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C E N T R E N A T I O N A L D I E T U D E S S P A T I A L E S

Groupe d f E t u d e des
Phnomnes Arospatiaux Non-Identifis
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Alain ESTERLE
Mars 1983
PREMIRE PARTI E : BI'LAN DE S I X ANNEES DE TRAVAUX--
1) - UNE NAISSANCE DLICATE
2) - TROIS CLS POUR ABORDER UN DOMAINE D'TUDES
3) - QUESTION DE MCTHODE
4) - PREMIERES ANALYSES DES DONNEES
5) - RECHERCHE D'UNE TYPOLOGI E
6 ) - PROBLMES DE PERCEPTION
7) - LES ENQUETES
8) - DEPASSER LES L I MI T ES ACTUELLES
9) - POUR PLUS TARD
DEUX 1 ME PART 1 E : ANNEXES,
Fi gur e 1
Fi gur es 3. a, 3. b, 3. c;-3. d, 3. e, 3 . f
Fi gur e 4
Fi gur es 5. a, 5. b, 5. c.
Fi gur es 6. a, 6. b, 6. c, 6.d, 6.e
Fi gur es 7.a, 7.b, 7. c.
Fi gur es 8. a, 8. b, 8. c, 8.d.
Les informations concernant les phnomnes arospatiaux non-
identifis sont disparates, difficilement contrlables, im-
prcises, etc... : les discussions et rflexions leur su-
jet restent essentiellement spculatives et arbitraires, quel-
le que soit l'interprtation que l'on veuille dfendre. Pour
chapper cette impuissance fondamentale il faut pralable-
ment rflchir sur la nature des diffrents types de donnes,
leur organisation les unes par rapport aux autres et le rle
qu'elles peuvent avoir dans une dmarche rigoureuse.
Pour cela il a paru ncessaire de revenir aux principes qui
fondent les sciences du rel. On constate que toutes (micro-
physiques, astrophysique, sociologie, psychologie, mdecine,
etc. ..) reposent sur la maftrise de l'observation de certains
domaines particuliers. Les expriences du physicien, les ob-
servations de l'astronome, les enqutes du sociologue portent
sur des 6bservabZes qui leur permettent de dvelopper leurs
thories'et auxquels ils daAvent les soumettre. Ainsi dans
une large mesure les domaines de recherches se dlimitent par
le choix de leurs observables, mme si l'volution technique
vient rgulirement en modifier le champ.
Pour une tude des phnomnes arospatiaux non-identifis,
quels sont donc les vrais observables ?
Les plus vidents sont les tmoignages et les personnes qui
les noncent. Gnralement c'est sur eux (contenu des tmoi-
gnages, "crdibilit" des tmoins) que les discussions ont le
plus souvent port. Ce sont effectivement les lments les
plus facilement accessibles, mais d'autres peuvent tre dter-
minants pour l'analyse, mme s'ils sont plus dlicats ap-
prhender. D'une part les lments descriptifs de l'environne-
ment physique dans lequel s'inscrivent les vnements allgus :
situation topographique, gographique, mtorologique, mais
aussi ventuellement perturbations rmanentes de tous ordres,
enregistrements divers, photographies, etc... D'autre part
le contexte psychosocial (culturel, idologique, socia1)qui
peut influer sur le comportement du tmoin par rapport son
tmoignage, la manire dont celui-ci est assimil ou repouss ...
Ces quatre observables sont familiers aux chercheurs scienti-
fiques. De multiples techniques sont disponibles pour les
examiner et les analyser, l'originalit et la difficult du
sujet venant du fait qu'elles ne sont pas habituellement uti-
lises conjointement dans une mme dmarche. Or c'est bien de
cela qu'il s'agit car les liaisons entre les diffrents obser-
bables ne peuvent tre arbitraitement ignores : le tmoigna-
ge dpend des circonstances de l'observation mais aussi de la
personnalit du tmoin, son comportement peut tre influenc
par l'attitude de son environnement social l'gard de son
tmoignage, les analyses en laboratoire, s'il y en a, ne peu-
vent tre interprtes indpendamment des tmoignages, etc...
idalement, il faudrait que toutes les tudes particulires
ou generales portent sur les quatre types de donnes simulta-
nment et analysent leurs inter-relations. En tout cas les
approches qui n'utiliseraient qu'un seul des observables ris-
quent fort d'avoir une porte trs limite.
Cette situation mthodologique peut tre symbolise graphique-
ment l'aide d'un ttradre au sommet duquel seront situs
les quatre observables, les artes et les faces reprsentant
alors les diverses liaisons qui s'tablissent entre eux.
Le sujet mme de l'tude n'apparaft pas en tant qu'observable.
