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KATHRYN TAYLOR

les couleurs
DU PLAISIR
libre
Traduit de lallemand par Sabine Wyckaert-Fetick
Red Velvet
COLOURS OF LOVE - ENTFESSELT
Copyright 2012, Bastei Lbbe GmbH & Co. KG, Kln
Hachette Livre (Marabout) 2013 pour la traduction franaise.
ISBN : 978-2-501-09223-4
propos de lauteur
Kathryn Taylor a commenc crire enfant elle a publi sa premire histoire onze ans seulement. Ds lors, elle a su
quelle gagnerait un jour sa vie comme crivain. Aprs quelques dtours professionnels et un happy end personnel, son rve
sest ralis : Les couleurs du plaisir. Libre est son premier roman.
Pour M., qui fait vibrer mon univers.
1
Jtais terriblement excite et mes mains tremblaient. Pour que personne ne le remarque, a faisait un moment que je les tenais
croises sur mes genoux ou que je jouais distraitement avec la fermeture de ma ceinture de scurit. Je narrtais pas de la
dtacher et de la rattacher. Mais on allait bientt arriver. Je navais plus longtemps attendre. Enfin
Miss, veuillez garder votre ceinture ferme. Nous amorons latterrissage.
Lhtesse surgie de nulle part une grande blonde, bronze et incroyablement mince mindiqua le voyant lumineux allum
sur la console au-dessus de moi. Je hochai prcipitamment la tte et me htai denclencher les deux pices en mtal. Elle
ignora mes excuses mais adressa un bref sourire mon voisin. Assis prs du hublot, il avait lev les yeux de son journal et lui
souriait, rayonnant comme chaque fois quelle passait. Puis elle sloigna pour poursuivre son inspection.
Lhomme la suivit du regard. Remarquant que je lobservais, il frona les sourcils dun air de reproche et me fixa avec
agressivit, comme si ctait un dlit de contrarier lhtesse. Ensuite, il se pencha de nouveau sur son journal. Ctait sans
doute la premire fois quil maccordait de lattention depuis que nous avions dcoll de Chicago.
De toute faon, je ne cherchais pas lui plaire. Ctait juste un peu frustrant, parce que mme si je lavais trouv sduisant,
je naurais eu aucune chance compare la grande blonde : jtais tout son contraire petite et ple. Daccord, jtais blonde
moi aussi, mais un blond tirant sur le roux. Trs nettement. Ctait le seul dtail marquant chez moi, mais comme cette rousseur
me valait de rougir au soleil comme une tomate sans jamais bronzer, ctait une particularit dont je me serais bien passe.
Ma sur Hope, qui essayait toujours de voir le bon ct des choses, trouvait que je ressemblais une rose anglaise. Elle
voulait sans doute me consoler, parce quelle faisait elle-mme partie de ces cratures au teint hl, aux cheveux blond dor,
qui faisaient nettement plus deffet aux hommes comme mon voisin.
Je le dtaillai discrtement, du coin de lil. Il avait belle allure, en fait. Cheveux sombres, apparence soigne, costume
bien taill. Il avait enlev sa veste aprs le dcollage, et chaque fois quil levait les bras, je sentais une odeur de sueur qui
dominait le parfum de son aprs-rasage. Heureusement, je naurais plus plus le supporter longtemps : on arriverait bientt.
Machinalement, mes mains recommencrent jouer avec la boucle de ma ceinture. Javais oubli mon beau voisin et fixais
le tissu bleu du sige devant moi. Mon cur se remit battre plus vite dexcitation.
Jtais en route pour lAngleterre ! Javais toujours du mal le concevoir. Ctait mon premier sjour ltranger,
lexception dune semaine de vacances au Canada avec ma famille quand javais treize ans mais a ne comptait pas. Cette
fois, je ne mabsentais pas pour quelques jours, mais pour trois mois.
Je poussai un profond soupir. Au fond, jtais sre que ce serait une exprience gniale, mais tre si loin de tout ce que je
connaissais me faisait un peu peur.
Calme-toi, Grace, a va sarranger. Srement
Ma chrie, vous avez entendu ce que lhtesse a dit. Vous devez rester attache.
La gentille dame ge, de lautre ct du couloir, venait de marracher mes penses. Elle tapota gentiment ma main
pendant que je me dpchais de refermer ma ceinture, puis me regarda dun air interrogateur.
Vous tes nerveuse ce point-l ?
Je me mordis la lvre infrieure et hochai la tte. Jaurais aim lui expliquer encore la raison de mon voyage et ce qui
mattendait mon arrive. Seulement, ces dernires heures, je lavais dj empche de dormir avec mes histoires. Elle
mavait assur quelle ne russissait pas fermer lil dans lavion, de toute faon, mais ctait peut-tre juste de la politesse
britannique. En ralit, elle tait peut-tre affreusement fatigue et me prenait pour une surexcite.
Elizabeth Armstrong venait de Londres. Aprs avoir rendu visite lun de ses trois fils qui habitait Chicago, elle se
rjouissait de rentrer chez elle. Jen avais appris beaucoup son sujet. Je connaissais le nombre de ses petits-enfants trois,
trop peu son avis , je savais quelle naimait pas voler qui aime voler ? et que son mari, mort huit ans plus tt dune
crise cardiaque, lui manquait toujours. Il sappelait Edward.
Les avions tant troits et les vols transatlantiques longs, il fallait sattendre faire connaissance avec ses voisins quand
on tait du genre communicatif, pas un individualiste faisant une fixation sur les blondes, comme mon voisin qui transpirait
ct du hublot. Du coup, Elizabeth Armstrong savait tout de moi elle aussi que je mappelais Grace Lawson, que javais
vingt-deux ans, que jtudiais les sciences conomiques luniversit de Chicago et que jtais en route pour Londres parce
que javais eu la chance incroyable, grandiose, totalement inconcevable, de dcrocher un stage convoit chez Huntington
Ventures.
Jignorais combien de fois javais expos ma trs patiente voisine les caractristiques de lentreprise, que je connaissais
maintenant par cur. Cre il y a huit ans, elle tait devenue une des socits dinvestissement les plus prospres au niveau
international. Elle devait ce succs au concept novateur de son fondateur, Jonathan Huntington. Un concept qui consistait
exploiter des brevets et des ides audacieuses des univers de la technique, de lindustrie et du commerce en faisant appel aux
bons investisseurs, pour donner le jour des produits et des projets lucratifs.
Pour tre honnte, jtais assez impatiente de rencontrer lhomme qui se trouvait derrire tout a : Jonathan Maxwell Henry,
Viscount Huntington, membre de la haute noblesse britannique, extrmement entreprenant quand il sagissait dlargir le champ
de ses affaires. Un des partis les plus priss dAngleterre, daprs les journaux sensation.
Javais montr ma sur Hope une photo dcouverte dans un magazine. Elle avait trouv quil avait fire allure, mais lair
super arrogant. Elle avait raison. Pas tonnant ! Si je connaissais le mme succs, je le serais peut-tre aussi.
Je me souvenais parfaitement de ce clich. On le voyait avec deux femmes magnifiques, deux mannequins glamour au corps
parfait, trs peu vtues. Accroches son bras, elles le dvoraient du regard. Pourtant, en croire larticle, aucune ntait sa
petite amie, parce quon ne lui connaissait pas de liaison. Il ntait pas non plus mari, et a mtonnait. Avec ses cheveux
sombres et ses yeux dun bleu saisissant, il tait terriblement sduisant. Pourquoi un homme aussi beau tait-il encore
clibataire ?
Je soupirai une fois de plus.
Ce nest pas ton problme, Grace. Tu ne le rencontreras peut-tre jamais. Aprs tout, il dirige lentreprise, il na pas le
temps daccueillir en personne chaque stagiaire, mme aprs un si long voyage
Quelquun va venir vous chercher laroport ? me demanda soudain Elizabeth Armstrong, lair sincrement
proccupe.
Il me fallut un moment pour rintgrer la ralit.
Non. Je prendrai le mtro ou un taxi.
Ce dernier moyen de transport creuserait un trou assez gros dans mes conomies. Ctait mon plan B, au cas o les choses
tourneraient mal avec le mtro. Jesprais morienter rapidement, emprunter la bonne ligne et atteindre mon but temps. Sinon,
il me resterait le taxi : le temps mtait compt.
Mon avion offrait la liaison la plus conomique entre Chicago et Londres, mais il devait atterrir huit heures (dici un quart
dheure) et dix heures javais rendez-vous avec Annie French, une employe de Huntington Ventures. Elle devait mattendre
laccueil pour me faire visiter les lieux et minitier ma nouvelle activit. La bote se trouvait dans la City, au cur de la
ville. Si on prenait en compte le temps de rcuprer ma valise sur le tapis bagages, tout a devenait sacrment serr. Mais
avec un peu de chance, lheure de pointe Londres serait moins chaotique quon le disait.
*
En ralit, lappareil se posa Heathrow avec plus dun quart dheure de retard, et il lui fallut une ternit pour rejoindre
laire de stationnement. Je comptais les minutes en tambourinant des doigts sur mon accoudoir. La zone de retrait des bagages
tait loigne, et bien sr, pas de valises notre arrive. Laffichage mentionnant notre numro de vol clignotait mais le tapis
roulant tait encore immobile.
Je navais qu profiter de cette attente pour me rafrachir et me changer ! Je me rendis donc dans les toilettes pour dames
les plus proches et mobservai dans le miroir dun il critique, comme plusieurs fois pendant le vol. Le constat navait pas
chang : pour linstant, tout allait bien.
Jentrai dans une cabine, enlevai mon jean et enfilai une jupe noire moulante et des collants en soie, que javais gards dans
mon sac main. Ensuite, je remplaai mon polo vert par un chemisier, noir galement. Seule concession la couleur : un
foulard en soie assorti la teinte cuivre de mes cheveux. Je fourrai ma tenue de voyage dans mon sac, mon fidle compagnon,
si vaste quil aurait pu contenir la moiti de ma garde-robe, et je sortis pour examiner mon reflet. Parfait. Ma mre aurait
trouv mes vtements trop foncs elle voulait toujours que je mette un truc sympa mais ce que je voyais me plaisait.
Avec ma chevelure rousse, jtais dj assez colore. Pas la peine dattirer encore plus lattention.
propos de cheveux, mes mches nondulaient plus aussi bien sur mes paules quavant le dcollage. Je rectifiai vite le tir
vive la mousse fixante ! Quant mon maquillage lger, je le corrigeai rapidement. Un peu de poudre, du mascara et du gloss,
et basta.
Mes yeux verts me fixaient, fatigus. La nuit avait t courte, je commenais men apercevoir. Mais jtais jeune et
maccommoderais du manque de sommeil, compte tenu des deux cents dollars que javais conomiss sur mon billet davion.
Le reflet dElizabeth Armstrong surgit dans le miroir. Je me tournai vers elle, tonne mais contente.
Alors, ma chrie, on fait quelques retouches beaut de dernire minute ? Pourtant, vous nen avez pas besoin,
contrairement moi.
Elle cligna de lil, billa sen dcrocher la mchoire et fit couler de leau froide sur ses mains.
Je le savais ! Elle tait fatigue et ctait ma faute, je ne lavais pas laisse dormir. Malgr tout, elle souriait pendant quon
se lavait toutes deux les mains, et je lui rendis son sourire.
Elle me rappelait un peu ma grand-mre Rose Lester, dans lIllinois la petite ville o javais grandi. Grandma ne lui
ressemblait pas du tout, elle avait travaill dehors toute sa vie et ntait vraiment pas comparable la dlicate Elizabeth, mais
elle possdait le mme humour malicieux.
Il faut que je prsente bien, expliquai-je alors que ctait inutile.
a tombait sous le sens pour ma compagne de voyage : ces dernires heures, je lui avais expliqu au moins trois cent
soixante-dix fois limportance de ce stage.
Elle hocha la tte.
Peut-tre quon va venir vous chercher, finalement, dclara-t-elle en se dirigeant vers le sche-mains.
Le vrombissement de lappareil tait si bruyant que pour un peu, jaurais zapp la sonnerie de mon portable. Je lavais
rallum en quittant lavion juste au cas o quelquun de Huntington Ventures maurait laiss un message. Mais javais d
surestimer lintrt quon portait ma petite personne : ma sur tait la seule qui mait envoy un SMS. Et ctait aussi elle
qui cherchait me joindre. Je messuyai prcipitamment les doigts ma jupe et dcrochai.
H, Gracie ! Bien atterri ?
Ctait si bon dentendre la voix familire de Hope que ma gorge se serra.
Oui, tout juste. L, jattends ma valise. Ne quitte pas.
Je pressai mon tlphone contre ma poitrine et dis au revoir Elizabeth, qui me tapota affectueusement le bras et me
souhaita bonne chance. Puis elle sortit un tube de rouge de son sac main et se pencha en avant pour redessiner ses lvres.
Elle madressa un dernier clin dil dans le miroir et je levai la main, avant de pousser la porte et de retourner dans le hall.
Les bagages taient en train darriver. Pendant que jattendais le mien, qui faisait naturellement partie des derniers apparatre
sur le tapis roulant, je rsumai mon vol Hope. Notre discussion reprsentait pour moi une parcelle de normalit ; vu mon tat
de nervosit, jen avais bien besoin.
Et maintenant ? demanda-t-elle, alors que je mapprtais soulever le monstre noir emprunt Mom pour viter de
trimballer trois sacs avec toutes mes affaires.
Maintenant ? Il faut que je me dpche si je veux arriver temps !
La valise arrive mon niveau, je relevai la poigne, remerciant silencieusement ma gnitrice davoir choisi un modle
roulettes, mme si son poids me dbotait presque lpaule. Ensuite, je pris avec dtermination la direction de la douane.
Tu as mis la jupe noire et le chemisier noir ? reprit ma sur.
Oui, pourquoi ?
Cest ce que je craignais, gloussa-t-elle.
a ne va pas ?
Je me mis paniquer. Elle naurait pas pu me le dire plus tt ?
Si, mais cest tout toi, il faut toujours que tu essaies de te cacher. Ce nest pas la peine, Gracie. Tu es super jolie, a
nchappera pas aux Anglais, crois-moi. En plus, le noir nest pas appropri : ce nest pas une couleur printanire.
Jaurais aim la croire. Vraiment. Mais Hope pouvait parler, avec ses mensurations de rve ! Je mesurerais comme elle un
mtre soixante-quinze, je serais blonde et dallure sportive, je ne porterais probablement rien du tout en tout cas, je serais
beaucoup moins vtue quactuellement. Visiblement, les racines scandinaves de notre famille staient imposes chez elle.
Mais moi, javais d hriter dun anctre loign les rares gnes irlandais restants, parce quaucun de mes parents ntait roux,
mme pas mon pre pour autant que je puisse men souvenir a faisait une ternit que je ne lavais pas vu. Jtais aussi la
seule tre petite et tout en courbes. Pas grosse, disons pulpeuse, alors que les femmes enviables comme ma sur ou lhtesse
de lair avaient une silhouette lance.
Le noir amincit, dac ? affirmai-je en sortant de mon sac les papiers prsenter. Je te rappelle plus tard.
Fais attention toi, Gracie. Et promets-moi que tu me raconteras tout dans le dtail ce soir.
Brusquement, la voix de Hope avait pris un accent proccup.
Je raccrochai avec un sourire ironique. Ma petite sur se comportait comme ma mre. Elle navait peut-tre pas tort. Hope
tait la plus exprimente de nous deux sur bien des plans.
Je rangeai mon portable en soupirant. Dun autre ct, elle ntait jamais alle en Angleterre. Pour une fois, javais une
longueur davance.
Lhomme au guichet jeta un rapide coup dil mon passeport et les douaniers ne me fouillrent pas comme je le disais,
si on oubliait mes cheveux, jtais invisible. Je progressai donc rapidement. Peu de temps aprs, je passai la porte donnant
accs aux btiments de laroport.
Je ne mattendais pas trouver autant de monde derrire. Surprise, je marrtai net et un homme me rentra dedans. Il me
regarda dun air irrit puis se hta de poursuivre son chemin.
Merci bien. Il ny a pas de mal. Bonne journe vous aussi.
Les gens se pressaient autour de moi, se dirigeaient vers des proches ou des amis qui leur faisaient signe. Je voyais des
pancartes brandies, des personnes qui se retrouvaient et streignaient. Elizabeth me dpassa et rejoignit un jeune homme qui
se rjouissait manifestement de la voir et la prit dans ses bras. Elle ne faisait plus attention moi.
Je remontai rsolument mon sac main et me ressaisis. Il tait temps dy aller. Je me remis en marche et cherchai un
panneau indiquant la direction du mtro. Une seconde plus tard, mon regard se posa sur un homme qui se dtachait de la foule
et je me figeai nouveau. Il se tenait l, dcontract, les yeux braqus sur la sortie. Sur moi.
Mon cur manqua un battement, mais se remit en route lorsque je remarquai le sourire qui tirait ses lvres. Il madressa un
signe de tte presque imperceptible.
Jonathan Huntington.
Impossible. Je clignai des yeux, mais il navait pas boug. Ctait lui sans aucun doute, encore plus sduisant que sur la
photo du magazine.
Il dcroisa les bras. Il navait pas boug mais son attitude avait chang. Il me regardait. Il mattendait.
Oh mon Dieu ! Mes pieds se remirent en mouvement deux-mmes. Je me dirigeai vers lui comme dans un rve.
2
Je me plantai devant lui et tendis la main.
Bonjour, monsieur Huntington. Je suis Grace Lawson.
Pendant que je mtais avance vers lui, il ne mavait pas quitte des yeux. Des yeux dun bleu dj fascinant sur la photo.
Mais en vrai, la couleur tait diffrente. Profonde et chatoyante.
Je mimprgnai de chaque dtail.
Il tait grand, beaucoup plus que je ne le pensais, et entirement habill en noir : pantalon noir, chemise noire, veste noire.
Comme moi. Sauf quil ne portait pas de foulard color, cette bonne blague. Ses cheveux, galement noirs, lui retombaient sur
le front et couvraient en partie son col. Contrairement moi, il avait la peau bronze, ce qui accentuait encore le contraste
avec ses yeux dun bleu clatant. Il navait pas d se raser parce quune ombre couvrait ses joues.
Javais pris conscience de tout a en lespace dune seconde, tandis que ma main slevait en lair. Sans quil la prenne
Mon regard erra furtivement jusqu sa bouche. Le sourire qui clairait son visage avait disparu et son absence dexpression
menleva soudain toute assurance. Il me fixait comme sil ne comprenait pas ce que je lui voulais. Je me raclai la gorge, la
main toujours tendue.
Heureuse de faire votre connaissance Sir.
Il tait noble, non ? Comment sadressait-on quelquun de son rang ? Et merde.
Je ne sais vraiment pas quoi dire. Enfin je ne mattendais pas ce que vous veniez me chercher. Mais je me rjouis.
De faire ce stage. Beaucoup, mme. Cest pour moi rellement trs
Les derniers mots taient sortis de ma bouche de manire hache, je sentais que quelque chose clochait.
Jonathan ?
Une voix grave teinte dun accent trange que jtais incapable didentifier venait de retentir derrire moi. En levant les
yeux, intrigue, japerus un homme. Un Japonais. Pas aussi grand que Jonathan Huntington, mais assez pour que je me fasse
leffet dtre une naine. Deux autres hommes se tenaient derrire lui, japonais eux aussi, mais plus petits. Manifestement,
lentourage du premier. Alors seulement je remarquai quun colosse blond et un homme brun un peu plus petit, en costume tous
les deux, se pressaient derrire Jonathan Huntington, comme sils taient prts se prcipiter son secours en cas de besoin.
Et tous ces hommes me regardaient avec la mme irritation.
Oh mon Dieu !
Un frisson me parcourut. Jonathan Huntington ntait pas ici pour passer prendre la nouvelle stagiaire de Chicago. Il
attendait lhomme daffaires japonais. Bien sr ! Je venais de me couvrir de honte. Ctait terrible. Plus que terrible. Terrible,
affreux et impardonnable.
Pendant quelques secondes angoissantes, personne ne dit mot, et je me recroquevillai intrieurement. Dsespre, je fermai
les yeux une seconde et sentis, presque au mme instant, une main chaude saisir la mienne, toujours tendue.
Lorsque jcarquillai les yeux, Jonathan Huntington me fixait. Ctait sa main qui tenait la mienne. Fermement. Un contact
apaisant. Agrable. Il sourit : une de ses incisives tait casse, il en manquait un tout petit bout. a donnait quelque chose de
juvnile son sourire. Je ne my attendais pas et a me coupa les jambes. Peut-tre aussi quelles refusaient de me porter
parce que toute cette situation tait incroyablement pnible.
Miss Lawson, cest un plaisir.
Il ne savait certainement pas qui jtais, mais il me sauvait. La chaleur de sa main gagna mon corps.
Tu dois texcuser et partir, dclara une petite voix dans ma tte, bien perceptible.
Mais je restais fige. Comme hypnotise, je contemplais le visage de Jonathan Huntington. Il tait si sduisant, je nen
revenais pas.
Puis il lcha ma main et je repris mes esprits. Il dsigna le grand Japonais, dont javais du mal valuer lge.
Je vous prsente Yuuto Nagako, une relation daffaires qui vient datterrir en provenance de Tokyo.
Je me retournai et adressai un signe de tte lhomme, qui me regardait dun il trangement pntrant.
Jonathan Huntington me prsenta ensuite les quatre autres hommes, qui inclinrent la tte en silence. Je pus seulement retenir
le prnom du grand blond, Steven. Javais du mal rassembler mes ides.
Et vous tes notre nouvelle stagiaire, miss Lawson ? poursuivit Jonathan Huntington.
Il avait dit a sur un ton un peu bizarre, condescendant, et je me cabrai. Srement carrment arrogant , voil les mots
prcis de ma sur au moment o nous avions examin sa photo. Apparemment, elle avait raison.
Dun autre ct, il navait pas relev mon erreur effroyable Cette pense se fraya lentement un chemin dans mon esprit et
ma gratitude lemporta sur tout autre sentiment. Face cette distinction tellement britannique, je pouvais bien accepter une
certaine arrogance.
Je oui. De Chicago, bredouillai-je, comme si a pouvait expliquer mon comportement plus que stupide.
Le Japonais me fixait. Avec lui, je ne men serais pas tire si bon compte. De toute vidence, il simpatientait.
Heureusement, mon cerveau se rveilla un peu. Javais de la chance, dans ma navet, et je naurais peut-tre pas besoin de
ressasser ma honte pour le reste de ma vie. Mais si je mattardais, a pourrait bien changer.
Il faut que jy aille, lanai-je. Au mtro Jai un rendez-vous dans pas longtemps.
Toute cette histoire tait si absurde que je haussai les paules et ne pus rprimer un sourire.
Chez vous, ajoutai-je, btement.
Chez moi ? stonna Jonathan Huntington en levant les sourcils.
Euh, oui, non, je voulais dire dans votre socit. Vous savez bien. Le stage.
Une nouvelle fois, je me recroquevillai intrieurement.
Bont divine, Grace, nessaie pas de faire de lhumour. Aprs ta prestation, il va srement mettre un terme son
partenariat avec luniversit de Chicago, parce quil aura eu son quota dtudiantes amricaines la cervelle de moineau.
Il valait vraiment mieux que jy aille avant daggraver mon cas.
Bon. plus tard, conclus-je.
Jagrippai la poigne de ma valise et mloignai. Les deux molosses en costume se rapprochrent aussitt, remplissant
lespace comme sils avaient juste attendu que je men aille. Ils se mirent parler. Je me retournai une dernire fois, mais
surpris le regard du Japonais qui sentretenait avec Jonathan Huntington, et dtournai la tte. Pourvu quils ne parlent pas de
moi
Lespace dun instant, je fermai les yeux. Le poids de la valise que je tranais marrachait presque le bras. Voil, ctait a,
ma rencontre avec Jonathan Huntington.
Super, Grace, vraiment super.
Si je devais le croiser dans lentreprise, je ne pourrais quesprer quil ait oubli mon visage ou me cacher trois mois
derrire une armoire classeurs.
Soudain, une main attrapa mon bras et me fora marrter. Je fis volte-face, effraye, et mon regard plongea dans les yeux
bleus de Jonathan Huntington.
Vous venez avec nous, Miss Lawson, affirma-t-il de ce ton condescendant qui ne tolrait aucune contradiction.
De toute faon, pour lui rpondre, il aurait fallu que je respire encore. Steven, le colosse blond, se tenait derrire lui. Avant
que je puisse comprendre ce qui se passait, il stait empar de mon bagage et le tirait vers les hommes daffaires japonais.
Jonathan Huntington me tenait toujours par le bras. Enfin, mon cerveau se remit fonctionner vraiment.
Je me dgageai.
H ! Non ! Pas a ! criai-je au blond.
Mais Jonathan Huntington lui fit signe de continuer et je sentis dans mon dos sa main qui me poussait avec dtermination.
Mon chauffeur veut juste vous aider, expliqua-t-il en me regardant comme si je navais pas toute ma tte.
Ctait peut-tre le cas.
Je ne peux pas vous accompagner, bafouillai-je en marrtant.
Ctait logique. Il devait discuter de choses capitales avec ce Japonais, je le supposais en tout cas, sinon celui-ci ne serait
pas venu de Tokyo. Jallais gner. En plus, ce ton de commandement ne me plaisait pas. Et encore moins quon embarque mon
bagage.
Sil vous plat, pourriez-vous dire cet homme pourriez-vous dire votre chauffeur quil doit me rendre ma valise ? Il
faut vraiment que je prenne le mtro, je vais arriver en retard.
Jonathan Huntington tait visiblement amus. Les coins de sa bouche se soulevrent et je vis nouveau quil lui manquait un
petit bout de dent. Pourquoi cette imperfection me semblait-elle si attirante chez lui ? Jen avais le souffle court.
En retard au rendez-vous avec moi ? senquit-il dun ton manifestement railleur.
Ma respiration reprit un rythme normal et je levai le menton, lair bravache.
Non. En retard au rendez-vous dans votre socit.
Son sourire me tapait sur les nerfs.
Je ne pense pas quil soit utile que je vous drange plus longtemps, monsieur. Vous avez un entretien important et je me
sentirais trs mal de continuer vous importuner aprs ce malentendu.
Mais il avait t plutt gentil de ne pas me laisser me planter. Je ne pouvais pas partir comme a.
Merci, au fait.
Merci de quoi ?
Oh non. Grace, bordel, rflchis avant de rpondre.
Vous savez bien. Vous auriez pu ne pas tre aussi aimable, tout lheure.
Dans ce cas, pourquoi dcliner mon aimable proposition de vous emmener ?
Je
Il voulait membrouiller ? Si oui, il y arrivait parfaitement.
Je ne veux pas arriver en retard, rptai-je, au bord du dsespoir.
Alors, accompagnez-moi. Vous serez plus vite destination en voiture quavec le mtro.
Je ne savais que rpondre et nopposai mme pas de rsistance sa grande main chaude dans mon dos. Je me remis
avancer.
Mais votre ami, je veux dire, votre relation daffaires, tentai-je. Vous devez srement discuter.
Il na rien contre le fait que vous veniez avec nous, croyez-moi.
Sa manire de dire a mirrita. Sa voix avait un accent sarcastique, il y planait un sous-entendu qui me fit frissonner.
Simplement, jtais beaucoup trop perturbe pour rpliquer. Et puis, nous avions rejoint les autres.
Miss Lawson va nous accompagner, dclara Jonathan Huntington.
Comme si ce ntait pas vident Il revient en ma compagnie et son immense chauffeur tire mon bagage.
Il avait lair satisfait. Pas tonnant. Il devait toujours obtenir ce quil voulait.
Les Japonais hochrent la tte la manire asiatique, un peu schement. Steven et le brun me considraient avec un intrt
teint de curiosit mais trs distant, comme sils venaient de dpasser une voiture accidente. Aprs tout, ctait sans doute ce
que jtais un accident.
Et toute la petite troupe se mit en route.
Jonathan Huntington et le grand Japonais me suivaient ; il me semblait sentir leurs regards dans mon dos. Ils sentretenaient
voix basse, en japonais. Voil sans doute pourquoi memmener ne posait pas problme je ne comprendrais rien, de toute
faon.
La confusion menvahissait de plus en plus. Jtais dingue ou quoi ? Comment avais-je pu songer refuser cette offre ?
Jonathan Huntington tait mon patron pour les trois mois venir ! Redescends sur terre, Grace. Tu as eu une chance inoue.
Tires-en profit.
Mais dans lauto, une limousine assez longue avec deux banquettes en cuir, mes doutes revinrent. Jtais nouveau
persuade davoir commis une grosse erreur en ne prenant pas le mtro. L, jimposais ma prsence, et puis, javais fait des
manires.
Jtais assise dans le sens de la marche, avec Jonathan Huntington et lhomme brun, tandis que le Japonais en chef partageait
la banquette den face avec un de ses assistants. Lautre stait install lavant, ct de limmense Steven qui conduisait.
Lassistant japonais larrire avec nous tenait son porte-documents en quilibre sur ses genoux, et le brun tlphonait et
envoyait des SMS avec son portable, tout en coutant dune oreille la conversation des deux patrons. Jonathan Huntington et
Yuuto Nagako (son nom mtait revenu), adosss avec dcontraction leur sige, discutaient en japonais. Je navais aucune
ide de lge de Yuuto Nagako. Son visage tait lisse, comme souvent chez les Asiatiques, mais compte tenu de ses tempes
grisonnantes, jestimais quil avait au moins dix ans de plus que Jonathan Huntington.
Tout en parlant, ce Yuuto Nagako narrtait pas de me fixer dune faon dsagrable, et javais parfois limpression que la
discussion tournait autour de moi. Une impression aussi absurde que toute cette situation.
a faisait bien longtemps que je ne mtais pas sentie aussi mal. Aussi peu ma place. Je navais jamais circul dans une
voiture aussi lgante, et rien que a associ la conduite gauche, totalement inhabituelle aurait suffi me terrasser. Je
me sentais petite et insignifiante entre ces inconnus. Seul Jonathan Huntington mtait familier parce que javais admir sa
photo avec ma sur, ce qui ne maidait pas vraiment dcompresser. Jtais compltement dpasse.
Le pire, cest que jtais assise si prs de lui que je pouvais le sentir. Contrairement mon voisin dans lavion, a navait
rien de dgotant. Non, il sentait bon, sans doute un aprs-rasage au parfum trs agrable. Si agrable que je me surpris
inspirer profondment. la rflexion, ce ntait peut-tre pas de laprs-rasage. Ctait peut-tre son odeur. En tout cas, a me
montait la tte. Et ce ntait pas bon du tout : je me concentrais dautant plus sur lui et javais dautant plus de mal matriser
ma nervosit.
Je me cramponnais mon sige en priant pour quon arrive le plus vite possible. Chaque fois que le vhicule abordait un
tournant, je risquais de me retrouver presse contre Jonathan Huntington. Sauf que je my opposais de toutes mes forces. La
banquette rembourre devait offrir largement assez de place pour deux, mais comme nous y tions installs trois, le large
creux de lassise et les lois de la gravit me faisaient dangereusement glisser vers lui. Crispe au possible, je regardais par la
vitre, dans le vain espoir que personne ne remarque ma prsence.
Jusquau moment o Jonathan Huntington posa son bras sur lappuie-tte derrire moi. Grce ce changement de position,
javais plus de place. Seulement, avant, sa large paule faisait office de bute. Maintenant, plus rien ne me retenait. Une
seconde plus tard, je glissais contre lui dans un virage droite. Contact corporel total. Instinctivement, javais cherch me
retenir et ma main se retrouvait sur sa poitrine. De son ct, il avait pass le bras autour de moi et tenait mon coude.
Probablement un rflexe pour me rattraper.
Le monde sarrta de tourner le temps dune seconde. Je sentais la chaleur de son corps, son torse raidi sous ma main. Son
regard glissa de mon visage lchancrure de mon chemisier, puis remonta. Je baissai les yeux : mon haut dvoilait une grande
partie de mon dcollet. Je relevai dautant plus vite la tte : ses prunelles staient assombries. Le souffle coup, je ne
pouvais plus que le fixer. Ma peau se mit me picoter partout o on se touchait et le rouge envahit mes joues.
Prcipitamment, je lchai son torse et me renfonai dans mon coin. Il lcha mon coude.
Pardon, murmurai-je.
Javais beaucoup de peine cacher ma consternation. Il fallait que je sorte de l trs vite.
Il ta son bras de lappuie-tte. Par bonheur, lassistant japonais tait en train de parler avec le brun dun quelconque
rendez-vous. Seul Yuuto Nagako ne prenait pas part la discussion, il me fixait sans interruption. Il adressa quelques mots en
japonais Jonathan Huntington qui se tourna vers moi.
Combien de temps allez-vous rester chez nous, Miss Lawson ?
Quil madresse soudain la parole accentua ma nervosit. Il ne me posait pas la question comme sil voulait faire un brin de
causette, mais de manire factuelle et distancie. Comme si ctait une information importante dont il avait besoin.
Trois mois, rpondis-je dans un souffle.
Jhumectai mes lvres. Ma bouche tait affreusement sche.
Rappelez-moi do vous venez ?
De Chicago.
Il me scrutait avec un regard auquel je ne pouvais pas me soustraire. Nous tions toujours assis beaucoup trop prs lun de
lautre, mme si nos paules seulement se touchaient. Je mcartai un peu. Malgr cela, sa chaleur continuait me gagner.
Donc, vous tudiez avec le professeur White ?
Je hochai la tte. Je me remettais lentement du choc. Apparemment, il voulait juste discuter btons rompus. Un change
anodin, voil prcisment ce quil me fallait pour linstant.
Vous le connaissez ? le relanai-je.
Pas personnellement, non. Mais mon associ, Alexander Norton, est un de ses bons amis. Cest lui qui a mis en place le
partenariat.
Le professeur White ne lavait jamais voqu devant moi, mais a expliquait quune socit anglaise propose un stage pay
des tudiants amricains en conomie. La rmunration ne me rendrait pas riche, mais elle me permettait de moffrir un
appartement Londres le temps de mon sjour. Ctait dj trs bien.
Quest-ce qui vous attire dans lconomie, Miss Lawson ?
Les autres avaient fini de sentretenir et le silence rgnait dans la voiture. Ils semblaient tous attendre ma rponse et je priai
pour redevenir invisible. Puis je fronai les sourcils en relevant, aprs coup, la pointe damusement dans sa voix. Comme si
on tait incompatibles, lconomie et moi. Daccord, jusqu prsent, je navais pas fait honneur mon sexe par mon
intelligence, mais ce ntait pas une raison pour me traiter de haut. Jtais bonne, sinon je naurais pas dcroch ce stage.
Javais d prsenter un dossier de motivation et javais t retenue.
Jaime bien jouer avec les chiffres, dclarai-je avec une dcontraction affiche.
Je souris lgrement, de mon air le plus assur, comme si la raison vritable tait beaucoup trop complexe pour que je
lexpose ici et maintenant.
Moi aussi, tu sais, je peux jouer ce petit jeu.
Jtais tout fait satisfaite de ma prestation. Mais il posa une nouvelle question.
Et quest-ce qui vous intresse chez Huntington Ventures ?
Je me figeai. Devant la commission de slection universitaire, javais pu citer plus de dix bonnes raisons avec loquence et
de manire convaincante, mais l, je pouvais juste fixer les yeux bien trop bleus du fondateur de la socit Incapable de
prononcer le moindre mot.
Par chance, je neus plus ouvrir la bouche : on tait arrivs. La voiture sarrta devant lentre dun btiment de bureaux
moderne, entirement vitr. Il possdait dix tages au moins et une faade lgrement bombe.
tant assise ct rue, o les autos se succdaient une allure soutenue, jattendis que les hommes descendent de lautre ct
pour les suivre. Mais alors que je mapprochais de la portire, Jonathan Huntington me tendit la main pour maider sortir. Je
la saisis aprs une seconde dhsitation. Il aurait t puril dignorer son geste, et je mtais assez ridiculise pour
aujourdhui. Mais ce ntait dfinitivement pas bon pour mon rythme cardiaque de le toucher. Ds que je me retrouvai sur le
trottoir, je lchai sa main.
Le colosse blond sortit mon monstre noir du coffre, et au lieu de me le donner, entra dans ldifice par la porte en verre.
Aprs vous.
Jonathan Huntington me fit signe de passer et les Japonais me laissrent aussi les prcder dans le hall. Il tait vaste et
lgant, avec un comptoir daccueil en verre et en bois travaill. Le chauffeur blond dposa mon bagage ct. Deux jeunes
femmes nous regardaient avec intrt, lune devant le comptoir, lautre derrire.
Jonathan Huntington les salua et sadressa brivement elles. Je consultai lheure la drobe : dix heures et demie. Et
merde.
La jeune femme poste devant le comptoir se dirigea vers moi. Pas beaucoup plus ge que moi, elle avait des cheveux
bruns courts, une coupe incroyablement cool et pourtant trs style. Elle portait un tailleur en velours ctel vert clair, un haut
batik assorti et une chane en argent sobre, mais qui ne passait pas inaperue. Une tenue dcale dans ce milieu. a lui allait
bien.
Bonjour, fit-elle. Je suis Annie French. Je tattendais, Grace.
Le tutoiement me surprit, mais a me fit du bien aprs ce trajet dstabilisant. Je me retrouvais enfin avec quelquun dont
lattitude ne me dmontait pas totalement.
Je suis en retard, dclarai-je sur un ton de regret en lui serrant la main.
Pas si tu arrives avec le boss, rpliqua-t-elle avec un sourire.
Elle me plaisait bien.
Jonathan Huntington surgit, interrompant notre conversation. Les autres hommes attendaient prs de lascenseur.
Je vous souhaite bonne chance, Miss Lawson. Jespre que vous vous plairez chez nous.
Merci.
Au fait, le noir vous va bien. Une jolie couleur.
Lespace dun instant, il considra son propre costume. Lorsquil releva la tte, ses yeux bleus tincelaient et un lger
sourire tirait ses lvres. Jen eus les genoux chancelants.
Avant que je puisse rpondre, il tourna les talons et se dirigea vers lascenseur. Je le suivis du regard, perturbe. Devais-je
vraiment souhaiter le revoir ?
3
Lorsque les portes de lascenseur se refermrent sur les six hommes, Annie French se tourna vers moi.
Comment as-tu russi a ? demanda-t-elle en haussant un sourcil.
Russi quoi ?
Mes penses taient tellement occupes par le troublant Jonathan Huntington que je ne lavais pas vraiment coute.
Elle me donna une bourrade, me ramenant la ralit.
Tu viens darriver avec le boss. Raconte comment tu tes dbrouille !
Ctait le hasard. On sest croiss laroport et il ma propos de laccompagner.
Une rponse tout fait plausible. Mais Annie ne sy laissa pas tromper. Elle inclina la tte sur le ct.
Et comment savait-il qui tu tais ? Vous vous connaissez ?
En plein dans le mille. Je me sentis rougir et lentranai lcart. Je ne voulais pas que la blonde de la rception, qui nous
observait avec curiosit, puisse mentendre.
Non. Je je lui ai adress la parole, avouai-je voix basse. Par mprise. Je pensais quil tait venu me chercher.
Annie me fixa, hbte, puis clata de rire : ctait probablement la meilleure quelle ait entendue depuis longtemps.
Tu pensais que le boss tait pass te prendre en personne ?
Oui, je sais, soupirai-je en levant les yeux au ciel. Ne remue pas le couteau dans la plaie. Cest assez gnant pour moi
comme a. On peut changer de sujet, sil te plat ?
Daccord, concda-t-elle avec un large sourire. Pour le moment, en tout cas Tu peux laisser ta valise Caroline, tu
reviendras la rcuprer plus tard. Pour commencer, je vais te montrer ton nouveau territoire.
Son sourire amical tait si contagieux, ses manires franches si dsarmantes, que je ne pouvais que lapprcier.
Je laissai ma valise entre les mains de la blonde Caroline, la rception. Elle fit rouler le monstre derrire le comptoir et
massura quelle garderait un il dessus, tout en continuant me dtailler avec intrt.
Ensuite, je suivis Annie dans un des deux ascenseurs qui se faisaient face. Spacieux, entirement couvert de miroirs, il
dgageait une impression de luxe, comme tout dans cet immeuble. Un coup dil mon reflet me rvla que jtais trs ple
sans doute les effets du choc provoqu par ma rencontre avec le parti le plus pris dAngleterre.
Tandis que nous montions, Annie mexpliqua quelle avait vingt-trois ans et travaillait depuis un an comme assistante junior
dans le service Investissements de Huntington Ventures.
a ma mis le pied ltrier, ajouta-t-elle. Jaurais pu tomber beaucoup plus mal.
Jtais un peu jalouse : nous avions presque le mme ge et elle tait dj beaucoup plus avance que moi. Jaurais bientt
fini mes tudes, mais je ntais pas sre de trouver du boulot dans une socit aussi gniale.
Et puis, je nenviais pas seulement Annie pour sa place chez Huntington Ventures, jadmirais aussi son assurance, sa gaiet,
la dcontraction avec laquelle elle abordait les choses.
Voil le service o tu vas travailler, mexpliqua-t-elle en sortant au quatrime tage, devant un long couloir.
Tout tait vaste et lumineux. Des portes vitres donnaient accs de grands bureaux clairs par de hautes baies. Les gens
qui y taient installs avaient tous lair trs occups.
Cest ici quon prpare les nouveaux projets dans lesquels Huntington Ventures sengage. On fait les recherches, on
ralise des tudes de march et on mne toutes les discussions en amont. Ltage de la direction se charge du reste.
Elle entra avec moi dans chaque bureau et me prsenta les employs, trop nombreux pour que je retienne tous les noms.
Seuls quelques-uns me restrent : la secrtaire, une femme ge, sappelait Veronica Hetchfield ; le chef de service, un homme
aux cheveux clairsems, la quarantaine, se prsenta comme tant Clive Renshaw ; Shadrach Alani, qui avait visiblement des
origines pakistanaises et qui je donnais la petite trentaine, occupait le mme bureau quAnnie. Quant aux autres, une douzaine
au moins, japprendrais mieux les connatre. Tous taient sympathiques, mais ctait Annie que je trouvais la plus gentille.
Je te montrerai les autres services loccasion, si a tintresse, prcisa-t-elle en me remettant un dossier. Tu trouveras
l-dedans tout ce quil faut savoir sur la bote.
Elle me donna galement une photocopie o figurait un schma complexe.
Pour que tu aies une vue densemble, voil lorganigramme.
tonne, je parcourus du regard le rseau aux vastes ramifications, les pices composant le puzzle de Huntington Ventures.
Je savais dj beaucoup de choses grce mes recherches, mais certains points taient totalement nouveaux pour moi. En
feuilletant le dossier, qui prsentait sur papier glac les autres activits de lentreprise, je compris quelle tait bien plus
quune simple socit dinvestissement. Ctait un vritable empire, avec des liens internationaux et des secteurs dinfluence
tendus. Ses domaines dintervention couvraient la haute finance et le btiment, et presque toutes les branches de lindustrie et
du commerce. Je remarquai aussi des programmes de financement de projets culturels. Mon respect devant luvre accomplie
par Jonathan Huntington saccrut encore.
Lorsque je relevai les yeux, Annie souriait.
Impressionnant, non ?
Bien sr, elle parlait de lentreprise, mais moi, je ne pouvais penser qu lhomme qui la dirigeait. Je hochai la tte,
silencieuse.
Annie reprit son chemin et poussa la porte dune pice, tout au bout du couloir. Si elle tait dote elle aussi dune sparation
en verre, elle tait trs petite. Un bureau se trouvait devant la paroi vitre et un mur tait envahi par des meubles
compartiments remplis de classeurs, si bien quon navait pas beaucoup de place pour bouger.
Le bureau des stagiaires, annona-t-elle en madressant un sourire franc et impertinent.
Je soupirai. Je mattendais quoi : un tapis rouge ?
En fait, ce ntait pas si mal que a. Daccord, le bureau tait au fin fond du couloir, mais pas trs loin de celui dAnnie, ce
qui me tranquillisa un peu. Aprs tout, je ne connaissais quelle pour linstant. Exception faite de Jonathan Huntington, mais
il valait mieux que je ne pense plus trop lui.
Et quest-ce que je vais faire, exactement ? demandai-je en passant derrire le bureau pour mieux valuer mon nouvel
environnement.
Ce que font tous les stagiaires : prparer le th et le caf, dclara Annie en indiquant une porte, de lautre ct du
couloir. Cest la cuisine, tu nauras pas aller loin.
Je restai muette un moment.
Tu nes pas srieuse ?
Javais dit que je laimais bien ? Je mtais trompe, elle tait comme tous les Anglais : bizarre.
Lespace dun instant, elle resta adosse lembrasure de la porte, le visage impassible. Puis elle ne parvint plus garder
son srieux et clata de rire.
Non, bien sr que non ! La cuisine est vraiment de lautre ct, et tu peux ty faire du th et du caf si tu veux. Elle est
super bien quipe. Mais des tches un peu plus exigeantes tattendent, naturellement.
Soulage, je ne pus mempcher de sourire mon tour.
Je vais travailler avec qui, au juste ?
Avec qui aimerais-tu travailler ?
Pour je ne sais quelle raison, mon estomac se remit faire des nuds : le nom de Jonathan Huntington tait le seul qui me
vienne lesprit. Le rouge me monta aux joues et Annie sembla deviner le tour que prenaient mes penses. Son sourire se fit
encore plus effront.
Dsole, mais je crains que tu naccdes pas aussi vite ltage de la direction. Notre boss ta peut-tre accompagne
jusquici, mais normalement, il ne soccupe pas personnellement des stagiaires. Il faudra que tu te contentes de moi.
Bien entendu, je prfre a de loin, me htai-je de lui assurer.
Tu lui as vraiment adress la parole de but en blanc ?
Manifestement, elle ne parvenait toujours pas se faire lide.
Je hochai la tte et mon estomac se contracta une fois de plus au souvenir de la scne laroport.
Par contre, ctait son ide de memmener ici. Quand je me suis rendu compte de mon erreur, jai voulu prendre le mtro.
Annie frona les sourcils.
Cest lui qui a propos de temmener ?
Oui, pourquoi ? Cest si inhabituel ? Je veux dire, il voulait peut-tre juste se montrer gentil ?
Elle poussa un grognement, comme si ctait une pense aberrante.
Jonathan Huntington, le gentil mec d ct ?
Je me sentis oblige de le dfendre. Aprs tout, il aurait pu mignorer ou me laisser plante l.
Moi, je lai trouv gentil.
Pour la premire fois depuis mon arrive, le visage dAnnie devint grave.
Un bon conseil, Grace : surtout, nen tire pas de conclusions htives.
Jtais droute.
Quest-ce que tu veux dire ?
Elle prit une expression proccupe, presque dsespre.
coute, on nest pas aveugles. Le boss est vachement beau, et tu nes pas la premire le regarder avec des yeux
brillants. La plupart le dvorent du regard de loin, mais cest absurde, crois-moi. Quant celles qui ont collabor avec lui de
plus prs et qui taient particulirement mordues, elles ont toujours fini par partir. La dernire en date, ctait le mois dernier,
une fille du service de presse qui avait beaucoup boss avec lui sur un projet. Elles quittent toutes la bote volontairement,
toujours avec une bonne raison, parce quelles ont trouv un autre boulot ou quelles cherchent de nouveaux dfis. Mais si tu
veux connatre mon avis, elles ne sont plus l parce quelles ne pouvaient pas devenir la femme au bras de Jonathan
Huntington.
Elle me fixa dun regard perant, puis ajouta :
Retiens bien a et ne tapproche pas de lui. Tu ne ferais que perdre ton temps.
Comme si je ne le savais pas Mais ses remarques ne faisaient quaiguiser ma curiosit.
Comment a se fait quil nait jamais de petite amie ? Est-ce quil est
Gay ? intervint Annie, achevant ma phrase, avant de se mettre rire. Non, certainement pas. Mais ce nest pas non plus
un prince, mme sil va hriter dun titre de noblesse. Alors, suis mes conseils et ne lui donne pas le rle principal dans ton
petit conte de fes. Cest une trop grosse pointure pour toi.
Je lchai un soupir. Jaurais d tre vexe quAnnie me remette les ides en place on se connaissait peine, finalement. Et
puis, je trouvais plutt gnant quon puisse voir si facilement quel point ma rencontre avec Jonathan Huntington mavait
impressionne. Mais Annie ne pensait pas mal, je le sentais : elle voulait rellement me mettre en garde, mviter une
dception. Et peut-tre que ces paroles franches et brutales taient prcisment ce quil me fallait, car il ntait pas exclu que
je puisse devenir une nouvelle victime du magnifique Jonathan Huntington.
Je parvins esquisser un sourire :
Pas de souci, je ne suis pas aussi nave que a.
Ce ntait pas vrai du tout, jtais sacrment nave en matire dhommes mais je navais vraiment pas envie den discuter
maintenant avec ma nouvelle collgue.
En plus, je ne reverrai probablement plus M. Huntington. moins quil vienne souvent par ici ?
Une partie de moi lesprait, mme si je savais que ctait stupide surtout aprs la mise en garde que je venais de
recevoir.
Annie secoua la tte.
Non, plutt rarement, en fait. Mais il na pas non plus lhabitude de balader des stagiaires dans sa voiture, alors fais
attention Je ne ten dis pas plus.
Le ton de sa voix, terriblement srieux, me perturba. Est-ce quelle craignait que Jonathan Huntington puisse sintresser
moi ? Ctait compltement absurde. Et mme si ctait le cas Pourquoi faudrait-il que je fasse attention ?
Je mapprtais ouvrir la bouche pour creuser la question mais Annie indiqua, dun geste dtermin, les papiers poss sur
le bureau. Apparemment, le sujet tait clos pour elle.
Je tai dj prpar ton premier travail. Ce sont les comptes rendus de projets dont on va bientt dbattre. Lis-les et fais-
ten une ide, comme a, tu pourras participer aux discussions. Et ne prends pas a la lgre, on va te demander lequel tu
trouves le plus prometteur et pourquoi.
Cest un test ?
Elle sourit nouveau largement.
Oui, dune certaine faon. a te drange ?
Non.
Tant mieux, parce que cest dans ton intrt. Une fois quon aura valu tes comptences, on pourra mieux tassigner une
fonction. Tu penses ten sortir pour linstant ?
Je hochai la tte.
Dans ce cas, Grace, je te laisse seule. Si tu as des questions, nhsite pas faire appel moi. Tu sais o me trouver.
Alors quelle tait sur le point de sortir, je la retins.
Je peux utiliser le tlphone ? demandai-je en montrant lappareil sur mon bureau. Jai lou un appartement pas loin dici
et il faudrait que jappelle le propritaire pour savoir o et quand je peux rcuprer les cls.
Bien sr, sourit-elle. On veut que tu sois bien loge.
Avant de fermer la porte, elle se retourna une dernire fois.
Au fait Cest chouette que tu sois l.
Il y avait dans sa voix tellement de sincrit que a me fit chaud au cur.
Remplie denthousiasme, je me penchai sur les rapports que je devais tudier. Ce sjour allait tre gnial, je le sentais.
Quest-ce qui pourrait mal tourner ?
4
Un peu plus tard, en levant les yeux des papiers et des notes que javais prises, je constatai avec surprise quil tait presque
quinze heures. Javais t tellement absorbe par les comptes rendus que jen avais oubli lheure.
Je me frottai les yeux, la courte nuit en avion se faisait sentir, et jallai dans la cuisine me chercher une boisson revigorante.
Annie navait pas exagr : ctait une pice lquipement trs moderne, avec tout le luxe quon pouvait souhaiter. Il y avait
une machine th et un de ces appareils expressos haut de gamme, avec toute une slection de varits. Je rflchis un
moment et me dcidai pour un th. Aprs tout, jtais chez les Anglais autant mhabituer tout de suite leurs coutumes.
Mon mug dans la main, je me dirigeai vers la baie vitre et contemplai la City. Le btiment abritant les bureaux de
Huntington Ventures faisait partie des nouvelles constructions de la ville, mais juste en face, je vis un des difices historiques
pour lesquels le centre de Londres tait clbre. Je naurais su dire sil sagissait de la Bourse ou de la Bank of England, mais
je le dcouvrirais. Jaurais largement le temps de jouer les touristes : on ntait quau dbut du mois de mai et mon vol retour
pour Chicago ne dcollerait qu la fin du mois de juillet. Javais douze semaines pour explorer cette ville excitante.
En souriant, je levai les yeux vers le ciel, qui ntait plus couvert de nuages comme mon arrive, mais dun bleu clatant.
Si la climatisation tait allume, le soleil qui se refltait dans les vitres du btiment den face laissait deviner une temprature
extrieure agrable.
Jallais me dtourner de la baie vitre et rintgrer mon bureau lorsque mon regard tomba sur la rue, o une longue auto
noire venait de sarrter. Je reconnus la limousine dans laquelle javais circul quelques heures plus tt, et mon cur fit un
petit bond dans ma poitrine lorsque deux hommes apparurent sur le trottoir. Malgr la distance, je reconnus aussitt Jonathan
Huntington. Lautre devait tre ce Japonais, Yuuto Nagako. Ils parlaient en montant dans la voiture. Un instant plus tard, la
limousine redmarrait et se mlait la circulation. Elle tourna au coin de la rue et disparut de mon champ de vision.
Le voil qui sen va, pensai-je, un peu mlancolique. Jonathan Huntington, lhomme auquel tu ne dois pas toucher.
Je poussai un lger soupir et secouai la tte. Comme sil avait envie que je le touche !
Continue rver, Grace. Ou plutt, arrte de rver. Rveille-toi.
Je me htai de quitter la cuisine et traversai le couloir. Un peu plus loin, deux portes vitres taient ouvertes, mais
lambiance tait studieuse : tout le monde travaillait. Mme si javais fini de plancher sur la tche quon mavait assigne, je
ne voulais dranger personne. Je retournai donc dans mon bureau, minstallai derrire la table et cherchai dans mon sac le
numro du propritaire que je devais appeler.
Lappartement, un petit studio, se trouvait Whitechapel. Une zone centrale bien relie au rseau de transports, pas trs
loigne de la City. Ctait en tout cas ce quindiquait la description. Javais t ravie de dcouvrir lannonce sur Internet et
javais saisi loccasion, parce que le prix me convenait aussi. Je ne connaissais pas le quartier mais, sur la carte, a semblait
assez proche du sige de Huntington Ventures. Les photos taient convenables, les pices avaient lair propres et plus ou
moins soignes. Javais d verser par avance trois cents livres de caution sur le compte du propritaire, qui mavait assur
que je les rcuprerais en dmnageant condition quil ne constate aucune dgradation. Nous avions beaucoup chang par
mail et il mavait paru trs gentil.
Dans mon petit carnet de notes, javais inscrit le numro o je pouvais le joindre. Une femme dcrocha ds la deuxime
sonnerie.
Pourrais-je parler monsieur Scarlet, sil vous plat ? demandai-je poliment.
Soupir lautre bout de la ligne.
Il ny a pas de monsieur Scarlet ici. Vous avez fait un faux numro.
Mais
Ce ntait pas possible.
coutez, je suis Grace Lawson. Jai lou le petit appartement dAdler Street et monsieur Scarlet ma donn ce numro
pour que je puisse le contacter sur place. Je suis arrive dAmrique aujourdhui et il faut vraiment que je lui parle.
Mon petit cur, je vous ai dj dit quil ny avait pas de monsieur Scarlet ici. Jaimerais vous aider, mais vous avez fait
un faux numro.
Ce ntait vraiment pas possible. Je dcidai de faire une nouvelle tentative.
Vous habitez bien Whitechapel, Adler Street ?
Jhabite Spitalfields, sagaa la femme. Et je ne connais pas dAdler Street.
Spitalfields tait juste ct de Whitechapel, je lavais vu sur la carte. Je mtais peut-tre trompe de quartier. Ou alors, le
nom de la rue tait erron.
Il ny a pas dappartements chez vous ?
Je me raccrochai un ftu de paille. Jattendis sa rponse en retenant mon souffle.
Si. Mais ils sont tous occups, pour autant que je sache.
Jexpirai brusquement tout lair contenu dans mes poumons. Ctait mon dernier espoir. Comme je me taisais, jentendis la
femme tiquer lautre bout de la ligne.
coutez, je ne peux pas vous aider, daccord ?
Mais monsieur Scarlet ma
Je suis vraiment dsole pour vous, mon petit cur. Bonne journe.
Un clic sonore. Elle avait raccroch.
Le combin dans la main, je restai assise l, fige. La nause menvahit et je frissonnai.
Lhomme que javais pris pour mon propritaire tait manifestement un escroc qui nen voulait qu mes trois cents livres
de caution. Lappartement nexistait pas mais comment aurais-je pu le savoir ? Sur Internet, il paraissait tellement rel,
abordable et proche du centre.
Je me frappai le front. Ctait justement lastuce ! a rendait lannonce particulirement intressante, et depuis les tats-
Unis, je ne pouvais pas la contrler. Je mtais satisfaite de la confirmation crite, reue par mail, qui navait pas plus de
valeur que le papier sur lequel je lavais imprime. Bordel !
Pour autant, ce ntait pas mon principal problme. Sil ny avait pas de studio, je ne pouvais pas y emmnager avec ma
monstrueuse valise noire. Je navais pas de toit sur la tte et aucune ide de la faon de my prendre pour retrouver rapidement
un logement. Je pouvais me rabattre sur un htel ou une pension, mais ce ntait pas une solution long terme.
Les larmes me montrent aux yeux. Je ne pleurais pas seulement pour largent que javais perdu et les nouvelles recherches
auxquelles jallais devoir me livrer. Non, je me sentais affreusement abandonne. Par Londres. Par mon rve dy faire un
sjour agrable. Je ne mtais pas imagin les choses comme a.
Je messuyai les yeux du revers de la main et me rendis dans le bureau dAnnie. Heureusement, elle tait seule.
Je me laissai tomber lourdement sur la chaise libre en face delle.
Que se passe-t-il ? demanda-t-elle aussitt, soucieuse.
Je lui rapportai dune voix hache ce qui venait de marriver. Arrive au bout de mon rcit, je luttai de nouveau contre des
larmes de colre et de dception.
Cest si injuste ! mcriai-je.
Rappelle-moi comment sappelait le type qui sest fait passer pour ton propritaire ?
Will Scarlet.
Tu sais que cest un personnage clbre de la lgende de Robin des Bois, non ?
Je la fixai, dconcerte.
Non, avouai-je.
Je me sentais stupide. Et ce ntait pas la premire fois depuis ce matin Pour me justifier, jajoutai :
Je je ne my connais pas trop en littrature.
