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Clodius Piat

L'ide du bonheur d'aprs Aristote


In: Revue no-scolastique. 10 anne, N37, 1903. pp. 61-72.
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Piat Clodius. L'ide du bonheur d'aprs Aristote. In: Revue no-scolastique. 10 anne, N37, 1903. pp. 61-72.
doi : 10.3406/phlou.1903.1781
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0776-5541_1903_num_10_37_1781
IV.
L'IDE DU BONHEUR
D'APRS AR1STOTE.
Nous voulons tre heureux *) ; nous voulons tout pour
cela, et parce que cela nous suffit 2). Le bonheur est la fin
suprme de nos actions, celle a laquelle tout le reste se
rapporte et qui par la mme ne se rapporte a rien autre : c'est
le souverain bien 3). Sur ce point capital, les philosophes
sont unanimes, ou a peu prs : tant est puissant le relief
que lui donnent a la fois le vu de la nature et les lumires
de la raison. Mais l'accord cesse ds qu'il est question de
savoir en quoi consiste le bonheur 4).
I.
Quoi qu'en ait dit Platon, le bonheur ne peut tre qu'une
sorte de plaisir 5). Et le plaisir vient toujours d'un dve-
1) Arist , Eth. Nie, H, 14, 1158b, 26-28 ; Polit., H, 13, 1331b, 89-40 : 'xi |xv ouv
xo t' eu tjv xal xjc eSai(i.ovt'a<; e<pi'svxai Ttvxei;, (pavepo'v.
2) id , Eth. Nie, A, 5, 1097b, 7-16 : . . to S'auxapxe T'^sfxev 6'
fxovoufxevov aioexv
Tcoie xov i'ov xal (JU)8ev<;
vSea* xoiouxov 8 xtjv euatfxovtav oto'fxsOa slvat.
3) Id., Eth. VC, A, 6, 1097a, 16-34, 1097b, 1-6 : ... x 8'plffTOV Te'XetOV Tt
tpatvsTat ... Teeidxspov 8k Xeyofxev to xa6 axo Sttoxtov xoi3 Si' exepov xal 8t
tou6'
alpsxwv,
xal TcXwi; Stj xXeiov xb xa6' ax alpexov xal in\8izoxe 8t 'XXo*
xoioijxov 'f) sSaifxovt'a (xXtdx' eTvat 8oxeT ... ; /Atrf., K, U7ja, 2i-2; /fttrf, ii76b,
--<. , i^/i^., H, 13, 1332a, 3-7.
4) Id , Eth. Nie , A, 2, 1095a, 17-22 : o'vdjxaxi (xv ouv d/eSov 6tc twv TcXet'ffxwv
fxoXoyetxat' xijv yp eSa'.(xovt'av xal ol tcoXXoI xal ol /aptevxec X^you<rtv, xo 8'e3
jv xal xo eu Tcptxxeiv xauxv uiroXafjiiivoojt xsj eSaifxoveTv. 7cspl 8 xj
e8ai{i.ovta<;, xt <mv, jxcpiuTjxouffi xal oj('
ojxot'co; ol tcoXXoI xo
ico8ifio'a<T(v.
6} l., Ibid., H, 14, 1158b, 7-17.
62 CLOBius Ha
loppement harmonieux d'nergie. Il achve l'acte ; c'est un
complment qui, sans le constituer, lui donne sa dernire
perfection : il s'y ajoute comme a la jeunesse sa fleur .
De plus, le plaisir s'accrot et s'pure, au fur et a mesure
que l'nergie dont il mane gagne en noblesse 5). Par
suite, ce qui procure a chaque tre sa jouissance la plus
douce, c'est l'exercice de l'activit qui le spcifie ; car c'est
toujours celle-l qui est dominatrice et qui de ce chef est
la plus noble 2).