Les phnomnes arospatiaux jouent un r61e de stimulus lors-
qu'ils ne sont pas identifis par les tmoins et dclenchent
alors un jeu complexe d'interactions mettant en jeu les quatre
sommets du ttradre. Tout se passe comme si ces stimulus se
trouvaient au centre du ttradre alors que le chercheur ne
peut en observer que la surface, recueillant aux diffrents
sommets, artes et faces, des parcelles d'informations, des
reflets biaiss et tronqus de la source qui lui reste cache.
Le travail du chercheur consistera donc d'abord essayer de
reconstituer une image la plus fidle possible du stimulus
initial afin de pouvoir mieux l'analyser.
ENVIRONNEMENT
PSYCHOSOCIAL (contexte social, culturel,
paradigme, action des mdia . . . )
TEMOIGNAGE
(dposition,
enregistrements
crits, oraux,
etc.. . )
ENVIRONNEMENT
PHYSIQUE
(traces au sol, enregistrements,
photos, conditions mtorologiques,
astronomiques, etc. ..)
La .amarche choisie (voir Question de Mthode et Annexe 1)
ne s'appuie pas sur le choix d'une hypothse globale de travail.
Pourtant beaucoup de personnes ont tendance penser que toute
dmarche scientifique passe ncessairement par le choix d'une
hypothse de travail. Une telle procdure est effectivement
courante en recherche scientifique, mais elle a pourtant ses
limites. En fait, dans le choix d'une hypothse interviennent
gnralement deux facteurs :
- d'une part, le dsir du chercheur de dfendre telle
ou telle conviction personnelle.
- d'autre part, la facilit avec laquelle l'hypothse
propose peut tre confirme ou infirme par l'tude.
Or, il existe des hypothses auxquelles il n'y a aucun
moyen d'apporter une confirmation ou une infirmation rigoureuse.
LeMchoix" d'une telle hypothse peut se rduire alors au dsir
de faire partager ses convictions : acte sans fondement scien-
tifique prcis. Pour s'inscrire dans une dmarche scientifique
une hypothse doit tre au moins rfutable.
La question de savoir quelle position donner l'hypo-
thse extra-terrestre dans l'tude des phnomnes arospatiaux
non-identifis peut utilement tre illustre par les programmes
de recherche SET1 (Search for Extra-Terrestrial Intelligence)
dvelopps aux U.S.A. et aussi en U.R.S.S. Ces programmes
cherchent recueillir et analyser des rayonnements radio
intelligents dans l'univers en se fondant sur deux hypothses :
. il existe des civilisations extra-terrestre dveloppes ;
. ces civilisations, au cours de leur dveloppement, sont
passes par la dcouverte des ondes radio et leur uti-
lisation pour communiquer, comme sur Terre.
Cependant, ces deux hypothses ne sont pas vraiment, par
rapport au programme de recherches entreprises, des hypothses
rfutables. En effet, le fait de ne pas obtenir de signal intel-
ligent ne pourra jamais dmontrer qu'elles sont fausses (elles
peuvent tre justes sans que l'on obtienne de signal, parce qu'on
n'coute pas les bonnes toiles au bon moment, ou pas sur la bon-
ne longueur d'onde, etc...). Toutefois, ces deux hypothses se-
ront brillammant confirmes si l'on recueille effectivement un
signal radio intelligent.
Pour l'hypothse extra-terrestre associe aux phnomnes
arospatiaux non-identifis la situation est la fois analogue
et inverse. Le fait de ne pas reconnatre de manifestation
d'intelligence extra-terrestre sur Terre ne prouvera jamais qu'il
n'y en a pas (ou qu'il n'y en a pas eue). En revanche, lors de
l'tude d'une observation de phnomnes arospatiaux non-identifis
il est Vheure actuelle impossible de confirmer l'hypothse d'une
manifestation d'intelligence extra-terrestre car nous n'avons au-
cune rfrence pour cela : nous sommes aujourd'hui incapables de
nous manifester concrtement auprs des toiles (et de leurs ven-
tuels systmes plantaires) ni mme de le faire dans un avenir
prvisible.
Il s'ensuit que, si certains phnomnes arospatiaux non-
identifis peuvent ventuellement tre reconnus en tant que
manifestations humaines ou naturelles, les autres ne peuvent,
dans le meilleur des cas, que suggrer des recherches particulires
partir des donnes recueillies. La diffrence avec les program-
mes SET1 rsulte du fait que ces derniers s'appuient sur une
technologie connue (celle des transmissions radio), ce qui four-
nit au moins une rfrence (mme si ce n'est pas la bonne).