Un aveu pnible. Mais comme je lavais dj expliqu Jonathan Huntington, jaimais bien jouer avec les chiffres, pas avec
les lettres. Si quelque chose mattirait dans lart, ce ntait pas les textes, mais les tableaux, les sculptures, ce que je pouvais
toucher, ce qui tait concret.
Et mme si javais t plus cultive, si javais connu Will Scarlet, jaurais fait le rapprochement sans ncessairement me
montrer mfiante. Je me serais dit que ctait le hasard. Aprs tout, les gens ont parfois de drles de noms.
Je secouai la tte en soupirant. Les autres ne se laissaient probablement pas duper aussi facilement que moi. Ce qui en disait
long sur mon incroyable navet. Jtais crdule et stupide. Et sans toit.
Merde.
Javais lch le mot sans rflchir. Ctait totalement dplac dans un contexte professionnel. Mais a faisait tellement de
bien de le prononcer. Je regardai Annie dun air de dfi. Est-ce que je lavais choque ? Les coins de sa bouche tremblaient.
Oui, confirma-t-elle. Tu es dans une belle merde.
Un fou rire nous secoua presque au mme moment.
Peut-tre que ton faux propritaire est vraiment un dfenseur moderne des pauvres. Dans ce cas-l, tu pourrais au moins
te consoler avec la pense que ta caution va servir un but noble.
Ah ! Ah !
Je souris un instant, puis redevins srieuse.
Tu crois que a aiderait, daller voir la police ?
Annie hocha la tte.
On va sen occuper, a ne peut pas faire de mal.
Je la trouvai adorable demployer ce on . a voulait dire quelle ne me laisserait pas men charger toute seule ?
Mais a ne rsout toujours pas ton problme de logement, ajouta-t-elle en fronant les sourcils.
Je pourrais aller dans une pension, pour commencer.
Je remarquai aussitt le ton plaintif de ma voix. La fatigue menvahissait et la perspective de devoir passer du temps
chercher une chambre me dprimait totalement. Les larmes me montrent aux yeux une fois de plus, sans que je puisse les
retenir.
Non, lana Annie avec dtermination. Jai une bien meilleure ide.
Elle saccouda au bureau et se pencha vers moi avec un large sourire.
Tu viens chez moi, dans un premier temps.
Tu es srieuse ?
Son offre tait si allchante que javais du mal y croire.
Elle opina du chef.
Jhabite Islington, en colocation avec deux garons sympas. On a une chambre libre en ce moment, tu pourras y dormir
cette nuit. Ensuite, on avisera. Quest-ce que tu en penses ?
Ce que jen pensais ? Que jtais la fille la plus chanceuse de tout Londres, que mon univers tait de nouveau en ordre et
que jaurais pu embrasser Annie French !
Tu es la meilleure.
Jchangeai un sourire avec elle : je mtais fait une nouvelle amie.
Cest rgl, alors, rpondit-elle malicieusement. Et maintenant, retour au boulot. La runion de service commence dans
dix minutes. Tu as pu lire les rapports dans le dtail ?
Je le lui confirmai et elle me fit un signe de tte approbateur. Shadrach Alani, son collgue, revint et prit un tas de papiers
sur son bureau. Il me sourit.
Vous venez ?
Je quittai la pice avec eux, de nouveau confiante en mon destin.
5
La station de mtro portait le joli nom d Angel . Mais je dus dchanter bien vite :
On a encore un bout de chemin pied, mexpliqua Annie.
Je gmis intrieurement : ma valise tait une vraie calamit et jaurais aim tre dj arrive.
Cependant, tandis que nous avancions, joubliai le poids que je tranais et regardai autour de moi avec fascination. Islington
tait un quartier vraiment agrable. Une enfilade dimmeubles deux tages, certains modernes, dautres anciens mais
restaurs avec amour, salignait de part et dautre de la rue borde darbres. Il y avait aussi toutes sortes de petits magasins et
de boutiques aux devantures attirantes : fringues vintage, uvres dart, meubles, produits dpicerie fine, pains et ptisseries.
Mon cur fit un bond : le voil le Londres que je voulais conqurir tout prix.
Remarquant mon regard avide, Annie se mit rire.
Envie de faire du lche-vitrines avec une Londonienne la premire occasion ?
Je hochai la tte avec enthousiasme.
Et comment !
Javais peut-tre une chance de dcouvrir les secrets vestimentaires de ma nouvelle colocataire.
Au bout dun moment, Annie tourna gauche dans une petite rue, une impasse donnant sur un mur. Les immeubles se
ressemblaient tous. En brique brune avec de belles fentres cintres blanches, ils comptaient deux tages. Seuls quelques-uns
taient totalement blancs. Un seul, brun lui aussi, possdait trois tages. Annie sarrta devant.
On y est, annona-t-elle en indiquant la porte dentre.
Elle appuya plusieurs fois sur la sonnette du haut. Depuis le trottoir, je considrai avec curiosit mon nouveau domicile. Ma
fatigue stait envole. Finalement, javais eu de la chance que lappartement de Whitechapel tombe leau. Ctait beaucoup
mieux ici.
Annie continuait sonner.
Tu nas pas la cl ? lui demandai-je, tonne.
Si, bien sr
Du menton, elle dsigna ma valise :
mais je nai aucune envie de trimballer ce truc dans lescalier.
Je la regardai, consterne : jtais trs probablement incapable de monter pied mon bagage.
Vous habitez quel tage ? soupirai-je.
Tout en haut, mais je pense que notre sauveur est dj en route.
Effectivement, la porte souvrit brusquement et un jeune homme apparut dans lembrasure. Il avait des cheveux chtain clair
et une allure sportive. Son regard se posa sur Annie, surpris.
Quest-ce qui se passe ? Tu as oubli ta cl ?
Son accent tait sans conteste amricain, ce qui me le rendit immdiatement sympathique. Un compatriote, hourra !
Annie fit cliqueter son trousseau sous son nez.
Non, elle est ici.
Le jeune homme haussa les sourcils.
Et tu ne pouvais pas ouvrir parce que
Parce que a naurait servi rien. On a besoin de toi. Cest une urgence.
Elle se tourna vers moi et me prsenta, paume de la main vers le haut.
Marcus, voici Grace Lawson de Chicago. Grace, voici Marcus qui a quitt son Maine pour passer deux semestres dans
notre merveilleuse ville de Londres. Grace est stagiaire dans ma bote et elle se retrouve sans toit une longue histoire, on
texpliquera plus tard , donc elle va dormir cette nuit dans la chambre libre.
Alors seulement, Marcus parut noter ma prsence. Il me dtailla avec curiosit, comme je venais de le faire. Puis son regard
tomba sur la valise pose prs de moi.
Je vois Marcus le dmnageur, hein ? fit-il avec un sourire.
Apparemment, il tait lui aussi incapable den vouloir Annie. Il descendit les marches avec entrain et me tendit la main.
Salut, Grace.
Bonsoir, Marcus.
Il serra ma main dune poigne nergique.
Bon, on va taider tinstaller. Il faut se serrer les coudes, entre Amricains.
Annie leva les yeux au ciel, tandis quil hissait mon bagage jusqu la porte dentre. Il disparut dans limmeuble.
Cest super gentil de ta part ! lui criai-je. Merci beaucoup.
Considre quon te fait une faveur, mon grand. Aprs tout, il faut que tu tentranes, renchrit Annie.
Comme je la regardais sans comprendre, elle sexpliqua :
Marcus est tudiant en sport, il doit participer quelques comptitions dathltisme cet t.
Et a aide de soulever des poids ? demandai-je, sceptique.
Il le fait avec plaisir, crois-moi. Il est vraiment serviable, me tranquillisa-t-elle pendant que nous montions les
nombreuses marches menant au dernier tage.
Je me demande combien de temps a va durer si tu lexploites trop, rpliquai-je.
Tout a me mettait un peu mal laise.
Marcus nous attendait devant une porte ouverte. Sans ma valise, probablement lintrieur. Il avait le souffle court et ma
mauvaise conscience grandit. Il devait dj me dtester. Une mauvaise entre en matire.
Merci, rptai-je, embarrasse. Cest vraiment super.
Pas de quoi.
Il sourit et nous laissa le prcder dans lappartement. Le couloir tait long, avec de hauts murs et de vieilles portes en bois
plus trs droites. Des affiches et des tableaux colors taient accrochs de chaque ct et des livres sentassaient dans les
tagres troites installes entre les portes, ce qui le rendait trs accueillant. Un foulard orange tait fix au-dessus du cadre
dune porte.
Dans lair flottait une agrable odeur, un mlange dpices asiatiques qui me donna instantanment une faim de loup. Pas
tonnant, je navais rien mang de convenable de toute la journe, part quelques-uns des petits gteaux mis disposition sur
la table de runion.
On dirait que tous les hommes de Londres sont gentils avec toi aujourdhui, me chuchota Annie, tandis que nous
suspendions nos vestes au portemanteau derrire la porte dentre.
Il tait tellement charg quil semblait prt seffondrer.
Annie me donna un coup de coude pour souligner sa plaisanterie, et je compris quelle faisait allusion notre discussion sur
Jonathan Huntington. Une fois de plus, je me mis rougir. Mais avant que je puisse lui rpondre, elle se dirigea vers la porte
situe lautre bout du couloir.
Je vais voir si je peux donner un coup de main Ian pour prparer le repas. Tu lui montres la chambre, Marcus, dac ?
Je me retrouvai seule avec lathltique Marcus, lgrement intimide. Un peu plus g que moi peut-tre, il portait un tee-
shirt blanc qui soulignait des muscles impressionnants et un jean moulant. Il avait un beau sourire et il tait sduisant, ctait
indniable.
Maintenant, si javais pu choisir un homme Londres pour se montrer particulirement gentil avec moi, jaurais encore pris
Jonathan Huntington
Bon, par ici, fit Marcus, marrachant mes penses.
Il mentrana un peu plus loin dans le couloir et poussa la porte voisine de celle marque du foulard orange. Je passai la tte
et dcouvris une chambre trs spacieuse avec un lit, un bureau plac devant les deux fentres, une armoire et plusieurs tagres
vides. Visiblement inhabite, elle dgageait une impression de grande propret. Mon bagage se dressait, solitaire, sur le tapis
devant le lit.
Voil ta chambre pour aujourdhui, dclara Marcus.
Jentrai en hsitant et regardai autour de moi. La pice nue ntait pas aussi vivante que le couloir avec ses affiches et ses
livres, mais a navait rien de surprenant.
a fait longtemps quelle est vide ?
Un mois tout juste, rpondit-il. Claire, qui loccupait, est rentre dimbourg. Elle travaillait aussi chez Huntington
Ventures, au service de presse. Un bon boulot, mais elle a trouv autre chose. Cest arriv assez brutalement. Elle a pay le
loyer du mois et on na pas encore eu loccasion de chercher un autre colocataire.
Cette nouvelle me stupfia. a voulait dire que la fille du service de presse dont Annie mavait parl tait plus quune
collgue : une amie ? tait-ce pour cette raison quelle mavait mise en garde contre Jonathan Huntington en insistant autant ?
Que savait-elle sur lui quelle ne me disait pas ?
a ne va pas ? demanda Marcus.
Il avait lair soucieux et je me htai de sourire pour ne rien laisser paratre.
Non, non, lui assurai-je en retournant dans le couloir.
Marcus my indiqua trois autres portes, sans les ouvrir.
Voil mon antre, Ian loge ici et notre chef rside l.
Il avait dit a sur un ton affectueux qui me confirma quAnnie et lui sentendaient bien.
Et voil la salle de bains, poursuivit-il en ouvrant la porte ct de ma chambre.
Elle ntait pas particulirement grande et elle aurait eu besoin dtre rnove, mais elle tait propre et disposait de tout le
ncessaire : une baignoire avec des robinets dsuets, un rideau de douche assez us, des toilettes et plusieurs armoires.
Certaines taient ouvertes, dvoilant un mli-mlo darticles de toilette fminins et masculins ainsi que des serviettes de toutes
les couleurs. Un drap de bain avait t mis scher le long de la baignoire. Sur le mur den face, un grand tableau reprsentait
une plage sous un coucher de soleil.
Marcus me conduisit ensuite au bout du couloir, dans une grande pice lumineuse :
Et voici le cur de notre royaume : la cuisine !
Ce ntait pas franchement une cuisine design, elle ne possdait mme pas un vrai plan de travail. Il y avait l de vieux
placards, une cuisinire encore plus ancienne et un grand frigo argent trs moderne, qui nallait pas vraiment avec le reste.
Face la fentre, une table en bois avec des chaises et un banc.
Annie se trouvait devant la gazinire, avec un jeune homme qui lenlaait. Il lui chuchota loreille quelque chose qui la fit
rire. Elle navait pas du tout voqu le fait quelle sortait avec un des garons de la colocation, mais je remarquai les
regards amoureux quils changeaient.
Ils se sparrent en nous apercevant et le jeune homme madressa un sourire. Je lobservai avec curiosit. Il tait plus petit
que Marcus mais il avait comme lui une allure sportive. Ses longs cheveux blonds taient nous en queue-de-cheval. Plusieurs
piercings ornaient son oreille gauche et ses avant-bras, comme une partie de son cou, taient tatous.
Il sessuya les doigts un torchon.
Bonsoir, je suis Ian.
Il avait une poigne de main ferme, lui aussi.
Annie ma expliqu que tu allais passer la nuit chez nous.
Il avait un drle daccent cossais et donnait limpression dtre un type franc et direct.
a sent bon, souris-je en indiquant les casseroles dont il remuait le contenu.
Ma spcialit : curry la Ian. Pose-toi, cest bientt prt. Marcus, tu ouvres le vin ? La bouteille est l-bas.
Marcus prit la bouteille de vin rouge pose sur le buffet et sattela sa tche. Je minstallai ct dAnnie. Assise sur le
banc, elle feuilletait un magazine.
Alors, la chambre te plat ? senquit-elle.
Je hochai la tte, mais une question me tournait dans le crne.
Annie, pourquoi ne pas mavoir dit que la fille du service de presse dont tu mas parl ce matin tait ton amie ?
Elle posa sa revue.
Parce que ce ntait pas le cas, voil pourquoi. On habitait ensemble et elle tait gentille, mais je ne lai jamais vraiment
comprise.
Parce quelle tait amoureuse de Jonathan Huntington ?
Oui, pour a aussi.
Elle avait quel ge ?
Vingt-sept ans. Ctait une connaissance de Ian. Elle venait ddimbourg, o elle est retourne. Elle avait un boulot
gnial ici, une vraie chance de faire carrire. Et elle labandonne parce que
Parce que quoi ?
Parce quelle ne peut pas avoir ce mec. Parce quil Ah, quest-ce que jen sais ? coute, elle na racont personne
ce qui sest pass au juste, mais je sais un truc : quelque chose cloche avec Jonathan Huntington. Alors, une bonne fois pour
toutes : pas la peine dy penser.
Je me dpchai de me dfendre.
Je ny pense pas !
Alors pourquoi tu ne laisses pas tomber le sujet ?
Elle avait raison, mais tout a me travaillait.
Tu penses que cest en rapport avec le fait quil est noble ? repris-je.
Elle ne put sempcher de rire.
Parce que tous les nobles anglais sont un peu extravagants ? Grace, tu as vu trop de films. a na rien voir du tout. En
plus, il nest pas encore noble. Il deviendra le prochain comte de Lockwood la mort de son pre, qui rside Lockwood
Manor, une superbe proprit au sud dici, sur la cte. Notre boss va en hriter, il aura aussi un sige la Chambre des Lords,
mais il naccdera vraiment la noblesse que quand le vieux comte aura rendu lme. On peut lappeler monsieur le
vicomte , mais cest juste une formule de politesse pour le fils an. Au final, Jonathan Huntington est encore un bourgeois. Il
fait partie du peuple comme toi et moi. Pour linstant, en tout cas.
Je ne savais pas tout a.
Consterne, je repensai au sir avec lequel je lavais salu laroport. Mon Dieu, je mtais encore rendue ridicule.
Annie eut un large sourire.
Tu peux oublier tout de suite ce que je viens de te dire. Si tu tadresses lui en lui donnant du lord Huntington tu
pourrais, ce serait correct , tu risques de tattirer un regard mauvais. Il peut prtendre tre appel comme a, mais il ny
tient pas. Et maintenant, je ne veux plus parler de Jonathan Huntington, daccord ? Notre dernire colocataire faisait une
fixation sur lui, alors ne ty mets pas.
Elle me donna une bourrade, puis lana :
Profite plutt de lexcellent repas de Ian. Il a un studio de tatouage plus bas et il est si occup quil na pas souvent
loccasion de cuisiner.
Marcus nous tendit un verre de vin toutes les deux. Un peu plus tard, lorsque Ian posa sur la table les assiettes de curry
fumantes, je russis effectivement chasser de mes penses lhomme qui mavait tellement dstabilise dans la journe. Je
savourai latmosphre dtendue qui rgnait dans la cuisine. Ian rapporta des anecdotes amusantes de son studio de tatouage et
Marcus me posa un tas de questions sur lendroit do je venais. Son accent familier me donnait lagrable impression de ne
plus tre seule au milieu dAnglais.
Mes htes ne se lassaient pas de mentendre raconter lhistoire de mon faux propritaire et sen amusaient, tant et si bien
que je pus en rire moi-mme.
Finalement, rassasie et un peu mche, je me sentis puise au point davoir du mal garder les yeux ouverts. Mais je
devais encore appeler ma sur Hope et lui relater ma msaventure et son issue heureuse. Puis je pris cong des autres,
toujours assis dans la cuisine.
En entrant dans ma chambre, je vis quAnnie avait fait mon lit et la gratitude menvahit. Jeus tout juste la force de sortir ma
chemise de nuit de ma valise, de lenfiler et de me glisser sous la couette.
Je pensais mendormir aussitt, mais mon cerveau continuait faire dfiler les images de cette journe palpitante. Une en
particulier revenait trs souvent.
Et merde ! Annie a raison, il faut que tu arrtes de penser Jonathan Huntington. Au mieux, tu le verras quelques fois de
loin. Il na rien faire dans ta vie. Alors, oublie-le, Grace !
Ctait un futur comte et il hriterait dun sige la Chambre des lords. Dun domaine, aussi. Comme si sa richesse, sa
socit et tout le reste ne suffisaient pas. Un univers nous sparait.
Sois raisonnable : partir de demain, ne pense plus lui et concentre-toi sur ton travail.
Ce fut ma dernire pense avant que le sommeil me submerge.
6
Vous tes srieux ?
Je fixais Annie tandis que le mtro passait toute allure sur un aiguillage et nous secouait. Il tait sept heures et demie, la
rame tait remplie de gens qui se rendaient la City. Debout, on se retenait aux barres au-dessus de nous.
Tu crois que je te laurais propos, sinon ? sourit Annie. Tu tais dj au lit et on en a parl avec les garons. On tait
tous pour. Surtout Marcus Je pense que tu lui as fait forte impression.
Cest tellement gentil !
Je narrivais toujours pas croire ma chance : je pouvais intgrer la colocation pour toute la dure de mon stage ! Annie
venait de me lapprendre et jtais si enthousiaste que jaurais pu lembrasser. En me rveillant, javais pens avec effroi la
recherche de logement qui mattendait.
Bien sr, je vous paie tout de suite un loyer, annonai-je avec dtermination.
Annie fit un signe de dngation.
On verra plus tard. Il faut dabord que tu rcupres tes trois cents livres. ce propos, on pourrait aller porter plainte la
police aprs le travail, si tu veux. Qui sait, ils attraperont peut-tre ce type.
Oui, on fait comme a.
Je ntais plus triste que lappartement de Whitechapel se soit envol. Lalternative tait tellement mieux ! Au lieu de me
retrouver seule le soir, je pourrais passer du temps avec trois jeunes vraiment sympas. Javais un vrai chez-moi dans cette
ville trangre, et ctait un sentiment gnial. Les choses auraient pu tourner autrement.
En sortant la station Moorgate , il fallait longer le mur de Londres pour rejoindre le btiment de Huntington Ventures.
Ctait encore une belle journe ! Le ciel bleu et sans nuages refltait mon tat dme.
Dans lascenseur, Annie mexpliqua quel service correspondait quel tage.
Et ltage de la direction ?
La question mavait chapp.
Elle haussa un sourcil.
Tu recommences.
Je veux juste savoir, objectai-je.
Elle cda et dsigna le bouton tout en haut.
Au dernier tage. De l, on a une vue fantastique sur la City.
Les portes souvrirent au quatrime tage. Alors que nous passions devant le secrtariat, Veronica Hetchfield nous arrta.
Un moment, Miss Lawson. Le patron vient dappeler. Il voudrait vous parler.
Je me figeai sur place. Le patron ? Avec un temps de retard, je compris quelle parlait srement du chef de service.
Merci.
Je commenai me diriger vers le bureau de Clive Renshaw, mais elle me retint.
Pas par l. Le bureau de monsieur Huntington est en haut.
Ma gorge se noua.
Monsieur Huntington ? rptai-je dune voix casse. Vous voulez dire que le patron, cest monsieur Huntington ?
Elle leva les sourcils.
Monsieur Huntington est le patron, exactement.
Alors seulement, je saisis la stupidit de ma question.
Je veux dire : cest lui qui voudrait me parler ?
Cest ce quil a dit en appelant linstant, confirma-t-elle avec un mouvement impatient de la main. Allez-y, ne le faites
pas attendre. Il dteste a.
Annie, toujours mes cts, carquilla les yeux. Veronica aussi semblait trouver inhabituel que je sois appele ltage de
la direction ds le deuxime jour. Elle me dtaillait de la tte aux pieds, ce qui me rendit encore plus nerveuse.
Bon, plus tard, lchai-je finalement.
Je remis Annie mon sac main et mon lger manteau dt, puis tournai les talons pour rejoindre lascenseur dont nous
venions de sortir. Javais la sensation que mon cur battait dans ma gorge.
Va tout en haut, me lana Annie. Tu trouveras une autre rception. La secrtaire te conduira dans son bureau.
Je lui adressai par-dessus mon paule un sourire peu assur et entrai dans la cabine.
Lascenseur monta une vitesse effrayante et, lorsque les portes souvrirent, je pntrai, bouche be, dans le centre
dcisionnel de Huntington Ventures. Waouh ! La rception tait immense et les parois extrieures, de grandes baies vitres
comme dans tout le btiment, offraient effectivement une vue sur la ville couper le souffle. Le silence rgnait : la moquette
paisse semblait avaler tous les bruits, mme celui de mes pas. Je passai devant deux fauteuils design et me dirigeai vers le
bureau en bois sombre plac au milieu, entre quatre portes. Elles ntaient pas en verre comme en bas, on ne pouvait pas voir
ce quil y avait derrire.
Une brune sduisante leva les yeux et me sourit.
Ah, Miss Lawson, fit-elle, comme si jtais dj venue une centaine de fois. Monsieur Huntington vous attend.
Elle se leva, fit le tour de son bureau et sapprocha de la porte tout droite. Son tailleur saphir avait lair de coter cher, je
pouvais difficilement rivaliser dlgance avec elle. Javais troqu mes habits noirs de la veille contre une jupe claire et un
chemisier vert ple. mon rveil, plante devant ma valise que je navais pas encore eu le temps de dballer, javais repens
aux paroles de Hope et choisi les vtements qui me paraissaient les plus printaniers.
Je lissai nerveusement ma jupe moulante. En fait, je regrettais davoir fait le choix du vert. Il tait loin dtre aussi clatant
que le bleu saphir port par la secrtaire. Brusquement, je le trouvai mme ennuyeux. Je baissai les yeux sur ma tenue et
dboutonnai un peu plus mon chemisier. Maintenant, on pouvait voir la bordure en dentelle de mon caraco. Au moins, je me
sentais un brin plus attirante.
La femme ouvrit la porte et annona mon arrive. Dun signe de la tte, elle minvita entrer. Je mexcutai en hsitant. La
porte se referma derrire moi et je me retrouvai seule seule avec le boss.
Jonathan Huntington tait assis derrire un grand bureau en bois luisant aux courbes lgantes, lautre bout de la pice.
Celle-ci tait aussi vaste que la salle de confrence de la veille. Non, plus vaste, avec ma droite des canaps en cuir cognac
et des armoires en bois clair, assortis lameublement sobre et intemporel. La paroi derrire le bureau, entirement en verre,
dvoilait les coulisses grandioses de la City.
Un spectacle poustouflant. Jignorais ce qui mimpressionnait le plus, la ville ou lhomme qui venait de se lever et se
dirigeait vers moi.
Miss Lawson.
Sa voix tait douce et profonde. Si agrable quun petit frisson me parcourut le dos. Le cur battant, javanai sa
rencontre sur le tapis pais. Je navais pas la moindre ide de ce quil me voulait, et mon pas ntait pas assur.
Plus nous approchions lun de lautre, mieux je distinguais ses traits : le menton volontaire, les pommettes hautes, les lvres
pleines. Je fixai ses yeux bleus qui tranchaient avec son visage bronz et ce lger sourire qui mavait rendue si nerveuse la
veille. Il portait encore du noir et ses cheveux retombaient sur son front, mais cette fois il tait ras de prs.
Arrive en face de lui, je sentis son aprs-rasage ; il avait toujours le mme effet dstabilisant sur moi. Sa poigne de main
tait chaude et ferme, un contact qui ne dura quune seconde. Il indiqua le sige devant son bureau, un fauteuil recouvert de
cuir, assorti son propre fauteuil.
Asseyez-vous.
Je minstallai dans le large sige, tandis quil faisait le tour de son bureau et prenait place.
Pas de noir aujourdhui ? demanda-t-il en dsignant mes vtements.
Euh non.
L encore, je men voulus davoir cout Hope. Mais comment aurais-je pu savoir que jallais croiser nouveau lhomme
qui mes habits noirs avaient plu ?
Il sadossa son fauteuil.
Comment tait votre premier jour chez nous, Miss Lawson ? tes-vous satisfaite ?
Je le fixai avec tonnement. Il voulait savoir comment jallais ? Ctait un test ou quoi ?
Je merci, a me plat bien. Les collgues sont trs gentils, surtout Annie French. Elle ma beaucoup aide.
Oui, jen ai entendu parler. Vous avez eu des problmes avec votre studio ?
Jtais totalement dcontenance. Il tait au courant ? Par qui ? Je navais rien racont Clive Renshaw. Par contre,
Veronica avait compris ma situation au moment de mon dpart avec Annie, la veille au soir. Est-ce que Jonathan Huntington lui
avait pos la question ? Et en quoi a lintressait ?
Je suis malheureusement tombe sur un escroc, lui expliquai-je. Il sest fait passer pour un propritaire et il a encaiss la
caution dun appartement qui nexiste pas. Mais je ntais pas sans toit : jai pu passer la nuit chez miss French.
Il se pencha en avant.
Nous ne voulons surtout pas quune de nos stagiaires dorme dans la rue.
Ctait comme si sa voix me caressait. Comment me concentrer sur ce quil disait ?
Reprends-toi, Grace !
Notre service juridique va soccuper de cette affaire et porter plainte sur-le-champ, poursuivit-il. Esprons que la police
mettra la main sur cet homme et que vous pourrez rcuprer votre argent. Je suppose quil y a des pices attestant du virement
que vous avez effectu ?
Non je veux dire, oui, jai des documents. Mais ce nest vraiment pas ncessaire que vous entrepreniez quelque chose.
Je peux aller voir la police moi-mme.
la seule pense quil puisse me demander le nom de mon prtendu propritaire, mon front se couvrit de sueur. Si je devais
avouer Jonathan Huntington que je connaissais mal une des plus fameuses lgendes anglaises, jallais mourir de honte.
Ctait dj assez gnant comme a.
Profitez de laide que je vous offre. Jinsiste. Par ailleurs, jai trouv une solution votre problme de logement. Vous
pouvez habiter pour la dure de votre stage dans un appartement qui appartient la socit, tout prs dici. Steven, mon
chauffeur que vous connaissez dj, vous y conduira en fin de journe.
Jessayais de rflchir sa proposition, comme assomme. Il mavait dgot un appartement. O.K., ctait gentil. Waouh !
Trs gentil, mme. Mais il aurait au moins pu me demander si a me disait, ou si jen avais besoin. a magaait quil dcide
de tout, comme si les gens faisaient toujours ce quil disait. Ctait probablement le cas, ce qui expliquait son succs. Pour
autant, mme sil avait pu me convaincre la veille de monter dans sa voiture, cette fois, ma dcision tait prise.
Je lui souris.
Cest trs aimable, monsieur Huntington, mais jai rsolu toute seule mon problme de logement. Il reste une chambre de
libre dans la colocation de Miss French, et elle ma propos ce matin dy emmnager.
Une chambre dans une colocation na rien de comparable avec lappartement dont nous parlons. Il sagit dune suite, un
penthouse que nous mettons habituellement disposition de nos partenaires commerciaux quand ils sont en ville.
De toute vidence, pour lui, mon choix devait se porter sur son appartement de luxe.
Seulement, son offre avait beau tre super allchante, rien ne mobligeait laccepter. Pour rien au monde, je naurais laiss
tomber ma chambre Islington.
Cest possible, et je vous suis trs reconnaissante. Mais je me sens trs bien dans la colocation de Miss French et
jaimerais y rester.
Ah !
Il pouvait peine cacher sa surprise et son mcontentement.
Eh bien, cest votre choix.
Son ton sans quivoque rvlait ce quil pensait de ma dcision, et la mauvaise conscience menvahit.
Il devait me trouver plutt ttue de ne pas vouloir quil maide, mais je ne voulais pas me retrouver seule dans un penthouse
alors que je pouvais passer du bon temps avec Annie et ses amis.
De nouveau, il frona les sourcils. Visiblement, il tait toujours irrit par ma rponse. Pour chapper son regard critique,
je fixai son torse. Son torse assez large. Il ne portait toujours pas de cravate et le col de sa chemise cintre tait dboutonn.
Fascine, je contemplai la peau bronze quil dvoilait. Puis je relevai prcipitamment les yeux, la bouche sche, et mon
regard plongea dans le sien.
Autre chose ? menquis-je en remuant dans mon fauteuil, mal laise.
a devait tre fini, l. Quest-ce quil pouvait vouloir dautre de moi ?
Non, ce nest pas tout, rpondit-il dun ton dtermin.
Je me redressai aussitt et jattendis.
Je navais aucune ide de ce qui allait suivre. Cet entretien ntait pas loin de me torturer. Quand mme, il pourrait avoir
piti de moi et me laisser enfin repartir ! Aprs tout, rien navait chang. Ctait le boss et je ntais personne, juste quelquun
qui avait le droit dacqurir un peu dexprience dans sa socit. Un hasard gnant mavait peut-tre permis dattirer son
attention, mais a ne durerait pas longtemps. Le foss qui nous sparait tait trop large. Jesprais juste avoir assez de chance
pour ne pas me ridiculiser encore plus.
Il sadossa de nouveau son sige, avec cette dcontraction extrme qui respirait lassurance. Une mche tait retombe sur
son front et il lcarta de la main. Un geste trs naturel dont il ne parut pas avoir conscience. Japprciais la longueur de ses
cheveux. Ce genre de coupe nallait pas tout le monde.
Alors que je me demandais si sa chevelure tait aussi soyeuse quelle en avait lair, je remarquai quil stait remis parler
et redescendis sur terre aussi sec.
Clive ma rapport que vous lui avez fait une trs bonne impression au cours de votre premire runion, hier. Il semble
que vous soyez extrmement engage et que vous ayez un bon feeling pour les projets qui sont la spcialit de ce service un
des maillons centraux de notre socit, auquel nous sommes particulirement attachs, mon associ et moi.
Je sais je veux dire, pas que jai fait bonne impression, mais que vous tenez beaucoup promouvoir les innovations.
Aprs tout a correspond la philosophie de votre entreprise.
Quest-ce que je racontais ? Il fallait vraiment que je sorte dici, et vite.
Il sourit et son incisive casse me captiva une fois encore. Si ses dents avaient form une range parfaite, Jonathan
Huntington serait rest sacrment sduisant. Mais ce petit bout manquant donnait son sourire quelque chose dunique dont
je ne me lassais pas. a le rendait plus vulnrable, dune certaine faon. Comment avait pu lui arriver ?
Vous tes bien informe, commenta-t-il de sa voix profonde. Rjouissez-vous, Miss Lawson. partir de maintenant,
vous allez travailler pour moi.
Euh Je pensais que ctait dj ce que je faisais, rpondis-je, dcontenance.
Son sourire se creusa.
Jai d mal mexprimer. Bien sr que vous travaillez dj pour moi, mais vous allez travailler avec moi.
Quoi ? Mon rythme cardiaque sacclra.
Avec vous ? Je ne comprends pas
Je vais vous permettre de vous faire une ide de la faon dont cette entreprise est dirige. Vous pourrez maccompagner
comme une sorte dassistante. Il y aura des exceptions, mais vous viendrez la plupart des entretiens que je mnerai et vous
pourrez me poser toutes les questions que vous voudrez. Bien entendu, vous ne prendrez pas part aux processus dcisionnels,
mais je serai tout fait dispos couter votre point de vue.
Son ton ntait pas interrogateur, il ne me donnait pas le choix ctait un ordre.
Malgr tout, jhsitai.
Une partie de moi la partie ambitieuse jubilait.
Jackpot, Grace ! Tu as le droit daccompagner Jonathan Huntington et de le regarder piloter cette socit. Tu vas tre
au courant de choses dont tu naurais jamais os rver. Cest une chance dingue.
Mais il y avait dans ma tte une autre voix, un peu moins forte, qui me disait de me mfier. De me mfier de cet homme dont
la simple prsence mempchait davoir les ides claires. Dont je devais me protger, en croire Annie. Est-ce quil voulait
juste me donner une chance ? Cette offre incroyable cachait-elle une autre raison ?
Pourquoi me faire cette proposition ?
Javais pos la question sans prendre le temps dy rflchir.
Il haussa les sourcils puis secoua la tte en souriant. Visiblement, il me trouvait amusante.
Vous prfreriez rester dans le service Investissements ?
Sa voix avait repris cette intonation qui signifiait que je ne devais pas avoir toute ma tte.
Si vous ne voulez pas saisir cette chance, alors
Si, bien sr que je le veux.
Ctait la partie ambitieuse en moi qui venait de lui assurer a, prcipitamment, avant que lautre ait une chance de se
pencher srieusement sur le sujet.
Je mtonne, cest tout.
De quoi ?
Ce mec allait me rendre folle. Je le fixais, au bord du dsespoir. Jignorais si jaurais laudace de lui poser la question qui
me brlait les lvres.
Vous faites souvent a ?
Cette fois, la voix qui me mettait en garde stait impose. Sil faisait souvent a, je ne reprsentais rien de particulier. Mais
si ce ntait pas le cas pourquoi moi ?
Il me regarda de nouveau de cette faon mi-amuse, mi-irrite, et repoussa ses cheveux de son front.
Quoi, si je fais souvent des propositions gnreuses ? Non. Et je peux aussi mabstenir lavenir, parce que a semble
vous poser un vritable problme, Miss Lawson.
Non, il y a malentendu, je
Jinspirai profondment. Quand bien mme Je chassai les avertissements dAnnie et mes propres doutes. Quand bien
mme Jonathan Huntington aurait une autre motivation, quelle quelle soit, allais-je renoncer cette opportunit ? Il voulait se
montrer gentil avec moi. On ne disait pas non ce genre de chose.
Je suis enthousiaste. Vraiment.
Il se tut et me fixa de ses yeux beaucoup trop bleus. Un regard scrutateur. Comme sil sattendait ce que je change davis.
Bien, conclut-il en se levant. Nous allons trinquer a.
Il se dirigea vers une armoire, prs des canaps en cuir, et louvrit. Ctait un minibar. Je consultai ma montre, tonne. Il
ntait que huit heures et demie. Il nallait pas srieusement boire de lalcool ?
Il se retourna et me pria de le rejoindre. Il tenait deux verres pied remplis dun liquide orange fonc. Il men tendit un et je
considrai son contenu, sceptique.
Quest-ce que cest ?
Un cocktail de fruits.
Il eut un petit rire moqueur. Apparemment, il avait devin mes penses.
Mes journes sont longues et quelques vitamines ne peuvent pas faire de mal, le matin. Je nai pas lhabitude de boire de
lalcool aussi tt.
Non, bien sr que non.
Je poussai un soupir intrieur. On pouvait me percer jour si facilement !
Quelques coups la porte. Un instant plus tard, la jolie brune entrait.
Monsieur Huntington, il faudrait que je vous parle.
Il posa son verre sur la table basse.
Un moment, Miss Lawson. Je reviens tout de suite.
Je restai plante l, indcise, mon cocktail de fruits la main. Seule dans ce grand bureau. Jtais compltement dpasse
par les vnements, mais je sentis brusquement lexcitation monter en moi, comme un picotement. Alors seulement, je compris
ce que tout a impliquait pour moi. Quelle chance !
Je restai encore immobile pendant une ou deux minutes. Puis, comme il ne semblait pas revenir, je mautorisai examiner la
pice dans le dtail. Je remarquai alors une porte laquelle je navais pas prt attention jusque-l. Elle tait entrebille.
Curieuse, je fis le tour des canaps et mapprochai. Ctait une chambre coucher. Avec un large lit recouvert dun plaid
brun clair et de hauts placards. Une autre porte donnait apparemment sur un cabinet de toilette ou une petite salle de bains. Il y
avait l aussi une baie vitre, que des rideaux masquaient.
Je considrai la pice avec stupfaction. Je navais pas imagin quil puisse passer la nuit dans son bureau. Il devait lui
arriver souvent de travailler tard. Sauf si cette pense, le rouge me monta aussitt aux joues.
Au mme moment, je sentis un courant dair et fis volte-face. Jonathan Huntington se tenait juste derrire moi et me
regardait. Il avait repris son verre. Je ne lavais pas entendu entrer.
Oh, excusez-moi, bredouillai-je. Je ne voulais pas me montrer curieuse, mais
Mais vous lavez t, fit-il, achevant ma phrase.
Javais tout gch. Javais port atteinte son intimit et il allait retirer son offre. Je retins mon souffle et attendis les
paroles dures avec lesquelles il allait me remettre ma place.
Mais il se contenta de madresser un de ces sourires charmants, dsarmants.
Souvent, quand il se fait trs tard, je nai plus aucune envie de retourner Knightsbridge. Dans ces cas-l, je dors ici.
Toutefois
Il leva la main et je crus quil voulait me toucher, mais il sappuya contre lencadrement de la porte.
je ne mlange jamais vie professionnelle et vie prive. Alors, ne vous faites pas de souci.
Je me taisais, parce que ma voix ne maurait certainement pas obi. Mais je me demandais ce quil voulait dire par l.
Pourquoi ne devais-je pas me faire de souci ? propos de ce qui mavait travers la tte ? Srement pas ! Ou bien si ? Mince,
jtais incapable de rflchir clairement quand il se trouvait devant moi.
Son bras tait tout prs de mon visage et je sentais la chaleur qui manait de son corps. Mon regard saventura de ses yeux
ses lvres et un soupir mchappa.
Son sourire svanouit dans linstant, et son visage redevint srieux. Il mobservait de nouveau comme dans la voiture, la
veille, quand javais gliss contre lui. Ma poitrine se soulevait et sabaissait rapidement, mon pouls semballait. Au bout
dune petite ternit, quelques secondes, son bras retomba.
Eh bien, fit-il en levant son verre, que cette collaboration soit fructueuse Grace.
Nos verres sentrechoqurent et je sortis de mon tat de transe.
Oui. Quelle soit fructueuse, soufflai-je.
Est-ce que a signifiait que je pouvais aussi lappeler par son prnom ? Je prfrai ne pas my risquer pour viter de
commettre un impair de plus.
Pendant quil buvait, je suivais, fascine, sa pomme dAdam qui montait et descendait jusqu ce que je me rende compte
que le fixer ainsi tait fort incorrect. Je portai prcipitamment le verre mes lvres. Trop prcipitamment : le jus envahit ma
bouche et javalai de travers. Comme jessayais maladroitement de reprendre mon souffle, il me tapa dans le dos.
Merde, Grace, tu ne pourrais pas viter de te ridiculiser, pour une fois, quand Jonathan Huntington est dans les
parages ?
Tout va bien ?
En relevant la tte, japerus une lueur amuse dans ses yeux. Je grimaai.
Oui, cest bon.
Il reposa son verre sur la table basse.
Il faudrait aller chercher vos affaires en bas et prvenir que vous allez travailler ici ds maintenant. Nous discuterons du
reste ensuite, dclara-t-il en retournant son bureau.
Oui, alors tout de suite.
Je me dirigeai dans la direction oppose, toujours consterne par mon attitude.
Arrive la porte, je me retournai.
Et merci.
Debout derrire son bureau, il se contenta dincliner la tte. De l o jtais, je ne pouvais pas lire lexpression de ses yeux.
Dpchez-vous. Nous avons un rendez-vous dans une heure.
Les joues brlantes, le cur battant, je passai devant la brune de la rception et entrai dans lascenseur.
7
Il a quoi ? fit Annie en me fixant, totalement dconcerte. Tu plaisantes !
Je venais de lui apprendre la nouvelle. Dans la cuisine du quatrime tage, parce que je voulais lui parler seule seule.
Gnial, non ?
Javais dit a sur un ton plein despoir : dans lascenseur, javais dcid de prendre cette offre pour ce quelle tait une
chance unique qui ne se reprsenterait srement plus.
Apparemment, jai russi le test dont tu me parlais hier.
Annie secoua la tte.
a, cest interne au service, le boss na rien voir l-dedans.
Oh !
Javais prpar cette explication qui me semblait plausible, et continuai sur ma lance :
Comme il ma dit quil avait parl avec monsieur Renshaw et que javais fait bonne impression la runion dhier, je
pensais que
Annie frona les sourcils.
Il y a quelque chose qui cloche, Grace.
Tu as dit toi-mme que je ne devais pas tirer de conclusions htives. Honntement, tu aurais refus une proposition
pareille ?
Elle pina les lvres, songeuse.
Justement. Cest une proposition trop belle pour quon la refuse.
Exactement, rpliquai-je sur un ton de dfi.
Ses paroles mbranlaient. Remarquant mon agacement, elle me regarda dun air dexcuse.
Grace, il na jamais fait a. On a sans arrt des stagiaires, mais aucune na jamais eu de contact direct avec le boss, sans
parler de travailler avec lui. Cest bizarre. En plus
Elle nacheva pas sa phrase.
En plus quoi ?
Elle me fixa, presque implorante.
Ce nest pas bon, cest tout. Surtout que tu es en adoration devant lui. Ne le nie pas, je le vois bien. Tu le dvorais dj
des yeux quand il ta ramene de laroport.
Je ne pus mempcher de repenser au moment o javais gliss tout contre lui, dans la limousine. Heureusement, Annie nen
savait rien.
Et quand bien mme ? me dfendis-je.
Il nen sortira rien de bon, insista Annie.
Son attitude soucieuse me mit brusquement en colre.
Il ny a probablement rien l-dessous et mme si Jonathan Huntington sintresse toi, pourquoi faudrait-il que ce
soit une catastrophe ?
Il est totalement exclu quil me trouve gentille, cest a ?
Annie soutint mon regard furieux.
Lexprience le prouve, oui.
Quelle exprience ? La tienne ? Pourquoi ne pas me dire une bonne fois pour toutes ce qui est si dangereux chez Jonathan
Huntington ? Pour quelle raison je devrais me montrer mfiante ?
Annie posa son mug et me prit par les paules.
Je ne veux pas quil te fasse du mal, cest tout, daccord ?
Mais il ne me fait rien du tout : il moffre une chance.
Elle lcha mes paules avec un profond soupir.
coute, peut-tre que je me trompe, aprs tout. Bien sr que cest une offre qui a lair gniale. Mais ne te laisse pas
embarquer dans des choses que tu ne voudrais pas faire. En aucun cas. Et ne tombe pas amoureuse de lui. Surtout pas.
Compris ?
O. K.
Pour autant, je me demandais comment viter a. Est-ce quil suffisait de le dcider pour ne pas tomber amoureuse ?
condition que tu lches du lest, ajoutai-je.
Elle sourit enfin et me donna une bourrade amicale.
Au moins, tu as refus demmnager dans cet appartement. Comme a, on rentrera ensemble la maison et je pourrai
tviter de faire des btises.
On croirait entendre ma petite sur, pestai-je dans un clat de rire, heureuse quelle ne soit plus en colre. Elle se fait
toujours beaucoup de souci pour moi.
Elle doit avoir ses raisons Et maintenant, zou ! Monte au dernier tage. Tu as entendu Veronica : le boss naime pas
attendre.
Je la serrai contre moi.
On se voit ce soir.
Jattendrai que tu aies fini en haut, fit-elle en indiquant le plafond du doigt. On prendra le mtro toutes les deux. Avec les
garons, on a dj perdu une colocataire qui tranait trop souvent ltage de la direction. On ne veut pas renouveler
lexprience.
Je hochai la tte avec un sentiment de culpabilit. Annie tait certainement anime de bonnes intentions, mais malgr ses
mises en garde, je me rjouissais de passer la journe avec Jonathan Huntington. Ctait plus fort que moi.
Je quittai la cuisine sa suite. Aprs avoir rcupr mon sac et mon manteau, je repris la direction de lascenseur.
mon arrive au dernier tage, la brune de la rception tait de nouveau installe sa place. Comme je me demandais si je
pouvais entrer directement dans le bureau de Jonathan Huntington, je ralentis le pas et lui adressai un regard interrogateur. Elle
sourit.
Je ne me suis pas encore prsente, dclara-t-elle en se levant pour me tendre la main. Je suis Catherine Shepard.
Bienvenue chez nous, Miss Lawson.
Cest un plaisir, rpondis-je.
Je ntais pas sre que le plaisir soit vraiment partag. Elle avait un sourire neutre et professionnel. Rien dans son attitude
ne trahissait ce quelle pensait rellement de ma prsence ici, et a me rendit soudain nerveuse.
Puis-je entrer ?
Encore un moment, annona-t-elle en retournant derrire son bureau.
Elle prit quelques papiers fixs un bloc-notes et me les tendit avec un stylo-bille.
Veuillez signer ceci.
Je survolai le texte. Il y avait trois pages couvertes de paragraphes en petits caractres. Le sens tait clair.
Un contrat de confidentialit ?
Parfaitement. Nous devons nous couvrir, je pense que vous le comprendrez. Rien de ce que vous apprendrez durant votre
stage chez Huntington Ventures ne doit filtrer lextrieur. Si vous deviez ne pas respecter ces clauses, notre service juridique
prendrait aussitt les mesures ncessaires.
Son sourire tait devenu mielleux, et je naimais pas la faon dont elle avait dit nous . Comme si jtais exclue.
Sans jeter un coup dil aux diffrents paragraphes, je pris le stylo et signai, puis lui rendis le bloc-notes en souriant. Je
navais pas lintention de rvler quoi que ce soit et ne voulais plus donner cette femme la satisfaction de mavoir
dstabilise.
Autre chose ? demandai-je dun air de profond ennui.
Vous pouvez entrer maintenant, me rpondit Catherine Shepard.
Malheureusement, son expression nindiquait pas si je lavais impressionne.
Je me dirigeai grands pas vers la porte du bureau de Jonathan Huntington et louvris, aprs avoir frapp brivement.
Debout prs de la baie vitre, Jonathan Huntington tlphonait avec son portable. En mapercevant, il me fit signe dentrer.
Tandis que javanais vers lui, il mit un terme sa conversation et retourna son bureau, o il prit quelques papiers.
Dautres documents signer ? demandai-je.
Je regrettai aussitt ma question, pose la manire dun enfant capricieux.
Il frona les sourcils. Manifestement, il savait prcisment quoi je faisais allusion.
Ce contrat constitue une mesure de protection ncessaire.
Sa voix tait calme mais dtermine.
Cela vous pose problme, Grace ?
Le maintien de son offre dpendait manifestement de ma rponse.
Non, lui assurai-je. De toute faon, je navais pas lintention de crier sur tous les toits les secrets professionnels de
Huntington Ventures.
Une telle attitude vous coterait cher.
Ctait un avertissement, nonc avec tellement dassurance quil soulignait une fois de plus le monde qui nous sparait. Il
dirigeait une socit florissante. Si je devais mopposer lui, je naurais pas lombre dune chance.
Je saisis alors ce qui mnervait tant : il ne me faisait pas confiance. Ma raction tait stupide, bien entendu. Il ne me
connaissait pas et il fallait quil agisse avec prudence ; aprs tout, il allait me permettre daccder des aspects confidentiels
de ses affaires. Malgr tout, a me blessait.
Comme je lai dj dit, je nen avais pas lintention, rptai-je.
Jaurais aim ne jamais avoir abord le sujet.
Jonathan Huntington parut sen rendre compte : il me remit les papiers.
Voici les documents relatifs au projet dont nous allons discuter pendant la runion. Vous pouvez vous installer l-bas et
les tudier pour savoir de quoi il retourne.
Il indiqua un des canaps en cuir, puis sassit dans son fauteuil et reprit son tlphone.
Jobis et minstallai sur le canap. Tout en consultant les documents, je lcoutais dune oreille. Mais comme je
nentendais que la moiti de la discussion, je ne comprenais pas de quoi il tait question exactement, juste quil sagissait de
ses affaires.
Je le regardais de temps en temps la drobe, attentive sa voix. Profonde et assure, elle me donnait limpression quil
obtenait ce quil voulait. Il avait retrouss les manches de sa chemise. Ses avant-bras taient puissants et je voyais les tendons
se dessiner sous sa peau. Jtais incapable den dtacher les yeux et une sensation de tiraillement envahit mon estomac. Et sil
menlaait, que ressentirais-je ?
Javais une fois de plus la bouche trs sche, et du mal dglutir.
Il ne tenlacera pas, Grace, alors calme-toi.
Il ne maccordait aucune attention, comme si je ntais pas l. Fin du dossier Jonathan Huntington, le dangereux Jonathan
Huntington dont je devais me protger. Il ne semblait pas me vouloir grand-chose.
Quest-ce quil devrait te vouloir ? senquit une petite voix ironique dans ma tte.
Je soupirai malgr moi et il releva la tte. Je soutins son regard pendant un moment et une vague de chaleur monta en moi,
colorant mes joues.
Un souci ? demanda-t-il.
Non, non, tout va bien, me htai-je de lui assurer, la voix un peu tremblante.
Je me remis rapidement examiner les papiers. Plonger mes yeux dans les siens plus de quelques secondes me coupait
toujours le souffle, je ny pouvais rien. Ctait inquitant et je devais me reprendre de toute urgence, si je voulais surmonter
les semaines venir. Mais comment ?
Je le trouvais sduisant. Trs sduisant. Plus sduisant que nimporte qui avant lui. Et a posait problme, parce que je
navais aucune exprience avec les hommes. Vraiment aucune. Pas dans le domaine de lattraction corporelle, en tout cas. Les
rares garons avec qui jtais sortie taient gentils, mais aucun navait dclench chez moi des sentiments aussi tourdissants.
Vraiment incroyable pour une jeune femme de vingt-deux ans, non ? Jtais dure la dtente, voil tout. Ou trop prudente,
peut-tre. Contrairement ma sur Hope qui avait deux ans de moins que moi, javais vcu la sparation de nos parents en
ayant pleinement conscience de ce qui se passait. avait t terrible que Dad ne soit plus l, brusquement, et Mom narrtait
pas de pleurer. Plus tard, javais compris que les relations entre un homme et une femme ne se terminaient pas forcment de
cette manire. Mais a ne mavait pas empche dtre sur mes gardes, de penser que je devais me prserver. Hope navait
pas autant de problmes, elle changeait de petit ami et dadmirateur avec une belle rgularit. Pas moi. Je ne mtais jamais
vraiment intresse aux hommes, le bon ne stait pas encore prsent. Jusqu maintenant
Je secouai la tte et tentai de me concentrer sur le rapport pos sur mes genoux. Ctait typique de ma part de jeter mon
dvolu sur lhomme que je ne pourrais jamais avoir, contre lequel on mavait expressment mise en garde. De cder au
sentiment qui mattirait vers lui
Jonathan acheva sa conversation, composa un autre numro et commena parler en japonais.
Je relevai la tte, intrigue, et croisai de nouveau son regard. Il ntait plus interrogateur. Non, il me fixait, le front pliss, et
jeus soudain la sensation quil tait question de moi. Mon cur se mit battre la chamade.
Calme-toi, cest carrment impossible. Pourquoi voudrais-tu quil parle de toi avec Yuuto Nagako ou quelquun
dautre ?
Il finit par tourner la tte et mon rythme cardiaque sapaisa. a ne pouvait pas continuer comme a. Je ne pouvais pas passer
trois mois sur ce canap sursauter chaque fois quil me regarderait. Mes nerfs ne le supporteraient pas.
Ds quil eut raccroch, je lui demandai :
Comment vous imaginez-vous les choses ? Est-ce que je vais passer tout mon temps travailler sur la table basse ?
Il saccouda son bureau et sourit demi.
Encore quelque chose redire ?
Il ne prend pas tout a au srieux.
La colre menvahit. Pourquoi mavoir fait cette proposition ? Ctait quoi, un jeu ?
Avant que je puisse trouver une rponse approprie, il reprit :
Vous pourrez travailler dans le bureau d ct partir de demain. Il nest pas occup pour le moment. Aujourdhui,
vous devrez vous satisfaire de travailler ici. Mais nous serons beaucoup en dplacement, de toute faon.
Je le fixai. Une fille de plus avait peut-tre mis les voiles aprs avoir tran trop longtemps ltage de la direction
Prte ? senquit-il, marrachant mes penses.
Il stait dj lev et, de toute vidence, naccepterait pas une rponse ngative.
Je hochai la tte, mme si je navais pu que survoler le compte rendu. Je savais peu prs de quoi il retournait, a suffirait.
Bien, venez, fit-il en sapprochant de la porte.
Je pris mon sac, coinai les papiers sous mon bras et le suivis.
8
Ctait fatigant et a nen finissait pas. Je naurais jamais pens que les journes de Jonathan Huntington taient aussi charges.
Je pus effectivement le suivre partout. Dabord, un entretien avec un jeune homme daffaires qui venait de dposer le brevet
dun nouveau type de semi-conducteur (Huntington Ventures cherchait un investisseur afin de mettre lide en pratique et en
tirer profit). Suivirent deux runions dans le btiment o les diffrents services de la socit linformrent de ltat
davancement des projets en cours, puis un rapide djeuner dans une sandwicherie chic tout prs de la cathdrale Saint-Paul
(durant le trajet en limousine, je dus lire dautres comptes rendus pendant quil tlphonait). Ensuite, deux rendez-vous avec
des investisseurs et la visite dune galerie Kings Cross, o il inaugura lexposition dun jeune artiste soutenu par la
fondation artistique de lempire Huntington Ventures.
Plus a durait, plus jtais fascine. Jonathan Huntington pouvait se montrer coriace en affaires, je my attendais parce que
cette rputation le prcdait. Mais il tait vraiment impliqu, il se battait pour tous les projets quil prenait en charge et ses
manires dcides se rvlaient souvent dterminantes et emportaient ladhsion.
En outre, son engagement tait beaucoup plus tendu que je le pensais. Ce ntait pas un simple homme daffaires, ctait un
mcne qui encourageait les jeunes talents, surtout dans les arts plastiques et la musique. Il le faisait au nom de son entreprise,
mais on sentait que a lui tenait cur.
Il me prsentait comme son assistante partout o nous arrivions et, contrairement ce que je craignais, a parut vident
tout le monde. Les gens mabordaient avec beaucoup de respect et de politesse, presque avec prudence. Ils semblaient reporter
sur moi la faon dont ils le traitaient.
Aprs lexposition, Steven nous conduisit Hackney, o jassistai une confrence relative un projet immobilier
impliquant Huntington Ventures et plusieurs autres investisseurs. Les changes tranrent en longueur.
Il tait dj plus de dix-neuf heures lorsque je me retrouvai enfin dans le bureau de Jonathan Huntington, et je remarquai ma
fatigue. Merci le jetlag ! Mais la journe ntait pas encore termine : Jonathan Huntington voulait dner avec quelquun
vingt heures et je devais laccompagner. Je repensai brusquement Annie qui avait prvu de mattendre.
Puis-je tlphoner ?
Jonathan Huntington indiqua lappareil sur son bureau et je composai rapidement le numro de la ligne directe dAnnie. Elle
ne fut pas enthousiasme lide de partir sans moi.
Quest-ce que tu trafiques encore l-haut ?
Comme jtais ct du bureau derrire lequel Jonathan Huntington tait assis, je ne pouvais pas lui rpondre clairement.
Plus quun rendez-vous, lui assurai-je. Ne mattendez pas pour manger. Tu me rexpliques quel mtro je dois prendre ?
Vous navez pas besoin de prendre le mtro, intervint Jonathan Huntington. Steven vous raccompagnera chez vous avec
la limousine.
Il avait repris son ton de commandement, mais cette fois a ne me drangea pas. Compte tenu de mon puisement, jtais
vraiment soulage de ne pas devoir me dbrouiller seule pour rentrer Islington.
Non, Annie, pas la peine, je vais
Cest bon, jai entendu, fit-elle.
Jimaginais dj le pli qui creusait son front quand quelque chose ne lui plaisait pas.
Tu penseras ce dont on a discut, Grace. Daccord ?
Oui, promis. plus tard !
Je raccrochai vite pour quelle ne puisse rien ajouter. Puis je rassemblai les papiers que je devais encore lire avant de
partir dner et minstallai dans le fauteuil devant le bureau. Le trajet jusquau canap me semblait insurmontable.
Aprs avoir travaill un moment en silence, je narrivai plus me concentrer. Les lettres dansaient devant mes yeux. Je finis
par reposer le rapport sur mes genoux. Jonathan Huntington leva les yeux et lorsque mon regard croisa le sien, je lui posai la
premire question qui me venait lesprit, pour combler le silence et calmer les papillons qui sagitaient dans mon ventre.
Vous avez toujours autant de rendez-vous ?
Je regrettai aussitt ma question, elle donnait limpression que jen avais assez. Ctait le cas dans mon tat actuel, mais je
ne voulais surtout pas quil sen rende compte.
Ses yeux bleus me fixaient.
Non, pas toujours. Alex mon associ Alexander Norton est en voyage daffaires, et je dois assurer une partie de ses
entretiens. Mais de faon gnrale, jaime travailler beaucoup.
Ah !
Je posai rapidement la question suivante, avant quil me demande si jtais dpasse par les vnements et sil ne valait pas
mieux interrompre mon stage.
Qui allons-nous voir tout lheure ?
Il rpondit au bout dun moment :
Yuuto Nagako. Vous le connaissez, vous lavez vu laroport.
Le Japonais. Je frmis en songeant notre rencontre de la veille. Heureusement, je parvins afficher une expression neutre.