Or ce qui fait la marque spcifique de l'homme, ce n'est
pas la puissance vgtative, ni mme la sensibilit. Tout
cela, il le possde en commun avec un nombre plus ou
moins grand d'autres tres. Ce qui fait la marque spci
fique de l'homme, c'est la pense et la raison qui s'en
suit : c'est l'activit intellectuelle. L se trouve donc aussi
la source principale de ses joies ; de la surtout provient son
bonheur 3). Pour tre heureux, il faut que l'homme vive
par l'intelligence et selon l'intelligence ; il faut qu'il ait a
la fois la vertu contemplative qui fait le philosophe, et
cette vertu d'un ordre infrieur, qui soumet ses actions
la loi de l'esprit et que l'on appelle pratique 4).
De plus, le bonheur suppose un certain cortege de biens
physiques. Le sage n'est compltement heureux, que lors
qu'il ajoute la vertu la sant, la beaut, la richesse, une
couronne d'amis, l'estime de ses semblables et quelques-uns
i) A.ti8t.,Ibid.,K,4,inib, 18-33:. xeXeiot Se xtjv evepyeiav r tjSov) o^ cx; ^) k%\.c,
svuirap/ouffa XX' ux; eTrtyiyvd[ji.evdv xi xeXo, olov xoi xjxaofc; T) u>pa ; Ibid, 7,
1177a, 23-24. ^i'ffT) Se xwv xax' pexjv evepyewov tj xax xtjv uoipav fJLoXoyufJLSVtoi;
axv.
2) ld.,Ibid , K, H78a, 6-6 xb yp olxeov Ixdxqj vq f6a&i xpaxtcrcov xal fjSiaxdv
e<mv Ixaaxip.
3) Id , Eth. Nie., A, 6, 1097b, 24-34, 1098a, 1-17 : ... ei S'ouTO), x vOpcotivov
yaOv <|>ox*is evpyeia ytvexai
xaT'
pex^v,
ei Se Xeiou al pexa, xax xijv
ptffXT|V Xal XeXeiOXaXTJV ; Ibld., I, 9, 1169b, 30 et sqq., Ibld., K, 6, 1176b, M-ii, 117/a,
1 il , Ibid., 7, 1178a, 6 8 xat xcji vOpomq) 8) o xax xv vouv t'o, emep xoxo
(xaXiffxa 'vptoiMx;. Ouxo; 'pa xal eoaifx.ov'ffxaxcx; ; Mag. Mor., A, 4, 1184b, 22-31 ;
Eth. Eud., B, 1219b, 27 et sqq.
4) Id., Eth. Nie, K, 7, 1177a, 12-18; Ibid., K, 8, 1178a, 9-14.
L^IDE DU BONHEUR 63
de ces honneurs politiques qui sont comme la splendeur de
la vie 1). Il le devient d'autant moins, au fur et a mesure
que l'un de ces avantages lui fait dfaul . Et, s'il lui arrive
de subir des infortunes extrmes, on peut encore dire de
lui qu'il est beau, on le peut mme avec d'autant plus de
raison ; car la srnit invincible avec laquelle il supporte
son malheur, donne a sa vertu comme un nouvel clat ; il
manifeste alors tout ce que son me recelait d'amour du
bien et de matrise de soi. Mais ce serait une exagration
de soutenir qu'il vit dans la flicite2). Il n'est pas heureux,
le patient auquel on inflige le supplice de la roue, quel que
soit d'ailleurs son degr d'nergie morale 3) ; il n'est pas
heureux non plus, celui dont la destine ressemble a celle
du vieux Priam, n'y serait-il tomb, comme lui, qu'aprs
une longue suite de prosprits. L'excs de la misre
dtruit l'uvre du bonheur 4).
Le bonheur est donc chose trs complexe : il exige le
concours d'une foule d'lments divers. Il a besoin, pour
s'panouir, du dveloppement intgral de la nature humaine;
et ce dveloppement lui-mme ne peut se produire qu'a la
faveur d'un ensemble de circonstances o le hasard est de
moiti.
