Vous êtes sur la page 1sur 30

C E N T R E N A T I O N A L D I E T U D E S S P A T I A L E S

Groupe d'Etude des


Phnomnes Arospatiaux Non-Identifis
PREMIERE PARTIE : BILAN DE S I X ANNEES DE TRAVAUX
-------------------
-------------------
Alain ESTERLE
Mars 1983
S O M M A I R E
PREMIRE PARTIE : BILAN DE SIX ANNEES DE TRAVAUX
1) - UNE NAISSANCE DELICATE
2) - TROIS CLS POUR ABORDER UN DOMAINE D'ETUDES
3) - QUESTION DE METHODE
4) - PREMIERES ANALYSES DES DONNEES
5) - RECHERCHE D'UNE TYPOLOGIE
6) - PROBLMES DE PERCEPTION
7) - LES ENQUETES
8) - DEPASSER LES LIMITES ACTUELLES
9) - POUR PLUS TARD
DEUXI ME PARTIE : ANNEXES,
Fi gur e 1
Fi gur es 3. a, 3. b, 3. c, 3. d, 3. e, 3. f .
Fi gur e 4
Fi gur es 5.a, 5.b, 5. c.
Fi gur es 6. a, 6. b, 6. c, 6. d, 6. e
Fi gur es 7. a, 7. b, 7. c.
Fi gur es 8. a, 8.b, 8. c, 8.d.
1 - UNE NAISSANCE DELICATE -
Lorsque le Groupe dlEtudes des Phnomnes Arospatiaux
Non-Identifis (GEPAN) fut cr au sein du CNES ( 1) en Mai
1977, il se trouva d'emble confront une situation trs
particulire. Pour beaucoup de gens il tait dj acquis
depuis longtemps que l'adjectif on-~dentifi", par un
curieux glissement smantique, s'employait essentiellement
pour dsigner des manifestations d'intelligences extra-
terrestres. Sans attendre que ces extra-terrestres, ou du
wA&Lide de Leur prsence, s'installent dans notre vie
quotidienne en envahissant les panneaux publicitaires, les
crans de tlvision et les salles de cinma, l'amalgame
s'tait rpandu, la synonimie devenant un "fait culturel"
dfaut d'tre un acquis scientifique.
Ainsi une confusion tait faite entre la possibilit de
dveloppement de vie intelligente sur d'autres plantes (avec
tous les problmes scientifiques qui y sont associs : plan-
tologie, exobiologie ou mme programmes d'coute d'ventuels
messages) et la possibilit de manifestations concrtes de
ces mmes vies intelligentes dans l'environnement immdiat
de notre Terre. Dans le mme temps, dans la conscience commune,
tout phnomne lumineux observ dans l'air et qui n'tait pas
reconnu par son observateur, devenait un OVNI (objet volant
non-identifi) c'est--dire, virtuellement, un vhicule
d'origine extra-terrestre ( ' ) . Face un tel tat de faits
il tait pratiquement impossible que la cration du GEPAN
chappe tant de confusions. Elle n'y chappa d'ailleurs
pas, et avec joie, mfiance, ou fureur, beaucoup pensrent
que la cration du GEPAN signifiait l'adhsion pure et sim-
ple des scientifiques l'hypothse de manifestations &'in-
telliqences extra-terrestres sur Terre. Il n'est certainementpa!
facile de dissiper ces confusions,(sans doute eQt-il t6 im-
possible de le faire sur le champ) aussi allons-nous, pour
aborder ce domaine, nous munir au pralable de trois clefs :
un rappel historique, une discussion sur la diversit des
processus intellectuels d'adhsion une opinion et un exa-
men de la spcificit des donnes traiter.
( 1) Centre National d'Etudes Spatiales.
(2) On pourrait s'interroger sur l'volution depuis l'aprs-
guerre de cette terminologie image. D'abord appels
"Soucoupes Volantes" (d'aprs les termes "Flying Soucer"
employs par le pilote amricain KENNETH ARNOLD en Juin
1947) ces phnomnes allaient devenir des "M.O.C." myst-
2 - TROIS CLEFS POUR ABORDER UN DOMAINE D'ETUDE -
Au plan historique, rien de plus banal que de ne pas recon-
natre un phnomne dans le ciel. C'est toujours arriv aux
hommes et cela leur arrivera sans doute encore longtemps.
Le mouvement historique ne porte donc que sur l'volution
des interprtations associes de telles observations.
Innaccessible a l'homme, le ciel tait d'abord le domaine
des dieux et ce qui s'y passait refltait leurs volonts
ou leurs fureurs. Qu'il s'agisse de phnomnes paisibles
(vol d'oiseau) ou violents (clair, foudre) 1 ' ambition des
observateurs n'tait que de comprendre ces signes et de les
utiliser comme guide de leur comportement. Puis la pense
cartsienne a repouss Dieu aux premiers instants de la
cration et dcrt que les vnements inhabituels n'taient
qu'une manifestation particulire de l'ordre gnral perma-
nent ( 3 ) . Pour le comprendre il faut, dit Descartes, liminer
l'intervention de "tout mauvais gnie, non moins rus et
trompeur que puissant ... qui a employ toute son industrie
me tromper' (4).
(2) - suite -
rieux Objets Clestes) vers la fin des annes 50, puis
des "OVNI" (Objets Volants on-Identifis) pendant la
dcennie suivante. Ces "Soucoupes Volantes" ou "M.O.C."
taient dwabord, l'poque de la guerre froide, pilo-
tes par des martiens agressifs, petits et laids :
Mars,n8est-ce pas la fois la plante rouge et le
Dieu de la guerre ? Mais rapidement entrrent en scne
des vnusiens doux, pacifiques, grands et beaux, venus
sur Terre pour l'aimer et la sauver : Vnus est bien
la Desse de l'Amour. Enfin, aprs l'intervention pi-
sodique de quelques saturniens mal dfinis, le vocabu-
laire s'est stabilis autour du terme d''Extra-Terrestres".
Dans le mme temps s'imposait largement le sigle U.F.O.
(Unidentified Flying Object) qui, supplantant l'OVNI,
donnait "ufologue'; " ufologie", etc... pour dsigner
les personnes qui titre priv s'intressent ces
questions,et leurs activits. Mais la langue fran-
aise n'a pas tard prendre sa revanche grce aux
apparitions mariales. Nul ne dispute plus l'hgmonie
du sigle B.V.M. (Bienheureuse Vierge Marie) utilis
mme dans des publications de langue anglaise
("... any Dark Force capable of simulating a B.V.M.
sighting ..." The Marian apparitions -Flying Saucer
Peview - Vol 28, no 2, 1982, p.26).
Avec les succs que l'on sait la dmarche scientifique a remo-
del (et remodle encore) notre interprtation de l'univers
proche et lointain, et a peu peu banalis beaucoup de ph-
nomnes inhabituels en les dcrivant comme des cas particu-
liers de phnomnes plus frquents, eux-mme soumis quelques
lois tout a fait gnrales.
Paralllement, l'ide de l'existence d'autres formes de vie
hors de l'environnement terrestre, mergeait doucement (5).
Mais sa conjonction avec des observations concrtes de ph-
nomnes arospatiaux non-identifis par leurs observateurs,
ne devait se faire que beaucoup plus tard, aprs la deuxime
guerre mondiale. A ce moment l l'initiative vint d'outre-
Atlantique et lorsque en 1947, les journaux amricains rappor-
trent de nombreux tmoiqnaqes d'observations, les autorits
civiles et militaires y prtrent une grande attention. Les
premires Commissions mises en place par 1'U.S. AIR FORCE ne
constatrent pas d'vidence de menace directe, mais conseillrent
le maintien d'une certaine vigilance sur le sujet (6).
Toutefois en 1966, les travaux des Commissions successives
taient rests sans effet: des tmoignages continuaient d'tre
rapports et diffuss avec plus ou moins de tapage par les
mdia et les services officiels ne pouvaient offrir d'expli-
cations claires. Le Pentagone dcida alors de confier la ques-
tion 21 une Commission Scientifique civile. Travaillant pendant
deux annes l'universit du Colorado, sous la responsabilit
du Professeur Edouard CONDON, cette Commission rendit public
son rapport la fin de 1968 (7). Les conclusions gnrales,
rdiges par Condon lui-mme, expliquaient que la Commission
elle-mme n'avait pas trouv l matire A envisager des pro-
grs scientifiques importants, mais que cependant "tout scien-
tifique nanti de la formation et la comptence requises, pr-
sentant un programme d'tudes dtermin et clairement dfini,
devrait tre soutenu". En particulier, le Professeur CONDON
recommandait de soutenir, si elles taient proposes, des
"tudes plus prcises" que celles que la Commission avait pu
mener. Il touchait ainsi du doigt un point capital du problme :
la difficult dfinir une mthode d'analyse rigoureuse de
ces donnes. Et puisqu'il n'y et pas d'autre recherche scien-
tifique officielle sur ce sujet, aux U.S.A. ou ailleurs,
jusqu'a la cration du GEPAN, nous pouvons arrter l notre
survol historique pour examiner d'un peu plus prs cette diffi-
cult.
"La Logique du Vivant", Fr. Jacob - Col. Tel,
Gallimard.
"Premire Mditation", R. Descartes, 1641, La Pliade.