Bien entendu, si un jour nous sommes capables de conce-
voir prcisment la possibilit de voyages interstellaires et
d'volutions dans les atmosphres plantaires de faon analogue
aux phnomnes arospatiaux non-identifis, la situation de
l'hypothse extra-terrestre s'en trouvera profondment modifie.
Mais ce n'est pas encore le cas actuellement.
C'est pourquoi, mme si l'tude des phnomnes arospa-
tiaux non-identifis devait s'appuyer sur une hypothse fonda-
mentale de dpart, nous ne pourrions pas l'heure actuelle
choisir de le faire avec l'hypothse extra-terrestre.
A N N E X E 3
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---------------
Il est trs difficile de constituer un corpus de donnes
stables, homognes et contrlables propos des observations de
phnomnes arospatiaux non-identifis. La Figure 3.a met en
vidence cette difficult grce aux histogrammes de quatre fi-
chiers. Les fichiers M et F sont issus de sources disparates
et l'analyse a montr que cette disparit en est le caractre
statistique le plus marquant. Le fichier R est circonscrit
l'anne 67 en raison d'une contrainte sociale particulire.
~nfin le fichier -c?fficielv GY, alinent s u r t o u t A p a r t i r de 7974
offre de meilleures garanties ae regularit. Les Figures 3.b
et 3.c fournissent un aperu des fluctuations du nombre de t-
moignages ainsi recueillis par les services officiels franais,
essentiellement les Brigades de Gendarmerie. Par comparaison,
les frquences d'articles publis sur le thme "OVNI" dans les
trois quotidiens nationaux plus fort tirage (Figure 3.d) mon-
trent une plus grande sensibilit des vnements ponctuels :
la cration du GEPAN (Mai 1977) ou un prtendu "enlvement par
un OVNI" (Novembre 1979). Les courbes 3.c et 3.d sont pourtant
corrles, alors qu'un dcalage quelconque de l'une par-rapport
l'autre dtruit cette corrlation.
En gnral, lorsque la presse publie un article pro-
pos d'un tmoignage, elle le fait rapidement (3.e). Des phno-
mnes plus complexes entrent en jeu au moment des "vagues" (Fi-
gure 3.f) o les parutions d'articles " propos des OVNI" et
les observations semblent "entrer en rsonnance" au sommet de
la vague. Les deux courbes sont corrles au mieux si on n'in-
troduit pas de dcalage de temps (en jours) de l'une l'autre.
Pourcentage
%
30
QUATRE FICHIERS DE TEMOIGNAGES D'OBSERVATION
(le nombre total d'observations du fichier
est entre parenthses).
1 O
r - T m . 1 i r - 3
45 50 55 60
65 70
Anne d'observation
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K A R T
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69 r
R pa r t i t i on des d l a i s e n t r e l a par ut i on d' un *
tmoignage dans l a pr es s e e t l a da t e de l'oh-
*
s e r va t i on cor r espondant e ( p a r t i r de donnes
*
*
de 1949 1976) g *
FREQUENCE JOURNALIERE DES OBSERVATIONS
ET FREQUENCE JOURNALIERE DES ARTICLEPOVNI"DANS LA PRESSE
(VAGUE DE 1954)
I N T E R C O R R E L A T I O N
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O 10 20 3 0
DECALAGE EN JOURS
Classer des donnes est une opration qui peut facili-
ter l'tude d'un problme. Encore faut-il que les classes
choisies correspondent bien aux diffrentiations intrinsques
des phnomnes, que l'on ne connatra d'ailleurs bien que lors-
que ceux-ci auront t compris.
Il y a donc ncessairement une part d'arbitraire dans
la dfinition des classes, la valeur d'une classification se
mesurant progressivement aux progrs qu'elle permet d'accom-
plir dans l'tude. Le GEPAN a utilis une classification dont
les quatre chelons correspondent aux niveaux de difficults
comprendre les vnements rapports dans les tmoignages :
a) -
lorsque les phnomnes en cause sont parfaitement iden-
tifis sans ambigut,
b) - lorsque ces phnomnes sont probablement reconnus mais
qu'un doute subsiste,
C) - lorsque le tmoignage est non analysable, c'est--dire
qu'il ne permet& se faire aucune opinion parce que
trop incomplet, imprcis, etc...
d) - enfin, lorsque le tmoignage prsente de bonnes quali-
ts de cohrence et de prcision et ne suggre pas d'in-
terprtation en terme de phnomnes classiques.
Bien entendu le choix d'une classe ne dsigne pas un
un caractre intrinsque aux phnomnes, et il peut tre modi-
fi si on accrot les moyens d'analyse. Cette classification
est cependant fort utile pour procder aux analyses statisti-
ques qui visent dterminer une typologie des phnomnes ob-
servs.