Ce concert du dedans et du dehors doit, en outre, avoir
une certaine persistance. Une hirondelle ne fait pas le prin
temps, un jour ne fait pas l'anne. Un plaisir isol ne
constitue pas le bonheur 5).^ Comme le bonheur est le sou-
1) An st., Ibid , A, 9, 1099a, 29-33 xaxa 8k, ) fju'av x^jxtov xtjv p<TXT)v, pajxv
svai tt)v siacjxovtav. :pavexat 8''fxio, xal xwv xx<; yaOiv TtpoaeofjiivTi,
xatarep etTtojxev uvaxov yp ) o ^tov x xaX Ttpaxxetv j(opijyT)xov 'vxa ;
Ibld , 1099b, 1-11, 25-28 , Ibid., K, 9, 1178b, 66 et sqq , Polit., H, H, H3lb, 41 :
txat yp xal ^opiyt'a; xiv x jv xaXr.
2) Id , Pol. H, 13, i3dia, 19-21 /pTjaaixo '5v 6 j7tooaK><; vrjp xal Trevtqc
xal vo'fTtj) xat, tat 'XXai; xu/ai tous <paXai; xaXaiir XX x ixaxotptov v xo<;
ivavxiot; dxtv ; Eth. Nie , A, 9, 1099b, 2-e , Ibid , n, noob, i-a.
3) Id., Eth. Nie., H, 14, 1163b, 19-21
4) Id., Ibid., A, io, 1100a, 6-9 ; Ibid , il, 1101a, 6-id.
o) Id., Eth. Nie., A, 6, 1098a, 18-20, Ibtd, 10, 1100a, 4-9 8i yp [e8atfxov<*j,
fxnrep e'iirofxev, xal pexjs xeXefou xal tou xeXec'ou ... ; Ibid., K, 7, imb, 24-26.
64 CLOblUS
verain bien, le terme au del duquel on n'a plus rien
dsirer, il ne peut avoir de manque ; il n'en peut pas plus
avoir du ct du temps que du ct de l'activit dont il
mane l). Parfait et complet par lui-mme, il faut qu'il se
dveloppe dans une carrire qui soit elle-mme parfaite et
complte, v i'tp xeXef).
Enfin, le bonheur ne nat que de l'nergie en exercice.
Ce n'est pas une puissance, ce n'est pas une qualit non
plus : c'est un acte, ou plutt l'achvement d'un acte,
comme les autres plaisirs dont il n'est d'ailleurs que le plus
lev, le plus pur et le plus durable *). Celui qui dort
comme un Endymion, n'est pas heureux; il ne l'est pas plus
qu'une plante. Et si les dieux ralisent pleinement la bati
tude, c'est que, loin d'tre plongs dans un sommeil stupide,
ils dploient sans cesse une trs calme mais trs puissante
activit 3).
II.
Tels sont les lments que requiert le bonheur. Mais il
ne suffit pas de les numrer ; on y pressent une sorte
d'hirarchie et d'unit profonde qu'il importe de mettre en
lumire.
La contemplation procure l'homme la meilleure partie
de ses jouissances 4). Par l, sa flicit revt une excellence
qui dpasse sa nature : elle a quelque chose de celle des
dieux ; elle lui serait gale, si nous pouvions nous dlivrer
totalement de la matire, nous arracher la loi du devenir
et nous fixer pour toujours dans la pense des vrits ter-
i) Ar ist , Ibid., A, n,iioia, 14-19: . x^v eSatfxovt'av 8 xXo xal xXeiov xtsfxev
Ttvrri tozvxux;; Ibid., H, u, H53b, 15-17, Ibid , K, 7, imb, 24-26: ... ouv yp
xeX; ffxt xtov xj<; e8at(xov{a<; ; Ibid., K, ii76b, 6-6
a) id. , Ibid , A, 6, 1097b, 24-25 xyjx 8t)
yvoix' v xox'
[eatfAovta], el XT)p6en)
zb spyov xou v0pamou ; Ibid , 1097b, 33-34, i098a, 1-4 Xet'irexai 8f) itpaxxixtj xt
xo Xoyov yovxo [u)t^| ; Tbid., K, 6, mea, 33-36, 1176b, 1-9 , Eth. Eud , A, 6, 1216a,
2-14 , Ibld , A, 7, 1217a, dO-40 , Polit.-, H, 13, 1332a, 7-18 , Eth. Nib., I, 8, 1168a, 13-16;
Met., B, 8, 1060a, 34-36, 1060b, 1-2 ; Ibtd., A, 7, 1072b, 14-30.
