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Abb F.X. Godts
Congrgation du Trs Saint Rdempteur (Ordre religieux fond par Saint
Alphonse de Liguori)
Que disent les Saints du Petit nombre des Elus ?
titre original latin : De Paucitate Salvandorum quid docuerunt Sancti ?
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Stefan Lochner, Detail du jugement dernier

Approbation du 5 mai 1899.
Imprimatur du 29 juillet 1899.
Ddicace Beato Clementi-Maria Hofbauer.
Prface de la 3me dition, tat de la question,_p.I-XVIII
Chapitre 1 : La question du nombre des lus n'est pas une question
purement thorique, elle est riche en conclusions pratiques_p.13-26
Chapitre 2 : L'glise penche en faveur du petit nombre des lus, bien
que ce nombre ne soit connu de Dieu seul_p.27-48
Chapitre 3 Ce que les Saints et les Pres de lEglise disent sur le petit
nombre des lus_p.49-124
Chapitre 4 : Les Thologiens et les Auteurs Asctiques enseignent que
le petit nombre des lus est une doctrine commune et vraie ; cependant,
quelques uns enseignent que le petit nombre des lus est de foi_p.125-
229.
Chapitre 5 : Le petit nombre des lus est une doctrine commune et
vraie selon les Exegtes (les interprtes de la Sainte Ecriture)_p.231-
267.
Chapitre 6 : La faon dont les modernistes se comportent avec les Pres
de l'Eglise et Comment ils les interprtent_p.269-346.
Chapitre 7 : Les autres sophismes des modernistes_p.347-474.
Chapitre 8 Quelques points particuliers tirs de la doctrine du pre
Castelein_p.475-508.
Epilogue_p.509-514.latin
Addition_p.515-518.latin
Table des matires_p.519-551.latin

Chapitre 1
Le problme du petit nombre des lus est riche en
conclusions pratiques, ce nest pas une question
purement spculative
1 La bonne semence est la doctrine du petit nombre de ceux qui doivent tre
sauvs. La doctrine contraire est la zizanie moderniste
2 Afin de tromper leur lecteurs inattentifs, les modernistes combattent le
clbre discours de Massillon Du petit nombre des lus
3 Mais ils passent sous silence le discours que saint Lonard de Port
Maurice a tenu Rome au sujet de cette mme matire et que lglise a
examin et a approuv indirectement.
4 Les crits mmes lorsquils ont t approuvs par des suprieurs religieux
ne livrent pas toujours une doctrine saine.
5 Les thologiens, lutilit de notre question et lexprience du confessionnal
prouve cette utilit : ceux qui vont se confesser motivs par lattrition.p.20
6 Les mditations judicieuses du trs clbre pre Bourdaloue, S.J., dans sa
prdication sur le petit nombre de ceux qui seront sauvs. p.22

Chapitre 2
Bien que le nombre des lus soit connu de Dieu seul,
toutefois la pense de lglise penche en faveur du
petit nombre de ceux-ci
1 Lglise approuvent les crits qui enseignent que mme parmi les
catholiques bien peu sont sauvs
2 Et linverse, en 1772, lglise a condamn compltement laffirmation du
pre Gravina S.J., il est vraisemblable que les lus sont de loin plus
nombreux que les rprouvs.
3 Dj une dcennie avant lglise a condamne dautres thses tires du
mme auteur relch.
4 De la mme manire, en 1761, Gravina a dit luvre de Plazza, Du
Paradis, dans le chapitre V duquel il sefforce de rendre vraisemblable ceux
qui font des conjectures, lopinion du plus grand nombre de ceux qui seront
sauvs.
5 Il affirme que cette opinion dplait aux hrtiques et pourtant laide
darguments tirs des livres des hrtiques.
6 Trois arguments faux qui sont galement produits par le pre Castelein, etc.
7 Que tous les paens et tous les infidles obtiennent en masse le salut ,
Gravina qualifie cette proposition de scandaleuse pour les ignorants mais pas
vraiment pour les thologiens
8 Il dite de manire spare ce 5me chapitre condamn, cette dition
spare a t condamne.
9 Gravina a t rfut immdiatement
10 Cette condamnation ne drange pas du tout le Pre Castelein qui, bien
quil enseigne une doctrine pire, examine les motifs de la condamnation et
trouve quils nont pas t de mauvaise doctrine mais dune foi informe
[nourrie, anime] par des rvlations prives ;
11 cependant ce sont des rvlations de sainte Brigitte et des autres saints.
12 Les bons mots creux que dans le journal Le Patriote le [junior E.T. S.J.]
alors quil entend dfendre son matre le pre Castelein.
13 Les deux citent faussement le pre Monsabr en faveur de leur opinion.
14 Lglise approuve lopinion commune [du petit nombre ] de ceux qui seront
finalement sauvs.
15 Quelques thologiens enseignent de manire librale que la majorit des
catholiques est sauve, ce que cependant aucun saint nenseigne.
16 Nos adversaires citent lappui de leur opinion les deux derniers docteurs
de lglise et mprisent les autres
[Saint Alphonse de Liguori fut proclam docteur de lglise catholique en 1871
et Saint Franois de Sales fut proclam docteur de lglise catholique en
1877]
17 Mais saint Alphonse est cit faussement lui qui a crit le contraire de leur
opinion huit fois
18 Mme saint Franois de sales est cit faussement
p. 44 saint Franois de Sales
"les hommes sont tellement pervertis, que ds leur adolescence ils ont quitt
la voie du salut et ont pris le chemin de perdition. Estant parvenus l'aage de
raison ils prennent leur route main gauche"
Sermon pour la prsentation dition 1839 T. II. p. 381 col 2.



