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Le soleil se couche dj sur la fort, et pourtant, je ne ressens aucune


fatigue. Du haut de larbre o je suis assis, je sens le vent qui agite les
feuilles et les branches. Un vent froid dautomne, prcdant lhiver qui
nous attend et qui en tuera srement plus dun.

Je suis un guerrier, lun des plus agiles du camp.
Mon nom est Naktam.

Jai termin ma formation aux armes il ny a que huit lunes pleines et
pourtant, jai le sentiment que les autres me respectent dj. Jai
lintention de devenir une lgende, le meilleur des meilleurs. Cest mon
seul but, mon seul objectif, et rien ni personne ne pourra men dtourner !
Ces derniers temps, les Symthians saffaiblissent. Le gibier commence
se faire rare autour du village, et nous avons t atteints de plusieurs
pidmies. La peur de la mort qui nous guette et le dsespoir tord les vi-
sages de tous les Symthians ou presque , devenus tristes et sombres.
La chef a envoy ses meilleurs guerriers dans diffrents camps de
chasse, autant pour ramener de la nourriture et remplumer les plus frles,
que pour nous viter dattraper un de ces vilains maux qui nous mena-
cent. Nous protger est de son devoir si elle ne veut pas voir les
Symthians steindre

Ainsi jai t choisi pour me rendre dans le camp de chasse le plus
important de toute la fort. Ici, le gibier est si abondant que le camp en-
tier pourrait y vivre sans envoyer qui que ce soit dans un camp de chasse.
Alors, pourquoi ny allons-nous pas ? me direz-vous. Cette zone de la
fort regorge de dangers. On ny envoie que les guerriers les plus exp-

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riments comme moi. Tout dabord, ce camp est trs proche de la Ri-
vire Azcudia et, par consquent, des Merydians qui grouillent sur
lautre rive. Ensuite, car le terrain ne sy prte pas : marcageux, hu-
mide Comment tout ce gibier peut survivre en si grand nombre ici ?
Personne na jamais voulu me rpondre. Je pense que personne nen sais
rien. Mais je suppose que, comme cest le lieu de la fort qui comporte le
moins de prdateurs, les petits animaux sy sentent en scurit et peuvent
prolifrer tranquillement.
Et puis nous, aprs, on a plus qu les cueillir Les animaux sont
vraiment des cervelles moisies, parfois !

Et oui le soleil se couche dj. Et Nom dun porc-pic, le soleil
se couche dj !
Je descends toute vitesse de mon arbre et jatterris agilement et si-
lencieusement dans les feuilles mortes humides qui tapissent la terre.
Je mlance entre les arbres. Le vent gifle mon visage et je peine
garder les yeux ouverts.
Je marrte, une centaine de pas plus loin, bout de souffle aussi
tonnant que cela soit. Le vent me vient de face et mempche de respirer
correctement. Je me retourne afin de le recevoir dans mon dos et recule
de quelques pas en tentant de reprendre ma respiration. Je ne serai jamais
temps au camp cette allure-l ! Jacclre un peu, toujours dos au
vent, et toujours reculons. Je cherche une solution qui me permettrait de
gagner du temps.
Soudain, mon pied drape et glisse. Trs peu de temps me suffit pour
prendre conscience du lieu o je me trouve
Au bord d'un gouffre !
Ma superbe rapidit ne suffit pas me raccrocher quelque chose de
matriel et je gagne en prime une bonne coupure au bras !
Je dgringole sans pouvoir rflchir ni faire quoi que ce soit. Mon
cur bat trs vite. Dans un rflexe, je me tourne afin de retomber le
mieux possible. Le sol se rapproche. Je me vois dj tal en bas, mes
camarades me ramassant la cuillre.
Et puis, j'aperois ce bleu. Ce joli bleu profond qui illumine les parois
de pierre d'une trange lumire. Je me lance la tte en avant, en esprant
que je russirai me maitriser pour passer travers.

Je plonge.

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L'eau emplit mes yeux et mon visage. Je suis pass. a y est.

Mais l'eau commence aussitt me tirer vers les profondeurs. Sous ses
airs de bienfaitrice, je sais bien que se cache une grande meurtrire Je
revois rapidement toutes les personnes que j'ai connues et qui ont suc-
comb cause de sa force. Je revois les visages de ceux qui ont t re-
trouvs, leurs yeux fixes ressemblant ceux des poissons, leurs visages
gonfls.
Mais elle ne me tuera pas. Pas moi. Je ne suis pas comme les autres :
je ne peux pas mourir maintenant. Je suis destin un avenir exception-
nel, ce n'est pas possible autrement. Je deviendrai le plus fort de tous les
temps, le plus grand guerrier. Je dcimerai tous ces Merydians une bonne
fois pour toute et on sera tranquilles !