8> Id., Ibid., K, 8, 1178b, 7-32.
4) Id., Eth. Nie., K, 7, 1177a, 12-18:
L*IDE
DU BONIJEUR 65
nelles *). C'est de la vie contemplative que viennent nos
joies les plus douces, et parce qu'elle est notre nergie la
plus haute, celle qui se rapproche le plus de l'acte pur .
C'est de la vie contemplative que viennent nos joies les plus
longues, car il est moins pnible de mditer que d'agir : il
ne s'y produit presque pas de fatigue2). Et ces joies pleines
et durables, nous pouvons les renouveler comme nous le
voulons, quand nous le voulons. S'agit-il de pratiquer la
libr.-^it, la justice, ou mme la temprance, il y faut une
certaine fortune. L'action a besoin du concours des biens"
extrieurs ; elle en a d'autant plus besoin qu'elle acquiert
plus de grandeur et de beaut. Le sage qui contemple se
suffit : ses jouissances ne dpendent que de lui-mme ; il les
a comme sous la main 3).
Aprs la contemplation, ce qui concourt le plus au bon
heur, c'est la vertu pratique 4j. Elle est belle de sa nature;
et, ce titre, il s'y ajoute je ne sais quelle volupt virile
qui ne vient que d'elle, volupt d'autant plus profonde que
l'on a une raison plus haute et le cur plus gnreux 5).
De plus, la vertu est comme la voie par o "l'on s'lve
jusqu' la vie contemplative. Si nous faisons effort pour
ajuster nos actions la mesure de l'ordre moral, ce n'est
pas seulement en vue du charme incomparable qui se dgage
de ce noble labeur. Le vrai prix de la lutte est plus lev ;
il a quelque chose de divin et de bienheureux : nous
prenons de la peine pour avoir du loisir ; et le but du
loisir, c'est l'exercice de la pense pour la pense a).
1) Arist., Ibid., K, 7, 77b, 1126-81; Met., A, 7, 1072b, 14-81 ; Ibid., 8, U78b, 7-87; Ibid. 9, 1179a, 32-82.
2i Id , Ibid., K, 7, 1177a, 18-27 ; Ibid., 1177b, 22.
3) Id., Eth. Nie., K, 7, 1177a, 27 et sqq. ; Ibid., 8, 1178a, 29-86, 1178b, 1-7.
4) id., Ibid., K, s, ii78a, 9-28 : AsuT^pux; 8' [6(o;] xort ttjv SXXtjv dfpet^v ...
Les vertus pratiques relvent du compos [ffuv^TOu] ; elles sont donc purement
humaines [vpumixaf] .
6) Id , Ibid., A, 9, 1009a, 7-28.
6) id., Ibid., K, 7, 1177b, i-24: ... AoxetTE jj ei((jiov(a h t$ <roXty elvoct*
ar/oXoiS(xe6a yp va 9XoXdEu>|i.ev, xl itoXe(io|xev IV elp^vijv 'ywjxev ... ;
Ibid., A, 10, 1099b, 16-18. D'aprs la Morale Eud., la contemplation et la vertu
6
OLODIUS PIA5T
Dans la vertu pratique elle-mme il y a matire distinc
tion. Nos dsirs ne contiennent pas leur rgle en eux ; ils
sont par nature aveugles et indfinis l). Il leur faut un
principe suprieur qui les pense sous la forme de l'univers
alit, les syllogise en quelque sorte et les coordonne en
vue de la plus grande jouissance possible. Et cette force
architectonique de la vie, c'est la prudence. Cette vertu
a donc la primaut. Les autres, comme le courage, la tem
prance et la justice, n'existent qu'autant qu'elles portent
son empreinte et ralisent ses ordres : elles reoi\ent de sa
plnitude tout ce qu'elles ont de valeur morale, et par
la mme tout ce qu'elles apportent l'difice de la flicit 2) .