"Entretiens sur la Pluralit des Mondes", B. de Fontenelle
1686.
Pour plus de dtails voir les traductions des documents
officiels amricains dans les Notes d'Informations du
c - E P A ~ ~ O 2 et 3.
"Final Report of the Scientific Study of Unidentified
Flying Objects", E.U. Condon.
Voir aussi la Note dlInfor-
mation no 4 du GEPAN pour une traduction des conclusions
du Professeur Condon et de diverses apprciations portes
dessus.
Pour cela nous allons essayer de discuter, et ce sera notre
deuxime clef, les diffrents processus intellectuels sur
lesquels se fonde la conviction que telle interprtation
d'un vnement est la bonne. Trs grossirement on peut dis-
tinguer trois types de conviction. Il y a tout d'abord ce
que l'on peut appeler la conviction"intuitive"qui consiste
se faire une opinion sur un sujet avant mme de disposer
d'informations prcises le concernant. Cette opinion repose
alors le plus souvent sur des choix thiques ou idologiques
pr- tablis. C'est en fait une pratique trs courante et la
plupart de nos convictions sont de cet ordre, faute de temps
pour acqurir les informations ncessaires, ou parce que
celles-ci sont dlfficies, voire impossibles, A obtenir.
Mais il peut aussi se faire que la force mme de cette con-
viction limite les possibilits de prendre en considration
les donnes disponibles ou effectue un tri conscient ou in-
conscient (8). Toutes les attitudes passionnelles sont de cet
ordre lorsque, comme disait SARTRE propos du racisme,
"l'opinion prcde l'analyse" et finalement la dtermine.
Le deuxime type de conviction, dite conviction"judiciaire'~,
est bien illustre par le travail demand aux juges d'instruc-
tion et aux jurs. Il s'agit de fonder une'opinion propos
d'un vnement antrieur unique, partir d'informations dis-
parates et gnralement controverses : tmoignages plus ou
moins cohrents, apprciations forcment subjectives du com-
portement des tmoins aux auditions, expertises psychologiques
ou physiques trs souvent contradictoires, etc... Il y a
bien sQr une aspiration justifier les conclusions avec les
arguments les plus irrfutables possibles, objectifs en quel-
que sorte. Mais ceci n'exclue pas au niveau individuel le
poids des prsupposs thiques ou idologiques, propres aux
convictions intuitives. On essaye seulement d'en attnuer
l'effet en demandant une opinion collective tout un jury
et non les opinions individuelles de chaque jur.
Enfin le troisime type de conviction concerne plus troite-
ment l'exercice de la dmarche scientifique. Elle se distin-
gue des deux prcdentes par le fait qu'elle rsulte, au
moins pour les sciences du rel, d'une relation troite entre
un systme interprtatif formel (thorie) et un ensemble re-
nouvelable d'observations (exprimentation). Contrairement
la conviction judiciaire elle se fonde sur la rptition d'un
rsultat exprimental (ou d'observation) dans un schma iden-
tique, et non plus sur la-cohrence d'ensemble d'informations
-:disnarates propos d'un gvnerrierit-unique.
(8) Le problme du poids des informations nouvelles susceptibles
de modifier une opinion acquise a aussi t abord dans
"l'Astrologie et la Science", J.C. Pecker - La Recherche
Vol. 14 no 140, p. 127.
Bien entendu, titre individuel, le chercheur scientifique
a toujours,dans son travail, des convictions intuitives.
L'histoire des sciences montre bien d'ailleurs que c'est l
un (ou le) moteur essentiel du progrs scientifique. Mais
ceci n'est pas contradictoire avec ce que nous venons de
dire : l encore, c'est au niveau collectif que s'exercent
les contraintes propres l'tablissement des convictions
"scientifiques", non plus l'chelle des membres d'un
jury mais celui de l'ensemble des chercheurs d'une mme
discipline.
Cette distinction entre trois types de conviction a des
consquences claires. Autant une conviction "intuitive" peut
tout moment concerner n'importe quel sujet, autant une
conviction"scientifique"ne peut tre que le rsultat d'un
long cheminement s'appuyant sur des donnes satisfaisant
des critres particuliers tels que la rptitivit et le
contrle des conditions d 'observations. Ceci nous conduit
notre troisime et dernire cles qui concerne la structure
des donnes disponibles propos des phnomnes arospatiaux
non-identifis.
Pour les sciences du rel, les chercheurs ont l'habitude de
saisir leurs--&onnes l'occasion d'expriences en laboratoire
ou au cours de campagnes d'observations. Ils connaissent
alors les instruments de mesures utiliss, peuvent les talon-
ner, choisir les conditions de fonctionnement, les modifier,
les rpter, etc... Les conditions ncessaires l'tablisse-
ment de convictions scientifiques sont runies (mme si elles
n'en restent pas moins_insufi!isantes, - bien videmment.
Rien de tel pour ce qui est des observations de phnomnes aro-
spatiaux non-identifis. Celles-ci sont faites des moments,
dans des endroits et dans des conditions quelconques,fmmelle-
ment imprvisibles ; les capacits perceptives et mnmoni-
ques des tmoins sont dlicates valuer et ne sont pas les
mmes d'un tmoin l'autre ; la divulgation de l'information
dpend de l'initiative ou du bon vouloir des tmoins, et,
pour un mme vnement, il est pratiquement impossible de
faire un recueil exhaustif des donnes. Autant d'obstacles
l'tablissement de convictions scientifiques.
Ces longs prambules conduisent la vraie question qui se
posait au GEPAN ds l'instant de sa cration : "que peuvent
faire les scientifiques avec ces donnes et est-ce que ce
domaine est susceptible d'tudes scientifiques conduisant
des rsultats concrets ?" .
Bien entendu beaucoup de convictions intuitives s'taient
faites depuis longtemps (et se font encore) propos de ces
phnomnes et de leurs observations (9) ; on conoit ais-
ment que des convictions de type judiciaire puissent aussi
tre tablies. Par contre, pour la mise en oeuvre d'une
dmarche rellement scientifique cela est beaucoup moins
vident. Le GEPAN a donc da d'abord chercher mettre au
point une mthode approprie.
11 eOt t risqu de chercher dfinir en dtail des mthodes
de travail en partant uniquement du constat de l'originalit
des donnes disponibles. Tout au plus tait-il possible de
poursuivre l'analyse de cette originalit en essayant d'en
tirer les grandes lignes d'une dmarche approprie, les tudes
pratiques entreprises devant par la suite nous permettre de
mieux apprcier l'efficacit du modle "idal" dont on serait
parti ( 10) .
Nous avons rappel l'importance du contenu des observations
pour les sciences du rel. Pratiquement le domaine de chacune
de ces sciences est en quelque sorte dlimit par le choix de
ce qui est observ, en d'autres termes ses "observables"
(le progrs technologique pouvant oscasionnellement modifier,
profondment les conditions d'observation , comme en astrono-
mie, et engendrer ainsi de nouveaux domaines de recherches).
Ici lesobservables sont de quatre sortes : les tmoignages qui en
forment la part la plus abondante et la plus connue, les
tmoins eux-mmes qui ont mis ces tmoignages, les donnes
d'ordre physique sur les circonstances dans lesquelles se
sont produits les vnements rapports et enfin le contexte ,
culturel, idologique, socia1,dans lequel ces vnements sont
intervenus et le tmoignage a t diffus (ou non). Ces quatre
types d'observables (tmoignages, tmoins,environnement phy-
sique, environnement psychosocial) ont t largement tudis
dja par des disciplines scientifiques distinctes et avec des
mthodes diffrentes. On a toutefois rarement essay de les
utiliser simultanment au sein d'une mme dmarche. Or s'ils
ont souvent t considrs indpendamment (hypothse de spa-
rabilit) on peut penser a priori que dans notre cas ces
19) Il suffit pour cela de rappeler la littrature impression-
nante (par la quantit) consacre ces sujets ou les mul-
tiples groupements, associations, commissions prives qui
fleurissent sur ces thmes. Pour plus de dtails voir par
exemple le Document de Travail no 2 du GEPAN (A. Esterle)
( 10) Ce thme est trait aussi dans la Note Technique no 3 du
GEPAN, chap. 1 et 2 (Ph. Besse , A. Esterie , M. Jimenez) .
diffrents aspects sont troitement lis : la forme et le
contenu du tmoignage dpendent de la personnalit du t4moin et
de son environnement psychosocial, l'interprtation des don-
nes physiques ne peut se faire indpendamment du tmoignage,
etc... Ceci peut tre graphiquement reprsent (Fig.1) par un
ttradre dont les quatre sommets sont occups par les qua-
tre observables, les artes et les faces reprsentant leurs
diffrentes liaisons. I daEement il faudrait donc t u d i e r
s2muZtanrnent c e s q u a t r e obs e r v abZe s e t l e u r s d i v e r s modes
d ' i n t e r d p e n d a n c e ,
aussi bien pour les tudes de cas parti-
culiers que pour les tudes gnrales (on trouvera une dis-
cussion plus dtaille en Annexe 1). Dans la pratique de
multiples contraintes conduisent chercher des compromis
mais lorsque certains types d'informations sont inaccessi-
bles, il est lgitime de ne pas entreprendre d'tude : par
exemple sur des vnements anciens ou situs dans des pays
lointains.