19 Nous pourtant nous invoquons lautorit authentique des saints pour cette
question et pourquoi le faisons-nous ?
20 ainsi en le faisant, nous obissons Lon XIII
21 Et nous suivons le conseil de saint Ignace de Loyola



p.27-48
retour la table des matires

p. 49.
Chapitre 3 Sentences des Saints et des Pres de
lEglise
1 Saints postrieurs aux pres de lglise
N1 Saint Alphonse-Marie de Liguori (+ 1787)

la Prparation la mort ou Considrations sur les Vrits Eternelles
(aussi imprim avec le titre : La Bonne Mort ou Considrations sur les Vrits
Eternelles)
17me considration : l'Abus de la misricorde divine, 1er point :
"C'est ainsi que se perdit galement Judas, car il pcha, dit saint jean
Chrysostome, en comptant sur la douceur et la bont de son matre (homlie
sur saint Matthieu, 8 et 81). Bref Dieu supporte mais il ne supporte pas
toujours. Si Dieu supportait toujours personne ne se damnerait. Or c'est
l'opinion la plus commune que, mme parmi les chrtiens, le plus grand
nombre de ceux qui parviennent l'usage de la raison, se damnent." (cf.
p.165 de Prparation la Mort, aux ditions Saint Paul, 2001, ISBN
2850498718)
La majeure partie des mes va en enfer cause des pchs sexuels
[pchs d'impuret] : qui plus est, je n'hsite pas affirmer que ceux qui se
damnent vont en enfer ou bien pour ce seul pch ou au moins pas sans lui.

Theologie Morale de Saint Alphonse de Liguori, livre 3, N413, [Lib. III.
N413].

La route du ciel est troite et pour me servir d'une expression familire, les
carosses n'y passent pas; en sorte que vouloir aller au ciel en carosse, c'est y
renoncer. Bien peu d'mes y parviennent parce que bien peu veulent se faire
violence pour rsister aux tentations.
Sermon pour le troisime dimanche de l'Avent.

Dans une lettre adresse un vque, saint Alphonse a crit qu'un
catholique, venant mourir l'anne o il a fait (et bien fait) sa mission, se
damnera difficilement. S'appuyant sur cette lettre, Mgr Bougaud lui fait dire,
absolument, qu'un catholique se damne difficilement. Il s'agit l d'une fausse
interprtation de texte. Saint Alphonse, en plusieurs de ses oeuvres, insiste
sur la doctrine traditionnelle du petit nombre des lus, comme l'ont toujours
soutenu les religieux de son ordre.

Eh quoi ! pensez-vous peut-tre qu'il n'y a point de religieux en enfer ? Ah !
combien n'en verrons-nous pas qui y seront damnes au jour du jugement !
Comme beaucoup d'entre elles [les mes ayant fait les voeux religieux]
mnent une vie pleine de pchs, au moins vniels, on a raison de craindre
que Dieu ne les vomisse et ne les abandonne cause de leur tideur.
oeuvres compltes de saint Alphonse de Liguori, oeuvres asctiques, tome XI
p. 248
(Casterman 1879).

Notre Dieu est si bon et il a tant d'amour pour nous quil dsire ardemment
d'tre aim de nous ; c'est pourquoi non seulement Il nous a appels son
amour par invitations si multiplies dans les Saintes Ecritures et par tant de
bienfaits communs et particuliers, mais Il a voulu mme nous obliger
L'aimer, par un commandement exprs, en menaant de l'enfer ceux qui ne
Laiment point et en promettant le paradis ceux qui Laiment. Dieu veut que
tous les hommes se sauvent et qu'aucun ne se perde, comme l'enseigne trs
clairement saint Paul ainsi que saint Pierre. Il veut que tous les hommes se
sauvent. Mais si Dieu veut que nous nous sauvions tous, pourquoi a-t-il cr
l'enfer ? Il a cr l'enfer, non pour nous voir damns, mais pour se voir aim
de nous. En effet, s'Il n'avait pas cr l'enfer, qui L'aimerait en ce monde ? On
voit la plupart des hommes se livrer la damnation ternelle plutt que
d'aimer Dieu ; qui donc, je le rpte, s'il n'y avait pas d'enfer, qui L'aimerait ?
Ainsi, le Seigneur a menac d'un supplice ternel quiconque refuse de
L'aimer, afin que ceux qui ne Laiment pas de leur bon gr L'aiment au moins
de force, par crainte de l'enfer.

