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EL COLISEO ROMANO

HISTORIA
Situado en la ciudad
italiana de Roma, fue
construido durante la
poca del Imperio
Romano, hacia los aos
70-80 de nuestra era. Su
construccin se realiz
durante el reinado de la
Dinasta Flavia, por lo que
originalmente el edificio
se conoca como el
Anfiteatro Flavio (del
latn, Amphitheatrum Flavium). Sin embargo, recibi su actual nombre debido a la
existencia de una gran estatua cerca, llamada el Coloso de Nern, hecha de bronce y de
enorme tamao (meda entre 30 y 35 metros de altura). En 1980, fue declarado Patrimonio
de la Humanidad por la Unesco, y est considerado una de las Maravillas del Mundo.
En el Coliseo se realizaban luchas de gladiadores y un conjunto de espectculos pblicos,
como recreaciones de batallas navales, luchas entre animales y hombres, representaciones
de obras de teatro, etc. Tena una capacidad
para unas 50.000 personas, aproximadamente,
distribuidas en un total de 80 filas de gradas.
Esta distribucin segua un orden jerrquico,
ya que el Emperador y los senadores eran los
que estaban ms cerca de la arena, y cuanto
ms se alejaba, ms inferior era el nivel social.
Fue el emperador Vespasiano (9 79 d.C.)
quien mand construirlo al este del Foro
Romano, empezando las primeras obras entre
el 70 y el 72 d.C. Sin embargo, su
construccin no fue acabada hasta el mandato
de Tito (39 81 d.C.) en el ao 80 d.C., y fue posteriormente modificado por el tercer
emperador de los Flavios, Domiciano (51 96 d.C.). El anfiteatro se convirti en el de
mayor tamao de todo el Imperio, por lo que las fiestas en honor a la inauguracin duraron
100 das.
El uso de este edificio se prolong durante casi 500 aos, y los ltimos juegos que all se
celebraron fueron en el siglo VI. Ya en la Alta Edad Media, se abandon completamente su
uso para la funcin de espectculo, pasando a ser reutilizado como fbrica y fortaleza de
una orden religiosa. A lo largo de los aos, se fueron extrayendo muchos materiales (sobre
todo, de la fachada) para la realizacin de nuevos edificios, hasta que fue convertido en un
santuario cristiano, de modo que se detuvo la extraccin de materiales y se procur su
conservacin.
Actualmente, el Coliseo presenta una estructura bastante daada debido a un conjunto de
terremotos que lo afectaron seriamente, unido al trabajo de los picapedreros que fueron
arrancando gran parte de su material. A pesar de esto, el anfiteatro sigue siendo uno de los
iconos de referencia de la ciudad de Roma, reflejando el auge de su poca Imperial, y una
de las atracciones tursticas ms famosas de Europa. Hoy en da, el edificio est vinculado a
la Iglesia Catlica, ya que el Papa encabeza el viacrucis hasta aqu cada Viernes Santo

DISEO:
Si bien los griegos definieron la forma del teatro como un conjunto de graderas en
semicrculo enfrentando a un escenario, forma que tambin fue apropiada y difundida a
travs del imperio romano, el anfiteatro es una invencin romana, consistente en un grupo
de graderas circulares, ovales o elpticas alrededor de un arena.
Esta diferencia formal acarreaba tambin un uso y un pblico distinto. Los teatros en Roma
eran usados para obras dramticas y a ellos acuda una lite culta. Los anfiteatros eran ms
propicios para deportes o combates, y eran favoritos de varios estratos sociales, incluyendo
esclavos. De hecho, se podra decir que el Anfiteatro Flavio representaba en sus
diferenciadas graderas a la estratificada sociedad romana: la familia imperial estaba en una
posicin privilegiada, luego venan los senadores, aristocracia, soldados, el pueblo, los
esclavos y en el lugar ms alejado de todos, las mujeres.