Avant de passer aux diffrents travaux d'applications,
deux remarques s'imposent. Tout d'abord le sujet mme de
l'tude ne fait pas directement partie des observables.
Les phnomnes arospatiaux non-identifis n'interviennent
qu' travers l'image partielle et biaise que l'on recueille
sur les quatre observables que nous avons dsigns. Le
travail consistera donc essayer de reconstruire une r e -
prsenat +on plus complte et pure. En second lieu, on
peut noter que le schma ttradrique ne s'appuie sur au-
cune hypothse interprtative globale, pas plus l'hypothse
extra-terrestre, que nous voquions au dbut, qu'une autre.
Mais il ne l'exclut pas plus qu'il ne la prsuppose (pour
plus de dtails, voir Annexe 2).
4 - PREMIERES ANALYSES DES DONNEES -
Au dpart, les donnes les plus immdiates et les plus sys-
tmatiques dont dispose le chercheur sont des tmoignages.
La forme autant que le contenu en sont extrmement variables
et, surtout, volutifs dans le temps, soit du fait du tmoin,
soit parce qu'un mme tmoignage peut tre prsent de
manires tout fait diffrentes suivant qu'il parat dans
un journal, un livre ou une revue "spcialise". Il est
techniquement trs difficile (cela demanderait des moyens
disproportionns et ne serait pas forcment d'un grand in-
trt) de rassembler tous les documents des tmoignages lis
des observations de phnomnes arospatiaux non-identifis,
mettons depuis 1945. Plusieurs personnes, (ou groupes de
personnes) ont entrepris un tel travail de compilation, mais
les rsultats sont trs disparates et portent la marque
des sources d'informations choisies ou d'vnements parti-
culiers (1 1 ) .
(11) Cette question est discute plus amplement dans la
Note Technique no 2 du GEPAN (Ph. Besse 1 .
Par exemple, sur la Fig.3.a sont reprsents les histogrammes
de quatre fichiers.Les deux premiers ont t constitus par
Mr. Claude POHER partir d'informations officielles
(rapport, procs-verbaux, etc...), d'enqutes prives,
d'articles divers,concernant des observations faites en
France (F-220) et dans le Monde (M-815) jusqu'en 1970.
La France se distingue par un pic trs net en 1954 : cette
anne l, aux mois de Septembre et Octobre, il y eut un
accroissement considrable de tmoignages concentrs sur
une courte priode de temps : ce qu'on appelle une "vague".
Le fichier suivant est constitu de tmoignages recueillis
en U.R.S.S. (12) partir d'observations effectues presque
exclusivement pendant l'anne 1967. La raison en est simple :
lorsque en 1966 le Pentagone dcida d'instituer une Commis-
sion scientifique d'tude sur ce sujet (voir plus haut),
la Pravda recommanda aux citoyens sovitiques de communiquer
leurs observations aux autorits. Mais un an plus tard, on
sut que les conclusions de la Commission seraient plutt
ngatives et la Pravda ft paratre un article expliquant
que tout cela n'avait pas d'intrt... Quant au quatrime
graphique il est form partir des documents recueillis
par les services officiels franais (jusqu'en 1978). Pour
l'essentiel, il s'agit de procs-verbaux des brigades de
la Gendarmerie Nationale (678 sur 800, de 1974 1978), les
autres provenant de l'Arme de l'Air, l'Aviation Civile, la
Marine, l'Aviation Lgre de l'Arme de Terre, la Mtorolo-
gie Nationale, etc... Le graphique met en vidence que
jusqu'en 1974 ce recueil est rest trs occasionnel. Par
contre, partir de cette date (Fvrier 1974 plus exactement)
il est devenu systmatique la suite d'une instruction 6ma-
nant du Ministre de la Dfense. 11 s'agit la d'une tape
importante : il tait ainsi procd un recueil permanent
d'informations contrlables, grce un rseau dense (une
Brigade pour 120 km2 en moyenne), neutre, homogne et cou-
vrant l'ensemble du territoire. La disparit et les biais
propres aux fluctuations des circuits multiples de recueils
d'informations taient alors fortement estomps. Bien enten-
du c'est sur ce type d'inrormations que le GEPAN a articul
son travai1,en ngligeant les (rares) procs-verbaux rdigs
avant 1974 (Annexe 3. Figure 3.b et 3.c) ; un survol rapide
ne fait d'ailleurs pas apparatre de nette diffrence de
contenu dans les documents antrieurs.
(12) La constitution de ce fichier et les analyses faites dessus
sont dcrites dans "Observation de Phnomnes atmosphriques
anormaux en U.R.S.S." - Guindilis, Menkov et Petrovskaia,
Ac. des Sciences, Pr.473.Moscou 1979. On en trouvera une
traduction en franais dans la Note d'Information no 1 du
GEPAN (Fv. 1980).
Un des premiers lments d'analyse consiste alors essayer
d'valuer d'ventuelles relations entre les rythmes de t-
moignages auprs des Gendarmeries et les frquences d'ar-
ticles de presse publis sur ce type de sujet (tmoignages,
tudes gnrales, opinions, rappels historiques, etc...)
Au cours d'une recherche sur le rle de la presse (13) il a
t possible de comptabiliser les articles parus chaque mois
de 1974 1980 dans les trois quotidiens nationaux de plus
fort tirage (Annexe 3. Figure 3.d). La comparaison des
figures 3.c et 3.d. montre que la presse renforce certains
effets : par exemple la "vague" conscutive la prtendue
disparition d'un jeune homme fin 1979 (14) y est plus sen-
sible qu'au niveau des observations rapportes dans les
procsverbaux, o elle apparat cependant ; de mme la
cration du GEPAN (Mai 1977) provoque un pic trs net pour
les articles de presse, mais est apparemment sans influence
sur la frquence d'observations rapportes dans les procs-
verbaux. Cependant le calcul montre qu'il existe une corr-
lation (lgrement) significative entre les deux courbes,
alors que tout dcalage relatif d'un mois (ou plus),de l'une
par rapport l'autre dtruit cette corrlation.
Bien entendu le pas de un mois est trop large pour mettre
clairement en vidence d'ventuels mcanismes de rponses
entre les parutions d'articles dans la presse et les tmoi-
gnages d'observations. Cles questions ont t abordes dans
une recherche sur la validit de modles pidmiologiques
appliqus ce type d'informations (15). Ainsi, il apparat
que, lorsque la presse retranscrit un tmoignage, c'est,
sauf exception, trs peu de temps (2 3 jours) aprs l'ob-
servation (Figure 3.e). Plus prcisment la courbe des fr-
quences d'articles parus sur ce sujet et celle des fr-uen-
ces d'observations pendant la "vague" de 1954 en France
(cf. figure 3 .a) , montrent une intercorrlation maximale si
on prend un dcalage en jours nul d'une courbe l'autre
(Figure 3.f). Il semble bien que les deux mouvements s'accom-
pagnent et entrent en phase au sonmet de la "vague". Deux
phnomnes paraissent alors se conjuguer : une diminution
du dlai de parution et une systmatisation de la parution :
les journaux publient n'importe quoi, le plus vite possible ...
Il ne s'agit encore que d'une hypothse qui demanderait une
tude plus dtaille pour tre confirme.
(13) "Les OVNI dans la Presse" - Etude des Quotidiens Nationaux"
F. Askevis - Leherpeux et al. Laboratoire de Psychologie
Sociale. Universit PARIS V - Octobre 1981.
( 1 4 ) "A propos d'une disparition", D.Audrerie, A. Esterle, X.Jimenez
J.P. Rospars, P. Teyssandier.Note Technique no 6 du GEPAE..
(15) "Etude et Application de Modles de Diffusion de l'Informa-
tion dans une Population". Laboratoire de Bio-Informatique.
Universit de Tours, 1982.
En rsum, une relation existe bien entre les tmoignages
et le comportement de l'environnement social mais elle
n'a pas la simplicit d'une rponse dterministe. On ne
peut pas dire qu'aucun des deux engendre l'autre. Beaucol1.p
plus probablement les deux phnomnes s'accompagnent de
faon plus ou moins troite, avec de temps en temps une
"entre en rsonnance" qui se traduit pas un accroissement
important, rapide, bref et simultan des nombres d'articles
et d'observations. Le mcanisme de dclenchement de ces va-
gues n'est pas clair et la cause premi&re est peut tre
diffrente chaque fofs.
Toutefois ce type d'analyse ne peut pas prtendre conduire
des rsultats prcis sur le contenu des observations,
puisque, justement, il ne prend pas en compte les diffren-
ces de contenu qui sont pourtant considrables d'un tmoi-
gnage l'autre.
La complexit des tmoignages tient au fait que, des de-
grs divers, ils se refrent toujours (implicitement ou
explicitement), non seulement la description d'un phno-
mne, mais aussi aux tmoins, aux circonstances de l'obser-
vation (environnement physique) et au contexte de leur pro-
pre nonciation (environnement psychosocial). Dans ce do-
maine aucun principe de sparabilit ne peut tre voqu :
il n'y a pas d'information se rapportant exclusivement au
phnomne observ, mme, bien entendu, en ce qui concerne
les procs-verbaux de la Gendarmerie.
