin de una responsabilidad general !ue recaa
principalmente sobre los %e&es. Esta estaba ilustrada &ormalmente por el anuncio tradicional
en el solemne acontecimiento religioso conocido en )aroOoOa como el fono, en la obra de
los dioses en la !ue ritualmente se daban instrucciones para la preservacin del orden
p7blico y para una poltica de poblacin re&erida a ella
N
. 6s generalmente$ este concepto
de responsabilidad estaba ilustrado por las declaraciones in&ormales de los %e&es con
relacin a las perspectivas de la cosec.a$ a los resultados de la pesca y a la salud de la
gente. En particular estaba ilustrado en la conducta del 1riOi Ia&iOa !uien$ en cuanto %e&e
principal$ conceba !ue su responsabilidad primordial era preocuparse por el bienestar de la
comunidad de la isla como un todo.
Garias preguntas acuden a la memoria en este punto. YEn !u( medida era (sta una
responsabilidad colectivaZ YEn !u( medida era individualZ YEn !u( medida era compartida
por otros miembros ancianos de la comunidadZ YEn !u( medida era dictada$ no solamente
por un inter(s general .acia el bien com7n$ sino tambi(n por el propio inter(s personal de
las partes principalesZ
*a distribucin de la responsabilidad respecto al bienestar p7blico era
de&initivamente considerada corno colectiva y no como simplemente individual. *as
acciones de los %e&es a&ectaban en primer lugar a su reputacin y tenda a involucrar
rpidamente la de otros %e&es. En el sistema pagano del ritual$ la mayor parte de los ritos
principales celebrados por un %e&e tena relacin con un ciclo de celebraciones. *a omisin
o demora a&ectaba a la celebracin de sus compaHeros y eran consideradas tambi(n con
relacin al bien p7blico. 9gualmente$ el pueblo consideraba !ue los actos de un %e&e
implicaban en cierto grado las opiniones de los %e&es como un todo. *a razn de esto
descansa$ de cual!uier modo$ en el concepto de responsabilidad compartida$ !ue es una
correlacin no slo de la pertenencia de los %e&es a la comunidad$ sino tambi(n de su
pertenencia a la clase. -e consideraba !ue los %e&es constituan Jun solo cuerpo de
parientesK. -u unin en cual!uier acontecimiento p7blico reclamando la accin violenta era
algo temido por toda la comunidad. 0uando estallase Jla indignacin de los %e&esK$ bay de
cual!uiera !ue estuviese en su camino_ 0ual!uier culpable sera abatido por la &uerza !ue
reuniran de sus parientes agnaticios pr,imos. 2esde este punto de vista$ las concepciones
de responsabilidad sostenidas por los %e&es eran e,presin directa de la necesidad de
mantener sus propios intereses de clase. -in embargo$ representar el e%ercicio de la
responsabilidad por los %e&es tiOopia como una simple de&ensa del privilegio de clase sera
des&igurar la situacin$ 4ran parte de la estimacin de las e,igencias de la situacin tiOopia$
tanto poltica como econmica$ era compartida por los miembros senior de la comunidad$
!uienes no eran$ como por e%emplo la mayora de los ancianos rituales$ miembros de los
lina%es principales. En caso de crisis y desastre$ si bien los plebeyos podan temer una
coalicin de los lina%es principales contra ellos$ los %e&es$ por otra parte$ estaban inclinados
a adoptar medidas para ayudar al pueblo sin tener en cuenta su propia seguridad e intereses.
En resumen$ la situacin poltica era tal$ !ue el inter(s de una (lite gobernante
pareca coincidir en muc.os aspectos con el inter(s del cuerpo poltico como un todo$ y el
pueblo vea la situacin en tales t(rminos. YHasta !u( punto las &uertes in&luencias
provenientes del e,terior .aban cambiado esta perspectiva despu(s del transcurso de una
generacinZ
E. E. E1A%S2PRITCHAR$

LA REALE+A $I1I%A $E L!S SHILL#9 $EL S#$-%

Introdcci$n
El tema central de T)e +olden *ou!) era la realeza divina$ y me parece
per&ectamente apropiado !ue una leccin magistral establecida en .onor de su autor y !ue
en este momento se dedica a su memoria verse precisamente sobre este tema. 6e propongo$
pues$ e,aminar uno de los e%emplos de realeza divina citados por sir 'ames Frazer$ el de los
s.illuO del -udn anglo"egipcio$ y discutirlo como un problema de estructura social.
2esde <=BD$ en !ue la costumbre s.illuO de matar a sus reyes
<
se recogi por
primera vez$ la in&ormacin sobre la realeza s.illuO .a crecido sin cesar. El pro&esor
-eligman y su esposa estudiaron la institucin entre <=B= y <=<B y &ueron precisamente
ellos !uienes in&ormaron de ello a sir 'ames Frazer y !uienes introdu%eron la noticia en la
corriente principal de la teora etnolgica. 1parte de los escritos de -eligman y una serie de
artculos de otros autores$ e,isten dos monogra&as sobre los s.illuO T)e )illu: People, del
pro&esor 2ietric. Sestermann$ !ue dirigi una investigacin lingQstica entre los s.illuO en
<=<B$ y 5ie c)illu:, del padre Sil.elm Ho&mayr$ ampliamente basado en las
observaciones del padre 5an.olzer y otros misioneros catlicos$ !ue data de principios del
presente siglo. El mismo padre Ho&mayr traba% entre los s.illuO desde <=BC .asta <=<C$
E,iste pues$ en realidad$ un considerable c7mulo de conocimientos acerca de los s.illuO$ y
ciertamente no .abra considerado necesario discutir de nuevo la realeza s.illuO de no ser
por los nuevos datos aportados recientemente sobre su estructura social$ con especial
consideracin al lugar de la realeza dentro de ella$ por los &uncionarios del -ervicio Poltico
del -udn. Es signi&icativo !ue dos de estos &uncionarios .ayan estudiado antropologa
antes de ingresar en el -ervicio del -udn: P. P. Ho3ell !ue estudi en 0ambridge$ donde
inici una investigacin entre los s.illuO$ y S. P. 4. T.ompson$ !ue lo .izo en :,&ord. Es
de esta literatura$ y en especial de las relaciones ms recientes$ de donde .e e,trado el
material para mi leccin$ ya !ue aun!ue los s.illuO viven en una parte del mundo con la !ue
estoy bastante &amiliarizado$ mi contacto con ellos .a sido ms bien escaso.
*os s.illuO son los ms septentrionales de los pueblos nilticos y .an estado por
siglos en contacto con la poblacin rabe del norte del -udn. -u pas se vio sometido
desde <ANB a los intermitentes ata!ues y pilla%es de los turcos$ .asta !ue (stos lo
con!uistaron en <AC>$ pasando entonces a &ormar parte del 9mperio :tomano. 0uando la
administracin turca cay en manos del 6a.di del -udn$ los s.illuO se vieron envueltos en
una luc.a contra este nuevo gobernante y$ ms tarde$ contra el cali&a. *ord Iitc.ener lleg
al pas de los s.illuO a &inales de <A=A y desde esta &ec.a el pas .a permanecido ba%o la
administracin anglo"egipcia. 6enciono estos sucesos polticos por!ue .an in&luenciado
decisivamente la realeza s.illuO a lo largo de casi todo un siglo$ tiempo durante el cual los
reyes se vieron depuestos$ e,iliados$ e%ecutados y nombrados por gobiernos e,tran%eros.
6uy probablemente en todo este perodo los ritos &unerales por el rey muerto y los
procedimientos de eleccin e investidura del nuevo rey no &ueron celebrados del modo
estricto tradicional.
La estrctra social
*as aldeas s.illuO$ !ue suman alrededor de <<B.BBB individuos$ &orman un
verdadero rosario a lo largo de la orilla occidental del ;ilo$ desde el lago ;o .asta
apro,imadamente los <NT latitud norte$ con otra serie de asentamientos en la orilla oriental
y a lo largo de las colinas del -obat. -u pas es una sabana sin rboles$ pero al rev(s !ue sus
primos los nuer y los dinOa$ son predominantemente agrcolas y sedentarios$ ya !ue su
e,tenso &rente ribereHo les proporciona agua y pastos su&icientes durante la estacin seca
para el relativamente poco ganado +unas ND.BBB cabezas# de !ue disponen
N
. *a breve
e,posicin !ue doy de su estructura social est tomada sobre todo de los artculos de
Pump.ery y Ho3ell aparecidos en udan 1otes and 3ecords
P
'
*as aldeas (myer, sing. pac), construidas en elevaciones paralelas al ro$ entre <BB
yardas y una milla de distancia de (ste$ pueden contener de una a cincuenta casas; la casa
(!ol), residencia de la &amilia (!ol), est &ormada .abitualmente por una o dos cabaHas
rodeadas por una empalizada. 0ada aldea est ocupada por miembros de una &amilia
ampliada o pe!ueHo lina%e$ con sus esposas$ y las casas estn dispuestas en &orma de
.erradura$ alrededor de un establo com7n !ue sirve para proteger a los animales de la lluvia
y es usado tambi(n como club y como Oraal com7n. El %e&e de aldea (Hal d/on! pac), !ue es
tambi(n cabeza de lina%e en el asentamiento del !ue &orma parte$ representa a la aldea en el
conse%o de dic.o asentamiento y recibe una t7nica de .onor$ bien sea del mismo rey o del
%e&e del asentamiento. -i su aldea es tan slo residencia subsidiaria de lina%e en el
asentamiento$ entonces se le considera mero miembro de edad.
El asentamiento a !ue vengo .aciendo re&erencia se suele llamar pod), una palabra
!ue tiene una serie de signi&icados$ pero !ue .abitualmente designa un grupo de aldeas$
ocupadas por lina%es di&erentes !ue$ aun!ue en mutua competencia$ se unen por motivos de
de&ensa$ para los rituales de clases de edad (a!e4sets) +una institucin$ por otro lado$ de
escasa relevancia poltica# y para asuntos de escala nacional o simplemente entre
asentamientos$ teniendo un %e&e com7n. E,isten alrededor de un centenar de dic.os
asentamientos en el pas de los s.illuO$ cada uno de ellos con una poblacin entre menos de
<BB y ms de CBB varones adultos. Todos ellos constituyen grupos polticos
estructuralmente distintos$ por ms !ue la distancia !ue separa un asentamiento de otro no
sea en la mayora de los casos muc.o ms grande !ue la !ue separa una aldea de otra dentro
del mismo asentamiento.