Au-dessus de la vertu, et sous' un autre titre, se rangent
les biens corporels ei extrieurs. Tandis que la vertu est le
principe du bonheur, ils n'en sont que les conditions plus
ou moins extrinsques 3) ; encore n'y servent-ils que dans
la mesure o l'usage en est bien ordonne 4). Il faut de la
sant pour agir ei mme pour contempler ; on n'arrive au
plein panouissement de son nergie personnelle que si l'on
possde une certaine fortune et des amis. Mais, ces avan
tages une fois donnes, rien n'est encore fait, tout peut
tourner notre plus grand malheur. C'est du dedans que
vient le bonheur , il habite le temple de l'me r , suivant
le mot de Dmocrite. C'est du fond de notre activit intel-
morale ont un autre genre de relation : tout consiste contempler Dieu et a le seivir,
xv 6ev epaueueiv xal 6ewpetv. H, 15, 1249b, 13-211, C'est la une variante d'inspi-
ration platonicienne qui na s,'icoorde pas avec la pense d'Aristote
1) Anst., Eth Nie, F, 15, 1119b, 8-9- oLTzXt\azo^ yp 7) toj ^Seo ope t xal
Travxa/o'Osv Ttji voifctjj ; Polit , A, 9\ 1258a, 1-2 , Ibid., B, 7, i267t> 3-5 Treipo yp
) ty)' embuixiuc uat, ... Cf A, 13, 1102a, 26-34, 1102b, 1-34.
2) ld , loid., , U, 1144b, 4-36, 1146a, 1-2 , Ibid , K, 8, 1178a, 16-19 ; Eth. mag.,
A, 35, 1198a, 34 et sqq
3) Id., Eth Nie, A, 9, 1099a, 32-33 . SuvotTov yap $ o pqtSiov ta xaX
irpdtTTSiv ^op^yiryrov Vua ; Ibid., 1099b, 26-28, lbid., il, noob, 7-11 , loid., H, 14,
iiB3b, 16-19 oefxa yp vspysia te'Xsto iptitoSioptiv), % S'eSatjxovt'a twv
TeXewv' 8ih irpoaSeTxai 0 eac'fjuov xwv ev twjjkxti yaiv xai tv sxr; xal ttj
t^tj, ottco: }jlt) (Jt7To8t)Tat Taxa ; Ibid., K, 8, H78a, 29 et sqq. , Ibid., 9, ii78b,
33-36.
4) Id., Ibid., H, 14, 1153b, 21-25.
i/lDE DU BONHEUR 67
lectuelle qu'il jaillit. Et les biens physiques n'y cooprent
qu'autant que cette activit elle-mme rgle le temps et la
lirai l6 de leur emploi l).
Ainsi tout se coordonne et se simplifie en mme temps,
tout se ramne en dfinitive aux gradations diverses d'une
seule nergie, la plus noble et la plus puissante, celle qui
fait la caractristique de l'homme. Qu'est-ce que la vertu
contemplative? L'intelligence,en tant qu'elle s'applique aux
principes de l'tre 2). Qu'est-ce que la prudence ? L'intel
ligence aussi, en tant qu'elle se tourne aux principes de l'ac
tion3). Que sont les autres vertus morales? Une traduction de
l'intelligence dans la vie pratique. La possession des biens phy
siques eux-mmes n'est belle et bonne qu'autant que l'intell
igence y fait descendre sa loi. Rien ne produit le bonheur que
la pense, ce que la pense informe et dans la mesure o elle
l'informe : ce. qui est encore la pense. Le bonheur est le
sentiment de la pleine volution de l'activit rationnelle 4).