Une solution idale consisterait entreprendre une enqute
dtaille sur le terrain, partir de chaque procs-verbal
pour clarifier la part de chaque composante dans l'infor-
mation transmise. Mais ceci est irralisable et de toute
faon irraliste : dans certains cas l'ensemble des vne-
-
ments peut tre compris rapidement, dans d'autres, de longs
efforts n'y suffisent pas. Avant de voir plus loin les r-
sultats des travaux d'enqutes approfondies, rexaminons
d'abord ce que donne une approche rduite, "conomique",
consistant expertiser le contenu des tmoignages l'aide
de quelques informations complmentaires, et en faire
l'analyse statistique. Cela conduit bien sr rompre la
symtrie du ttradre (Annexe 1) et il faut s'attendre, par
principe, devoir rintroduire t6t ou tard la part qui
revient A d'autres donnes observables. Les rsultats des
analyses ont confirm cette prvision thorique.
Lorsqu'un chercheur est confront A un corpus d'informations
qu'il ne sait pas interprter, que fait-il ? : il classifie.
AU 19me sicle, les astronomes ne savaient pas interprter
les premiers spectres des rayonnements stellaires ; ils les
ont donc classifis en attendant le secours des chimistes et
des physiciens. Mais si dans certains cas, une classifica-
tion s'impose l'vidence, rien de tel pour les tmoigna-
ges qui nous occupent. Or une classification mal choisie
peut ensuite bloquer les analyses : la classification dite
de " HY~ I EK" , faisant intervenir la fois les conditions
d'observation (l'clairement, l'loignement), la nature du
capteur (tmoin, radar) et certains lments descriptifs
du phnomne observInta favoris le dveloppement d'aucune
analyse pertinente. (Voir Note Technique no 1 du GEPAN).
La dmarche du GEPAN a consist A chercher tablir par
voie statistisue une t y p o Zo g i e de s d e s c r i p t i o n s de phno-
mnes , en s'aidant d'une classification intermdiaire re-
prsentative de la difficult comprendre les vnements
a partir d'une simple expertise des tmoignages. Cette clas-
sification quatre degrs (A, B, C, D) rangs par difficul-
t croissante "identifier" les phnomnes en cause, a t
applique aux quelques 678 procs-verbaux de la Gendarmerie
Nationale, rdigs de 1974 1978 inclus (voir Annexe 4).
Bien entendu les rsultats ne sont qu'indicatifs puisque le
caractre de "non-identifi" n'est videmment pas intrins-
que aux phnomnes : il s'applique plutt aux relations
phnomne/observateur, puis tmoignage/analyste. Les r-
sultats dpendent donc invitablement de l'ampleur des moyens
d'analyse mis en oeuvre et les rsultats de ces expertises
"conomiques" ne peuvent tre considrs indpendemment de
ceux obtenus la suite d'enqutes beaucoup plus fouilles
(dtailles plus loin). Cette classification n'en est pas
moins reprsentative d'un tat de fait : certains phnomnes
sont beaucoup plus faciles identifier que d'autres, car
leur occurence peut tre vrifie sans ambigut : c'est
le cas des astres dont on peut calculer la position avec
prcision, leur visibilit ne dpendant plus que des condi-
tions mtorologiques. C'est dj plus difficile pour les
ballons (encore qu'il y ait peu de sites de lcher en France),
encore plus pour les avions (militaires, commerciaux, privs)
et plus encore pour les phnomnes d'origine trs locale.
La varit des phnomnes en cause est pratiquement sans
limite (16).
(16) Outre l'Annexe 4, cette assertion est bien illustre dans
"Mini-Enqutes en 1981 et 1982", J.J. ~lasco - Note
Technique no 14 du GEPAN.
Un codage des documents (17) ainsi pralablement classifis
permet alors de rechercher par voie statistique l'tablisse-
ment d'une typologie des informations contenues dans les
diffrents tmoignages. L'ide est simple : il n'y a aucune
raison que les phnomnes classs D soient tous de la mme
nature. Ce serait mme trs tonnant quand on voit la di-
versit des phnomnes classs A et B. (Fig.41.Ce serait donc une
erreur mthodologique de fonder l'analyse de la classe D
sur une unit phnomnologique qui n'existe sans doute pas.
Par contre, l'analyse ferait de gros progrs si on tait
capable de distinguer des sous-classes descriptives ind-
pendantes qui seraient alors tudies une 2 une.
Les outils statistiques lmentaires (histogrammes) ne fai-
sant pas apparatre de sparation claire entre des groupes
distincts d'informations relatives aux tmoins, aux circons-
tances de l'observation ou aux phnomnes observs(l8),des ou-
tils classiques plus labors ont t mis en oeuvre : analyses
factorielles et classifications automatiques (nues dynami-
quesl(l9). Quelques regroupements de modalits sont ainsi
apparus, qu'il serait trop long de dtailler ici. En rgle
gnrale ces mergences restent peu tranches et beaucoup
s'interprtent aisment de faon assez banale. Certaines
cependant sont moins claires : une relation entre la distance
estime et la hauteur angulaire du phnomne dans le ciel
tient-elle aux conditions d'observations ou s'agit-il d'une
loi perceptive ,qui dtermine l'estimation d'un paramtre non
directement observable (la distance) partir de la percep-
tion d'un autre (la hauteur a~qulaire) ?
Ce genre de question n'est pas inattendu, ce n'est que la
consquence de la dissymtrisation du ttradre : 2 partir
d'un certain moment il devient impossible de progresser dans
l'analyse des thoignages si on ne fait pas intervenir des
donnes propres aux autres observables. Si les tmoins
peroivent ces phnomnes suivant des lois particulires,
elles modifient les donnes descriptives. Mais avant d'exa-
miner cette question, il est intressant de voir quels r-
sultats donnent les mmes outils d'analyse appliqus aux
classes A et B.
(17) Ce qui ne pas sans soulever certaines difficults :
voir "Analyse du Problme du Pr-Traitement des Donnes"
J. Duval, A. Esterle, M. Jimenez, P. Legendre, M. Marcus,
J.P. Rospars. Note Technique no 1 du GEPAN.
(18) "Etude Comparative des rsultats Statistiques Elmentai-
res relatifs aux Observations de Phnomnes Arospatiaux
non-identifis" - Note Technique no 2 du GEPAN.
(19) "Recherche Statistique d'une Typologie des Descriptions
de Phnomnes Arospatiaux non-identifis" - Note Tech-
nique no 4 du GEPAN, Ph. Besse.
Ce travail (20) fait apparatre trois catgories de phnom-
nes : le type "rentres atmosphriques" (phnomne lointain,
dure brve, trajectoire rectiligne, grande vitesse), le
type "astre" (phnomne lointain, dure longue, vitesse fai-
ble ou nulle), et un ensemble htroclite de confusions di-
verses. La prsence de ces trois catgories n'claircit cepen-
dant pas le contenu de la classe D lorsqu'on examine la re-
prsentation factorielle des trois classes A, B et D, simulta-
nmant. Toutefois ce travail sur les classes A et B est loin
d'tre inutile, car il permet, d'une part de tester les m-
thodes d'analyse en disposant de rfrences connues, d'autre
part de confirmer l'importance de l'apprciation de la dis-
tance et de ses liaisons avec d'autres paramtres tels que
taille, hauteur angulaire etc...
Demandez quelqu'un de fermer les yeux et de croiser l'index
et le majeur de la mme main. Utilisez ensuite une petite
boule de papier pour lui toucher le bout des deux doigts
presque en mme temps : cette personne a l'impression qu'il
y a deux boules distinctes. Tous' les lycens connaissent cette
farce, mme s'ils ne savent pas, en gnral, que 24 Sicles
auparavant, Platon citait dj cet exemple pour dmontrer l'ir-
ralit du monde sensible...
Les problmes de perception ont donn6 lieu de multiples
travaux des psychologues (21). Il ne s'agit pas ici d'en
brosser un panorama gnral, ni mme restreint ce qui peut
concerner les observations de phnomnes arospatiaux non-iden-
tifis. Nous renvoyons au travail thorique fait dans ce sens
(22) et rsumons les analyses et rsultats exprimentaux qui
confirment les biais qu'introduisent les lois de perception
au sein des tmoignages.
'kecherche Statistique d'une typologie identifie/non-
identifiel4 , Ph. Besse - Note Technique no 13 du GEPAN.
Voir par exemple "The vrganization of perceived space 1 :
Perceptual Interaction" . Goya1 W.C. Psychol. Forsch.
1973, 36, 195-221.
"Integrative activity of the brain" Konorsky J. Chicago
University Press. 1967.
"Les Mcanismes Perceptifs" Piaget J, Paris,P U F,1961.
"La Perception des Formes et Objets" Frances R. in
"Trait de Psychologie exprimentale", Tome VI, Fraisse P.
et Piaget J, Paris, P U F 1963.
"Les Phnomnes Arospatiau-r on-~dentifis et la Psy-
chologie de la Perception" M. Jimenez - Note Technique
no 10 du GEPAN.