En cada asentamiento .ay un lina%e dominante$ el dyil, los propietarios del suelo$
con el !ue los diversos aHadidos e,tran%eros e inmigrantes (/ed)) se identi&ican
polticamente y con el !ue &orman comunidad social separada con su propia vida
corporativa. Este lina%e se constituye generalmente como dominante$ tanto por razn del
n7mero como en virtud del prestigio !ue deriva de su tradicional asociacin con el lugar del
asentamiento. El %e&e del asentamiento se eli%e dentro de (l y por sus propios miembros$ si
bien los lina%es aHadidos tienen voz en la eleccin$ !ue debe ser con&irmada por el rey
(ret)) de los s.illuO. 0uando un lina%e aHadido$ a veces una rama del clan real (:/aret)),
deviene ms numeroso en el asentamiento !ue el lina%e dominante$ desposey(ndolo de su
%e&atura$ (ste sigue todava manteniendo su prestigio de propietario del suelo. *a unidad del
asentamiento as como la autoridad de su %e&e se dice !ue dependen de su integracin en
torno al poderoso lina%e dominante. 2ebo$ por tanto$ decir algo acerca de los lina%es s.illuO.
E,iste una cierta oscuridad en torno a los grupos de descendencia s.illuO. -e dice
!ue en el pas de los s.illuO e,isten alrededor de cien grupos designados por la palabra :/a
+descendientes# seguida del nombre del ancestro del grupo. Estos grupos son$ a menudo$
descritos en la literatura etnogr&ica como clanes e,gamos$ pero muc.os de ellos deberan
ms bien ser considerados lina%es. Estos grupos tienen una estructura tpica de lina%e$ con su
caracterstico desga%amiento de acuerdo con la &ormacin de nuevas unidades territoriales.
Pueden encontrarse colonias del mismo lina%e en diversos asentamientos$ de &orma !ue en
cual!uier asentamiento estn siempre representados varios grupos$ de los cuales uno$ como
ya .e e,plicado$ es siempre el dominante y el !ue se identi&ica polticamente con el
asentamiento. 1un!ue los lina%es dispersos de un mismo clan no se casan entre s y
reconocen a veces su descendencia com7n por otros medios$ los miembros del grupo
generalmente se identi&ican por medio de su lina%e local$ siendo usualmente su re&erencia el
ancestro !ue &und el lina%e en dic.o asentamiento. Es interesante .acer notar otro rasgo
com7n del sistema de lina%es: los descendientes de un .ombre !ue se .a establecido con las
gentes de su esposa trazan su descendencia a trav(s de la mu%er por el lina%e en cuya casa
viven. Este es uno de los medios por el !ue$ como en otros pueblos nilticos$ los lina%es
e,tran%eros se insertan en la estructura genealgica del lina%e dominante del asentamiento.
;o obstante$ nos resultar imposible estimar en toda su amplitud la importancia poltica de
este .ec.o$ .asta !ue no conozcamos$ ms de lo !ue conocemos al presente$ la distribucin
de los lina%es$ su estructura genealgica$ y la parte !ue %uegan en las relaciones entre
asentamientos.
*a totalidad de los asentamientos s.illuO componen una unidad poltica$ el reino de
s.illuO. Todos ellos son segmentos de una organizacin. Parece !ue en tiempos pre"turcos
.aba la tendencia a !ue los asentamientos contiguos se reunieran para llevar la guerra
contra otros asentamientos ba%o el liderazgo de alguna personalidad sobresaliente$ pero
estas alianzas no parece !ue &ueran lo su&icientemente permanentes o consistentes para !ue
podamos .ablar de grupos polticos. *a administracin turca trat de darles mayor
consistencia para usarlos como unidades administrativas$ y el gobierno anglo"egipcio .a
.ec.o lo mismo$ llamndolas divisiones y nombrando %e&es para cada una de ellas.
Previamente a esto parecen .aber sido poco ms !ue distritos o localidades$ y los 7nicos
%e&es entre el rey y los %e&es de asentamiento eran el de 4er$ al norte de -.illuO$ y el de
*uaO$ en el -.illuO sur$ cuyas &unciones$ como veremos$ tenan ms un carcter ritual !ue
administrativo$ y los de 6uomo y Tonga$ asentamientos situados en los bordes norte y sur
del pas -.illuO$ cuyas &unciones son tambi(n en parte rituales. En s.illuO colo!uial$ Tonga
y 6uomo corresponden e,actamente$ seg7n el pro&esor Sestermann$ a la antigua e,presin
.ebrea Jde 2an a 5ersebaK
?
. -.illuO norte y -.illuO sur son los arcos del reino poltico"
religioso de -.illuO$ del !ue la realeza es la clave de arco. El !ue la segmentacin .aya
tomado esta peculiar &orma es sin duda debido a la distribucin en &orma de cinta de los
asentamientos.
*a totalidad del pueblo s.illuO reconoce una 7nica cabeza y as puede .ablarse de la
nacin s.illuO y de su rey$ y es precisamente sobre el lugar de (ste dentro de la constitucin
poltica s.illuO de lo !ue !ueramos tratar en esta leccin. -eg7n la tradicin s.illuO$ el rey
actual .ace el n7mero treinta y uno de la lista. Todos los reyes son considerados
descendientes de ;yiOang$ el lder de los s.illuO en la edad .eroica$ !ue los condu%o a su
patria actual$ con!uistndola de sus antiguos .abitantes y reparti(ndola entre los lina%es de
sus seguidores. ;yiOang$ o como nosotros diramos$ el espritu de ;yiOang$ se cree !ue
.abita en cada rey y se transmite de rey en rey por la lnea de sus sucesores. ;yiOang es$
pues$ la personi&icacin mitolgica de la realeza atemporal !ue simboliza la estructura
nacional$ la encarnacin de un orden moral inamovible. *a regla de sucesin es !ue slo el
.i%o de un rey puede ser investido con la realeza. 0omo son muc.os los .i%os de reyes !ue
nunca .an accedido al trono$ las ramas del clan real cuyos miembros son inelegibles para el
o&icio real y carecen de autoridad son numerosas y estn ampliamente e,tendidas. *os
miembros de estos clanes$ no obstante$ incluso si no son %e&es de asentamiento$ son tratados
con de&erencia en virtud de su categora. En realidad$ el clan real es el ms amplio de todo
el pas$ comprendiendo tal vez un !uinceavo del total de la nacin. En algunas zonas sus
miembros son ms numerosos !ue la gente com7n y .an suplantado a los lina%es comunes
en la %e&atura de los asentamientos. Este proceso$ !ue contin7a en nuestros das$ .a tenido
un largo camino$ ya !ue se dice !ue 1budoO$ octava gobernante +y 7nica reina# de los
s.illuO$ pro&etiz !ue un da el clan real acabara por absorber al resto de los s.illuO
D
.
Todo esto es resultado de la costumbre de enviar a las mu%eres del rey embarazadas
&uera de la capital real$ para dar a luz sus .i%os en otros asentamientos$ !ue generalmente
son los suyos natales$ 1 las mu%eres del clan no se les permite casarse$ por lo !ue no inician
lneas de descendencia !ue pudieran contar como .i%os de .ermanas de la casa real$ *os
varones son criados por %e&es de asentamientos$ generalmente .ermanos de sus madres$ y
nunca en la capital. 0uando un prncipe +niyiret)) toma esposa$ construye una aldea
separada$ cerca de la del %e&e !ue lo .a criado y all viven sus descendientes. 1lgunos
lina%es del clan real$ los ororo, .an sido &ormalmente privados de su estatuto de nobleza y
pueden casarse dentro de los clanes de sus parientes. Estos lina%es se dice !ue descienden
de :colo$ el !uinto rey$ !ue &ue degradado por su sucesor$ pero las relaciones del P.
Ho&mayr y del P. 0razzolara
C
sugieren ms bien !ue algunos de ellos puedan ser
descendientes de nobles degradados por otros reyes$ y las investigaciones ulteriores sin
duda con&irmaran esto. -on ms bien pocos en n7mero$ pero detentan la %e&atura del
asentamiento tonga y %uegan un papel preeminente en los &unerales reales y en los ritos de
investidura. El rey tiene siempre algunas de sus .i%as entre sus mu%eres y se dice !ue su
deber es a.ogarlo en determinadas circunstancias.
*a emergencia de lo !ue podramos denominar un estatus aristocrtico se .a visto
acompaHada de la &ormacin de numerosos grupos de personas de la categora &an! ret), o
clientes reales. Estas gentes son normalmente descendientes de criados y dependientes de
los reyes anteriores "enemigos capturados$ ciertos .omicidas$ personas !ue .an !uedado
posedas por el espritu de ;yiOang$ y pobres gentes !ue se .an vinculado voluntariamente
a la corte" a los !ue se .a otorgado el estatus &icticio de lina%es e,gamos. -e dice de ellos
!ue son a7n ms numerosos !ue el clan real. En vida del rey$ y .asta !ue la prctica &ue
impedida por el gobierno$ su clientela sola vivir en una aldea propia cerca de la capital$
pero cuando su seHor era enterrado$ algunos de ellos se mudaban con sus ancianas viudas al
asentamiento natal donde se e&ectuaba el entierro$ y sus descendientes permanecan all
cuidando el santuario. 9gualmente$ cuando un prncipe era JtransplantadoK$ como suelen
decir los s.illuO$ a un determinado asentamiento$ su padre enviaba algunos de sus siervos a
vivir all$ convirti(ndose de este modo en &an! nyiret), clientes del prncipe. 2ic.os
clientes servan al prncipe en vida de (ste y$ a su muerte$ sus descendientes continuaban
viviendo cerca de los descendientes del prncipe como lina%e &icticio. 1s pues$ al lado de
toda rama del clan real$ en cual!uier asentamiento$ e,iste .abitualmente un lina%e de
clientes. *os clientes se incluyen en la categora general de gentes comunes$ colo, del !ue la
palabra s)illu: es una corrupcin rabe$ si bien se considera !ue tienen un estatus
ligeramente in&erior al del resto de los clanes comunes$ ya !ue no disponen de derec.os
tradicionales en los asentamientos donde viven.
