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Le thtre tire son nom du latin theatrum qui le tire lui-mme du nom grec thatron,

issu d'un verbe signifiant regarder ; ainsi, un texte de thtre n'est pas un texte
comme les autres. Si de nos jours le thtre occupe une place si importante dans la
littrature, cest quon peut parler la fois dune pice travers son texte mais aussi
travers sa reprsentation qui tient une place tout aussi importante. Le fait qu'il soit
avant tout crit entrane ncessairement une lecture de celui-ci. Nous pouvons donc
nous demander si un texte de thtre est-il fait pour tre vu ou pour tre lu. Il sagit
de sintresser dans un premier temps la caractristique mme du thtre qui est
la reprsentation, puis dans un second temps nous verrons en quoi il est galement
prfrable de lire un texte de thtre, et enfin nous tudierons lventualit que le
thtre soit l'assortiment de la lecture et de la reprsentation d'une pice.

Le texte thtral se suffit-il lui-mme ? Anne Ubersfeld explique dans son uvre
Le Thtre crite en 1980 : lune des caractristiques les plus tonnantes du texte
thtral, la moins visible mais peut-tre la plus importante, cest son caractre
incomplet. []. Ce sera le travail du metteur en scne de donner les rponses.
Incontestablement, cest un texte crit mais il est crit pour tre dit et jou par les
acteurs dont le rle devient alors fondamental pour le sens profond de la pice. Ce
sont eux qui restituent limpression du langage parl dans la vie relle, le ton,
lintention, le volume de la parole, ce sont eux qui font exister le texte qui resterait
alors mort. Ces facteurs amnent la comprhension de luvre pour le public qui
assiste la reprsentation, alors quelle reste personnelle et propre au lecteur du
simple texte thtral qui lui, doit imaginer, partir des didascalies quand il y en a,
cette restitution du rel.
Ces didascalies ont par ailleurs t cres tardivement dans lvolution du thtre.
Elles sont devenues au fur et mesure de plus en plus importantes, parfois presque
autant ou plus que le dialogue lui-mme. Au XVIIme sicle, Molire bouleverse le
thtre en dclarant quil nest fait que pour tre vu et nous confirme cette ide
dans nombreuses de ces pices : c'est le cas de l'Impromptu de Versailles qui est
uniquement destin la reprsentation. La comprhension de la pice demeure
alors plus facile lors dune reprsentation que lors dune lecture. Le texte thtral est
finalement aussi incomplet parce quil est fait pour tre mis en scne et dpend des
choix du metteur en scne, de lpoque o il est jou. Certains auteurs
contemporains vont mme plus loin encore, tel quAntonin Artaud dans Le thtre et
son double publi en 1938, qui s'tonne contre le texte crit en affirmant que, dans
le thtre, toute lcriture est de la cochonnerie . Artaud dfend fermement un
thtre o les dialogues ne sont pas importants mais o, au contraire, le jeu
physique de lacteur restitue cette crmonie antique quest la reprsentation
thtrale.

Le texte thtral est incomplet par dfinition. Cependant, ny a-t-il pas plusieurs
objections faire cette thse, soutenue par Anne Ubersfeld ? Le texte thtral est
certes l'art du spectacle et de la reprsentation, mais la lecture est un compromis
idal lorsque le temps, largent ou la situation gographique nous empche daller
une reprsentation thtral.


Tout dabord, jusquau XIXme sicle, le thtre est avant tout un texte spcifique
contenant des dialogues destins tre lus et non jous. Ces dialogues expriment
dabord le point de vue, le style, lesprit de leur auteur comme par exemple dans On
ne badine pas avec lamour o Musset voque la cruaut des sentiments. Le texte
thtral est aussi un instrument politique, tant sous Louis XIV que pendant le
nazisme, pour exprimer des ides sur la socit, la critiquer, dnoncer ses travers.
On parle de thtre engag comme de littrature engage. Le Rhinocros de
Ionesco cherche notamment alerter contre toute forme de totalitarisme.
Finalement, le texte thtral, en faisant passer un message, peut tre vu comme un
texte semblable un autre, comme le roman par exemple ou encore la posie, et
donc, pour cette raison, tre considr comme un texte complet, part entire.
Enfin, il ne faut pas oublier le plaisir de la lecture en soi : le texte thtral est publi
sous forme de livre, il en respecte dabord les codes avant de penser tre jou. Un
exemple qui le prouve pourrait tre celui de pices presque injouables tant elles
sont longues et ennuyeuses pour le public, ou encore des pices lire uniquement
comme lillustre Alfred de Musset avec son recueil Un spectacle dans un fauteuil. La
lecture nous autorise galement tudier le texte, on peut ainsi revenir sur les
figures de style afin de mieux discerner le message que l'auteur a inscrit, alors que la
reprsentation ne facilite pas cette comprhension. Le lecteur est plus rceptif des
mots crits qu' des mots entendus. Alors, faut-il penser, comme Giraudoux, que le
vrai thtre est dans les bibliothques ?

Le thtre est un ensemble, o l'criture constitue la base de la reprsentation. Par
ailleurs on s'intresse plus une pice lorsqu'on connait dj la trame de l'histoire
ainsi que la distribution des personnages. L'apprciation de la reprsentation d'une
uvre peut donc passer par une lecture pralable de celle-ci.

Le thtre tant un art total, il est fait tant pour tre lu que pour tre vu. Le thtre est
compos, de laddition du texte thtral et de la mise en scne. Certes le texte
thtral est lessentiel de luvre, mais la comprhension de celle-ci, de telle ou
autre manire, dpend du metteur en scne. Cest--dire que la pice ne sera pas
comprise de la mme manire si les costumes, le dcor et les lumires qui varient
selon le travail effectu par le metteur en scne. De plus, le jeu des acteurs, qui
jouent le rle de mdiateurs entre lauteur et le public, dpend des indications du
metteur en scne et des didascalies. Celles-ci feront varier le genre de la pice
(comique, tragique, pathtique, etc.) par exemple Tartuffe de Molire au XVII
me

sicle est une pice comique o rgne la farce, mais ensuite avec la mise en scne
de Louis Jouvet la pice prend une tournure tragique et puis finalement, de nos
jours, Tartuffe est reprsent comme un jouisseur. Ce mlange, pour Roland Barthes
est dfini comme le thtre moins le texte, une paisseur de signes et de
sensations qui s'difient sur la scne partir de l'argument crit .

Nous pouvons donc conclure sur le fait que le texte thtral ne se suffit pas lui-
mme et cest au metteur en scne de le complter. Nous pouvons galement
affirmer que le metteur en scne est lauteur de la reprsentation thtrale qui
prcise, grce son interprtation, ce que lauteur du texte thtral na pas prcis
dans ses crits.