11 faut tout d'abord noter la distinction entre deux classes
de paramtres : les paramtres mtriques (taille, altitude,
distance. ..) et les paramtres angulaires (taille angulaire,
hauteur angulaire ...) (voir Annexe 5 - figure 5.a). Les pa-
ramtres angulaires sont directement apprciables en ce sens
que deux valeurs de l'un de ces paramtres sont immdiatement
comparables, indpendamment des autres paramtres. Par contre,
pour les paramtres mtriques, il n'y a pas d'apprciation
immdiate : l'estimation de l'un d'eux ne peut se faire in-
dpendamment de celle d'un autre paramtre mtrique et d'un
paramtre angulaire au moins (par exemple la taille avec la
taille angulaire et la distance, la distance avec l'altitude
et la hauteur angulaire, etc...). Les paramtres mtriques
sont en quelque sorte "mdiatiss". Or, il est remarquable
que nous avons l'habitude de "penser" et de nous exprimer beau-
coup plus en termes mtriques qu'en termes angulaires (peut-
tre justement parce que les paramtres angulaires ne dter-
minent pas entirement une position dans l'espace).
Dans certaines configurations particulires, une valuation de
la distance est directement disponible ; lorsque le phnomne
se trouve d e v a n t un obstacle (ce qui fournit un majorant)
ou par effet binoculaire (jusqu' une trentainede mtres en-
viron) ; mais dans la plupart des cas intervient, au moment
de l'observation et au sein du tmoignage, un processus in-
conscient ayant permis l'estimation d'un paramtre mtrique.
Il peut s'agir par exemple d'une signification particulire
attribue au phnomne observ et de l'existence d'un stro-
type associ cette signification : un phnomne estim
devoir tre un avion, on attribue une taille de 20 30 m,
et on apprcie alors la distance en fonction de la taille angu-
laire.
Un autre type de processus peut intervenir o l'estimation
puise sa racine dans la gomtrie de l'environnement. Le para-
doxe de la pleine lune en est un bon exemple : tout le monde
est d'accord pour reconnatre que la pleine lune est plus
grosse quand elle se lve, au ras de l'horizon, que lorsqu'elle
est haut dans le ciel. Pourtant c'est au moment o elle se
lve que sa taille angulaire est "objectivement" plus petite
(parce qu'elle est un peu plus loin et a cause de la rfrac-
tion atmosphrique qui l'aplatit). Au 2me sicle de notre
re, Ptolme rflchissait dj ce paradoxe qui n'a pas
encore reu d'explication thorique satisfaisante...
Plusieurs travaux ont permis de prciser le rle de ces pro-
cessus dans les tmoignages d'observation. Tout d'abord en
utilisant les protocoles classiques de la psychologie exp-
rimentale. Un stimulus (tche lumineuse) sans signification
est plac sur des diapositives de paysage, sur fond de ciel,
des hauteurs angulaires et avec des tailles angulaires
variables, avec un horizon virtuel diverses distances
du photographe, Les estimations de l'loignement du stimu-
lus fournies par les sujets des expriences vrifient
quelques nuances prs les deux principes suivants :
- d'une part plus le stimulus est grand, plus il
semble proche
- d'autre part plus le stimulus est haut dans le ciel,
plus il semble loin (23).
Une exprimentation analogue a t faite avec les visiteurs de
l'Exposition du Bourget, en Juin 1981 (avec un protocole
forcment moins rigoureux) ; les rsultats sont conformes
ceux obtenus en laboratoire (voir Annexe 5 figure 5.b et
5.c).
D'autres expriences ont t faites pour apprcier le r61e
de la signification attribue par l'observateur son obser-
vation. Utilisant alors des diapositives de phnomnes ariens
inhabituels (nuages lenticulaires par exemple), on demande
aux sujets d'en dcrire le contenu. A certains d'entre eux
on demande de "dcrire l'Ovni", soit avant de projeter la
diapositive, soit pendant la projection, soit aprs.
Dans les trois cas, les sujets "influencs" ont plus tendance
que les autres employer le mot "Ovni" (ou une terminologie
similaire), dans leur description, et surtout, fournir plus
de dtails faux ( 2 2 ) : loin d'accrotre la qualit d'un t-
moignage, l'adhsion une interprtation du "syle Ovni"
aurait pltot tendance la rendre moins exacte dans les d-
tails.
On peut toujours reprocher a de telles expriences en labora-
toire de ne pas offrir des conditions vraiment analogues
celles des tmoins de phnomnes arospatiaux qu'ils n'iden-
tifient pas. Mais certains phnomnes en haute atmosphre
donnent lieu de multiples tmoignages indpendants (rentres
de satellites, chutes de mtorites, tirs de fuses ( voir
figure 4. Annexe 4). tude de leur contenu est particu-
lirement intressante puisque les circonstances sont semblables
celles des tmoignages classs D. Parmi les rsultats trouvs
(23) signalons une corrlation significative entre l'emploi
par le tmoin du terme "Ovni", ou un quivalent, pour dsigner
i 2 3 ) "Quelques Expriences en Psychologie de la Perception"
M. Jimenez - Document de Travail no 6 du GEPAN.
son observation et l'utilisation de paramtres mtriques
(taille, altitude), pour en faire la description. Cette
tendance fournir des estimations mtriques illusoires
pourrait tre rvlatrice de la prsence d'un strotype
pqrticulier. Encore faut-il pouvoir en dmontrer l'existence,
en dterminer le contenu et l'envergure.
Ces questions ont t abordes travers une enqute publique
portant sur 1195 personnes auxquelles on demandait dl"imagi-
ner un Ovni". L'analyse des rsultats (24) permet de distinguer
en gros trois classes de personnes :
- les "Ufophobes" qui nient la question et refusent
d'imaginer quoi que ce soit,
- les indcis ou dubitatifs qui sont plus ou moins in-
tresss, plus ou moins informs et font confiance
la science,
- enfin les "Ufophiles" qui sont trs intresss, avides
d'informations et dcrivent "leur Ovni" comme quelque
chose de gnralement rond, rouge, blanc ou mtallique,
trs lumineux, rapide et d'une taille de l'ordre de
10 m.
Tous ces travaux sur la perception confirment l'existence de
processus qui biaisent A des degrs divers les informations
quantitatives(et parfois qua1itatives)fournies dans les t-
moignages. Ceci dmontre bien les limites d'une dmarche qui
se contenterait d'une expertise "conomique" et d'une analyse
statistique classique : on ne dissymtrise pas impunment le
ttradre. Quant savoir comment dpasser la frontire ainsi
rencontre, deux aspects sont considrer :
- d'une part, maftriser mieux le r61e et le contenu des
processus perceptifs en cause ; cela demande de syn-
thtiser et de complter en un ensemble cohrent les
rsultats exprimentaux dj obtenus ;
- d'autre part, .concevoir et mettre au point les outils
statistiques nouveaux adapts la prise en compte
de ces lois de perception, par exemple sous forme des
cofficients probabilistes pondrant les donnes issues
des tmoignages. Les fondements thoriques de ces outils
ont t labors et les rsultats publis dans un docu-
ment rcent (20) .
( 2 4 ) "Recherche de Strotype : Dessine-moi un OvniW,Ph. Besse,
M. Jimenez - - ~ o t e Technique no 15 du GEPAN.
Ce travail de mise au point de nouveaux outils mieux adapts
au traitement des donnes disponibles est une tape importante,
un changement de niveau dans la porte du travail entrepris
:
les expertises, si fines soient-elles, lorsqu'elles aboutissent
A une classification D (phnomne rest non-identifi) ne per-
mettent d'accder, selon la distinction que nous introduisions
au dbut, qu'A une conviction de type judiciaire. Il ne s'agit
pas a proprement parler d'un rsultat scientifique ; ce n'en
sont que les prnrisses.Le dpassement, l'accs une dmarche
scientifique constructive, n'intervient que lorsque les m-
thodes et les outils appropris sont disponibles pour pr-
parer une phase explicative partir de donnes cohrentes
et contrles. A la distinction entre "conviction judiciaire"
et "acquis scientifique", correspond celle qu'il y a entre
"non-identifi" et "schma explicatif vrifiable".
De l'expos qui prcde il ressort qur les mthodes et outils
classiques ne sont pas bien adapts la recherche de schmas
explicatifs pour les observations de phnomnes arospatiaux
non-identifis. Mais de meilleures mthodes et outils nouveaux
sont-ils maintenant concevables ? Cette question va rappa-
ratre et se retrouver l'occasion de l'examen des travaux
d'enqute.
Le choix mthodologique expos plus haut et illustr par la
gomtrie ttradrique implique priori d'tudier chaque
vnement sous ses quatre aspects complmentaires. Bien sr
la technique de l'expertise "conomique"suivie d'une analyse
statistique ne respecte pas compltement ce choix, mme si
on prend ensuite en compte certains biais introduits par les
processus perceptifs. Par contre, on en est beaucoup plus
prs si on est capable de recueillir, A l'occasion d'un t-
moignage, "toutes" les informations concernant le(s) tmoin(s)
et les environnements physique et psychosocial. Mais, pour
quatre raisons au moins ce schma idal n'est pas suscep-
tible d'application systmatique : parce que cela demanderait
des moyens disproportionns, ou parce que certains vnements
sont comprhensibles sans ambiguIt grce des analyses trs
simples (confusion avec des astres par exemple) ; parce que,
dans d'autres cas, l'obtention de certaines de ces informa-
tions est trs difficile ou carrment impossible, ou enfin,
parce que ces informations-l ont une structure telle qu'elles
ne permettront pas le dveloppement d'analyses consquentes.
Peu peu les enqutes approfondies se sont limites cer-
tains cas vrifiant une srie de critres : vnements rcents,
en mtropole, n'ayant pas d'explication claire, et pour les-
quels existent au moins deux sources d'information indpen-
dantes: c'est a r e que ~haque~tmoignage de la classe D n'a
pas ncessairement donn lieu une enqute, loin-de l, la
moyenne se situant aux alentours de six enqutes par an.