1s pues$ el desarrollo de la realeza s.illuO .a producido$ si bien en una &orma no
demasiado rgida o pronunciada$ una %erar!ua social !ue se compondra de la casa real$ la
nobleza +dems miembros del clan real# y las gentes comunes +incluyendo las gentes de
origen oriental#.
La reale#a
Para comprender el lugar de la realeza en la sociedad s.illuO$ pienso !ue es preciso
intentar de&inirla en t(rminos de &unciones administrativas y %udiciales$ y considerarla ms
bien desde un punto de vista ritual e incluy(ndola en un conte,to poltico ms amplio. En
<=B@ el P. Tappi escriba !ue la autoridad del rey era JabsolutaK
>
. El pro&esor -eligman y su
esposa .an descrito al rey como Jcabeza absoluta "temporal y espiritual" de un Estado cuyo
territorio est dividido en una serie de provincias$ cada una de ellas administrada por un
soberano directamente responsable ante el rey y !ue act7a por delegacinK
A
. Sestermann$
por su lado$ .a descrito el poder del rey como JabsolutoK
=
. U el P. Ho&mayr dice !ue J6it
dem )egierungsantritt ist der I anig Herr des *andes$ das er nac. 5elieben vergeben Oann$
und Herr sogar des Eigentums seiner ntertanenK
<B
' Estas a&irmaciones parecen re!uerir
alguna modi&icacin. 0omo .a indicado Pump.reys$ no es probable !ue las llamadas
JprovinciasK &ueran de .ec.o ms !ue distritos$ ni si!uiera !ue &ueran de alg7n modo una
especie de departamentos administrativos antes de su constitucin en tales por parte de los
gobiernos e,tran%eros
<<
. -obre todo$ si bien no cabe duda !ue el rey e%erca notable
in&luencia en el pas y !ue puede incluso .aber con&irmado %e&es en su cargo$ nunca lleg a
otorgar nombramientos. 2ic.os %e&es eran cabeza de asentamiento en virtud de su propia
posicin como %e&es del lina%e dominante en el respectivo asentamiento y$ por ms !ue
como tales tuvieran ciertos deberes .acia el rey$ pienso !ue es ms bien errneo describirlos
como alg7n tipo de &uncionarios administrativos. Emplear t(rminos tales como JEstadoK$
JgobiernoK y JadministracinK al .ablar de los s.illuO y su sistema poltico$ me parece$ a la
luz de los !ue de ellos sabemos$ ms bien una e!uivocacin.
Es verdad !ue los ms recientes autores de%an implcito ms !ue .ablar
e,plcitamente de lo !ue en su opinin pueda ser la posicin del rey$ Ho3ell y T.omson
.ablan de Jla omnipotencia tericaK del rey y de una Jmonar!ua tericamente
omnipotenteK
<N
. Por su parte$ Pump.res dice !ue en los vie%os das Jla %usticia era ms bien
ruda$ y la luc.a en gran escala ms .abitual !ue el litigioK
<@
. En realidad$ las reyertas
parecen .aber sido &ieras en el pasado$ si bien no est claro cmo se llevaban a cabo. -e nos
dice !ue las principales disputas eran llevadas delante del rey$ pero di&cilmente puede
decirse !ue (ste .aya e&ectuado %uicio en estos casos. -i de alguna &orma intervena$ era
ms bien para tomar parte por una u otra de las partes en disputa. -e dice tambi(n !ue
cuando un determinado asentamiento .aca Jin%usti&icadamenteK la guerra a otro o re.usaba
en &orma persistente escuc.ar al ley$ (ste poda e&ectuar una Jleva realK en los
asentamientos adyacentes$ y con (sta y su propia clientela atacar a los recalcitrantes$
tomndoles su ganado y !uemndoles sus casas. El rey guardaba para s parte del ganado y
el resto era repartido entre los !ue .aban participado en la accin. *a &uerza de ata!ue era
generalmente lo su&icientemente &uerte como para desanimar cual!uier tipo de resistencia
<?
.
*a compensacin por daHos parece$ por su lado$ .aber sido obtenida por iniciativa del
daHado$ apoyado$ en todo caso$ por el rey. En cuanto a la compensacin por .omicidio$ no
me siento inclinado a aceptar sin otro tipo de con&irmacin la noticia del P. Ho&mayr de !ue
tal tipo de compensacin era pagada solamente al rey
<D
. n muy di&erente cuadro del papel
del rey en el establecimiento de disputas es el !ue nos presenta :yler$ de la 6isin
1mericana$ !uien presenci el inicio de una reyerta$ !ue se e,tendi por tres aHos en un
distrito$ por la accin con%unta del rey y el gobierno. 1 partir de este relato$ parece evidente
concluir !ue el rey nunca .ubiera podido apaciguar a las partes de no .aber estado (stas
dispuestas a ello$ !ue el papel %ugado por el rey &ue ms bien el de un intermediario para
conseguir la paz !ue el de un verdadero %uez y$ &inalmente$ !ue su participacin puede
describirse muc.o me%or como sacerdotal !ue como propiamente gubernamental
<C
. En
de&initiva$ !ue el rey de los s.illuO reina$ pero no gobierna.
El papel sacerdotal del rey en la conciliacin de disputas nos da la clave de lo !ue
ya el peso de la evidencia .a con&irmado: su posicin sacral dentro de la sociedad s.illuO.
;uestros autores .ablan en realidad del rey como el A(o)erpriester des .andesQ +-umo
-acerdote del pas#
<>
$ de la Jlnea real y sacerdotalK y de su J&uncin sacerdotalK
<A
$ y del
rey Jel sumo sacerdote de la religin tribalK
<=
. Tanto su &uncin como su papel son de
carcter ritual. 0elebra sacri&icios en las ocasiones importantes$ especialmente para
conseguir la lluvia y la victoria en la guerra$ y es su deber proveer ganado para los sagrados
rebaHos de ;yiOang en ;yilual y Suau$ y una canoa para el santuario de ;yiOang en
;yibod.o$ ;yiOang$ el .(roe cultural de los s.illuO$ su primer rey y el creador de la nacin$
es inmanente a (l$ lo !ue lo convierte en pivote de la sociedad s.illuO por partida doble$
como cabeza poltica de la nacin y como centro del culto nacional. *a realeza es el
smbolo com7n del pueblo s.illuO$ y ;yiOang$ !ue es inmortal$ una institucin permanente
!ue uni&ica las generaciones presentes$ pasadas y &uturas.
*a correspondencia entre la estructura poltica y el culto religioso es evidente en
cada una de las partes de la estructura. *os segmentos territoriales de la nacin y su
asociacin con los lina%es estn validados$ como ya .emos .ec.o notar$ por el mito del
reparto de las tierras con!uistadas entre los clanes$ .ec.o por ;yiOang. *os cabos de todos
estos segmentos y lina%es$ por otro lado$ coinciden en un 7nico nudo mitolgico: ;yiOang.
1lgunos de ellos trazan su descendencia a partir de sus compaHeros$ otros partiendo de sus
parientes colaterales$ otros ms remontndose a los .abitantes originales del pas
con!uistado por (l$ y todava algunos otros$ por la lnea de los .ombres !ue participaron en
su saga. *os cabezas de lina%e !ue son %e&es de asentamiento tienen deberes rituales .acia la
realeza: en particular$ servicios ceremoniales en el rito de investidura del rey$ la
construccin de c.ozas en Fas.eda$ !ue es a la vez la capital y el centro del culto de
;yiOang$ y el cuidado de los otros santuarios de ;yiOang y los dems reyes muertos.
2ic.os santuarios se reparten abundantemente por el pas$ de modo !ue cada porcin del
mismo participa del culto a ;yiOang$ .(roe de la mitologa s.illuO$ pero tambi(n rey de
cada perodo de su .istoria. En realidad$ los santuarios de ;yiOang$ !ue -eligman llama sus
cenota&ios$ son imposibles de distinguir de las tumbas "santuario de los reyes muertos y
cumplen$ adems$ las mismas &unciones ceremoniales en la vida del pueblo: en las
ceremonias para producir lluvia$ en el tiempo de la cosec.a y en tiempos de en&ermedad y
peste
NB
. *a religin y la cosmogona s.illuO estn estrec.amente ligadas a su sistema
poltico$ a trav(s de la identi&icacin de ;yiOang con el rey. *a realeza se sit7a en el centro
mismo de los valores s.illuO.
-lo llegamos a comprender verdaderamente el lugar de la realeza en la sociedad
s.illuO cuando percibimos !ue no es un simple individuo el !ue reina$ sino el mismo
;yiOang$ !ue es el mediador entre los .ombres y 2ios (Huo:) y !uien$ de alguna &orma$
.abita en 2ios de la misma &orma !ue lo .ace en el rey$ J;yiOang es el ret), pero el ret) no
es ;yiOangK
N<
. *a misin de ;yiOang con el rey eleva a la realeza por encima de todo
inter(s seccional$ sea (ste local o de parentesco. Por ms contrapuestos !ue puedan ser sus
intereses en otros asuntos$ todos los s.illuO convergen en la realeza$ ya !ue es en torno a
;yiOang donde se centran todos a!uellos intereses comunes a todo el pueblo: (,ito en la
guerra contra los e,tran%eros y la &ertilidad y salud de .ombres$ ganado$ cosec.as$ y la de
todas las bestias salva%es !ue estn al servicio del .ombre. El pro&esor Sestermann nos
dice: Jtodo lo !ue ellos ms valoran$ tanto en su vida nacional como en su vida privada$
tiene su origen en (l
NN
. Ho3ell y T.ompson nos dicen !ue cuando un rey muere$ los s.illuO
dicen Apiny &u!onQ, Jno e,iste ya la tierraK
N@
$ el centro del mundo s.illuO se .a
desmoronado. Este mundo se restaura mediante la investidura del nuevo rey$ ya !ue$
aun!ue los reyes pueden perecer$ la realeza$ !ue es ;yiOang$ perdura. :yler nos dice:
J0uentan !ue si ;yiOang llegara a morir$ la totalidad de la raza s.illuO pereceraK
N?
'
1 causa de los valores msticos asociados a la realeza y centrados en la persona del
rey$ (ste debe mantenerse en un permanente estado de pureza ritual$ realizando
determinadas acciones y observando ciertas prescripciones$ conservando igualmente un
estado de per&eccin &sica. ;uestros autores dicen !ue los s.illuO creen !ue si el rey se
pusiera &sicamente d(bil$ la totalidad del pueblo podra resentirse de ello$ y$ ms a7n$ !ue
si un rey se pone en&ermo o enve%ece demasiado$ debe ser muerto$ para evitar desgracias
nacionales tales como derrotas guerreras$ epidemias o .ambres. El rey debe ser asesinado
para salvar la realeza y$ con ella$ a todo el pueblo s.illuO.