Et puis, de toute faon, l'eau est mon allie.

Le sens du courant s'inverse et me ramne doucement vers la surface.
Je m'lve alors, pouss par une force merveilleuse et je me retrouve de-
bout sur l'tendue bleue, mes deux pieds bien cals entre les fines goutte-
lettes. Habitu cette sensation, je commence courir vers la rive.
Je suis l'un des seuls du camp qui russit dompter son pouvoir ce
niveau ma sur et quelques autres grands guerriers, comme Aranw,
parvienne galement maitriser le leur. Chaque pouvoir est diffrent.
Certains Symthians ne le dcouvrent jamais.

Heureusement, je trouve rapidement un passage qui permet de sortir
de cette combe. Je prends quelques repres afin de pouvoir y revenir si
besoin. Lenvie me gagne de ne parler delle personne. Pour linstant, je
ne vois de toute faon aucune utilit les informer de ma dcouverte.

Japerois enfin le grand arbre qui nous sert de repre. J'entre dans le
camp frigorifi et bout de souffle, prt me prcipiter prs du feu dont
les flammes dansent dignement.
Cest cette heure que tu rentres ? Et du gibier, pendant ce temps,
ten as attrap au moins ? me demande mchamment Ohtar.
Ohtar est lun des guerriers que jaccompagne. Il se croit le chef et il
nous dicte toujours les ordres suivre. Mme Aranw lcoute, alors

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quil est le plus vieux de nous trois il a presque vingt-neuf hivers ! Il
faut dire quOhtar se comporte en brute paisse lorsquil ny a pas la
vraie chef. Je rponds donc avec un respect feint :
J'ai pch au moins douze poissons ce matin. Je pense que c'est
assez !
Il me lorgne avec agressivit. Je marmonne en faisant demi-tour :
Et bien, il faut croire que non
Je viens de faire trois pas lorsqu'Aranw s'exclame, avec un air gn :
Reste ! a ira pour aujourd'hui.
Ohtar le regarde son tour, menaant. Aranw se remet alors son
travail : tanner quelques peaux de petits rongeurs que l'on coudra ensuite
afin de faire des couvertures.
Alors, qu'est-ce que tu attends ? s'exclame Ohtar mon intention.
Vas donc chasser !
Je me redirige vers la fort, toujours grelottant depuis ma petite bai-
gnade. Le vent glac dans le dos, je m'lance dans l'herbe fraiche et hu-
mide. J'ai un don pour la pche, je serai bien plus rapide pcher qu'
chasser. Mme si nous avons dj profusion de poissons grce moi, je
dois bien lavouer ! Ohtar en veut encore. Je vais donc lui en redonner.
Je prends la direction de ltang qu'Aranw m'a montr et qui re-
gorge de poissons. Plus vite jy serai, plus vite j'aurai des proies, et plus
vite je rentrerai me rchauffer.

L'tang est vraiment moins beau que la source que j'ai trouv tout
l'heure. Je m'entends moins bien avec ce genre d'eau : sale, poisseuse
le lien se fait mal. Mais j'arrive tout de mme la maitriser enfin, la
plupart du temps.
J'observe les petits tres qui se faufilent entre les algues puantes de
l'tang crasseux je ne comprends vraiment pas comment ils peuvent
vivre ici. J'en repre un assez gros, qui fera l'affaire. Je pose dlicatement
mon pied sur la surface verdtre dans l'attente d'un retour. Plusieurs gout-
telettes venues des profondeurs sombres de l'tang me soutiennent alors
le pied.
C'est bon, le lien est tabli, je peux y aller.
Je marche prcautionneusement en guettant les moindres gestes de ma
proie. L'avantage de mon pouvoir, c'est que je ne fais ni de bruit, ni
d'onde susceptible davertir le poisson de ma prsence. En clair, il ne se
sent pas le moins du monde attaqu.

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Quelques pas. J'enfonce ma lance de pche dans l'eau avec une puis-
sance fulgurante. Mais le poisson s'carte juste temps pour chapper
ma lame.
Je recommence mon attaque.
Rat.
Le poisson a compris le danger, et il s'enfuit toute vitesse. Il ne me
smera pas si facilement ! Je cours derrire lui, en essayant de ne pas le
perdre de vue. Il continue se sauver, et se faufile dans le sens du cou-
rant ce qui le rend bien plus rapide. Je rvise quelques temps mes
points de repre ainsi que tout ce que j'ai appris.
Si je me souviens bien, l'tang alimente l'Azcudia par un tout petit
ruisseau. Donc le courant, aussi petit qu'il soit, se dirige vers cette sortie.
Je m'lance sur l'eau, mes pas s'enfonant parfois un peu de trop dans
l'eau et risquant de me faire chuter. Mais je russis tout de mme garder
un rythme assez lev pour suivre le poisson. Je quitte quelques temps
l'tang et reviens sur la terre ferme afin de passer l'troit ruisseau je
n'aime pas non plus les eaux trop agites, elles ont bien trop de sautes
d'humeur !