Est-ce quil est utile que je vous accompagne ? demandai-je. Vous discutez en japonais.
Il parle aussi un anglais impeccable.
En repensant aux regards du Japonais, je frissonnai. Je fis une nouvelle tentative.
Je vais vous dranger.
Vous navez drang personne pour linstant, objecta-t-il en mobservant avec attention. Un problme, Grace ?
Je secouai la tte. Je pouvais difficilement lui confesser que je prfrais ne jamais revoir sa relation daffaires. En plus,
javais du mal garder les yeux ouverts. Le jetlag et cette journe reintante avaient eu raison de moi.
Non, aucun.
Je posai ma main sur ma nuque pour soulager un peu mes muscles douloureux.
Mon geste ne lui chappa pas.
Voulez-vous arrter pour aujourdhui et rentrer chez vous ?
Une fois de plus, je secouai la tte avec dtermination. Mettre les voiles prmaturment ds la premire journe, pas
question !
Non, non, tout va bien, vraiment. Je suis juste un peu fatigue. Cest encore le contrecoup du vol.
Au lieu de rpondre, il se leva et sapprocha. Avant que je puisse comprendre ce quil avait lintention de faire, il stait
plac derrire mon fauteuil et avait pos ses mains sur mes paules.
Je suis dsol, Grace, jaurais d y penser.
Ses pouces se mirent lisser doucement la peau de ma nuque, dessiner des cercles tandis que ses autres doigts ptrissaient
les muscles de mes paules.
Mes lvres sentrouvrirent malgr moi. Je respirais superficiellement et mon cuir chevelu tait parcouru de picotements. Un
dlicieux frisson me traversa le dos et ma tte sinclina lgrement en arrire sans que je puisse lempcher. Ctait agrable
dtre masse par lui il avait de grandes mains, de longs doigts qui exeraient des pressions fermes, sans tre douloureuses.
Il sarrta brutalement, tout en laissant ses mains sur mes paules.
Il marrive de masser ma sur quand elle est tendue.
Sa voix avait pris un ton presque gn, comme sil venait seulement de sapercevoir que ses gestes taient trs intimes.
Cest agrable, confirmai-je pour quil continue.
Il reprit, plus doucement cette fois. Le bout de ses doigts parcourait ma peau presque tendrement et ses pouces traaient des
cercles plus larges. Je les sentis se glisser dans mes cheveux et caresser mon cuir chevelu. Les picotements sintensifirent,
gagnant mon bas-ventre.
Je voulais linterroger sur sa sur. Je ne savais mme pas quil en avait une. Mais je ne pouvais pas prononcer le moindre
mot.
Jtais incapable de me souvenir quand, pour la dernire fois, un homme mavait touche comme a. Jamais, en fait. Mon
grand-pre me prenait de temps en temps dans ses bras et javais laiss les rares garons avec qui jtais sortie me peloter.
Mais a a navait rien voir, ctait une caresse qui me rendait totalement impuissante.
Une vague de chaleur monta en moi, vint rougir mes joues. Mon cur palpitait de panique et dexcitation. Brusquement, jen
dsirai plus. Je voulais quil me touche dautres endroits, que ses mains saventurent plus loin sur ma peau et
Soudain, je sursautai, arrache mes penses. Jonathan Huntington ne se tenait plus derrire moi, il retournait derrire son
bureau et se rasseyait dans son fauteuil. Lorsquil me regarda, je remarquai que lexpression de ses yeux avait chang. Elle
tait plus ferme. Comment la dcoder ? Quoi quil en soit, il ny avait plus dedans la moindre trace de raillerie, comme si
souvent.
Cest mieux ?
Jinspirai en tremblant et hochai la tte.
Merci, murmurai-je, la voix rauque.
Je me sentais trangement vide. Jaurais aim quil se remette me toucher, quil revienne prs de moi.
Un frisson me parcourut le dos lorsque je compris quel point je lui tais livre. Est-ce que je laurais arrt sil tait all
plus loin ? Jen doutais. Mais il ntait pas all plus loin, et jignorais si je trouvais a rassurant ou frustrant. Ctait un
massage innocent, comme il en faisait sa sur. Je lui faisais probablement penser elle. Cette pense me fit leffet dune
douche froide.
Jonathan Huntington repoussa une mche de son front et prit son portable. Il composa un numro et je lentendis dire
quelques mots en japonais. Il devait parler Yuuto Nagako. Il raccrocha, lair tendu, puis il appela son chauffeur et lui
expliqua quil avait besoin de la voiture.
Tu reconduis miss Lawson chez elle, Steven.
Comme mon cerveau ne travaillait pas encore plein rgime, il me fallut quelques instants pour saisir ce que a signifiait :
il ne voulait plus que je laccompagne.
Ce nest pas ncessaire, vraiment. Je peux venir avec vous
Le rendez-vous est annul, minterrompit-il.
cause de moi ?
Jtais totalement dconcerte. Mme sil me renvoyait chez moi, il pouvait trs bien se rendre seul au rendez-vous. a ne
dpendait pas de moi. Ou bien si ?
Ce ntait rien dimportant, expliqua-t-il. On reprendra demain. Vous avez besoin dune bonne nuit, Grace.
Mais je ne veux pas dormir ! Je veux rester prs de toi.
On aurait dit que ses caresses avaient veill en moi une douleur quil tait le seul pouvoir apaiser.
Reprends-toi ! Cest ridicule. Tu temballes, cest tout.
La mise en garde dAnnie me revint lesprit. Surtout, nen tire pas de conclusions htives. Elle avait raison.
Je rassemblai mes affaires en soupirant intrieurement.
Jonathan Huntington mescorta jusqu lascenseur. Mon cur battait comme un forcen dans ma poitrine. Un instant plus
tard, nous entrions en silence dans la cabine entirement couverte de miroirs. Malgr la taille de lascenseur, je sentais sa
proximit maimanter. En compagnie dun autre homme, jaurais probablement pris le large en me rfugiant dans le coin
oppos. Mais jaurais donn beaucoup pour pouvoir mapprocher encore un peu de Jonathan Huntington, mieux sentir son
aprs-rasage. Jaurais aim le regarder, mais comme je nosais pas, je jetai un coup dil au miroir dans son dos. Sa veste
parfaitement taille soulignait ses larges paules et ses hanches troites, tandis que son pantalon sombre mettait en vidence
ses longues jambes. Je lui arrivais tout juste lpaule. Il me prendrait dans ses bras quon ne me verrait plus du tout dans le
miroir.
Effraye par la direction que prenaient de nouveau mes penses, je levai finalement les yeux : il mobservait. Ce quil avait
fait presque toute la journe : il mavait tudie, semblant noter toutes mes ractions. Simplement, je ne savais pas ce quil en
avait conclu. Ni pourquoi jtais si intressante.
Les joues brlantes, je baissai les yeux sur la surface neutre du sol. Le trajet jusquau hall daccueil me parut interminable.
Steven nous attendait dj devant la porte avec la limousine.
Jonathan me tint la portire mais au lieu de prendre cong, il monta et sassit prs de moi. Puis il pressa le bouton de
linterphone.
Au club, Steven.
Je lui adressai un regard, perturbe.
Je pensais que le rendez-vous tait annul ?
Il tendit ses jambes. Ses pieds atteignaient presque la banquette den face.
Cest toujours le cas.
Mais
Vous vous demandez pourquoi je prends ma propre voiture ? fit-il, une lueur amuse dans les yeux. Parce que Steven va
me dposer avant de vous conduire chez vous. Si a ne vous fait rien.
Je me mordis la lvre infrieure et grimaai. Javais encore russi mettre les pieds dans le plat !
Je suis dsole. Je pensais
Il fit un signe de la main.
Cest bon. Vous tes fatigue. Reposez-vous.
Le silence sinstalla tandis que Steven manuvrait la longue auto travers la circulation londonienne. Je regardai par la
vitre o dfilaient les lumires de la ville et essayai de me concentrer sur autre chose que sur lhomme install ct de moi.
Je ny parvenais pas. Bien sr que non.
Une question me travaillait : quallait lui apporter le fait de me laisser prendre part sa vie professionnelle ? Je ne mtais
pas penche sur le sujet de toute la journe, parce quon avait pass notre temps courir dun rendez-vous un autre, mais
Je me renfonai dans mon sige rembourr et me mis ruminer. Il devait y avoir une raison. Je lavais constat toute la
journe : Jonathan Huntington tait un homme qui visait le succs avec dtermination. Quand il agissait, cest quil attendait
quelque chose de ses actes. Un retour sur investissement.
Jaurais beaucoup aim lui demander ce quil attendait de moi, mais javais trop peur que la rponse ne me fasse retomber
sur terre.
Pourtant, mieux valait pour moi que je ne lintresse pas. Mon cur tait dj dpass par la situation, et sil avait souvent
pour moi le genre de geste auquel il venait de se livrer dans le bureau, je ntais pas certaine de pouvoir tenir la promesse
faite Annie. Ne tombe pas amoureuse de lui. Quel serait le prix payer ?
Les penses se bousculaient dans ma tte et je ne prtais plus attention au paysage urbain. Je ne regardai dehors, tonne,
que lorsque la voiture sarrta.
On stationnait dans une rue borde par un parc, mais je navais aucune ide du quartier dans lequel on se trouvait. Sans
doute une des meilleures zones rsidentielles, parce que je napercevais que de grandes villas trs bien entretenues, en retrait
de la rue. On tait gars devant une maison blanche deux tages, entoure par une haute grille en fer forg. De part et dautre
du portail arqu, deux piliers blancs.
Je me tournai vers Jonathan.
O sommes-nous ?
Primrose Hill.
Il avait dit quil habitait Knightsbridge, non ?
Cest votre maison ?
Non. Cest le club.
Le club, mais oui Ctait l que Steven devait le conduire. Je me demandais quel genre dtablissement ctait. Javais
cru quil parlait dun bar ou dun truc dans le genre, mais a ny ressemblait pas. Il ny avait aucune enseigne, rien.
Je voulais lui poser la question, mais il ouvrit la portire, visiblement press.
demain.
Avant quil puisse descendre, obissant une impulsion, je posai la main sur son bras et le retins.
Merci. Pour aujourdhui. Ctait bien.
Un sourire vint clairer son visage et il se pencha en avant, planta son regard dans le mien.
Ce ntait que le dbut, Grace.
Sa voix vibrait dun sous-entendu qui me fit frissonner de tout mon corps.
Il sortit et claqua la portire. Tandis que la limousine dmarrait, je lobservai par la vitre. Je le vis se diriger grands pas
vers le portail qui souvrit et se referma derrire lui. Peu aprs, la villa disparut de mon champ de vision et je madossai au
sige rembourr, le cur battant. Son parfum flottait toujours dans lair et je fermai les yeux en souriant.
demain, Jonathan.
9
Un moment plus tard, de retour Islington, je minstallai la table de la cuisine avec Annie.
Jai dj entendu parler de ce club, maugra-t-elle. Il y va souvent, mais personne ne sait ce quil sy passe au juste. Il ne
ta pas propos de laccompagner, quand mme ?
Non.
Bien.
Je la regardai attentivement.
Quest-ce que tu en sais ?
Elle vita mon regard.
Rien du tout. Mais si tu veux vraiment mon avis, il y a quelque chose de bizarre l-dessous. Alors, reste en dehors. Aprs
tout, ce que Jonathan Huntington fait pendant son temps libre ne te regarde pas.
Elle cherchait me dissuader de creuser la question, en vain : elle venait au contraire dveiller ma curiosit. Mais le sujet
semblait clos pour elle : elle se leva et se mit dbarrasser la table. Je lui donnai un coup de main.
Alors que nous tions en train de faire la vaisselle, Marcus entra dans la cuisine. Il membrassa chaleureusement sur la joue
et prit un torchon pour maider essuyer les assiettes.
O est Ian, au fait ? demandai-je.
Je navais pas vu notre colocataire cossais de toute la soire.
Dehors, rpondit Marcus. On a rendez-vous plus tard avec lui, Annie et moi. On a prvu daller boire un pot. Tu viens
avec nous ?
Jhsitai. Ctait pour cette raison prcise que je mtais rjouie dhabiter en colocation : a mviterait de tourner en rond
dans un appartement vide. Mais cet instant prcis, javais besoin de linverse : du temps pour moi, pour rflchir. Je secouai
donc la tte.
Non, je suis trop fatigue. La journe a t longue et je dois tre en forme demain.
Marcus soupira.
Dommage. Jesprais que tu ne me laisserais pas seul avec les tourtereaux.
Annie lui donna une bourrade amicale.
Dhabitude, a ne te drange pas de sortir avec Ian et moi.
Maintenant, si ! rpliqua-t-il.
Il avait du mal cacher sa dception. Je lui caressai le bras.
Une autre fois, daccord ?
Aprs quil eut quitt la pice, Annie me prit part.
Viens avec nous, fit-elle voix basse en surveillant la porte, sans doute pour viter que Marcus lentende. Il se faisait
une telle joie ! Je crois quil taime vraiment bien.
Intrieurement, je poussai un profond soupir. Jaimais bien Marcus, moi aussi. Il tait trs gentil. Mais je pouvais respirer
sans problme quand je le regardais dans les yeux. Tout aurait t plus simple si la seule vue du sympathique Amricain
mavait coup le souffle. Au lieu de a, jtais transie devant un Anglais beaucoup trop riche et beaucoup trop arrogant. Un
homme inaccessible.
Sincrement, Annie, je suis sur les rotules. Et la journe de demain promet aussi dtre fatigante. Je serai de la partie la
prochaine fois, promis.
O.K. Mais mfie-toi, il ne faudrait pas que notre boss tempche de profiter de la vie nocturne londonienne en tpuisant
tous les jours. Si ctait le cas, on te ramnerait direct dans notre service ! fit-elle en levant un index menaant.
Un peu plus tard, alors quAnnie et Marcus se prparaient partir, je dus encore leur assurer que tout allait bien et quils
pouvaient me laisser. Je refermai la porte derrire eux, presque soulage. Heureuse davoir lappartement pour moi toute
seule.
*
Jonathan se tenait debout prs de mon lit. Jtais tendue. Nue. la simple ide quil mobservait, des picotements
parcouraient mon corps. Incapable de rester immobile, je me tordais, je glissais mes doigts dans mes cheveux.
Son visage tait dans lombre et je ne pouvais pas lire son expression, mais a ne faisait quaugmenter mon excitation. La
chaleur envahit mon sexe qui se mit palpiter. Je voulais quil me touche, je voulais sentir ses mains sur moi.
Sil vous plat, chuchotai-je.
Mais il ne bougeait pas, il restait debout dans lombre. Mon cur battait la chamade et je me sentais trangement libre, je
navais pas honte de ma nudit.
Mes mains glissrent sur ma peau brlante, effleurrent mes paules, treignirent mes seins. Mes mamelons taient durs et
dresss. Lorsque je les effleurai, une dcharge dlicieuse traversa mon bas-ventre et me fit pousser un gmissement. Je les
ptris, encore et encore, savourant les vagues de plaisir qui se propageaient en moi. La sensation de tiraillement entre mes
cuisses devint presque insupportable et une de mes mains sy aventura, se posa sur mon mont-de-Vnus et le pressa, vint
caresser mon clitoris.
Je fixais la silhouette sombre prs de mon lit, comme hypnotise. Il pouvait mettre un terme mon supplice, mais jignorais
comment ly amener.
Dsespre, je passai ma langue sur mes lvres dessches. Ma respiration tait de plus en plus laborieuse. Je ne pouvais
pas voir son visage mais je distinguais ses yeux bleu glacier o couvait un feu qui me dvorait. Je haletai et me cambrai. Des
tremblements semparrent de mon corps, le plaisir sintensifia, se concentra en un point entre mes jambes. Un point qui
explosa, soulevant en moi des vagues de jouissance. Des frissons me parcoururent et je mentendis gmir.
Je voulais retenir Jonathan, mais il se retira, disparut entirement dans lombre. Il mchappait, mabandonnait.
Non
Je me rveillai en sursaut et relevai la tte pour regarder autour de moi. La lumire blafarde des lampadaires de la rue
entrait dans la chambre, me permettant de distinguer les contours des meubles. Jtais couche dans mon lit. Seule. Ma chemise
de nuit tait moiti remonte. Une de mes mains reposait entre mes cuisses, lautre tenait un sein. Jcartai les bras dans un
profond soupir et ma tte bascula dans mon oreiller.
Ce ntait quun rve.
Pourtant, javais beaucoup de mal me calmer. Mon souffle tait toujours prcipit. Il mit quelques minutes sapaiser, et
ma jouissance svanouir avec. Doucement, je reprenais pied avec la ralit. Je roulai sur le ct et ramenai mes jambes
vers ma poitrine.
Je navais jamais fait un rve rotique aussi intense. Son ralisme me choquait tout comme la faon dont javais savour
les sensations quil avait veilles en moi. Manifestement, je faisais beaucoup plus que fantasmer sur Jonathan Huntington.
Ce qui me plaait face un vrai problme.
Jentendais presque Annie me mettre en garde. Ce ntait pas quelquun dont je devais rver, je le savais bien. Pas comme
a, en tout cas.
Mais je ny pouvais rien. Il avait sur moi ce fcheux effet qui, de toute vidence, saggravait dheure en heure. Le dsir
ardent que ce rve avait suscit tait toujours prsent et ne disparatrait certainement pas comme a. Que faire si je narrivais
pas rprimer mes sentiments ?
Ses paroles dans lauto rsonnaient dans ma tte. Ce ntait que le dbut, Grace. Le dbut de quoi ?
Je fixais lobscurit, intensment trouble. Il me fallut beaucoup de temps pour me rendormir.
*
Alors, bien dormi ?
La question de Jonathan Huntington me dboussola compltement : elle me replongeait dans mon rve avec lui.
Je le dvisageai.
Il se tenait dans lencadrement de la porte menant au bureau prs du sien. Ctait mon nouveau lieu de travail, o Catherine
Shepard mavait conduite un peu plus tt. Il tait aussi vaste que celui de Jonathan, amnag presque de la mme faon. Mme
le bureau derrire lequel jtais assise ressemblait au sien.
Oui merci, bredouillai-je.
Je me sentis rougir. Lorsque jtais arrive, il ntait pas encore l ; mais quantit de documents taient poss sur ma table.
Je mtais prcipite dessus pour viter de trop penser que jallais le revoir.
Et voil quil se trouvait devant moi. Il ne portait pas de veste comme la veille, mais une chemise et un jean noirs. Il me
sourit, lair plus dcontract, plus dtendu que dhabitude. Mon estomac se mit faire des nuds.
Comment tait-ce au club ?
Ma question tait plus inquisitrice que je laurais voulu. Je navais pas pu mempcher de la poser : depuis quAnnie avait
fait ces drles de remarques, je minterrogeais sur la nature de cet tablissement. Jesprais en savoir plus, mais il se contenta
de me fixer. Longtemps. Si longtemps que je me perdis dans ses yeux et en oubliai presque de respirer.
Intressant, finit-il par rpondre en quittant lembrasure de la porte.
Il se dirigea vers mon bureau. Cette fois, ce fut lui qui sinstalla dans le fauteuil destin aux visiteurs. Le sige, plus petit
que le sien, soulignait sa grande taille. Il me dtailla avec un sourire, puis reprit :
ce que je vois, nous sommes de nouveau assortis.
Des paroles laccent si intime que des papillons se remirent voler dans mon ventre. Je tentai de nen rien laisser
paratre, tout en baissant les yeux sur mon tee-shirt moulant noir. Le dcollet en V tait assez profond, je lavais choisi pour
a. Avec, je portais une jupe courte noire et de grandes croles en argent. Une tenue plutt classique, mais qui ne passait pas
inaperue. Et je voulais quil me remarque. Il devait me voir comme une femme, pas comme une petite stagiaire.
a vous drange ? lui demandai-je en relevant la tte.
Il eut une fois de plus ce sourire incroyablement charmant. Je le regardai dans les yeux. En fait, ils ntaient pas seulement
bleus. Il y avait aussi des paillettes sombres quon ne remarquait pas au premier abord.
Non, au contraire. Mais ce que vous portiez hier ma plu aussi. Les deux tenues vous vont bien, Grace.
Jtais tellement dcontenance par ce compliment que je ne trouvai rien rpondre. Puis mon cerveau se remit en marche.
Ctait vraiment un compliment ? Est-ce quil pensait que je limitais et que a le drangeait ? Est-ce quil valait mieux que je
ne porte plus de noir ?
Que voulez-vous dire par l ?
Ce fut son tour de me regarder avec surprise. Il renversa la tte en arrire et clata de rire.
Vous tes rellement unique, vous savez a ? Ce que je veux dire par l ? Rien de plus, rien de moins que ce que jai dit.
Le noir comme les autres couleurs vous vont bien. Que voulez-vous que je veuille dire part a ?
Merde, Grace ! Pourquoi faut-il toujours que tu dises ce qui te passe par la tte ? Rflchis un peu avant de parler !
Rien. Je ntais pas sre, cest tout.
Il avait vraiment affirm quil me trouvait unique ?
Il cessa de sourire et frona les sourcils. Ce qui lui allait bien. Tout lui allait bien, de toute faon.
On ne vous fait pas beaucoup de compliments dhabitude ?
Si, si, rpondis-je en hsitant. Parfois.
En fait, les hommes sexprimaient plutt rarement sur mon apparence. Probablement parce que je ntais pas sortie avec
beaucoup et quils navaient pas eu loccasion de me complimenter. En plus, quand on me disait quelque chose de gentil,
javais tendance ne pas le croire.
Il se pencha en avant.
Dans ce cas, il est urgent daugmenter cette moyenne.
Son sourire me fit fondre. Si Annie et Hope savaient a
Il indiqua la pile de papiers sur mon bureau.
Prte pour une nouvelle journe ?
Je pris une profonde inspiration et hochai la tte.
Il mexpliqua quels documents correspondaient quels rendez-vous. Il y en avait plusieurs dans laprs-midi, mais pas
autant que la veille, et un seul dans la matine concernant le projet immobilier Hackney.
Pourquoi se runir encore ? lui demandai-je avec tonnement.
Nous nen avons pas termin, dclara-t-il en se levant.
Je repensai aux discussions houleuses de la veille. Il avait dfendu prement le projet face ses partenaires, ce qui
expliquait la dure de la runion. Mais en fin de compte les positions staient durcies. Apparemment, il ne voulait pas en
rester l.
Jonathan ?
Il sapprtait retourner dans son bureau. Il sarrta net et se retourna.
Vous avez dit que je pouvais vous poser nimporte quelle question.
Allez-y.
Jhsitai, mais il fallait que jen aie le cur net.
Pourquoi tenez-vous autant ce projet Hackney ?
Il frona de nouveau les sourcils. Il ne sattendait visiblement pas cette question.
Il sera trs rentable.
Je secouai la tte. La veille, en suivant les changes, javais tudi avec attention les chiffres des rapports. Ce ntait pas
vrai.
Le cot dinvestissement est bien trop lev et le budget prvisionnel est dj dpass. En plus, ce district est en pleine
rcession et le tissu commercial nest pas assez dense.
coutez parler lexperte !
Il avait dit a avec sarcasme, mais je voyais que javais fait mouche. Il ne mavait pas crue capable danalyser aussi bien la
situation.
Alors, pourquoi ? insistai-je.
Parfois, il faut viser le long terme quand on veut russir.
Pourtant, la veille, je lavais vu carter trs rapidement des projets dont la rentabilit ntait pas manifeste. Tout a ne
collait pas.
Je crois que je sais pourquoi vous voulez absolument investir dans ce projet.
Il haussa les sourcils.
Ah oui, et quelle serait ma motivation, selon vous ?
Ce projet est important pour le quartier, pour les gens. Il sera crateur demplois, beaucoup de choses en dpendent.
Vous aimeriez rendre tout a possible.
Il poussa un soupir excd et secoua la tte.
Il vous arrive dtre vraiment
Il nacheva pas sa phrase et son expression devint grave.
Je ne suis pas un homme de bonne volont, si cest ce que vous pensez. Je dirige une entreprise.
a naurait rien de blmable de vous engager pour cette cause.
Au contraire.
La pense mtait venue la veille, alors que je suivais les pres ngociations : il y avait de bonnes raisons pour que les
partenaires daffaires de Jonathan Huntington le respectent et lestiment tant. Et mme si ce ntait srement pas indiqu, je ne
pouvais que ladmirer.
Il mit un lger grognement et revint, se pencha au-dessus de mon bureau et y appuya les mains. Son visage tait tout prs du
mien.
Si vous voulez me voir comme a, Grace, je ne peux pas vous en empcher. Mais ne soyez pas due quand vous
comprendrez que je ne suis pas un hros.
Il se redressa.
Nous partons dans un quart dheure.
L-dessus, il me laissa seule.
10
Je le regardai sloigner, le cur battant. Pourquoi tait-il aussi en colre ? Quest-ce que javais dit de travers ?
Dans la limousine, il ne madressa pas la parole. De mon ct, je ne savais pas quoi dire et jtais toujours un peu effraye
par sa raction.
La runion confirma mon analyse : Jonathan Huntington ne lavait organise que pour donner plus de poids sa position.
Bien entendu, il parvint finalement convaincre les autres de ne pas abandonner le projet.
Satisfait ? lanai-je, de retour dans lauto.
Assis ct de moi, en train de taper un message sur son portable, il redressa la tte, les yeux plisss.
Pas vous ? Aprs tout, le projet est bon pour les gens du quartier.
Son ton tait clairement ironique. Malgr tout, il me semblait avoir vu juste dans ses motivations faire construire ce centre
daffaires.
Et il va se raliser grce vous, ajoutai-je sans relever le sarcasme.
Tout le monde est content, alors.
Il secoua la tte et fixa de nouveau son attention sur son tlphone. Pourtant, il navait plus lair furieux, plutt surpris que je
ne sois toujours pas dispose changer davis sur lui. Pourquoi sopposait-il autant ce que je le considre de faon
positive ?
Je consultai lheure : presque midi. Il navait pas voqu le djeuner, mais comme la veille nous tions alls spontanment
dans cette sandwicherie chic, je mattendais un repas aussi rapide. Je fus dautant plus tonne lorsque la limousine, aprs un
court trajet, tourna dans une petite rue et sarrta devant un btiment industriel ancien.
Il sagissait dune centrale lectrique dsaffecte qui abritait dsormais un restaurant et une galerie baptise The Wapping
Project Bankside . Dans lancien atelier, au-dessus des tables et des chaises modernes, on pouvait encore voir une partie des
conduits accrochs au plafond. Un contraste intressant.
Un serveur nous accueillit et salua Jonathan Huntington par son prnom, puis nous conduisit une table, vers larrire de la
salle, o un homme nous attendait.
Il se leva en nous voyant arriver. Aussi grand que Jonathan Huntington mais un peu moins large dpaules, plutt athltique,
il avait des cheveux blond fonc. Avec son costume clair et sa chemise ouverte, il avait lair trs lgant.
Cest bon que tu sois enfin de retour, soupira Jonathan.
Les deux hommes se donnrent une accolade chaleureuse.
Je pensais que tu allais dfinitivement me laisser seul avec tout le monde.
Lhomme blond eut un grand sourire et me dsigna du menton.
ce que je vois, tu tes dj consol, rpliqua-t-il en me considrant avec curiosit.
Jonathan Huntington plaa sa main dans mon dos.
Voici Grace Lawson, notre nouvelle stagiaire de Chicago. Grace, voici Alexander Norton, mon associ.
Je le reconnaissais, maintenant. Javais galement vu une photo de lui, mais dessus il avait les cheveux plus courts, lair trs
srieux et renferm. Il semblait plus jeune galement. Le clich avait peut-tre t pris quelques annes plus tt.
Enchant, Grace. Donc, vous nous tes envoye par John White ? Comment va le vieil homme ?
Bien, je crois.
Quajouter ? John White avait plus de soixante ans, ctait mon professeur et rien de personnel ne nous liait. Mais
Alexander Norton se tournait dj vers Jonathan Huntington.
Pourquoi las-tu amene ? demanda-t-il tandis quon sasseyait.
Je notai la curiosit dans sa voix.
Elle maccompagne mes rendez-vous, justifia Jonathan Huntington.
Il tira ma chaise et sinstalla ct de moi. Voyant Alexander Norton hausser les sourcils, il ajouta :
Elle a fait de trs bons dbuts et nous avons largi le champ de son stage.
Tu veux dire que tu las largi. Tu ne mas rien demand, pour autant que je sache, lui opposa son associ.
Il me sourit en remarquant mon regard effray.
Un honneur inhabituel, Grace. Mais je nai rien contre, pas de souci. Bien au contraire. Un peu de compagnie ne peut pas
faire de mal Hunter.
Hunter Le chasseur. Pourquoi appelle-t-il Jonathan Huntington comme a ? Peut-tre cause de son nom de famille.
moins que a ait une autre signification ?
En tout cas, ce devait tre un surnom que Jonathan Huntington entendait souvent, parce quil se remit parler sans le relever.
Apparemment, il avait envie de changer de sujet.
Explique-moi plutt ce que donne le projet Nelson. a valait le coup de passer trois semaines en Asie ?
Et comment ! senthousiasma Alexander Norton. On fait des progrs immenses.
Les deux hommes se mirent parler affaires tandis que jtudiais la carte et les observais la drobe.
Jtais fascine par la dcontraction de leur change. Je navais vu Jonathan Huntington aussi ouvert avec personne. Il
imposait toujours une distance ses interlocuteurs. Ce naturel tait une facette de sa personnalit que je ne connaissais pas
encore mais qui me plaisait beaucoup.
Une question dAlexander Norton me fit brusquement tendre loreille.
Au fait, comment va Sarah ? Tu as des nouvelles ?
Jonathan se mit rire.
Elle trouve Rome toujours aussi fascinante, mais elle rentre dans deux semaines, heureusement. Cest probablement
mieux comme a. Si tu veux mon avis, elle ne passe pas son temps la bibliothque, comme elle devrait : elle fait plutt
tourner la tte aux Italiens.
entendre sa voix charge de tendresse, je sentis mon estomac se contracter. Qui tait Sarah ?
Elle a rencontr quelquun ?
Alexander avait lair nerveux, presque soucieux. Jonathan Huntington se contenta de hausser les paules.
Ma petite sur ne me raconte pas tout.
La sur de Jonathan Huntington. Bien sr ! Celle quil massait parfois. Jtais tellement soulage que je souris. Mais
aussitt aprs, je me demandai pourquoi javais du mal supporter lide quil y ait dans la vie de Jonathan Huntington
quelquun dont il parle avec autant de tendresse.
Il frona les sourcils et considra Alexander Norton avec amusement.
ce que je constate, a tintresse toujours Tu es vraiment irrcuprable.
Sa voix tait teinte dironie.
Alexander sourit en retour. Manifestement, il ne se sentait pas attaqu.
Tu me connais
Avant que jaie le temps de rflchir ces allusions mystrieuses, le serveur nous apporta les boissons Jonathan
Huntington avait command de leau et du vin blanc et Alexander Norton leva son verre.
Au succs de la perce de Huntington Ventures sur le march asiatique, dclara-t-il en trinquant avec nous. Le vieil
homme va entrer dans une colre noire quand il apprendra que sa prdiction ne sest pas ralise et que la socit va bientt
uvrer lchelle mondiale, non ?
Jonathan Huntington sourit, un sourire qui ne gagna pas ses yeux.
Je lespre bien.
Son ton tait si charg de haine que jouvris grand mes oreilles.
Si a navait tenu qu lui, mon premier projet aurait d chouer.
Votre pre avait prdit que votre entreprise ne connatrait pas le succs ?
Les deux hommes se tournrent vers moi et je regrettai aussitt ma question. Le regard de Jonathan Huntington me crucifia
presque sur place. Lorsquil me rpondit, sa voix tait glaciale.
Il ma non seulement prdit lchec, mais il ma aussi mis des btons dans les roues. Par bonheur, il a chou.
Je ne peux pas le concevoir, mtonnai-je.
Un peu btement, jtais partie du principe quun homme qui connaissait le succs comme Jonathan Huntington serait soutenu
par sa famille, une famille fire de sa russite. Il allait hriter du titre de comte et de la proprit familiale, je mtais donc
attendue une grande cohsion familiale, au respect des traditions, peut-tre une certaine arrogance envers les simples
mortels. Pas ce rejet, cette hostilit.
Jonathan Huntington eut une grimace railleuse et sadressa son associ :
Il faut que tu saches, Alex, que Grace croit en la bont humaine. Elle est convaincue que nous menons nos affaires par pur
amour de notre prochain. Elle doit croire aussi quil ny a que de gentils pres sur terre, parce que son pre a toujours t
gentil avec elle. Je me trompe ?
Il me fixait, lair provocant.
Jonathan tenta Alexander Norton.
Javais la gorge serre. Ses paroles moqueuses mavaient blesse, mais javais peru de la douleur et de lamertume dans
sa voix. Je pouvais le comprendre.
Mon pre a quitt ma mre quand javais six ans, rpliquai-je sans viter son regard froid. Depuis, je ne lai vu que
quelques fois, et plus du tout ces treize dernires annes. Je ne peux donc pas savoir sil aurait t gentil avec moi. Au fond, je
ne le connais pas.
Jonathan Huntington pencha la tte en avant, comme sil devait se ressaisir avant de me rpondre.
Je suis dsol. Ctait trs impoli de ma part.
Il avait prononc ces excuses entre ses dents, mais semblait vraiment contrit. Il y avait dans ses yeux une lueur qui me donna
limpression que dun coup il me considrait autrement.
Ne le prenez pas mal, Grace, intervint Alexander Norton. Il ragit toujours comme a quand il est question de son pre.
Jaurais aim savoir ce qui stait pass au juste entre Jonathan Huntington et le vieux comte. Pour quil se mette en colre
ce point, il devait y avoir plus quune simple divergence dopinion. Mais ce ntait pas le moment de creuser la question.
Alexander Norton semblait du mme avis.
Il vaut mieux changer de sujet, conclut-il en prenant son verre. Explique-moi plutt comment il se fait que notre nouvelle
stagiaire a le droit de collaborer avec le patron.
Intresse, je regardai aussitt Jonathan Huntington, mais son visage restait impassible.
Cest une exprience, dclara-t-il avant de boire une grande gorge de vin.
cet instant prcis, le serveur apporta nos assiettes. Alexander Norton ninsista pas, ce qui parut convenir Jonathan
Huntington. Mais sa rponse me hanta. Que voulait-il dcouvrir avec cette exprience ?
Une heure plus tard, nous tions assis tous les trois dans la limousine. La bonne humeur de Jonathan Huntington stait
envole. Install prs de moi, il pianotait sur son portable. Il avait beau tre contre moi, je le sentais trs loin et a me pesait.
tais-je responsable de son changement dhumeur ? Aprs tout, javais russi le faire sortir de ses gonds par deux fois en
quelques heures, avec mes remarques.
Comme il ne semblait pas dispos rompre le silence, je madressai Alexander Norton :
Do connaissez-vous le professeur White ?
Le jeune homme blond sourit, songeur.
Il tait professeur invit au Winchester College du temps o jy tais avec Jonathan, et jai toujours gard le contact.
Ctait un peu mon mentor lpoque.
Le Winchester College Jen avais entendu parler. Lcole un internat pour garons ntait pas aussi connue quEton,
mais aussi litiste. Et chre.
Vous tiez tous les deux dans la mme cole ?
Que le futur comte de Lockwood y soit all ne mtonnait pas, mais Alexander Norton ntait pas noble et javais lu sur
Internet quil avait des origines modestes.
Il haussa les paules.
Javais une bourse, expliqua-t-il brivement.
Jonathan Huntington releva la tte et son regard accrocha celui dAlexander Norton. Une comprhension muette, sans
lombre dun sourire, comme sils se rappelaient une poque difficile. Quelque chose devait les lier, quelque chose dobscur
quils refusaient visiblement dvoquer.
Dans ce cas, vous avez eu ensemble lide de fonder Huntington Ventures ? demandai-je rapidement, pour ne pas
mattirer une fois de plus la colre de Jonathan Huntington.
Alexander Norton sadossa son sige et secoua la tte.
Non, ctait Jonathan seul. Il a fait appel moi plus tard.
Et vous avez pris la direction du service Investissements, dont vous avez fait la pice matresse de la socit
Remarquant son tonnement, jcartai les bras comme pour mexcuser.
Pour prparer mon stage, il fallait que je me familiarise avec la philosophie et lhistoire de votre entreprise.
Quen avez-vous conclu ?
a semblait vraiment lintresser.
Et comme les yeux verts dAlexander Norton ne me rendaient pas aussi nerveuse que les yeux bleus de son associ, ce que
javais expos Chicago devant la commission de slection universitaire me revint lesprit.
Jen ai conclu que Huntington Ventures exploite un concept trs innovant qui repose non seulement sur une prise de
bnfices rapide, mais aussi sur la promotion de brevets. Vous associez capitaux et ides, et tirez profit du potentiel tonnant
qui en rsulte.
Une jolie synthse, commenta Alexander Norton en adressant un coup dil amus Jonathan Huntington. Vous semblez
tre une vrai fan de notre socit. Je commence comprendre pourquoi Hunter apprcie autant de vous avoir ses cts.
Encore ce surnom un peu inquitant. Mais il lui convenait. Jonathan Huntington tait un chasseur qui poursuivait son but sans
relche. Je rprimai un soupir, en me demandant si je compterais un jour parmi ses proies. Puis je coulai un regard dans sa
direction, et mon cur manqua un battement : il me fixait.
Vous pouvez arrter de parler de moi, sexclama-t-il, lair furibond. Nous sommes arrivs.
Juste aprs, la voiture simmobilisa devant le btiment de Huntington Ventures. Je me rfugiai dans le hall daccueil.
Jonathan Huntington et Alexander Norton sattardrent discuter prs de la limousine, la mine srieuse, avant de me suivre.
Arriv au comptoir, Alexander Norton prit cong de moi.
Ctait un plaisir de faire votre connaissance, Grace. Puisque vous travaillez troitement avec Jonathan, nous aurons
srement loccasion de nous revoir.
Ensuite, il sadressa la blonde Caroline qui lui remit des documents. Jonathan Huntington avait dj pris la direction des
ascenseurs et je htai le pas pour le rattraper. Il ne disait rien et lexpression de son visage tait toujours sombre.
Incapable de supporter son silence plus longtemps, je me jetai leau.
Vous tes en colre contre moi ? Jai fait quelque chose de travers ?
Non, je ne suis pas en colre contre vous.
tait-ce sa faon de mettre un terme la conversation ou y avait-il vraiment autre chose qui lirritait ?
Une fois arrivs en haut, il se prcipita vers son bureau, mais alors que je voulais le suivre, il sarrta et me retint.
Vous ne pouvez pas assister au prochain entretien.
Ce fut comme un coup sur ma tte.
Pourquoi pas ?
Javais dit quil y aurait des exceptions.
En effet. Pourtant, jtais consterne, comme si je subissais une punition.
Qui allez-vous voir ?
Ma question tait un peu effronte, mais je ne comprenais pas ce qui se passait tout dun coup.
Yuuto Nagako, rpondit Jonathan Huntington. Il arrivera dans quelques minutes. En attendant, installez-vous dans votre
bureau.
L-dessus, il me laissa seule.
Indcise, je restai plante devant le bureau de Catherine Shepard, qui ntait pas son poste. Une bonne chose, parce quil
maurait t infiniment dsagrable quelle assiste notre change.
Ensuite, je tournai les talons, me rendis dans mon bureau, refermai la porte et my adossai.
La veille, il voulait absolument que je participe son dner avec Yuuto Nagako, et voil quil mexcluait. a me dpassait.
Un peu plus tard, jentendis le bling annonant larrive de lascenseur, puis des voix dhommes dans le couloir. Lune
delles tait celle de Jonathan Huntington : il parlait en japonais avec son visiteur.
Jattendis que la porte de lautre bureau se referme, puis je pris le chemin des tages infrieurs. Incapable de me concentrer
sur des documents quelconques, javais dcid de passer voir Annie au quatrime tage.
Comme Shadrach Alani tait assis derrire son bureau, jentranai Annie dans la cuisine o nous pourrions tre seules.
Quest-ce qui se passe ? senquit-elle, soucieuse.
Rien. Il faut que jattende. Il a un rendez-vous auquel je ne peux pas assister, alors je me suis dit que jallais te rendre
une petite visite.
Je pris la tasse de th quelle me tendait.
Il doit voir qui ?
Ce Japonais qui tait l mon arrive, tu te souviens ?
Yuuto Nagako ? demanda-t-elle, de nouveau lair proccup.
Je hochai la tte, sourcils froncs.
Quoi ? Il y a quelque chose qui cloche avec lui ?
Non. Simplement, ce nest pas une relation daffaires. Enfin, pas vraiment, plutt une sorte de mentor. Il a soutenu le boss
la cration de la socit. Et je crois quil laccompagne dans ce club quand il est Londres.
Je poussai un profond soupir.
Mais comme on ne sait pas de quel genre de club il sagit, a nest pas cens nous intresser.
a doit tre un club rotique, Grace.
Je restai muette un moment.
Un club rotique
Bizarrement, cette ide me choquait trs peu. Mon rve me revint en tte. Quest-ce que Jonathan Huntington pouvait bien
faire dans ce genre de club ?
Tu en es sre ? repris-je.
Annie opina du chef et me fixa, avec un air srieux.
Ce nest quune rumeur, mais elle est tenace. Je ne veux pas que tu
La porte souvrit et je sursautai. Jonathan Huntington se tenait dans lembrasure.
Grace, vous voulez bien monter ? fit-il de ce ton inflexible que je connaissais dj bien.
Ce ntait pas un souhait. Ctait un ordre.
Les doigts lgrement tremblants, je reposai ma tasse. Le regard effray dAnnie allait et venait entre Jonathan Huntington et
moi.
plus tard, lui glissai-je.
Je suivis Jonathan Huntington qui sloignait grands pas. Je dus presque courir dans le couloir pour le rattraper.
Il ne madressa de nouveau la parole que dans lascenseur.
Que veniez-vous faire ici ?
Le reproche dans sa voix tait manifeste.
Passer le temps en attendant que votre entretien soit termin.
Je vous avais dit dattendre dans votre bureau !
Il avait presque cri la dernire phrase. La colre menvahit. Pendant toute la journe, il mavait dstabilise avec ses
sautes dhumeur. Il navait pas le droit de me traiter comme a.
Oui, vous maviez demand dattendre. Mais je navais pas de tche concrte excuter et jai dcid demployer mon
temps comme je lentendais. Votre secrtaire et votre chauffeur font peut-tre toujours ce que vous dites, mais vous les payez
pour a.
Son visage refltait son incrdulit. Apparemment, il ne sattendait pas cette rponse. Ses traits sassombrirent et il fit un
pas dans ma direction. Je reculai et sentis la paroi vitre de la cabine dans mon dos.
Je vous paie aussi.
Ses yeux bleus lanaient des clairs, mais je soutins son regard.
Peut-tre, mais pas assez pour que je supporte ce genre de chose. Je ne suis pas un chien qui vous pouvez ordonner de
se coucher quelque part et dattendre sagement votre retour. a ne fonctionne pas comme a.
Il sapprocha encore et se planta juste devant moi. Il fallait que je renverse la tte pour continuer le regarder. Sa main se
posa sur ma gorge et ses doigts caressrent ma peau. Son visage tait si prs du mien que je distinguai nettement les paillettes
sombres dans ses yeux.
Comment a fonctionne alors, Grace ? murmura-t-il, la voix rauque. Pour que tu fasses ce que je veux ?
11
Incapable de penser et de respirer, je fixai ses lvres.
Il va membrasser
Je sentais son souffle sur ma joue, sa main sur mon cou. Je le voulais. Javais envie quil membrasse.
Mes mains montrent delles-mmes vers le col de sa chemise, agripprent le tissu, attirrent son visage prs du mien. Ses
lvres se posrent sur les miennes. Une dcharge lectrique me traversa et je basculai la tte en arrire avec un gmissement.
Ce contact tait difficilement supportable mais il tait trop tard pour faire marche arrire.
Jonathan poussa un grognement et me plaqua brutalement contre lui, mobligeant me cambrer. Je sentais son corps contre
le mien, ses muscles durcis sous le tissu. La chaleur qui manait de lui sempara de moi, de la tte aux pieds. Il enfouit une
main dans mes cheveux et tira ma tte en arrire, me livrant tout entire lui.
Alors, il membrassa, un baiser sauvage et violent, sans mnagement. Sa langue sintroduisit dans ma bouche, explora le
moindre recoin, caressa lintrieur de mes lvres et le dessus de ma langue. Mes genoux flanchrent et je me raccrochai lui,
mon unique appui. Son baiser avait beau mter toute volont, il veilla quelque chose en moi, et au bout dun instant, je me
mis le rendre. Je me collai lui et nos langues se livrrent un duel passionn.
Linstant daprs, je sentis la paroi de lascenseur dans mon dos et ses mains se posrent autour de mes seins, caressrent
mes mamelons dresss travers ltoffe mince de mon chemisier. Je fus submerge par une vague de sensations puissantes,
bien plus intenses que dans mon rve, tandis que je rpondais son baiser avec une forme de dsespoir. Il me dominait tous
points de vue, mais ctait prcisment ce qui mexcitait. Cramponne lui, je mabandonnai lassaut de ses lvres et de ses
doigts.
Une de ses mains saventura plus bas, caressa mes cuisses, remonta ma jupe. Soudain, ses doigts glissrent entre mes
jambes, se pressrent contre ma culotte humide. Choque et excite par ce contact intime, je poussai un haltement.
Ltreinte cessa aussi abruptement quelle avait commenc.
Il me lcha et je restai l, tremblante, un got de sang dans la bouche. Il se dtourna, passa la main dans ses cheveux et
laissa retomber son bras.
nouveau capable de penser, je songeai la signification possible de ses derniers mots. tait-ce a quil voulait de moi ?
Dstabilise, je plongeai mon regard dans ses yeux bleus et crus y dceler de la douleur. Instinctivement, je voulus lever la
main et la poser contre sa joue, mais lascenseur sarrta avec un bling et les portes souvrirent.
Jonathan quitta aussitt la cabine et traversa la rception grands pas. Je me dpchai de rajuster ma jupe et le suivis, les
jambes vacillantes.
Catherine Shepard, de nouveau son poste, me dtailla de son air impntrable. mes cheveux bouriffs, elle devinait
sans doute ce que javais fait avec le boss dans lascenseur, mais je ne lui prtai pas vraiment attention. Mon esprit tait trop
occup par ce qui venait de se passer.
Cette fois, Jonathan laissa la porte de son bureau grande ouverte, comme une invitation. Je la refermai derrire moi et my
adossai, heureuse quil se trouve tout au fond de la pice, tant mes genoux tremblaient encore. Pourtant, je voulais rditer
lexprience de lascenseur. Sans attendre.
Tendue, jesprais quil dise quelque chose, mais il me tournait le dos et regardait par la fentre.
Je me dirigeai prudemment vers son bureau, par peur que mes jambes se drobent. En atteignant le fauteuil plac devant,
jagrippai le dossier.
Jonathan ?
Il se tourna vers moi. Il stait ressaisi. La colre et la passion avaient disparu de son visage, il tait redevenu lhomme
daffaires froid et sr de lui.
Oublie ce qui vient de se passer.
Sa voix avait un ton matris, presque indiffrent.
Je lui adressai un regard surpris. Oublier a ?
Je ne peux pas.
Dans ce cas, il faut que je mette un terme notre collaboration.
Mais pourquoi ?
Il ne pouvait quand mme pas membrasser et menvoyer balader ! Se comportait-il de la mme faon avec toutes les
femmes ? Si oui, je pouvais comprendre quelles fuient lune aprs lautre, parce quil russissait provoquer chez moi un
sentiment de culpabilit. Pourtant, il voulait la mme chose que moi. Il en voulait mme beaucoup plus, probablement.
Contrairement moi, il savait ce quil faisait.
Pourquoi mavoir embrasse ?
Il fit le tour du bureau et se planta devant moi. Aucun sourire nclairait son visage, mais il navait plus cette expression
ferme. Il tait aussi chamboul que moi.
a ne se reproduira pas.
Il avait prononc ces mots avec srieux, un peu comme sil devait sen assurer lui-mme. La dception menvahit. Je voulais
que a se reproduise. Il fallait quil membrasse encore. Si ctait bien un baiser : a mavait plutt fait leffet dun
tremblement de terre.
Je le fixai du regard. Dune main, il aurait pu mattirer lui, et un frisson me parcourut.
Donc, on oublie a, reprit-il.
Ce ntait pas une question, mais une injonction laquelle je devais me tenir.
Il cartait dun revers de la main un vnement qui mavait bouleverse. Comme si a lui tait dsagrable, presque pnible.
Son attitude me blessait. Comment simaginait-il les choses ? Je ne pouvais pas oublier ce moment. En aucun cas. Mais je ne
voulais pas non plus que mon stage prenne fin et haussai les paules.
De toute faon, les gens font toujours ce que tu dis, rpliquai-je sur un ton insolent, tant javais du mal cacher ma
colre.
Mais pas toi
Il avait dit a calmement et mon regard accrocha le sien. Sa remarque ne sonnait pas comme un reproche. Ctait bel et bien
un compliment. Un constat qui me donna du courage.
Vas-y, tente le coup
Je ferai ce que tu voudras, osai-je.
Je soutins son regard, le cur battant. Il savait prcisment ce que je voulais dire par l, je le voyais. Mais il se contenta de
repousser les cheveux qui retombaient sur son front et retourna se retrancher derrire son bureau. En tout cas, a me fit cette
impression.
a ne se reproduira pas, Grace, rpta-t-il de ce ton qui ne supportait aucune contradiction.
Il indiqua le fauteuil plac devant son bureau.
On peut reprendre, maintenant ?
Je hochai la tte, dpite.
Aprs quil meut expos une fois de plus la suite du programme de la journe, je retournai dans mon propre bureau. Je
trouvais terriblement arrogant de sa part quil passe aussi facilement lordre du jour. Comme si on ne devait parler de rien.
Comme si rien ne stait pass.
Pourtant, il stait pass quelque chose entre lui et moi. a ne faisait aucun doute. Tandis que je survolais de nouveau les
documents relatifs au rendez-vous suivant, incapable de me concentrer malgr mes efforts, je ralisai avec une clart
grandissante que je ne pouvais absolument pas lignorer. Je ne faisais que penser aux sensations provoques par son corps
plaqu contre le mien, sa main entre mes jambes.
Mon rve me revint lesprit. Ce ntait rien, compar ce qui stait pass dans lascenseur. Son baiser navait rien de
tendre, il avait quelque chose de sombre, denivrant, qui ne me laissait pas en paix. Brusquement, je ne pus mempcher den
tirer des conclusions, malgr la mise en garde dAnnie.
Une petite voix se mit rsonner en moi : En fin de compte, tu nes peut-tre pas quune petite stagiaire insignifiante
pour lui
Jonathan devait se sentir attir par moi, puisquil mavait embrasse, mme sil le niait. Et si ctait bien le cas, il tait
possible quil recommence. Quil fasse peut-tre mme plus.
Cette pense excitante maccompagna tout le reste de la journe. Je me surpris observer et analyser le moindre petit geste
de Jonathan. Je savais que ctait dbile, mais ctait plus fort que moi.
Finalement, lorsque Steven passa me prendre vers dix-neuf heures pour me ramener chez moi, Jonathan monta aussi dans la
limousine. Il navait pas voqu de rendez-vous tardif et, pour une raison inconnue, jtais certaine quil ne rentrait pas
directement chez lui. Allait-il encore se rendre dans ce club ?
Mon imagination semballa tandis que jessayais de me reprsenter ce qui se passait dans ce mystrieux tablissement. Ce
quil y faisait.
Je ne connaissais pas Londres assez bien pour deviner o on allait, mais le trajet me sembla diffrent de la veille.
Effectivement, au bout de vingt minutes, je reconnus les maisons bordant Upper Street dans le quartier dIslington, celles que
javais longes pied avec Annie. Pas de dtour par Primrose Hill cette fois-ci, donc.
Une fois gars devant mon immeuble, je ne pus rfrner ma curiosit plus longtemps.
Tu as encore un rendez-vous ou tu rentres chez toi ?
Jonathan avait gard le silence pendant tout le trajet. Pour la premire fois depuis notre rencontre dans lascenseur, il
sourit.
Je nai pas encore dcid.
Ce qui signifiait quil irait peut-tre au club. Annie avait dit quil sy rendait souvent. Je passai ma langue sur mes lvres.
Alors seulement, je remarquai que je le fixais et que lui me dsignait la portire.
On est arrivs, Grace.
Je tressaillis.
Oh, oui, bien sr, murmurai-je en ouvrant la portire. demain.
Je ne voulais pas partir. Javais envie de laccompagner mais mon audace meffrayait. Sans compter quil refuserait, de
toute faon. moins que
Quelques pas seulement me sparaient de la porte de limmeuble et je mattendais ce que la limousine fasse demi-tour et
sloigne. Mais elle resta immobile. Comme les vitres taient teintes, je ne pouvais pas voir si Jonathan mobservait ou si une
autre raison expliquait quils restent stationns.
Nerveuse, je cherchai ma cl dans mon sac. Impossible de la trouver. Et zut. a marrivait rgulirement. Ma sur se
moquait toujours de mon tourderie parce que je perdais mes cls. Rien dautre. Jtais fche avec ces sales btes et a
magaait normment que a marrive au moment mme o lon me regardait.
Je me mis fouiller nerveusement les profondeurs de mon sac. Sans succs. Dsespre, je pressai la sonnette dans lespoir
que Marcus soit l. Annie tait invite chez des amis avec Ian, elle men avait parl le matin. Ils avaient prvu de se retrouver
dans la City parce que ces amis habitaient Southwark, au sud de la Tamise. Marcus tait donc mon unique chance.
La limousine ne bougeait toujours pas. Quattendait Jonathan ? Je fis un geste hsitant en direction des vitres teintes. Peut-
tre quil comprendrait quil pouvait sen aller. Mais jobtins le rsultat inverse : la portire arrire souvrit et il descendit.
Une fois de plus, lorsque je le vis savancer vers moi, mon cur manqua un battement et jarrtai de respirer. Il tait
tellement sduisant, ses mouvements dgageaient une telle dcontraction que je me rappelai soudain le contact des muscles de
ses bras et de son torse tendant le tissu de sa chemise. Je savais les sensations quil pouvait dclencher en moi sil le voulait.
Il me fixait, lair interrogateur.
Quest-ce qui se passe ? Tu ne peux pas entrer ?
Je sentis une vague de chaleur monter en moi et colorer mes joues. La situation tait extrmement gnante. Pourquoi fallait-il
quil me fasse toujours perdre tous mes moyens ?
Jai peur davoir oubli ma cl, avouai-je, penaude.
Il tait si prs de moi, aussi prs que dans lascenseur, que mes genoux se remirent flageoler.
Et maintenant ? senquit-il.
Visiblement, il avait lintention de rsoudre mon problme avant de sen aller.
Je haussai les paules.
Jai sonn. Il y a peut-tre quelquun qui va mouvrir. Sinon, je vais attendre.
Une pense me vint et fit battre mon cur encore plus vite.
Ou je taccompagne.
Javais prononc ces mots voix basse, pas sre de ce que je lui proposais au juste. Il ne mavait pas dit o il allait, mais
les chances quil retourne dans ce club mapparaissaient grandes.
Il comprenait ce que jentendais par l. Je le reconnus lexpression de ses yeux, o une lueur vacillait. Mais elle disparut
aussi vite quelle tait apparue et un pli se creusa entre ses sourcils. Il se pencha en avant et approcha son visage du mien.
Tu devrais faire attention ce que tu souhaites, Grace. a pourrait se raliser et tre trs diffrent de ce que tu
imagines.
Jentendais bien ce quil disait, mais mon cerveau tait pass en mode motif. Encore quelques centimtres, et ses lvres
seraient sur les miennes. Ctait la seule pense qui moccupait.
Peut-tre pas, chuchotai-je, bout de souffle.
Il se tut un moment, puis eut nouveau ce sourire charmant qui me donnait le vertige.
Si, Grace. a serait diffrent.
Il pencha la tte encore un peu plus.
Alors, il vaudrait mieux que tu arrtes de me tenter
La porte de limmeuble souvrit brusquement. Marcus se tenait dans lembrasure. Aussitt, Jonathan fit un pas en arrire. Le
charme tait rompu.
Et merde !
Grace ?
Le regard de Marcus allait et venait entre Jonathan et moi, mfiant.
Tout va bien ?
Elle a oubli sa cl, expliqua Jonathan avant que je puisse dire quelque chose.
Il eut trs brivement lair irrit par lirruption de Marcus, puis ses yeux sobscurcirent. Comme si un rideau descendait.
Mais maintenant, tu vas pouvoir entrer, ajouta-t-il en se tournant vers moi.
Son sourire tait devenu froid. Distant. tranger.
demain alors, conclut-il.
Il adressa un signe de tte Marcus puis rejoignit la voiture grands pas. La limousine se mit en mouvement ds quil eut
referm la portire, fit demi-tour et descendit la rue avant de disparatre.
Marcus suivit lauto dun regard hostile qui me donna envie de rire. Je laurais fait si je navais pas t agite par des
sentiments contraires.
Ctait qui ?
Son ton exprimait sa contrarit.
Jonathan Huntington.
Pour un peu, jaurais soupir. Heureusement, je me retins temps.
Il eut lair abasourdi.
Le boss en personne ?
Il connaissait son nom par Annie, mais le rencontrer ne paraissait pas lui avoir plu.
Exactement.
Comme je navais pas envie de parler de Jonathan avec lui, je le poussai vers lintrieur.
On entre, daccord ? Quelle chance que tu sois la maison ! Ces foutues cls Je passe mon temps les perdre.
Il jeta un dernier coup dil dans la rue, comme sil voulait sassurer que Jonathan tait bien parti, puis, aprs un temps
dhsitation, referma la porte de limmeuble.
Quest-ce quil te veut ?
Il ne lui avait certainement pas chapp que Jonathan se tenait tout prs de moi. Plus prs que les circonstances
lautorisaient dans le contexte dune relation professionnelle.
Rien, rpondis-je avec abattement. Il ma juste raccompagne.
Pourtant, il y avait quelque chose entre lui et moi. Voil ce quoi je pensais en montant lescalier avec Marcus. Je ne
laissais pas insensible Jonathan Huntington, cet homme incroyablement sduisant. Il vaudrait mieux que tu arrtes de me
tenter. Ctait ce quil avait dit, mot pour mot. Ce qui signifiait que je pouvais le tenter. Cette ide lavait effleur, comme
moi. Si Marcus ntait pas arriv
Et puis quoi, Grace ? Quest-ce qui se serait pass sil tavait vraiment emmene ? Chez lui ou dans ce club ?