Este parece ser el razonamiento !ue subyace a la declaracin s.illuO de !ue el rey
puede ser estrangulado$ o as&i,iado$ o emparedado en una cabaHa .asta morir$ si de%a de
satis&acer a sus esposas o muestra signos de en&ermedad o de ve%ez. En vista de su gran
importancia$ sir 'ames Frazer y otros se .an acogido a estas declaraciones. Uo$ por mi parte$
debo con&esar !ue las considero interesantes ms como indicacin de la naturaleza mstica
de la realeza !ue como evidencia de !ue los reyes eran$ de .ec.o$ asesinados siempre en la
&orma antes mencionada y por las razones dic.as. Es verdad !ue el pro&esor -eligman y su
esposa establecen categricamente !ue Jno .ay la ms mnima duda de !ue los reyes
s.illuO eran asesinados con la debida ceremonia cuando empezaban a mostrar signos de
ve%ez o de mala saludK
ND
$ pero no .e podido encontrar evidencia alguna de !ue ning7n rey
s.illuO &uera muerto en ninguna de las circunstancias previstas$ a pesar de !ue algunos de
ellos posean los re!uisitos para la e%ecucin$ sobre las bases alegadas$ bastante antes de su
muerte. Estoy persuadido de !ue la .istoria del emparedamiento de los reyes es una
con&usin surgida del .abitual emparedamiento de los restos reales$ enterrndose
posteriormente los .uesos$ tras la descomposicin de la carne. En ausencia de otro tipo de
evidencia tradicional de e%ecuciones reales en la .istoria s.illuO y en vista de lo
contradictorio de las relaciones citadas$ debo concluir !ue la muerte ceremonial de los reyes
es probablemente una &iccin. Proviene posiblemente de la personalidad dual del rey$ !ue
es a la vez (l mismo y ;yiOang$ individuo e institucin a un tiempo$ lo !ue e,plica tambi(n
la convencin lingQstica de !ue el rey no muere sino !ue desaparece$ lo mismo !ue
;yiOang$ !ue no .a muerto$ sino desaparecido en medio de una tormenta. Golver( sobre la
cuestin del regicidio$ una vez .aya tratado los procedimientos de eleccin e investidura$
para mostrar la luz !ue (stos arro%an sobre la naturaleza de la realeza.
La elecci$n % la in*estidra reales
*as &ases de la investidura del nuevo rey .an sido e,celentemente descritas por P.
6unro
NC
$ del -ervicio Poltico del -udn$ !uien presenci personalmente la investidura del
rey Fa&ity Uor$ vig(simo noveno monarca s.illuO$ en <=<A. ;o obstante$ .an sido las
recientes relaciones de Ho3ell y T.ompson$ !ue pudieron realizar detalladas observaciones
de lo !ue sucedi a la muerte del rey Fa&ity en <=?@$ de la eleccin e investidura de su
sucesor$ el rey 1nei$ en <=??$ y de nuevo +T.ompson# a la muerte del rey 1nei$ sobre la
eleccin e investidura del rey 2aO Fadiet en <=?D$ relaciones descriptivamente ms
completas y muc.o ms iluminadoras desde el punto de vista analtico$ las !ue se .an
seguido en la presente e,posicin.
1 la muerte del rey$ su cadver es emparedado por algunos meses en una cabaHa y$
posteriormente$ sus .uesos son enterrados en su aldea natal$ y no en la capital real. *os
clientes del rey$ ororo, y los miembros del clan real +cuyo %e&e no es el rey gobernante$ sino
el %e&e del asentamiento Fadiang# se .acen cargo de los restos y dirigen las e,e!uias
mortuorias. -e trata en este caso ms de un asunto de clan !ue de un asunto nacional. Por el
contrario$ la eleccin del nuevo rey$ !ue tiene lugar algunos das ms tarde$ es$ como ya .e
indicado anteriormente$ negocio de todo el pueblo s.illuO$ !ue participa en ella a trav(s de
sus %e&es$ desde el norte .asta el sur.
2ic.os %e&es re&le%an en sus papeles$ tanto durante la eleccin como durante las
ceremonias de investidura$ la dicotoma estructural del pas s.illuO. Hemos visto !ue el
reino s.illuO tiene una doble con&iguracin$ por un lado poltica$ en cuanto a su disposicin
territorial$ su divisin de mrgenes y asentamientos en norte y sur$ por otro lado ritual$ en lo
!ue .ace a disposicin religiosa en relacin con el culto de ;yiOang. En la con&iguracin
ritual la dicotoma est representada por la divisin ceremonial del pas en 4ol 2.iang$ o
divisin norte$ y 4ol ;yiOang$ o divisin sur$ !ue corresponde estructuralmente a la
divisin poltica del reino en 4er$ la mitad norte$ y *uaO$ la mitad sur$ por ms !ue
geogr&icamente ambas divisiones no se correspondan e,actamente. *os %e&es de las
divisiones ceremoniales en esta representacin ritual de la estructura poltica s.illuO son los
%e&es polticos de 4olbany y I3on$ los dos asentamientos adyacentes por el norte y por el
sur a la capital y centro cultural$ Fas.eda$ situada casi precisamente en el lugar donde
ambas mitades se re7nen y !ue es el punto &ocal de las ceremonias de investidura.
Xuiero volver a subrayar !ue el procedimiento de eleccin tiende a asegurar !ue el
prncipe elegido goza del apoyo de todo el pas. T.ompson nos dice !ue Jla eleccin reposa
enteramente sobre los %e&es de 4ol 2.iang y 4ol ;yiOangK
N>
$ y no puede tener lugar sin su
consentimiento. U es evidente !ue tal consentimiento no depende de los sentimientos
personales de estos %e&es$ sino !ue act7an como portavoces de las mitades del pas !ue ellos
representan. *os dems miembros de lo !ue T.ompson y Ho3ell llaman el Jcolegio
electoralK$ y del !ue dicen !ue Jes una reli!uia consciente de la estructura tradicional de los
s.illuOK
NA
slo tienen J!ue escuc.ar la decisinK
N=
de los dos %e&es mencionados. 2ic.os
miembros son los dos in&luyentes %e&es de los bordes norte y sur$ 6uomo y Tonga$ los
nueve %e&es de asentamiento !ue descienden de los %e&es originales entre los !ue ;yiOang
reparti el pas s.illuO$ tras la con!uista$ y los %e&es de tres ramas del clan real !ue .an
llegado a ser dominantes en importantes asentamientos del pas. 1s pues$ el apoyo$ aun!ue
slo sea pasivo$ de todas las partes del pas es necesario antes !ue el prncipe pueda ser
investido con la realeza. *a participacin de las mitades de la nacin s.illuO en la eleccin
del rey !ueda posteriormente subrayada en la intensa oposicin entre ellas !ue e,presa el
drama de la investidura$ !ue reactualiza a la vez la con!uista y asentamiento en el pas de
;yiOang y sus seguidores.
-in la participacin colectiva de las mitades del pas$ la investidura del rey$ !ue
tiene lugar apro,imadamente un aHo despu(s de su eleccin$ no puede tener e&ecto. *as
ceremonias parecen cumplir precisamente esta &uncin$ ya !ue la realeza representa a la
totalidad del pas y un rey slo puede ser creado por medio de ritos en los !ue participe la
nacin entera. 2e a!u tambi(n !ue en la investidura est(n representadas todas las
secciones. El clan real$ sus ramas desposedas$ los clanes comunes$ especialmente a!uellos
cuyos ancestros estuvieron entre los seguidores de ;yiOang$ y los clanes clientes$ todos
tienen papeles esenciales en el drama. 2istintos asentamientos de di&erentes distritos y
diversos clanes son responsables de la e%ecucin de varas partes del ritual y de la provisin
de diversos ob%etos re!ueridos en la representacin: plata y telas de los rabes del norte
+presumiblemente obtenidas por sa!ueo en los vie%os tiempos#$ plumas de avestruz para las
e&igies de ;yiOang y su .i%o$ pieles del escaso antlope de la 9sla FanyiOang para las t7nicas
ceremoniales del rey y otros eminentes participantes en la ceremonia$ lanzas sagradas$
tambores reales$ &ibra de palma para vestidos ceremoniales$ conc.as de cauri$ cabaHas
nuevas$ bestias para el sacri&icio$ etc.
)epasar( a.ora brevemente las diversas &ases !ue el rey electo tiene !ue recorrer
para !uedar investido de la realeza. *a e&igie de ;yiOang !ue se conserva en el principal de
sus santuarios provinciales$ en 1Our3a$ el distrito ms septentrional del pas s.illuO$ es
sacada de su tabernculo por sus sacerdotes$ a !uienes el rey .a de otorgar importantes
donaciones por sus servicios en esta ocasin$ y %unto con la e&igie de su .i%o 2aO recorre los
lmites septentrionales del reino$ dirigi(ndose a continuacin .acia el sur$ apoyada por un
e%(rcito del norte$ para luc.ar con el rey electo por la posesin de la capital. -eg7n
atraviesan cada distrito las e&igies$ el pueblo se re7ne para o&recer sus respetos a ;yiOang y
escoltarlo .asta el pr,imo distrito$ ya !ue al parecer$ durante el interregno$ se cree !ue la
e&igie contiene el espritu de ;yiOang$ !ue es el mismo ;yiOang$ de .ec.o. El e%(rcito de
;yiOang procedente del norte lleva a cabo un combate simulado con el e%(rcito del sur$ !ue
sostiene al rey electo$ en el cauce del 1repe%ur$ %usto en las a&ueras de la capital real. 0on
palabras de Ho3ell y T.ompson$ este encuentro de los dos e%(rcitos en el 1repe%ur$ lmite
entre el norte y el sur$ Jsimboliza la divisin ceremonial del pas en dos mitades$
subrayndose &uertemente el e!uilibrio entre ambas en todos los aspectosK
@B
. El e%(rcito del
rey electo es derrotado y capturado por ;yiOang$ y llevado por (l a la capital. *a realeza
captura al rey. ;yiOang es colocado en el escabel real. Pero al cabo de un momento es
apartado de all y el rey electo ocupa su lugar. El espritu de ;yiOang entra entonces en (l$
produci(ndole temblores$ con lo !ue !ueda convertido en rey$ es decir$ posedo por
;yiOang. -iguen entonces los actos !ue cierran el ritual. El nuevo rey suele desposar una
muc.ac.a$ tradicionalmente provista por determinado clan$ !ue %uega un importante papel
en la ceremonia de investidura. Tras la entronizacin del rey$ ;yiOang se apodera de la
muc.ac.a y re.7sa devolverla al rey sobre la base de !ue estaba casada con ganado del
rebaHo real$ !ue es precisamente el rebaHo de ;yiOang y !ue$ por tanto$ era esposa de
;yiOang. 0on este motivo$ ;yiOang y el rey convocan sus e%(rcitos para una segunda
batalla &icticia$ en la !ue el rey captura a la muc.ac.a. 1cto seguido ;yiOang viene a visitar
al rey$ para .acer las paces con (l. 1 la maHana siguiente el rey recibe el .omena%e y las
e,.ortaciones de los %e&es y comienza su reinado. ;yiOang no vuelve a poner en cuestin la
autoridad del rey y algunas semanas ms tarde las e&igies son devueltas al santuario de
1Our3a.