Dans notre perception visuelle de l'espace deux types
de paramtres physiques interviennent trs diffremment.
D'une part les paramtres angulaires (taille, hauteur angulai-
res) dont les variations peuvent tre directement perues une
une, indpendamment les unes des autres. Ce l'autre, les Pa-
ramtres mtriques qui sont des paramtres "lis", ou "mdiatiss",
dont l'estimation ne peut se faire indpendamment de celle
d'autres paramtres mtriques et/ou angulaires : la distance
en fonction de la taille angulaire et de la taille mtrique
par exemple (voir Figure 5.a). Ainsi, une simple erreur sur
l'estimation d'un paramtre mtrique tel que la distance,peut
fausser entirement une observation : un cas frquent de
confusion est celui o le tmoin circule en voiture et voit la
pleine lune se lever sur le ct de la route. Une mauvaise ap-
prciation de la distance et la lune devient un gros engin sph-
rique orang suivant la voiture la mme vitesse . Si le t-
moin ralentit ou acclre, l'engin fait de mme ce qui Men
sr confirme le tmoin dans sa premire apprciation, en y
rajoutant un sentiment d'angoisse ...
D'une manire gnrale, les processus d'apprciation
de la distance sont varis et complexes. Ils peuvent faire
intervenir la disposition gomtrique du phnomne par rapport
l'environnement (devant un obstacle ou haut dans le ciel, voir
figure 5.b) ou un strotype plus ou moins explicite relatif
la taille mtrique associe l'interprtation que l'on donne
au phnomne (figure 5.c). Ces deux couples de photos font
partie d'une srie de tests effectus avec les visiteurs de
l'Exposition du Bourget en Juin 1?81 ( 2 2 )
(22) tires de : "Les Phnomnes Arospatiaux Non-Identifis et
la Psychologie de la Perception" M. Jimenez - Note Technique
no 10 du GEPAN.
a : hauteur angulaire
: taille angulaire
45 : dplacement angulaire ~
d : distance
t6c : dplacement mtrique
Un phnomne aussi frquent que la foudre suscite encore
des recherches un peu partout dans le monde. On en connat les
principales manifestations sur le plan sonore (le tonnerre, dQ
une brusque dtente des gaz sous l'effet du dgagement thermi-
que), magntique (champ magntique directement induit par la d-
charge lectrique) et lectromagntique.
Alors que jusqu' nos jours l'activit orageuse tait
mesure par l'audition du tonnerre (le "niveau kronique" d'une
rgion est le nombre de jours par an o on entend le tonnerre) ;
on utilise maintenant le spectre caractristique du rayonnement
lectromagntique associ aux dcharges.fFigure 6.a). La meure
de ce champ permet par triangulation de localiser instantanement
les dcharges. On peut ainsi implanter un rseau de dtection,
comme cela a t fait sur la cte Ouest des Etats-Unis, pour sur-
veiller les forts, informer les services aronautiques, etc...
(Figure 6.b). En France aucun rseau n'existe l'chelle natio-
nale et seuls quelques sites sont localement surveills. Mais de
nombreux organismes poursuivent des recherches afin de matriser
les problmes de protection, qu'il s'agisse d'avions (ONERA -
MEUDON) , de lignes et pylnes lectriques (E.D.F. - CLAMART),
d'antennes (CNET -LANNION), etc... Ils utilisent conjointement
des chercheurs du CNRS et de ltINAG, le site exprimental de
SAINT-PRIVAT D'ALLIER, quip de petites fuses qui provoquent
des dcharges lorsqu'elles atteignent des cellules orageuses ( 3 2 ) .
Ils participent aussi des campagnes internationales : program-
me COPT en Cte d'Ivoire, TRIP dans le Nouveau Mexique . Pour ce
qui est des effets sur l'environnement naturel, certains sont
connus tels que les fulgurites (vitrification de silicates)
observs dans les sables du Sahara, ou des altrations rmanentes
du champ magntique local quand la foudre frappe certaines roches.
D'autres sont occasionnellement observs un peu partout : des
trous et des sillons dans le sol, des crevasses et des sillons en
spirales sur des troncs d'arbres, etc... Mais aucune tude syst-
matique n'a t faite pour les configurations courantes de sol
ou pour les vgtaux. Il s'ensuit que lorsque des trous sont d-
couverts dans un champ (Figures 6.c, 6.d et 6.e), il est difficile
d'avancer un argument dcisif. Le raisonnement ne peut se faire
que par analogie et en s'appuyant sur les informations mto-
rologiques gnrales.