Malheureusement, je nen avais aucune ide. Je maudis mon inexprience.
Je nous fais du th ? senquit Marcus, une fois arriv en haut.
Je mapprtai refuser, mais a naurait pas t poli.
Avec plaisir. Il faudrait aussi que je mange quelque chose. Je meurs de faim.
Je viens de me faire une omelette. Tu en veux une ?
Volontiers.
Il prit le chemin de la cuisine tandis que je marrtai devant le portemanteau.
Jarrive tout de suite, dac ?
Il acquiesa en souriant et sloigna dans le couloir. Il tait terriblement gentil mais ce ntait pas Jonathan.
Jaccrochai ma veste avec un lger soupir et entrai dans ma chambre. Je massis sur le lit et regardai autour de moi. Ma cl
tait pose sur le chevet.
Quelle journe
Trouver le sommeil sannonait difficile. Jonathan Huntington ne quittait pas mes penses et il ny avait plus de retour
possible pour moi, je le savais de faon instinctive. Je voulais dcouvrir ce qui se passerait si je le tentais. tout prix. Mme
si tout le monde, lui compris, me mettait en garde.
Je me levai avec un nouveau soupir et rejoignis Marcus dans la cuisine.
12
Javais trop bu. Beaucoup trop et beaucoup trop vite. Du mousseux, surtout. Non, du champagne. Depuis deux heures, on se
trouvait dans ce restaurant trs chic un temple pour gourmets dans Covent Garden, extrmement classe et sans doute
extrmement cher. Un repas daffaires de plus, rien de particulier. Jaurais d y tre habitue, mais je commenais ne plus
supporter la situation.
Assis prs de moi, Jonathan sentretenait avec le comte de Davenport, un homme qui devait avoir pas loin de soixante ans et
qui mavait gnreusement propos, ds notre arrive, de lappeler Richard. Le teint rougi par une couperose qui laissait
conclure une consommation dalcool trop leve, il avait lair ltroit dans son costume taill sur mesure. Contrairement
la jeune femme qui laccompagnait, une jolie blonde du nom de Tiffany Hastings, moule dans une courte robe de crateur.
Elle devait avoir peu prs mon ge, vingt-cinq ans tout au plus. Hlas, elle tait plutt limite et les deux hommes semblaient
attendre de moi que je discute avec elle. Je nen avais aucune envie : jtais terriblement frustre.
Nous tions vendredi soir et ma deuxime semaine de stage Londres prenait fin. Sur douze jours, jen avais pass neuf aux
cts de Jonathan. Javais sillonn Londres, pris part des runions, des repas daffaires, des entretiens et autres rendez-vous.
Mais je mtais fourr le doigt dans lil en esprant un rapprochement aprs notre baiser incroyablement passionn dans
lascenseur (dont je rvais presque chaque nuit) et notre moment dintimit interrompu devant mon immeuble. Depuis, mme
sil montait souvent dans la limousine quand Steven me ramenait le soir, il ne mavait plus raccompagne jusqu la porte. Il
attendait dans la voiture sauf quand Steven lavait dpos avant devant ce club de mauvais augure dont je nosais pas
demander la nature.
Javais essay de flirter avec lui. Malheureusement, je navais rien dune pro en la matire. Jtais plutt une parfaite
dbutante et mes efforts navaient pas t couronns de succs, ce qui mobsdait.
Au dbut, en plus du fait quil tait lun des hommes les plus sduisants de cette plante, ctaient son succs et sa classe
que javais admirs. La faon dont il changeait en or tout ce quil touchait. Les choses en seraient peut-tre restes l sil ne
mavait pas laisse lapprocher autant. Je serais juste venue grossir la troupe des femmes dont Annie mavait dcrit le destin :
celles qui le couvaient du regard de loin, les yeux brillants, et se demandaient comment conqurir cet homme fascinant. a
faisait longtemps que javais dpass ce stade. Jtais beaucoup plus atteinte depuis que javais pu voir son ct sombre. Un
ct quil ne montrait pas en temps normal. Il cachait quelque chose aux yeux des autres, un secret aussi impntrable que lui-
mme. Et ctait prcisment cette nigme qui exerait sur moi une attraction magique.
Il devait y avoir une raison pour quil ait bti autour de lui une muraille aussi infranchissable. Pour quil mait embrasse
avec passion et sauvagerie, avant de refuser daborder le sujet. Pour quil paraisse viter toute forme de relation, exception
faite de son amiti avec Alexander Norton et ce drle de Yuuto Nagako. Exception faite de cet trange arrangement avec moi,
dont je ne comprenais toujours pas le sens.
Annie stonnait encore que Jonathan mait fait monter travailler son tage. Convaincue quil devait avoir des arrire-
penses, elle continuait me mettre en garde. Elle narrtait pas de me demander ce quon faisait, comme si elle craignait que
Jonathan me mange. Je ne lui avais pas encore racont ce qui stait pass dans lascenseur le deuxime jour, mais le
lendemain matin, ds le petit djeuner, elle avait senti quun truc avait chang et javais eu du mal sortir victorieuse de son
interrogatoire.
Par contre, jen avais parl ma sur. Des milliers de kilomtres nous sparaient et Hope ne voyait pas les choses dun il
aussi critique.
Jonathan Huntington ta embrasse, vraiment ? Cest dingue ! Raconte, Gracie, je veux tout savoir, tous les dtails !
mon avis, elle semballait parce quelle avait presque abandonn lespoir que a colle un jour entre un homme et moi. Du
coup, elle saccommodait apparemment du fait que lheureux lu soit un peu trop anglais son got et clairement trop arrogant.
Comme elle lavait trouv trs sduisant sur la photo du magazine, elle comprenait aussi que je puisse difficilement lui
rsister. Simplement, elle navait pas de conseil me donner pour maider le faire succomber.
Peut-tre que je me surestimais, aprs tout. La pense men tait venue quelques jours plus tt, et se rpandait dans mon
corps comme un poison lent. Peut-tre quil navait pas trouv notre baiser aussi fantastique que moi. Peut-tre quil avait
immdiatement remarqu mon manque dexprience et quil navait aucune envie de renouveler la chose.
Je descendis la va-vite une nouvelle gorge de champagne. Jonathan sen aperut et interrompit sa discussion avec
Richard, le comte bouffi de aucune ide, pourtant, je le savais encore un instant plus tt. Il se pencha vers moi.
Grace, tu ne devrais pas boire autant, me glissa-t-il voix basse.
On aurait dit Grandma quand elle trouvait quon quittait le chemin de la vertu, Hope et moi. Pourtant, quitter le chemin de la
vertu, ctait exactement ce que je dsirais. Ardemment. Si seulement il me laissait
Je suis grande, rtorquai-je en ayant un peu de mal articuler correctement. Mme si tu ne veux pas ladmettre,
apparemment.
Je vidai mon verre dun air de dfi. Lorsque le serveur, dune grande discrtion, se prsenta pour me demander sil devait
me resservir, je hochai la tte et fixai Jonathan avec provocation, pour le dfier de me linterdire. Ce quil ne fit pas,
naturellement. Aprs tout, nous ntions pas seuls. Sa politesse toute britannique len empchait et jen profitais.
Ctait une chose de plus que javais apprise sur lui. Il pouvait se montrer dune arrogance incroyable, mais il attachait une
grande importance aux bonnes manires. Comme pour beaucoup de Britanniques, les accrochages en public lui rpugnaient.
Jtais donc peu prs sre quil nallait pas me couvrir de honte devant le comte et son idiote de Tiffany. Tout comme il ne
lavait pas fait laroport.
Dun autre ct, je souhaitais presque quil pique une crise et minsulte. Tout sauf cette froideur, cette matrise de soi. Je
voulais retrouver le Jonathan qui mavait subjugue dans lascenseur. Ce jour-l, il avait perdu le contrle, la carapace stait
fendille.
On se regardait toujours : mon comportement ne le laissait pas de marbre. Une lueur de colre vacillait au fond de ses yeux
bleus. Trs bien. Je bus rapidement une autre gorge et souris Tiffany qui venait de dire quelque chose dinintressant. Il
devait tre question de la bague quelle portait, un cadeau du trs gnreux Richard.
Je me penchai vers Jonathan et le tirai par le bras pour quil sapproche encore un peu plus. Je ne voulais pas que les autres
entendent ce que javais dire. Il venait de faire la mme chose avec moi mais je lus dans ses yeux quil trouvait mon geste
dplac. Grand bien lui fasse. Lalcool me montait la tte, mencourageant. Javais chaud et je sentis mes joues me brler
encore plus son contact.
Pourquoi on est ici, au fait ?
Jesprais avoir parl doucement. Je ne contrlais plus vraiment ma voix.
Tu ne fais quand mme pas des affaires avec ce comte de Si ?
Je ne comprenais vraiment pas pourquoi Jonathan rencontrait ce type repoussant. Ctait cens tre un repas daffaires, mais
quand jtais capable dcouter attentivement, la discussion ne tournait mme pas autour dun projet commun. Je narrivais pas
non plus les imaginer collaborer : je sentais entre eux une tension latente. Plus la soire avanait, plus les politesses quils
avaient changes mapparaissaient de faade, comme sils se jaugeaient avant de se sauter la gorge. Mais peut-tre que
jtais trop ivre pour en juger correctement.
Jonathan ne parut pas apprcier ma question et rpondit entre ses dents :
Richard est un ami de mon pre. Ils vont ensemble la chasse.
Il passa son bras autour de mes paules sans quitter Richard des yeux. Adoss sa chaise, le comte nous observait avec
intrt. La main de Jonathan pressa le haut de mon bras, une mise en garde vidente. Je navais pas d parler assez bas. Mais
je savourai ce contact et lui souris dun air innocent, ce qui accentua encore son expression furieuse.
Il se pencha vers moi, si prs que son souffle vint caresser mon oreille. Une sensation qui me fit frissonner.
Reprends-toi, Grace, murmura-t-il.
Cette fois, sa voix avait un ton si tranchant quelle se fraya un chemin jusqu mon cerveau embrum.
Tu es saoule.
Ses mots me firent leffet dune douche froide. Il avait raison. Je ntais pas juste pompette, ctait pire que a : jtais
compltement ct de mes pompes. Ma tte tait enveloppe de coton et je percevais tout autour de moi avec un temps de
retard.
Peut-tre, avouai-je, la voix tranante. Mais un peu seulement.
Il ne parut pas tre du mme avis et resserra son treinte autour de mes paules. Une bonne chose : je ntais plus sre de
pouvoir tenir sur ma chaise sans lui. Je soupirai et appuyai la tte contre lui : je me sentais brusquement trs faible et ctait
mieux quil soit l. Une attitude que je ne me serais srement jamais permise sobre. Par bonheur, je ne ltais plus. Jinspirai
profondment son parfum familier. Jaurais donn beaucoup pour enfouir mon nez dans sa chemise.
Grace, siffla-t-il entre ses dents.
Je ne trouvai pas lnergie de me redresser et de me sparer de lui. Je voulais rester comme a. Soudain, sous la table, son
autre main se posa sur ma cuisse. Comme il faisait chaud et que je portais une robe qui marrivait aux genoux, sans collants, je
sentis ses doigts sur ma peau nue. a navait rien de tendre, ctait un autre avertissement : il fallait que je me tienne. Un geste
qui fit son effet sur moi, mais diffrent de celui quil escomptait.
Une vague de chaleur se rpandit en moi. Rien voir avec lalcool. Je soulevai mes paupires lourdes et levai les yeux vers
lui, mais il regardait de nouveau Richard et Tiffany.
Grace ne sest pas sentie bien de toute la journe, sexcusa-t-il.
La tte appuye contre son paule, je perus les vibrations de sa voix profonde dans sa cage thoracique.
Je ne me suis pas sentie bien ? Je ne me suis jamais sentie aussi bien !
On dirait quelle ne supporte pas lalcool. Je crois quil vaut mieux que je la ramne la maison.
la maison
Ses mots rsonnaient dans mon crne sans que je les comprenne vraiment. Mes yeux se refermrent et jentendis Richard
rire doucement de lautre ct de la table. Un rire un peu moqueur, mais ce ntait peut-tre quune impression.
Moi qui pensais que ctait ton assistante.
Je secouai la tte sans rouvrir les yeux.
Je ne suis pas son assistante, marmonnai-je en me collant un peu plus Jonathan. Je ne suis personne. Je suis totalement
insignifiante.
Pourtant, jaurais tant aim tre importante ses yeux ! Au moins, le temps dun moment vol, je pouvais me permettre de
ltre. Jtais saoule, aprs tout. Il lavait dit lui-mme.
Ton pre va tre aux anges, Jonathan. Arthur attend a depuis si longtemps !
Je rouvris les yeux. Je ne suivais plus, l.
Il attend quoi ? demandai-je en me tournant difficilement vers Jonathan.
Cette fois, jaurais aim que mon cerveau tourne plein rgime. Il tait question de moi et je devais comprendre ce quils
disaient.
Richard eut un sourire suffisant.
Que Jonathan se marie enfin et lui donne un hritier.
Tiffany hocha la tte. Mais elle faisait toujours a quand il parlait.
Il peut toujours attendre, gronda Jonathan dune voix contenue.
Il y avait dans son ton une colre non dissimule.
Si Richard avait cherch le provoquer, il y tait parvenu en une seule phrase.
Vous faites un si beau couple, tous les deux ! gazouilla Tiffany.
Ses mots marrachrent dfinitivement mon tat de transe. Un couple ? Interdite, je regardai dans la direction de Richard et
Tiffany, et je saisis enfin ce quils voyaient : Jonathan me tenait dans ses bras et ils pensaient quon tait ensemble.
Sur linstant, jaurais voulu protester, mais jtais bien trop faible pour a. Et puis, je ntais pas prte renoncer cette
proximit avec Jonathan, jy avais tellement aspir. Ils navaient qu penser ce quils voulaient. Jonathan et moi ? Une pense
idyllique.
Il faut quon y aille, ajouta Jonathan.
Il me lcha, le temps de se lever. Juste aprs, il glissa son bras sous mon aisselle et me souleva de ma chaise. Javais
tellement abus de la boisson que je vacillai sur mes pieds. Je ne tenais debout que grce au bras que Jonathan avait pass
autour de mes paules. Tiffany se leva son tour et tendit Jonathan mon sac main, rest au pied de ma chaise.
Excusez-nous. Je vais rgler la note auprs du serveur.
Ce nest pas ncessaire, trancha gnreusement Richard. Je men charge. Occupe-toi de ton assistante.
Jonathan leur adressa un signe de tte.
Richard, Tiffany.
Sa voix tait tendue.
la prochaine fois.
lentendre, on naurait pas dit quil souhaitait rellement les revoir.
On se verra Lockwood Manor, rpondit Richard.
Jonathan se dtourna assez brusquement et maida louvoyer entre les tables. Il tenait fermement mes paules et je men
remettais totalement lui.
Il le fait, lanai-je en me retournant, alors que nous avions presque atteint la sortie.
La remarque du gros Richard venait seulement datteindre les replis de mon cerveau et javais limpression de devoir
dfendre Jonathan.
Il soccupe trs bien de moi. Il ma mme
rendu la caution que je croyais perdue, voil ce que je voulais dire. Aprs la plainte dpose par Jonathan, on avait
retrouv trs vite le faux Will Scarlet et javais rcupr mon argent. Ctait pour moi un de ses nombreux actes hroques, je
men rendais compte prsent, et je voulais que Richard le railleur lapprenne. Mais je neus pas lopportunit de le
prciser : Jonathan mavait quasiment porte pour parcourir les derniers pas et nous passions dj la porte. Apparemment, il
tait press de sortir de ltablissement dont lenseigne au non se refltait dans une flaque, sur le trottoir. Il devait avoir plu
pendant quon mangeait et il faisait nettement plus frais. Malgr mon bolro en tricot, javais froid.
O est Steven ? demandai-je.
Je cherchai en vain la limousine. Normalement, Steven attendait toujours devant la porte quand on sortait de quelque part, et
je mtais habitue pouvoir grimper dedans directement.
Jonathan ta sa veste et la posa sur mes paules. Elle tait beaucoup trop grande, mais elle tait chaude et son parfum
menveloppait. Ensuite, il passa son bras autour de moi. Pas pour menlacer, sans doute pour mviter de tomber.
Il va arriver. Il tait prvu quil se prsente dix heures, mais on a d partir prmaturment, grommela-t-il.
Son ton tait charg de reproche, mais javais trop le vertige pour mattarder sur la question. La fracheur de la nuit dissipa
un peu les brumes qui pesaient sur mon cerveau, pas assez cependant pour que jaie la tte compltement claire. De toute
faon, je navais pas envie davoir lesprit clair. Sinon, jaurais pu tenir debout seule, sans problme, et Jonathan naurait plus
eu me soutenir. Je lenlaai et me pressai plus troitement contre lui. Il me laissa faire, son bras toujours autour de mes
paules.
Je naurais pas support beaucoup plus longtemps cet idiot et son amie dbile, murmurai-je dans le col de sa chemise.
Il madressa un regard surpris, puis rit doucement, et je sentis son torse tressauter. Ses muscles se relchrent un peu. Alors
seulement, je me rendis compte quel point ils taient tendus.
Tu es impossible, Grace. Je devrais te virer.
Il sourit de nouveau et je fixai son petit bout de dent manquant que je trouvais toujours incroyablement sexy.
Pas aujourdhui, dclarai-je en levant mon visage vers le sien. Demain Aujourdhui, je prfrerais que tu membrasses
encore.
Il redevint brusquement srieux. Ses yeux sassombrirent et un voile passa sur son visage. Un voile indfinissable qui cda
presque aussitt la place cette expression ferme que javais appris dtester.
Steven est l.
Il me fit me tourner vers la rue et je plissai les yeux. La limousine tait en train de se garer.
Javanai en trbuchant jusqu la portire et laissai Jonathan maider grimper dans la voiture. Lorsquil sinstalla ct
de moi, je glissai mcaniquement contre lui. Il resta sans raction, puis passa le bras autour de moi en soupirant et me permit
de me servir de son torse comme dun oreiller.
Grace, ce nest vraiment pas une bonne ide.
Pourquoi pas ? demandai-je, moiti endormie, en fermant les yeux.
Ma main reposait sur son torse et je sentais les battements de son cur.
Pourquoi me rends-tu les choses aussi compliques ? soufflai-je.
Je naurais pas d lui parler de cette manire, mais ce moment, tout mtait gal. Il fallait que je sache.
Parce que tu ne pourrais jamais jouer selon mes rgles, chuchota-t-il mon oreille.
Tu nas qu essayer, rpliquai-je sans relever la tte.
Il ne rpondit pas et le silence sinstalla, infini, dans lhabitacle tandis que la limousine fendait la nuit. Les lgers cahots et
la chaleur du corps de Jonathan mendormaient et joubliai la question que javais pose. Je drivai lentement vers le
sommeil.
O est ta cl, Grace ?
Sa voix mobligea rouvrir les yeux. Un instant seulement : tout tournait autour de moi.
Aucune ide, murmurai-je. Elle nest pas dans mon sac ?
Jonathan se dtacha de moi et je maffalai sur le sige, me pelotonnant sous sa veste qui menveloppait comme une
couverture. Je lentendis parler avec Steven, mais je ny prtai pas attention.
Au bout dun moment, des portires finirent par claquer et je sentis un courant dair froid. Quelquun mattrapa le bras et je
fronai les sourcils. Je ne voulais pas me rveiller, mais ltreinte tait ferme.
Viens, Grace, fit Jonathan mon oreille.
Je le laissai me sortir de lauto, puis mes pieds quittrent le sol. Il mavait souleve et me portait dans ses bras. Jouvris
trs brivement les yeux et aperus une maison trs lgante, vivement claire, avec une porte en bois sombre et luisant. Mais
comme la lumire maveuglait et que tout tournait toujours autour de moi, je les refermai bien vite. Je navais aucune ide de
lendroit o lon se trouvait, mais je navais pas peur aprs tout, Jonathan tait prs de moi. Tranquillise, je retombai dans
le sommeil qui ne voulait pas me quitter, glissant dans une agrable obscurit.
13
En me rveillant, je vis dabord une fentre croisillons blanche qui ne me disait rien. Je la fixai un moment. Le soleil entrait
dans la pice, donc ctait le matin. O tais-je ?
Hbte, je regardai autour de moi. Jtais allonge dans un large lit couleur crme, au milieu dune grande chambre
coucher tapisse de blanc. Larmoire massive en bois et la commode places contre le mur taient sombres, tout comme le
parquet brillant. Plusieurs tapis blancs en laine paisse ponctuaient le sol et l, comme des les. Seule tache de couleur dans
la pice, un fauteuil rouge aux formes anguleuses sur lequel une robe tait pose. Verte avec des pois blancs, elle me semblait
familire. Jen avais une comme a. Il y avait galement un bolro en tricot blanc et je distinguais les bonnets dun soutien-
gorge, blanc, avec une bordure en dentelle. Jen avais aussi un comme a
Brusquement, mes doigts se crisprent sur la couverture moelleuse lorsque je ralisai que ctaient mes affaires qui taient
poses sur le sige. La veille, je portais tout a !
Je soulevai la couverture et baissai timidement les yeux. Heureusement, je ntais pas nue ! Javais sur moi une chemise
carreaux beaucoup trop grande. Elle sentait bon, un parfum que je connaissais, celui de Jonathan !
Je me frappai le front et soupirai bruyamment en revoyant dfiler dans ma tte les images de la soire. Le repas avec le
comte de Davenport. Le vin et le champagne, le trajet dans la limousine Oh, mon Dieu !
Dsespre, je plissai les yeux et cherchai repousser ces images. Mais les effets de lalcool staient vapors et je ne
pouvais plus chasser la ralit, une ralit dsagrable et hideuse.
Javais t ivre. Compltement ivre. Tellement ivre que Jonathan avait d me soutenir dans le restaurant, puis me porter. Je
me rappelai la sensation de ses bras autour de mon corps. O mavait-il emmene ?
Est-ce que je me trouvais dans sa chambre ? Ctait bien possible, compte tenu de lamnagement de la pice. Tout avait
lair lgant et cher. Londres, il fallait de largent pour soffrir ce genre de choses. Mais si ctait sa chambre, pourquoi
tais-je ici ? Pourquoi ne pas mavoir ramene chez moi ?
Soudain, jentendis sa voix retentir dans ma tte : O est ta cl, Grace ?
Il mavait pos cette question dans la voiture, je men souvenais. Mais je lignorais : a mtait compltement gal. Lavait-
il alors cherche sans la trouver ? Avait-il sonn la porte de mon immeuble sans que personne rponde ? Ou mavait-il
conduite directement chez lui ?
Je me redressai et remontai la couverture jusqu mon menton. Brusquement, je me sentis affreusement sans dfense. Je ne
savais absolument pas ce qui stait pass ces dernires heures. Une seule chose tait sre : Jonathan avait d me dshabiller
avant de me faire enfiler un de ses hauts de pyjama. Ce qui signifiait quil mavait vue nue. Une pense si choquante et si
excitante la fois quune sensation de chaleur vint picoter ma poitrine, gagna mon cou puis mes joues.
Avait-il trouv la situation excitante, lui aussi ? Ou tait-il terriblement nerv ? Aprs tout, je mtais couverte de honte.
Ctait presque devenu une habitude depuis que javais foul le sol anglais. Sauf que cette fois, javais port prjudice
Jonathan.
Le visage railleur de ce rpugnant Richard rapparut devant mes yeux. Il avait affirm quon tait un couple, ce qui avait
plong Jonathan dans une colre noire : il avait mme dit quil voulait me virer, et javais rpondu que je prfrais quil
membrasse.
Je cachai mon visage dans mes mains en gmissant. Jaurais aim revenir en arrire. Javais srement tout foutu en lair et il
allait mettre sa menace excution. Se dbarrasser de moi ds que je me montrerais.
Jaurais tout donn pour fermer les yeux et me rendormir. Pour constater mon rveil que tout navait t quun mauvais
rve. Mais il ny avait aucune chance que a se produise, je le savais trop bien.
Fais face tes erreurs, Grace.
Grandma Rose avait lhabitude de me dire a. Je la revoyais me fixer de son regard svre, inflexible. Elle insistait toujours
pour quon assume la responsabilit de nos actes, Hope et moi. Mme si les consquences taient dsagrables.
Je baissai nouveau les yeux et souris. Une bonne chose quelle ne puisse pas me voir en ce moment. Elle aurait t
effare : je me retrouvais moiti nue dans le lit dun des plus riches partis dAngleterre, sans savoir ce qui tait arriv
pendant la nuit.
Au moins, elle avait russi me donner suffisamment de courage pour que je me lve, prte affronter mon destin.
En sortant les jambes du lit et en les posant par terre avec dtermination, je ralisai que jallais tonnamment bien. Aprs
une telle beuverie, jaurais d tre super mal, avoir un mal de tte carabin. Daccord, je me sentais sans nergie, ma bouche
tait sche et je vacillais, mais a aurait pu tre bien pire. Surprenant
Le haut de pyjama marrivait presque aux genoux, on aurait dit une chemise de nuit. Jonathan ne mavait pas enlev ma
culotte. Sans blague ?
Je me htai dentrer dans la salle de bains attenante. Je voulais jeter un coup dil dans le miroir avant de me risquer
sortir. Le luxe de la pice mimpressionna. Elle tait tout en noir, avec une immense cabine de douche vitre et une baignoire
o lon pouvait facilement tenir deux.
Ma surprise fit place lhorreur lorsque je maperus dans le miroir fix au-dessus du lavabo design : mes cheveux taient
compltement emmls et mon mascara avait coul. Mes yeux taient cerns de noir, comme colls.
Je me lavai rapidement, mais consciencieusement, et essayai de remettre de lordre dans ma chevelure. Ensuite, je me rinai
la bouche et bus un peu au robinet. Javais une soif atroce. Aprs seulement, je retournai dans la chambre.
Au lieu de me diriger vers la porte, je fis un petit dtour par la fentre pour regarder dehors et essayer de morienter. Ctait
indiscutablement un des quartiers aiss de la ville : je me trouvais sans doute Knightsbridge. Juste en face, il y avait un petit
parc plant de vieux arbres, cern par une haute haie. Les faades des maisons qui lentouraient de tous cts, trs soignes,
respiraient la richesse. Sur les balcons et dans les alles menant aux portes dentre, gnralement protges par des grilles en
fer peintes en noir, je voyais des jardinires accueillant des arbustes, des buissons et mme des palmiers.
La maison dans laquelle je me trouvais tait la seule de ce ct possder une faade dun blanc clatant. Lgrement
incurve et orne de stuc, elle se dtachait du reste. Les nombreux buis taills en boules, disposs devant lentre dans des
pots en terre cuite, la faisaient encore plus sortir du lot. Si ctait bien la maison de Jonathan, elle collait limage que je me
faisais de lui.
Jinspirai profondment, une boule dans le ventre. Puis je me dirigeai vers la porte, prte faire face ce qui mattendait
derrire.
Je vis dabord un large couloir. Au sol, le mme parquet sombre que dans la chambre. Il desservait dautres pices, mais je
choisis de descendre lescalier muni dune rampe en mtal moderne. Un tage plus bas, je me retrouvai dans un vaste sjour
qui donnait sur une autre pice tout aussi grande. Au fond, derrire un voilage blanc, je distinguais la balustrade en mtal dun
balcon. Les deux pices taient amnages avec beaucoup de got, dans un style contemporain. Japerus des canaps et des
fauteuils dans des tons brun clair, des commodes et des tagres assorties, et une tlvision au design pur. Elle sintgrait
parfaitement dans son environnement et aucun cble ne dpassait. Des tapis luxueux couvraient le sol. Lensemble donnait une
impression dharmonie, comme si un architecte dintrieur avait t luvre.
Les tableaux et les uvres dart mimpressionnrent encore plus. Il y avait, accroches tous les murs, des toiles
expressives aux couleurs vives qui attiraient aussitt le regard. Des sculptures, grandes et petites, ponctuaient le sol et les
tagres.
Fascine, jeffleurai du doigt une uvre dart de la taille dun homme, compose de pices en fer filigran soudes en
ventail. Manifestement, Jonathan ne se contentait pas de promouvoir lart, il en possdait.
Malgr tout, il y avait une chose que je trouvais bizarre. Javais peut-tre vu trop de films mettant en scne des demeures
daristocrates anglais, comme Annie me lavait reproch, mais je me serais attendue ce quun futur comte possde des
antiquits. Beaucoup, mme. Des objets hrits de sa famille. Or, je ne voyais rien de ce genre nulle part, exception faite dun
piano ancien en bois brun soigneusement cir, dans la pice attenante celle o je me trouvais. Orn de porte-bougies en
laiton, il semblait anachronique.
Jentendis brusquement un claquement sonore et je sursautai. Quelquun poussa un juron et je reconnus la voix de Jonathan.
Elle venait de ltage infrieur, do montait une odeur trs allchante de lard grill. Je descendis et marrtai, stupfaite, en
dcouvrant la salle manger avec sa longue et massive table en pierre dcore aux angles. Jusqu dix personnes pouvaient y
prendre place sur de hauts fauteuils. L aussi, des uvres dart gayaient les murs et les coins de la pice.
Je passai devant la table et me dirigeai vers un passage plus troit qui paraissait mener la cuisine. Mes pieds nus ne
faisaient aucun bruit sur le parquet.
La pice dans laquelle je dbouchai tait grande et froide, bien diffrente de celle dIslington. La faade grise des placards,
luisante et extrmement moderne, dgageait une impression de puret et dlgance, associe au plan de travail en marbre
clair. Les boutons des appareils mnagers en acier ntaient pas visibles, ce qui leur donnait un aspect trs sobre. Ltroite
table en pierre, pose comme un lot entre les deux murs chargs dquipements high-tech, jouait sur les contrastes. Elle tait
semblable celle de la salle manger, mais beaucoup plus petite. Quatre chaises, qui ressemblaient des fauteuils oreilles
miniatures avec leurs hauts dossiers incurvs, taient disposes autour. Recouvertes de velours gris, elles rchauffaient la
pice.
Toujours depuis le passage, je me mis observer Jonathan. Il me tournait le dos, debout devant la cuisinire. Il portait un
pantalon de pyjama carreaux et un tee-shirt laspect dlav. Une tenue dpareille qui lui donnait une allure extrmement
dcontracte, si bien quil me fit presque leffet dun intrus dans cette pice chic au possible.
Pour autant, il se sentait dans son lment. Je le voyais aux mouvements assurs avec lesquels il sactivait aux fourneaux,
essuyait quelque chose avec une ponge quil jetait ensuite avec adresse dans lvier, tout en agitant de lautre main la pole
o grsillait du lard, avant de remuer avec une spatule les ufs brouills qui cuisaient dans une seconde pole.
Il sait cuisiner.
Je ne my attendais pas du tout. Nous avions mang si souvent au restaurant ces deux dernires semaines que jtais partie
du principe quil se nourrissait exclusivement de cette faon. Jtais aussi persuade quil avait chez lui du personnel qui
exauait le moindre de ses dsirs. Aprs tout, en plus dtre riche, il tait noble. Il devait tre habitu avoir des domestiques
et des cuisinires depuis son enfance. Pourtant, nous tions apparemment seuls dans la maison.
Comme quoi, on peut toujours se tromper
Cependant, ses mouvements, mme exercs, avaient quelque chose de distrait. Comme sil ntait pas vraiment concentr sur
ce quil faisait. Dailleurs, il lui tait visiblement arriv un petit malheur : lorsquil se tourna un peu sur le ct, japerus des
claboussures de graisse sur le devant de son tee-shirt. Il parut les remarquer au mme moment, parce quil se figea en
baissant les yeux.
Il releva alors son tee-shirt, tira dessus avec impatience et le passa par-dessus sa tte. Alors que le tissu ne couvrait plus
que ses avant-bras et quil sapprtait lter compltement, il me vit et sarrta au beau milieu de son mouvement. Il me fixa
dune manire qui me donna chaud et froid la fois. Je pensais quil allait remettre son tee-shirt, mais il finit de lenlever et le
posa sur le dossier dune chaise.
Bonjour.
Il avait dit a avec calme. Il navait pas lair furieux comme je le craignais, mais son visage restait srieux. Il ny avait pas
lombre dun sourire.
Ma bouche tait si sche que je ne pus rpondre. Mes yeux avaient quitt son visage et contemplaient le haut de son corps.
Nu. Son large torse tait ras de prs et muscl, mais pas de faon exagre comme celui dun bodybuilder. Non, chaque
muscle se dessinait sous la peau, le biceps lgrement arrondi, les muscles plats du torse et les abdominaux nerveux qui
disparaissaient sous le bord du pantalon de pyjama. Sa peau ntait pas aussi claire que la mienne. Elle avait ce ton olive des
bruns et contrastait trs nettement avec ses yeux dun bleu clatant qui me fixaient toujours.
Bonjour, articulai-je pniblement.
Un grsillement venu dune des deux poles mit fin la tension. Jonathan se dtourna et retourna le lard.
Tu as faim ? demanda-t-il par-dessus son paule.
Je hochai la tte, mme si ctait faux, et massis sur une chaise. Je me sentais incapable davaler une bouche mais ne
voulais pas le dcevoir. Ma situation tait assez complique comme a.
Une minute plus tard, il posa devant moi une assiette fumante. Ce petit-djeuner typiquement anglais sentait dlicieusement
bon, mais je navais vraiment pas dapptit.
Jonathan sinstalla table prs de moi. Lui aussi se contentait de regarder son assiette, sans prendre ses couverts en main.
Puis il releva les yeux.
Comment va ta tte ?
Je pressai ma tempe avec un sourire hsitant.
tonnamment bien. Je je pensais vraiment me sentir beaucoup plus mal.
Je trouvais gnant dvoquer mon tat de la veille.
a veut dire que les comprims contre le mal de crne ont fait effet.
Des comprims ? Tu men as donn un ?
Jtais interloque : a ne me disait rien du tout.
Il grimaa un sourire que jeus du mal interprter.
Plus ou moins. Je les ai dissous dans de leau et je tai fait boire. Ctait une mesure prophylactique. Jen prends toujours
un quand jai trop bu.
Son ton tait si calme que je narrivais pas deviner sil trouvait la situation pnible ou pas.
Tu ne ten souviens pas ?
Je secouai la tte, confuse. Le silence sinstalla.
Pourquoi ne pas mavoir ramene chez moi ? repris-je finalement.
Ctait mon intention, mais tu navais pas de cl.
Tu aurais pu sonner.
Tout limmeuble tait plong dans le noir.
Il y avait peut-tre quand mme un de mes colocataires. Il aurait ouvert.
Il haussa les sourcils.
Tu veux que je mexcuse de ne pas tavoir abandonne devant la porte de limmeuble, dans ton tat ?
Non, bien sr que non, rpondis-je, penaude. Cest juste que je ne voulais pas te dranger.
Il se leva brusquement et retourna prs de la cuisinire, comme sil devait mettre plus de distance entre lui et moi. Il
sappuya contre le fourneau et croisa les bras sur son torse nu qui me rendait toujours terriblement nerveuse. Je baissai les
yeux. Alors seulement, je constatai que le motif de ma chemise tait identique celui de son pantalon. Je portais le haut
assorti !
Il remarqua mon regard.
Il fallait bien que tu portes quelque chose. Le pyjama venait dtre lav. Il tait en haut de la pile et jai voulu faire
simple
Donc, tu mas dshabille ?
a ne pouvait tre que lui. Visiblement, il ny avait que lui et moi dans cette maison. Mais je voulais quand mme men
assurer.
Il hocha la tte et je frissonnai lide de ses mains remontant ma robe et dgrafant mon soutien-gorge. Pourquoi navais-je
eu conscience de rien ?
O as-tu dormi ?
En me levant, javais remarqu que lautre ct du lit tait creus comme si quelquun dautre y avait t couch. Mais peut-
tre que je mtais simplement retourne pendant la nuit.
Jonathan repoussa les cheveux qui retombaient sur son front.
Il y a trois chambres dans la maison.
Je me mis fixer le sol. videmment ! Une maison aussi grande avait forcment plus dune chambre coucher. Et puis,
pourquoi Jonathan Huntington se serait-il allong ct de son employe bourre ?
Jtais quand mme ct de toi une partie de la nuit, concda-t-il.
Je relevai brusquement la tte.
Quoi ?
Le choc provoqu par ses mots rsonnait en moi.
Pourquoi ?
Tu nallais pas bien.
Effectivement, je me rappelais maintenant avoir t tendue sur le vaste lit, gmissante. Tout tournait autour de moi et
javais la nause. Les pices du puzzle de ma nuit se mettaient en place.
Cest pour a que tu mas donn les comprims.
Ctait une constatation, pas une question. Il se contenta de hocher la tte.
Est-ce que jai vomi ?
Si la rponse tait oui, je mourrais de honte. Mais il eut un lger sourire.
Non.
Bon, soupirai-je, soulage.
Son sourire disparut. La tension qui flottait dans lair, presque insupportable, faisait tambouriner mon cur.
Tu vas me virer, maintenant ? demandai-je, hsitante.
mon grand soulagement, il secoua la tte.
Ce rendez-vous avec Richard tait priv, pas professionnel. Ta prestation tait trs gnante, mais pas prjudiciable
mes affaires.
Un instant, je mtonnai quil mait emmene ce repas, sil tait de nature prive. Mais ce ntaient ni le dner ni ma
conduite l-bas qui posait problme.
Et pour ce qui sest pass ensuite ?
Il savait ce que jentendais par l. Je le voyais son regard. Mon estomac se contracta et jarrtai de respirer en attendant
sa rponse.
Lorsquil rpondit enfin, sa voix avait un accent extrmement matris.
Il ne sest rien pass qui justifie un licenciement.
Je soufflai enfin.
Non, fis-je.
Mentalement, jajoutai malheureusement . Je ne pus rprimer un soupir. Mon regard glissait rveusement le long des
muscles bien dessins de ses bras, croiss devant son torse.
Nom de Dieu, Grace !
Il sapprocha si rapidement que je tressaillis. Ses mains vinrent serrer mes poignets. Il marracha ma chaise qui bascula et
atterrit bruyamment par terre, et me poussa en arrire jusqu ce que mon dos touche la faade en inox du grand rfrigrateur.
Ses mains enserraient dune poigne de fer mes bras levs au-dessus de ma tte. Il tait tout prs de moi, mais nos corps ne se
touchaient pas.
As-tu seulement ide de la tentation que tu reprsentes avec tes cheveux roux, ton teint de porcelaine et ces grands yeux
verts qui vous regardent avec tellement dinnocence quon na quune envie, tentraner dans la chambre la plus proche ? Pas
tonnant que
Il nacheva pas sa phrase et libra mes bras, puis fit un pas en arrire.
Que quoi ? chuchotai-je en me frottant les poignets.
Il secoua la tte, rcalcitrant.
Rien.
Il stait dtourn mais il tait encore assez prs pour que je puisse le toucher. Je tendis prudemment la main et la posai sur
son dos, caressai sa peau.
Jonathan ?
Lorsquil se retourna, il y avait sur son visage une expression que je navais encore jamais vue et qui me coupa le souffle. Il
me voulait, je pouvais men rendre compte mme si je navais aucune exprience en la matire. Mais, pour une raison ou pour
une autre, il luttait contre cette attraction.
Je ne mlange pas vie professionnelle et vie prive, Grace, lcha-t-il, le regard brlant.
Si, tu le fais ! le contredis-je.
Je fis un pas dans sa direction et ses yeux sassombrirent. Jignore o je pris le courage de continuer lallumer, mais ce fut
plus fort que moi. Je le regardai, presque implorante, et murmurai :
Je veux que tu le fasses.
14
Une seconde plus tard, jtais de nouveau adosse au rfrigrateur et il membrassait avec une violence qui me submergea.
Comme dans lascenseur, ctait une conqute laquelle je navais rien opposer et je ne le voulais pas. Mon cur jubilait,
je me livrai avec plaisir sa langue qui explorait ma bouche, me provoquait, me tentait, me titillait jusqu ce que je passe
les bras autour de son cou et que jentre dans son jeu, que je rivalise de passion avec lui.
Il poussa un gmissement rauque lorsque je rpondis son baiser. Ses mains saventurrent sous ma chemise, se posrent
sur mes fesses. Il me souleva et me porta. Un instant plus tard, jtais assise sur le marbre froid du plan de travail.
Il dtacha mes bras nous autour de son cou, attrapa le col de mon haut de pyjama et tira violemment dessus. Les boutons
volrent dans tous les sens. Effraye, je mappuyai des deux mains sur le plan de travail. Un courant dair frais caressait mes
seins nus quil vint serrer et soupeser.
Tellement lourds et fermes, murmura-t-il.
Du pouce, il effleura mes mamelons dresss, les agaa jusqu ce que je pousse un haltement. Puis, sans crier gare, il se
pencha et abaissa sa bouche sur un tton. Ses lvres chaudes se refermrent autour et il laspira avidement. Une sensation si
intense que je poussai un cri et cambrai le dos.
Cen tait presque trop sous moi, le marbre froid auquel je me cramponnais dsesprment pendant que sa bouche
entourait mon mamelon et que sa langue le suait. Chaque caresse dclenchait une pulsation plus forte dans mon bas-ventre, je
mouillais.
Il releva la tte et me regarda, une expression voile dans les yeux, puis se remit membrasser. Sa main droite remonta
lentement vers le haut de ma cuisse et je glissai instinctivement vers le bord du plan de travail pour venir sa rencontre. Je
ntais plus moi, je me perdais dans ces nouvelles sensations, le dsir me rendait faible.
En atteignant ma culotte, il effleura brivement le tissu humide. Un instant plus tard, il lcartait. Son doigt toucha mes
lvres, plongea rapidement entre elles. Ctait la premire fois que la main dun homme se posait l. Un contact tellement
nouveau et excitant que je poussai un autre haltement.
Combien dhommes as-tu dj conquis avec tes manires tendres et innocentes, Grace ? demanda-t-il, la voix rauque.
Il mordit doucement mon cou, puis ses dents pincrent plus fermement le lobe de mon oreille. Sa langue dessina les contours
de mon pavillon et un frisson me parcourut le dos.
Je basculai la tte en arrire. La respiration lourde, jattendais que son doigt glisse en moi. Il le fit, immdiatement suivi
dun second. Jeus un mouvement convulsif si violent que je dus me retenir au bord du plan de travail pour ne pas perdre
lquilibre. Je baissai les yeux. La vue de la chemise dchire, de mes seins nus aux ttons dresss et de sa main dhomme
mate entre mes cuisses blanches tait incroyablement excitante.
Encore aucun, soufflai-je.
Jallais et venais au rythme de ses doigts, je savourais la caresse de son pouce qui frottait mon clitoris. Comment savait-il
ce qui faisait autant de bien ?
Tu es le premier.
Il se figea et releva brusquement la tte, me fixant droit dans les yeux. Une lueur conqurante apparut dans son regard.
Tu es encore vierge, murmura-t-il, plus pour lui-mme que pour moi.
Jtais totalement concentre sur les sensations quveillaient ses doigts en moi, mais il se retira soudain. Il me fit
descendre du plan de travail et me retourna, poussa le haut de mon corps vers lavant. Mes seins nus scrasrent sur le marbre
froid. Il fit descendre ma culotte et me lenleva. Debout derrire moi, il se pencha en avant et le contact de sa peau chaude vint
rchauffer mon dos, augmentant le contraste avec la pierre froide. Je respirais superficiellement. Tous mes sens taient vif, la
tension entre mes jambes saccrut. Jamais de toute ma vie je navais t aussi excite.
Tu le veux vraiment ? demanda-t-il dune voix rauque, avant de relever ma chemise et de presser son bassin contre mes
fesses nues.
travers la mince toffe de son pantalon, je sentis son rection. Brusquement, il ny eut plus de tissu entre lui et moi. Juste
son sexe chaud et soyeux qui se frottait moi.
Tu veux que je te baise ? Que je te montre ce que cest que le plaisir ?
Il me tira un peu en arrire. Mes mamelons durcis glissrent sur le marbre froid et je poussai un gmissement. Je mouillai
encore plus en sentant son souffle contre mon cou, puis ses lvres contre mon oreille.
Dis-le, Grace. Tu veux ?
Oui.
Saisie par un mlange de dsir et de crainte devant ce qui mattendait, javais eu du mal prononcer le mot. Mes jambes
tremblaient. Je ne mtais pas imagin ma premire fois comme a. Srement pas. Mais je ne pouvais plus faire marche
arrire : jallais mourir sur place sil sarrtait.
Il plaa ses mains sur les miennes, cartes sur le plan de travail. Il en emprisonna une et prit lautre pour la poser sur son
sexe. Il tait si gros, long et dur que je cessai de respirer lespace dun instant. Lide quil me pntre avait quelque chose
deffrayant. Sans me laisser le temps de rflchir, il guida de nouveau ma main et me fit appuyer sur son sexe jusqu ce quil
glisse entre mes jambes. Ensuite, il releva ma main et se pencha au-dessus de moi.
a ne sera que du sexe, Grace, pas plus, susurra-t-il mon oreille, de sa voix profonde et assure. On va jouer selon mes
rgles.
Il fit un petit mouvement en avant et son sexe dur et chaud coulissa de toute sa longueur le long de ma fente. Je poussai un cri
trangl. Jen voulais plus mais je ne savais pas quoi au juste, javais envie de bouger mais il me retenait.
Entendu ?
Je passai ma langue sur mes lvres.
Oui.
Bien.
Il se redressa, mloigna lgrement du plan de travail et fit basculer plus bas le haut de mon corps, tout en cartant mes
jambes. Avec cet angle nouveau, je ne sentais plus que son gland qui sparait mes lvres et pntrait lentement en moi. Je
mouillais tellement quil glissait facilement, malgr sa grosseur impressionnante.
Il poussa un gmissement.
Tu sais quel point a mexcite dtre le premier te prendre, Grace ?
Je frissonnai lorsquil senfona encore plus en moi. Je le sentais qui mlargissait.
Il ne va pas pouvoir passer.
Malgr tout, je restais immobile. Je vivais des sensations incroyables, inconnues et excitantes.
Puis il se mit faire de petits mouvements, pousser son sexe en moi avant de se retirer, parfois compltement. Encore et
encore. Il se frayait lentement un passage, toujours un peu plus loin. Une progression la limite du supportable. La joue contre
le plan de travail froid, les yeux ferms, je respirais de faon saccade. Jtais captive de la fracheur de la plaque de marbre
sous moi et des mains chaudes de Jonathan sur moi, qui me retenaient pendant que son sexe dur partait ma conqute. Je
bougeais instinctivement, je venais sa rencontre, haletante.
Jonathan
Ctait une prire, presque une supplication, mme si je ne savais pas vraiment ce que je voulais de lui.
Il sarrta brusquement. Il avait la respiration lourde, lui aussi. Ses mains quittrent mon dos, vinrent enserrer mes hanches,
et il me pntra entirement dune seule pousse puissante. La douleur qui me traversa fut si violente et inattendue que je
poussai un cri et que les larmes me montrent aux yeux. Il me remplissait tellement que javais limpression quil me dchirait.
Pfft, a va vite passer, chuchota-t-il mon oreille.
Il avait raison, la douleur diminua presque aussitt. Mais je continuais penser quil tait trop gros pour moi.
Non
Instinctivement, je cherchai me drober.
Il mimmobilisa et se remit aller et venir en moi. Soudain, je sentis que je mouillais encore plus et que mon sexe cdait
lintrus. Un frisson me parcourut le dos et la sensation dsagrable fit place une autre, qui me coupa les jambes.
Tu es tellement troite, tellement chaude, Grace. Tu timaginais les choses comment ? Tu pensais que a te ferait quoi de
sentir ma queue aller et venir en toi, de me sentir te baiser vraiment ?
Ses mots crus me choqurent et mexcitrent la fois. Un gmissement avide schappa de ma gorge et je men remis de
nouveau lui, je le laissai me prendre plus rgulirement et plus fermement.
Oui, grogna-t-il dune voix triomphante. a te plat.
Ses mains reposaient de part et dautre de mes fesses et mattiraient contre lui un rythme lent.
chacune de ses pousses, je le sentais entrer profondment en moi. Je gmissais chaque fois quil me pntrait totalement,
je savourais les vagues de plaisir qui se propageaient en moi, toujours plus intenses.
Mais il sinterrompit brutalement.
Tu prends la pilule ?
Il me fallut un moment pour rpondre, le temps que sa question se fraie un chemin travers les brumes de plaisir qui
ralentissaient ma pense.
Non.
Je me retournai vers lui et secouai la tte, au bord du dsespoir. Bien sr que je ne prenais pas la pilule ! Je navais pas
prvu a. Pas ici. Pas avec lui.
Il me regarda avec un mlange de surprise et dirritation, une irritation qui ntait pas dirige contre moi. Apparemment, il
tait en colre contre lui-mme.
Ses mains taient toujours poses sur mes fesses mais il ne bougeait plus et son visage stait nettement assombri. Tous ses
muscles taient tendus. Un spectacle si excitant quil me coupa le souffle et que jen oubliai o tait le problme.
Continue.
Je ne reconnus pas ma voix, rauque et suppliante. Je me pressai instinctivement contre lui.
Sil te plat. Ne tarrte pas.
Il rit, mais il avait toujours lair trs contrari.
Ne ten fais pas, je ne compte pas marrter. Simplement, je ne pourrai pas venir en toi tant que je naurai pas de
prservatif. Et ils sont en haut.
Il poussa un profond soupir.
Sil te plat, rptai-je, toujours tremblante. Cest tellement
Les mots me manquaient pour dcrire ce quil me faisait.
Tellement
Il passa les bras autour de moi et me fora me redresser, me plaqua contre son torse. Il tait toujours en moi et je gmis
lorsque ses mains se posrent sur ma poitrine et commencrent tirer sur mes ttons dresss.
Comment cest, Grace ? Dis-moi.
Trs diffrent, soufflai-je.
Il se remit bouger. Chacune de ses pousses faisait natre en moi une nouvelle vague de plaisir. Tout me paraissait
sensible, excit, au bord de lexplosion.
Diffrent de ce que tu pensais ?
Je me mordis la lvre infrieure et hochai la tte, la respiration lourde, tandis quil faisait rouler mes mamelons entre ses
doigts. Une douleur dlicieuse. Javais la fois envie quil arrte et quil continue.
Il passa son bras gauche autour de moi et se dirigea lentement, reculons, vers la table en pierre. Toujours profondment en
moi, il sassit sur le bord.
Sa main droite glissa entre mes jambes, se mit jouer avec mon clitoris, et ses lvres se posrent sur mon cou. Jabaissai
ma tte contre son paule lorsque sa langue vint se promener sur ma peau, et un frisson parcourut tout mon corps.
Cest meilleur que tu ne le croyais ?
Oui.
Je gmis et fermai les yeux. Incapable de rester immobile, je me balanais entre ses cuisses. Rien, mme pas mon
imagination la plus dbride, ne mavait prpare ce que je vivais ici.
Narrte pas.
Ctait mon plus grand souci.
Il eut un rire amus et diablement sexy dont je sentis les vibrations dans sa cage thoracique, contre mon dos. Des vibrations
qui se propagrent dans son bas-ventre et en moi.
Je ne peux pas venir en toi, Grace, mais tu vas venir pour moi, dcida-t-il en continuant dessiner avec son pouce des
cercles autour de ma petite perle, le centre de mon plaisir.
Des caresses si difficilement supportables que je haletai et cambrai le dos. Tout en moi tait tendu, se contractait.
Ctait beaucoup trop intense. Je rejetais la tte de gauche droite, je cherchais chapper la vague qui dferlait sur moi
mais il me tenait fermement.
Je ne peux pas
Bien sr que tu peux, fit-il mon oreille, sans cesser une seconde de me titiller. Viens pour moi, Grace.
Ses paroles rompirent mes dernires entraves et je poussai un cri lorsque la vague vint rouler sur moi et memporta. Mon
sexe serrait convulsivement, comme pour le retenir, lintrus plant en moi qui moffrait ce plaisir incroyable. Je tressaillis,
gmis, haletai, geignis. Je sentis lorgasme qui me secouait gagner le moindre recoin de mon corps, et il me fallut longtemps
pour mapaiser.
Pendant tout ce temps, Jonathan me tenait fermement. Il attendit que je mappuie contre lui, toujours tremblante, le souffle
court. Alors seulement, il glissa hors de moi.
Mes genoux taient tellement flageolants quils ne me portaient plus, mais presque aussitt, il me souleva dans ses bras et
quitta la cuisine.
Tu memmnes o ? lui demandai-je, trouble.
Il ne rpondit pas. Mon poids ne paraissait pas lui poser problme : il ntait mme pas hors dhaleine en arrivant au
dernier tage. Il se dirigea sans hsiter vers la chambre o javais pass la nuit, me dposa sur le lit et disparut dans la salle
de bains.
Mon haut de pyjama dchir glissa sur la couverture lorsque je me relevai, en appui sur les coudes, pour mieux voir ce quil
faisait. Jentendis un bruit deau qui coulait, la porte dune armoire qui se refermait, puis Jonathan revint dans la chambre et
savana dans ma direction.
Loccasion pour moi de remarquer enfin quil ne portait plus son pantalon. Je me mordis la lvre infrieure lorsque mon
regard se posa sur son sexe en rection qui se balanait lgrement. Il tait parcouru de grosses veines et le bout, gonfl, tait
dun rouge bleut et luisant. Je navais aucun repre en la matire, mais il me parut impressionnant. Si je lavais vu quelques
minutes plus tt, il maurait sans doute fait peur. Mais je savais depuis quelques minutes ce que a faisait de lavoir en moi, et
je sentis mon bas-ventre se contracter dlicieusement. Jhumectai mes lvres sches et relevai la tte.
Il me regardait. Ses yeux tincelaient dun feu qui me coupa le souffle.
On na pas encore fini, Grace.
15
Je mattendais ce quil sallonge mes cts, mais il posa quelque chose sur la table de chevet, puis sassit au bord du lit,
prs de moi, et carta mes jambes. Il tenait un gant, je ne comprenais pas pourquoi.
Lentement, il sapprocha de lintrieur de mes cuisses, les essuya avec adresse et ce nest qualors que je vis mon sang. Il
ny en avait pas beaucoup mais a meffraya quand mme, me rappelant ce quon avait fait.
Il mavait dpucele.
Le rouge me monta aux joues et la timidit menvahit. Ctait stupide, vu ce qui venait de se passer entre nous, mais je
trouvais incroyablement intime quil me lave entre les jambes. Je le laissai quand mme faire et jattendis sans bouger, tandis
quil retournait dans la salle de bains. Jtais tellement bouleverse que javais du mal respirer.
Est-ce que je regrettais ce que javais fait ? Ou plutt, ce quil avait fait avec moi ? Non. Si deux semaines plus tt
quelquun mavait dit que je perdrais mon innocence sur le plan de travail en marbre de Jonathan Huntington, je laurais trait
de fou. Pourtant, je recommencerais sans hsiter. Ctait moi qui tais compltement folle folle de Jonathan.
Seulement, quest-ce que tout a impliquait ?
Je neus pas le temps dy rflchir : il revenait.
Il sinstalla au bout du lit, trs loin de moi cette fois-ci, et sadossa un des quatre montants. Il souriait lgrement et me
fixait de ce regard voil que je trouvais si sexy.
Il est si beau
Je me laissai retomber dans les oreillers avec un soupir. Ces cheveux sombres, ce visage parfaitement sculpt, ce corps
dhomme aux muscles bien dessins que je navais pas encore pu explorer Je voulais quil se couche ct de moi, que mes
doigts puissent parcourir la ligne de ses larges paules. Je voulais caresser son ventre ferme du plat de la main, le toucher,
lembrasser, le goter partout au lieu de rester allonge, impuissante. Mais il ne bougeait pas et jtais trop timide pour tendre
les bras vers lui. Je me contentai de le fixer et dattendre.
Je veux que tu te touches. Pose tes mains sur tes seins.
Sa voix tait ferme et assure. Son regard courait sur mon corps, semblable un effleurement, enflammant ma peau. Je ne
pus mempcher de penser mon rve et le rouge de mes joues sintensifia, gagnant mon cou et ma poitrine. Lespace dun
instant, je craignis quil ne soit au courant. Ctait idiot, bien sr. Malgr tout, jhsitai.
Fais-le, Grace, mordonna-t-il.
Son ton dur menlevait toute assurance et je me sentais sans dfense dans la chemise dchire, peut-tre plus encore que si
javais t entirement nue, comme lui.
Je posai mes mains sur mes seins. Ils se soulevaient et sabaissaient rapidement.
Caresse tes ttons, exigea-t-il.
Je mexcutai et ses yeux sassombrirent. Alors seulement je remarquai quil avait referm sa main autour de son sexe et
quelle bougeait lentement.
a lui plaisait a lui faisait de leffet, et moi aussi : un sentiment de puissance tout nouveau menvahit. Des picotements
parcoururent ma peau. Jen rajoutai : je tirai sur mes mamelons et poussai un lger soupir, sans cesser de le fixer.
Oui, a lui faisait de leffet Et moi, de plus en plus aussi. Ma timidit mabandonnait. Je navais plus besoin de ses
ordres, jagissais spontanment. Je laissais mes mains glisser sur mon corps, imaginant que ctaient les siennes qui faisaient
descendre le haut de pyjama le long de mes bras, se promenaient sur ma poitrine avec une lenteur provocante. Que ctaient
ses doigts qui traaient des cercles autour de mes mamelons, puis saventuraient sur mon ventre, se glissaient entre mes jambes
et plongeaient dans ma fente, nouveau humide et prte laccueillir. la pense quil allait me pntrer et me prendre
comme dans la cuisine, je frissonnai et me cambrai en gmissant.
Brusquement, il sapprocha et sinstalla califourchon sur moi.
Tu apprends vite, Grace.
Il avait beau sourire, je voyais le feu embraser ses prunelles.
Je tendis les bras pour le toucher, mais il attrapa mes poignets, les plaqua violemment contre le matelas.
Juste du sexe, Grace. Noublie pas a, murmura-t-il avant de membrasser encore, un baiser plus pos et plus profond.
Il explora lentement ma bouche et je me laissai emporter. Ctait excitant dtre totalement sa merci. Je me perdis dans son
baiser, me tordis sous lui. Je ne voulais pas seulement le goter, je voulais le toucher. Mais il ne libra mes lvres et mes
mains que pour reprendre sa respiration.
Dun geste presque ngligent, il prit le petit sachet quil avait pos sur la table de chevet et sagenouilla prs de moi. Il le
dchira et en sortit un prservatif quil droula avec habilet sur son sexe. Je lobservais, fascine. En relevant la tte,
japerus dans son regard une dtermination qui me coupa le souffle.