9ncluso un esbozo tan breve como el !ue acabo de .acer nos permite percibir el
simbolismo bsico de los actos de investidura$ ;yiOang es permanentemente rey de los
s.illuO$ de modo !ue cuando un rey muere se cree !ue su espritu$ de alguna manera$
abandona el cuerpo del rey para encarnarse temporalmente en la e&igie !ue tiene
especialmente dispuesta para (l en el santuario de 1Our3a. 1l penetrar de nuevo en el
cuerpo de un prncipe$ ;yiOang vuelve a gobernar en su capital. *a interpretacin ms
adecuada a la secuencia de los ritos de investidura sera$ pues$ !ue$ mientras en la luc.a por
la posesin de la capital es el e%(rcito de la e&igie el victorioso$ por!ue ;yiOang .abita
entonces a7n en la e&igie$ en la nueva luc.a por la novia del rey$ el e%(rcito del rey es el
victorioso$ pues entonces ;yiOang est ya dentro del rey. El poder .a pasado del ;yiOang
del santuario de 1Our3a al ;yiOang !ue .abita dentro del rey de Fas.oda. El reverenciado
es a.ora el rey$ por lo !ue la e&igie tiene !ue ser devuelta a 1Our3a.
;tese !ue es ;yiOang$ smbolo de todo el pueblo s.illuO$ el .acedor de reyes. *a
realeza pertenece a todo el pueblo y no slo al clan real. 1 este respecto$ creo !ue es
signi&icativo el .ec.o de !ue cuando ;yiOang captura al rey electo$ este 7ltimo se .alla
rodeado$ ostentosamente rodeado$ por un blo!ue de gentes de su clan. Es de esperar !ue en
el &uturo podamos saber algo ms de la distribucin$ tanto actualmente como en el pasado$
del clan real. El .ogar tradicional de ;yiOang &ue siempre FanyiOang$ un asentamiento del
sur$ y el e!uivalente ritual de la mitad sur d el reino es 4ol ;yiOang. Parece probable$ sobre
esta y otras bases$ !ue el dan real se encontraba principalmente$ !uizs 7nicamente$ en el
sur$ y !ue de all se e,tendi a los asentamientos del norte en !ue es posible .allarlo
actualmente$ como de .ec.o .a sucedido entre los anuaO$ parientes pr,imos de los s.illuO.
2e a. !ue en las ceremonias de investidura parece como si el pueblo s.illuO$ representado
por ;yiOang y el e%(rcito del norte e&ectuara una captura del rey$ arrancndolo de su clan$
representado por el e%(rcito del sur$ para convertirlo en %e&e de toda la nacin. El ritual de
investidura aparece como la reactualizacin de este dogma central de !ue no es un
individuo perteneciente a un determinado clan o a determinada parte del pas !uien reina$
sino ;yiOang mismo$ de !uien depende la continuidad y el bienestar de todo el pueblo
s.illuO.
1cesi$n real % regicidio
Podemos e,aminar a.ora$ a la luz de lo !ue .emos aprendido acerca de la posicin
del rey en la sociedad s.illuO y particularmente acerca de la polaridad tan claramente
e,presada en las ceremonias !ue .e repasado$ el modo de sucesin del o&icio real y la
tradicin del regicidio$ tan estrec.amente conectada con ella. 1un!ue el pro&esor -eligman
y su esposa a&irman; J;o encontrarnos base alguna para la creencia$ e,tendida entre los
europeos del pas s.illuO$ de !ue e,isten dos$ e incluso tres o cuatro ramas del clan real
entre las !ue se eligen los reyes por turnoK
@<
$ los primeros udan 7ntelli!ence 3eports de%an
bien claro !ue es esto precisamente lo !ue .a venido siendo el uso en las 7ltimas d(cadas y
tambi(n !ue la rivalidad entre los aspirantes al trono en la segunda mitad del siglo F9F
estaba estrec.amente relacionada con la e!uilibrada oposicin entre norte y sur$ apoyando
cada una de las mitades del reino a uno de los candidatos reales. Es di&cil creer !ue la
prctica actual$ por la cual se sobreentiende poco ms o menos !ue las lneas de reyes
supervivientes proveen de modo alternativa el rey$ es nueva
@N
. na lnea real colateral no
cuestiona .oy da la eleccin$ en la inteligencia de !ue el pr,imo turno le corresponde. *a
costumbre es !ue el rey tome ba%o su proteccin un vstago de la lnea rival$ presentndolo
de alg7n modo como su sucesor$ si bien la nominacin &ormal no es posible y cabe incluso
la posibilidad de !ue la eleccin no sea aceptada por el pueblo$ 0uando el prncipe as
elegido deviene rey$ toma a su vez ba%o su proteccin al .i%o de su protector. El monarca
reinante se asegura de este modo de la tran!uilidad de la lnea rival y la no e,clusin$ en el
&uturo$ de su propia lnea.
;o cabe ninguna duda de !ue en los 7ltimos tiempos .a e,istido una alternancia de
ramas de la casa real en el trono$ ni tampoco !ue seme%ante alternancia est relacionada con
la dicotoma estructural del pas s.illuO. -e dice !ue si los %e&es ceremoniales del norte y el
sur no pueden llegar a un acuerdo en la eleccin del nuevo rey$ los %e&es de los
asentamientos del norte siguen a su propio representante y los del sur al suyo$ resolvi(ndose
la cuestin por luc.a. Parece probable$ a este respecto$ !ue desacuerdos de este tipo sean
e,presin no tanto de divergencias de opinin acerca de los m(ritos de los respectivos
candidatos$ cuanto de lealtades locales conectadas con el modo cmo los di&erentes
miembros de la casa real se .allan conectados con las distintas partes del pas s.illuO$ -i las
disputas sucesorias del pasado &ueron o no &ruto de estas rivalidades locales$ es algo !ue
!uizs no pueda ser determinado por el momento$ pero parece bastante probable en vista
del .ec.o de !ue en los primitivos tiempos el rey gobernaba desde el asentamiento donde
.aba sido criado$ o se mudaba en todo caso de un asentamiento en otro$ sin tener a7n
residencia &i%a en el punto central y neutral de Fas.oda
@@
. Esto sugerira tambi(n !ue la
asociacin de los prncipes con los diversos distritos y asentamientos est en clara relacin
con la costumbre de ser criados le%os de la capital. Es muy probable !ue el apoyo otorgado
por el norte y el sur a los candidatos a la realeza surgiera del .ec.o de .aber sido criados
unos prncipes en el norte y otros en el sur. Esto aparece claramente en las detalladas notas
del padre Ho&mayr sobre cada uno de los reyes s.illuO
@?
. Es igualmente &cil de determinar$
ya !ue los santuarios de los reyes muertos se conservan todava en los lugares donde
nacieron y &ueron criados. 6e atrevera adems a sugerir !ue la descendencia materna de
los prncipes puede ser de gran relevancia$ en cuanto !ue es muy probablemente la
asociacin de los lina%es maternos con los asentamientos$ lo !ue provoca la vinculacin de
lealtades locales a un determinado prncipe o a una particular rama de la casa real. -era$
por tanto$ de gran importancia !ue los &uturos observadores anotaran los clanes maternos de
los reyes s.illuO.
*a proposicin s.illuO de !ue los reyes deben ser muertos cuando se .acen vie%os o
se ponen en&ermos$ y la posterior declaracin de !ue cual!uier prncipe puede en cual!uier
momento retar al rey a muerte$ en el cual el rey no puede solicitar ayuda$ creo !ue no
puede$ al igual !ue el modo de sucesin$ ser entendida si no es por relacin a la estructura
poltica como un todo. E,iste slo evidencia tradicional de !ue alg7n rey .a sido muerto de
uno de estos dos modos$ pero como T.ompson y Ho3ell muy bien indican
@D
$ la creencia de
!ue los reyes .an sido o pueden ser asesinados tiene implicaciones polticas. *a a&irmacin
de !ue un rey vie%o o en&ermo debera ser muerto probablemente no signi&ica sino !ue$
cuando alg7n desastre cae sobre la nacin s.illuO$ las tensiones in.erentes a su estructura
poltica se .acen mani&iestas en la atribucin del desastre a sus poderes caducos. *a
impopularidad !ue el in&ortunio nacional atrae sobre el rey permite a los prncipes alzarse
en rebelin. Por otro lado$ la creencia de !ue el rey puede ser legtimamente asesinado por
un rival personal no encuentra ms base en la .istoria s.illuO reciente !ue la creencia de
!ue el rey puede ser asesinado$ pero recibe al menos alg7n apoyo de la tradicin y de la
ansiedad mostrada a este respecto por el rey y sus asistentes$ y de las precauciones !ue (ste
toma para protegerse$ especialmente en el espacio entre su eleccin y su investidura$ y
durante la investidura misma. Parece$ por lo dems$ !ue o&rece poca duda el .ec.o de !ue
los reyes s.illuO perecen generalmente de &orma violenta. 6i propia opinin es !ue las
declaraciones s.illuO deben ser interpretadas en el sentido$ no de !ue cual!uier prncipe
puede matar al rey por propia iniciativa$ como se .a sugerido
@C
$ sino de !ue cual!uier
prncipe puede dirigir una rebelin como lder del descontento$ particularmente del
descontento de la parte del reino a !ue el prncipe pertenece. -i el rey .a perdido
igualmente el apoyo de la parte a !ue pertenece$ es muy probable !ue pierda %unto con el
combate la vida. Es tas son las conclusiones !ue .e e,trado de la mencionada crnica de
los reyes s.illuO del padre Ho&mayr
@>
. 2ebe notarse$ no obstante$ !ue las rebeliones s.illuO
no se e&ect7an nunca contra la realeza en s misma. 6uy por el contrario$ todas ellas .an
sido realizadas para preservar los valores encarnados por la realeza$ !ue estaban siendo
debilitados$ o al menos as se crey$ por los individuos !ue los detentaban. -e trataba no de
revoluciones$ sino de rebeliones contra el rey en nombre de la realeza.