( 32) "Etude sur la Dtection des Phnomnes ~rospatiaux Rares"
F. Louange. Documentation interne du GEPAN.
d'aprs PHYSICS OF LIGHTNING
Par 0.3. Malan
DECHARGE AU SOL DECTm&E ENTRE NUAGES
B
L
CEAMP ELECTROSTATIOUE
10 MHz
CHAMP ELECTROMAGYETIQUE
-
FIGURE 6.a SPECTRE DE RADIATION DES DECHARES AU SOLT ENTRE
NUAGES, A DIFFERENTES FREQUENCS
L'"Arc en retour" (not R) est la partie visible du
phnomne : c'est l'clair. C'est lui qui produit
un pic de rayonnement facilement reconnaissable
entre 1 et 100 KHz.
COUVERTURE DU RESEAU DE DETECTION DES DECHARGES
DANS l'OUEST DES ETATS-UNIS (1979)
FIGURE v. b
- 6. 4. -
- - - ORlENTATION DES AXES DES TROUS (Enqute 81/07 - Note Technique no 12)
QUADRILLAGE DE MAILLE 1 mtre.
Zone de terre craquele
C>
Zone bauleverse
FIGURE -6. d TROU N O 2 - Echelle 1 / 2
VUE DE DESSUS
1
Sud
/
bord
FIGURE -Le- W U No 3 - Echelle 1/2
Ouest COUPE fi?
/'
Est
Les mtores constituent une sous-classe intressante de
la classe des phnomnes lumineux arospatiaux rares (fugitifs,
imprvisibles, difficilement reproductibles, etc...). La nature
extra-terrestre de ces objets, ou mtorites, ne fut admise qu'
partir du dbut du 19me sicle, et ce n'est que depuis peu que
l'on sait vraiment les diffrencier des matriaux terrestres
(par analyse isotopique, par exemple).
On connat bien les diffrentes phases de leurs trajec-
toires (figure 7.a) : le dbut de la combustion se produit vers
80 100 km d'altitude, alors que la mtorite arrive avec une
incidence quelconque et une vitesse de plusieurs dizaines de ki-
lomtres par seconde. Elle consomme alors son nergie cintique
(masse et vitesse) qu'elle convertit en chaleur et rayonnement.
A un maximum de rayonnement vers 50 km, succde souvent une
fragmentation avec dispersion en multiples dbris. Le rayonne-
ment s'arrte vers 15 20 km, lorsque la vitesse est devenue
trop faible. La trajectoire qui tait jusque l quasi rectili-
gne, s'inflchit alors et la mtorite, s'il en reste, tombe
pratiquement la verticale (comme une pierre ... ) soumise
essentiellement aux effets arodynamiques classiques des vents.
La difficult bien connatre cette phase (objet "invi-
sible", aux paramtres arodynamiques inconnus) fait que le point
d'impact ne peut tre dtermin au mieux qu' quelques kilomtres
prs. On estime que le rapport de la masse initiale la masse
finale est couramment de l'ordre de mille.
Trois rseaux ont t implants travers le monde
(Figure 6.b et 6.c) pour observer les mtores, tudier leur
trajectoire (par exemple la relation entre les variations du
rayonnement visible et de la masse) et ventuellement rcuprer
les mtorites. Ces trois rseaux utilisent des prises de vue
photographiques grand champ et long temps de pose. Les vitesses
sont mesures grce un systme d'occultation (de 4 12 hertz)
la datation se faisant de diffrentes manires : photographie
instantane d'horloge, codage de l'occultation,monture qua-
toriale et monture fixe.. . Le maillage optimal correspond des
stations distantes d'une centaine de kilomtres (~urop&n Network).
Chacun de ces rseaux a permis d'observer des milliers de trajec-
toires de mtores et dans trois cas de retrouver les mtorites
correspondantes (Figure 7 .b) .
La recherche d'une mtorite dont les fragments excdent
rarement quelques centaines de grammes, est toujours extrmement
dfficile sur une zone de plusieurs kilomtres carrs. Le record
toute catgorie (1 gramme) appartient sans doute la mtorite de
Revelstoke dont la trajectoire a t observe par des milliers de
personnes le 31 Mars 1965 au-dessus du CANADA. Bien qu'elle soit
minuscule, elle fut relativement facile trouver au milieu du
champ de neige o elle avait imprim son impact. ..
En FRANCE, il n'y a aucune installation permanente d'ob-
servation, alors qu'il serait facile et peu coteux de prolonger
,le Rseau Europen de l'ALSACE vers la NORMANDIE (Figure 7.~1, au
grand bnfice des mtoritistes franats dont la qualit des ana-
lyses minralogiques et cristallographiques est mondialement recon-
nue : les mtorites ne nous racontent-elles pas la gense et
l'volution du systme solaire, au mme titre que les matriaux
Tunaires tout en tant quand mme plus simples rcuprer ?