Une enqute proprement dite consiste recueillir autant
d'informations que possible : tmoignages (narration libre),
examen de l'environnement gographique et topographique,
avec reconstitution des faits, prlvements pour analyse s'il
y a lieu, apprciation des traits de personnalit et du com-
portement du tmoin, de ses capacits perceptives etmnmo-
niques, du contexte psychosocial, etc... il n'y a pas,
a priori, de raison de trouver des lments majeurs d'inter-
prtation en tudiant tel ple du ttradre plutt que tel
autre. Et si nous avons djA signal la trs grande diversi-
t des explications rencontres dans le cadre d'enqutes
relativement simples (16), cette diversit existe aussi pour
les enqutes les plus complexes : ce n'est qu'en cours d'ana-
lyse que, peu h peu, tel ou tel type d'interprtation se mon-
tre plus cohrent, plus exhaustif. Mais il peut aussi se
faire qu'aucune explication dtaille n'apparaisse 21 l'issue
de l'enqute.
Pour illustrer ces diffrentes possibilits, nous allons
dtailler quelques exemples. Ainsi, A deux reprises au moins,
le contexte psychosocial et la personnalit des tmoins
ont jou un rle majeur, encore que de manire trs diff-
rente. Dans l'un des cas, dj signal (14), l'information
propose par les "tmoins" avait t reprise d'emble par
l'ensemble des mdia. La remarquable fluctuation de leurs
dclarations, avec prcisions nouvelles, rectifications,
pseudo-preuves, rinterprtations, contre-rectifications,
n'a pas empch certains journalistes de les revtir de la
tunique blanche de la puret morale injustement souponne,
l o il n'y avait que banale mythomanie. Il s'ensuivit une
impressionnante spirale d'invraisemblances, d'incohrences,
enfin de mensonges honts, jusqu'h ce que tout retombe
tranquillement dans l'indiffrence gnrale.
L'autre vnement (25), survenu peu de temps avant celui-l,
n'a pratiquement pas t connu des mdia, mais, l aussi,
c'est la rponse de l'environnement du tmoin son discours
qui a cr 2'vnement.Cette personne gardait des souvenirs
assez flous et intermittents d'une soire o, ayant circul
seule en voiture, elle avait observ dans une fort un phno-
mne lumineux "trange" puis avait plus ou moins perdu cons-
cience d'elle-mme pendant un certain temps. Il ne s'agissait,
aprs vrification, que de la pleine lune se levant derrire
les arbres et par ailleurs le tmoin prenait A cette poque
un mdicament ayant dj entran6,dans quelques cas rares,
des troubles de conscience ou de comportement.
(25) "A propos d'une rencontre" - Enqute 79/05, D. Audrerie,
A. Esterle, M. Jimenez. - Note Technique no 7 du GEPAN.
Pris en charge par un "ufologuel' priv dnu de tout scrupule,
le tmoin ne tarda pas tre persuad qu'il avait rencontr
des "tres venus d'Ailleurs". Le seul
rsultat tangible fut
l'dition d'un livre au profit de l'ufologue rapace et une
fragilisation accrue de la personnalit du tmoin.
De tels cas, d'ailleurs rares (2 en 6 ans),offrent videm-
ment un intrt peu prs nul ds qu'il est tabli qu'ils
n'apprendront rien sur quelque phnomne arospatial que
ce soit.
Mais d'autres enqutes peuvent tre beaucoup plus enrichis-
santes : ainsi, pour le phnomne qui a illumin brivement
un village pendant la nuit du 10 au 1 1 Mars 7979, suivi
quelques jours plus tard de la mort de nombreux poissons dans
un tang voisin, l'enqute a permis de rassembler un remar-
quable faisceau convergent d'indices conduisant 21 interprter
cet vnement comme le rsultat d'un effet couronne exception-
nellement intense ayant consum des fils lectriques de moyen-
ne tension (26). Il a t possible, A cette occasion, d'abou-
tir une forte conviction de type judiciaire, mais, pour ce
qui est d'une conviction de type scientifique cela est moins
net : il aurait fallu pouvoir rpter l'exprience, mesurer
les intensits rayonnes par un cble identique, vrifier
l'empoisonnement des poissons par des oxydes d'aluminium
fondus, etc... Encore est-il remarquable que ces expriences
sont ventuellement ralisables et finalement la convictionscien-
tifique accessible dans ce cas.
Cette limitation sur le niveau de conclusion auquel permet
d'accder un travail d'enqute n'est pas fortuit ou occasion-
nel, il est fondamental et quasi systmatique, mme lorsque
sont en cause des phnomnes plutt banals et supposs connus.
Ceci est bien illustr par deux enqutes effectues en 1981
propos de trous constats dans des champs cultivs (27).
Dans le premier cas, cinq trous de quelques dizaines de cen-
timtres de profondeur et d'orientations diverses furent d-
couverts le 12/06/81 au matin, au milieu d'une zone de terre
dessche et craquele. Des plants de mas avaient t pul-
vriss, ou simplement jaunis aux alentours. Les informations
mtorologiques indiquant de violents orages peu de temps au-
paravant, l'hypothse d'un coup de foudre fut spcialement tu-
die. Or, si la description dtaille du terrain tait compa-
(26)"Compte-rendu de l'enqute 79/03': Note Technique no 5
du GEPAN.
(27) "Enqutes 81/07 et 81/09", D. Audrerie, J.J. Velasco -
Note Technique no 12 du GEPAN.
tible avec des constatations dj faites l'occasion de coups
de foudre sur le sol, il fut impossible de dpasser le stade
des analogies : aucun systme de dtection systmatique
n'existait dans les environs pour comptabiliser ou localiser
de tels vnements, et d'autre part leurs effets physico-
chimiques ou biochimjques sur les sols ou les vgtaux, ne
sont que sommairement connus, n'ayant apparemment jamais t
systmatiquement tudis {Voir Annexe 6).
Dans le deuxime cas, il y avait un seul trou vertical de 6
mtres de profondeur dans un terrain gorg d'eau. Aprs que
l'ide de la chute d'une mtorite et t envisage,l'exploratior
infructueuse du fond du trou en compagnie des Professeurs
PELLAS du Musum et CHRISTOPHE de l'universit Paris VII, les
informations mtorologiques et la prsence d'arbres rcem-
ment foudroys dans la rgion ont fait prvaloir l'ide que,
l aussi, c'est la foudre qui avait frapp le champ.
Dans ces deux cas, on peut difficilement parler de conviction
scientifique, l o il n'y eut que raisonnement par analogie
et faisceau de prsomption. Nous touchons sans doute ici
une frontire dfinie par nos moyens limits d'observation et
de surveillance systmatique de l'environnement arospatial,
et par nos connaissances incompltes sur les effets caract-
ristiques de certains phnomnes pourtant classiques.
Mais il y a plus contraignant encore.Les vnements dont
nous avons parl jusqu' prsent voquaient tous des phdno-
mnes plutt classiques dans des configurations plus ou moins
originales. Les connaissances scientifiques sur ces phnomnes,
mme incompltes, fournissaient donc une srie de rfrences
par rapport auxquelles pouvaient tre apprcies les descriptions
recueillies. Le problme devient beaucoup plus difficile lors-
qu'aucun phnomne classique n'est suggr par les informa-
tions collectes et qu'aucune rfrence n'est alors disponi-
ble. Ceci s'est produit 21 trois reprises au moins. A chaque
fois l'enqute n'a rien mis en vidence qui permette, dans
les conditions d'observation, dans la personnalit et le com-
portement des tmoins ou dans le contexte psychosocial, de
dceler la prsence d'un processus particulier ayant pu biai-
ser sensiblement les informations recueillies (28). A chaque
fois, il s'agit d'un tmoin se trouvant seul au moment de son
observation (cet isolement tant par ailleurs tout fait
(28) Ceci n'est videmment pas le cas d'une observation trs
brve faite par deux personnes trs vivement impression-
nes ("Enqute 79/06". Note Technique no 8 du GEPAN) .
L'analyse de ce cas offre cependant un intrt mthodo-
lopiaue certain.
justifi) et qui dcrit un phihomne mobile observ de jour,
pendant un temps assez long, et se situant un moment donn
trs prs de lui (l'valuation de la distance tant facilite
par le passage du phnomne de v ant un obstacle proche du tmoin).
Les descriptions prsentent chaque fois une bonne cohrence in-
terne, avec plus ou moins de dtails, plus ou moins de prci-
sions, mais elles diffrent sensiblement quant A la forme,
la couleur, les dtails en superficie, les volutions, et
rien ne permet de penser qu'il puisse s'agir du mme type de
phnomne (or la multiplicit d'observations analogues est une
des cls de l'analyse scientifique de tout phnomne rellement
nouveau). Elles ont seulement en commun une absence totale d'in-
dice rappelant de prs ou de loin le mode d'volution arodyna-
mique d'engins connus.