&onclsiones
*a realeza divina$ a uno de cuyos e%emplos "!uizs el me%or conocido" .e dedicado
esta leccin magistral$ .a sido un tema ampliamente tratado por los etnlogos$
particularmente en sus mani&estaciones dentro de M&rica
@A
. ;o puedo discutir a!u las
conclusiones de los etnlogos !ue .an dedicado estudios al respecto. -lo puedo decir !ue$
en mi opinin$ todas ellas carecen de un slido &undamento. En esta leccin .e pensado !ue
podra .acer una ms vlida aportacin discutiendo un e%emplo particular !ue e&ectuando lo
!ue no podra ser sino un gen(rico y super&icial repaso de la totalidad del campo$
especialmente teniendo en cuenta !ue el caso elegido .a sido estudiado durante ms de
medio siglo por una serie de e,celentes observadores y a7n permite una ms amplia y
sistemtica investigacin.
1l discutir la realeza s.illuO$ no .e seguido$ como es &cil notar$ el m(todo de
interpretacin de sir 'ames Frazer. En mi opinin$ la realeza .a sido en todo tiempo y en
alguna medida un o&icio sagrado. 3ex est mixta persona cum sacerdote' Esto se debe a !ue
el rey representa a toda la sociedad y no debe ser identi&icado con una determinada parte de
ella. 2ebe estar en la sociedad y al mismo tiempo mantenerse por encima de ella$ lo !ue
slo es posible de realizar elevando el cargo a un plano mstico. Es la realeza$ y no el rey$
!uien es divino.
Pero aun!ue debo seguir insistiendo en !ue una e,plicacin consistente de la realeza
sacral slo puede derivar de un minucioso y detallado estudio comparativo de un amplio
n7mero de instituciones monr!uicas$ lo !ue implica un a7n ms amplio estudio
comparativo de los distintos tipos de estructura poltica$ no pretendo sostener !ue$ puesto
!ue todo tipo de realeza tiene alg7n rasgo de realeza divina$ la realeza divina en s misma
no es$ con respecto a otras mani&estaciones$ un tipo peculiar de institucin. Es m(rito de sir
'ames Frazer el .aber mostrado esto$ y a7n me atrevera a sugerir !ue es (sta una
institucin tpica$ si bien no 7nica$ de sociedades con un pronunciado sistema de lina%es$ en
las !ue los segmentos polticos$ no obstante$ son parte de una la,amente organizada es
tructura sin &unciones gubernamentales. En sociedades de este tipo la organizacin poltica
toma una &orma ritual o simblica !ue$ en estructuras polticas de un ms alto grado de
organizacin$ de%a paso$ aun!ue no totalmente$ a la administracin centralizada.
6e atreverla tambi(n a sugerir !ue la aceptacin del regicidio de una u otra &orma$
como costumbre$ puede ser e,plicada en los mismos t(rminos estructurales. *a densidad
moral de los segmentos es lo su&icientemente grande como para ser representada por el
smbolo com7n de la realeza$ pero no lo bastante para eliminar las poderosas tendencias
.aca la desintegracin !ue subyacen a la estructura. 2ic.as tendencias se mani&iestan con
relacin al smbolo y$ o bien la realeza misma$ o el rey pasa de segmento en segmento$
como entre los anuaO en los tiempos pasados y actualmente entre los s.illuO$ o los
segmentos luc.an entre s por la representacin en la capital. En cual!uiera de los dos
casos$ los sentimientos particularistas operan a trav(s de rivalidades dinsticas. *a realeza$
!ue es ;yiOang$ es inamovible y reconocida como el valor supremo por los s.illuO. En esta
permanencia y en este reconocimiento se mani &iesta la unidad de la nacin. En las
rebeliones contra los reyes y en los regicidios se evidencian a los o%os del observador la
estructura segmentaria y sus contrapuestas lealtades. *a realeza tiende en estas sociedades a
identi&icarse$ por la vinculacin de la persona del rey$ con una localidad$ con los intereses
seccionales; y cuando esto ocurre$ las dems secciones tienden a a&irmar sus derec.os$ y
mediante la accin los intereses comunes de todos los s.illuO$ en la realeza$ a e,pensas de
la persona del rey. *a realeza encama una contradiccin entre el dogma y los .ec.os
sociales$ entre cargo y persona$ !ue es &ruto de la combinacin de tendencias centrpetas y
centr&ugas en la estructura nacional$ y esta contradiccin se resuelve mediante el regicidio
sancionado por la costumbre.
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TH:6-:;$ S. P. 4. JFurt.er ;otes on t.e 2eat. o& a )et. o& t.e -.illuO$ <=?DK$
+6anuscript.#
SE-TE)61;;$ P):FE--:) 29E2)90H <=<N$ T)e )illu: People' T)eir
.an!ua!e and ;ol:lore'
J. MA8#ET

EL PR!,LEMA $E LA $!MI%ACI% T#TSI
*


1 principios de este siglo$ )uanda poda caracterizarse como una sociedad de
castas$ si con esto nos re&erimos a una colectividad de varios grupos %err!uicos$ cada uno
de ellos predominantemente endogmico$ con sus propias ocupaciones tradicionales$ y
constituido casi e,clusivamente por individuos nacidos de padres !ue a su vez pertenecen
al grupo. *as dos castas principales eran los .utu$ agricultores$ y los tutsi$ pastores. Esta
7ltima dis&rutaba de una posicin dominante !ue le permita e,plotar a los gran%eros$ en el
sentido de !ue obtena una cantidad proporcionalmente mayor de bienes de consumo sin
aportar la contrapartida en traba%o.
Y0mo .an conseguido mantener este sistema de dominacin !ue .ace DB aHos
pareca muy estableZ 1 este respecto son signi&icativas dos categoras de &actores: en primer
lugar$ circunstancias e,ternas respecto al sistema social !ue estaban en realidad ms all del
control tutsi; en segundo$ la organizacin social mediante la cual la casta noble .a
asegurado su superioridad. Este artculo est dedicado principalmente a los &actores
sociales$ pero debemos indicar muy brevemente !u( elementos del medio ambiente &sico$
biolgico y cultural &ueron importantes desde el punto de vista de la supremaca tutsi. -in
embargo$ como veremos$ no todos les eran &avorables.
*a proporcin demogr&ica entre las dos castas y sus caractersticas &sicas
constituyeron$ ciertamente$ &actores &avorables a la dominacin. Parece !ue la proporcin
de los tutsi en relacin a la poblacin total siempre estuvo alrededor del <Bm. Esto es de
suma importancia. -i los tutsi .ubiesen constituido el DBX de la poblacin$ los .utu nunca
.ubiesen podido aportar la &uerza de traba%o y los productos del suelo necesarios para
asegurarles una e,istencia cmoda. Tambi(n las di&erentes apariencias &sicas incluidas en
el estereotipo de cada casta &ueron astutamente e,plotadas por los tutsi. Estos .an utilizado
su delgada &igura y su plida piel para a&irmar la idea de la superioridad natural de los tutsi
sobre los .utu$ !ue son de estatura ordinaria y de rasgos vulgares.
:tros tres &actores e,ternos parecen .aber constituido ms bien obstculos !ue los
tutsi tuvieron !ue superar. *a con&iguracin orogr&ica del pas +colinas con pendientes
abruptas$ una cadena montaHosa !ue separa las cuencas del 0ongo y del ;ilo# no era
&avorable a la rpida comunicacin necesaria para un gobierno centralizado. 1dems$ el
e,cedente agrcola era muy limitado como resultado de la pobreza del suelo$ de la
irregularidad de las lluvias$ y de los m(todos de cultivo. n gobierno centralizado necesita
un gran n7mero de o&iciales y guerreros$ cuya subsistencia tiene !ue estar asegurada.
Finalmente$ con la muy importante e,cepcin del ganado$ la cultura material de los tutsi no
presenta di&erencias esenciales con la de los .utu. Por Jdi&erencias esencialesK !ueremos
decir !ue el e!uipamiento de los tutsi no incluye elementos como la plvora$ el motor de
combustin$ o la electricidad; elementos !ue cuando son posedos e,clusivamente por un
grupo son su&icientes para asegurar una &cil dominacin.
El problema !ue los tutsi tenan !ue resolver dentro de los lmites impuestos por
este marco$ puede ser &ormulado en tres preguntas: cmo mantener un sistema de castas
salvaguardando al mismo tiempo la co.esin de la colectividad total; cmo e,plotar y al
mismo tiempo proteger al grupo in&erior; cmo establecer un gobierno centralizado y
absoluto delegando al mismo tiempo poderes en algunas autoridades subordinadas. Para
empezar$ permtasenos considerar la primera de estas tres aparentes contradicciones:
sociedad de castas y co.esin social. Para !ue los miembros de un grupo dominante
.ereditario puedan mantener sus privilegios$ los elementos de prestigio deben permanecer
ba%o su control e,clusivo. En )uanda el poder social y el prestigio dependen de la e&ectiva
posesin del ganado !ue los invasores tutsi tra%eron con ellos en el pasado. *a distribucin
del ganado se .izo casi e,clusivamente por medio del u&u)a:e, una institucin de
patrocinio por la !ue un individuo in&erior en prestigio y ri!ueza o&rece sus servicios a otro$
!ue a cambio le entrega el usu&ructo de una o varias vacas. 4racias a esta institucin$ !ue
podra llamarse &eudal$ los tutsi mantuvieron el control &inal sobre todo el ganado de
)uanda. El seHor tutsi$ reservndose la propiedad sin usu&ructo de las vacas !ue ceda a su
patrocinado$ poda siempre recuperarlas de nuevo.