Retourne-toi.
Alors que jobissais, il me retint.
Non, attends. Je veux te regarder dans les yeux quand je viendrai en toi.
Il mattira contre lui, me souleva et me fit glisser sur ses cuisses, jambes cartes. Ma bouche forma un Oh muet lorsque
je le sentis sintroduire et mlargir, me remplir. Mon sexe tait encore vif et sensible, mais ctait bon, tellement intense.
Dans cette position, jtais plus largement ouverte, je pouvais me frotter contre lui. Enfin, il me laissa passer mes bras autour
de lui et enfouir mes mains dans ses cheveux, aussi soyeux quils en avaient lair.
Jeus peine le temps de savourer ce contact : il se remit membrasser violemment, tout en commenant bouger en moi.
Je voulus suivre le mouvement, mais je ne trouvais pas le bon rythme et poussai un soupir de frustration.
Il interrompit son baiser et, empoignant mes fesses, les pressa pour mobliger marrter.
Ne bouge pas, Grace, fit-il dune voix tendue. Laisse-moi faire.
Alors que je hochais la tte en tremblant, il passa les bras derrire mon dos et me fit basculer lgrement en arrire. Posant
sa bouche sur un de mes seins, il dessina de sa langue des cercles sur larole, aspira et mordilla le tton dress, provoquant
des dcharges dans mon bas-ventre qui se contracta autour de lui.
Cest bien comme a, chuchota-t-il sans abandonner mon mamelon.
Je pris une inspiration saccade lorsquil se remit bouger.
Il stait lgrement redress et me portait en quilibre sur ses cuisses. Un sentiment incroyable. Instinctivement, javais
enroul mes jambes autour de ses hanches, et je gmissais chaque fois quil allait et venait en moi, dabord lentement, puis de
plus en plus vite. Je me cambrais, jenfonais mes talons dans ses fesses.
Jonathan
Je soufflai son nom en sentant nouveau cette sensation monter en moi et la vague suivante arriver, inexorable. Mais a ne
me faisait plus peur.
Il releva la tte, et mon regard courut avidement le long de son corps. De la sueur couvrait son torse. Sous ma main, les
muscles de son paule se tendaient. Les tendons de ses bras saillaient, rvlant les efforts quil faisait pour me soutenir. Ses
abdominaux tremblaient chacun de ses coups de boutoir, comme mes seins, dont les ttons durcis se dressaient et rclamaient
son attention.
Je retins mon souffle. Je ne pouvais pas dtacher mes yeux de lendroit o nos corps sunissaient. Le contraste entre sa peau
bronze et la mienne, laiteuse, mexcitait terriblement. Je me mordis la lvre infrieure et poussai un gmissement lorsquil me
fit remonter vers lui.
Je me retrouvai brusquement allonge sur le matelas. Il tait au-dessus de moi. Appuy sur ses coudes, il me prit un rythme
plus soutenu, plus violent. Nous avions tous les deux la respiration lourde.
Il sinterrompit et glissa un oreiller sous mes fesses, modifiant langle par lequel il me pntrait, puis il reprit son va-et-
vient. Je pouvais maintenant le sentir encore plus profondment en moi, et son membre frottait chaque fois mon clitoris.
Jagrippai ses poignets et me mis crier. Je perdais tout contrle.
Mon sexe se contracta autour du sien et un nouvel orgasme se rpandit en moi comme des vagues successives. Une sensation
si bouleversante que je me cabrai en sanglotant, la tte rejete sur le ct.
Regarde-moi, Grace, mordonna-t-il dune voix rauque.
Jobis. Je plongeai mon regard dans ses yeux bleus tandis quil continuait me pilonner et entretenir mon plaisir.
Dun coup, il gmit bruyamment. Le souffle coup, je vis la jouissance, qui me quittait peu peu, se reflter sur son visage.
chacune de ses ruades, je sentais les spasmes de son sexe pendant quil jouissait en moi. Un sentiment ravageur. Jenroulai
mes bras et mes jambes autour de lui et le serrai contre moi. Il eut un dernier mouvement convulsif avant de seffondrer. Il tait
lourd, mais son poids ne me gnait pas.
Voil quoi a ressemble de coucher avec un homme , pensai-je, sans prouver le moindre soupon de regret. Bien au
contraire. Jaimerais recommencer, songeai-je en soupirant.
Jonathan mentendit et son corps se raidit nouveau. Il souleva la tte.
Grace.
Je lus de ltonnement dans ses yeux, comme sil ne savait plus o il se trouvait.
Je lui souris. Jesprais quil membrasserait encore mais il continua me fixer. Son regard sclaircit lentement et un pli se
creusa entre ses sourcils. Il se retira alors avec une certaine rudesse, scarta, se leva dun bond, fit le tour du lit et entra dans
la salle de bains.
Il avait disparu si vite que je ne pouvais pas y croire. Sans sa chaleur, je me sentais nue et sans dfense. La faon dont il
mavait abandonne, sans un sourire, sans un seul regard en arrire, laissait en moi un sentiment de vide.
Jentendis leau de la douche se mettre couler. Dsaronne, ne sachant pas quoi faire, je me glissai sous la couverture et
attendis.
Quelques minutes plus tard, il ressortit de la salle de bains, les cheveux humides et une serviette noue autour des hanches.
Tu peux te doucher, maintenant, lana-t-il sans me regarder.
Il se dirigea vers la porte. Arriv au niveau de lembrasure, il se retourna enfin vers moi. Il ne souriait toujours pas.
Je tattends en bas, dans la cuisine.
L-dessus, il referma la porte derrire lui.
Je restai allonge un moment, sous le choc, puis je me levai, vacillante. Dans la salle de bains, jentrai dans la cabine de
douche vitre et fis couler leau chaude qui se mit tambouriner sur mes paules.
Je sentais toujours Jonathan entre mes jambes. En me touchant, je constatai que mes lvres taient enfles et sensibles. Plus
rien ne pourrait tre comme avant. Mais jignorais la suite des vnements.
Je ne savais pas exactement ce que jattendais de Jonathan, mais certainement pas quil senfuie. cause de son attitude,
tout ce quon avait partag me semblait brutalement faux. a mtait toute assurance. Jaurais aim avoir un moyen de
comparaison. Est-ce que ctait normal de ne pas rester allongs lun contre lautre aprs le sexe ? Si oui, pourquoi le faisait-
on dans les films ?
Frustre, je coupai leau et quittai la douche. Je me schai avec une des grandes serviettes ranges dans ltagre et utilisai
le peigne pos au-dessus du lavabo pour dmler mes cheveux mouills. Ensuite, je retournai dans la chambre et enfilai mon
soutien-gorge et ma robe. Ma culotte devait tre reste dans la cuisine, et je ne vis nulle part mes chaussures et mon sac
main.
Arrive en bas, dans la salle manger, jentendis Jonathan dans la cuisine. Ma culotte tait pose sur la longue table, il
avait d la mettre l pour que je la trouve. Je lenfilai rapidement, puis entrai dans la cuisine.
Il tait de nouveau aux fourneaux et stait, lui aussi, habill. Il portait un jean et un tee-shirt noir, mais il tait rest pieds
nus. Le tee-shirt ntait pas aussi dlav que le prcdent, a restait tout de mme une tenue dcontracte quil ne mettrait
jamais pour aller au bureau.
Remarquant ma prsence, il se figea brivement, puis indiqua une chaise. Toutes taient leur place, mme celle quil avait
renverse. Plus rien ne rvlait que javais connu mon premier orgasme avec un homme sur cette table.
Assieds-toi.
Je massis prudemment la place que javais occupe plus tt. Je sentais une fois de plus cette sensation inhabituelle entre
mes jambes, une sensation qui mempchait doublier que quelque chose avait brutalement chang du tout au tout. Que je ne
pouvais plus faire marche arrire. Est-ce que je le regrettais ? Non. Simplement, jtais perturbe par ltrange comportement
de Jonathan.
Jignorais ce quil avait fait des ufs brouills et du lard, je ne les voyais nulle part. Il tait en train de cuire une omelette.
Il y en avait une autre dans une assiette quil me tendit.
Merci.
Javais vraiment faim. Je pris mes couverts en silence et commenai manger tandis quil remuait la pole, dos tourn. Une
fois la seconde omelette prte, il sinstalla en face de moi, exactement comme pour le petit djeuner. Ce ntait pas lendroit
o nous lavions fait, mais je narrivais pas me dbarrasser de ces images.
Au bord du dsespoir, jattendais quil rompe le silence, mais il vitait mon regard. Il avait une expression encore plus
ferme, plus grave quen quittant la chambre coucher.
Jai appel Steven, annona-t-il finalement en dcoupant un bout de son omelette. Il va te ramener chez toi.
Je le fixai, consterne, pendant quil regardait son assiette et mangeait tranquillement. Il navait rien de plus dire sur ce qui
stait pass entre nous ?
Il faut que je men aille ?
Ma voix tremblait un peu. Il releva aussitt la tte et ses yeux se rtrcirent.
Jai encore faire, rpondit-il dun ton bourru.
Ah !
Je lchai mes couverts. Brusquement, javais perdu tout apptit. Je sentis les larmes monter et clignai des yeux pour les
chasser.
Donc, cest tout, hein ? Merci beaucoup et la prochaine fois ?
Non, Grace, il ny aura pas de prochaine fois, me contredit-il immdiatement. Ctait une exception. Une exception
absolue. Je ne mlange jamais vie professionnelle et vie prive. Je te lavais dit.
Et tu fais souvent ce genre dexception ?
Pourquoi cette fureur dans ma voix, tout coup ? Je nen avais aucune ide, mais son attitude froide et dsagrable aprs
quon eut couch ensemble me dsemparait totalement. Je me sentais rabaisse. Exploite.
Non, gronda-t-il. Je navais jamais fait dexception.
Et il faudrait que je te croie !
Crois ce que tu veux.
Cette fois, je fus incapable de rprimer les larmes provoques par ses paroles blessantes. Il me toisa du regard.
Tu las voulu, Grace.
On aurait dit un avertissement.
Je ne tai pas forc ! mcriai-je. Tu las voulu aussi.
Je le fixais en essayant de me focaliser sur ma colre.
Dis-moi combien dexceptions il y a eu avant moi ? Tu as fait lamour avec combien de femmes dans ta cuisine ?
Il se leva dun bond et se mit aller et venir dans la pice.
Encore aucune, nom de Dieu ! Et on na pas fait lamour, ctait juste du sexe. Il y a une diffrence.
Ses yeux lanaient des clairs. Bien. Tout valait mieux que sa froide indiffrence.
Daccord, ctait juste du sexe, rptai-je dun ton de dfi. Ce nest pas une raison pour me traiter aussi mal.
Il sarrta net de marcher et me regarda avec un air de profonde incomprhension et une certaine indignation.
Comment a, je te traite mal ?
Tu me donnes limpression dtre une salope, une moins que rien. Je veux dire Pour moi, ctait une exprience trs
marquante. Et toi, tu mexpliques tranquillement que je dois partir parce quil faut que tu travailles. Comme sil ne stait rien
pass.
Je le savais ! tonna-t-il en se remettant aller et venir.
Il se passa nerveusement la main dans les cheveux.
Je savais que tu ne pourrais pas.
Que je ne pourrais pas quoi ?
Il poussa un soupir exaspr.
Je tavais dit quon allait jouer selon mes rgles. Cest--dire, du sexe et rien dautre. Aucune relation de quelque nature
que ce soit. Cest bien pour cette raison que je navais jamais
Il nacheva pas sa phrase. On se regarda en silence.
Pourquoi lavoir fait si ctait si pouvantable ? repris-je finalement.
Il haussa les paules.
Je nai pas dit que ctait pouvantable.
Pour la toute premire fois, il sourit. Un sourire trs lger qui me serra le cur.
Jai juste dit que ctait une exception et quil ny en aurait pas dautre.
On sonna la porte et je sursautai.
Ce doit tre Steven, fit-il.
Il se dirigea vers lescalier et descendit. Je le suivis en hsitant et me retrouvai dans un hall dentre aux dimensions
gnreuses.
Mes escarpins taient au pied du portemanteau et jy glissai les pieds. Puis jattrapai mon sac main, pos sur une petite
console colle au mur, et me dirigeai vers Jonathan qui se tenait devant la porte dentre ouverte.
Brusquement, jeus peur que tout soit fini. Ctait le boss. Si ma prsence limportunait, il pouvait mettre un terme mon
stage nimporte quel moment et je ne le reverrais plus jamais. Cette ide me noua la gorge.
Il fallait que jajoute quelque chose, que je lui fasse comprendre ce que ces moments signifiaient pour moi, parce que je
savais que je noublierais jamais ce matin.
a ma beaucoup plu, dis-je doucement en levant les yeux vers lui. Mme si ctait une exception.
Il eut nouveau un lger sourire, puis secoua la tte comme si a lui rappelait quelque chose. Quelque chose de grave.
Tu es une grande exception, Grace, murmura-t-il.
Si bas que je ne fus pas sre davoir bien compris.
Ensuite, il me poussa dehors.
Steven attend.
lundi, alors ? demandai-je par-dessus mon paule.
Je le vis hocher la tte. La porte se referma derrire lui avec un clic touff et je me dirigeai seule, dsoriente, vers la
longue voiture noire.
16
Sur le chemin du retour, assise larrire de la limousine sur la banquette en cuir, je fixais, sans les voir vraiment, les rues qui
dfilaient.
La vitre teinte isolant le conducteur des passagers tait releve. Elle me sparait de Steven, qui manuvrait avec assurance
la grande auto travers la circulation londonienne. Il navait rien fait, rien dit qui trahisse ses penses. La veille au soir, je
mtais sole et javais dormi chez le boss. Se doutait-il que javais aussi couch avec lui ? Est-ce que a se voyait ?
Jesprais que non, parce que je me demandais ce quAnnie dirait en le dcouvrant. Elle mavait si souvent mise en garde
En vain, depuis le dbut, sans aucun doute !
Tout a tait tellement inconcevable, tellement nouveau pour moi Je narrivais pas assembler toutes les pices du
puzzle. bien y rflchir, Annie aurait plutt d me mettre en garde contre moi-mme. Au fond, Jonathan navait rien fait. Bon,
daccord, il avait fait quelque chose rien que dy penser, un frisson dlicieux me parcourut le dos. Mais juste parce que je
ly avais quasiment forc.
Ses mots me revinrent lesprit. Tu las voulu, Grace. Oh que oui, je lavais voulu ! Et malgr ce qui stait pass aprs, je
ne parvenais pas le regretter.
Javais toujours eu peur de ma premire fois a expliquait sans doute, en partie, que je me sois montre aussi rserve en
la matire. Il valait donc peut-tre mieux que les choses se soient passes avec un homme qui avait visiblement beaucoup
dexprience.
Je poussai un profond soupir.
Tu te racontes des histoires, Grace ! Tu nas pas couch avec Jonathan parce quil a beaucoup dexprience. Tu aurais
pu le faire beaucoup plus tt, il y avait des candidats tout dsigns. Tu as couch avec lui parce que cest lhomme le plus
excitant que tu aies jamais rencontr. Parce quil te fascine et que tu as du mal penser autre chose qu lui. Surtout
maintenant.
Ctait bien le problme. Jaurais aim que ce ne soit pas quune exception. Javais envie de revivre ces moments, dtre
nouveau proche de Jonathan. Mais il ne le permettrait manifestement pas. Aucune relation, de quelque nature que ce soit.
Soi-disant quil ny aurait jamais rien eu entre lui et une de ses employes Dans ce cas, pourquoi avait-il fait une
exception pour moi ? Plus important encore : quest-ce qui allait se passer aprs a ?
lide de me retrouver face lui lundi, mon estomac se contracta et jprouvai un mlange de joie et de panique.
La limousine sarrta devant limmeuble dIslington plus tt que je ne laurais pens. Jattendis que Steven fasse le tour du
vhicule et mouvre la porte. Au dbut, quand je ntais pas avec Jonathan, je descendais seule ds larrt de la limousine,
mais javais finalement compris lexpression de Steven que a lhorrifiait. Apparemment, a faisait partie de ses devoirs de
maider sortir de la voiture quand Jonathan ntait pas l pour sen charger, et je ne voulais pas le mettre dans lembarras. Et
puis, ce geste dmod me plaisait finalement.
Dois-je attendre, Miss Lawson ? senquit Steven aprs mavoir aide rejoindre le trottoir.
Pourquoi ?
Cest juste que vous navez pas de cl.
Alors seulement, je me rappelai pour quelle raison on tait ici tous les deux. Je me mis fixer le sol, gne.
Non, pas la peine. cette heure-ci, un de mes colocataires est srement l. On va mouvrir.
cet instant prcis, la porte dentre sentrebilla et Annie passa la tte dans lembrasure.
Grace, Dieu soit lou, te voil ! On se faisait un sang dencre !
Je pris cong de Steven avec un dernier sourire il tait vraiment gentil, mme sil parlait rarement et me dpchai de
rejoindre Annie, qui me tira lintrieur.
Tu tais passe o ? demanda-t-elle dun ton de reproche, en dsignant la voiture noire qui repartait. Tu as pass la
nuit chez Jonathan Huntington ?
Je hochai la tte et remarquai aussitt son effroi.
Grace !
Je me justifiai prcipitamment.
Ctait un accident Enfin, quelque chose dans le genre. Jai un peu trop bu au repas dhier soir Daccord, un peu
plus quun peu trop. Trop. Beaucoup trop.
Tu tais saoule ?
Jacquiesai, contrite.
Et aprs ? senquit-elle.
Je soupirai.
Aprs, javais encore oubli ma cl et vous ntiez pas l, alors Jonathan ma emmene chez lui. Franchement, je ne me
suis rendu compte de rien. Jtais vraiment dchire.
Annie grimaa. Je me demandais ce qui la drangeait le plus : simaginer les effets que ma perte de contrle avait bien pu
avoir sur mon comportement elle tait quand mme anglaise ou savoir que je mtais retrouve sans dfense dans la tanire
du lion. Probablement les deux.
Il ne sest rien pass dautre ?
a ne me plaisait pas de lui mentir, mais je ne pouvais pas lui dire la vrit. Aprs tout, javais fait ce contre quoi elle
mavait expressment mise en garde. Je me dcidai donc pour un compromis.
Je me suis saoule et couverte de honte. Ensuite, sur le trajet du retour, je me suis endormie dans lauto. Impossible de
me rveiller. Tu ne trouves pas que a suffit ?
Et ce matin ?
Dcidment, elle ne lchait pas le morceau.
Je soupirai et chassai de mon esprit les moments qui avaient prcd la cuisson des omelettes : Annie ne devait pas
remarquer mon air que je lui cachais quelque chose.
Il ma prpar un petit djeuner, et puis il a appel Steven pour quil me raccompagne.
Il ntait pas en rogne ?
Songeant que, malgr mon cart de conduite, il avait t moins en colre que je my serais attendue, je secouai la tte.
Juste un peu.
Hum fit Annie en fronant les sourcils. Je naurais pas cru notre boss capable de se montrer aussi plein de sollicitude.
On dirait quavec toi, il dveloppe un certain instinct de protection.
Si tu savais
Je lentranai vite ma suite dans lescalier, avant quelle puisse continuer creuser la question.
Maintenant, jai besoin dun th bien revigorant pour surmonter cette exprience.
Ce ntait pas un mensonge.
Arrive en haut, je vis Marcus debout dans lembrasure. Il avait lair plus ple que dhabitude.
Mais o tais-tu, Grace ?
Brusquement, jeus vraiment mauvaise conscience.
Jaurais d leur envoyer un texto ce matin.
Je rougis en repensant la raison pour laquelle je navais pas eu le temps de le faire.
Je dbitai la version courte de mon aventure tout en accrochant mon manteau et mon sac au portemanteau, puis allai dans la
cuisine avec Annie. Marcus nous suivit, a me gna un peu. Jaurais prfr me retrouver seule avec Annie.
Donc, ce type ta emmene chez lui, comme a ? insista-t-il en sinstallant lui aussi table avec un mug de th fumant.
a ne semblait pas lui plaire du tout, et le reproche qui vibrait dans sa voix magaa.
Ce nest pas un type, cest mon boss notre boss, compltai-je en regardant Annie. Ctait plutt gentil de sa part. Aprs
la manire dont je me suis conduite, il aurait pu me laisser plante l.
a naurait pas pos problme, rpliqua Marcus. Hier soir, jtais l vers onze heures. Tu naurais pas eu attendre
longtemps et je me serais occup de toi.
Il y avait une telle jalousie dans sa voix que sa remarque me laissa muette un moment.
Ce nest pas comme si javais eu le choix, expliquai-je finalement. Jtais saoule, comme je te lai dit, et ct de mes
pompes.
Marcus regardait droit devant lui.
Il aurait quand mme pu nous prvenir avec ton portable. Nos numros y sont enregistrs. Ou tu aurais pu envoyer un
texto. Ce matin, au moins. Pourquoi ne las-tu pas fait ? demanda-t-il dun ton accusateur.
De toute vidence, il tait toujours proccup par le sujet Jonathan . Je me sentis rougir.
Marcus, intervint Annie. Grace nest pas une enfant qui doit nous informer de chaque alle et venue.
Tu tes fait du souci toi aussi, se justifia-t-il.
Cest vrai. Mais tu as bien entendu comment a sest pass. Alors laisse-la tranquille.
Marcus najouta rien. Je me sentais dpasse par sa raction. Jtais assez perturbe comme a ; je navais pas envie dune
dispute.
Il a raison, Annie, dclarai-je, malheureuse. Jaurais d me manifester. Mais jtais dans tous mes tats.
Tu nas pas besoin de texcuser, fit-elle en adressant un regard irrit Marcus.
Puis elle se tourna vers moi et sourit.
Par contre, lavenir, il faudrait peut-tre quon accroche ta cl une chane autour de ton cou. On nest jamais trop
prudent.
Je grimaai dun air repentant et lui rendis son sourire. Elle tait tellement gentille Je trouvais vraiment dommage de ne
pas pouvoir me confier elle. Peut-tre plus tard, le temps de digrer tout a.
Marcus avait lair contrit. Visiblement, il tait gn davoir ragi ainsi.
Encore un peu de th, Grace ? senquit-il dun ton nettement plus amical.
Il souleva la thire mais je me levai.
Non, merci. Je crois que je vais aller mallonger un moment, soupirai-je en dposant mon mug dans lvier.
Jtais vraiment fatigue et tout mon corps tait douloureux. Agrablement douloureux
Tu veux quon aille faire un peu de shopping, aprs ? proposa Annie.
Jacceptai, enthousiaste : jen avais envie depuis mon arrive. Et puis, un peu de distraction me permettrait davoir en tte
autre chose que Jonathan.
a ne mempcha pas de penser lui pendant les deux heures o jessayai en vain de dormir. Idem laprs-midi, alors que
jcumai avec Annie les charmantes petites boutiques dIslington, o elle trouvait la mode insolite pour laquelle je ladmirais
tant. Quel que soit le magasin o lon se trouvait, quelles que soient les fringues que je regardais, je me demandais seulement
si elles plairaient Jonathan.
Dans une incroyable friperie qui sappelait Annies une raison de plus qui expliquait quelle fasse partie des adresses
prfres de ma colocataire , je fus particulirement sduite par une robe portefeuille noire avec un profond dcollet.
Annie dtailla la robe par-dessus mon paule.
Ce nest pas un peu trop sexy pour le bureau ?
Tu crois ?
Je dus me contrler pour garder une expression neutre. Par sa remarque, Annie venait de rsumer prcisment ce qui
mavait travers lesprit. Si je trouvais cette robe si gniale, ctait justement parce quelle tait sexy et que je mimaginais la
tte de Jonathan quand il me verrait dedans.
Quest-ce que tu penses de celle-l ?
Annie tenait une robe vintage et une paire de bottes, dans un brun parfaitement assorti au roux de mes cheveux.
Je crois quelle tirait.
Je vais lessayer.
Jemportai aussi la robe noire dans la petite cabine dessayage. Ctait plus fort que moi.
La paire de bottes et les deux robes mallaient trs bien, Annie me le confirma avec enthousiasme. Elles ntaient pas
donnes, mais pas hors de prix non plus. Je moffris les trois articles. Aprs tout, ctait une journe trs particulire.
Un peu plus tard, tandis que nous passions devant un petit salon de coiffure, Annie me lana :
Viens, on entre ! Tu ne seras vraiment Londres que quand tu te seras fait couper les cheveux ici. Andrew est un vrai
dieu des ciseaux, je suis une habitue.
Lide davoir autant de style quAnnie me plaisait beaucoup, sans compter que javais trs envie dun changement. Je la
suivis donc dans la boutique la dco trs farfelue, presque inquitante avec ses murs peints grossirement en fluo, et men
remis Andrew. La tte couverte de dreadlocks, il ne donnait pas limpression dattacher beaucoup dimportance aux soins
capillaires mais, une heure et demie plus tard, je fus positivement surprise en me regardant dans le miroir.
Ma chevelure blond vnitien tait un tout petit peu plus courte, mais surtout plus dgrade, si bien quelle avait plus de
volume et quelle retombait sur mes paules comme une pluie de feu. Je mexaminai sous toutes les coutures en me demandant
si ctait uniquement ma nouvelle coupe qui me faisait paratre diffrente. Non. Je me sentais aussi diffrente.
Sur le chemin du retour, Annie mentrana encore chez Otto-lenghi, un restaurant qui faisait salon de th et offrait le plus
grand choix de ptisseries que jaie jamais vu. Mais pendant que nous dgustions des cupcakes, je me sentais toujours trouble
par mes sentiments pour Jonathan.
Annie, Jonathan na vraiment jamais eu de relation avec une des femmes dont tu mas parl ?
Elle leva les yeux. Visiblement, ma question la surprenait.
Non, pour autant que je sache. Ctait le grand problme de Claire, en tout cas : elle navait aucune chance avec lui.
Elle inclina la tte sur le ct.
Pourquoi a tintresse ? Tu as lintention den entamer une avec lui ?
Jeus un rire un peu nerveux.
Comme si ctait possible !
Une seule relation sexuelle, a ne comptait srement pas comme une aventure, si ?
Qui sait, fit Annie, songeuse. Apparemment, il se passe avec toi des choses qui ne se passent pas avec les autres.
Quest-ce que tu veux dire ? demandai-je, effraye.
Lespace dun instant, jeus peur de mtre trahie, mais elle se remit parler avec le mme calme.
Au dbut, javais vraiment peur pour toi. Je voyais bien que tu tinvestissais trs vite sentimentalement, et a me
rappelait lnorme frustration de Claire, qui narrivait pas se rapprocher de Jonathan Huntington. Il la vraiment fait souffrir,
Grace, vraiment, et je voulais tpargner la mme exprience. Mais aujourdhui, je ne peux plus nier quil a un faible pour toi.
Ah oui ?
Elle poussa un profond soupir.
Jaimerais que tu ne dises pas a avec autant despoir, mais oui. a me semble vident. Tu as le droit de travailler avec
lui, son chauffeur te balade dans Londres et il permet que tu te saoules un repas daffaires. Il aurait vir nimporte qui pour
a, cest sr cent pour cent. Tu vois, dhabitude, notre estim monsieur Huntington est tout sauf indulgent en matire de
comportement non professionnel. Il ta mme laisse dormir chez lui. Je veux dire, all ? Il ny a pas si longtemps, jaurais
jur quil nexistait que dans sa socit. Il y a tellement peu de chose de sa vie prive qui filtre lextrieur Et toi, tu sais
quoi a ressemble chez lui !
Je sais dautres choses aussi
Je me sentis rougir.
Du coup, on dirait que les rgles sont changes pour toi, ajouta Annie en remuant son th. Mais je continue avoir un
mauvais pressentiment, Grace.
Je me pinai les lvres. Jen avais assez dcouter ses avertissements. Elle ne pouvait pas dire un truc positif sur Jonathan,
pour une fois ? Mon agacement ne lui chappa pas.
Je suis dsole, reprit-elle. On croirait entendre ma mre avec son index dress en permanence. Mais est-ce que tu sais
quon lappelle aussi Hunter ? Il a beaucoup de succs parce quil prend ce quil veut. Il fera sans aucun doute la mme
chose avec toi, Grace. La question, cest juste de savoir quand. Parce que, si je te juge bien, tu nes pas faite pour avoir une
simple aventure. Quand tu tintresses un homme, cest du srieux. Si ton choix devait se porter sur Jonathan Huntington, je
ne vois vraiment pas comment a pourrait coller. Tu peux demander tout le monde, on te confirmera quil na jamais eu de
relation srieuse et quil a bris le cur dun tas de femmes. Je ne peux pas croire quil ait chang du jour au lendemain.
Une heure plus tard, de retour dans ma chambre, je me sentais extrmement confuse. Les mots dAnnie me poursuivaient.
Elle avait raison. Ctait comme a que je percevais Jonathan, moi aussi : quelquun qui savait prcisment ce quil voulait.
Pas du genre faire des compromis.
Et moi, quelle tait ma place dans ce tableau ? Pourquoi mavoir fait venir son tage sil navait pas besoin de moi ?
Parce quil navait pas besoin de moi, bien sr que non ! Jtais une charge pour lui, et pas dune grande aide. Inutile de me
raconter des histoires.
Alors, lavait-il fait parce quil me trouvait sduisante ? Parce quil maimait bien ? Mais dans ce cas, pourquoi avoir
prcis ds le dbut quil ne mlangeait pas vie professionnelle et vie prive ? Pourquoi ne pas avoir cherch beaucoup plus
tt me sduire ?
Tout a navait aucun sens. Dsesprment perplexe, je dcidai dappeler ma sur Hope pour lui raconter ce qui stait
pass. Il fallait que je me dbarrasse de ce poids, mme si avouer le ct inhabituel de ma premire fois me drangeait un peu.
On ne pouvait pas vraiment dire que avait t romantique.
Hope, loin dtre horrifie, se montra franchement enthousiaste.
Tu las vraiment fait ? Avec Jonathan Huntington ? cria-telle lautre bout du fil. Waouh, Gracie, je ne ten aurais pas
crue capable ! Ctait comment ?
Sa raction me fit rire.
Diffrent de ce que je pensais, rpondis-je avant de prendre une profonde inspiration. Mais plutt bien.
Leuphmisme de lanne.
videmment, elle voulut connatre tous les dtails. Je les lui rapportai de faon hache, parce que a me semblait un peu
bizarre davoir bel et bien fait ces choses choquantes. Hope, de son ct, tait fascine par mon rcit.
Dans la cuisine ? Srieux ? gloussa-t-elle. Pourtant, dhabitude, tu fuis comme la peste tout ce qui a un rapport avec la
cuisine.
Ma famille se moquait toujours de ma maladresse quand il fallait que je prpare manger.
Si je comprends bien, ctait la premire fois que tu obtenais satisfaction en te mettant aux fourneaux !
Elle pouffa et je ne russis pas garder mon srieux. Jclatai dun rire interminable.
Tu ferais mieux de prendre la chose au srieux, lui reprochai-je, nouveau capable de parler.
Dsole, sexcusa Hope en se ressaisissant. Au fait, tu sais quhier, Mom me demandait justement sil y avait quelquun
dans ta vie ? a doit tre une sorte de sixime sens maternel.
Je secouai la tte malgr moi.
Jen doute.
Jaimais ma mre, mais javais pris mes distances avec elle peut-tre parce que je ne lui avais jamais vraiment pardonn
son comportement aprs le dpart de Dad. cette poque, elle tait tellement prisonnire de son propre malheur quelle avait
eu trs peu de temps consacrer aux besoins de sa fille de six ans, qui avait d surmonter seule la perte de son pre. La
situation navait pas volu avec les annes. Depuis longtemps, je prfrais faire les choses seule. Et quand javais un gros
truc sur le cur, jallais voir Hope ou Grandma Rose, mais pas Mom.
Si, poursuivit ma sur, elle a dit quelle esprait que tu tomberais bientt amoureuse. Elle trouve quil est temps.
Hope se tut un moment, puis reprit, trs srieuse :
Cest le cas, Gracie ? Tu es amoureuse de lui ?
Sa question directe me coupa le souffle. Aussitt aprs, je sentis mon cur battre tout rompre.
Oui, fis-je dune voix blanche.
Je mavouais enfin la ralit bouleversante : jtais amoureuse de Jonathan Huntington, sans doute depuis que je lavais
rencontr laroport. Dsesprment amoureuse, mme. Et ce ntait pas bon du tout.
Et lui ? Tu penses quil est amoureux de toi ?
Je ne sais pas.
Jaurais aim en savoir plus sur les hommes. Sur Jonathan.
Hope soupira, mais je lentendis ensuite presque rire :
Gracie, cest toi tout crach ! Tu ne regardes personne pendant des annes ou presque, et puis tu tombes amoureuse dun
Anglais pt de thune alors que tu es seulement de passage. Il faut toujours que tu te dmarques.
La pense que mon temps Londres tait compt et que Jonathan pouvait me renvoyer nimporte quand me serra la gorge.
Quest-ce que je dois faire maintenant, Hope ?
Ma sur pouffa.
Jai peur que tu ne puisses rien faire, Gracie. Quand on est amoureux, on est amoureux. Laisse simplement venir les
choses, cest toujours ce que je fais.
Jeus un faible sourire. Oui, ctait toujours ce que Hope faisait et ctait une bonne solution pour elle. Contrairement moi,
elle allait sans souci dune relation une autre, tombait amoureuse un jour de lun et se consolait le lendemain avec lautre,
quand a navait pas fonctionn avec le premier.
Pour moi, tout tait nouveau. Je navais jamais t amoureuse comme a. Et je ntais pas certaine de men remettre, si
Jonathan me brisait le cur.
Tu en as dj parl Annie ? senquit Hope.
Non.
Alors fais-le, Gracie, daccord ? Aprs tout, elle connat ce Jonathan, et tu as dit que ctait comme une amie. Elle
pourra srement te conseiller sur la conduite adopter.
Je grimaai. Je savais dj ce quAnnie me conseillerait. Elle navait pas besoin de mexpliquer une fois de plus que ctait
sans espoir de tomber amoureuse de Jonathan Huntington.
Tu me promets que tu lui parleras, Gracie ? Sinon, je vais me faire du souci. Tu as grand besoin dune confidente.
Jaimerais que tu sois l.
Les larmes me montrent aux yeux. Brusquement, je me sentis atrocement seule.
Moi aussi, soupira Hope. Mais je vais te dire une chose : si ce type te fait des misres, jarrive tout de suite et je te sors
de l.
Jimaginai ma petite sur se ruant comme une furie dans le bureau de Jonathan et ne pus mempcher de rire.
Aprs avoir raccroch, tendue sur mon lit, je fixai le plafond blanc en cherchant comprendre ce que tout a signifiait pour
moi.
Javais eu la premire relation sexuelle de ma vie. Un vrai choc. Un moment poustouflant. Exactement comme lhomme
avec lequel je lavais vcu, un homme qui dominait mes penses et mes sentiments de manire inquitante depuis des jours. Un
homme dont jtais tombe amoureuse alors que javais promis de ne pas le faire. Parce quil tait compltement inaccessible.
Beaucoup trop expriment, beaucoup trop riche, beaucoup trop anglais, beaucoup trop tout.
Je poussai un profond soupir.
Visiblement, javais un gros problme.
17
Le lundi matin, en sortant de lascenseur, je me dirigeai vers le bureau de Jonathan et fus cueillie au vol par Catherine
Shepard.
Vous ne pouvez pas entrer. Monsieur Huntington est en entretien.
Je marrtai net. Je mattendais si peu a que mon excitation lide de le revoir cda aussitt la place une crainte
sourde. Est-ce que Jonathan avait finalement dcid de mettre un terme mon stage, de me jeter dehors ?
Avec qui ? demandai-je.
Que la brune si froide ne me laisse pas lapprocher mtait toute assurance, mais jessayai de ne pas le laisser transparatre.
Catherine Shepard me considrait avec un mlange de curiosit et de mpris, comme si jtais brusquement devenue quelquun
quelle devait observer de plus prs mais quelle napprciait pas particulirement. Son regard me rendit encore plus
nerveuse.
Avec M. Nagako, minforma-t-elle brivement.
Encore ce drle de Japonais.
Pour la premire fois, je me demandai quels liens exacts lunissaient Jonathan. Et pourquoi ce dernier parlait couramment
japonais alors que sa socit avait trs peu de contacts avec le Japon exception faite de Nagako Enterprises ? De toute
vidence, jen savais trs peu sur Jonathan et son pass.
Comme il ne me restait plus qu attendre, je me remis en marche en direction de mon bureau. Mais cette fois encore,
Catherine Shepard me retint.
Vous ne pouvez pas entrer l aujourdhui.
Je serrai les poings, irrite. Cherchait-elle mnerver ?
Pourquoi pas ?
Mon insistance ne parut pas lui plaire. Elle me rpondit quand mme, avec un sourire mielleux :
Monsieur Norton mne des entretiens dembauche et il a besoin de la pice, parce que les candidats doivent rendre des
travaux crits. Vous navez qu attendre l.
Elle indiqua les deux fauteuils noirs destins aux visiteurs, prs de lascenseur. Autant me dire carrment que ma prsence
ltage de la direction tait totalement superflue. Je pouvais tre vire de mon bureau chaque fois que quelquun dautre en
avait besoin, ctait vident. Aprs tout, je ne faisais rien dimportant ici. Jtais remplaable.
Le visage ptrifi, jallai minstaller dans le fauteuil avec vue sur la porte du bureau de Jonathan. Catherine Shepard tait de
nouveau penche sur son ordinateur, un modle ultra-mince et ultrachic, parfaitement coordonn la dcoration de la rception
et sa personne.
Brusquement, je frissonnai. Je tirai sur ma robe portefeuille noire, mal laise. Je navais pas pu mempcher de la mettre,
mais je regrettais maintenant mon choix. Annie avait raison elle tait beaucoup trop sexy. En me voyant, Jonathan saurait
immdiatement pourquoi je la portais.
Mais comment ragirait-il ?
Et si lhistoire des entretiens dembauche ntait quun prtexte ? Jonathan avait peut-tre donn instruction que jattende ici,
pour que je ne me fasse pas dides. Il allait sans doute mettre un terme mon stage et me renvoyer chez moi. Est-ce que
javais tout gch en couchant avec lui ?
Jattendais l, immobile, des crampes lestomac. La porte de Jonathan restait ferme, mais celle de lautre ct souvrit et
Alexander Norton sortit de la pice. Il donna quelques documents Catherine Shepard, puis maperut dans mon fauteuil et
vint aussitt me rejoindre. Il souriait, mais jeus limpression que lui aussi me considrait diffremment. Avec un intrt
nouveau.
Jonathan et lui taient trs proches. Est-ce que Jonathan lui avait racont ce qui stait pass ?
Grace, jespre que vous ne men voulez pas davoir exceptionnellement besoin de votre bureau aujourdhui. Ce nest
que pour quelques heures. Ds que jaurai termin, vous pourrez le rintgrer.
Je lui souris.
Bien sr. Pas de problme, assurai-je, soulage que lhistoire des entretiens soit apparemment vridique.
Alexander sapprtait ajouter quelque chose, mais la porte du bureau de Jonathan souvrit et Yuuto Nagako sortit de la
pice, suivi de prs par Jonathan. Mon cur se mit aussitt battre la chamade. Jonathan ne me remarqua pas. Les deux
hommes avaient lair furieux et on voyait leur attitude quils staient disputs.
Yuuto dit quelque chose en japonais et Jonathan lui rpondit dune phrase brve. Ils se matrisaient et nlevaient pas la
voix, mais leur tension tait perceptible. Puis, presque au mme instant, ils nous remarqurent, Alexander et moi, et me fixrent
comme si jtais le motif de leur querelle.
Yuuto adressa encore la parole Jonathan, puis se retourna brusquement et se dirigea vers lascenseur. Quelques secondes
plus tard, les portes se refermaient derrire lui, mais je surpris son dernier regard, trangement froce alors que son visage
restait impassible.
Quest-ce qui sest pass ? senquit Alexander. Tout va bien ?
Jonathan eut un mouvement impatient de la main. Manifestement, il ne voulait pas en parler, et Alexander changea de sujet.
Jai parl Sarah ce matin, fit-il avec un sourire. Elle va prendre lavion qui dcolle plus tt, finalement.
Oh On dirait que la sur de Jonathan va rentrer de Rome.
Je ne peux pas aller laroport maintenant ! sirrita Jonathan, visiblement surpris par ce changement de programme. Jai
encore des rendez-vous ce matin et on devait discuter, tous les deux.
Elle a dit que tu ntais pas oblig daller la chercher. Ton pre va sen charger.
Jonathan grimaa, mcontent.
Je voulais le faire.
Alexander haussa les paules.
Moi aussi. Elle a ajout quelle nous ferait signe pour quon se retrouve plus tard.
On ?
Jonathan sourit pour la premire fois depuis quil tait sorti de son bureau. Il avait lair de se dtendre.
Depuis quand es-tu invit quand jai rendez-vous avec ma petite sur ? Et pourquoi ne me dit-elle pas tout a elle-
mme ?
Alexander eut un sourire moqueur.
Je lai appele et elle tait presse parce quelle voulait attraper son vol. Cest pour a quelle ma demand de te tenir
au courant. Et je serai au rendez-vous, que tu le veuilles ou non.
Aprs mavoir adress un sourire, il rentra dans le bureau.
Tu es sans espoir ! lui lana Jonathan.
Puis il se tourna vers moi et son sourire svanouit. Il dit quelque chose Catherine Shepard, mais mon cur battait si fort
que je ne compris pas bien. Elle se leva et se dirigea vers lascenseur, en me gratifiant au passage dun coup dil
condescendant.
Je neus pas le temps de rflchir son attitude.
Grace ?
Ctait une injonction la Jonathan, pas une demande. Comme toujours, il mordonnait de le rejoindre. Je lui obis, les
jambes vacillantes. Il tait dans lembrasure de la porte et mobservait avec attention. Son regard passa de mes cheveux mon
dcollet, o il sattarda longuement. Jen eus le souffle coup et la pointe de mes seins se durcit contre le tissu de ma robe.
Lorsquil releva finalement la tte pour me regarder dans les yeux, je sentis le rouge qui avait gagn mon cou envahir mes
joues. Rien voir avec de lembarras
Je passai devant lui, les mains tremblantes, en serrant les poings et en enfonant mes ongles dans mes paumes pour ne pas
tre tente de le toucher. Je ne demandai que a. Il avait un tel effet sur moi
Il scarta pour me laisser entrer, puis referma la porte. Je mattendais ce quil se dirige aussitt vers son bureau, mais il
croisa les bras devant son torse et me fixa dune faon qui me donna encore plus chaud.
Ses muscles se dessinaient sous le tissu de sa chemise gris fonc. Ses cheveux, qui retombaient sur son front, tranchaient
avec ce gris inhabituel et paraissaient plus noirs encore. Mais ctaient ses yeux qui mattiraient le plus, comme par magie. Jy
vis vaciller une lueur que jtais dsormais capable dinterprter : du dsir.
Respire, Grace.
Je le regardai, incapable de faire autrement. Mon cerveau semblait navoir attendu ce moment que pour faire dfiler dans ma
tte, une fois de plus, les images de cette matine passe ensemble dans sa cuisine et dans son lit. Il flottait dans lair une
tension nettement palpable.
Tes cheveux sont diffrents.
Sa voix profonde avait des accents surpris.
Je passai la main dans ma chevelure, mal assure.
Oui. Jai t chez le coiffeur.
a te va bien.
Je lui souris, soulage.
Quest-ce que Hope avait dit ? Laisse simplement venir les choses. Jaurais aim faire preuve de la mme dcontraction
quelle. Impossible, jtais trop implique dans toute cette affaire. Je navais jamais prouv pour un homme lombre de ce
que je ressentais pour Jonathan. Et je navais jamais, de ma vie, t aussi peu sre de la conduite adopter. Javais envie de
lui sauter au cou et de lembrasser, mais jtais peu prs certaine quil valait mieux laisser tomber cette ide.
Brusquement, jeus peur quil ait bel et bien chang davis et dcid de mettre un terme mon stage. Sil devait le faire, il
me faudrait une ternit pour men remettre. Alors, je cherchai une question lui poser pour rompre le silence.
Donc ta sur revient de Rome aujourdhui ?
Il hocha la tte, tonn.
Cest la raison pour laquelle je navais accept aucun rendez-vous cet aprs-midi. Tout a pour dcouvrir que Sarah
arrive plus tt et que cest mon pre qui va passer la prendre.
Son mcontentement tait manifeste.
Tu nas qu aller laccueillir avec lui.
Il madressa un coup dil irrit et je regrettai immdiatement mon intervention. Apparemment, a ne lui convenait pas. Je
me rappelai la remarque dAlexander : Jonathan ragissait toujours avec une hostilit extrme quand il tait question de son
pre. Une fois encore, je me demandai quelle en tait la raison. Est-ce que je lapprendrais un jour ?
Une secousse traversa son corps, comme sil devait se forcer bouger. Il traversa la pice grands pas et rejoignit son
bureau. Je le suivis. En chemin, je posai mon sac sur la table basse, devant le canap. Je pensais devoir y travailler, mais
lorsque jarrivai prs de son bureau, il indiqua de la main son propre sige, sans sy asseoir.
Hsitante, je minstallai dans le grand fauteuil, et il approcha une pile de papiers.
Le dossier du projet Hackney. Je voudrais que tu tablisses une nouvelle liste des frais, pour que nous puissions
dterminer lampleur des dpassements budgtaires. Jai aussi besoin de diagrammes qui lillustrent et dune projection pour
la suite des vnements.
Il sinterrompit et haussa les sourcils.
Tu penses y arriver ?
Je hochai la tte, muette. Jusqualors, javais d me contenter de laccompagner ses rendez-vous sans pouvoir participer
aux discussions. Bien sr, javais rdig de temps en temps un compte rendu et javais pu mentretenir avec lui des diffrents
projets, mais je navais jamais pu y prendre une part vraiment active. Ce travail tait donc une avance logique, une chance
que jattendais depuis le dbut. Seulement, je me demandais comment linterprter. Est-ce que javais le droit dintervenir
davantage parce quon stait rapprochs et quil me faisait plus confiance ? Ou est-ce quil voulait moccuper parce quil
ne savait plus comment se comporter avec moi ?
Quelle que soit la raison de sa dcision, je nallais certainement pas laisser chapper cette occasion de lui prouver mes
comptences professionnelles. Je hochai donc la tte.
Bien entendu que je vais y arriver.
Parfait. Tu peux entrer les donnes ici.
Il se pencha au-dessus de moi pour ouvrir un tableur sur son ordinateur portable et je sentis son aprs-rasage. Mon cur
semballa aussitt, mais il recula et sloigna en direction de la porte.
Je dois parler Alex. Je reviens vite.
Je le suivis des yeux, puis reportai mon attention sur les chiffres du dossier. Comme jtais devenue familire du projet
immobilier Hackney, il ne me fallut pas longtemps pour isoler les donnes pertinentes. Je me mis dvelopper les
diagrammes, mais javais du mal me concentrer. Heureusement, la discussion entre Jonathan et Alexander avait lair de
traner en longueur.
Quand il revint aprs plus dune heure, javais fini de travailler. Il se pencha de nouveau au-dessus de moi et consulta
lcran. Il tait si prs que mon cur se remit battre plus vite.
Bon travail. Cest exactement le rsultat que jimaginais.
Merci.
Mon regard croisa le sien et, lespace dun instant, le monde cessa de tourner. Je me perdis dans ces merveilleux yeux
bleus, je contemplai les paillettes sombres quon ne distinguait que de prs. Pourquoi fallait-il que tout soit si compliqu ? Si
a navait tenu qu moi, a aurait t trs simple.
Ne me regarde pas comme a, Grace, reprit Jonathan.
Sa voix tait sombre. Ctait une mise en garde.
Il vaut mieux que tu ne veuilles pas ce que tu veux en ce moment.
Comment sais-tu ce que je veux ? lanai-je, tonne.
Les commissures de sa bouche se soulevrent, dvoilant cette dent diablement sexy laquelle il manquait un petit bout.
a se voit. Mais je te le rpte : ctait une exception, a ne se reproduira pas.
O.K.
Je pris une profonde inspiration et continuai le fixer, sans savoir quoi ajouter. Je ne voulais pas le supplier si a ne servait
rien, mais je ne pouvais pas nier que je dsirais plus que tout quil fasse encore une exception pour moi. Au moins une fois.
Et si je le veux quand mme ?
Grace, tu es
Il scarta du bureau et en fit le tour, comme sil devait de toute urgence mettre de la distance entre nous. Il y avait dans son
regard de la colre, mais aussi une impuissance qui me toucha. Pour la premire fois depuis que je le connaissais, Jonathan
Huntington paraissait manquer dassurance.
Il poussa un soupir proche de la plainte et secoua la tte.
Tout a ntait pas prvu, souffla-t-il, plus pour lui-mme.
Je tendis loreille.
Prvu ?
De quoi est-ce quil parlait ?
Il serra les poings et se tut si longtemps que je crus quil ne me rpondrait pas. Lorsquil le fit, il y avait de la duret dans
ses yeux.
Jai dj fait pour toi plus dune exception, Grace, et je naurais pas d. Ctait une erreur. Depuis le dbut.
Simplement, je ntais pas prpar leffet que tu aurais sur moi.
Mon cur se mit battre plus vite, dmoi et dexcitation.
Moi non plus. Je veux dire, je naurais pas non plus pens que tu me ferais autant deffet.
Il clata dun rire sans joie.
Grace, tu ne devrais pas me parler de leffet que je te fais, tu devrais saisir ta chance et ten aller.
Il serrait les dents.
Retourne dans le service Investissements, avec Annie French, fais-y ton stage comme prvu et garde un bon souvenir de
notre socit quand tu seras rentre Chicago.
Ses mots meffrayrent. Il ne pouvait pas tre srieux, si ?
Parce que, si tu restes et que tu continues me regarder comme a poursuivit-il, le regard brlant. Et bien, tu auras ce
que tu veux. Dans ce cas, il faut que tu saches prcisment dans quoi tu tengages.
Je soutins son regard, le cur rempli despoir.
Dans quoi je mengage ?
Ce ne sera quune aventure, pas plus. Cest dj une concession. Je ne tappartiens pas, et je nattends pas de toi que tu
mappartiennes. Ce sera juste du sexe. Beaucoup de sexe. Tant quon y trouvera tous les deux notre compte.
Il madressa un regard insistant.
Je ne suis pas un prince de conte de fes, Grace. Avec moi, il ny a pas de ils vcurent heureux et eurent beaucoup
denfants . Si tu attends ce genre de chose, tu seras blesse. Et je nen tiendrai pas compte.
Pourquoi crois-tu que jattends ce genre de chose ?
Il sappuya des deux mains sur le bureau et se pencha en avant. Son visage tait tout prs du mien.
Parce que tu es jeune et inexprimente, voil pourquoi. Parce que tu me regardes avec tes grands yeux verts et que tu
crois, confiante, que tout est comme tu voudrais que ce soit.
Il soupira de nouveau. Cette fois, on aurait vraiment dit une plainte.
Cest prcisment pour a que jai autant de mal te rsister.
Je respirai son odeur merveilleusement masculine qui mtait devenue si familire. Je me sentais grise par le fait que moi,
linsignifiante Grace Lawson, je possdais assez de pouvoir sur le sduisant Jonathan Huntington pour quil soit prt
enfreindre ses rgles. Une fois encore. Peut-tre mme trs souvent. cette ide, mon bas-ventre se contracta.
Il a tout fait raison
Jtais jeune et inexprimente et folle amoureuse de lui. Je voulais aussi plus que du sexe. Je le voulais, lui. Je voulais
apprendre le connatre, je voulais tout savoir de lui. Je voulais dcouvrir pourquoi cet homme remarquable, charismatique,
parfois incroyablement arrogant mais toujours terriblement attirant, ne laissait personne lapprocher vraiment.
Je le regardai, rayonnante de bonheur, mme si une lgre crainte serrait mon cur.
Alors, ne le fais pas, osai-je. Ne me rsiste pas.
Il me scruta comme sil cherchait quelque chose dans mes yeux. Puis il poussa un soupir, contrari ou soulag, jaurais t
incapable de le dire.
Trs bien. partir daujourdhui, nous allons largir un peu le champ dactivit de ton stage.
Il pressa le bouton de linterphone et un dlicieux frisson me parcourut le dos.
Catherine, annulez le rendez-vous avec les chefs de service. Lentretien aprs aussi. Jai encore faire ici.
Ses yeux reposaient sur moi tandis quil parlait et jeus le souffle coup en ralisant quil tait srieux. On allait encore le
faire. Tout de suite.
Avant que je puisse dire quelque chose, Jonathan fit le tour du bureau et prit mes mains. Il me fit me lever et reculer jusqu
ce que je sente dans mon dos la baie vitre froide, puis il mappuya contre la paroi, bras levs, le temps que jadopte cette
position. Ensuite, ses mains glissrent le long de mon corps.
Jai mme encore beaucoup faire ici, murmura-t-il, une lueur prometteuse dans les yeux.
18
Il se pencha en avant et je sentis ses lvres sur mon cou, puis la pointe de sa langue qui laissa une trace chaude et humide en
descendant jusqu ma clavicule, tandis que ses mains se posaient sur ma poitrine.
Jonathan On ne peut quand mme pas le faire ici. Ta secrtaire peut entrer nimporte quand.
Tu veux ou pas, Grace ?
Il continua embrasser mon cou tout en massant mes seins. Deux sensations si agrables et excitantes que je me laissai faire,
les bras toujours plaqus contre la baie vitre.
Je veux, soufflai-je. Mais il faut vraiment quon le fasse ici ? Ce nest pas inhabituel ?
Il releva la tte et rit.
Pas plus que ma table de cuisine ou mon plan de travail.
Sa voix charge de dsir menveloppait comme une caresse.
Jy songe depuis que je tai aperue dans cette robe. Et jai repens plusieurs reprises samedi matin
Vraiment ? Quand ?
Ses mains descendirent le long de mon corps et se glissrent sous ma robe. Je fermai les yeux. Ses doigts attraprent ma
culotte. Ctait un sentiment tellement grisant de me retrouver ici, sans dfense, que je me sentis mouiller.
Quand tu mas empch de travailler avec tes tentatives de flirt.
Il abaissa ma culotte et me lenleva en saccroupissant devant moi. Ensuite, il mta mes chaussures talon haut quil jeta
de ct. Je le regardais faire, le souffle coup, envahie par des frissons de dsir. Il tait srieux. Il allait le faire. Ici.
Je ne tai pas empch de travailler, le contredis-je dune voix tremblante. Tu ne mas mme pas prt attention.
Si je lavais fait, tu te serais retrouve ici beaucoup plus tt.
Ses mains remontrent le long de mes jambes tandis quil se redressait, et je pris une profonde inspiration lorsque ses doigts
se posrent sur mon mont-de-Vnus, se dirigeant avec assurance vers ma fente humide.
Tu es prte maccueillir, dit-il avec un grognement de satisfaction. Bien.
Jtais la fois effraye et excite quon soit aussi exposs. Le deuxime jour de mon stage, Catherine Shepard tait entre
dans ce bureau aprs avoir frapp brivement la porte. Jaurais prfr le faire ailleurs. Dans la chambre d ct, par
exemple. Mais ce danger avait aussi quelque chose de fascinant, et lide dtre surpris en pleine action me faisait pas mal
deffet. De toute faon, jtais incapable de freiner Jonathan : jtais comme de la cire entre ses mains.
Il enfona deux doigts en moi, profondment, et me billonna avec un baiser vorace. Son pouce se posa sans hsiter sur mon
clitoris et se mit dessiner lentement des cercles autour. Des caresses si puissantes que mes jambes flanchrent et que je me
cramponnai lui pour ne pas tomber. Lorsque je gmis, il abandonna mes lvres.
Tu commences y prendre got, Grace, non ?
Il rit.
a te plat, lide que je te baise devant la fentre ?
Ses doigts se mirent aller et venir rgulirement en moi, jen eus le souffle coup.
Je pourrais moccuper de toi de deux faons, poursuivit-il, la voix rauque. Je pourrais te soulever. Tu passerais les
jambes autour de ma taille et ma queue te besognerait, toujours plus vite, jusqu ce que tu cries en jouissant.
Ses doigts imitrent les mouvements de son sexe et je gmis nouveau.
Ou alors, je te retourne.
Il se retira et joignit le geste la parole. Je poussai un haltement effray en me retrouvant brusquement appuye des deux
mains la vitre. Jeus limpression de tomber dans le vide. Seul le verre me retenait encore le verre et la main de Jonathan
pose sur ma hanche, pendant que lautre retroussait ma robe et que ses doigts me pntraient, se mettaient aller et venir un
rythme rgulier. Une sensation dingue. Tout le corps me picotait et je sentis les premiers tremblements intrieurs, ces
contractions annonant la perte de contrle.
Tout en bas, dans la rue longeant le btiment, je voyais des voitures et des pitons. Et puis, il y avait des gens qui
travaillaient dans les tours de bureaux environnantes, mme si aucune ntait aussi haute que celle de Huntington Ventures.
Quon puisse peut-tre nous voir dans cette position sans quivoque accrut encore mon plaisir.
Je te retourne et je te baise par-derrire, et les gens dehors verront tes seins scraser contre la vitre chaque coup. Ils
verront ton visage se tordre quand tu jouiras, que tu sentiras que je viens mon tour, bien profond.
Ses mots taient comme une drogue qui se rpandait dans mon corps et grisait mes sens. Je me frottais contre ses doigts
experts en gmissant sans retenue.
a texcite, Grace ? demanda-t-il en pressant la perle enfle entre mes jambes.
Une nouvelle vague de plaisir vint dferler sur moi.
Oui, soufflai-je.
Compltement hors de moi, je remarquai avec un temps de retard quon frappait la porte.
Jonathan, lui, ragit aussitt.
Il se retira, rajusta ma robe et me retourna, me laissant pantelante et vacillante. Il neut pas le temps den faire plus :
Catherine Shepard avait ouvert la porte et passait la tte dans lembrasure.
Pardon, fit-elle avant de reculer.
Il aurait vraiment fallu tre demeur pour ne pas remarquer quon tait en train de faire une chose qui navait rien voir
avec des comptes rendus et des bilans commerciaux. Parce que, mme si Jonathan ne me touchait plus des endroits trs
intimes ses rflexes taient impressionnants , on tait toujours trop prs lun de lautre, trop loin du bureau couvert de
papiers pour pouvoir travailler srieusement. Sans compter que mes chaussures et ma culotte tranaient devant nous.
Heureusement, Catherine Shepard ne pouvait pas sen apercevoir : mes affaires se trouvaient derrire le bureau. Ce quelle
pouvait voir, par contre, ctaient mes joues rougies par la honte et le plaisir.