Je poursuis toujours le poisson. Il ne peut pas m'chapper. Ce dois tre
horrible de ne pas savoir o se trouve la menace, mais d'tre sr qu'il y en
a une en loccurrence : moi. Bientt, il se dira qu'il m'a distanc et il
ralentira l'allure, je pourrai alors l'attraper sans mal.
Mais pour l'instant, il continue de frtiller dans l'eau devenu plus
claire. Je jette un coup d'il rapide aux alentours : les rives sont bien plus
espaces qu l'tang. Malgr la brume, j'aperois des formes tranges sur
l'autre berge, ressemblant des gigantesques masses rectangulaires.
Mon poisson ralentit enfin et, me dtournant du paysage, j'envoie une
nouvelle fois ma lance de pche dans l'eau douce. Je la ressors aussitt,
ma proie empale sur la lame. Je le claque contre mon genou afin
dabrger ses souffrances. Vu son norme taille, je ne pense pas qu'il y
est besoin d'attraper d'autres proies.
Soudain, une sensation trange me renverse. Je relve le regard et ob-
serve lobscurit au loin. Doucement, les formes se prcisent et mon re-
gard devient plus perant. Je ralise alors que, de l'autre ct de la rivire,
une jeune fille me fixe avec des yeux aussi perdus que ceux du poisson
mort que je tiens entre mes doigts.

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Le poisson mort.
Je le rattrape avant quil ne finisse sa petite glissade et lenfourne dans
le petit sac que je porte en bandoulire.
Je comprends brusquement lincroyable.
Une Merydian

Un frisson me parcourt lchine. Je rebrousse chemin, ne sachant que
faire part prier l'arbre sacr qu'elle m'ait dj oubli.

Peu probable.

Je vais me faire massacrer au camp. Les gnrations ne se souvien-
dront de moi que dun pauvre type qui a eu la malheureuse ide de chas-
ser devant la Rivire. Ils mempcheront de raliser mon glorieux destin
et personne ne mhonorera pour mes immenses exploits ! Ma rputation
sera rduite nant Je suis certain quOhtar ne rechignera pas pour
mabattre.
Je ne veux pas crever comme a et surtout pas faire plaisir ce ma-
lade. Non. Je ne dirai rien de ce que jai vu et tout se passera pour le
mieux.

Je parcours rapidement la distance qui me spare du camp en ne ces-
sant de me rpter en moi-mme : Je nai rien vu. Aucune Merydian.
Personne ne ma aperu. Cette chasse a t parfaitement ordinaire. .
Peut-tre que je finirai par le croire.


Jentre tranquillement dans le camp, lair de rien. Mais mon cur con-
tinue de battre la chamade. Je ne sais pas o est Ohtar et tant mieux. Je
pose ma proie sur la peau dours qui est tale au milieu du campement.
Etonnamment, je nai plus du tout froid. Cette petite course poursuite ma
bien rchauffe. Je reprends ma prise aprs avoir rapidement rflchit.
Autant vaut appliquer la Flurhaa tout de suite.
La fleur se trouve normalement lintrieur de la tente principale,
dans un petit panier de branchages. Normalement. Quand personne ne le
dplace. Je ressors de la tente de fortune et cherche Aranw dans tout le
camp. Introuvable. Dcidment, tout le monde sest li pour membter
aujourdhui ! Je repose mon poisson sur la peau et je minstalle sur

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lherbe humide. Mon esprit se mest alors divaguer dans mes penses
habituelles