Toutefois, de faon intermittente, des campagnes d'obser-
vation optique du ciel sont effectues : l't dernier une camra
vido 105' de champ fut mise en action l'Observatoire du
Pic du Midi pour essayer de trancher entre les diffrentes thories
concernant les sursauts observs par satellites dans les rayonne-
ments gamma mis par certaines toiles : certaines thories pr-
disent des clairs optiques associs de tels sursauts, et
d'autres non. A ce jour aucune observation dcisive n'a pu tre
faite.
L'analyse des 180 heures d'enregistrement de cet t
montre des passages d'avions, probablement quelques satellites,
et de nombreux mtores. Quelques phnomnes brefs ( 1 2 secondes)
intenses (magnitude O) et apparemment immobiles sont difficiles
interprter. Les tudes sont en cours pour dterminer s'il s'agit
d'clairs optiques associs des sursauts gamma, de mtores ra-
diaux ou de dfauts lectroniques de l'appareil : le dpouillement
des donnes brutes serait considrablement facilit si les prises
de vues taient associes un systme d'enreistrement slectif
(ne fonctionnant que s'il y a une source lumineuse mobile, par
exemple) et taient faites d'au moins deux stations voisines (ce
qui permettrait d'valuer la distance des sources).
RESEAU EUP.OPEEN
500 Kms
------7
RESEAU CAi "P3 1 EN
(M.O.R.P.)
RESEAU AMEP. 1 CA 1 N
(PRAIRIE)
Il n'y a pas que des thories farfelues qui sont propo-
ses pour interprter certains phnomnes arospatiaux rares (35).
Certaines sont suffisamment cohrentes et exprimentables pour
donner lieu des travaux intressants. C'est le cas des deux
thories qui suivent et qui sont d'ailleurs d'inspirations diam-
tralement opposes. La premire est due initialement Monsieur
J.P. PETIT, Charg de -F.echerches au CNRS, et s'inspire de certaines
applications de la magntohydrodynamique (M.H.D.).
Ds qu'interviennent des champs lectriques et magn-
tiques dans un fluide conducteur, des interactions complexes
apparaissent entre les mouvements du fluide et les champs lectri-
ques et magntiques, induits et appliqus. Ces proprits ont t
tudies depuis longtemps pour des projets divers, tels que les
conversions d'nergie ou la fusion nuclaire (36). Depuis 1976,
Monsieur PETIT propose d'utiliser la M.H.D. pour propulser un corps
solide (37). Selon lui, cette propulsion permettrait des dplace-
ments rapides, silencieux,avec des variations brusques e-n direc-
tions et en vitesse : non seulement ceci est envisageable, mais en-
core il existerait dj (et certains tmoins auraient effectivement
observ) des engins se propulsant ainsi. Quoiqu'il en soit, rappe-
lons le principe qui est simple : un champ lectrique et un champ
magntique orthogonaux engendrent un champ de forces de Laplace.
Autour d'un corps cylindrique, un fluide ionis est ainsi repouss
devant et compress derrire (Figure 8.a) .
Ceci est facile illustrer avec de l'eau acidule.
Un coulement forc autour d'un cylindre quip de deux lectrodes
verticales (Figure 8.b) provoque un renflement l'avant et un
creusement l'arrire. Globalement le cylindre est soumis une
pousse. En prsence du champ de forces de LAPLACE, l'effet s'in-
verse : une dpression se creuse A l'avant, une surpression appa-
rat l'arrire (Figure 8.c) Toutefois des expriences concluan-
tes sont beaucoup plus dlicates faire dans les gaz, essentiel-
lement en raison de la difficult obtenir un plasma stable et
(35) On trouvera une intressante classification des thories
fausses dans "Eloge des Thories Fausses" in "L'Esprit de
Sel" . J.M. Levy-Leblond- Fayard -
(36) "La Magntohydrodynamique : l'tat de l'art et premires
expriences probatoires" . B. Zappoli. Note Technique no 9du GEPAN.
(37) "Perspectives en Magntohydrodynamique'' J.P. Fakit - Document I
priv.
suffisamment conducteur (38). Mais de nombreux travaux prlimi-
naires restent dvelopper : par exemple procder des mesures
prcises dans les expriences hydrauliques et analyser le compor-
tement du systme par simulations informatiques (39).
La deuxime thorie est due deux chercheurs soviti-
ques et concerne le comportement de bulles turbulentes apparais-
sant dans un fluide stable continment stratifi. De telles bulles
peuvent rsulter du dferlement de vagues l'intrieur du fluide
(et pas seulement l'occasion d'une discontinuit aussi marque
qu'entre l'air et l'eau). La bulle turbulente dans un milieu sta-
ble se dforme et s'tale en dissipant son nergie de turbulence.