Le fait qu' chaque fois il n'y ait qu'un tmoin limite consi-
drablement les possibilits d'analyse, en particulier sur
le plan de la cohrence, et ces tmoignages n'auraient cer-
tainement pas justifi d'enqute si des perturbations sur
l'environnement physique n'avaient fourni un deuxime plan
d'analyse. Le 26 Janvier 1981, c'est un collecteur de lait
dont la voiture s'arrte au moment o il fait son observa-
tion et qu'il ne peut remettre en route (29). De nombreuses
personnes constatent ce fait, puis la voiture finit par re-
- dmarrer le lendemain. Toutefois, une analyse trs dtaille
du vhicule, et en particulier, de son circuit lectrique
avec des essais prcis sur les diodes n'ont permis de mettre
en vidence aucun dfaut rmanent.
Le 8 Janvier 1981 aprs-midi, un maon qui travaille dans
son jardin voit un phnomne lumineux descendre jusqu'au
sol, y rester un moment et repartir (30). A l'endroit de
contact dsign par le tmoin une trace en forme de couronne
est visible, la terre sche et dure y est "ripe" et crase.
Les analyses pdologiques faites indpendamment dans une s-
rie de laboratoires publics et privs, suggrent que l'endroit
a subi une forte pression mcanique, semblable un choc,
avec chauffement thermique important, et, peut-tre, apport
de matriaux en faible quantit (fer, phosphate, zinc). Quant
aux analyses biochimiques, elles mettent en vidence des dis-
tributions particulires des composs pigmentaires, des glu-
cides et aminoacides libres, en fonction de la distance la
zone concerne. D'autres analyses biochimiques ont t effec-
tues lorsque le 21 Octobre 1982, un chercheur en biologie
(29) "Enqute 81/02", Ph. Besse, Ebers, M. Jimenez, J.J.Velasco-
Note Technique no 1 1 du GEPAN.
(30) "Enqute 81/01" - J.J. Velasco - Note Technique no 16
du GEPAN;
cellulaire vit un phnomne lumineux s'immobiliser 1 mtre
environ au-dessus de son jardin (31). Un peu aprs la dispari-
tion du phnomne, il remarque des fleurs visiblement dess-
ches au niveau o, dit-il, se situait le phnomne. Les ana-
lyses biochimiques ont montr des diffrences sensibles entre
les prlvements sur la zone suspecte et les prlvements t-
moins faits proximit, en ce qui concerne les sucres et les
aminoacides libres.
Ces deux sries d'analyses biochimiques ont t l'occasion
d'atteindre et de prciser une nouvelle frontire de la d-
marche : de tels rsultats sont trs difficiles interpr-
ter correctement. Des causes trs diverses peuvent influer
par exemple sur la pigmentation et c'est pourquoi les tudes
biochimiques se font dans des conditions "idales", en labo-
ratoire, quand on contrle au mieux le plus de paramtres
possibles : sur le terrain c'est une autre histoire. D'autre
part, chaque laboratoire a ses techniques, ses mthodes, voire
ses rsultats, pas ncessairement comparables ni mme compa-
tibles avec ceux d'autres Laboratoires. Enfin trop peu de
travaux ont t faits dans l'optique d'une caractrisation
des effets de phnomnes gnraux tels que dcharges lec-
triques, naturelles ou artificielles. Il n'existe as-de
"dictionnaire des effets biochimiques" et les enquetes de
ce type dbouchent l'heure actuelle sur plus de questions que
de rponses. Elles ne peuvent au mieux qu'indiquer des axes
de recherche qu'il sera utile de dvelopper pour mieux com-
prendre les informations recueillies...
Nous sommes encore loin de la comprhension rigoureuse de tels
vnements, mais nous pouvons au moins maintenant en dfinir
plu: clairement le champ d'tude. Parmi les phnomnes aros-
patiaux dits "non-identifis", certains sont bien connus,
contrlables et vrifiables quant 21 leurs effets et leur
occurence (astres, satellites, aronefs, certains phnomnes -
atmosphriques courants, etc...).
D'autres, par contre, sont fugitifs, d'occurence alatoire,
difficilement ou pas du tout reproductibles et leurs effets
sont peu ou pas du tout connus. Pour certains d'entre eux,
on en connat bien les grands principes, mais ils n'ont
pas donn lieu suffisamment d'tude pour tre reconnus
coup sr au cours d'enqute ; d'autres,peut-tre,sont encore
pratiquement inconnus et les enqutes nous fournissent alors
les premires donnes prcises les concernant. Cette classe
de phnomnes sera dsigne comme tant celle des phnomnes
arospatiaux rares et c'est elle qui constitue un vritable
champ d'tude scientifique. Elle contient des phnomnes aussi
(31) "~nqute 82/06 : l'Amarante1' - D. Audrerie, J. J. Velasco -
Note Technique no 17 du GEPAN.
diffrents de nature que les mtores et la foudre, par exemple,
mais qui ont en commun une difficult les reconnaTtre,ou
simplement bien les connatre,avec les mthodes et les rsultats
scientifiques actuellement disponibles. La vritable distinction,
celle qui prime au plan oprationnel, est donc bien d'ordre m-
thodologique avant que d ' tre phnom4nologique proprement parler.
8 - DEPASSER LES LIMITES ACTUELLES -
Les travaux dvelopps par le GEPAN ont t un cheminement
au long duquel apparaissait, ct des rsultats obtenus,
un ensemble de limitations fondamentales lies une certaine
inadquation des donnes disponibles aux mthodes d'analyses
et.aux connaissances antrieurement acquises.
Limitations dues aux connaissances, en raison par exemple
des difficults reconnaitre sur le plan biochimique ou p-
dologique un vnement, mme ventuellement banal, dans des
circonstances non pralablement contrales.
Limitations,aussi, dues aux mthodes lorsque, par exemple,
le souci de rigueur demande la mise en oeuvre de schmas
nouveaux et complexes de traitement,par exemple pour valuer
et prendre en compte dans les analyses statistiques, les m-
canismes perceptifs biaisant les estimations descriptives des
tmoignages.
Quant savoir s'il y a des limitations en ce qui concerne
les types de donnes dont on peut disposer concernant les
phnomnes arospatiaux rares, la question a t prcise
l'occasion d'une tude approfondie mene en France et l'tran-
ger ( 3 2 ) , sur les systmes de dtection existants ou en pro-
jet.
Il ressort de cette tude qu'il n'existe pas en France de sys-
tme de dtection conu pour surveiller l'occurence d'aucun
de ces phnomnes, alors que des rseaux tendus ont t im-
plants dans plusieurs pays trangers, pour reprer certains
d'entre eux : la foudre (Annexe 6) ou les mtores (Annexe 7) .
Le seul systme de dtection couvrant intgralement l'ensemble
du territoire national est form des rseaux de radars aro-
nautiques civils et militaires. Mais ceux-ci sont de plus en
( 32) "Etude sur la Dtection des Phnomnes Arospatiaux Rares''
F. Louange. Documentation interne du GEPAN.
plus spcifiques et n'enregistrent que le type de phnomnes
pour lequel ils ont t conus : les aronefs (de mme que les
radars mtorologiques pour les nuages). D'ailleurs, les
enqutes menes sur des chos radars "anormaux" associs
a des tmoignages d'observation visuelle ne se sont pas mon-
tres plus faciles ni plus enrichissantes que celles ne com-
portant pas ce type d'informations (33).
En rsum, on ne doit pas esprer dans l'tat actuel des
choses disposer systmatiquement de donnes plus aises
analyser et plus propices une dmarche scientifique que
des tmoignages, plus ou moins agrments de traces physiques
et enregistrements pas trs bien adapts.
Doit-on s'arrter l ? Considrer que tout a t fait de ce
qui pouvait l'tre ? Certainement pas et il n'est pas beau-
coup de frontires que l'on atteigne sans qu'elles donnent
envie de les dpasser. Aussi bien les difficults rencontres
par le GEPAN pour progresser dans sa dmarche n'ont t que
le point de dpart des travaux pour les contourner. Il ne
s'agit plus 3 proprement parler de rsultats, mais plutt
de thmes d'tudes, de recherches,d'instrumentation dvelop-
per, et prsents ici en forme de propositions pour l'avenir.
Au plan des mthodes, la question de l'tablissement par
voie statistique d'une typologie descriptive des phnomnes
passe, nous l'avons vu, par la matrise de nouveaux outils
permettant de pondrer les donnes brutes par des cofficients
probabilistes reprsentatifs de diffrents biais, tels que
ceux ds aux lois de perception. Puisque la rflexion thori-
que a abouti sur ce point (Note Technique no 13 du GEPAN,
3me partie), il faut maintenant complter et synthtiser
les rsultats obtenus propos des problmes de perception
et les intgrer dans les traitements, grce aux nouveaux ou-
tils.
Au plan des connaissances, plusieurs domaines sont consi-
drer. La question de l'interprtation des rsultats d'ana-
lyses biochimiques et pdologiques passe par une meilleure
connaissance des effets induits sur les sols et les vgtaux
par quelques phnomnes courants mais rests encore insuffi-
samment explors. Des tudes ont commenc TOULOUSE, au
sein des Laboratoires Universitaires d'Adaptation Physiolo-
gique des vgtaux et de Pdologie# pour essayer de caract-
riser les effets de dcharges lectriques simules au Centre
(33) "Enqute 78/13" - J. Benot, A. Caumont, A. Esterle,
J. Foliard, J.Y. Prado, J.J. Velasco - Document de Travail
no 1 du GEPAN et,
"Enqute 80/0IN - J. Benot, J. Caubel, A. Caumont,
A. Esterle - Document de Travail no 5 du GEPAN.
d'Essais Aronautiques de TOULOUSE (C.E.A.T.) . En parti-
culier, l'accent va tre mis sur les ventuelles perturbations
introduites par le rayonnement lectromagntique issu de la
dcharge.