En tout cas, son expression consterne valait presque la peine de vivre cette situation embarrassante.
Je ne voulais pas dranger.
Sa voix avait un ton voil. Choqu ? Comme si elle stait attendue tout, sauf nous surprendre dans une situation
ambigu.
a vient darriver, expliqua-t-elle en levant lenveloppe quelle tenait la main.
Jonathan regarda par-dessus son paule, le visage de marbre.
Je regarderai a plus tard.
Son ton indiquait trs clairement quil trouvait lintrusion de Catherine Shepard gnante. Il tait trs fort pour a : il vous
remettait votre place dune simple intonation.
Sa secrtaire le connaissait assez pour comprendre aussitt.
Bien sr, rpondit-elle avant de refermer la porte derrire elle.
Je restai immobile un moment, puis labsurdit de la situation me fit glousser.
Tu vois, je tavais bien dit quelle pouvait entrer. Ctait moins une !
Jonathan se retourna vers moi et me dtailla, sourcils froncs. Puis il se pencha et ramassa ma culotte et mes chaussures.
Visiblement, il ne trouvait pas a drle.
De sa main libre, il attrapa mon avant-bras, presque brutalement, et mentrana de lautre ct du bureau, dans la chambre
coucher. Il ferma la porte cl puis laissa tomber mes affaires et me poussa sur le lit, dos contre le matelas. Il resta plant
devant moi. Son expression dtermine aurait d me faire peur, mais elle mexcita. Je me relevai moiti et mappuyai sur
mes coudes. Je savais que, dans cette position, le profond dcollet de ma robe dvoilait une grande partie de ma poitrine,
mais a ne me drangeait pas. Au contraire.
On ne le fait plus devant la fentre ? demandai-je dun ton de regret.
Si. On va le faire partout o on veut. Devant la fentre aussi. Mais seulement quand on ne risquera plus dtre drangs.
Je pensais que ctait ce que tu cherchais.
Il haussa les sourcils.
Quoi ? tre surpris par ma secrtaire ? Non. Je navais pas bien rflchi.
Les choses ne se staient pas droules comme Jonathan Huntington le voulait, et visiblement, a ne lui convenait pas. Cette
constatation me fit glousser une fois encore. Lexcitation et le fait de me retrouver sur son lit, sans culotte, devaient me monter
la tte.
Elle ta dj chop ?
Grace, tu ne mas pas cout ? Avant toi, je nai jamais eu de relations sexuelles avec des femmes qui travaillaient pour
moi. Ni au bureau, ni chez moi. Parce que je sais comment a se termine : avec des larmes et des exigences que je ne veux pas
satisfaire.
Il secoua la tte comme si a lui rappelait quelque chose, puis ajouta :
Des exigences que je ne satisferai pas pour toi non plus, ne loublie pas.
Il me fixait, lair srieux, mais je navais pas envie dy penser. Pas l. Je me demandais plutt o et avec qui il le faisait, si
aucune de ses employes nentrait en ligne de compte.
Mais tu as des relations sexuelles, non ?
Une question que jaurais pu mpargner. Elle eut lair de lamuser parce quil sourit.
Oui.
O a ?
Son sourire sestompa, se fit moins franc.
Ici, par exemple. Avec toi. Exceptionnellement.
Une rponse si vasive que ma gorge se noua. Avait-il dj eu des relations sexuelles ici ou refusait-il dvoquer le club
qui me faisait tellement gamberger ?
Maintenant que Jonathan semblait dispos se laisser aller une aventure avec moi, penser ce mystrieux club tait la
fois palpitant et effrayant. Jen savais si peu ! Quallait-il chercher et trouver l-bas ? Avec qui ?
Il eut lair de se rappeler quelque chose. Il se dtourna et disparut dans le bureau. En revenant, il posa un paquet de
prservatifs sur la table de chevet, puis se mit dboutonner sa chemise.
Dshabille-toi, mordonna-t-il. Lentement.
Je me redressai et magenouillai sur le lit. Dabord intimide, je pris une profonde inspiration et dnouai le lien de ma robe
portefeuille, avant de le laisser tomber. Jtais nue dessous, lexception dun soutien-gorge noir bord de dentelle.
a me faisait bizarre de me dshabiller devant lui, mais aprs tout, javais fait beaucoup dautres trucs chez lui. En plus, a
avait un ct vicieux qui mexcitait et dvoilait une facette de ma personnalit que je ne connaissais pas encore. Comme au
ralenti, javanai lpaule et fis glisser le tissu jusqu ce quil tombe dans le pli de mon bras, puis je rptai ces gestes de
lautre ct. Finalement, jtai compltement la robe et la jetai ct du lit.
Cest bien comme a ?
Javais besoin de sa confirmation pour oser poursuivre.
Il hocha la tte.
Continue.
Il avait dboutonn sa chemise. Debout prs du lit, immobile, il me regardait avec cette lueur avide dans les yeux.
Lexcitation me submergea et je me mordis la lvre infrieure. Ensuite, je passai les mains dans mon dos et dgrafai mon
soutien-gorge, avant de lenlever tout aussi lentement.
Mes mamelons taient tellement durs et dresss que ctait presque douloureux. Un tremblement gagna tout mon corps.
Quelles taient ses intentions ? Je nen avais aucune ide et a augmentait mon excitation dans les limites du supportable.
Il fit un pas vers le lit.
Et maintenant, dshabille-moi, Grace, exigea-t-il dune voix rauque.
Javanai vers lui, impatiente, et posai les mains sur la ceinture de son jean noir. Je la dtachai avec des doigts tremblants et
jouvris sa braguette. Son sexe en rection se dressait firement dans ma direction, aussi impressionnant que deux jours plus
tt. Je le pris dans ma main, fascine par la sensation de duret extrme sous la peau soyeuse. Je levai les yeux vers Jonathan.
Il me fixait, le regard brlant.
Prends-le dans ta bouche.
Son exigence fit battre mon cur comme un forcen. Tout a tait si nouveau que je me sentais un peu dpasse. Dun autre
ct, jen avais dj trop fait pour prouver de la honte. Je voulais le goter, et la perspective de cet acte intime au possible
mexcitait normment. Jouvris la bouche et la refermai autour de son gland, je lexplorai doucement avec la langue. Je
respirais son odeur boise et fume, je gotais son essence.
Lorsque je me mis laspirer prudemment, il gmit et bascula les hanches en avant, senfona un peu plus dans ma bouche.
Maintenant, il la remplissait compltement, il dilatait mes joues. la pense quil allait bientt me dilater ailleurs, mon sexe
se contracta dlicieusement. Une nouvelle vague de chaleur monta en moi et je commenai le sucer avec avidit, dessiner
des cercles autour de son membre avec ma langue.
Oui, cest bon comme a, Grace, haleta-t-il au-dessus de moi.
Il posa ses mains larrire de ma tte et se mit aller et venir dans ma bouche petits coups. Au dbut, je le laissai faire,
submerge par cette exprience nouvelle, mais il finit par avoir un mouvement trop brusque et son gland heurta le fond de ma
gorge. Jeus un haut-le-cur ; les larmes me montrent aux yeux et je reculai aussitt, le laissant glisser hors de ma bouche.
Je suis dsole.
Javais un peu peur de le dcevoir, mais il tait dj en train denlever son pantalon. Il sassit sur le lit, ct de moi.
Rien ne toblige faire ce que tu nas pas envie de faire. Cest une autre de mes rgles.
Rassurant en thorie.
Parce que jtais peu prs certaine que Jonathan tait prt faire un tas de choses. Il avait beaucoup plus dexprience que
moi et il possdait ce ct sombre dont jignorais la nature et qui meffrayait un peu. Si je men remettais lui, il me ferait
frler mes limites, et je navais aucune ide de ce qui my attendait.
Comprenant que jtais tendue, il sallongea et mattira contre lui. Il avait toujours sa chemise, je la lui tai.
Tu portes du gris depuis quand, au fait ? lui demandai-je en passant la main avec dlectation sur ses bras bien dessins et
son dos muscl. Tu es court de chemises noires ? Ou cest le jour des exceptions ?
Un lger sourire vint clairer son visage.
Tu voudrais savoir ce qui se passe quand je porte une chemise blanche ?
Je gloussai.
Tu en as une ? Je pensais que tu ne portais que des vtements sombres.
Si vous avez encore le temps de rflchir, Miss Lawson, fit-il en caressant mes seins et en frottant mes ttons dresss,
cest peut-tre que le moment est venu de vous tenir en haleine.
Oui, cest assurment une bonne ide, milord, rpondis-je avec une innocence surjoue.
Il clata de rire et je me collai plus troitement lui.
Sa proximit tait grisante et je savourais le contact de sa peau chaude contre la mienne, de ses muscles fermes et puissants.
Je navais pas encore eu loccasion de le toucher vraiment : je saisis ma chance. Mes mains se mirent dcouvrir fbrilement
son corps et jembrassai le moindre centimtre ma porte, ses paules, son cou et enfin, sa bouche.
Il me laissa dabord faire. Puis, tout dun coup, il rpondit mon baiser avec une passion qui me submergea. Il me pressa
tout contre lui et me retint comme sil ne voulait plus jamais me laisser partir, puis, un instant plus tard, me lcha brusquement.
Mes mains taient encore poses sur son torse et je sentis quil respirait laborieusement et que son cur battait vite. Je
trouvais enivrant de lire du dsir dans les yeux de cet homme superbe. Un dsir que je provoquais, moi.
Une fois de plus, il me surprit en ouvrant le tiroir de la table de chevet, pour en sortir un long tissu blanc. Un foulard en
soie.
Ouh l.
Jtais nouveau tiraille entre crainte et fascination.
Quest-ce que tu veux faire avec a ? bafouillai-je, bout de souffle.
Je le laissai quand mme enrouler le foulard en soie autour de mon poignet gauche et le passer travers les barreaux de la
tte de lit, puis le faire ressortir de lautre ct.
a va te plaire, assura-t-il.
Je mordillai nerveusement ma lvre infrieure en le regardant attacher lautre extrmit du foulard mon poignet droit.
Javais la bouche sche.
Tu me dtacheras ?
Il sourit et me tira un peu vers le pied du lit, si bien que ltoffe en soie se tendit, comme mes bras qui remontrent. Javais
une lgre marge de manuvre : je pouvais me tourner, mais pas plus.
Il suffira de le demander. Mais je pense quon a un peu de temps devant nous avant a, samusa-t-il.
Par rflexe, je tirai sur mes liens pour essayer de me librer, mais le foulard en soie se resserra encore plus autour de mes
poignets. Je pris une inspiration saccade : jtais totalement sa merci. Et puis, je ne pouvais plus le toucher. Dommage.
Le souffle coup, je vis son regard brlant se promener sur mon corps. Il sagenouilla entre mes jambes et les carta encore
plus. Son doigt passa sur ma fente humide, fit le tour de ma petite perle. Je haletai, pressant mon sexe contre sa main.
Il la retira, ma grande dception. Je poussai un grognement frustr et il rit. Puis il se pencha en avant et abaissa la tte
entre mes jambes. Une seconde plus tard, je sentis son souffle sur mon mont-de-Vnus. Ses mains cartrent encore mes
jambes et sa langue chaude vint sparer mes lvres, pntra en moi puis lcha mon clitoris.
Oh mon Dieu
Ctait une sensation si renversante que je tirai sur mes liens. Javais envie de poser mes mains sur sa tte pour garder le
contrle. Mais ctait prcisment ce quil voulait minterdire de faire en mattachant les poignets.
Sa langue inflexible stimulait mon clitoris et me pntrait, un rythme que je ne pouvais pas suivre.
Jonathan, soupirai-je en me cambrant. Sil te plat.
Quoi, Grace ?
Sa voix profonde vibrait contre mon clitoris, une sensation trop lgre pour me faire venir. Jessayai dappuyer mon sexe
contre ses lvres mais il mchappa, puis souffla doucement sur ma chair en feu.
Quest-ce que je dois faire ?
Un frisson parcourut mon corps et je poussai un gmissement dimpuissance, incapable de trouver les bons mots.
Tu sais que tu as incroyablement bon got ? reprit-il, comme je ne rpondais pas. Tu veux que je continue ?
Je hochai vigoureusement la tte.
Il fallait quil continue, quil fasse cesser cette tension, ces pulsations entre mes jambes. Je voulais le sentir, sentir sa
langue, ses doigts, son sexe je voulais avoir tout ce quil pouvait me donner. Mais il ne me laissa pas loccasion de le lui
dire : il abaissa ses lvres chaudes et humides sur ma perle enfle, laspira et se mit la sucer.
Aussitt, des milliers de couleurs explosrent derrire mes paupires, que javais instinctivement fermes. Sans prvenir,
lorgasme memporta et je criai. Ne pas pouvoir me drober intensifiait mes sensations. Je me mis sangloter et tressaillir
sans pouvoir me contrler, pendant que les vagues de la jouissance dferlaient sur moi.
Alors que lorgasme me quittait lentement, Jonathan attrapa le paquet sur la table de chevet et droula un prservatif sur son
membre. Ensuite, il releva mes jambes, les posa sur ses paules et me pntra dune seule pousse. Dans cette position, je le
sentis trs profondment en moi et sa taille me coupa le souffle, une fois de plus. Mon sexe palpitait toujours et il ne lui laissa
pas le temps de se faire sa prsence : il se mit bouger un rythme rapide, implacable, et je sentis aussitt revenir cette
tension insupportable annonant le point culminant du plaisir.
Aahh, Grace, ce que tu peux tre troite ! gmit-il.
Il posa la main sur mon clitoris et le caressa avec son pouce. Je frmis sous lui et clatai de nouveau en un millier de
morceaux, violemment.
Au lieu de me rejoindre, Jonathan se retira, me retourna et me fit mettre genoux. Le foulard en soie nou autour de mes
poignets tait si souple que je pus accompagner ses mouvements. puise, sans force, je gardai le haut du corps contre le
matelas.
Il posa ses mains autour de mes hanches et me pntra par-derrire. Jtais vif, je nen pouvais plus, mais il se remit
aller et venir en moi, en augmentant peu peu lallure.
Viens encore pour moi, Grace, gronda-t-il dune voix rude et pre.
Jtais persuade que a ntait pas possible, mais son rythme irrsistible dclencha chez moi de nouveaux tremblements,
toujours plus puissants, jusqu ce que mon bas-ventre se contracte et quun orgasme plus intense encore me dchire, secoue
tout mon corps.
Oui gmit Jonathan.
Il vint son tour. Je sentis les spasmes qui agitaient son membre et entretenaient mon plaisir, mentranant toujours plus loin.
Vide, je me laissai tomber sur le ct. Il se retira et sallongea son tour, derrire moi, le souffle aussi lourd que le mien.
Il me fallut un long moment pour mapaiser et avoir de nouveau les ides claires. Alors seulement, je me rappelai la
situation dlicate dans laquelle je me trouvais.
Jonathan ?
Il se redressa et se pencha au-dessus de moi.
Jindiquai, dun geste dmonstratif de la tte, les liens qui attachaient mes poignets et me maintenaient les bras en lair.
Dtache-moi, lui demandai-je.
Comme vous voudrez, Madame.
Il eut un large sourire et se mit immdiatement dnouer le foulard. Je poussai un soupir intrieur.
Tu fais a souvent ?
Une fois libre, je me frottai les poignets en grimaant. Javais tellement tir sur mes liens quils taient un peu douloureux.
a ne ta pas plu ? rpliqua-t-il dun air la fois victorieux et dcontract.
Si, avouai-je. Simplement, ctait tellement surprenant.
Pour toi, mais pas pour lui.
Je le regardai se lever et se rendre dans la petite salle de bains attenante. Juste aprs, leau coula. Il devait lavoir fait
souvent, sil gardait un foulard en soie dans le tiroir de sa table de chevet. Il ne lavait pas mis l pour moi. Je ne tappartiens
pas et je nattends pas de toi que tu mappartiennes, mavait-il bien dit. cet instant, je compris rellement ce que a
impliquait, ce que je risquais en acceptant le jeu dangereux quil mavait propos. Est-ce que jtais vraiment de taille en
suivre les rgles ? Ma gorge se serra cette pense.
Jonathan sortit de la salle de bains, sassit sur le lit et me considra avec une expression indfinissable. Il ne devait avoir
aucun problme avec sa nudit, il semblait compltement dtendu contrairement moi. Jaurais apprci quil revienne
sallonger prs de moi, quil me prenne dans ses bras. Jaurais pens que ctait ce quon faisait aprs le sexe, mais
apparemment, ce ntait pas son genre.
Je navais malheureusement aucun moyen de comparaison, mais je trouvais inhabituelle son absence de gestes tendres. Le
sexe avec lui tait incroyablement bon, sauvage et passionn. Et trs satisfaisant. Mais ensuite, il ne me caressait et ne
membrassait pas. Je navais pas non plus le droit de me serrer contre lui. Et puis, quand je mtais mise explorer doucement
son corps, un peu plus tt, il mavait attach les mains.
Je me rappelai alors dautres situations o javais pu me rapprocher de lui : pendant le trajet depuis laroport, ou aprs le
repas au restaurant, quand jtais saoule. Chaque fois que je mtais appuye contre lui, il avait eu lair tendu. En fait, il ne
mavait touche tendrement quune seule fois. Ctait mon premier jour dans son bureau et il mavait mass les paules, sans
doute parce que je lui avais fait penser sa sur.
Quel ge a ta sur ? demandai-je avec curiosit.
Vingt-quatre ans.
Donc, six ans de moins que lui. Et deux ans de plus que moi.
Quest-ce quelle fait Rome ?
Il se mit regarder par la fentre. Un sourire flottait sur son visage. Jaurais aim quil sourie comme a en parlant de moi.
Sarah a tudi lhistoire de lart. En ce moment, elle travaille sa thse sur je ne sais quels chefs-duvre anciens. Ne
me demande pas les dtails, je ne mintresse qu lart moderne. Sarah, elle, raffole de ces crotes. Et il y en a des tas
Rome.
Elle est reste l-bas combien de temps ?
Trois mois, rpondit-il.
Exactement la dure de mon stage.
Mon cur se serra lide que mon temps Londres tait limit.
Beaucoup trop longtemps, ajouta-t-il dans un soupir.
Tu laimes bien, hein ?
Cest ma sur.
Mais ton pre est aussi ton pre, et on dirait que tu ne lapprcies pas particulirement.
Il me fixa en plissant les yeux. Il avait de nouveau cette expression sinistre, comme chaque fois quil tait question du comte
de Lockwood.
Il y a des raisons pour a.
Lesquelles ?
Grace, quest-ce que cest ? Un interrogatoire ?
a mintresse de savoir pourquoi vous avez une si mauvaise relation. Je veux dire, on aurait pu penser que vous seriez
trs proches, tant donn que vous vous tes retrouvs seuls avec lui, Sarah et toi.
Depuis que javais remarqu la mauvaise opinion que Jonathan avait de son pre, javais pass beaucoup de temps sur
Internet et fait des recherches sur son histoire familiale. Jtais tombe sur des photos du comte et de sa femme, une trs jolie
Irlandaise appele Orla, dont Jonathan avait hrit les cheveux sombres et les yeux dun bleu clatant. Elle tait morte
accidentellement sur la proprit de la famille vingt ans plus tt, et comme Jonathan et sa sur taient alors trs jeunes et que
le comte ne stait jamais remari, on aurait pu supposer que ce tragique vnement avait soud la famille. a ne semblait pas
tre le cas.
Jonathan eut un rire dur.
Seuls, cest le mot juste.
Quest-ce que tu veux di
Il me fit rouler sur moi-mme, et je me retrouvai couche sous lui.
On peut changer de sujet, maintenant ?
Il avait vraiment lair furieux.
Je me mordis la lvre infrieure en sentant son rection contre ma jambe.
Waouh ! Il pourrait dj recommencer ?
Je pourrai taccompagner quand tu iras retrouver ta sur ?
Pourquoi ? demanda-t-il en fronant les sourcils.
Jaimerais bien faire sa connaissance. Si je peux.
Il rflchit un long moment, puis finit par hocher la tte.
Daccord. Je crois que vous vous comprendrez, reprit-il avec ce sourire que jaurais aim quil ait pour moi. Sarah est
aussi dtermine que toi.
Dtermine ? Moi ? Quest-ce qui lui faisait penser a ? Jtais de la cire entre ses mains, il pouvait faire de moi ce quil
voulait. Dailleurs, il devait avoir une ide derrire la tte, parce quil stait remis membrasser.
Avant a, on va aller voir cette fentre de plus prs, fit-il contre mes lvres.
Lexcitation fit courir des picotements sur tout mon corps.
Brusquement, on frappa fort la porte et je tressaillis, tout comme lui.
Jonathan !
Ctait la voix dAlexander, qui nous parvenait un peu touffe. Reprenant mes esprits, je me rappelai quon se trouvait
toujours dans la chambre du bureau. Je voulus me redresser, mais Jonathan me retint, me plaqua contre le lit.
Quoi ? cria-t-il, mcontent.
Il faut que je te parle. Cest urgent.
a ne peut pas attendre ?
Non, insista son associ.
Jonathan me lcha et se leva, attrapa son pantalon.
Un moment ! lana-t-il.
Puis il ajouta mi-voix en me regardant :
Il va me le payer Rhabille-toi.
Une injonction totalement superflue : javais dj bondi en bas du lit et me dirigeai vers la petite salle de bains. Je recoiffai
mes cheveux emmls et me lavai comme je pouvais, le tout en un temps record. Mais a ne servait rien : avec mes lvres
gonfles, mes joues rougies et mes yeux brillants, javais toujours lair dune femme qui venait davoir un rapport sexuel
fougueux. Je frmis lide quAlexander allait tout de suite savoir ce que javais fait avec Jonathan. Mais il le savait
probablement dj, aprs tout : ctait le milieu de la journe et on tait ensemble dans la chambre coucher, pas dans le
bureau. Le rouge de mes joues sintensifia. Je me dpchai de quitter la salle de bains et denfiler mes vtements et mes
chaussures. Jonathan tait dj prt, debout prs de la porte quil ouvrit. Je retournai dans le grand bureau sa suite.
Accoud au dossier du canap, tout prs de la porte, Alexander nous regardait avec un large sourire.
Catherine na pas os te dranger, annona-t-il. Apparemment, elle avait limpression que a pourrait lui coter sa place
de mettre un pied dans le bureau. Et comme je navais plus aucune envie dattendre que tu sortes enfin
Il me considrait avec curiosit, une attention que je trouvai extrmement gnante. Je me sentis devenir carlate.
Quest-ce quil y a de si important ? demanda Jonathan dun ton nerv.
Sarah sest manifeste tout lheure, expliqua Alexander dont le sourire se fit plus tendre. Elle avait dj quitt
laroport avec ton pre et elle voulait savoir si on pouvait djeuner en ville treize heures.
Jonathan sapprtait rpondre lorsque son portable se mit sonner. Il se dirigea vers son bureau et je restai plante devant
Alexander, mal laise sous son regard. Il ne disait rien, mais il me semblait quil ne tarderait pas commenter le fait que
Jonathan, dans la chambre avec moi, ne voulait pas tre drang.
Quoi ?
La voix nerveuse de Jonathan marracha mes penses.
Quand ? O ?
Il couta son interlocuteur et son visage se durcit.
Comment va-t-elle ?
Il tendit nouveau loreille, lair crisp.
On est en route.
Il raccrocha et nous regarda.
Quest-ce qui sest pass ? fit Alexander dun ton inquiet.
Les lvres de Jonathan, presses, taient incroyablement ples.
Ctait mon pre. Il y a eu un accident. Il faut tout de suite aller lhpital.
19
Alexander blmit son tour.
Et Sarah ? Elle est blesse ?
Jonathan hocha la tte et composa un numro.
Ils sont sur le point de loprer, ajouta-t-il en portant le portable son oreille.
Cest grave ? senquit aussitt Alexander.
Il na pas pu me le dire.
Je fixai Jonathan : les muscles de sa mchoire travaillaient.
Alexander, lui, regardait dans le vide, visiblement choqu.
Comment cest arriv ? trembla-t-il.
Le chauffeur a perdu le contrle de la voiture. Ils revenaient de laroport, et une auto qui les dpassait leur a fait une
queue de poisson. Le chauffeur a heurt la glissire de scurit. Sarah et lui ont t blesss tous les deux, mais apparemment,
cest Sarah qui a t la plus touche. On les a
Il leva la main, son correspondant devait avoir dcroch.
Steven, il me faut la limousine. Tout de suite, ordonna-t-il.
Il allait couper la communication, mais manifestement, Steven avait quelque chose lui dire. Il interrompit donc son
mouvement et pressa le portable contre son oreille. Lair tendu, il frona les sourcils.
Soudain, il me regarda, puis il remercia Steven et rpta quil devait venir sur-le-champ. Il raccrocha brusquement, glissa le
portable dans la poche de sa chemise et nous rejoignit.
On les a emmens tous les deux au King Edward VIIs Hospital, reprit-il notre intention.
Et ton pre ? linterrogeai-je. Il est bless, lui aussi ?
Il se figea.
Il allait assez bien pour me tlphoner. Alors, probablement pas.
La colre dans sa voix tait vidente. On aurait presque dit quil reprochait ce malheur son pre.
Hunter, laccident ntait pas sa faute, intervint Alexander en regardant Jonathan dune faon curieusement insistante. Il
ny pouvait rien.
Jonathan se contenta de pousser un grognement et se dirigea vers la porte grands pas. Alexander le suivit et jattrapai par
rflexe mon sac main, toujours pos sur la table devant le canap. Mais alors que je mapprtais les suivre, je marrtai
net, indcise. Jonathan avait accept que je voie Sarah et javais envie dtre ses cts, encore plus aprs ce coup de fil,
mais la situation tait compltement inattendue et javais peur de dranger ou dtre un poids pour lui.
Jonathan dut remarquer que je restais en arrire et se retourna. Il parut rflchir lespace dun instant, puis tendit la main
vers moi et me fit signe dapprocher. Un geste impratif.
Viens. Vite.
Il attendit que je le rejoigne, puis me poussa devant lui.
Catherine Shepard, assise son poste, me regardait avec un curieux mlange dhostilit et de curiosit qui me rappela ce qui
stait pass un peu plus tt dans le bureau. Javais du mal me remettre de cette douche cossaise des sentiments, de mon
treinte torride avec Jonathan au choc de laccident de sa sur. Brusquement, je me demandai si Catherine Shepard se doutait
vraiment de ce quil y avait entre Jonathan et moi. Si oui, la situation tait-elle grave ?
Je neus pas le temps dy rflchir, parce que Jonathan me pressa davancer. Une chose au moins tait claire : il voulait
vraiment que je les accompagne.
Dans lascenseur, la nervosit des deux hommes tait palpable.
Ton pre na pas dit ce que ta sur avait comme blessures ? demandai-je Jonathan.
Il prit une profonde inspiration, comme pour se ressaisir avant de rpondre.
Il a dit que sa jambe tait coince et quelle avait beaucoup saign. Mais elle tait consciente.
Sa vie ne semble pas en danger, affirmai-je pour le tranquilliser.
Une pitre tentative, en croire son expression.
Le King Edward VIIs Hospital a une excellente rputation, renchrit Alexander.
Il avait lair tout aussi tendu que Jonathan, mais semblait prfrer faire face au stress en parlant.
Cest une clinique Marylebone, une des plus rputes de Londres, prcisa-t-il mon intention. Le prince Philip en
personne y a t soign. Ils vont faire tout ce quils peuvent pour Sarah.
On aurait dit une incantation.
Ds que les portes de la cabine souvrirent, les deux hommes se prcipitrent dans le hall. Javais du mal suivre leur
allure. Dehors, la limousine attendait dj.
Un peu plus tard, alors que la voiture traversait la ville toute vitesse, Jonathan essaya de joindre son pre mais il tombait
chaque fois sur la messagerie. Il contacta ensuite la clinique. Aprs une trs longue ngociation avec la rceptionniste, il apprit
seulement quune Sarah Huntington avait t admise et quon tait en train de la soigner.
Et merde ! sexclama-t-il en raccrochant.
Un juron qui prouvait, plus clairement que tout le reste, quel point il tait boulevers. a lui ressemblait si peu
Ce nest srement pas si grave que a, tentai-je.
Il me regarda, et je sus que ctait grave pour lui. Trs grave. Ctait la premire fois que je voyais dans ses yeux de la peur
ltat brut.
Mon cur se serra. Jaurais aim le toucher et le consoler mais je nosai pas, cause dAlexander, assis en face de nous. Il
tait lui aussi perdu dans ses penses et regardait souvent par la vitre, mais de temps en temps, il nous considrait avec une
expression songeuse.
En plus, je ntais pas sre que Jonathan aurait accept que je me rapproche : lair ferm et extrmement but, il fixait le
vide, droit devant lui.
Plus personne ne dit rien jusqu ce que nous arrivions dans Beaumont Street, devant la clinique. Ctait un grand btiment
dune sobrit surprenante. Les murs du rez-de-chausse, blancs, contrastaient avec la faade en brique rouge des tages,
percs de nombreuses ranges de fentres. Avec le mt surplombant lentre flanque de buis, on aurait presque dit un htel.
Mme en entrant, je neus pas du tout limpression de me retrouver dans un hpital. Tout mvoquait plutt une lgante
demeure. Derrire la rception, je remarquai une grande chemine ancienne qui ne devait plus servir. Au-dessus, les vitraux
colors me firent immdiatement penser lintrieur dune glise. On ne nous conduisit pas non plus dans une salle dattente
froide, mais dans la bibliothque , une pice accueillante avec de confortables canaps rouges et des vitrines en bois cir.
Presque aussitt, un mdecin aux cheveux poivre et sel vint nous y retrouver. Le badge fix sa blouse indiquait Docteur
Mary Joncus. Elle devait avoir dans les cinquante-cinq ans.
Comment va ma sur ? demanda Jonathan sans prambule, aprs quelle nous eut salus.
Elle souffre dune fracture de la jambe et de quelques contusions. Par ailleurs, elle a perdu beaucoup de sang, la suite
dune entaille. Heureusement, nous avons pu la stabiliser rapidement. Une courte opration a nanmoins t ncessaire pour
soigner sa jambe. Elle est maintenant en observation aux soins intensifs.
Aux soins intensifs ? sinquita Jonathan qui plit aussitt.
Oui, mais cest la routine. Compte tenu des circonstances, elle va bien.
Jonathan se passa la main dans les cheveux et souffla bruyamment. Alexander aussi donnait limpression quon venait de lui
ter un poids du cur. Lespace dun instant, sans la connatre, jenviai Sarah Huntington davoir deux hommes qui se faisaient
autant de souci pour elle, deux hommes qui en imposaient.
Et Hastings je veux dire, M. Hastings ? Le chauffeur de mon pre ? reprit Jonathan.
La ceinture de scurit a provoqu une contusion lpaule et on suspecte une commotion crbrale. Il doit aussi rester
une nuit en observation, mais il va bien pour linstant.
Et Lord Lockwood ? intervint Alexander.
Le docteur Joncus eut lair un peu irrite que ce ne soit pas Jonathan qui ait pos cette question, mais elle rpondit sur le
mme ton calme et professionnel :
Il a subi un lger choc mais ne souffre daucune blessure. Il est aux soins intensifs avec Lady Sarah. Je vais vous envoyer
une infirmire qui vous accompagnera en haut.
Daccord, merci, souffla Alexander.
Le mdecin prit cong. Jonathan la suivit du regard, lair impatient.
Pourquoi est-ce quon ne peut pas aller la voir tout de suite ?
Patience, Hunter, il doit bien y avoir une raison, le rassura Alexander.
Monsieur Huntington ?
Steven venait dapparatre dans lembrasure de la porte, un magazine roul dans la main.
Jonathan avait lair de savoir ce que son chauffeur lui voulait.
Excusez-moi.
Il entrana Steven dans le couloir, devant lentre, et je restai dans llgante salle dattente avec Alexander.
Comme je me trouvais tout prs de la porte, je vis Steven montrer la revue son patron. Impossible de savoir de quoi il
sagissait : Jonathan me tournait le dos. Les deux hommes sentretinrent un moment, puis le chauffeur hocha la tte. Soudain, je
sentis une main sur mon bras et sursautai.
Alexander se tenait ct de moi et mobservait avec un lger sourire. Je compris aussitt quil allait aborder le sujet dont
jaurais prfr ne pas parler avec lui.
Je sais que a ne me regarde pas, Grace, mais je me demande quel genre dexprience Jonathan se livre avec vous ?
Je rougis, puis esquivai :
Je ne vois pas ce que vous voulez dire.
Si, je pense que vous le voyez trs bien. Avant que vous ne vous vexiez, jajoute que je me rjouirais que les choses
soient ce quoi elles ressemblent.
Et quoi ressemblent-elles ? demandai-je, tiraille entre embarras et curiosit.
On dirait quil y a enfin une femme dans la vie de mon ami.
Il jeta un coup dil sceptique dans le couloir, o Jonathan parlait toujours avec Steven.
Mme si cest peine croyable.
Je soupirai en entendant a.
Et maintenant, vous allez me mettre en garde, je suppose ?
Alexander eut lair dcontenanc.
Non, ce ntait pas mon intention, sourit-il.
Puis il redevint srieux.
Pour autant, un petit avertissement serait peut-tre appropri. Jonathan nest pas facile, Grace. Il ne la jamais t. Il est
trs compliqu de lapprocher. Jai beau le connatre depuis trs longtemps, il y a des choses dont il ne parle pas, mme avec
moi.
Il se gratta le front, pensif.
Une femme ses cts a na jamais exist, pour ainsi dire.
Je le regardai, de plus en plus trouble.
Je ne suis quand mme pas la premire femme avec qui il
Incapable dachever ma phrase, je sentis le rouge de mes joues sintensifier.
Si ?
Alexander rit, visiblement amus.
Non. Jai peur quil ny ait dans sa vie beaucoup de femmes de ce genre, Grace. Mais aucune qui ait partag son
quotidien. Quil ait emmene partout, mme ici.
Mon cur se mit battre plus vite, rempli despoir.
Quest-ce que a veut dire ?
Il neut pas loccasion de me rpondre, parce que Jonathan revenait.
Tour tour, celui-ci nous regarda, sourcils froncs.
Que voulait Steven ? lana Alexander.
Il a pris des nouvelles de Sarah. Et on devait discuter.
Je connaissais dsormais assez bien Jonathan pour comprendre quil nen dirait pas plus, mme si lun de nous insistait. De
toute faon, linfirmire qui devait nous conduire aux soins intensifs venait darriver. Ctait une femme visiblement
sympathique qui sappelait, daprs son badge, Carole Morgan.
Les couloirs que nous empruntions, propres et calmes, dgageaient une impression de luxe rien voir avec les hpitaux
quil y avait chez moi. Arrive au sas prcdant les soins intensifs, linfirmire nous tendit chacun une blouse verte avec des
manches longues et des liens nouer dans le dos. On aurait dit une camisole de force. Jonathan et Alexander enfilrent aussitt
la leur et se htrent de rejoindre la chambre que leur indiquait linfirmire. Quant moi, jhsitai.
Je prfre attendre ici, dclarai-je finalement linfirmire. a va faire trop de visiteurs pour Miss Huntington.
Ctait un prtexte. Brusquement, je me sentais mal laise lide de me retrouver face la sur et au pre de
Jonathan. Aprs tout, ni lun ni lautre ne me connaissaient. Ils allaient se demander ce que je fabriquais ici. Je ne connaissais
pas la rponse moi-mme.
Linfirmire me prit la blouse des mains mais au lieu de la remettre sur la pile, elle me la prsenta et maida lenfiler,
nouant les liens larrire.
Vous pouvez entrer, a ne pose pas problme, massura-t-elle.
Mais je pensais Autant de gens ont vraiment le droit de se retrouver en mme temps aux soins intensifs ?
Le comte, Jonathan et Alexander taient dj au chevet de Sarah. Avec moi, a ferait quatre visiteurs dun coup.
a dpend, sourit linfirmire. Ce nest pas possible quand les patients sont dans un tat critique, mais ce nest pas le cas
de Lady Sarah.
Remarquant que jtais toujours sceptique, elle se pencha en avant.
Il faut savoir que les soins intensifs viennent dtre agrandis grce aux dons que nous recevons rgulirement de Lord
Lockwood. Dans ce contexte, vous comprendrez que a ne pose pas problme quil y ait plusieurs visiteurs en mme temps
dans la chambre, ajouta-t-elle dun air entendu.
Bien sr Ils faisaient une exception pour le comte et sa famille, parce quil soutenait financirement la clinique. Il avait
donc toujours ce quil voulait sans demander exactement comme son fils.
La chambre de Lady Sarah est par l, rpta linfirmire.
Elle indiquait la chambre dans laquelle Jonathan et Alexander taient entrs. Jhsitai encore, puis ma curiosit lemporta
sur ma timidit et jentrouvris la porte. Je jetai un coup dil prudent lintrieur.
Ctait une chambre de dimensions raisonnables, lamnagement trs moderne. Rnove rcemment, de toute vidence.
Assis au bord du large lit, le seul de la pice, Jonathan tenait la main de la jeune femme qui y tait allonge. Aux mains et la
poitrine de celle-ci taient fixs des tuyaux et des sondes, relis par de longs cbles un mur de moniteurs aux bips
inquitants, derrire le lit.
Sarah Huntington tait sans aucun doute possible la sur de Jonathan. Elle tait plus gracile et beaucoup plus menue, mais
trs jolie galement. Ses yeux avaient le mme bleu clatant que les siens et ses cheveux courts taient aussi sombres. Ils
encadraient son visage ple. Profondment enfonc dans les oreillers, celui-ci portait les marques de lpreuve quelle venait
de traverser. Malgr tout, elle souriait Jonathan et Alexander qui se tenait debout de lautre ct du lit. Il ny avait queux
trois dans la chambre : aucune trace du pre de Jonathan et Sarah.
Tu as mal ?
Jonathan me tournait le dos. Je ne pouvais pas voir son visage mais jentendais la tendresse dans sa voix. Il ne cessait de
caresser du pouce la main droite de Sarah.
Sa sur secoua la tte.
Non. Je me sens juste un peu attache, soupira-t-elle en montrant le pltre qui entourait sa jambe gauche. Jai peur de
ne pas en tre dbarrasse avant un moment. Le mdecin pense que je ne sortirai dici que dans quelques semaines.
On veillera ce que tu ne tennuies pas, lui assura Alexander.
Sarah lui sourit, puis elle me remarqua.
Bonjour, fit-elle dun ton surpris mais aimable.
Je rpondis son salut avec embarras. Je ne savais pas comment me prsenter mais Jonathan, qui stait retourn vers moi,
sen chargea.
Sarah, cest Grace. Elle travaille pour moi.
Je remarquai son expression tendue et sentis la dception me submerger. Mais quoi mattendais-je ? ce quil me
prsente comme sa nouvelle petite amie ? Il ne voulait avoir de relation avec personne, il lavait bien soulign. Une boule se
forma dans ma gorge. Intimide, jentrai dans la pice et marrtai au pied du lit.
Les yeux de Sarah allaient et venaient entre Jonathan et moi avec une lueur amuse.
Enchante, Grace. Mme si jaurais prfr quon fasse connaissance dans des circonstances un peu plus agrables, dit-
elle en indiquant sa jambe pltre.
Elle parlait comme si elle savait qui jtais. Impossible ! Sauf si Jonathan lui avait parl de moi ? cet instant, Sarah et
Alexander changrent un sourire et je compris qui lavait mise au courant.
Ces deux-l ntaient pas ensemble mais taient trs proches. Je repensai aux remarques moqueuses que Jonathan faisait
toujours quand Alexander parlait de Sarah. Manifestement, il partait du principe que sa sur ne sintressait pas du tout son
associ. mon avis, il se trompait.
Comment est-ce que a a pu arriver ? sinquita Jonathan.
Il tait clairement contrit, comme sil pensait quil aurait pu viter laccident.
Jaurais d passer te prendre, comme ctait prvu au dbut.
Sarah posa sa main sur la sienne, la serra et le regarda de faon pressante.
Personne ne pouvait sen douter, Jon. Hastings navait pas la moindre chance. La voiture qui nous a fait une queue de
poisson a surgi de nulle part. Il a eu des rflexes incroyables, sinon les choses auraient fini encore plus mal. Jespre quil va
bien. Dad est parti le voir.
Jonathan secoua la tte.
Pourquoi avoir demand Pre daller te chercher ? Jaurais pu annuler mes rendez-vous. Jaurais
Il me lavait propos et javais limpression que ctait trs important pour lui, linterrompit-elle. Tu sais bien quel
point il va mal cette priode de lanne.
Jonathan eut un grognement mprisant. Manifestement, il voyait les choses autrement.
Mummy lui manque toujours, Jon. Mme aprs toutes ces annes.
Non, cest faux ! rpliqua-t-il brusquement. Il ne souffre pas, Sarah. Ce sont toujours les autres qui souffrent.
Il dsigna son pltre du menton.
Pourquoi nest-ce pas lui qui est couch ici, avoir mal ? Il laurait mrit.
Il avait presque crach les derniers mots.
Arrte, le coupa Sarah dont le visage tait devenu srieux. Cest totalement injuste. Il nest pour rien dans laccident, et
tu le sais bien.
Jonathan secoua de nouveau la tte, ce qui parut nerver Sarah encore plus.
Pourquoi es-tu si but quand il sagit de lui ? demanda-telle sur un ton de reproche, en enlevant sa main de la sienne.
Jaimerais que vous puissiez vous
cet instant, la porte souvrit et un homme pntra dans la chambre. En apercevant tous les visiteurs qui sy trouvaient, il
sarrta net.
Il tait plutt grand et avait dans les soixante ans. Malgr son ge, il se tenait trs droit. Sous sa blouse verte, on ne voyait
dpasser quun lgant pantalon brun et des chaussures cires. De manire gnrale, il avait lair trs soign. Ses cheveux
mls de blanc, qui avaient d tre clairs, taient strictement peigns en arrire, et il tait ras de prs. Seul son visage
dtonnait avec le reste de son apparence. Il tait parcouru dun nombre de rides impressionnant et des plis amers encadraient
ses lvres, qui mvoquaient vaguement celles de Jonathan.
Dad ! sexclama Sarah.
Mme sans son intervention, jaurais compris que ctait Arthur Robert Charles Hugo, comte de Lockwood, qui venait
dentrer dans la pice. Javais vu sa photo sur Internet, mme sil tait plus impressionnant en vrai exactement comme son
fils.
Il adressa un signe de tte Jonathan et Alexander, puis son regard sattarda un long moment sur moi. Ses yeux gris me
dtaillrent comme sils voulaient me transpercer. Une sensation trs dsagrable. Sa simple prsence avait chang
latmosphre : dun seul coup, elle tait devenue plus frache, plus tendue.
Comment va Hastings ? senquit Sarah.
Elle aussi devait lavoir senti, mais visiblement, elle avait dcid de lignorer.
Bien pour linstant, rpondit brivement le comte.
Une voix au timbre agrable. Ses yeux prirent une expression agite en se posant nouveau sur moi.
Puis-je demander qui vous tes ?
Il avait prononc ces mots dun ton si svre que je dglutis nerveusement et me redressai instinctivement.
Je suis Grace Lawson.
Jvitai juste temps dajouter un milord . Jonathan naurait probablement pas apprci la formule.
Justement, il se leva.
Grace travaille pour moi.
Apparemment, le comte ne jugeait pas utile de me rendre la politesse en me disant qui il tait. Et Jonathan ne me le prsenta
pas non plus. Les deux hommes devaient partir du principe que je savais qui javais en face de moi. Ou alors, ils avaient tout
bonnement oubli. En observant Jonathan, je penchai pour la seconde hypothse : les muscles de sa nuque taient raidis et il
regardait son pre comme sil sattendait tre attaqu.
Ah !
Le comte me dtailla nouveau, puis se tourna vers son fils.
Puis-je te parler ?
Ce ntait pas rellement une question, il avait prononc ces paroles sur le ton de commandement quemployait aussi
Jonathan. Celui-ci neut pas lair dapprcier : une lueur froide apparut dans ses yeux.
Je suis venu voir Sarah. Sil faut vraiment quon parle, faisons-le ici.
Comme tu voudras, gronda son pre, manifestement furieux. Richard tait chez moi hier. Il ma racont quil avait dn
avec toi. Tu tais en compagnie dune jeune dame fortement alcoolise qui paraissait tenir beaucoup toi.
Le comte me regarda dune faon telle que jen oubliai de respirer.
Et ? demanda Jonathan, imperturbable.
Je narrivais pas y croire, reprit son pre. Mais aujourdhui, laroport, jai dcouvert ta photo sur un de ces infmes
magazines sensation bras dessus, bras dessous avec une jeune femme correspondant la description de Richard. Et voil
que tu amnes cette jeune femme au chevet de ta sur.
Je sentis le sang qui avait envahi mes joues quitter brutalement mon crne. De quelle photo parlait-il ? Il y avait une photo
de nous deux ?
Le comte fixait Jonathan.
Aurais-tu une explication pour moi ?
20
Les deux hommes saffrontrent du regard un temps infini.
Non, je nai aucune explication te donner, expdia Jonathan, lair furieux et la voix dangereusement calme. a ne te
regarde pas.
Quelle photo ? senquit Sarah.
Son pre et son frre, tendus lun vers lautre, ne lui prtrent pas attention.
Sil y a une femme dans ta vie, cela me regarde, au contraire. Selon Richard, tu tais trs proche de Miss Lawson.
Jonathan tourna rapidement la tte vers moi. Le bref regard quil madressa me donna des sueurs froides et chaudes.
Comment savoir si la colre dans ses yeux valait pour son pre ou pour moi ?
Quil soit question de moi, et dans cette chambre dhpital qui plus est, me dpassait compltement. Jaurais voulu me
dfendre, mais je ne savais pas quoi dire. Rien ne me venait. Je repensai mon comportement au restaurant et ma mauvaise
conscience refit surface. Est-ce quune revue avait vraiment publi une photo de lui et moi ? Si ctait le cas, je nosais pas
imaginer les consquences pour moi.
Je nai aucun compte vous rendre, ni toi, ni Richard, fit Jonathan.
Oh que si, le contredit aussitt son pre. Tu es mon hritier, Jonathan, le prochain comte de Lockwood. Tu connais
limportance dune union.
Oui, je la connais, crois-moi, assura Jonathan en faisant un pas vers son pre. Mais a mest gal que la ligne des
Lockwood steigne avec toi. a mirait trs bien que tu en sois le dernier vrai reprsentant. Je trouverais a tout fait
appropri.
Les lvres du comte taient devenues blanches.
Jonathan ! intervint Alexander.
Il stait plac juste ct du lit de Sarah, comme pour la protger. Mais Jonathan et son pre ne lui accordrent pas un
regard.
Mon fils, reprit le comte dune voix lasse, le jour viendra o tu reconnatras, toi aussi, quil y a dans la vie des
obligations auxquelles nous devons consentir. Nous navons pas toujours le choix.
Non, je sais, acquiesa Jonathan, le visage dform par la colre. Mre, pas exemple, na pas eu le choix.
Le comte tressaillit aux mots de Jonathan. Son visage se ferma.
Jaurais d penser quil ny avait pas moyen de discuter avec toi.
Tu aurais mieux fait de ne pas aborder le sujet, alors, lui assna Jonathan. Je dcide seul des obligations auxquelles je
consens Pre.
Il avait prononc ce dernier mot avec mpris.
Dans ces conditions, que fait ici Miss Lawson ? demanda le comte en me dsignant. Pourquoi emmener cette jeune
femme, si elle ne reprsente rien pour toi ?
Arrtez ! scria Sarah. Vous ne pouvez pas viter de vous disputer quand vous vous retrouvez ensemble, pour une fois ?
Encore plus ple que tout lheure, elle regardait tour tour son pre et son frre, dun air malheureux. Au-dessus de sa
tte, laffichage dun moniteur clignotait.
Nom de Dieu ! semporta Alexander. Vous ne voyez pas que vous la stressez ?
Les deux hommes sursautrent et se tournrent vers Sarah. Jonathan sembla soudain coupable, comme sil avait oubli quil
se trouvait dans la chambre dhpital de sa sur. Le comte, lui, paraissait toujours boulevers. Visiblement, il avait du mal
se ressaisir.
Linfirmire entra, le visage grave, et carta les hommes du lit dun geste dtermin. Puis elle contrla les sondes et les
moniteurs.
La patiente a besoin de calme, maintenant. Il vaudrait peut-tre mieux que vous partiez, annona-t-elle dun ton amical
mais rsolu. Vous pourrez revenir quand Lady Sarah aura quitt les soins intensifs.
Non, je voudrais quils restent, protesta Sarah.
Linfirmire resta inflexible.
Vous devez dormir, Lady Sarah. La perte de sang vous a affaiblie.
Jonathan appuya sa dcision.
Repose-toi, Sarah. On reviendra plus tard.
Manifestement, la perspective de revoir son pre ne lui plaisait pas, mais il russit quand mme sourire sa sur.
On se dirigeait tous les quatre vers la porte lorsque Sarah nous rappela.
QuAlexander reste, au moins, insista-t-elle en le regardant. Sil vous plat
Jonathan et son ami changrent un regard tonn, puis Alexander hocha la tte.
Bien sr. Si cest ce que tu veux.
Sarah eut un sourire rayonnant. Alexander retourna prs du lit et sassit la place quavait occupe Jonathan.
En sortant, je jetai un coup dil en arrire : Alexander prenait la main de Sarah, et celle-ci fermait doucement les yeux.
Puis la porte se referma et je me retrouvai dans le couloir avec Jonathan et le comte.
Linfirmire nous aida ter nos blouses vertes, puis je quittai les soins intensifs la suite des deux hommes. Personne ne
disait mot.
Jonathan et son pre avaient apparemment dcid de ne pas poursuivre leur discussion. Pas tant que nous serions dans
lenceinte de la clinique, en tout cas. De mon ct, javais du mal rfrner ma curiosit.
Une fois en bas, dans lentre, le comte se dirigea vers la rceptionniste. Je saisis loccasion pour entraner Jonathan
dehors, sur le trottoir.
De quelle photo parlait ton pre ? lui demandai-je sur un ton pressant.
Il eut une grimace de mcontentement.
Vendredi soir, quand on tait devant le restaurant, un paparazzi a d nous photographier. Le clich est paru aujourdhui
la une du Hello ! avec un commentaire selon lequel jaurais trouv un nouvel amour. Bla-bla-bla La routine.
Il soupira.
Jimagine que OK ! va le publier son tour demain, et il doit aussi circuler sur Internet lheure quil est.
Ces rvlations me donnrent le vertige.
Quoi ? Mais cest Tu le sais depuis quand ?
Il se passa la main dans les cheveux.
Steven me la appris quand je lai appel pour quil vienne avec la limousine. Apparemment, une des employes a
dcouvert la photo et lui en a parl. Il men a achet un exemplaire aprs nous avoir dposs ici.
Ctait donc ce magazine que le chauffeur lui avait montr dans le couloir
Pourquoi ne pas me lavoir dit tout de suite ?
Jonathan haussa les paules.
Je voulais attendre quon soit seuls.
Lentement, trs lentement, mon cerveau se mit traiter ces informations explosives.
Une photo de nous deux la une dun journal potins ?
Je le fixai, consterne. Comment pouvait-il rester aussi calme ?
Et maintenant ?
Il neut pas le temps de me rpondre : la porte dentre de la clinique souvrit et le comte en sortit.
Javais lopportunit de mieux dtailler le pre de Jonathan. Il avait lair incroyablement anglais, avec son pantalon brun et
son pull en V ouvert sur sa chemise carreaux. Par-dessus, il portait un veston en tweed brun bien trop chaud pour cette
journe de mai ensoleille un anticyclone install au-dessus de Londres depuis deux semaines nous procurait un temps
printanier assez inhabituel.
Le comte passa un doigt dans le col de sa chemise et tira un peu dessus. Impossible de savoir sil transpirait ou sil se
sentait mal laise sous le regard critique de son fils. Il se racla la gorge.
Jai fait appeler un taxi, annona-t-il.
On comprenait en le regardant quil ntait pas habitu ce type de transport, mais sa voiture tait hors dtat de fonctionner
et son chauffeur lhpital avec une commotion crbrale. Apparemment, il ne lui serait pas venu lide de demander
Jonathan de le raccompagner, et Jonathan ne le lui proposa pas non plus. Au contraire, il en profita pour sortir son portable
dun geste dmonstratif et demander Steven de venir nous chercher. Une fois de plus, je me demandai pourquoi les deux
hommes avaient une relation aussi houleuse.
Jonathan sloigna de quelques pas pour tlphoner tranquillement et le comte en profita pour madresser la parole.
Do venez-vous, Miss Lawson ?
Il navait plus lair aussi hostile que dans la chambre de Sarah, il me considrait plutt avec intrt.
De Chicago.
Lgrement sur mes gardes, je jetai un coup dil Jonathan, qui nous observait attentivement tout en parlant dans son
portable. Aussitt, mon cur se mit battre plus vite et jeus des papillons dans le ventre.
Le comte hocha la tte, perdu dans ses penses.
Une Amricaine, fit-il, plus pour lui-mme.
Jaurais t incapable de deviner si ctait un bon ou un mauvais point.
Et vous travaillez pour mon fils ?
Je fais un stage de trois mois chez Huntington Ventures.
Cette information parut irriter le comte.
Trois mois seulement ? Pas plus ? Que faites-vous, part cela ?
Jaurai bientt fini mes tudes de sciences conomiques.
Jonathan nous rejoignit. Il se plaa entre son pre et moi, comme pour me protger. Une attitude qui nchappa pas au comte
mais qui, curieusement, eut lair de le rjouir.
Une tudiante. Ah ! fit-il avec un regard en direction de son fils. Peut-on connatre votre ge ?
Vingt-deux ans, rpondis-je aprs avoir dgluti nerveusement.
Je commenais trouver ses questions inquitantes. Sil les posait pour dcouvrir si javais ltoffe de devenir la femme
qui se tiendrait aux cts de son fils, je venais probablement de rater en beaut lexamen de passage. Javais si peu de chose
en commun avec Jonathan. tous points de vue. Je mtonnais que a nait pas lair de dranger le comte plus que a : il
continuait mobserver avec le mme intrt. Est-ce quil tait aveugle ? Est-ce que nimporte quelle femme lui convenait
pour Jonathan ?
Dautres questions semblaient lui brler les lvres, mais la limousine noire tournait dj dans la rue, puis sarrta notre
niveau.
plus tard, pre, fit brusquement Jonathan tout en me tenant la portire.
Au revoir, ajoutai-je avant de monter.
Le comte me salua son tour, puis Jonathan sassit ct de moi et claqua la portire.
La limousine dmarra aussitt. La vitre de sparation teinte sabaissa avec un bourdonnement et Steven jeta un coup dil
par-dessus son paule.
O allons-nous, Sir ?
Jonathan fit un geste impatient de la main.
Roulez simplement au hasard. Je dois discuter avec Grace.
Le colosse blond hocha la tte et fit remonter la vitre. Je me retournai. Sur le trottoir, le comte avait lair plus vot tout
dun coup, comme si ses paules staient affaisses vers lavant.
On dirait quil est perdu.
Je prfrai garder cette rflexion pour moi : Jonathan ny serait certainement pas rceptif.
Tiens.
Quelque chose tomba sur mes genoux. Un magazine.
Jexaminai un moment la couverture, puis mon cur manqua un battement lorsque mon regard tomba sur la photo. Elle
ntait pas immense, daccord (ctait une des plus petites, tout en bas), mais ses dimensions nen restaient pas moins
effrayantes. Elle tait de mauvaise qualit et pixellise : elle avait donc t prise de trs loin. Malgr tout, on y reconnaissait
bien Jonathan. Jonathan, et moi.
On tait devant le restaurant o lon avait dn avec laffreux Richard. Colle Jonathan, javais pass les bras autour de
son torse et ferm les yeux. Son bras tait pos sur mes paules et il avait la tte penche. Une attitude trs tendre en
apparence, comme celle que pourrait avoir un couple Ce que confirmait la lgende : Hunter amoureux ? . Mon cur
semballa et je sentis une vague de chaleur se rpandre en moi.
Je feuilletai nerveusement la revue pour trouver larticle correspondant. Il ntait pas long, on y retrouvait juste le clich de
couverture et un petit portrait de Jonathan. Le texte indiquait quune beaut inconnue avait t aperue ses cts et que la
photo prouvait que ses jours de parti parmi les plus convoits dAngleterre, voire dEurope taient peut-tre compts. Il
ny avait rien de concret, seulement une allusion lancienne frilosit sentimentale de Jonathan, et pas de nom.
Je fus dabord soulage, jusqu ce que je ralise que ce ntait quune question de temps avant que tout notre entourage
sache que ctait moi, sur le clich. Parce que, mme si on ne distinguait pas bien mes traits, mes cheveux roux me trahissaient.
Catherine Shepard ferait aussitt le rapprochement, exactement comme beaucoup dautres employs de Huntington Ventures.
Exactement comme Annie.
Je plaquai ma main contre ma bouche et levai les yeux, effraye. Mon regard rencontra celui de Jonathan, scrutateur. Il avait
lair dobserver trs attentivement ma raction.
Alors seulement, je me rappelai quil tait au courant de larticle avant quon parte pour lhpital. Voil pourquoi il voulait
memmener ce ntait pas parce quil tenait tout prix ce que je laccompagne. Je sentis la dception monter en moi.
Quest-ce quon fait maintenant ? demandai-je dune voix faible.
Il haussa les paules.
On ne peut rien faire du tout contre la photo. Mais a complique les choses.
Comment a ?
Tu as une ide de ce qui va se passer ?
Sa question pressante mirrita.
Non, rpondis-je dun air de dfi. Je ne mtais jamais retrouve en couverture dun magazine.
Il ignora mon ton exaspr.
Ces journaleux sont des charognards, Grace. Ils tournent autour de toi. Cest agaant, mais on peut encore les supporter
tant quils ne sont pas trop nombreux. Par contre, ds quils reniflent le sang, ils se ruent sur toi en meute et ils ne te lchent
plus.
Tu as peur quils fassent a ?
Il secoua la tte avec une certaine rsignation.
Non seulement jen ai peur, mais je sais quils vont le faire. Ce nest pas la premire fois que a marrive. Il suffit quun
mannequin saccroche mon bras pendant un quelconque vnement, et les gros titres annoncent mes fianailles imminentes.
Cest pour cela que jvite autant que possible ce genre de chose.
Je poussai un soupir intrieur. Et moi, comme une grosse cruche, je lenlaais au beau milieu de la rue, o tout le monde
pouvait nous voir.
Super ide, Grace ! Bien jou, fantastique !