L'ide est grande et profonde. Aussi Aristote, lorsqu'il
l'expose, se sent-il comme emport par une sorte d'en-
]thousiasme. II faut, dit-il, tendre autant que possible
a l'immortalit, il faut tout oser en vue de vivre selon ce
qu'il y a de meilleur en nous Si l'homme est petit par son
volume, il l'emporte de beaucoup sur tout le reste par sa
puissance et sa dignit5). Et pour lui, comme pour
Pascal, ce double privilge tient en un'
mot : la pense.
III.
Si des lments que suppose le bonheur on passe au sent
iment qui le constitue, on arrive une prcision nouvelle.
1) Arist., H, 14, 1153b, 24-25 : 7rp; y*P TV eaefjwmav 6 'po
2) Id., Ibid., Z, 7, 1141a, 17-20.
3) Id,, Ibid., Z, 13, 1144b, 17-28, en ce passage, la droite raison ou raison pratique
et la iradence [poVTjfft;] sont identifies. Cf. Eth. Nie., F, 16, 1119b, 11-18; A, 18,
1102a, 26 et sqq., Z, 1, 1138b, 18-84 , H, 13, 1163a, 29-35.
4) id., K, 6, 1177a, 1-2 : Aoxst 8'<5 eSstffxtov fo
xott' pex^jv elvat.
6) Id., Ibid., K. 7, 1177b, 31 et sqq.
68
CLODIUS PIAT
Le bonheur, pour Aristote, n'est pas une somme de
plaisirs, comme pour Epicure ou Bentham. A ses yeux, les
plaisirs ne diffrent pas seulement par la quantit ; ils
diffrent aussi par la qualit. Et pour l'tablir, il a recours
a trois raisons principales. Lorsque l'on considre des
plaisirs qui rsultent d'nergies distinctes, on s'aperoit
que Jes uns tendent a dtruire les autres. Celui qui aiine la
flte n'a plus d'oreilles ponr couter des syllogismes ; le
charme qu'il trouve a son art, l'absorbe. Il en va de mme
pour l'intemprant a l'gard de la vertu. Il y a lutte dans
ces cas ; il y a opposition, et par la mme dissemblance 1).
Au contraire, si l'on prend un plaisir a part, on observe
qu'il accrot et, du dedans l'nergie dont il mane. C'est
donc qu'il fait une mme chose avec elle ; et, par suite, il
faut compter autant d'espces de plaisirs qu'il y a d'espces
d'activits2). On a vu, d'ailleurs, plus haut que tousles
plaisirs sont des achvements d'actes. Et, ds lors, n'est-il
pas de rigueur mtaphysique qu'ils diffrent entre eux
comme ces actes eux-mmes, c'est-a-dire qualitativement 3)
On ne peut dire non plus que le bonheur soit une hi
rarchie de plaisirs. Au gr d'
Aristote, cette seconde dfini
tion n'est pas moins inexacte que la premire. Si le bonheur
ne se compose point de parties homognes, il ne se compose
pas davantage de parties spcifiquement distinctes et super
poses : il est suprieur au nombre, comme Dieu 4). Les
biens du corps et ceux du dehors une fois donns, il se pro
duit chez l'homme qui veut l'ordre un harmonieux dve
loppement de sa nature. A ce dveloppement, qui est tout
entier raison ou l'uvre de la raison, s'ajoute un plaisir
galement supra-sensible, une joie exquise, profonde et
durable, qui est aussi d'espce purement rationnelle. Et
cela, voila le bonheur. Le reste y aide ; ce n'est pas lui : ce
1) Arist., Eth. Nie, K, 6, 1176b, 1-17.
2) Id , Ibid., K, 6, 1156a, 30-36.
3) Id., Ibid, 1176a, 22-30, 1176b, 24-2?.