Mais il y a aussi d'autres recherches qu'il serait utile
de dvelopper dans le cadre de l'tude des phnomnes
arospatiaux rares. Il s'agit de certains modles thoriques
proposs pour rendre compte de descriptions faites par des
tmoins. Encore faut-il ne pas perdre de vue le caractre
fondamentalement imprcis et incertain des tmoignages, d'o
il rsulte qu'aucune thorie, quelque lgante ou astucieuse,
ou attrayante qu'elle puisse tre, ne peut se justifier du
seul fait qu'elle correspond 3 peu prs 3 des lments de
tmoignages. De telles thories ne peuvent avoir de valeur que
selon les critres habituels de la dmarche scientifique :
cohrence thorique interne, compatibilit avec les thories
actuelles ou au moins avec les multiples rsultats exprimentaux
qui les fondent, confirmations et/ou infirmations exprimentales
possibles, etc... Les propositions originales qui satisfont 3
ces conditions mritent d'tre tudies dans la mesure o
elles sont susceptibles, terme, de fournir de nouvelles
rfrences par rapport auxquelles les informations recueillies
sur des phnomnes arospatiaux rares pourront tre apprcies.
Deux exemples sont prsents en Annexe 8.
Pour ce qui est enfin des donnes nouvelles dont l'acquisi-
tion pourrait modifier la dmarche, deux actions complmen-
taires ont t engages. D'une part, en ce qui concerne les
ventuelles photographies prises par des tmoins dans les
conditions de leurs observations, leur caractre probatoire
(conviction judiciaire) est en gnral au si mdiocre que
leur contenu informatif (acquis scientifique). Ces limita-
tions qui sont dveloppes plus en dtail en Annexe 9, ont
conduit mettre au point un systme adaptable tout appa-
reil photographique amateur, et susceptible de fournir en
surimpression sur chaque photographie le spectre des sources
lumineuses intenses. Une chane de traitement de ce type
d'informations a t labore afin d'isoler, d'analyser et
d'intensifier les composants de sources ainsi photographies
(34). L'ensemble du-systme est cependazt loin d'tre par-
fait et ncessite quelques amliorations avant de pouvoir
tre considr comme oprationnel.
Reste le problme, dj voqu, de la dtection systmatique
de phnomnes arospatiaux rares et de l'inadaptation des
rseaux de surveillance actuels en France. Dans le cadre
(.34) "Systme d'Acquisition et d'Analyse de Spectres
Photographiques". F. Louange - Note Technique no 18
du GEPAN.
de l'tude gnrale faite sur cette question (32), un projet
a t labor dfinissant les caractristiques d'un prototy-
pe instrumental de surveillance de l'environnement arospatial.
Travaillant dans la bande optique, le sytme produira des
images numrises (capteurs optolectroniques) analyses en
temps rel pour dceler l'apparition de sources lumineuses
mobiles, avec des critres de slection ajustables. L'enre-
gistrement se limitera alors aux prises de vue ainsi slec-
tionnes, ce qui rendra possible une analyse exhaustive
ultrieure : par comparaison, une campagne de surveillance
du ciel nocturne faite cet t au Pic du Midi, avec une
camra vido, a fourni 180 heures d'enregistrement ; le d-
pouillement "manuel" a demand prs de 300 heures de travail
et montr que tous les phnomnes lumineux "anormaux" (autres
que les toiles) ne reprsentaient que quelques pour cent du
temps total. Un instrument fond sur ce principe d'observa-
tion slective, et implant dans un rseau de stations, per-
mettrait de recueillir d'inapprciables informations sur les
phnomnes arospatiaux rares, en moyenne et haute atmosphre
(en fonction du maillage du rseau), comme cela est dj fait
dans certains pays, propos des mtores,avec une instrumen-
tation plus classique et un traitement manuel (voir Annexe 7).
La science est allergique aux faits isols, dit-on : raison
de plus pour lutter contre leur isolement en apprenant
mieux observer systmatiquement, et a traiter les informa-
tions disponibles de faon plus complte et plus efficace.
Et chercher rompre cet isolement, n'est-ce-pas aussi cher-
cher viter celui de la science elle-mme par rapport au
contexte social dans lequel elle s'inscrit ? Qui comprend
vraiment un discours scientifique de plus en plus sotrique,
de plus en plus spcialis, en-dehors des quelques spcialis-
tes de la discipline concerne ?
Comment les scientifiques pourront-ils prendre part de
faon consistante et consquente au dialogue social qui se
dveloppe sur ce sujet, s'ils ne se proccupent pas aussi
de ce qui se passe en-dehors des murs protecteurs de leurs
laboratoires, n'essaient pas de se doter des moyens et des
concepts adapts l'tude de ce qui se produit "spontan-
ment", hors de tout contrle pralable. N'est-il pas signi-
ficatif que ce type d'activit est gnralement confi
des ingnieurs ou des techniciens plutt qu' des chercheurs
(surveillance, maintenance, examen de pannes sur toutes sor-
tes d'installations, par exemple.
Ainsi il y a un intrt"sociaP1 vident ce que des
perspectives Comme celles qui viennent d'tre exposes
soient effectivement dveloppes, sans compter l'intrt
proprement scientifique de l'amlioration des mthodes et
de l'accroissement des connaissances, ou les questions de
scurit qui concernent plus spcifiquement les militaires :
reconnaitre tout ce qui se passe dans l'espace arien national.
Oui, il faut continuer, mais si une telle entreprise, qui
demande peu de moyens,est possible et utile A de multiples
points de vue, il ne faut pas pour autant croire que la rus-
site en est 'priori assure : ne pas perdre le fil d'une
dmarche pluridisciplinaire qui rpond la complexit mme
du problme pos ; ne pas dsquilibrer non plus le trinme
"Recueil d'Informations - Traitement d'Informations -
Etudes et Recherches" o chaque terme alimente les autres et
s'en nourrit au sein d'unedynamique commune. Prendre garde
enfin ne pas se laisser prendre aux multiples dviations,
rductions, rcuprations, qui n'ont pas manqu6 et ne manque-
ront pas de se manifester, d'autant plus arrogantes qu'elles
sont plus naves et sommaires.
Il n'y a rien attendre des ufologues (auto) patents ni
de quelques marchands de soupe tide, prolixes en verbiage
pseudo-scientifique mais incapables de masquer ni de dpasser
le stade lmentaire de leurs certitudes. Les convictions
intuitives, .quelque intimes qu'elles puissent tre, ont
envahi jusqu'ici toute espce de rflexion sur les phnomnes
arospatiaux non-identifis, et la submerqcant, l'ont para-
lyse. Il est temps maintenant de tourner le dos aux dmar-
ches mi-litantes, qu'elles soient soucoupistes ou rationnalis-
tes, pour dvelopper les derfiarches rationnelles pralables A des
convictions autrement fondes.
Alors quid des "hypothses extraterrestresw ? On peut effecti-
vement se Aemand.er ?Our finir comm.eiit vmt dvoluer les ides de
vie extraterrestre de conununicatian, de contact; et l'attente qui
les accompagne. On peut, sans grand risque de se tromper
leur prdire un avenir trs brillant. N'ont-elles pas, en
l'espace d'une dizaine d'annes, envahi les thmes publici-
taires et les scnarios des films pour enfants et adultes,
pour ne citer que les exemples les plus flagrants. Mais si
leur avenir semble assur, il est tout aussi probable qu'elles
sont appeles de profondes mutations. Les recherches scienti-
fiques qu'elles (et qui les ) accompagnent en plantologie,
exobiologie, programmes d'coute, sont handicapes pour l'ins-
tant par les conditions d'observations peu favorables :
presque exclusivement en dessous de l'atmosphre terrestre.
Les discussions qui s'ensuivent restent encore largement sp-
culatives. Mais la matrise des instruments adapts l'obser-
vation orbitale introduira terme (dans 10 ou 20 ans, peut-
tre moins)une rupture au sein de la rflexion et du discours
scientifique (de mme que le survol des plantes a relgu
les prcdents rsultats d'observations). C'est probablement
par des progrs de cette sorte que la recherche scientifique
va petit petit investir l'attente associe l'ide de vie
extra-terrestre, de mme que la science s'est paisiblement
approprie aujourd'hui une large part des questionnements
fondamentaux sur l'origine de l'homme, de la vie, de l'Univers,a
travers le discours des anthropologues, biologistes, physiciens
ou astrophysiciens,noblisables ou nobliss. Quant l'amal-
game ufologique entre les observations de certains phnomnes
arospatiaux rares et l'attente relative la vie extraterres-
tre, il ne parat pas tre, sous sa forme simpliste actuelle,
promis un trs bel avenir, ne s'tant jamais montr capable
de se dpasser lui-mme : c'est une conclusion plus qu'une
hypothse, une porte ferme avant d'avoir t ouverte. Le d-
passement viendra plus probablement des scientifiques quand
ils auront eu le temps, la patience, la volont et les moyens
de concevoir les outils, les mthodes et les concepts adapts
ces deux problmes.