Mais je ne suis pas mannequin, avanai-je.
Je me demandais sil trouvait gnant de stre fait pincer avec moi. Je repensai aux deux cratures qui se trouvaient avec lui
sur la photo que javais regarde avec Hope. Compare elles, jtais vraiment transparente. Une caractristique qui devait
avoir ses avantages.
Donc, je ne suis pas si intressante que a pour eux.
Il me regarda avec un air amus. Un peu pein, aussi.
Au contraire. Cest bien le problme.
Ma gorge se noua encore plus.
Quoi ?
Cest bien ce qui te rend particulirement intressante. Une jeune Amricaine inconnue, qui travaille pour moi et avec
qui il se passe vraiment quelque chose. Tu ne saisis pas ? Jusqu prsent, il ny avait rien eu entre moi et les femmes avec qui
javais une prtendue liaison. Mais avec toi
Il nacheva pas sa phrase.
Cest du pain bnit pour eux, reprit-il. Pour mon pre aussi, malheureusement Je ne sais pas ce qui est le pire.
L, je narrivais plus le suivre.
Les paparazzi ne savent mme pas qui je suis !
Il poussa un grognement.
Ils ne le savent pas encore, Grace. ton avis, combien de temps faudra-t-il avant que quelquun de la bote donne un
tuyau la presse ? Ils dcouvriront vite ton nom. Aprs, on naura plus qu esprer que dautres histoires fassent diversion,
sinon tu seras poursuivie par plus dun paparazzi. Demain au plus tard, laffaire sera le sujet de discussion numro un chez
Huntington Ventures, tu peux me croire.
La nause menvahit et je me tournai vers la vitre, angoisse. Jonathan devait savoir de quoi il parlait. Donc, les choses
allaient trs probablement se drouler comme il venait de les dcrire, mme si javais normment de mal me limaginer.
Un sentiment dimpuissance se rpandit en moi. Ctait sans doute aussi pour a quAnnie mavait mise en garde et prvenue
que Jonathan Huntington tait une trop grosse pointure pour moi.
Que faire ? Mon premier rflexe aurait t de fuir. Il me suffirait de rentrer chez moi par le prochain vol, de me faire
discrte et desprer que la presse anglaise moublie. Mais presque aussitt, je compris que ctait impossible. Ma fiert ne le
supporterait pas. Aprs tout, je navais pas usurp ce stage je lavais dcroch parce que je le mritais. Partir, ce serait
avouer que javais commis une faute. Ce qui ntait pas le cas. Jtais tombe amoureuse du boss, O.K. Mais pouvait-on me le
reprocher ? Tout a tait si compliqu, si inquitant que des larmes de dsespoir me montrent aux yeux.
Grace ?
La main de Jonathan vint envelopper la mienne et je me tournai vers lui. Remarquant mon motion, il me prit dans ses bras,
me serra contre lui. Javais la gorge si noue que je pouvais peine avaler ma salive.
Jaimerais pouvoir faire marche arrire, que cette photo nait jamais exist, murmurai-je contre son paule.
Je ne voulais surtout pas devenir le sujet de discussion numro un chez Huntington Ventures. Ni tre poursuivie par des
paparazzi sur le chemin du boulot. lide de la raction dAnnie et de Marcus , un frisson me parcourut le dos. Comment
avais-je pu me laisser aller comme a ?
Jaimerais aussi, murmura Jonathan.
La sensation de ses lvres contre ma joue me coupa le souffle.
Je finirai bien par trouver quelque chose, assura-t-il.
Sa proximit me rconfortait, tout comme ses mots. Lespace dun moment, je cdai lillusion que tout allait rentrer dans
lordre. Je voulais oublier ce qui mattendait dehors.
Ses lvres touchrent les miennes et il se mit membrasser. Jexplosai. Il avait si bon got, un got si familier Mon
corps se rappelait ce que a faisait de se livrer totalement lui, il voulait ce plaisir que lui seul pouvait moffrir. Soudain,
plus rien dautre ne compta. Lexcitation menvahit avec une telle violence que je me mis trembler. Jenfouis mes mains dans
ses cheveux, je lattirai contre moi. Je voulais que rien ne nous spare.
Son baiser se fit plus profond, dclenchant une raction en chane qui me coupa le souffle. Plus je le touchais et le gotais,
plus je brlais du dsir dtre encore plus prs de lui. Apparemment, il lui arrivait la mme chose. Ses lvres dvoraient ma
bouche et ses doigts se promenaient partout sur mon corps. Je me cramponnais lui comme une noye, perdue sans ses
caresses.
Ses mains se glissrent sous ma robe et ptrirent mes fesses, caressrent mes cuisses. Je sentais son rection entre mes
jambes et commenai me frotter contre lui, lexciter jusqu ce quil libre mes lvres pour pousser un gmissement de
plaisir.
Ses mains vinrent enserrer mes seins lourds. Il baissa la tte et embrassa leur naissance. Jattendais quil carte le tissu de
mon dcollet et poussai un haltement lorsquil libra ma poitrine de mon soutien-gorge.
Tes seins sont si beaux, fit-il dune voix rauque.
Il enfouit le visage entre eux, tandis que ses doigts tiraient sur mes mamelons dresss. Sentant que je frissonnais, il releva la
tte et sourit.
Et si sensibles, ajouta-t-il.
Il se pencha en avant, ses lvres chaudes se refermant autour dune des pointes durcies.
Il se mit la sucer et je sentis mon bas-ventre se tendre. Oubliant tout, je poussai un gmissement bruyant. La tte renverse
en arrire, je le tenais serr contre moi pour quil narrte pas. Visiblement, il nen avait pas lintention : sa langue se mit
dessiner des cercles autour de mon tton. Il continuait le sucer, impitoyable.
Lorsque sa main remonta vers lintrieur de mes cuisses, je soulevai instinctivement les fesses pour quil ait accs au centre
de mon plaisir. Sans cesser de sucer et de lcher mes seins, il carta le tissu de ma culotte et introduisit deux doigts la fois
dans ma fente humide. Je mempalai sur sa main avec un soupir. Ses doigts commencrent aller et venir en moi et je me mis
me balancer pour aller leur rencontre, me frotter contre lui.
Une sensation dingue Sans mme toucher mon clitoris, il me stimulait dune faon incroyable en aspirant mes mamelons
au mme rythme lent et obsdant que ses doigts, un rythme que je suivais malgr moi.
Tout en me retenant ses paules, je bougeais les hanches de plus en plus frntiquement et il augmenta la cadence de ses
doigts. Mes ttons taient si irrits quils me faisaient mal, javais peur de ne plus pouvoir le supporter. bout de souffle, je
le lui avouai. Au lieu de sarrter, il se mit les mordiller.
Jonathan
Devant mon gmissement impuissant, il releva la tte et sourit. Je plongeai dans ses magnifiques yeux bleus.
a te plat, non ? susurra-t-il en continuant aller et venir en moi.
Sa voix vibrait de dsir.
Et ton feu me plat, Grace, fit-il en embrassant mon cou, larrire de mes oreilles. Brle pour moi, ma jolie.
Il abaissa de nouveau la tte et se remit aspirer mes mamelons brlants, tout en pressant le pouce contre mon clitoris et en
le massant. La tension dans mon bas-ventre cda brusquement la place un puissant orgasme dont la violence me surprit. Des
tremblements incontrls me saisirent tandis que mon sexe se contractait convulsivement autour des doigts de Jonathan. De
longues vagues chaudes de jouissance me traversaient. Je geignais faiblement. Finalement, je maffaissai en avant et posai le
front contre son paule.
Une fois capable de respirer plus calmement, je sentis quil se retirait et mes doigts se dirigrent instinctivement vers la
ceinture de son pantalon. Je tenais lui rendre la pareille, mais il me retint.
Non, Grace. Plus tard.
Il me fit descendre de ses genoux et asseoir ct de lui. Lesprit encore embrum, je le vis sortir un mouchoir en tissu
blanc dun compartiment prs de la portire et sessuyer la main. Puis, il rajusta avec adresse mon soutien-gorge et ma robe.
On ne va pas plus loin ? demandai-je, irrite.
Il se carra dans la banquette.
Je nai pas de prservatifs dans cette foutue voiture. De toute faon, je ne pense pas que ce serait une bonne ide de
sortir dbraills comme a. Il faut sattendre ce que des paparazzi nous guettent.
Bien sr
Je rintgrai aussitt la ralit, consterne.
Il pressa le bouton de linterphone.
la maison, Steven, ordonna-t-il brivement.
la maison ?
Mon cur battait toujours la chamade, mais sa rflexion mavait fait revenir sur terre sans mnagement. Adieu les rves,
retour aux faits.
Il hocha la tte.
Il vaut mieux que tu viennes chez moi, le temps quon constate les dgts causs par larticle. Ensuite, on verra.
Il avait lair calme, matre de lui-mme. Rien voir avec la dispute quil avait eue avec son pre dans la chambre de Sarah,
ou avec le baiser passionn quil mavait donn. Une sensation de froid mtreignit et je mcartai un peu de lui.
Mais quest-ce quon peut faire ?
Il haussa les paules.
Pas grand-chose. Attendre que a passe.
Ma gorge se noua. Attendre que a passe. Exactement. Parce que a serait fini un jour. Peut-tre mme trs vite.
Cette ralit que javais refoule avec succs me submergea deffroi : ma relation avec Jonathan tait sans espoir.
Rien navait chang, mme si javais eu envie de croire le contraire. Je ntais rien de plus quun interlude, aussi vite oubli
que ces mannequins quil croisait des rceptions ou des soires. Une rencontre parmi tant dautres, qui resterait sans
consquence.
Sans consquence pour lui, mais pas pour moi. Ctaient ces femmes qui taient poursuivies par la rumeur. Il pouvait se
permettre quon parle de lui dans la presse de temps en temps : en fin de compte, a glissait sur lui. Il tait riche et
indpendant, il ne cherchait pas nouer de relation, donc tout a lnervait un peu, au pire. Moi, au contraire, je risquais de
tout perdre pas seulement mon cur.
Alors seulement, je pris toute la mesure de cette affaire : ma place de stagiaire tait en danger, tout comme ma rputation
dans le secteur. Et si mes professeurs en avaient vent aux tats-Unis ? Est-ce quils me prendraient encore au srieux ? Est-ce
que quelquun me prenait encore au srieux, ou est-ce que jtais dj tiquete trane ?
Je ne pouvais mme pas le reprocher Jonathan : il mavait clairement annonc ce dans quoi je membarquais. Pour autant,
le prix que je devais payer maintenant mapparaissait trop lev.
Je secouai la tte avec dtermination. Javais besoin de temps pour rflchir. Et ce quon venait de faire dans la limousine
apportait la preuve clatante que je ne pouvais pas rflchir quand Jonathan tait prs de moi.
Non, dclarai-je dune voix ferme. Je voudrais rentrer chez moi.
Jonathan madressa un regard stupfait.
Ne sois pas stupide, Grace. Ce nest pas une bonne ide. Les photographes ty attendent peut-tre dj. Je vais rgler a,
et en attendant, tu restes chez moi.
Ah ! Ce nest pas nous qui allons rgler a, mais toi. Probablement de manire ten tirer bon compte. Lavenir de la
stagiaire, qui sy intresse ?
Et moi, je vais en retirer quelque chose ? memportai-je.
Je sentais la colre monter en moi.
Ou cest moi seule qui vais payer les pots casss ?
Son regard se durcit et il me dtailla un moment en silence. Visiblement, mon refus ne lui convenait pas du tout.
Je ne te comprends pas, Grace. Quest-ce que tu attends de moi ?
Rien. Je ne peux rien attendre de toi. On nest pas dans un conte de fes.
Cette situation est difficile pour moi aussi, fit-il, comme je ne ragissais pas.
Mais pas aussi difficile que pour moi.
Javais du mal retenir les larmes qui me montaient aux yeux.
Il ne voulait pas le voir ou il ne pouvait pas le voir ? Je me sentis brusquement trs bte et trs nave. Une impression que
javais souvent en sa prsence.
Jaurais aim que tu ne me demandes jamais de travailler pour toi, repris-je en appuyant sur le bouton de linterphone.
Steven, vous pouvez vous arrter ?
La limousine ralentit aussitt et se parqua le long dun trottoir. Jouvris ma portire.
Quest-ce que tu fais ? demanda Jonathan dun ton tranchant.
Je descends ici.
Grace, sois raisonnable, enfin. Tu ne peux pas fuir cette histoire.
Je nen ai pas lintention. Mais je pense quil vaut mieux quon ne soit plus vus ensemble, pour commencer.
Je pris une profonde inspiration.
Donc, partir de demain, je retournerai travailler dans le service Investissements.
a ny changera rien, Grace. Il est trop tard pour a.
Il a raison. Il est trop tard depuis longtemps. Jaurais d tirer la sonnette dalarme beaucoup plus tt.
Je descendis de voiture avant que Jonathan puisse men empcher et me retournai. Son expression tait tendue, ses lvres
serres : il dsapprouvait totalement ma raction.
Si tu ten vas maintenant, tu pourrais faire une exprience trs dsagrable, menaa-t-il.
Sa voix dangereusement calme me mit encore plus en colre.
Cest dj le cas, sifflai-je en claquant la portire.
Un instant plus tard, la limousine noire repartait, me laissant seule sur le trottoir. Tremblante, bouleverse et bien plus
malheureuse que je nosais me lavouer.
21
Aprs la confortable scurit de la limousine, laquelle je mtais trs vite habitue, la ville autour de moi mapparut
trangre, latmosphre suffocante. Jtais en pleine confusion.
Je navais aucune ide de lendroit o je me trouvais et il me fallut un moment pour morienter. Heureusement, les
Londoniens ont lhabitude dtre abords par des touristes gars. Cest comme a que jappris que jtais tout prs de
Victoria Embankments et du Blackfriars Bridge, pas si loin que a du mur de Londres que je longeais avec Annie pour
rejoindre le btiment de Huntington Ventures.
Avant toute chose, jentrai dans un Starbucks et achetai un grand cappuccino glac. Le gobelet tait agrablement froid et je
le pressai avec soulagement contre mes joues brlantes, tout en rflchissant ce que jallais faire.
Je consultai ma montre. Il allait seulement tre quatorze heures, mais les vnements staient tellement bousculs que
jaurais jur quil tait beaucoup plus tard. Thoriquement, il aurait fallu que je retourne travailler. Puisque Jonathan ne serait
pas l il retournerait certainement voir sa sur la clinique , je pourrais me prsenter directement au service
Investissements, comme je le lui avais annonc. Seulement, jtais encore trop dmonte, il fallait dabord que je me reprenne.
Je dcidai donc de retourner la maison.
Dans le mtro, je trouvai assez rapidement la bonne ligne. Et une demi-heure plus tard, jtais devant limmeuble
dIslington. Mais, avant dentrer, je regardai autour de moi, un peu nerveuse. La rue tait paisible, pas de photographes pour
me guetter derrire un mur ou assiger lentre. Je poussai un soupir de soulagement et fouillai nerveusement dans mon sac
pour trouver ma cl.
Intressante, moi ? Tu parles !
Dans lappartement aussi, tout tait tranquille. Jtais seule. Ian travaillait dans son studio de tatouage et Annie tait encore
au bureau, bien sr, mais Marcus aurait pu tre l. Son absence me soulagea. Javais bien besoin dun peu de calme.
Pour commencer, jentrai dans la salle de bains. Javais envie de prendre une douche, mais le vieux pommeau tait
inutilisable, leau sen coulait goutte goutte. Je remplis donc la baignoire ancienne et y versai gnreusement le bain
moussant dAnnie, en esprant quelle me le pardonnerait. Aprs tout, ctait une urgence.
Quel bonheur dentrer dans leau chaude et de se laisser glisser dans la mousse parfume ! Je sentis mes muscles se
dtendre et fermai les yeux un moment pour savourer ma tranquillit. Malheureusement, cet tat de batitude ne dura pas
longtemps : en touchant sans le vouloir un de mes mamelons, je remarquai quel point il tait encore sensible. Aussitt, je
revis ce que nous avions fait dans la limousine, Jonathan et moi ou plutt, ce quil mavait fait. Son image simposa dans
mon crne. Impossible de la chasser.
Mes penses se remirent tourner en rond. La situation me semblait sans issue, insoluble. Enfin si, il y avait bien une
solution. Simplement, elle ne me plaisait pas. Parce que, si je voulais sortir indemne de cette affaire et prserver mon avenir
professionnel, il fallait que je prenne mes distances avec Jonathan. Or je nen avais pas envie. Il me manquait dj, je voulais
aller le retrouver. Ctait lhomme le plus fascinant que jaie jamais rencontr et je pourrais devenir accro sa prsence.
Ctait peut-tre dj le cas, quand on rflchissait la facilit avec laquelle je pouvais avoir une relation sexuelle avec lui
dans les endroits les plus improbables dailleurs, le simple fait dy repenser suffisait mexciter.
Seulement, ctait pour moi plus que du sexe. Sil nenvisageait vraiment pas un avenir commun, sil ne pouvait pas aimer
ou sil ne maimait pas, moi, il valait peut-tre mieux que je men aille maintenant, avant quil me fasse vraiment souffrir.
Trop agite pour pouvoir profiter de mon bain, je me lavai rapidement les cheveux et sortis de la baignoire. Jenroulai une
serviette autour de ma tte et me schai. Comme jtais seule, je comptais me rendre dans ma chambre nue pour my habiller,
mais en posant la main sur la poigne, jentendis la porte de lappartement souvrir et quelquun entrer. a devait tre Marcus.
Je soupirai et nouai un drap de bain autour de ma poitrine, avant de redresser mon turban. Mais en sortant dans le couloir, je
me retrouvai devant Annie, pas Marcus. Elle avait lair aussi surprise que moi.
Quest-ce que tu fais ici ? lanai-je.
Si je me rjouissais de la voir, je ne comprenais pas ce quelle faisait si tt la maison.
Je pourrais te poser la mme question, rpondit-elle avec un faible sourire.
Alors seulement, japerus le magazine quelle tenait roul dans sa main. Ctait le Hello ! Ma gorge se noua. Annie
remarqua mon coup dil et madressa un regard entendu avant daller dans la cuisine. Je la suivis en hsitant.
Je suis rentre parce que je ne me sentais pas bien, expliqua-t-elle en remplissant la bouilloire et en la posant sur la
gazinire. Je crois que je vais tomber malade.
Je me souvenais maintenant quau petit djeuner elle stait plainte davoir mal au crne.
Tu veux aussi du th ? demanda-t-elle en regardant pardessus son paule.
Je hochai la tte et sortis deux mugs du placard.
Je men occupe.
Annie me laissa prparer le th, reconnaissante. Elle fit dissoudre un sachet daspirine dans un verre deau et sassit.
Lorsque je mapprochai avec les deux mugs fumants, elle prit la revue quelle avait pose sur le banc et la plaa au beau
milieu de la table. Dun index accusateur, elle dsigna la photo.
Grace, je crois que tu mas cach quelque chose, non ?
Mme si je savais que ce moment viendrait, je rougis.
Je voulais te le dire, je tassure. Mais je ne savais pas comment. Tout est si compliqu. En plus, tu mas toujours mise
en garde contre lui.
Mais a na servi rien, non ? fit-elle en haussant les sourcils. Tu es quand mme tombe amoureuse de lui.
Je hochai la tte, malheureuse. Pas la peine de nier les faits. Annie ne semporta pas, au contraire. Elle me regardait mme
avec comprhension.
Bon, et maintenant, je veux savoir ce qui sest pass. Depuis le dbut.
Je mempressai de tout lui raconter, depuis le premier moment laroport jusqu notre dispute dans la limousine. Une fois
lance, je ne pouvais plus marrter, mme si jomis certains dtails. Plus je parlais, plus il mapparaissait vident quAnnie
avait toujours eu raison de mavertir. Jonathan tait dangereux pour ma tranquillit desprit. Parce que, mme si jtais bien la
premire employe avec qui il avait eu des relations sexuelles, il ntait pas prt sautoriser des sentiments ou une
quelconque forme de proximit.
Quest-ce que je dois faire, ton avis ? demandai-je, perplexe, aprs avoir achev mon rcit.
Annie remua longuement son th, pensive.
Une situation drlement embrouille, lcha-t-elle finalement.
Son ton indiquait clairement que ctait un euphmisme. Elle leva les yeux et pina les lvres.
Jaurais aim que tu mcoutes.
Je poussai un profond soupir et madossai ma chaise.
Jaurais aim, moi aussi, tu peux me croire. Mais on ne peut plus rien y changer.
Si, Grace, les choses peuvent encore changer. Il suffit que tu le veuilles. Reste lcart de Jonathan Huntington. Il nest
pas bon pour toi.
Elle avait prononc ces derniers mots avec une ardeur qui meffraya.
Ce nest pas un monstre, Annie.
Non, je sais, concda-t-elle avec un faible sourire. Cest un boss gnial, vraiment mais dans ses relations avec les
femmes, il peut faire preuve dun incroyable manque de scrupules.
Quest-ce que tu veux dire ?
Je tai parl de ce club, non ?
Je hochai la tte, la gorge serre. Pour le moment, je prfrai repousser lide que Jonathan sy rendait quil y tait peut-
tre all directement aprs mon dpart.
Quest-ce quil y a, avec ce club ?
Annie hsita, puis poursuivit :
Cette histoire avec Claire Je ne tai pas tout racont. Claire tait vraiment trs amoureuse de lui et je pense quil le
savait. Ctait vident, mais il la quand mme ignor. Quand elle a compris quil allait trs souvent dans ce club, elle a
essay dy entrer. Elle tait compltement obsde par lide que ctait pour elle le seul moyen de mieux le connatre. Mais
le simple mortel ne pntre pas l-dedans comme a, cest un tablissement trs slect. Elle a fait tout un cinma, mais a na
servi rien. Le lendemain, Jonathan la fait appeler dans son bureau. Quand elle est revenue, elle tait livide. Elle a refus de
parler de ce qui venait de se passer entre eux. Aprs a, elle a donn sa dmission et elle est repartie dimbourg du jour au
lendemain.
Annie me regardait, lair presque suppliant.
Grace, tu comprends ? Vu de lextrieur, cest un type gnial, pas de problme, mais je crois que vous sous-estimez
toutes ses mauvais cts. Du coup, je trouve plutt inquitant quil sintresse autant toi. Tu nas peut-tre pas envie de
dcouvrir lhomme quil est en ralit.
Elle soupira.
Bref, il vaudrait probablement mieux que tu renonces ton stage.
Renoncer ? Mais a ne fait mme pas trois semaines que je suis ici ! protestai-je.
Toute la bote parle de toi.
Elle avait prononc cette dernire phrase voix basse, comme si elle avait du mal me lavouer. Je ralisai quelle
confirmait ce que Jonathan avait prdit, et le rythme de mon cur se prcipita.
cause de lhistoire publie par ce journal potins ?
Elle secoua la tte contrecur.
Ctait juste le bouquet, en quelque sorte. a bavardait dj avant.
Cette rvlation me choqua.
Pourquoi ne mas-tu rien dit ? demandai-je sur un ton de reproche.
Je ne voulais pas semer le doute dans ton esprit, dclara Annie en posant sa main sur la mienne. Je taime bien, Grace.
De toute faon, ils ont arrt dvoquer le sujet devant moi quand ils ont compris que jtais de ton ct. Mais je te le rpte
depuis le dbut : Jonathan Huntington navait jamais fait venir une stagiaire dans son propre bureau. Les gens en ont parl,
forcment, ctait tellement inhabituel. Le genre de chose qui attire lattention. Et puis, il y a dans la socit plein de femmes
qui craquent pour le boss mais se sont faites lide quil est inaccessible. Elles taient drlement dgotes que tu reoives
un pareil traitement de faveur. Et maintenant, on peut voir la une du Hello ! quapparemment tu lui as mis le grappin dessus
alors que ctait rput impossible Un vrai choc pour elles, tu peux me croire.
Je ne lui ai pas mis le grappin dessus, protestai-je.
Les dtails nont aucune importance. Pour elles, il suffit que tu aies russi lapprocher autant. Tu te rappelles Caroline,
laccueil ? Je ne savais pas quelle faisait partie des fans de Jonathan Huntington, mais je peux te dire quelle tait trs
curieuse de savoir ce qui se passait entre lui et toi. Et aujourdhui, ils se sont dchans dans tout le btiment. Tu peux
testimer heureuse davoir t absente.
Une sensation de froid menvahit lorsque je pris conscience de ma navet. Jtais tellement obnubile par Jonathan et mes
sentiments pour lui que jen tais devenue aveugle. Annie ne voulait pas me blesser, et cest pour a quelle mavait mise en
garde contre Jonathan sans voquer les bruits qui couraient chez Huntington Ventures.
Par contre, javais bien remarqu les coups dil malveillants que Catherine Shepard me jetait souvent. Javais aussi
remarqu que certains employs me suivaient du regard dans les couloirs. Simplement, il ne mtait pas venu lide que
jtais assez intressante pour quon parle de moi. Cette affaire risquait dchapper compltement mon contrle.
Mais si je ne vais plus au boulot, a donnera limpression que je me drobe. Non, ce stage est une chance inoue pour
moi, Annie. Je ne peux pas abandonner comme a.
Tu aurais peut-tre pu y rflchir, avant dentamer quelque chose avec Jonathan Huntington, soupira-t-elle.
a na rien voir, me lamentai-je.
Jai peur que a soit gal aux gens. Ils ne verront que ce quils veulent voir. La plupart, en tout cas.
Elle me regarda dun air compatissant.
Donc, si tu veux vraiment y retourner, il te faudra des nerfs solides.
Elle a raison.
Dsespre, je sentis des larmes dimpuissance me brler les yeux. On avait si vite fait de sattirer la rputation dune
salope
Je serai avec toi, me consola Annie. Je ferai en sorte quils te laissent tranquille.
Je lui souris avec reconnaissance, puis jentendis une cl tourner dans la serrure de lentre. Quelquun entra dans
lappartement dun pas lourd. Quelques secondes plus tard, Marcus poussait la porte de la cuisine. Il portait un survtement et
il tait couvert de sueur ; il avait d sortir faire un jogging.
H, Marcus ! sexclama Annie.
Il rpondit son salut avec irritation et nous considra, sourcils froncs. Visiblement, il ne sattendait pas nous trouver l.
Puis son regard tomba sur le Hello !
Juste temps, je parvins rprimer le rflexe de plaquer la main dessus. Un rflexe inutile : vu son air sombre, Marcus
devait savoir ce quil y avait en couverture.
Alors comme a, Jonathan Huntington ta juste ramene la maison, hein ? demanda-t-il dune voix coupante.
Je repensai cette soire, deux semaines plus tt, o javais oubli ma cl et o Marcus nous avait trouvs sur le pas de la
porte, Jonathan et moi.
Mme si je navais pas de comptes lui rendre, je rougis, incapable de rpondre.
Jimagine que tu sais ce que tu fais, reprit-il dun ton mprisant.
Il tourna les talons et disparut en direction de la salle de bains sans ajouter un mot. Quelques secondes plus tard, leau se
mit couler.
Ae, fit Annie.
Remarquant quel point la raction de Marcus me touchait, elle me sourit dun air encourageant.
On dirait que quelquun est drlement jaloux.
Je ny peux rien, Annie. Je nai pas choisi de tomber amoureuse de Jonathan.
Je sais, a ne se commande pas. Mais maintenant, il faut quon russisse te sortir de l indemne.
Plus tard, allonge dans mon lit fixer le plafond, jentendais encore ses mots rsonner dans mon crne. Si javais espr y
voir plus clair en tant loin de Jonathan, je mtais fourr le doigt dans lil. Au contraire, jtais encore plus trouble
quavant. En plus, il me manquait, mme si je dtestais me lavouer. Terriblement. Je le voyais ds que je fermais les yeux, je
voyais ses yeux bleus dans lesquels on pouvait se perdre, et puis je sentais ses doigts sur ma peau, capables de menflammer si
vite. Jentendais sa voix profonde qui pouvait se faire aussi douce quune caresse. Je ne savais vraiment pas comment men
sortir.
Par contre, une chose tait sre : je ne fuirais pas. Les choses ne pouvaient pas tre pires voil comment je me consolai,
avant de sombrer enfin dans un sommeil agit.
*
Pourtant, le lendemain matin, les choses empirrent. Annie stait rveille avec de la fivre et un gros mal de gorge. Elle
devait rester au lit et ne pourrait pas maccompagner au bureau comme prvu. Quant Marcus, il ne stait pas calm. Quand il
finit par sortir de sa chambre et que je le croisai dans le couloir, il rpondit mon Bonjour dun air but avant de
disparatre dans la salle de bains. Ian navait pas non plus le temps de bavarder avec moi autour du petit djeuner, ce qui
maurait chang les ides : il tait trop occup prparer du th pour Annie et lui donner des mdicaments avant de partir
travailler. Je restai donc seule avec ma peur.
Devant le miroir de ma chambre, je me demandai longuement ce que jallais mettre, puis me dcidai pour la robe vintage
brune quAnnie mavait trouve. Associe aux bottes chic talon haut, elle me donnait trs belle allure, sans tre aussi ose
que la noire que je portais la veille. Je me sentais bien dedans et a ne pouvait pas faire de mal, mais a ne changeait rien au
fait que jtais affreusement nerveuse.
Bonne chance, marmonna Annie lorsque je vins lui dire au revoir.
Ses yeux brillaient de fivre et elle pouvait peine parler. Elle avait lair si mal que je men voulus de lavoir maudite
intrieurement quand elle mavait annonc quelle ne pourrait pas venir travailler avec moi.
Une fois en bas, devant la porte dentre, jinspectai les alentours pour reprer dventuels paparazzi aux aguets, mais tout
tait paisible. Je sentis lespoir renatre.
Jonathan a peut-tre exagr, finalement. Peut-tre que la presse ne me trouve pas aussi intressante quil le pensait.
Mon trajet en mtro jusqu la City se droula normalement, mais en arrivant devant le btiment de Huntington Ventures, je
vis plusieurs photographes attendre devant lentre. Ds quils maperurent, ils se mirent en mouvement et mencerclrent
avant que je puisse entrer dans le hall. Leurs flashs mblouissaient et je cachai mon visage derrire mes mains.
Miss Lawson, quand allez-vous pouser Lord Huntington ? lana lun deux.
tes-vous trs amoureuse de lui ? renchrit un autre.
Quest-ce que a fait davoir une liaison avec un des partis les plus convoits dEurope ?
Ils me harcelaient de questions en faisant cliqueter leurs appareils. Je secouai la porte dentre, mais elle paraissait
bloque.
Un instant plus tard, elle souvrit brusquement. Quelquun mattrapa par le bras et mentrana dans le hall, nettement plus
calme. Visiblement, la porte vitre faisait office de barrire naturelle, parce que la meute ne me suivit pas lintrieur. Ce qui
ne lempcha pas de continuer me mitrailler.
Lhomme qui mavait attrape par le bras, un type balze portant un uniforme bleu semblable celui des policiers
amricains, continua me pousser dans le hall pendant que son collgue, rest prs de la porte, repoussait les photographes.
Tout va bien, Miss ? senquit le premier homme.
Il stait plac de manire me protger des regards de la presse avec sa large carrure.
Oui, merci beaucoup, rpondis-je, toujours angoisse.
Pas de souci, commenta-t-il, ils ne passeront pas. On a reu lordre de ne laisser entrer aucun photographe.
Je hochai la tte, reconnaissante. Jessayais de me ressaisir. Jonathan navait pas exagr, ctait mme pire. Comme je
navais aucune ide de ce que je devais faire, je me tournai vers le comptoir daccueil et croisai le regard de la blonde
Caroline, qui me dtaillait froidement de la tte aux pieds.
Il ny a jamais eu autant de tapage ici.
Impossible dignorer le reproche dans sa voix.
Heureusement, reprit-elle, monsieur Huntington lavait anticip. Il a prvenu le service de scurit, sinon on ne pourrait
mme pas travailler. Cest quand mme trs gnant
Je suis dsole, murmurai-je.
Que dire ? Aprs tout, je navais pas demand aux paparazzi de se dplacer. Mais a ne servait probablement rien de me
justifier et je me dirigeai rapidement vers lascenseur. Au lieu de presser le bouton du quatrime, jappuyai sur celui du
dernier tage. Jprouvais le besoin irrpressible de parler Jonathan.
Arrive ltage de la direction, je fus reue par Catherine Shepard : elle affichait un sourire aussi pinc et mprisant que
celui de Caroline.
Monsieur Huntington nest pas l, mannona-t-elle, la mine satisfaite.
Je me figeai sur place. Je navais pas pens une seconde que Jonathan pourrait ne pas tre au bureau.
Mais bien sr Il doit tre au chevet de Sarah.
Savez-vous quand il arrivera ?
Il a dit quil ne viendrait pas aujourdhui, rpliqua-t-elle sans plus se donner la peine de cacher son hostilit. Il a
galement voqu le fait que vous poursuivriez votre stage au service Investissements.
Ma gorge se noua et je me sentis brusquement stupide dtre monte au dernier tage. Aprs tout, ctait moi qui avais
souhait retourner travailler avec Annie et ses collgues. Seulement, je ne mtais pas attendue ce que Jonathan laccepte
aussi facilement. Tout a avait lair terriblement dfinitif, comme sil en avait fini avec tout a. Avec moi.
Cest juste, rpondis-je. Je voulais seulement dire au revoir.
Une excuse pitoyable. La belle Catherine, pas dupe, haussa les sourcils de manire loquente.
Au revoir, Miss Lawson, fit-elle avec un sourire glacial.
Je retournai dans lascenseur sans ajouter un mot et descendis au quatrime tage, paules tombantes.
Le sourire avec lequel Veronica Hetchfield maccueillit lorsque jentrai dans son bureau tait nettement plus amical que
celui de Catherine Shepard, mais jy distinguai un soupon de piti. Elle ne parut pas surprise que je sois de nouveau appele
travailler au service Investissements.
Ah, ma chrie, ne vous en faites pas, dclara-t-elle en me tapotant affectueusement le bras.
Je ralisai avec effroi quelle croyait que Jonathan mavait vire de son bureau et renvoye ici.
Je suis revenue de mon plein gr, lui assurai-je prcipitamment.
Je vis son regard quelle ne me croyait pas.
Ce ntait que le dbut, et a ne fit quempirer. En apparence, tout le monde se montrait aimable et dtendu, mais je sentais
les regards, jentendais les murmures. Grce au professionnalisme de Clive Renshaw qui avait manifestement lintention
dignorer toutes les rumeurs concernant son patron et moi-mme , je survcus plus ou moins la runion de la matine. Il me
fit participer aux changes et se donna beaucoup de mal pour faire comme si tout tait parfaitement normal. Malheureusement,
l aussi je fus observe de toutes parts, et lorsque je me retrouvai finalement dans mon petit bureau au bout du couloir, mes
nerfs taient tellement vif que mes mains tremblaient.
Sans Annie mes cts (elle maurait srement protge un peu), je me sentais terriblement seule. Quelle ide stupide de
refuser laide de Jonathan ! Il avait raison de bout en bout. Peu importait ce que je ferais, les gens parleraient, que je sois avec
lui ou pas. Au fond, javais mme aggrav ma situation : maintenant que notre liaison paraissait termine, les employs
malveillants se dchanaient.
Cest le cas, de toute faon Elle est termine.
Tout a parce que jtais borne et que je navais pas cout Jonathan.
Je revoyais son visage furieux. Jentendais encore les mots que je lui avais lancs en sortant de la limousine. Est-ce quil
voudrait toujours de moi dans les parages ? La question se posait. Javais srement tout gch.
Si je voulais vraiment rester, il me faudrait temporiser. Peut-tre que les choses se tasseraient dici quelques jours, si je
tenais le coup sans rien montrer de mon calvaire.
Peut-tre, mais peut-tre pas.
La porte souvrit brusquement et je sursautai.
Une employe du service, qui je navais pas beaucoup eu affaire il me semblait quelle sappelait Emma , passa la tte
dans lembrasure.
Pardon. Il faudrait que jaie accs vite fait aux dossiers.
Pas de problme, rpondis-je en indiquant les armoires de la main.
Elle entra, ouvrit un tiroir et se mit consulter fbrilement les classeurs suspendus, mais elle navait pas lair tout fait
concentre. Son regard narrtait pas de se poser sur moi. Je men rendais bien compte : je faisais semblant de lire les papiers
poss sur mon bureau. De toute vidence, elle avait cherch un prtexte pour me voir de plus prs.
Dsempare, je fixai mon dossier en attendant quelle sen aille. Ce quelle ne fit pas, bien entendu. Heureusement, mon
portable sonna. Jesprai dabord que ctait Hope, puis lespace dun instant dsespr, que ctait Jonathan : il mannonait
quil venait me tirer de l.
Mais ce ntait ni Hope, ni Jonathan. Ctait Sarah Huntington.
22
Bonjour, Grace. Jespre que je ne te drange pas.
Euh non, bredouillai-je, dconcerte.
Je fixai ma collgue Emma : elle avait arrt de faire semblant de chercher un dossier et mobservait avec une curiosit
peine dguise.
lautre bout de la ligne, Sarah alla droit au but.
Dis, tu crois que tu aurais le temps de venir me voir la clinique tout de suite ?
Tout de suite ? rptai-je, compltement perplexe. Oui, je bien sr. Avec plaisir. Mais
Je venais de repenser aux photographes. Et sils me suivaient quand je quitterais le btiment ? Jallais peut-tre les conduire
directement Sarah moins quils ne sachent dj ce qui lui tait arriv ?
Je crois que a ne va pas tre possible. Tu vois
Cette petite curieuse dEmma allait partir, oui ou non ?
je vais avoir du mal men aller dici.
Je sais, les paparazzi Tu verras, on sy habitue, Grace. Mais pour linstant tu dois trouver a drlement dsagrable,
non ?
Sa compassion sincre me fit tellement de bien que mes lvres se mirent trembler, mais Emma campait toujours dans la
pice et je me repris vite.
Oui. Mais a veut dire que tu sais pourquoi cest difficile en ce moment.
Sarah rit.
On va arranger a. Ton salut approche. Je me rjouis de te revoir !
Elle raccrocha sur un tout de suite enjou. Je ne fixais plus Emma, mais mon portable. Ton salut approche ?
Quelquun se racla la gorge. Je levai les yeux et aperus Alexander, appuy contre lembrasure de la porte.
Grace, tu voudrais maccompagner ? On a besoin de toi ailleurs, dclara-t-il en me faisant un clin dil.
Ctait donc lui le sauveur annonc par Sarah Je souris, envahie par le soulagement.
Bien entendu.
Jattrapai mon sac main, pris rapidement cong dEmma qui nous regardait, stupfaite, et le suivis jusqu lascenseur.
ma grande surprise, Alexander appuya sur le bouton tout en bas.
Il vaut mieux ne pas sortir par lentre principale, mexpliqua-t-il avec douceur.
Les portes de la cabine souvrirent sur le garage souterrain et il me conduisit jusqu une Jaguar grise. Dedans, il me
conseilla de me faire la plus petite possible sur le sige passager, puis il dmarra et quitta le parking.
La sortie se trouvait sur le ct du btiment et personne ne nous y attendait. Alexander prit la direction du mur de Londres.
En passant devant lentre principale de Huntington Ventures, je risquai un coup dil dehors. Les photographes faisaient
toujours le pied de grue devant la porte vitre, mais heureusement, ils ne prtrent pas attention la Jaguar. Soulage, je me
redressai lorsque le btiment fut hors de vue.
Alexander se tourna vers moi.
Tout va bien ?
Je hochai la tte, sans bien savoir si ctait vrai.
Je sais que a peut tre plutt effrayant de se retrouver aux prises avec la meute, poursuivit-il. Mais en gnral, ils se
dsintressent vite de toi si tu ne fais pas partie de la famille royale. La semaine prochaine, a aura srement chang, ils auront
autre chose se mettre sous la dent. On peut toujours compter sur le prince Harry.
Jespre, rpondis-je avec ferveur.
Je navais vraiment pas besoin de cette agitation tous les jours.
Pendant le trajet jusqu Marylebone, Alexander madressa trs peu la parole : il devait voir que jtais bout de nerfs.
Il se gara dans une rue latrale et, au King Edward VIIs Hospital , maccompagna jusqu la nouvelle chambre de Sarah :
elle avait quitt les soins intensifs. La pice tait claire et propre, amnage et dcore avec un amour du dtail qui vous
donnait comme partout dans cette clinique slecte le sentiment dtre dans un htel, pas dans un hpital.
Couche dans son lit, Sarah sourit en nous voyant entrer. Elle avait le teint plus rose et on voyait quelle allait nettement
mieux, mme si le pltre qui enserrait sa jambe tait toujours effrayant.
Bonjour, fit-elle, radieuse.
Alexander sapprocha delle et lembrassa sur la joue.
Mission accomplie, annona-t-il avec un large sourire.
Merci beaucoup. Ctait trs gentil de ta part, lui rpondit Sarah en lui caressant la main.
Cest vrai, approuvai-je. Merci beaucoup.
Jtais tellement proccupe par mon propre sort que jen avais oubli de dire Alexander quel point jtais heureuse
quil mait permis de mvader du bureau. Je me demandais combien de temps encore jaurais pu supporter la situation chez
Huntington Ventures. Sarah et lui mavaient vraiment sauve.
Alexander nous adressa un signe de tte toutes les deux, puis sloigna vers la porte.
Jai encore quelques appels passer et ce nest possible que dehors, expliqua-t-il en agitant son portable.
Javais plutt limpression quil prfrait nous laisser entre femmes pour ne pas dranger. Ou alors, Sarah lui avait
demand de nous laisser seules.
Aprs son dpart, elle tapota le bord de son lit.
Assieds-toi prs de moi.
Je mexcutai en souriant, un sourire quelle me rendit. Nous avions presque le mme ge et, dune certaine faon, je me
sentais lie elle, comme sil y avait entre nous un fil invisible qui nous permettait de communiquer sans problme. Si elle
navait pas t la sur de Jonathan et quon stait rencontres ailleurs, on se serait srement bien entendues.
Comment vas-tu ? senquit-elle au mme moment que moi.
Elle clata de rire et moi aussi. Aprs tout ce qui stait pass la veille, a me fit un bien fou.
Parfaitement, finit-elle par rpondre. Sauf que je dteste tre bloque ici ne rien faire. Mais le plus important, cest ta
journe toi. Comment a sest pass ?
Encore pire que ce que je pensais.
Elle madressa un regard compatissant.
Je peux limaginer. En tant que fille du comte de Lockwood, jai dj eu le plaisir davoir affaire la presse. Et quand il
sagit de Jonathan, il leur en faut toujours plus.
Ma gorge se noua.
Je sais. Il me la dit.
Son regard se fit srieux.
Pourquoi ne pas tre reste avec lui comme il te lavait propos ?
Jcarquillai les yeux.
Il ta racont a ?
Il tait ici ce matin. Alors, pourquoi ?
Parce que
Je pouvais difficilement lui expliquer que javais eu le coup de foudre pour son frre mais que, comme il ne sintressait
quau sexe, je navais pas limpression de pouvoir men remettre lui.
Parce que je pensais men sortir seule. Je ne savais pas que tout se passerait vraiment comme il lavait prdit. Je me
disais que a ne ferait quaggraver les choses de rester avec lui.
Tu es avec lui, alors ? demanda-t-elle prudemment.
Je secouai la tte, malheureuse.
Mais il y a bien eu quelque chose entre vous ? Comme la presse laffirme ?
Cette fois, je hochai la tte, puis prcisai :
Je ne sais pas si on peut vraiment dire a comme a, et je pense que cest dj fini, mais oui.
Elle se tut un moment. Elle me regardait, pensive.
Cest pour cette raison quil tait aussi tendu, reprit-elle finalement. Tu sais que cest une nouveaut absolue ? Mon frre
navait encore jamais prsent une femme la famille.
Jeus un faible sourire.
a ne signifiait rien, Sarah En tout cas, a navait pas limportance que lui a accorde votre pre. Pas longtemps
avant, Jonathan avait entendu parler de la photo du magazine et il voulait en discuter avec moi.
Ou alors, il voulait te protger de la presse et des regards curieux, ajouta-t-elle en haussant les paules. Dis, Grace Tu
tiens lui ?
Que dire ? Je me mis rflchir fbrilement, mais a ne servait rien de le nier.
Oui. Beaucoup, mme, avouai-je.
Dans ce cas, il faut que je te mette en garde.
Je levai les yeux au ciel.
Pas toi !
Elle rit et redevint aussitt srieuse.
Jaime Jon, cest le meilleur frre dont on puisse rver : affectueux, attentif et toujours se faire du souci pour moi
mme sil arrive que a magace. En plus, il a les deux pieds sur terre, il a cr cette socit extraordinaire et il a beaucoup de
succs.
Je hochai la tte, rayonnante. Elle dcrivait prcisment le Jonathan dont jtais immdiatement tombe amoureuse.
Tout irait pour le mieux sil ne faisait pas barrage aux relations humaines, soupira-t-elle.
Tu lexpliques comment ?
Je ne me lexplique pas bien non plus. En fait, il a toujours t un peu comme a, mais les choses ont nettement empir
depuis son sjour au Japon, quand il avait la vingtaine, et sa rencontre avec ce Yuuto. Parfois, je me dis que ce Japonais a
inocul Jonathan sa froideur, sa matrise de soi. Depuis, je narrive plus lapprocher comme avant. Il ne veut pas entendre
parler damour, encore moins de se marier et davoir des enfants, tu as d le comprendre hier.
Oui. On dirait quil dteste votre pre.
Sarah poussa un nouveau soupir, plus profond.
Jon lui reproche dtre responsable de la mort de notre mre. Pourtant, ctait un accident. Et puis, ces deux-l se
disputent depuis une ternit propos de cette histoire de mariage, et Dad a mis des doutes quand Jonathan a cr sa bote.
Rsultat, leur relation nest pas au beau fixe, pour employer un euphmisme.
Elle madressa un regard insistant.
Il marrive davoir vraiment peur que Jon ne surmonte jamais cette distance motionnelle quil impose la plupart des
gens. Cest pour a que je ne peux pas te conseiller de te lancer dans une histoire avec lui. Il a dj rendu pas mal de femmes
trs malheureuses. Dun autre ct, je ne lavais jamais vu se comporter avec quelquun comme avec toi. Je crois que tu peux
vraiment latteindre, Grace. Il se pourrait bien que tu sois sa dernire chance de ne pas louper le virage.
Je ne crois pas quil voudra me revoir, aprs notre dispute dhier, objectai-je avec tristesse.
Sarah eut un large sourire.
Il tait furieux contre toi, cest sr. Mais quand il tait l, ce matin, jai remarqu quil se faisait beaucoup de souci. Il a
engag les hommes du service de scurit exprs pour que la meute de photographes ne te dchiquette pas ton arrive.
Il est o, maintenant ?
Comme il ne comptait pas aller chez Huntington Ventures aujourdhui, jimagine quil est la maison.
Il sait que je suis ici ?
Elle secoua la tte.
Je voulais dabord te parler seule seule.
cet instant, une infirmire diffrente de celle de la veille entra dans la pice en portant le plateau du repas. Le plat
principal tait recouvert dune cloche en argent avec une poigne dore, et le dessert tait prsent comme dans un restaurant
toil.
Waouh ! De mieux en mieux.
Je dcidai aussitt de demander tre envoye dans cette clinique si je devais tomber malade.
Quelque chose te tente ? senquit Sarah.
Je secouai la tte. Javais lestomac nou, avec toute cette histoire.
Tout en mangeant, elle ne me parla plus de Jonathan, mais de son sjour Rome. Elle voqua avec enthousiasme les
tableaux et les peintres quelle apprciait particulirement : Michel-Ange, Raphal et Sebastiano del Piombo.
Jon dteste que je parle de leurs uvres. Cest du chinois pour lui, mexpliqua-t-elle en riant.
Oui, je sais, il me la dit aussi.
Tu vois ! sexclama-t-elle, lair triomphant. Il te raconte des choses que la plupart des gens ne savent pas.
Au fait, sur quoi porte ta thse ? minformai-je.
Je navais plus envie de parler de mes rapports avec Jonathan.
Sur les couleurs de lamour, sourit-elle.
Je lui adressai un coup dil dconcert, et elle gloussa de plaisir.
Mon prof ma regard de la mme manire quand je lui ai soumis mon sujet. Cest trs intressant, je tassure. Janalyse
la faon dont la relation du peintre avec son modle se reflte dans le choix des teintes du portrait. Les couleurs ont une
signification et les artistes les emploient, parfois inconsciemment, pour exprimer des sentiments particuliers. Par exemple, je
trouve extrmement intressant que
cet instant, on frappa la porte et Alexander entra.
Jai fini, il faut que je rentre au bureau. Est-ce que tu viens avec moi, Grace ?
Sarah et lui me regardaient et je lus dans leurs yeux quils ne pensaient pas que ce soit une bonne ide. Je ne pouvais que
leur donner raison.
Non. Si si cest O.K. ?
Je consultai Alexander du regard, pas trs sre de moi. Il eut lair clairement soulag.
Cest O.K. Tu as officiellement lautorisation doccuper le reste de ta journe comme tu voudras.
Il embrassa Sarah sur le front, me dit au revoir et nous laissa seules.
Et ta relation avec Alexander, elle est de quelle couleur ? repris-je en souriant.
Rouge, rpondit-elle immdiatement, avant de se mettre rire. Un rouge plutt ple pour linstant, malheureusement. Je
sais quil maime bien, mais il garde toujours ses distances et a mnerve. Maintenant que je suis revenue Londres, il faut
que je travaille un nouveau mlange de couleurs. Jespre que a donnera bientt une teinte beaucoup plus intense.
Son attitude me fit penser la description que Jonathan avait fait delle. Elle avait vraiment lair dtermine. Japprciais
ses manires directes et rsolues.
Mais a faisait dj un moment que jtais l, il tait probablement temps que je la laisse se reposer. Aprs tout, on tait
dans un hpital. Je me levai donc pour prendre cong.
Quest-ce que tu as prvu de faire maintenant ? senquit-elle.
Je ne sais pas hsitai-je en haussant les paules.
Je ne pouvais vraiment pas retourner chez Huntington Ventures et je navais pas des tonnes dalternatives.
Je pense que je vais retourner Islington.
Elle ouvrit le tiroir de sa table de chevet, en sortit son porte-feuille et me tendit quelques billets de dix livres.
Prends un taxi, alors. Sil te plat, insista-t-elle en voyant que je ne voulais pas prendre largent, tu ne vas pas me ruiner,
vraiment pas. En plus, cest moi qui tai fait venir ici. Donc, il est normal que je veille ce que tu arrives saine et sauve chez
toi ou ailleurs.
Ses yeux bleus, qui me rappelaient tellement ceux de Jonathan, me fixaient avec srieux.
Tu penseras ce que je tai dit tout lheure ?
Je hochai la tte. a ne serait pas difficile : a faisait des jours que je ne pensais qu Jonathan.
Bonne chance, me souhaita-t-elle lorsque je lui dis au revoir.
En route pour Islington dans le taxi que la rceptionniste de la clinique avait appel pour moi, je fis dfiler dans ma tte les
vnements de cette matine trs perturbante. Je devais prendre une dcision. Ni Alexander ni Sarah ne me lavaient dit
concrtement, mais ctait implicite. Mme si javais beaucoup de mal ladmettre, je ne pouvais absolument pas poursuivre
mon stage comme prvu. Il fallait soit que je linterrompe et que je rentre Chicago, soit que je retourne auprs de Jonathan
et advienne que pourra.
Si je prenais lavion du retour, il me resterait peut-tre lombre dune chance que mon aventure avec lui soit considre
comme un drapage. Une grosse btise quil fallait attribuer ma jeunesse, quelque chose qui se tasserait avec le temps. Voil
ce que je devrais faire. Ctait la seule solution raisonnable.
Mais lide de partir et de ne plus jamais revoir Jonathan tait si douloureuse que je la supportais peine. Sans compter que
les mots de Sarah ne me sortaient pas de la tte. Est-ce quelle avait raison ? Est-ce que je comptais plus pour lui quil ne
voulait lavouer ?
Grce Sarah, javais constat quil pouvait se montrer affectueux. Et il simpliquait pour les gens avec qui il travaillait,
tout ne lui tait pas gal. Le projet immobilier Hackney le prouvait de manire marquante. Donc Pourquoi fuyait-il tout
type de relation personnelle, ou presque ? Pourquoi ne laissait-il approcher personne, part sa sur et Alexander ? Il devait y
avoir une raison mais il la cachait, mme ceux quil aimait.
Si je retournais auprs de Jonathan, je ne ferais quaggraver les choses pour moi, je le savais. Parce que jignorais
totalement ce quil ferait, et sil me laisserait rester longtemps chez lui. Dailleurs, il pouvait trs bien me renvoyer. Sa propre
sur nosait pas me conseiller ouvertement daller le rejoindre. Tout le monde me mettait en garde commencer par lui.
Je poussai un soupir.
Il fallait vraiment que je reste lcart de Jonathan. Que je le raye de ma vie, comme il rayait apparemment de sa vie tous
ceux qui sapprochaient trop de lui. Simplement, je ne savais pas comment faire.
Le taxi sarrta un feu rouge.
Jai chang davis, indiquai-je au chauffeur qui madressa en retour un regard surpris. Je voudrais aller ailleurs,
finalement.
O a, petit cur ?
Je pris une profonde inspiration.
Knightsbridge.
23
Knightsbridge ne se trouvait pas trs loin de Marylebone et on ne stait pas encore trop loigns du King Edward VIIs
Hospital : le taxi rejoignit rapidement la rue abritant la villa blanche de Jonathan. Je la reconnus de loin. Je remarquai aussi
les photographes qui se tenaient sur le trottoir, prs de la grille en fer forg. Ils ntaient pas aussi nombreux que devant le
btiment de Huntington Ventures, quatre ou cinq, mais leur prsence meffraya quand mme.
Arrtez-vous, sil vous plat !
Le chauffeur sexcuta et me regarda, lair interrogateur.
Et maintenant, Missy ?
Les penses se bousculaient dans ma tte. La dcision que jallais prendre serait dfinitive. Ma photo devant le btiment de
Huntington Ventures ntait pas vraiment parlante. a ne confirmait pas mon aventure avec Jonathan, aprs tout, je travaillais
l. Par contre, si jtais photographie devant chez lui, il ny aurait pas de retour en arrire possible. Ma prsence donnerait
raison aux rumeurs quelle que soit la raction de Jonathan. Quest-ce que je ferais sil ne me laissait pas entrer ?
Je fermai les yeux, dsespre.
Pourquoi tinfliges-tu a, Grace ? Pourquoi le laisses-tu avoir autant de pouvoir sur toi ?
Ctait comme a. Je ne pouvais pas mettre de ct mes sentiments pour lui et men aller. Je ressentais trop de choses, il
stait pass trop de choses pour a. Il fallait que je dcouvre quelle proximit un homme comme Jonathan mautoriserait et
si je pouvais vivre avec. Pour a, il fallait que je descende de ce taxi.
Je priai le chauffeur de rouler jusqu la maison de Jonathan. Javais la sensation que mon cur battait dans ma gorge.
Je rglai la course. Les paparazzi mavaient repre et mitraillaient dj la voiture. Le chauffeur me fixait.
Vous ne voulez pas vous en aller, vous tes sre ? sinquita-t-il.
Je secouai la tte.
Cest trop tard.
Je quittai le taxi. Cette fois, je ne fus pas assaillie de questions. Visiblement, le fait que je me dirige vers la villa de
Jonathan leur suffisait. Ou peut-tre que javais lair si sinistre quils nosaient pas madresser la parole.
Jatteignis le portail en quelques pas. Les photographes ne me suivirent pas sur la proprit mais jentendis le cliquetis de
leurs appareils tandis que japprochais de la porte dentre et que je sonnais.
Sil te plat, sois l
Je me sentais affreusement mal laise dtre expose tous les regards. Je nosais pas imaginer ce quil y aurait le
lendemain dans les journaux si je devais repartir bredouille.
Heureusement, jentendis des pas sapprocher. Jattendis avec impatience que la porte souvre et sursautai en voyant
apparatre une femme dge moyen. Elle portait une blouse et tenait un chiffon.
Oui, que puis-je pour vous ? demanda-t-elle, avant de lancer un regard mfiant en direction des photographes.
Jtais tellement perplexe que je restai dabord muette.
Donc, il a bien des employs.
Est-ce que Jonathan je veux dire, est-ce que je peux parler M. Huntington ?
Le visage de la femme sclaira. Visiblement, elle avait compris qui elle avait affaire.
Je vous en prie, fit-elle en scartant dun pas. Entrez.
La porte se ferma et le cliquetis des appareils photo se tut. Je me remis respirer et suivis la gouvernante au premier tage,
celui de la cuisine dont je gardais un souvenir marquant. Un seau tait pos sur la table en pierre et un balai franges tait
appuy contre le plan de travail.
La femme mentrana un tage plus haut encore et me fit traverser les deux salles de sjour aux dimensions gnreuses. Elle
sarrta devant une porte et frappa.
Oui ? rpondit Jonathan.
Au timbre de sa voix, un frisson me parcourut le dos.
Vous avez de la visite, annona la gouvernante en me dtaillant de la tte aux pieds.
Une seconde plus tard, la porte souvrit brusquement. en croire son expression, Jonathan ne sattendait pas me voir.
Grace.
Il avait sur moi un effet si puissant que je ne pouvais que le regarder et esprer que mes jambes ne flanchent pas. Pourtant, je
navais t spare de lui que le temps ridicule dune journe.
Le col de sa chemise noire tait ouvert, plus largement que dhabitude, et son jean dcontract soulignait ses longues jambes
muscles. Ses cheveux taient bouriffs comme sil avait pass plusieurs fois les mains dedans et une ombre couvrait le bas
de son visage : il ne stait pas encore ras. Il avait mme lair fatigu.
Je peux je peux te parler ? demandai-je, hsitante.
Il se tut pendant un long moment o je nosai respirer, puis il finit par hocher la tte.
Vous pouvez partir, Miss Matthews, dclara-t-il. Je naurai plus besoin de vous aujourdhui.
Comme vous voudrez, monsieur Huntington, rpondit-elle.
En sloignant, elle madressa un dernier regard curieux, puis disparut dans lescalier. Nous tions seuls.
Qui tait-ce ? lanai-je pour rompre le silence.
Sa proximit me rendait terriblement nerveuse.
Ma gouvernante.
Je ne savais pas que tu en avais une.
Il y a pas mal de choses que tu ne sais pas mon propos, assura-t-il en haussant les sourcils.
Son visage tait toujours srieux, sans lombre dun sourire, mais ses yeux tincelaient.