4) Id., Ibid., A, 6, 1007b, 16-17 tt 8 TCOtVXWV atpTtOtdtTT)V (AT) ffUVapt6jJL00fJlviflV.
l'ide du bonheur 69
n'en est que la matire ou la condition. Aussi l'animal et
l'enfant ne sauraient-ils tre heureux, puisque l'un n'a
pas la raison et que l'autre l'a seulement en puissance. Ils
peuvent prouver des plaisirs ; ils sont incapables de
bonheur 1).
IV.
Si le bonheur est raison et par l mme vertu, il implique
aussi le dsintressement. Qu'est-ce, en effet, pour le sage,
que chercher son propre bonheur \ C'est faire effort pour
discipliner d'aveugles tendances, c'est faire effort pour
pratiquer la temprance, le courage, la justice et la philan
thropie : c'est travailler au rgne de l'ordre en soi et par
l mme autour de soi %). A la diffrence du mchant qui
se ramasse tout entier sur lui-mme, le sage donne de sa
plnitude et se rpand sous forme de bont. Il s'aime dans
la mesure o il aime la raison qui est le fond de son tre3) ;
et, par suite, 41 vit pour le bien des autres dans la mesure
o il vit pour son propre bien. Dans le w3, qui est la facult
de l'universel, se concilient en lui l'gosme et l'altruisme 4).
Le bonheur a donc une excellence que rien n'gale ici-bas;
il comprend tout et domine tout ce qu'il comprend II est
infiniment au-dessus des richesses et des plaisirs corporels ;
il est au-dessus de la vertu morale elle-mme ; car, bien
que la vertu morale ait une valeur interne et si grande
qu'il faut savoir au besoin la prfrer la vie, elle n'en
trouve pas moins en lui sa fin suprme. Aussi n'est-ce pas
assez de le louer, comme on fait les belles et bonnes
actions 5) ; l'hommage qui lui convient, c'est celui qu'on
rend aux immortels, c'est l'honneur, xt^. On vnre les
dieux, on les flicite, on les proclame bienheureux, dans
1) Arist., Eth. Nie, A, 10, 1099b, 82-38, nooa, 1-6, Ibid., K, 2, 1174a, 1-4; Ibid., 6, 1176b, 24 et sqq.
2) Id., Ibid, 1,8, 1168b, 25-36, 1169a, 1-6.
3) Id., Ibid , I, K, 1166a, 12-17.
4) Id., Ibid. y I, 8, 1169a, 1J-32.
5) Id., Ibid-, A, 12, 1101b, 10-23,
70 OLODIUS PIAT
la persuasion que de simples loges sont indignes de leur
auguste et essentielle perfection. On en fait autant pour
ceux des hommes qui sont le plus divins : l'clat de leur
supriorit suscite a leur gard une sorte d'admiration rel
igieuse. C'est l le tribut qui revient au bonheur : il faut
l'estimer et le clbrer comme une chose surhumaine J).
Mais si le bonheur est d'une nature si leve, si par
ailleurs il enveloppe dans son unit fondamentale tant
d'lments et de conditions diverses, qui donc est mme
de l'atteindre ? Ce sont de rares exceptions, dans l'ocan
des indigences humaines, ceux qui peuvent possder et
jusqu' la fin de leur existence la longue thorie des biens
qu'il exige : le don de philosopher sans fatigue, la vertu
morale si difficile conqurir, la sant, la beaut du corps,
des richesses, une famille heureuse et des amis. Et alors, la
flicit, pour tre trop parfaite, ne devient-elle pas une
chimre l Ce qu'il j a de vrai dans cette difficult, c'est
que la plupart des hommes ne ralisent le. bonheur que
d'une manire plus ou moins incomplte et ne peuvent
le raliser autrement. Le bonheur est un ideal, une limite
de notre activit vers laquelle nous tendons sans cesse, dont
nous approchons des degrs divers, mais que nous ne
touchons presque jamais. Et ce succs gnralement relatif
doit nous suffire : il est assez beau pour devenir le but de
tous nos efforts. Hommes, nous pouvons nous contenter
d'un bonheur humain 2). C'est a cela, d'ailleurs, que la
nature nous pousse avec une force invincible. Mme dans la
misre la plus profonde, il y a une joie de vivre qui fait
que l'on prfre malgr tout la vie au nant 3).