-Maqueta del Coliseo en la Roma Imperial.
La planta tiene forma oval, y mide 188 metros en su
eje mayor y 155 en el menor. La arena meda 83
metros en su eje mayor y 48 en el menor.



El diseo original de Vespaciano inclua tres filas de
arqueras de medio punto, con pilares de rdenes drico,
jnico y corintio respectivamente.
Los arcos ms bajos fueron hechos de piedra, mientras que la segunda y tercera arquera se
hicieron de ladrillo y concreto. Fue decorado con finos mrmoles, estatuas y frescos en las
paredes. El uso de la isptica permiti que todos los espectadores puedan tener una
adecuada visin de los juegos. Para ello se vari el ngulo de las graderas de 30 a 35
conforme stas iban ganando altura.
Para facilitar una rpida evacuacin de
los 50,000 espectadores se
implementaron 76 entradas. La entrada
del emperador era subterrnea,
comunicndose directamente con su
palacio. Ms tarde, en el 90 d.C, el
emperador Domiciano, el segundo hijo
de Vespaciano, efectu una serie de
remodelaciones al monumento a fin de
hacerlo ms imponente, darle ms
capacidad, mejor confort y hacer los
combates ms espectaculares.
Domiciano, incluy un cerramiento de ladrillo y concreto encima de las arqueras, con lo
que el Coliseo alcanz una altura de 50 metros. Este tico adems sostena los enormes
toldos llamados "velarium" que servan para proteger a los espectadores de la lluvia o el
extremo asoleamiento en verano, y eran operados por mil marineros del cabo Miceno.

Debajo de la arena
mand instalar
un hipogeo, un
laberinto que
albergaba jaulas para
animales, rampas y
elevadores para
gladiadores, que
permitan el rpido
ingreso de stos a la arena, y tambin facilitaban la rpida evacuacin de cadveres de
animales y humanos. Sobre el hipogeo haba una cubierta de madera que ya no se conserva.


CONSTRUCCIN:

El Coliseo perfeccion y utiliz varios elementos constructivos innovadores, utilizados por
muchos siglos, algunos hasta hoy.
Si bien el arco fue inventado en Mesopotamia y usado en Egipto y Grecia entre otros
(aunque generalmente a menor escala y en drenajes subterrneos) fueron los romanos los
que desarrollaron y potenciaron su uso a un nivel monumental. El arco se basa en un
principio simple: las cargas se transmiten igualmente a travs de las piedras que lo
componen (dovelas) hacia los pilares que lo sostienen, y mantiene su forma sin caerse
gracias a la presin de una cua central llamada piedra clave.

Los 80 arcos de 7 metros de
alto que conforman cada
uno de los 3 pisos del
coliseo podan a la vez
cubrir una gran altura,
sostener una gran carga y a
la vez dotal al edifico de
ligereza.
Al interior, los arcos se
engarzan en otro invento
perfeccionado por los
romanos: la bveda. Las
bvedas generan espacios amplios, slidos y elegantes.


La estandarizacin permiti construir estos elementos repetitivos en masa, a una gran
velocidad y sin necesidad de contar con mano de obra demasiado especializada, tales como
ladrillos, canteras y los propios arcos.
Entre los materiales que fueron mejorados y utilizados a gran escala destacan:

- El concreto, que permiti dar al
mortero una resistencia similar a la
piedra, al mezclar cenizas
volcnicas, cal y agua. Era tambin
muy maleable, de hecho la palabra
hormign proviene del
latnformico, que significa dar
forma. Al agregarle piedra pmez
lograban aligerar el concreto y al
aumentarle cenizas tradas de Pozzuoli, cerca al Vesubio, lograban darle impermeabilidad,
llamndolo "puzolnico".
-El ladrillo rojo. Si bien la terracota (terra cotta en latn significa "tierra cocida") haba sido
usada anteriormente por los romanos para hacer tejas, a partir del Coliseo empezaron a
utilizar ladrillos en las paredes y bvedas.

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