Les modles thoriques distinguaient dj deux phases dans cette
volution, l'une rapide et brve o le diamtre varie selon le
carr du temps (libre pntration),llautre plus lente et longue
o cette variation se fait selon la racine carre du temps
(phase stationnaire). Les Professeurs MGNINE et BARRENBLATT, de
l'Institut d'ocanologie de MOSCOU ont propos un modle thori-
que pour la troisime phase, dite visqueuse, qui est encore
beaucoup plus lente (selon la puissance 0.1 du temps) et longue
(quelques minutes) (voir Figure 8.d) (40). Une confirmation ex-
primentale a t obtenue dans une colonne d'eau dont la sali-
nit varie continment, en observant le comportement d'une bulle
turbulente brusquement libre (41).
Une variation du diamtre selon la puissance 0.1 du temps
a t observe. Un renflement central apparat parFois et l'ensem-
ble finit par se dissiper instantanment par diffusion pure et simple.
Une telle exprience est difficile reproduire dans l'air, mais
il n'y a pas de raison pour que de tels phnomnes ne s'y produi-
sent pas. Selon toute vraisemblance une telle structure lgre
serait trs sensible aux vents et pourrait prsenter des dforma-
tions et des dplacements trs rapides. De plus, si de nombreux
arosols sont prsents dans l'air, ceux-ci ont tendance descen-
dre dans toutes les zones stables, alors qu'ils restent confins et
s'agglutinent dans la zone turbulente. Celle-ci peut ainsi devenir
visible plus ou moins nettement suivant l'clairement solaire...
(38) "Ecoulement Arodynamique autour d'un Cylindre en Prsence
d'un Champ de Forces de LAPLACE" Ecole Nationale Suprieure
d'Aronautique et de l'Espace - Projet de fin d'tudes.
E. Be&aarg,~. Jean, B. Zappoli,1982.
(39) Rapport de Stage effectu au CNES (6/9/82-15/11/82) ENSEEIHT-
M. Aquado, J.M. Cazauxl B.Zapgoli.
(40) Voir "Mcanisme Possible de Formation de Phnomnes Discoi-
daux dans l'Atmosphre
w
A.S. Monine et G.I. Barenblatt -
Acadmie des Sciences, 1979, Vol. 246, no 4, p. 834-837. et
"Dynamics of Turbulent Spots and Intrusions in a Stably Stra-
tified Fluid". G.I. Barenblatt Izvestiya, Atmosphric and
Oceanic Physics, Vol. 14,n
0
2, 1978, p. 139-145.
(41) "Experimental Study of the Spreading of a Mixed Region in a
Stratified Fluid". A.G. Zatsepin et al., Izvetiya, Atmosphe-
ric and Oceanic Physics, Vol. 14, no 2, 1978, p. 170 - 173.
SENS DE L'ECOULEMENT
ion lectrique
POUSSEE SUR LA
MAQUETTE
DIRECTION DE
L'ECOULEMENT
SURPRESSION
E C O U L E ME N T S A N S F O R C E S D E L A P L A C E
ELECTRODE DIRECTION DE
1 ' ECOULEMENT
EN AVAL
E C O U L E ME N T A V E C F OR C E S D E L A P L A C E
I N T R U S I O N DE B U L L E S TURBUL ENTES DANS UN F L U I D E S T A B L E CONTI NUEMCNT
STRATIFIE
---------
PHASE
TYPE
E QU A T I ON
DUREE
DESCENTE
AEROSOLS
L
D I S Q U E TURBUL ENT
L I B R E P E NE T RA T I ON
2. 5 s e c
S T A T I O N N A I R E 1 V I S QUE US E 1
1 0 s e c 1 30C s e c 1
DES
Les photographies de phnomnes arospatiaux "non-identifis"
sont parfois proposes comme la meilleure preuve possible de leur
existence. En fait rien n'est moins sQr et beaucoup d'illusions
sont entretenues ce sujet, malgr le scepticisme des personnes
qui ont acquis quelque exprience en analyse photographique. Celles-
l savent bien qu'il n'existe aucune technique irrfutable permet-
tant de prouver l'authenticit d'une photographie et que mme si
cette authenticit pouvait tre dmontre, la photographie peut
tre tout fait trompeuse (par exemple lorsqu'un mouvement appa-
rent d'une source lumineuse sur une photographie n'est en fait
d qu' un mouvement de l'appareil).