*
* *
i; Ans t., Eth Nie, A, 12, lloib, 23-35, 1102a, 1-4.
2) Id , Ibid., A, il, noia, 17-21 et 8'oSto), jxaxapoo po5(xev t>$
ou; 67rdtp/'. xai 67rapfet ta Xe/6vta, [/.axapt'ou? 8'v8pu>7:ou.
3) id., Polit., T, 6, 1278b, 27-30 . ... <*>; cvou<t)<; Ttv; e)|xepia Iv aTji [t<j> jv]
xal y^u
l'ide du bonheur 71
La conclusion qui se dgage de cet expos, c'est que
l'.thique d'Aristote est un eudmonisme rationnel. Aristote
reprend, en morale, la pense de Socrate approfondie par
Platon ; et cette pense, il l'approfondit a son tour. Rien
de continu comme la mtaphysique des Grecs, a partir au
moins d'Ana^agore, l'inventeur ,du vou;. Rien de continu
aussi comme l'volution de leurs ides morales, a partir du
philosophe qui fit descendre la philosophie du ciel sur la
terre. Mais dvelopper, ce n'est pas seulement redire.
Aristote introduit dans^la thorie de, son matre des nou
veauts notables. Il rejette cette unit subsistante o Platon
mettait le principe du bien. A ses yeux, les catgories du
bien sont les catgories de l'tre. Et les categories de
l'tre ne se ramnent pas a un genre suprieur o elles
s'unifient ; elles sont elles-mmes les genres suprmes 1).
L'unit platonicienne n'est qu'une fiction. Suppos d'ailleurs
que cette unit soit relle, quoi peut-elle nous servir, vu
qu'elle n'est pas a notre porte et que nous n'avons le moyen
ni de la raliser en nous, ni de la conqurir 2)? Aristote
intriorise le bien moral. Il veut qu'il nous soit immanent,
il veut qu'il soit ntre : c'est de nos propres nergies qu'il
le fait jaillir. En outre, il a pouss beaucoup plus loin que
Platon l'analyse du bonheur : il a vu le premier, et a l'aide
d'observations psychologiques dont l'honneur lui revient, que
c'est le sentiment intellectuel du dploiement de la vie intel
lectuelle travers l'tre humain tout entier. Sa doctrine du
plaisir est encore plus profondment originale. Il ne le con
sidre ni comme un mouvement, ni comme une gnrat
ion 3). A ses yeux, c'est le complment d'un acte. Le
plaisir est donc bon : il l'est dans la mesure de l'acte qui
s'achve en lui 4), lequel l'est a son tour dans la mesure
1) Arist., Eth. NlC, A, H, 1096a, 23-39.
2) 14., Ibld., 1096b, 32-35.
3) Id., Ibid., K, 2, 1173a, 29-34, 1173b, 1-20.
4) Id., Ibid , K, 6, H7fib, 24-29 Voir sur ce sujet: Abb Lafontaine, Le
plaisir d'aprs Platon et Aristote, ire Part , c. III et 2e Part , Alcan, Paris, 1902.
Cet ouvrage est la fois pntrant et comprhensif. De plus, c'est, je crois, la seule
T%
CLOBfUS PIAT
o il s'imprgne de raison. Le bonheur ]ui-mme,qni dpasse
tout le reste en perfection, n'est qu'une espce de plaisir.
Avec Aristote, le plaisir reprend son droit de cit dans
le monde moral.
Dr (Xodius Put,
tude special* qui esiste en France sur cette matire. On a en Allemagne un travail
analogue, par Kranichfeld (W. R.) : Platonis et Anstotelis de ^8ovj sentent m^
quomoda tyn\ consentient, turn dissentiant. Berlin, 186.