:tra condicin necesaria para el mantenimiento de la superioridad de una casta es la
de !ue los miembros deben dis&rutar$ a ser posible sin es&uerzo$ de un nivel de vida mayor
!ue el del pueblo com7n. na vez ms la institucin del patrocinio permiti a los tutsi !ue
posean unas cuantas cabezas de ganado vivir bien sin tener !ue participar manualmente en
el proceso de produccin.
na casta necesita mantener su identidad$ !ue es necesaria para mantener su esprit
de corps y para transmitir sus tradiciones de una generacin a otra. Estas &unciones las
cumpla la estructura militar. *os %venes tutsi$ y ellos e,clusivamente$ pasaban varios aHos
en la corte del rey o de un %e&e importante en asociaciones militares en las !ue$ adems de
aprender el uso de las armas$ reciban la educacin completa de un %oven noble.
1 &in de !ue el dogma de la superioridad innata de la casta noble no sea puesto en
duda$ es necesario evitar la degradacin de cual!uier miembro de la raza de nobles. El
patrocinio era una &orma institucionalizada de evitar tal desgracia. El tutsi$ amenazado con
perder su clase al empobrecerse$ se converta en el patrocinado de otro ms rico. 1 cambio
de su conse%o y de su presencia como cortesano$ reciba varias vacas$ !ue a su vez
entregaba a sus patrocinados .utu; esto le permita vivir seg7n su rango. Pero si una casta
pone demasiado (n&asis en las caractersticas !ue la convierten en un grupo socialmente
cerrado "si se asla dentro de la colectividad de la !ue no es ms !ue un elemento"$ la
co.esin de esta sociedad puede ser destruida. En consecuencia$ son necesarios numerosos
&actores de solidaridad a &in de e!uilibrar la tendencia dese!uilibradora presente en
cual!uier estructura de castas.
2e nuevo la institucin del patrocinio cumple con la mayor e&icacia esta &uncin de
integracin social. 4racias a (sta$ muc.os .utu comparten el poder social de la clase
superior identi&icndose con un protector$ con un miembro del grupo dominante. :btenan
el uso de varias vacas !ue simbolizaban el sistema de valores de pastoreo aristocrticos$ y
entraban en un sistema de relaciones por medio del cual se distribuan entre la poblacin en
general productos agrcolas y de pastoreo. El vnculo personal con un miembro de la casta
privilegiada y el acceso a la posesin$ aun!ue incierta$ del ganado$ parecen .aber sido
esenciales ba%o el punto de vista de la solidaridad nacional.
:tro &actor de unin era la pluralidad de las estructuras sociales a las !ue todo
nyar3anda estaba a&iliado. 0asi todo individuo participaba en tres %erar!uas y estaba as
ligado a sus gobernantes$ y especialmente al rey$ por ms de un canal. En virtud de vivir en
una cierta colina$ el nyar3anda estaba su%eto a un %e&e territorial encargado de recoger
tareas y pagos en especies de los s7bditos$ y !ue deba transmitirlos al rey por mediacin de
varios o&iciales. En segundo lugar$ cada nyar3anda &ormaba parte de un e%(rcito. Todos los
tutsi eran guerreros$ pero los dems miembros del e%(rcito estaban obligados a ciertas
prestaciones y pagos en especies al %e&e militar. 1 cambio reciban de (ste ciertas venta%as$ o
el usu&ructo de ganado. Finalmente$ la estructura &eudal integraba a casi todo individuo en
una malla de relaciones de lealtad tales$ !ue la persona !ue ocupaba la posicin superior en
estas relaciones$ ocupaba al mismo tiempo la posicin in&erior en otra +los grandes %e&es
eran en realidad vasallos del rey#.
n tercer &actor integrador era la ideologa desarrollada sobre la institucin de la
monar!ua. El m/ami se consideraba no slo como el rey de los tutsi$ sino tambi(n el de
toda ;yar3anda. -u origen divino le separaba de los .ombres y le con&era una autoridad
!ue a la masa de sus s7bditos ni si!uiera se le ocurrira poner en duda. En )uanda$ como en
muc.as culturas$ el rey era una &igura divina y paternal. Esta asociacin ayud a crear entre
los .abitantes del pas un sentimiento de pertenencia a una totalidad !ue o&reca ciertas
analogas con la &amilia.
*a segunda contradiccin aparente est entre la necesidad de la e,plotacin de los
.utu y la de su proteccin. El dilema de todos los con!uistadores !ue se establecen en un
nuevo territorio es el de si e,traern ellos mismos la ri!ueza natural del pas o s lo .arn a
trav(s de los nativos. *os tutsi .an solucionado este problema escogiendo la segunda
alternativa. -obre los .utu se .an impuesto varios tributos: traba%os &orzosos y
contribuciones en productos del suelo. *os gobernadores obtenan esto a trav(s de los
canales de las estructuras administrativas y militares$ los tutsi ordinarios por medio del
sistema de patrocinio. 0uando un grupo se .a impuesto tan &irmemente como el tutsi$ su
problema no es tanto el de e,plotar como el de limitar la e,plotacin de modo !ue el !ue
paga el tributo no .uya del pas ni tampoco muera. Es por lo tanto necesario protegerle
contra impuestos e,cesivos y contra e,acciones individuales.
*a universalidad y la organizacin de las obligaciones contribuye a mantener
soportable el nivel de los tributos pues aseguraban rentas su&icientes y regulares para los
gobernantes. *a proteccin contra las e,acciones de %e&es y seHores avariciosos se asegur
en primer lugar por la e,istencia de reglas tradicionalmente aceptadas. Estas reglas no eran
tan precisas ni estaban tan severamente sancionadas como en el derec.o &iscal occidental$
pero sin embargo establecan niveles ms all de los cuales la opinin p7blica senta !ue
comenzaba el abuso. 0uando un seHor pareca e,igir demasiado a sus clientes ya no
encontraba nuevos$ y a!uellos !ue tena intentaban abandonarlo.
Esto nos lleva a mencionar otra proteccin ms e&ectiva !ue el derec.o
consuetudinario: la posibilidad !ue tena todo .ombre con cierta capacidad de asegurarse
un de&ensor y un protector. Esta posibilidad resultaba del carcter rural de la estructura
poltica. 0uando no se tiene ms !ue un superior$ todo debe obtenerse de (l y no e,iste otra
posibilidad. En un sistema pluralista .ay varios superiores inmediatos de un rango
apro,imadamente igual y !ue son interdependientes. Es$ por lo tanto$ posible obtener el
apoyo +o incluso la complicidad# de un %e&e al mismo tiempo !ue se resiste a otro.
*a tercera contradiccin aparente$ !ue pone en contraste las necesidades de un
poder centralizado y absoluto con los peligros de la delegacin de poder en autoridades
locales subordinadas$ se senta con particular &uerza en un pas &eudal y montaHoso. El
patrocinio crea lazos personales de &idelidad entre el patrocinado y su seHor$ pero esta
lealtad no va ms all del seHor. -e obedece al seHor por!ue es el seHor$ y no por!ue sea un
representante del rey. Todos los %e&es locales tutsi tenan patrocinados. *a naturaleza
montaHosa del pas$ .aciendo di&ciles las comunicaciones$ tambi(n &avoreca la &ormacin
de seHoros locales independientes. 1dems$ en una cultura no literaria$ la administracin
del pas y la recaudacin de tributos e,igan !ue el s7bdito y la autoridad se conociesen
personalmente. Puesto !ue la poblacin era alrededor de un milln setecientas mil personas$
resultaba realmente necesario delegar el poder.
1 pesar de estas di&icultades$ los gobernantes tutsi de )uanda pudieron evitar la
&ragmentacin de la unidad poltica en su pas. El carcter ritual y divino de la realeza
contribuy ciertamente a la sumisin de los %e&es$ pero creemos !ue en un grado muy
limitado. *a .istoria nos dice !ue cuando un m/ami pareca d(bil$ uno u otro %e&e no
vacilaba en rebelarse y asesinarlo aun!ue &uese divino. 1parte de la &uerza de los e%(rcitos$
el mecanismo ms e&ectivo de sumisin al poder central parece .aber sido la multiplicidad
de %e&es independientes entre s. ;o slo .aba %e&es del mismo rango pertenecientes a
di&erentes %erar!uas y gobernando a los mismos individuos$ sino !ue en la misma
estructura administrativa e,istan dos %e&es !ue tenan la misma %urisdiccin territorial: uno
se ocupaba de las rentas alimenticias$ el otro de los impuestos sobre el ganado. na
situacin tal era muy e&icaz para mantener la descon&ianza$ la .ostilidad$ y los celos entre
los %e&es. 2e este modo cual!uiera de ellos se apresuraba a advertir al m/ami si alguno de
sus colegas estaba tramando alguna traicin. 1dems$ los inevitables con&lictos
%urisdiccionales permitan a la autoridad superior entrometerse en las disputas y avivarlas.
2e esta &orma la organizacin poltica de los ruanda$ constituida por las estructuras
administrativas$ militares y &eudales permiti a los tutsi mantener viva la sociedad de
)uanda mientras monopolizaban provec.osamente el poder social$ poltico y econmico.
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PE$R! CARRASC!

LA JERAR8#&A CI1IC!RRELIGI!SA E% LAS C!M#%I$A$ES $E
MES!AM?RICA" A%TECE$E%TES PREC!L!M,I%!S / $ESARR!LL!