NAKTAM ! A NE TE DERANGE PAS DE DORMIR PENDANT QUE LES
AUTRES TRAVAILLENT ?
La voix dOhtar a retentit si fort que jai sursaut. Je balbutie alors,
mal rveill :
Je Non ! Je ne dormais pas !
Je me lve, difficilement. Ma tte tourne un peu. Btement, je ne
mattends pas rentendre sa voix monstrueuse.
Evidement Tu patientais peut-tre en attendant que le poisson
pourrisse ?
Son ton haineux me fait revenir moi. Un peu trop vite
Vous tiez pass o ? Et o est-ce que vous avez encore cach les
Flurhaas ?
Il magrippe par le col et menvoie mchamment :
Tu ne me parles pas comme a, gamin !
Jai envie de lui rpliquer aussi dsagrablement qu prsent jai dix-
sept hivers, lge dtre un guerrier, et que, par consquent, il sadresse
dgal gal, mais son haleine pestilentielle men dissuade. Peut-tre que
mes pieds se balanant dans le vide font aussi leur effet.
Et puis, dun coup, je sens le sol. Trop brutalement.
Je mcroule.
Aranw me tend alors le panier de Flurhaas. Je linterroge :
Pourquoi les avez-vous prises ?
Ne demande pas les choses quil ne faut pas, me rpond-t-il.
Je suis prt lui demander pourquoi il est si mystrieux mais il repart
dj.
Je me redresse tant bien que mal, les jambes croises. Jattrape la
premire Flurhaa qui me vient et je commence la frotter contre le pois-
son. Les Flurhaas ont un puissant pouvoir de conservation. Le poisson
tient prs dune lune pleine lair libre grce elles.

La journe se termine comme toutes les autres journes. Nous man-
geons la viande qui ne tiendra pas jusqu'au jour de notre dpart et quon
ne pourra ramener au village mais le minuscule morceau que je reois ne

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me remplit pas tellement lestomac. Mon repos est hant de rves
tranges dont je ne me souviens jamais.
Jespre en mon fort intrieur que les jours suivants seront meilleurs.

Malheureusement, lendemain nest pas meilleur. Ohtar est autant m-
prisable et Aranw aussi nigmatique. Il se passe quelque chose dont je
suis exclu et a me perturbe. Je faillis mme tre tu par Ohtar pour mon
insolence . Je comprends pourquoi il soccupe dexcuter tous ceux
qui ont failli aux rgles de la fort et ceux qui sont atteint dune maladie
juge trop grave par la Dlivreuse afin dviter les pidmies dans le vil-
lage. Ctait le travail de mes parents avant leur mort. Ils le faisaient
avec plus de respect pour les condamns. Lorsquils ont attraps tous
deux la maladie des esprits et quils ont commencs avoir des halluci-
nations de toutes sortes, ils ont t tus par Ohtar et il a pris leur place
dans le camp.
Moi, jai chapp la maladie de peu. Cest ce moment que jai
compris que jtais trop important pour mourir. Que jallais devenir un
guerrier si puissant, tellement agile que la mort ne pourrait memmener.
Ma sur sest occupe de moi jusqu mes seize hivers. Jusqu ce que je
finisse ma formation aux armes.
A prsent, je vis comme un vrai guerrier.

NAKTAM !
Quoi encore !? a devient une habitude de me rveiller comme a ?
Dpche-toi de venir !
Heureusement, cest Aranw qui mavait appel. Je me serais fait ar-
racher les tripes pour mon arrogance si a avait t Ohtar.
Je me lve et sors de ma tente faite de peaux danimaux rapices. Jai
un peu creus le sol hier soir, et jai donc un peu plus despace. Quand je
vois Ohtar qui dort dans la tente principale, si spacieuse que lon peut
tenir debout lintrieur !
Dehors, Aranw mattend. Il a lair proccup.
Quest-ce qui tarrive, ya un problme ? menquis-je.
Non, non, ne tinquite pas.
Arrte de me raconter nimporte quoi ! a fait quelques jours que
vous me cachez quelque chose. Je suis un guerrier, je suis assez vigou-
reux pour tre courant ! Je pourrai peut-tre mme vous aider !

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Cette simple parole ma mis hors de moi. Je suis capable de tuer
quelquun je crois. Mais pas Aranw, il doit dabord me dire ce qui se
passe.
Calme-toi On dirait Ohtar quand il tait plus jeune
Alors l, cest la goutte deau qui fait dborder la rivire ! tre compa-
r Ohtar ? Cette brute paisse ? Ce Cette montagne qui se pense su-
prieur ? Mais avant de lui lancer toutes les insultes de la fort la fi-
gure, je vois sa mine se dcomposer.
Tu sais bien que ce nest pas une bonne chose, nest-ce pas ? conti-
nue-t-il.
O veux-tu en venir, Aranw ?
Mon ton est sec. Aranw commence me faire moisir les cheveux et
je veux quil me dise tout, tout de suite.
Il parait soudainement avoir pris de lge. Pratiquement assez dge
pour ressembler ces antiquits qui nous donne les conduites tenir
travers leurs histoires...
Noublie jamais : fais tout ce qui est en ton pouvoir pour ne pas lui
ressembler.
Je Quoi ?
Sous mon regard perplexe, il reprend ses couleurs et sa jeunesse et me
lance sur son ton habituel :
Je vais chasser.
Alors il se lve et sen va, me laissant l, mdus. Cest dans des mo-
ments pareils quon se demande si on nest pas dans une fort de fous.

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