Le temps de retrouver un peu dassurance, je regardai la pice derrire lui. Ctait un vaste bureau avec des tagres de
livres accroches aux murs, des tableaux modernes et un bureau grand et massif sur lequel sentassaient des papiers.
Manifestement, Jonathan travaillait aussi chez lui.
Pourquoi es-tu ici, Grace ?
Lexigence de sa voix me fit frissonner.
Il fallait que je te voie.
Tu penses que ctait une bonne ide ? Avec tous ces photographes dehors ? Si tu ne voulais pas tre associe moi, tu
as obtenu exactement linverse. Je peux te garantir que ces clichs paratront quelque part demain et viendront renforcer les
rumeurs sur notre aventure .
Je hochai la tte en soutenant son regard insistant.
Je men doute, mais a mest gal, parce que jai chang davis.
Je pris une profonde inspiration.
Je veux cette aventure, Jonathan. Je veux rester avec toi.
Il continuait me regarder sans ragir, mais un feu brlait dans ses yeux.
De mon ct, je ne sais pas si je le veux, Grace. Je navais jamais eu daventure avec une employe, rpondit-il
finalement, hsitant.
Javais russi semer le doute dans son esprit. Bien.
Et moi, je navais jamais eu de relation sexuelle avant de te rencontrer, repris-je en faisant un pas vers lui et en posant
mes mains sur son torse ferme. Il y a une premire fois tout.
Tu ne sais rien de moi, objecta-t-il une fois encore.
On aurait dit une dernire mise en garde, une dernire tentative pour empcher ce que, visiblement, nous ne pouvions pas
empcher.
Alors, donne-moi une chance de le dcouvrir, rpliquai-je en caressant son torse.
Linstant daprs, ses lvres se posaient sur les miennes. Un baiser dur, presque brutal, comme sil voulait me punir.
Pourtant, mon cur se fit aussitt plus lger et je men remis lui, je laissai sa langue sintroduire dans ma bouche et partir
sa conqute en me donnant peine une chance de respirer. Ses mains se posrent sur moi, ptrirent furieusement mes seins.
Puis il enfouit ses doigts dans mes cheveux et tira ma tte en arrire. Haletante, je plongeai dans ses yeux bleus magnifiques,
paillets de brun.
a restera un jeu, Grace, noublie pas, fit-il dune voix rauque, en embrassant mon cou. Tu connais les rgles.
Non, le contredis-je. Mais je veux les apprendre. Montre-moi.
Sa proximit menivrait. Une sensation de bonheur menvahit. Javais au moins remport cette petite victoire : il ne me
renvoyait pas. Javais le droit de rester.
Brusquement, le laisser membrasser et me caresser ne me suffit plus. Je voulais participer activement, sentir son corps
excitant contre le mien. Jtai sa chemise de son pantalon et la dboutonnai pour explorer sa peau de mes lvres, le goter.
Mais il me poussa contre lembrasure de la porte, se remit membrasser sur la bouche et remonta ma robe.
Il faut surtout que tu apprennes que je ne tappartiens pas, Grace. Je peux te montrer ce quest une bonne baise. Mais la
rgle, cest : pas de sentiments, juste du plaisir.
Tu as envie de moi, Jonathan ?
Pour le moment, ctait la seule chose qui comptait. Je ne voulais penser rien dautre.
Oh oui, murmura-t-il.
Ses doigts cartrent ma culotte, dchirrent la mince toffe et men librrent, puis la jetrent par terre. Il sagenouilla
ensuite devant moi et entoura mes hanches de ses mains.
Lve la jambe et pose-la sur mon paule.
Tremblante, je relevai ma robe pour tre plus libre de mes mouvements, puis jobis, avec le sentiment de me livrer un
acte terriblement vicieux. Je portais encore mes bottes, ctait une sensation inoue dtre encore habille, comme lui, mais nue
sous son regard. Sa bouche sapprocha de mon mont-de-Vnus et lorsque je sentis son souffle sur mes lvres, jappuyai la tte
contre lembrasure de la porte. Mes jambes menaaient de flancher.
Et si ta gouvernante tait encore l ? demandai-je, au comble de lexcitation.
Nous tions totalement exposs. Si elle montait lescalier, elle nous verrait tout de suite. Et si elle ntait pas encore partie,
elle nous entendrait coup sr.
Au lieu de ragir, Jonathan glissa sa langue dans ma fente chaude, effleurant mon clitoris. Plus moyen de rflchir.
Ooohhh soufflai-je.
Je posai mes mains sur sa tte, incapable de contrler le dsir qui montait dans mon bas-ventre et me fit mouiller. Il tait si
habile avec sa langue et ses doigts, et a mexcitait tellement dtre l, debout devant son bureau, que je me retrouvai bientt
au bord de lorgasme.
Mais cette fois, je voulais venir en le sentant en moi. Je me dgageai et le fis remonter vers moi, jembrassai ses lvres
luisantes de mavoir lch et dcouvris mon propre got, trouble. Sans mcarter, jouvris sa ceinture puis sa braguette, je
descendis son pantalon et librai son sexe qui se pressa contre mon ventre.
Je te veux, haletai-je contre ses lvres. Prends-moi. Ici.
Je me sentais compltement impudique. Libre. Sans tabou.
Il me regarda, les yeux mi-clos.
Jai peur que a ne soit pas possible, soupira-t-il. Les prservatifs sont en haut.
Il sapprtait refermer son pantalon pour mentraner ltage suprieur, mais je le retins et le plaquai contre lembrasure
de la porte, mon tour. Mes mains caressrent son torse et jembrassai sa peau chaude, tout en maccroupissant lentement.
Grace, fit-il avec tonnement lorsque je pris son sexe en main et que je dposai un baiser sur son gland tendu.
Je te dois quelque chose.
Je levai les yeux vers lui et lus le dsir sur son visage, un dsir partag. Cette fois, je voulais tre celle qui lui donnerait du
plaisir et le rendrait presque fou.
Jouvris mes lvres et les fis glisser lentement sur son gland, je laspirai en moi et gotai une goutte de son liquide sal.
Jen fis prudemment le tour avec ma langue, le temps de mhabituer la sensation. Puis jentourai lextrmit de son membre et
je commenai aller et venir avec ma bouche, un rythme lent.
Nom de Dieu, gmit-il, en plaant ses mains larrire de mon crne. Cest bon, Grace.
Menhardissant, je le pris encore plus en bouche et jacclrai lallure. En relevant la tte, je vis ses yeux bleus poss sur
moi : un mlange excitant de fascination, de ravissement et davidit. Mais brusquement, il dtourna le regard.
Enlve ta robe, ordonna-t-il. Je veux te voir en entier.
Je me htai de lter et me retrouvai ses genoux, nue lexception de mon soutien-gorge dentelle et de mes bottes.
a lui faisait normment deffet, je le voyais bien. Je savourai le pouvoir que javais sur lui, puis le repris entre mes
lvres et augmentai encore le rythme.
Il stait mis aller et venir dans ma bouche petits coups.
Grace, je ne vais plus pouvoir tenir trs longtemps.
Ctait un avertissement, mais je pressai une main contre ses fesses et continuai le sucer en le prenant encore plus
profondment. a mexcitait de le voir sur le point de perdre le contrle, je voulais savoir ce que a faisait de le satisfaire
avec ma bouche.
Sa respiration tait de plus en plus haletante. Il donnait de grands coups dans ma bouche, mais cette fois, jarrivai le
supporter. Puis il poussa un gmissement bruyant et son sexe fut agit de tremblements convulsifs, son sperme sal envahit ma
bouche. Javalai comme je pouvais, je navais pas le choix de toute faon, parce quil maintenait fermement ma tte,
mempchant de me drober. La quantit de semence me surprit, on aurait dit que a nen finissait pas, mais ctait moins
dsagrable que je ne laurais pens. Sans compter que jtais dans tous mes tats de lire la jouissance sur son visage, cette
expression tonne qui me rcompensait de tout. Ses alles et venues diminurent, et aprs un dernier spasme, il relcha son
treinte de fer et je le laissai glisser de ma bouche.
Son torse tait couvert de sueur et il avait le souffle lourd, mais il mattira aussitt vers le haut et madossa contre
lembrasure de la porte, remonta ma jambe et se mit faire aller et venir ses doigts dans ma fente chaude.
Tu naurais pas d faire a, gronda-t-il dune voix rauque.
Jen avais envie, haletai-je en sentant son pouce sur mon clitoris.
Jtais tellement excite que mon sexe se contracta autour de ses doigts, annonant un violent orgasme.
Tu es foutument hot, Grace, chuchota-t-il mon oreille en augmentant le rythme de ses coups, et cest foutument difficile
de te rsister.
Pas la peine, soufflai-je.
Je lembrassai pour quil se gote.
Je te veux. Je veux tout ce que tu pourras me donner.
Je vis dans ses yeux lombre dun doute, mais la violence avec laquelle il rpondit mon baiser, tandis que ses doigts
mentranaient sans piti vers la jouissance, signait ma victoire. Il me voulait trop pour renoncer moi. Pour le moment en tout
cas, mais a suffisait me rendre heureuse parce que jtais accro lui. Mme sil ne mappartenait pas et quil ne
mappartiendrait peut-tre jamais, je lui appartenais corps et me depuis longtemps.
Je me dtachai de ses lvres dans un sanglot et rejetai la tte en arrire. Je gmis, puis tremblai en jouissant, emporte par
des vagues plus puissantes que moi.
Tu es srieuse ? me lana-t-il lorsque ma respiration sapaisa.
Il avait retir ses doigts mais me retenait toujours. Heureusement, parce que mes jambes ne me portaient plus vraiment. Je
lui adressai un regard interrogateur.
Hein comment ? bafouillai-je.
Il me regardait, sceptique.
Tu veux tout ? Vraiment ?
Je hochai la tte avec impatience. Je sentais son cur battre sous ma main.
Et tu feras tout aussi ?
Ma gorge se serra mais je hochai encore la tte. a pouvait tre nimporte quoi, jtais prte le tenter. Ctait mon unique
chance dapprendre le connatre vraiment. Mon unique chance de dcouvrir si javais un quelconque avenir avec Jonathan
Huntington.
On aura loccasion den parler, conclut-il.
Il se rhabilla et rajusta ma robe, puis mattrapa la main et mentrana en haut, dans la chambre.
24
Je vcus les jours suivants dans une espce de bulle. Je ne me posais pas la question de mon avenir et de ce qui se passerait
quand mon sjour en Angleterre se terminerait, et Jonathan ne sexprimait pas ce sujet. Jtais simplement heureuse dtre
avec lui, mme si, au fond, rien navait chang. part que notre aventure tait maintenant connue.
La presse, elle, stait dsintresse de nous une vitesse clair. Lannonce du mariage dun membre de la haute noblesse
europenne avait pris le pas sur la photo qui me montrait devant la maison de Jonathan. Le clich avait bien t publi, mais
pas en premire page, loin de l. Mon histoire avait dj t remplace par dautres. Alexander avait raison : tant quon ne
faisait pas partie de la famille royale, les journalistes et les paparazzi taient plutt inconstants. Une bonne chose, parce que a
nous mettait moins la pression, Jonathan et moi. On aurait presque dit que le quotidien tait revenu. Sauf quil tait diffrent
davant.
On travaillait ensemble, je laccompagnais ses rendez-vous mais on le faisait aussi sans arrt. Je passais le plus clair
de mon temps ses cts, au bureau pendant la journe, Knightsbridge le soir venu. Malgr tout, je navais pas encore
abandonn ma chambre dans la colocation, et Annie mavait garanti que ce ntait pas ncessaire. Ctait mon filet de scurit,
parce que je ne savais toujours pas o tout a allait me mener.
Dans la bote, les gens continuaient jaser, bien sr, mais javais dcid de les ignorer. Annie tait la seule avec qui je
parlais vraiment exception faite dAlexander et de Sarah, qui on allait rgulirement rendre visite la clinique , sinon,
jvitais les autres discussions. De toute faon, Jonathan occupait toutes mes penses.
Pour autant, son attitude navait pas chang. Il ne me tmoignait aucune tendresse et il ne me laissait pas lapprocher
vraiment. Il ne me serrait toujours pas dans ses bras aprs le sexe, il ne membrassait pas juste comme a et ne me prenait pas
la main.
Il ne mavait pas encore expliqu ce quil voulait dire en me demandant si je ferais tout, et le sujet ne me sortait pas de la
tte.
Cet aprs-midi-l, on tait allongs sur le lit, la respiration lourde, dans la chambre attenante son bureau. On se remettait
lentement de lorgasme quon venait de vivre ensemble. a nous arrivait souvent. Ds quil y avait un peu de temps entre deux
rendez-vous, il me lanait un regard et a suffisait : oublis, les comptes rendus sur lesquels on tait en train de travailler ! Je
me retrouvais dans la chambre d ct, ou dans nimporte quel autre lieu o on pouvait le faire. Jonathan se montrait trs
cratif. Mme sur le chemin du retour, dans la limousine, on tait incapables dattendre dtre chez lui.
Au fait, Jonathan ? lui demandai-je.
Hm ? marmonna-t-il en disparaissant dans la salle de bains.
Quand est-ce que tu memmnes au club ?
Jattendis sa rponse en retenant mon souffle.
Il revint et sassit sur le lit. Il y avait dans ses yeux une expression trange que je ne pus interprter. En mme temps, il
navait pas lair vraiment surpris par ma question. Visiblement, il sy attendait.
Tu sais quel genre de club cest, Grace ?
Un club rotique ? avanai-je prudemment.
Brusquement, javais peur de me tromper.
Oui, mais pas un de ces clubs changistes glauques. On y rencontre des hommes et des femmes qui veulent vivre des
relations sexuelles sans motion, dans lanonymat et la discrtion. Sans aucune obligation.
Il avait plant son regard dans le mien et jy lus une question muette. LA question. Mon ventre se noua. Dun autre ct, si je
voulais vraiment le comprendre, il fallait que je tente lexprience.
O.K., dis-je finalement. Quand est-ce quon y va ?
Il sourit et se leva, remit sa chemise, boutonna ses manchettes.
Ce nest pas aussi simple. Tout le monde ne peut pas y entrer.
Quest-ce que a veut dire ? Cest juste pour les nobles ?
Il eut un large sourire devant mon irritation.
Dune certaine faon. Cest trs slect, en tout cas. Pour tre accept, il faut montrer patte blanche. Et le ticket dentre
est trs onreux.
Ah !
Ces informations inattendues me perturbrent.
Donc, a veut dire que je ne peux pas entrer ?
Si. Jai dj charg quelquun de ton admission, et comme je me porte garant pour toi, a devrait aller.
Je lui jetai un coup dil stupfait. Il voulait depuis le dbut que je laccompagne ?
Tu aurais pu me poser la question !
Il sourit de nouveau largement, et mon cur manqua un battement comme toujours.
Je laurais fait. On y va ce soir, si tu veux.
Je hochai la tte et sentis une trange impression menvahir, un mlange dexcitation et de peur devant ce qui mattendait.
Enfin ctait un tat que je connaissais bien depuis que javais rencontr Jonathan. Jignorais si je pouvais lui faire
confiance, et jignorais jusquo jtais prte aller. Jallais le dcouvrir.
Un peu plus tard, en revenant habille dans le bureau, je ny trouvai pas Jonathan. Comme je savais quil avait encore un
rendez-vous imminent avec ce Japonais, Yuuto Nagako, je supposai quil serait de retour quelques minutes plus tard. Il devait
tre en train de parler avec Alexander.
Je mapprochai de la grande baie vitre, derrire le bureau, et contemplai la ville. Le ciel tait gris, couvert, et il pleuvait
depuis le matin. Visiblement, aprs le magnifique soleil des dernires semaines, Londres avait dcid de me montrer la dure
ralit du climat britannique.
Miss Lawson ?
La voix grave qui venait de rsonner derrire moi me fit sursauter. Je me retournai vivement.
Yuuto Nagako se tenait au beau milieu de la pice, juste devant le bureau. Catherine Shepard avait d le laisser entrer pour
quil attende Jonathan mais, perdue dans mes penses, je ne lavais pas entendu approcher.
Il portait un trs lgant costume gris et ses cheveux noirs aux tempes grisonnantes taient peigns en arrire, fixs avec du
gel. Au fond, il avait lair tout fait normal, lair dun homme daffaires soign. Ctait son regard bizarrement fixe qui me
faisait froid dans le dos. Le sentiment de malaise qui me saisissait toujours en sa prsence revint aussitt.
Je lui rendis prcipitamment son salut.
Bonjour, monsieur Nagako. Jonathan ne va pas tarder revenir.
Je me plaai derrire le bureau et indiquai le fauteuil de lautre ct.
Asseyez-vous, je vous en prie.
Je prfre rester debout, rpliqua-t-il.
Jy vis une faon dguise de mordonner de rester debout, moi aussi.
Le silence sinstalla. Ctait la premire fois, depuis mon arrive laroport, quon se tenait aussi prs lun de lautre.
Jusqu prsent, quand il tait l, soit Jonathan menvoyait ailleurs, soit je ne faisais que lapercevoir. Comme le jour o il
avait eu cette dispute avec Jonathan, une dispute laquelle Alexander avait aussi assist.
tes-vous Londres depuis longtemps ? lui demandai-je.
Je voulais tout prix rompre ce silence dsagrable.
Quelques jours.
Je le sentais en colre, mais javais du mal en juger : son visage ne refltait aucune motion.
Jonathan ma racont avec enthousiasme son sjour au Japon, poursuivis-je.
Je regrettai aussitt mon intervention. Ctait vrai, mais ctait quand mme une remarque stupide. Il avait lair de penser la
mme chose, parce quil continua me fixer sans ragir.
Comme plus rien ne me venait lesprit, je tirai nerveusement sur mon chemisier beige. Je le portais avec la jupe noire dans
laquelle il mavait vue laroport.
ce que jai entendu dire, vous tes un peu plus que lassistante de Jonathan, maintenant.
Il parlait avec un accent mais dans un anglais des plus corrects.
Ne sachant quoi rpondre, je prfrai me taire. a ne regardait vraiment pas ce Japonais.
Il vous a dj demand ? reprit-il abruptement.
Je le regardai, perplexe.
Euh, je ne comprends pas Qui ma demand quoi ?
Jonathan vous a-t-il dj demand si vous viendriez au club ?
Je repensai aux paroles dAnnie et ma gorge se serra. lpoque, elle mavait racont que Yuuto Nagako se rendait aussi
l-bas quand il tait Londres. Alors seulement, je ralisai vraiment dans quoi je mtais embarque. Ce qui mtait apparu si
excitant, ce que javais considr comme une aventure, venait de prendre un arrire-got pas trs engageant.
Sans savoir pourquoi, jtais toujours partie du principe que jirais dans ce club avec Jonathan et quil sy passerait quelque
chose qui ne regardait que nous deux. Javais occult le fait quon le ferait peut-tre vraiment avec dautres et quil le faisait
avec dautres.
Comme le Japonais attendait toujours une rponse, je hochai la tte, oppresse.
Oui, il la fait.
Il tait temps ! Alors ? Vous allez laccompagner ?
Sa voix avait un ton si exigeant quon aurait presque dit un ordre, mais je restai muette. Les penses se bousculaient dans
mon crne. Il tait temps ? Depuis combien de temps attendait-il que Jonathan me pose cette question ? Et quand en avaient-ils
discut ? La dernire fois que Jonathan avait vu le Japonais, ctait quand ils staient disputs. lpoque, je ne lui tais pas
encore lie officiellement.
moins que
Je sentis le sang quitter mon visage en repensant mon arrive Londres, au trajet entre laroport et le btiment de
Huntington Ventures. Aux tranges regards que le Japonais mavait lancs, aux questions de Jonathan sa remarque : Yuuto
Nagako navait rien contre le fait que je vienne avec eux.
Est-ce que les deux hommes trouvaient dj, ce moment-l, quil serait fort sympathique que je les accompagne au club ?
tait-ce la seule raison pour laquelle Jonathan mavait demand si je voulais travailler avec lui ? Parce quil voulait se rendre
compte si jtais mre pour une aventure sexuelle ?
Jallais ouvrir la bouche et poser ces questions au Japonais lorsque la porte souvrit. Jonathan entra et traversa la pice
grands pas.
Excusez-moi, jai t retenu. Alex avait un problme avec
Il sinterrompit en pleine phrase. Il stait dirig vers moi, sans doute pour sasseoir et proposer un sige Yuuto Nagako,
mais avait d remarquer latmosphre tendue, parce quil sarrta au niveau de son bureau et nous regarda tour tour,
interrogateur.
Quest-ce qui se passe ici ?
Le Japonais se taisait mais je ne tenais pas en place, il fallait que je sache.
Depuis quand sais-tu que tu aimerais memmener au club ?
Je navais pas pu empcher ma voix de prendre un ton coupant, mais je prfrais encore a un filet tremblotant.
Ou alors, ctait ton ami qui le voulait ?
Jonathan adressa un regard furieux Yuuto Nagako. Manifestement, il y avait encore des dsaccords entre eux, et je me
sentis mal lide que jen tais peut-tre la cause depuis le dbut. Il lui dit quelque chose en japonais, juste quelques mots
qui paraissaient trs durs.
Yuuto Nagako hocha brusquement la tte et sinclina brivement dans ma direction avec un sourire condescendant, puis
tourna les talons et quitta la pice. Sans plus lui prter attention, je fixai Jonathan.
Dis-moi la vrit : cest pour cette raison que tu mas fait la proposition de travailler avec toi ? Parce que tu voulais me
tester, savoir ce que je serais prte faire ?
Ses mchoires se raidirent et son regard se durcit.
Comme tu avais veill lintrt de Yuuto laroport, jai cherch une opportunit dapprendre te connatre, oui.
En lentendant confirmer mes soupons, jagrippai le dossier de son fauteuil de bureau.
Tu es trs sexy, Grace, mme si tu nas pas vraiment lair de ten rendre compte. Tu mas plu tout de suite, en tout cas.
Beaucoup, mme. Mais jai vite acquis la certitude que tu tais trop jeune et inexprimente.
Une colre teinte de dsespoir monta en moi et je serrai les poings, tente de le frapper.
Donc, tu as veill ce que je rattrape mon retard ? Ctait une sorte dentranement pour ce club o vous voulez que
jaille ?
Non, me contredit-il aussitt. Ctait ce que cest, Grace : de la bonne baise. Que tu as beaucoup apprcie toi aussi, si
jai bonne mmoire. Que tu voulais, exactement comme moi.
Il madressa un regard pntrant.
Il ne sagissait pas de te forcer faire quoi que ce soit. Ctait seulement une possibilit, une question laquelle
javais dj rpondu par non, en fait. Il me semblait que tout a ntait pas pour toi. Jtais persuad que le simple fait de
penser au club te ferait horreur. Mais tu tais tellement dtermine, Grace ! Tu nas pas arrt de rpter que tu pouvais jouer
selon mes rgles.
Et ces rgles impliquent que je dois aussi coucher avec tes amis ?
Il secoua la tte.
Tu ne dois rien faire du tout. Mais je pensais que tu tais consciente de ce qui se passait au club. Tu mas demand toi-
mme si tu pouvais maccompagner.
Il repoussa ses cheveux retombs sur son front et me regarda avec ces yeux bleus auxquels javais tant de mal chapper.
Il a raison. Depuis le dbut, il ne ma pas cach la faon dont il fonctionnait. Il ma mme mise en garde. Plusieurs fois.
Il ma donn la chance de men aller. Cest moi qui voulais absolument quil fasse une exception. Moi qui voulais
absolument rester ses conditions.
Et si je ne vais pas au club ? repris-je voix basse. Si jai chang davis ?
Il haussa les paules et je vis une lueur traverser ses yeux. Trop vite pour que je puisse linterprter.
Dans ce cas, a ne servira pas grand-chose quon reste ensemble.
Un constat qui navait pas lair de le satisfaire, mais sa voix paraissait rsolue.
Dans ce cas il se sparerait de moi. Ma gorge se noua douloureusement lorsque je ralisai que la dcision reposait sur
moi, et quil tait srieux. Nous navions pas de relation exclusive. Il me lavait dit ds le dbut, et je devais vivre avec cette
ide ou partir. Un tiraillement intrieur impossible rsoudre. La seule pense de ne plus tre ses cts tait intolrable,
mais comment supporter le fait quil ne mappartiendrait peut-tre jamais totalement ?
Grace, fit-il, comme je continuais me taire.
Il se dirigea vers moi et sarrta, si prs quil aurait pu me toucher en tendant le bras. Il eut un sourire implorant et jentrevis
ce minuscule bout de dent manquant que je trouvais terriblement charmant.
Tu as dit que tu voulais tout et que tu ferais tout, me rappela-t-il. Viens avec moi. Essaie.
Son regard stait radouci et je crus mme y lire fugitivement de langoisse. Il voulait que je laccompagne. Il ne voulait pas
que je fasse lautre choix et que je men aille.
Les mots de Sarah me revinrent lesprit : Jonathan avait dj rendu pas mal de femmes trs malheureuses mais javais
peut-tre, peut-tre, une chance de latteindre. Selon elle, je comptais plus pour lui quil ne voulait se lavouer.
Je savais quil avait des cts qui mtaient trangers. Que ctait un dfi de men remettre lui et quil risquait de me
briser le cur. Mais ctait justement mon cur qui voulait prendre ce risque, qui voulait continuer croire quil y avait plus
que a entre nous. Mon cur ntait pas encore prt abandonner, voil.
Je lui rendis son sourire, hsitante, un nud dans lestomac.
Trs bien. On va au club ce soir.
25
La limousine sarrta devant la villa blanche de Primrose Hill un peu avant vingt heures. Jonathan sortit le premier et dplia un
parapluie, puis il maida descendre. Il tombait une bruine et il faisait frais. Je frissonnais dans ma robe dt, sous mon
manteau pas trs pais. Mais ctait peut-tre d lexcitation, et pas au temps.
Jonathan me regarda.
Prte ?
Je hochai la tte et le dtaillai. Il avait de nouveau une chemise et un pantalon noirs. Dessus, il portait un trench, noir lui
aussi. Je laccompagnai jusqu la grille en fer forg qui souvrit et se referma derrire nous, puis sur le chemin pav qui
menait lentre latrale.
Toute laprs-midi, je lavais interrog sur le club et javais appris certaines choses. Que le nombre de membres tait
limit, les critres de slection stricts. On veillait ce que lintimit des personnes qui sy retrouvaient soit protge tout
moment. Rien ne filtrait lextrieur et on nacceptait pas les simples curieux. Le ticket dentre incroyablement lev
contribuait dailleurs ce caractre exclusif. Ctait ce qui importait, daprs Jonathan discrtion et anonymat.
Le voyant rouge dune camra fixe au-dessus de la porte laque de noir clignotait, indiquant quon tait films. Jonathan
actionna le heurtoir dmod en laiton. Quelques secondes plus tard seulement, une femme blonde qui portait un tailleur gris
fonc trs bien coup vint nous ouvrir. Ses cheveux taient nous en un chignon strict et elle avait lair distant.
Bonsoir, nous salua-t-elle.
La porte se referma doucement derrire nous.
Je ne mattendais pas cette lgance un peu froide. Une lumire indirecte clairait le hall daccueil. Le contraste entre le
blanc brillant du comptoir, le beige mat des murs, ponctu par le brun des lments en bois montant jusquau plafond, et le
marron fonc de lpaisse moquette donnait la pice une sobrit trs accueillante. Deux fauteuils de designer recouverts
dun tissu clair donnaient limpression quon venait de les livrer.
La femme alla se placer derrire le comptoir. Si elle paraissait connatre Jonathan, elle me considra dun air un peu
sceptique, sans se montrer dsagrable pour autant. Elle prit la petite carte en plastique que lui tendait Jonathan et la passa
dans un lecteur, puis me donna quelques feuilles imprimes en petits caractres.
Un contrat de confidentialit, dclara Jonathan avec un large sourire. a test dj familier.
Sans prendre la peine de tout lire dans le dtail, je survolai les paragraphes, bouche be. Des choses trs dsagrables me
pendaient au nez si josais dvoiler publiquement, sous nimporte quelle forme, ce que jallais voir ou faire ici. Mais comme
je nen avais pas lintention, je signai les papiers et les rendis la blonde, qui eut un hochement de tte satisfait.
Vous pouvez entrer.
Elle remit Jonathan deux cls portant les numros 11 et 12 gravs dans dlgantes tiquettes en bois, et deux masques
noirs troits, coups dans une toffe souple et brillante.
Javais envie de demander quoi servaient les cls et les masques, mais la rgle semblait tre de parler le moins possible.
De toute faon, jtais bien trop nerve pour suivre le cours dune pense.
Je vous en prie, fit la blonde en indiquant, de lautre ct, une porte qui devait mener lintrieur de la maison.
Nayant aucune ide de ce quil pouvait y avoir derrire, je retins mon souffle tandis que Jonathan my entranait. Il sentit
ma tension et sourit dun air encourageant en ouvrant la porte. Un instant plus tard, on se retrouvait dans un autre hall, do
partait un escalier qui permettait daccder ltage suprieur.
Lamnagement de la pice tait beaucoup plus affirm que celui de lentre. Les montants des portes, les revtements
muraux et les marches descalier, dans un bois trs sombre, renforaient leffet du sol et du plafond qui alternaient le noir et le
blanc. Par terre, le marbre bicolore dessinait un motif plutt dlicat, tandis que de larges poutres couraient au-dessus de nos
ttes. Le grand plafonnier et la rampe descalier en laiton apportaient lensemble des touches dores.
Juste aprs notre arrive, un homme en livre vint prendre nos manteaux et mon sac. Jonathan lui donna les deux cls que la
blonde lui avait remises. Un autre homme vtu dun uniforme semblable apparut en haut de lescalier, puis sclipsa.
Qui est-ce ? demandai-je Jonathan lorsque je me retrouvai seule avec lui.
Ils font en sorte que notre passage ici soit le plus agrable possible, ils nous apportent boire ou manger, au besoin. Et
sil te prend lenvie de te dshabiller, ils veillent ce que tu retrouves plus tard tes vtements dans la cabine 12 du vestiaire,
l-bas, expliqua-t-il en dsignant une porte sous lescalier. En fait, tu ne dois toccuper de rien.
Et si je prfre ne pas tre nue et quils ont dj rang mes affaires ?
Alors, tu prends un des peignoirs quils te proposent.
Plutt cool, comme service, commentai-je en haussant les sourcils. Mais je suppose quils sont bien pays pour a.
Jonathan clata de rire. Javais prfr ne pas lui demander le prix exact de ma prsence ici, un montant qui meffraierait
sans doute. Au moins, je savais pourquoi Claire, lancienne colocataire dAnnie, navait aucune chance de franchir la porte
laque de noir. Elle navait mme pas d passer le portail.
Je pris une profonde inspiration.
Et maintenant ?
Viens.
Jonathan me guida vers la deuxime porte droite de lescalier. Avant de louvrir, il hsita.
Tu veux le mettre ? senquit-il en me tendant un des deux masques.
Et toi ?
Jen porte toujours un. Ce nest pas obligatoire mais beaucoup le font. Tous, en fait. a augmente le ct excitant.
Aprs tout, a ne peut pas me faire de mal de me cacher un peu derrire.
Jenfilai le masque. Le tissu, agrablement souple et confortable, ne me serrait pas. Lorsque Jonathan mit le sien, je compris
ce quil avait voulu dire. Pour la premire fois depuis que nous tions entrs, un agrable frisson me parcourut le dos. Il avait
lair terriblement mystrieux avec ses yeux bleus qui brillaient derrire le masque sombre. Brusquement, je trouvai trs
stimulante lide de ne pas tre reconnue et de pouvoir faire tout ce que je voudrais dans lanonymat.
Jonathan ouvrit la porte et je le suivis. Je me retrouvai dans un couloir qui stirait en longueur, la lumire plus tamise
que dans le hall. Le sol tait galement en marbre, les murs couverts de boiseries sombres. Le couloir desservait plusieurs
portes, toutes fermes. Il ny avait personne, part un domestique en livre. Jonathan semblait savoir o il allait : il mentrana
jusqu la porte au bout du couloir et louvrit.
Je mattendais dbarquer dans un endroit dcal. ma grande surprise, je me retrouvai dans une pice normale une
bibliothque. Bon, daccord, pas vraiment normale : la classe absolue. Elle tait incroyablement vaste et les hauts murs taient
couverts, presque jusquau plafond, dtagres en bois travaill, plus clair que le reste. Mais llment le plus frappant tait
une immense plaque en marbre noir vein de blanc, fixe au milieu du mur notre gauche. Une toile moderne reprsentant un
couple enlac, accroche au-dessus dune chemine, donnait une touche de couleur lensemble. gauche et droite de la
plaque en marbre, les tagres ne descendaient pas jusquau sol : lespace libre tait occup par deux niches accueillant des
banquettes dangle. Sur notre droite, une galerie courait mi-hauteur. Un escalier en spirale pourvu dune rampe en laiton
semblable celle du hall dentre permettait dy accder. Les deux hautes fentres croisillons laissaient entrer la lumire
mais les vitres taient dun verre laiteux, opaque. Entre elles, un canap en cuir marron fonc trs lgant.
Au milieu de la pice se dressait une norme table en pierre, bien plus massive que celle quil y avait chez Jonathan. Dune
forme trs insolite, elle possdait des pieds figurant des formes gomtriques. Il ny avait que quatre chaises, alors que
beaucoup plus de personnes auraient pu sasseoir autour.
Nous ntions plus seuls. Un couple appuy contre la table en pierre sembrassait avec passion. Lhomme ne portait plus
quun pantalon. Blond avec une peau ple, presque blanche, il navait pas des muscles aussi bien dessins que ceux de
Jonathan mais il se laissait regarder. La femme, qui devait galement avoir pas loin de trente ans, portait de la lingerie rouge
sexy. Elle avait de longs cheveux bruns et tait nettement plus bronze que lui. Malgr sa silhouette trs sportive, elle avait des
rondeurs et une poitrine gnreuse. Ils portaient tous les deux un masque.
La femme ouvrit les yeux et nous remarqua, mais elle continua embrasser son partenaire, comme si notre prsence ne la
drangeait pas.
Jtais tellement absorbe dans la contemplation de ce couple que je ne remarquai pas que ma main agrippait la chemise de
Jonathan. Cest lui qui en dtacha mes doigts et me conduisit jusqu la niche la plus proche. La large banquette garnie de
coussins tait rembourre mais trs basse. Jenlevai donc mes escarpins mes plus hauts talons, je les avais mis exprs pour
me donner le courage de cette exprience et repliai les jambes. Dici, on voyait bien le couple appuy la table en pierre.
Ces deux-l veulent quon les regarde ? demandai-je voix basse Jonathan.
Cest pour a quils sont l cest ce qui est excitant.
Il indiqua, dans un coin, un fauteuil que je navais pas encore remarqu. Une femme blonde en kimono y tait assise. Elle
tait seule et portait aussi un masque, mais nobservait pas le couple prs de la table. Non, elle nous observait, Jonathan et
moi, ce qui me surprit. cet instant, la brune gmit et mon regard fut nouveau attir par le couple.
Ils avaient quitt la table pour rejoindre le canap. La femme sy tait allonge sur le dos. Appuye sur ses coudes, elle
regardait son partenaire, genoux au-dessus delle, librer ses seins de son soutien-gorge. Lorsquil prit un de ses mamelons
dans sa bouche, elle renversa sa tte en arrire, savourant visiblement la caresse.
Waouh, cest drlement plus excitant que ce que je pensais.
Le spectacle tait si stimulant que je sentis que je mouillais. Ma main saventura encore sur le torse de Jonathan. Javais
envie de le sentir, envie quil me fasse ce que lhomme faisait la femme, l-bas. Je dboutonnai sa chemise et la lui enlevai.
a te plat de les regarder ? murmura-t-il.
Il stait pench en avant et embrassait mon cou. La pointe de sa langue glissa sur ma peau, jusqu larrire de mon oreille,
ce qui mobligea aussitt dtacher mon regard du couple et basculer moi-mme la tte en arrire. Une sensation si exquise
que je poussai un haltement.
Ils nous regardent aussi. a texcite, Grace ?
Ses mains effleuraient ma poitrine travers le mince tissu de ma robe. Mes ttons durcirent et se dressrent. Je le regardai
et mon cur sarrta de battre un instant. Il tait dune beaut incroyable, il avait lair si mystrieux derrire son masque Je
le dsirais tellement. Je le voulais, ici et maintenant.
Dshabille-moi, chuchotai-je.
Il retroussa le bas de ma robe en souriant, puis la fit passer par-dessus ma tte et me lenleva. Je portais un soutien-gorge
noir dentelle et la culotte coordonne, la plus belle parure que javais pu trouver. Les regards de Jonathan, ses mains sur mon
corps me confirmrent quelle tait son got et je pris confiance. Jen voulais plus et montai cheval sur lui, sans arrter
dobserver le couple sur le canap.
La femme tait toujours couche sur le dos. Elle avait remont ses jambes et lhomme sy tenait, la tte entre ses cuisses.
Elle avait la respiration prcipite : lexpression de son visage, elle tait au bord de lorgasme.
Lorsquelle gmit bruyamment et quelle se tordit sur le canap, les jambes tremblantes, un frisson de dsir me parcourut. Je
me tournai vers Jonathan et lembrassai avec passion. Il rpondit mon baiser profond avec brutalit et avidit. Lespace dun
moment, centre sur mes sensations, joubliai o on tait.
Puis il scarta, se leva, ta son pantalon et se mit genoux pour menlever ma culotte. Par hasard, mon regard croisa celui
de la femme blonde, de lautre ct. Toujours assise dans son fauteuil, elle nous fixait, impassible. Je ralisai que ctait peut-
tre nous quelle observait depuis le dbut, pas lautre couple. Une pense la fois inquitante et excitante. Jattirai Jonathan
contre moi et quittai la femme des yeux pour regarder vers le canap.
Le blond avait fait mettre la brune quatre pattes. Debout ct delle, il tait en train de dballer un prservatif quil
enfila.
Il a eu a o ? mtonnai-je.
Jonathan tendit le bras et ouvrit un petit tiroir sur le ct de la niche. Il y avait plein de prservatifs dedans.
Il y en a partout. Cest obligatoire. Et, puisquon en parle sourit-il en me tendant un emballage.
Comme il mavait montr comment procder et que javais dj un peu dentranement, je russis drouler la membrane en
plastique sur son membre firement dress. Javais atrocement envie de lui.
Oohh, gmit la brune.
Le blond tait en train de la pntrer par-derrire. Il se mit la prendre si violemment que ses seins tressautaient chacun
de ses coups. Les mains poses sur ses hanches, il la tirait contre son bassin, encore et encore, avec une brutalit qui avait
lair de beaucoup plaire la femme.
Ce spectacle avait beau tre excitant, la vue de Jonathan ltait encore plus. Jenjambai ses cuisses et memparai de son
sexe que je guidai jusqu ma fente. Je mempalai lentement dessus, le sentis glisser profondment en moi, me dilater. Ctait
une sensation grandiose, comme chaque fois, et je poussai un haltement de bonheur. Il membrassa et libra mes seins sans
menlever mon soutien-gorge. Puis il pencha la tte et ses lvres se refermrent autour dun de mes mamelons durcis, le
sucrent. Des picotements envahirent mon bas-ventre et je nouai les bras autour de son cou. Je me mis remuer lentement les
hanches. Il lcha alors ma poitrine et me regarda, les yeux lourds de dsir, puis vint ma rencontre en donnant de petits coups.
Les gmissements de lautre couple taient devenus plus forts mais, focalise sur ma propre excitation, je nen pris pas
vraiment conscience. Les yeux brillants de Jonathan taient braqus sur moi et je me mis le chevaucher de plus en plus
violemment. Je sentais mon sexe se contracter autour du sien et je voyais son expression quil avait envie de moi. Peut-tre
que je ne recevrais jamais plus que a, peut-tre quil ntait pas en mesure de me donner plus. Au moins, je voulais savourer
ces instants.
Sa main saisit ma nuque et attira mon visage contre le sien. Il membrassa brutalement tout en continuant aller et venir en
moi. Je navais plus aucun mal madapter son rythme.
Cest fou ce que tu es hot, Grace, fit-il avant de mordre ma lvre infrieure.
Il acclra encore lallure, puis sarrta brusquement. Jtais comme en transe et il me fallut un moment pour rintgrer la
ralit. Jonathan se retira, me fit descendre de ses cuisses, maida me relever et plaqua mon dos contre la paroi en marbre
situe juste ct de notre niche. Le contact de la pierre froide contre ma peau chaude marracha un haltement mais Jonathan
se montra sans piti. Il mit ses mains sous mes fesses et me souleva jambes cartes, fit glisser son membre dur en moi. Les
bras passs autour de son cou, les jambes enroules autour de ses hanches, je me mis gmir. Je vivais trop de sensations la
fois : le marbre froid derrire moi, son corps brlant devant moi, le couple qui saimait bruyamment sur le canap et le regard
de la femme blonde pos sur nous.
Toujours assise dans son fauteuil, elle jouait les spectatrices. Jonathan lui tournait le dos mais moi, je la voyais. Pleinement
consciente quon tait observs en train de le faire, je sentis dagrables picotements parcourir ma peau.
Le couple sur le canap tait au bord de lorgasme. Lhomme avait attrap les cheveux de la femme et tirait sa tte en arrire
tout en continuant la possder par-derrire, plus frntiquement. Ils poussrent tous les deux un long cri en jouissant et
lhomme renversa la tte.
Jonathan me fit remonter un peu contre la plaque en marbre et mabaisser nouveau sur son sexe. Il senfona en moi si
profondment quil retrouva aussitt toute mon attention.
nous deux, maintenant, murmura-t-il avant de membrasser.
Il recommena aller et venir en moi, dabord lentement, puis de plus en plus vite, et de plus en plus violemment. Il libra
mes lvres et je vis une expression sauvage sur son visage. Comme enivr, il ne se contrlait plus, me pilonnait et gmissait
chacun de ses coups de boutoir. a me faisait mal, mais ctait une douleur voluptueuse. Je savourais le fait quil avait perdu
toute matrise de lui-mme, jaccompagnais tous ses mouvements.
Baise-moi, chuchotai-je son oreille.
Je fus rcompense par un grognement rauque.
a devait tre un spectacle dingue de voir Jonathan me prendre contre la paroi en marbre, mais je ne regardais plus la
femme blonde dans son fauteuil, je me concentrais sur les tremblements qui staient veills en moi, toujours plus imprieux,
impossibles rprimer.
Brusquement, Jonathan donna encore un coup brusque et poussa un cri de jouissance. Je sentis quil frissonnait et que son
membre palpitait en moi, une sensation qui prcipita mon propre orgasme, si puissant que je crus mvanouir. Mon sexe se
contractait autour de lui comme sil voulait ne jamais le laisser partir, tandis quil continuait aller et venir brutalement et se
rpandre en moi.
Grace, haleta-t-il.
Il frissonnait toujours et de nouvelles vagues de plaisir me submergeaient.
Il nous fallut de longues minutes pour nous apaiser. Finalement, Jonathan releva la tte et me regarda avec un regard voil.
Visiblement, lui aussi avait du mal reprendre pied.
a, dclara-t-il, le souffle court, ctait plus que gnial.
Il membrassa et je sentis des papillons dans mon ventre : ctait une chose quil faisait trs rarement aprs le sexe. Ensuite,
il se retira lentement et me reposa par terre.
Javais la sensation que mes jambes taient en caoutchouc. Je maffaissai sur la banquette dangle, madossai aux coussins
et fermai les yeux, satisfaite. Je les rouvris en sentant quelque chose de chaud me toucher.
Assis ct de moi, Jonathan me lavait avec une serviette fumante. Je me demandai do il sortait a, puis japerus un
domestique en livre qui quittait la pice avec des vtements. Lefficacit et la discrtion du service mmerveillaient. Je
rajustai mon soutien-gorge. Jtais contente de porter un masque : a me rendait les choses plus faciles.
a te plat ? chuchota Jonathan.
Ne sachant pas sil voulait parler de ce quil me faisait ou du club en gnral, je hochai la tte en souriant et lui pris la
serviette des mains, puis me levai.
mon tour.
Je promenai avec dlices la serviette chaude sur sa nuque, son torse et son ventre. Cette fois, il me laissa faire sans rsister.
Ses yeux taient poss sur moi et jtais tellement concentre que je ne remarquai la femme blonde en kimono que lorsquelle
se retrouva devant notre niche. Lautre couple avait disparu, on tait seuls avec elle.
Puis-je masseoir prs de vous ?
Elle avait pos sa question avec douceur, dune voix trs agrable. Sans attendre de rponse, elle sinstalla au bord de la
banquette. En souriant, elle posa ses mains sur le torse de Jonathan et se mit leffleurer, lair admiratif.
De toute vidence, elle sintressait uniquement lui, pas moi : elle dvorait son corps des yeux. Dune main, elle dnoua
la ceinture de son kimono. Elle tait nue dessous. Jonathan la contemplait sans rpondre ses caresses. Pour combien de
temps ?
Nous prfrons rester seuls.
Javais prononc ces mots sans rflchir. La femme madressa un regard surpris. Jonathan, lui, affichait une expression
indfinissable. Je mapprochai de lui et passai mes bras autour de ses paules.
Un moment plus tt, alors quelle tait encore assise de lautre ct de la pice, javais trouv la prsence de cette femme
vraiment excitante, mais l, elle tait trop prs de moi. a me drangeait aussi quelle touche Jonathan. Beaucoup, mme.
Inutile de lui demander ce quelle voulait. Elle voulait quil fasse avec elle ce quil venait de faire avec moi, je le lisais dans
ses yeux, et javais normment de mal supporter lide quil sexcute et que je doive les regarder.
La femme carquilla les yeux. Visiblement, elle ne sattendait pas se faire remettre sa place. Mais elle ne dit rien et
lana un regard interrogateur Jonathan. Lespace dun instant, jeus peur quil me contredise, mais il se contenta de hausser
les paules sans rien dire. Clairement due, la blonde respecta mon souhait, se leva et sen alla.
Jonathan me considra, sourcils froncs. Il se pencha en avant et ramassa son pantalon, puis me tendit ma culotte.
Elle ne te plaisait pas ?
Je secouai la tte en priant pour quil ne creuse pas la question, et jenfilai rapidement ma culotte, pendant quil remettait
lentement son pantalon.
Jaurais aim que la femme ne vienne pas. Nous tions particulirement proches lun de lautre lorsquelle nous avait
drangs, et ce moment dintimit tait pass. Jonathan stait une fois encore retranch derrire ce mur que je narrivais pas
franchir.
Un mur que tu narriveras peut-tre jamais franchir.
Ce triste aveu mouvrit les yeux : javais un problme.
La blonde ne mtait pas gale, en fait. Elle avait lair gentille, soigne, elle ntait pas repoussante. L ntait pas la
question. Jaurais renvoy nimporte quelle femme parce quau fond de mon cur, je ne voulais partager Jonathan avec
personne.
Il se leva et je le regardai fermer son pantalon. O tait le hic ? Pourquoi insistait-il pour ne pas mler les sentiments au
sexe ? Ressentirait-il rellement la mme chose, quil couche avec moi ou avec cette blonde ? Est-ce que a ne faisait aucune
diffrence pour lui ?
Si seulement je ntais pas aussi amoureuse de lui
Il maida me relever. Le domestique avait emport ma robe et je ne portais plus que mes sous-vtements.
Tu veux un kimono ? me demanda Jonathan.
Je hochai la tte et il tira sur un ruban que je navais pas encore remarqu, ct dune tagre. La porte de la bibliothque
souvrit presque aussitt. Comme sil avait su prcisment ce dont on avait besoin, le domestique qui entra portait sur le bras
un peignoir en soie identique celui de la blonde.
Jonathan le prit et maida lenfiler.
Viens.
Je poussai un soupir intrieur. Jaurais prfr rester seule avec lui, mais je le suivis.
26
Je considrai avec curiosit les portes desservies par le couloir toujours vide.
Est-ce que toutes les pices sont comme la bibliothque ?
Jonathan me regarda, dconcert.
Est-ce quelles sont amnages comme dans une maison normale ? Je je ne my attendais pas, avouai-je.
Il sourit.
Il y a de tout ici, si cest ce que tu veux dire. Tu peux te livrer nimporte quelle prfrence sexuelle. Tout a se trouve
en haut, ltage. Tu voudrais essayer quelque chose ?
Je ne sais pas.
Je le fixai, indcise. Ctait lui qui mavait appris ce que je savais sur le sexe, mais je ne trouvais pas spcialement rotique
de penser des combinaisons en cuir et des fouets, et jen savais encore moins sur les autres types de jeux sexuels.
Une autre fois peut-tre ? tentai-je.
mon grand soulagement, il hocha la tte et sarrta devant une porte quil ouvrit. Elle donnait sur un lgant salon
entirement gris. Le carrelage gris fonc tait ponctu dpais tapis dun ton plus clair. De lourds rideaux masquaient les
fentres mais plusieurs lampes aux abat-jour blancs et aux pieds en argent, poses sur de petites tables basses et de coquettes
commodes, dispensaient une lumire agrablement tamise. Trois larges canaps en cuir gris taient regroups autour dune
chemine du mme marbre noir que celle de la bibliothque. Au milieu, il y avait une sorte de tabouret rectangulaire recouvert
de cuir, aussi grand quune table. Des plaids et des coussins assortis rchauffaient la pice et les tableaux abstraits accrochs
au mur lui donnaient une atmosphre pleine de style.
Mon regard fut ensuite attir par les occupants de cette pice. Ils taient plus nombreux que dans la bibliothque, huit au
moins, debout devant la chemine ou assis dans les canaps. Certains portaient un kimono comme moi, dautres taient
moiti habills comme Jonathan, dautres encore ne paraissaient pas avoir de complexes afficher leur nudit. Par contre, ils
avaient un masque, sans exception, et tous ces regards curieux qui nous dtaillaient derrire une bande de tissu noir me firent
brusquement froid dans le dos.
Je pris une profonde inspiration. Heureusement, les autres shabiturent vite notre prsence et reprirent leurs occupations.
Le couple qui se trouvait en mme temps que nous dans la bibliothque tait assis dans un canap, avec un autre homme que
la brune embrassait passionnment pendant quil ptrissait ses seins. Un spectacle qui avait lair dexciter le blond avec qui
elle venait de faire lamour : il avait ouvert son pantalon et son poing allait et venait autour de son sexe. Une femme aux
cheveux courts et foncs se tenait debout prs de la chemine, entre deux hommes. Son kimono tait ouvert et elle gmissait
tandis quils caressaient son corps nu. La femme blonde qui stait approche de nous tait assise avec un homme la peau
sombre et aux cheveux ras. Il avait pos sa tte contre sa poitrine pour lcher ses mamelons et sa main bougeait entre ses
cuisses.
Tu veux quon les rejoigne ? demanda Jonathan.
Ctait une vision trs excitante, trs esthtique. Rien de repoussant, mais je secouai quand mme la tte et restai fige.
Je ntais capable de penser qu une chose : ces gens allaient peut-tre vouloir le faire aussi avec moi. Avec moi, et avec
Jonathan. La blonde nous regardait de nouveau avec convoitise : ce ntait quune question de temps avant quelle ne tente
nouveau dentrer en contact avec Jonathan. On tait si nombreux quil ne tiendrait srement plus compte de mon tat desprit.
Jprouvai une jalousie qui me dchirait presque en deux et jessayai de la rprimer. Ctait un sentiment qui navait pas sa
place ici, je le savais bien, mais je narrivais pas men dfaire.
Grace, quest-ce qui se passe ?
Il devait avoir senti que je me raidissais.
Rien, lui assurai-je.
Je ne fis cependant pas un pas en direction des autres couples. Impossible.
cet instant, la porte se rouvrit et trois autres personnes entrrent dans la pice deux femmes et un homme.
Les femmes, une blonde et une brune la longue chevelure, portaient de la lingerie sexy bleue et lilas, alors que lhomme
tait encore presque entirement habill. Il tait grand et ses cheveux noirs grisonnaient aux tempes. Malgr son masque, je
lidentifiai tout de suite.
Yuuto Nagako.
Mon regard croisa le sien et je sentis une main de fer se refermer autour de mon cur qui cessa de battre. Je savais quil
tait possible que je le rencontre ici, mais jusqualors, javais refoul cette ventualit.
Lui aussi sut immdiatement qui jtais les masques ne constituaient pas une protection suffisante quand on se connaissait
et un sourire vint tirer ses lvres. Un sourire victorieux et rpugnant qui ne laissait planer aucun doute : il me voulait et
pensait quil pouvait mavoir.
Je me tournai vers Jonathan, la gorge serre. Je regardai ses yeux bleus que jaimais tant en me demandant, dsespre, si
ctait un pur hasard ou sil avait fait venir Yuuto Nagako. En tait-il capable ?
Il parut remarquer la panique sur mon visage et se pencha vers moi.
Rien ne toblige faire ce que tu nas pas envie de faire, murmura-t-il mon oreille.
Ses mots ne mapaisrent pourtant pas. Au contraire, les larmes me montrent soudain aux yeux.
Je ny tais peut-tre pas oblige, mais je pouvais le faire si je voulais. a ne lui ferait rien. Il aimerait peut-tre mme nous
regarder en pleine action ?
Ma douleur la poitrine tait si intense que javais du mal respirer. Brusquement, tout ce que javais trouv si excitant me
dgota. Cette interchangeabilit, ce manque de confiance en lautre, cette froideur de sentiment. La froideur de sentiment de
Jonathan.
Je ntais pas comme a, et je ne pouvais pas tre comme a. Peut-tre avait-il fallu que je vienne l pour massurer que je
navais pas envie de coucher avec nimporte qui. Je voulais le faire avec Jonathan, je voulais tester mes limites avec lui,
dcouvrir de nouvelles choses. Voil ce que je voulais. Mais seulement avec lui. Pas avec un autre homme de ce club. Pas
avec Yuuto Nagako. Ctait bien le problme.
Si je restais avec Jonathan, je serais toujours confronte dautres Yuutos, des hommes persuads davoir le droit de
disposer de moi parce que Jonathan ne pensait pas que je lui appartenais. Et puis, il y aurait toujours dautres femmes pour
convoiter Jonathan, avec qui je devrais le partager.
Je pris une inspiration tremblante en ralisant une bonne fois pour toutes que a ne me suffisait pas. Je voulais limpossible
je voulais quil mappartienne. Pas moiti, pas un peu : totalement. Ctait manifestement hors de question, et a me fendait
le cur.
Je ne peux pas, lchai-je.
Javais le plus grand mal dtacher mon regard de ses yeux bleus qui mimploraient. Mais il fallait que je sorte dici,
maintenant ! Alors, je le quittai, je passai ct du Japonais et des deux femmes, et retournai dans le couloir.
Un sanglot mchappa, et je plaquai ma main contre ma bouche. Je me mis courir vers le hall dentre, incapable de retenir
mes larmes. Un domestique en livre madressa un sourire soucieux, puis son visage redevint impassible.
Le vestiaire se trouve par l, minforma-t-il en dsignant la porte sous lescalier que Jonathan mavait dj indique.
Il y avait l toute une srie de cabines. la numro 12, la cl tait glisse dans la serrure et je retrouvai ma robe, mon
manteau, mes escarpins et mon sac main. Je me rhabillai prcipitamment. Un coup dil dans le grand miroir fix au dos de
la porte me confirma ce que je craignais : mes yeux taient rougis et mon mascara avait bav. Jattrapai un des cotons
dmaquiller mis disposition et jessayai de lessuyer, mais de nouvelles larmes se mirent couler sur mes joues et
jabandonnai.
De retour dans le hall, je me figeai sur place. Jonathan mattendait devant la porte du vestiaire.
Les poings serrs, il avait lair de ne pas arriver dcider sil tait surpris ou en colre.
Tu veux vraiment ten aller ?
Jessuyai mes larmes et hochai la tte.
Je suis dsole, fis-je voix basse.
Une fois de plus, je gravai dans ma tte le moindre dtail. Ses cheveux noirs, ses magnifiques yeux bleus, ses lvres pleines
capables de si bien embrasser, ses bras puissants dans lesquels jaimais tellement tre couche. Il tait si beau, si attirant. Si
inaccessible. Et si sombre.
Les couleurs de lamour
Si elles existent, alors lamour de Jonathan est noir dencre. Trop sombre pour moi.
Parce que ctait peut-tre ma dernire chance, parce que je ne pouvais pas faire autrement, je mapprochai et dposai un
baiser sur sa joue. Un baiser dadieu.
Puis, je me dtournai et pris la direction de la sortie. Plus je mloignais, plus jacclrai le pas. Le danger que je fasse
demi-tour et me prcipite vers lui tait trop grand.
Mon cur battait la chamade. Lespace dun instant, jesprai quil me retienne, mais la porte se referma derrire moi avec
un claquement. Un claquement si dfinitif que je sursautai.
Vous nous quittez dj ? stonna la blonde derrire son comptoir.
Sa voix marracha mes penses. Elle avait d remarquer quel point jtais chamboule mais ne fit aucun commentaire.
Quelquun passe vous prendre ?
Je ny avais pas encore rflchi. Je hochai quand mme la tte. Jonathan avait dit que Steven nous attendrait, mais si ce
ntait pas le cas, ou sil ntait pas dispos me prendre, jappellerais un taxi. Jen trouverais bien un.
La blonde me tint la porte dentre et me laissa sans un mot dadieu. Dehors, je remontai le chemin pav jusquau portail en
fer ouvrag qui souvrit pour moi. Une pluie froide tombait sur mon visage, effaant les traces de larmes sur mes joues.
lintrieur, je me sentais compltement vide.
Ctait fini.
Il fallait que je retourne en Amrique et que joublie ce qui stait pass en Angleterre. Il fallait que joublie Jonathan.
Parce que je ntais pour lui quune parmi tant dautres, changeable, remplaable. Parce quil ne sintressait pas plus
srieusement que a moi, mme si javais voulu le croire. Mme si une partie de moi continuait le croire. Mais je navais
pas davenir avec lui.
La limousine noire attendait bien le long de la rue et je me dirigeai vers elle dun pas tranant.
Je lavais presque rejointe, lorsque
Grace.
La voix de Jonathan venait de slever derrire moi et je me retournai.
Il savanait vers moi. Pieds nus. Son pantalon tremp collait ses jambes et de leau dgoulinait sur son torse nu lui aussi.
Il sarrta tout prs de moi.
La pluie stait intensifie et je clignais des paupires pour chasser les gouttes. Je fixais ces yeux bleus la profondeur
insondable.
Il aurait fallu que je tourne les talons et que je men aille.
Parce quil ntait pas bon pour moi.
Parce que je pouvais me perdre dans lobscurit qui lentourait.
Mais je pouvais seulement continuer respirer, tremblante.
Et attendre.