C!L!%IAL

no de los rasgos &undamentales de las comunidades tradicionales de indios
campesinos de 6esoam(rica es la %erar!ua civicorreligiosa !ue combina la mayor parte de
los cargos civiles y ceremoniales de la organizacin de la ciudad en una 7nica escala de
cargos anuales. Todos los .ombres de la comunidad tienen !ue participar en ella y todos
tienen la oportunidad de ascender a los escalones superiores y alcanzar el estatus de
ancianos. Este sistema est ntimamente vinculado a todos los aspectos importantes de la
estructura social de la comunidad. Ha sido bien de&inido y a!u slo mencionar( unos
cuantos rasgos sobresalientes +Ta,$ <=@>: ??N"??; 0mara$ <=DN#$
Puede caracterizarse como un tipo de democracia en !ue todos los cargos estn
abiertos a todos los .ombres y en !ue el &uncionamiento de la escala tiene como resultado$
en 7ltimo t(rmino$ !ue todo el mundo participe por turno en las responsabilidades de los
cargos. El n7mero de puestos es siempre mayor en los escalones in&eriores de la escala; los
recaderos de las ceremonias o los &uncionarios y policas suelen agruparse en bandas
procedentes de los distintos distritos o secciones de la ciudad !ue se van turnando en el
cumplimiento de sus obligaciones. *os cargos superiores son los de los conce%ales
(re!idores) y %ueces o alcaldes +alcaldes)de la administracin civil$ y diversas
administraciones ceremoniales +mayordomas) de la organizacin de los cultos. 0uando la
ciudad est subdividida en distritos$ la mayor parte de las veces todos los barrios participan
e!uitativamente en los niveles superiores de la %erar!ua; e,isten cargos paralelos del
mismo rango$ uno por cada distrito$ o bien un puesto 7nico !ue rota aHo tras aHo entre los
distintos distritos.
4eneralmente el individuo alterna los cargos civiles y los religiosos y$ despu(s de
ocupar un puesto$ tiene un perodo de descanso durante el cual no participa activamente en
la organizacin civil ni ceremonial de la ciudad .asta !ue vuelve a llegarle el momento de
ocupar un cargo superior. 0omo ciudadano de la comunidad tiene la obligacin de prestar
el servicio$ y las presiones sociales en este sentido siempre son &uertes$ y al mismo tiempo
el individuo es impelido a solicitar cargos con ob%eto de elevar su estatus social. En la
organizacin ceremonial$ el desempeHo del cargo tambi(n puede ser el resultado de un voto
religioso$ por el cual el individuo intenta conseguir ayuda sobrenatural mediante su
participacin en$ o su patronazgo de$ una ceremonia p7blica.
*a participacin en los rangos in&eriores de la escala 7nicamente implica la
realizacin de tareas serviles$ como barrer$ llevar mensa%es o vigilar la ciudad. *os cargos
superiores suponen mayores responsabilidades en las organizaciones polticas y
ceremoniales$ y por lo general e,igen mayores gastos en &orma de patronazgo de los
&estivales e invitaciones a ban!uetes relacionados con la transmisin del cargo. Estas
celebraciones son en realidad &iestas .onor&icas en las !ue el consumo de la ri!ueza de los
individuos tiene como consecuencia el engrandecimiento de su estatus social$ y cierto
n7mero de intercambios recprocos de bienes y servicios se ordenan alrededor de la
organizacin de los &estivales. 2e este modo$ el &uncionamiento de la escala tambi(n
implica !ue todos comparten por turno la &inanciacin de la administracin y las
ceremonias de la ciudad +0arrasco$ <=D>: <="NB#.
En esta pauta general se encuentra cierto n7mero de di&erencias. n tipo de
di&erencia se relaciona con la medida en !ue realmente cada individuo comparte los
escalones ms altos de la escala. 0omo .a seHalado Ta, +<=@>: ??@#$ e,isten di&erencias
entre las pe!ueHas ciudades$ en las !ue todos los .ombres alcanzan los escalones superiores
de la escala$ y las grandes ciudades$ en las !ue slo una pe!ueHa proporcin de ellos
alcanzan los puestos superiores. En el primer caso$ como .emos seHalado$ la escala es un
sistema para participar por rotacin en la organizacin poltica y ceremonial. *as
di&erencias individuales de estatus relacionadas con el lugar !ue el individuo ocupa en la
escala tiende a coincidir con la edad y$ a largo plazo$ todos los individuos pasan por los
mismos escalones. En algunos e%emplos recientemente dados a conocer ocurridos entre los
c.inantecas y los mi,e e,iste$ %unto a la escala$ un sistema de grados de edad$ cada uno de
los cuales constituye un grupo bien de&inido con distintas &unciones en la vida poltica y
ceremonial. Para cubrir determinados cargos se escogen &uncionarios entre los .ombres de
la edad apropiada$ y el t(rmino del mandato en un determinado puesto va seguido de la
entrada en un grado superior. *os miembros de los distintos grados se sientan %untos en
distintos bancos del ayuntamiento y en las &unciones ceremoniales +Seitlander y 0astro$
<=D?: <CB ss.; Seitlander y Hoogs.agen$ <=CB#$
En el segundo caso$ es decir$ en el caso de las ciudades grandes$ e,isten
comparativamente pocos puestos en los escalones ms altos de la escala en relacin con la
gran poblacin y slo los ms ricos alcanzan los rangos 7ltimos$ de tal &orma !ue e,iste un
cierto grado de di&erenciacin de clases.
:tro tipo de di&erencia dentro de la pauta general se re&iere al aspecto econmico
del desempeHo del cargo. Hay tres &ormas de cubrir las necesidades de la administracin y
las ceremonias. *a primera$ mediante la utilizacin de la propiedad comunal; la segunda$
.aciendo colectas entre todos los .abitantes de la aldea "en estos dos casos los &uncionarios
act7an como administradores o recaudadores"; y la tercera$ mediante la aportacin personal
del &uncionario$ !ue se convierte entonces en patrocinador del cargo !ue desempeHa
+0arrasco$ <=DN: NA"N=$ @?#. Este tercer procedimiento es el ms importante en los tiempos
modernos y lo .e considerado el principal para de&inir el sistema de escala en t(rminos
generales. En cual!uier caso$ el grupo de mayor prestigio$ y en al s comunidades ms
conservadoras el ms alto cuerpo gubernativo de la ciudad$ consta de los .ombres !ue .an
pasado por los cargos y patronazgos !ue e,ige la es cala. Estos suelen ser llamados los
principales, los pasados +e, &uncionarios# o bien$ puesto !ue tal grado se alcanza en la edad
madura$ los ancianos' -e considera !ue los ancianos .an prestado su servicio a la ciu dad y
estn e,entos de los traba%os comunales.
El propsito de este artculo es tratar los antecedentes anteriores a la llegada de los
espaHoles de este sistema de escala$ y esbozar su posterior desarrollo a consecuencia de la
con!uista. *os cargos de la %erar!ua civicorreligiosa moderna &orman parte tanto del
sistema municipal de administracin de la ciudad$ introducido durante el primer periodo
colonial$ como de la organizacin local del culto catlico popular. *os plazos anuales de los
cargos &orman tambi(n parte de los reglamentos espaHoles y e,isten otras muc.as
similitudes entre la organizacin moderna de la aldea india y el sistema municipal espaHol
+Font <=DN#. En consecuencia$ podra suponerse !ue la %erar!ua civicorreligiosa moderna
es bsicamente de origen espaHol. -in negar la indudable aportacin espaHola a su
evolucin$ este artculo pretende subrayar los antecedentes anteriores a la llegada de los
espaHoles y mostrar cmo con&ormaron la introduccin de la organizacin municipal
espaHola en el estado de cosas del gobierno colonial. 2e .ec.o$ la estructura social del
antiguo 6(,ico slo puede comprenderse concediendo el adecuado peso a las instituciones
!ue constituyen tales antecedentes. 0ombinan rasgos de carcter igualitario y de carcter
estrati&icado$ .abi(ndose en ocasiones supervalorado unos u otros para obtener un cuadro
distorsionado de la antigua sociedad me,icana.
E,aminemos los rasgos de la organizacin poltica$ ceremonial y econmica
precolombina !ue son similares al sistema moderno de escala civicorreligiosa. *o !ue nos
importa es la e,istencia de una escala de estatus %err!uicamente clasi&icados$ la posibilidad
para un amplio grupo de individuos de ascender en esta escala$ la vinculacin de la escala a
la estrati&icacin social$ y las implicaciones econmicas del sistema. tilizar( datos
procedentes de los aztecas$ con slo pocas re&erencias a otras zonas de 6(,ico$ pero e,isten
situaciones similares en todas las zonas de 6esoam(rica de las !ue se tienen datos.
1un!ue un rasgo importante de la sociedad azteca era la di&erenciacin .ereditaria
entre plebeyos (maceualtin) y nobles (pipiltin), .aba bastante movilidad social$ Fr. 2iego
2urn +<=D<: 99 <N?"<ND#$ uno de los me%ores in&ormadores sobre la sociedad azteca$
describe claramente el impulso .acia el ascenso social y la ad!uisicin de ttulos$ y da
cuenta de tres vas distintas mediante las cuales los individuos podan alcanzar estatus
superiores: la guerra$ el sacerdocio y el comercio.
Tanto el ascenso militar como el sacerdotal &ormaban parte de la organizacin de los
dos tipos de casas de .ombres. *as 0asas de la 'uventud (telpoc)calli), de las !ue .aba
muc.as$ una en cada distrito$ estaban principalmente dedicadas a la instruccin y
utilizacin de los %venes plebeyos en la guerra y las obras publicas. *as calmecac +Hilera
de 0asas# eran residencias sacerdotales relacionadas con los templos ms importantes de la
ciudad$ a las !ue iban los .i%os de la nobleza y$ al parecer$ algunos plebeyos prometidos por
sus padres al sacerdocio. *as calmecac eran &undamentalmente religiosas$ pero la guerra y
determinados o&icios tambi(n &ormaban parte de la instruccin y las actividades de sus
miembros
<
+-a.ag7n <=@A: 9 NAA"=A$ 99 N<>"ND; Pomar <=?<: N>; 6otolinia <=B@: ND?"DD#.
*os muc.ac.os %venes$ ya &ueran de estatus noble o plebeyo$ entraban en las casas
de los .ombres en el escaln ms ba%o de la escala de grados militares o sacerdotales. 0ada
grado se seHalaba mediante di&erencias en el peinado$ las ropas y los adornos. *os
miembros de cada grado o de cada combinacin de grados se reunan en salas distintas en el
palacio del gobernante o en los templos; participaban como grupos con distintas &unciones
en la comple%a vida ceremonial$ y dentro de cada grado se escogan determinadas categoras
de empleados estatales.
*os %venes plebeyos entraban en las 0asas de la 'uventud de sus distritos antes de
la pubertad y mientras eran muc.ac.os (telpoc)tonli) se encargaban de actividades serviles
como barrer o coger leHa. 2espu(s de alcanzar la pubertad$ los %venes (telpoc)tli) eran
llevados al campo de batalla$ primero como ayudantes de e,