Les travaux photographiques effectus au GEPAN ont t l'oc-
casion de constater une impressionnante varit de dfauts possi-
bles sur des photographies : une srie de photos de Vnus prises
avec une trs longue focale a donn des tches de diffrentes for-
mes, dont une voquait fortuitement une soucoupe "classique'' ; des
tranes en pointill sur des photos prises la nuit par temps
d'orage, taient dues un blocage de l'obturateur pendant quelques
secondes , crant un mouvement apparent des lampadaires municipaux,
les pointills rsultant des 50 hertz de l'alimentation alternative ;
une double pleine lune tait probablement due un reflet dans
l'objectif ; sans compter tous les dfauts de dveloppements, les
tches de rvlateur, les gratignures de la pellicule, etc...
Quelques truquages dlibrs ont pu tre dmontrs, comme la
prsence d'un fil sous-tendant une maquette,mise en vidence par
analyse microdensitomtrique (travail effectu par Claude POHER).
Inversement des photos truques ont t aisment fabriques par le
GEPAN, soit en lanant un objet en l'air, soit en introduisant un
boug qui dforme le phnomne *otographi (comme pour la photo
d'hlicoptre en vol, en couverture d'une plaquette du GEPAN), soit
par surimpression d'une tche lumineuse sur une photographie de
paysage (pour faire ensuite des expriences sur la perception).
Il n'en reste pas moins que, comme pour les autres types de
donnes, l'analyse d'une photographie est troitement dpendante
de la possibilit d'accder l'ensemble des informations la con-
cernant. En particulier il est impratif de travailler sur les
ngatifs originaux, de disposer de tous les dtails sur les condi-
tions de prises de vue, l'appareil utilis, le travail de tirage
et de dveloppement, etc... En ce sens, les photographies sont
des donnes comme les autres, ni plus ni moins fiables a priori
que les tmoignages eux-mmes. En particulier les photographies
"anormales" prises par des personnes n'ayant rien remarqu de
spcial au moment de la prise de vue, se sont toutes trouves
rsulter d'un dfaut banal ou d'un autre.
Il n'est pas impossible que des photographies d'amateurs
recueillent des informations qui chappent l'oeil humain,
moins d'ailleurs cause des longueurs d'onde perceptibles qui
sont presque les mmes, qu'en fonction du temps de pose qui peut
tre infrieur au seuil de perception de l'oeil. Un phnomne
trs bref pourrait ainsi peut-tre apparatre sur une photo sans
tre "vu" par le photographe mais la probabilit est trs faible... .
Il faut cependant noter quelque chose de plus important
encore propos des photographies prises avec du matriel amateur,
dans des conditions incontrlables. Mme si on pouvait les authen-
tifier, mme si on pouvait dmontrer qu'elles reprsentent bien
ce qu'elles suggrent, la quantit et la prcision des informations
qu'elles fournissent sont extrmement faibles. Une vague forme
plus ou moins nette sans aucune indication sur la consistance,
le fonctionnement interne, les interactions avec l'environnement
etc... En ce sens aussi les photographies sont des donnes comme
les autres, ni plus ni moins enrichissantes ou dcisives.
Cette situation pourrait cependant tre modifie s'il tait
possible d'obtenir une dcomposition spectrale des sources lu-
mineuses photographies. L'analyse du spectre permettrait alors
de connatre les composants de chaque source, probablement ses
mcanismes physico-chimiques fondamentaux, ventuellement de les
identifier.
Des travaux ont t organiss dans ce sens et la Socit
JOBIN-YVON a mis au point la fabrication d'un rseau de diffrac-
tion en makrolon, 300 traits par millimtre et un angle de
blaze de 17' 27'. Ce rseau est mont sur bague pour tre adapt
aux objectifs du commerce. Lors d'une prise de vue, 80 % de la
lumire sert imprimer la pellicule de faon normale, les 20 %
restant se dcomposant suivant les diffrents ordres du spectre
(les deux premiers ordres et leurs symtriques sont couramment
visibles pour les sources intenses).
Une chane de traitement a aussi t mise au point pour ana-
lyser de tels spectres, avec digitalisation des images et traite-
ment interactif pour isoler les spectres, les extraire du fond,
calculer les longueurs d'onde qui les composent, etc... (34).
Les premiers essais ont fait toutefois apparatre une difficult:
lorsque la source lumineuse est assez intense pour qu'on distingue
le spectre, l'image de la source est alors sature ; il s'ensuit
une certaine perte d'informations. Toutefois, mme si le systme
demande encore quelques ajustements, il semble bien qu'il repr-
sente la seule manire d'obtenir des photographies rellement
utiles pour une tude rigoureuse.
(34) " Systme d'Acquisition et d'Analyse de Spectres Photogra-
phiques". F. Louange - Note Technique no 18 du GEPAN.