Quand nous arrivons en quelques lieu, - crit saint Alphonse de Liguori
ses missionnaires, - nous y trouvons le plus grand nombre des habitants dans
la disgrce du Seigneur, o les tient enchans le pch. Circulaire 29 juin
1774. Et il parlait de villageois aussi catholiques et aussi pieux du royaume de
Naples au XVIIIme sicle. Que dirait-il de nos Sodome et Gomorrhe actuels
?

"Or, comment pourrait-on jamais dire que les rites pratiqus l'gard des
dfunts sont un culte sacr, quand communment parlant, on n'a pas
connaissance de l'excellence de leurs vertus ? On doit savoir aussi que parmi
les fidles dfunts, beaucoup sont damns, et cependant ces rites se
pratiques indiffremment l'gard de tous; donc on doit dire que l'Eglise
n'admet pas que ces rites constituent un culte sacr."
Instruction Pratique pour les Confesseurs, Chapitre V Du second principe,
premier point du Blasphme, tome 1, p.276, ce passage se trouve dans
la Lettre rponse la lettre apologtique crite pour la dfense de la
dissertation sur l'abus de maudire les morts, Oeuvres Compltes, tome 23,
dition Parents-Desbarres, diteur, Paris,

N2 Saint Lonard de Port Maurice (+1751) p.51
"Pour rsoudre le doute propos, droulons d'un ct tous les saints Pres,
tant grecs que latins, de l'autre les thologiens les plus savants...Puis faites
attention, non ce que moi je vais dire, mais ce que vont dire ces grands
gnies qui servent comme de phares dans l'Eglise de Dieu pour clairer les
autres, afin qu'ils ne se trompent pas sur le chemin qui mne au ciel.
Remarquez toutefois qu'il ne s'agit pas ici de la masse du genre humain tout
entire, ni de tous les catholiques sans distinction, mais seulement des
catholiques adultes.
Deux minents cardinaux, Cajetan et Bellarmin, appuys sur le savant Jean
d'Avila [dclar bienheureux par l'glise catholique romaine en 1970], se
prononcent d'un commun accord contre le sentiment des libertins et dclarent
ouvertement que selon eux, la majeure partie des chrtiens adultes se
damnent.
Suarez, aprs avoir consult toutes les autorits, aprs avoir tout pes, a crit
ces mots: "le sentiment le plus commun tient que, parmi les chrtiens, il y a
plus de rprouvs que d'lus. Communior sententia tenet ex christianis plures
esse reprobos quam praedestinatos." (note de Godts en bas de age 52
traduire, cf. chapitre IV))
( suivre page 52)
( partir de la page 53)

Saint Lonard confirme les dclarations de ces saints-l par un argument
terrible qui devrait exciter, en nous prtres, la peur du pch et des
occasions de pcher, et un zle ardent pour lobtention de notre
sanctification : (en franais dans le texte).

N3 Vnrable Janvier-Marie Sarnelli, c.s.s.r. p.54. (+1744) p.54
dclar vnrable en 1874.
Vnrable Gennaro Maria Sarnelli 1702-1744
Ami intime, frre jumeau de saint Alphonse de Liguori, quil rencontra au
palais de Justice de Naples o tous les deux taient avocats, il fit parti du
premier groupe de jeunes prtres et sminaristes autour de saint Alphonse.
Mort dpuisement 42 ans
Ds D.S. T.XIV col.352-352
Sac. Cong. Rit. Proc. Beatif. Ejus. Pos. Super dub. n34 et 35
Pour clbrer la mmoire et le nom de cet illustre serviteur de Dieu, il
suffira de dire une seule chose, savoir quil a eu pour pangyriste et
chantre de ses mrites et de ses vertus nul autre que saint Alphonse,
minent docteur de lEglise et son guide spirituel. Il brla dun zle ardent
pour la conversion des pcheurs, lequel il manifesta en se mettant la
recherche des brebis les plus gares, cest--dire, les prostitues,
femmes qui se damnent elles-mmes et qui en attirent un grand nombre au
pch. Il la montr aussi par ses crits rarfis et vieillis, dont on continue
tirer profit, selon son propre aveu : Je veux continuer prcher
jusquau jugement dernier , de sorte que ceux qui sont instruits par les
exhortations de cet homme apostolique gagnent sans cesse Dieu
dinnombrables mes.
Cet aptre docte et trs zl dans son livre intitul le monde sanctifi,
prsente une mditation spciale sur le plus grand nombre des damns :
La plus grande partie des fidles se damne. Cette mditation commence
ainsi : Considre comment se prcipitent deux-mmes dans labyme des
tourments ternels dinnombrables chrtiens .
Lopinion la plus commune des docteurs grecs et latins qui sont les
interprtes des oracles et des mystres sacrs, opinion fonde en raison et
sur les divines critures, est que la plus grande partie des fidles qui
meurent aprs lge de raison sont damns. Pour que quelquun soit
sauv, il faut quil sabstienne du pch. Mais comme sont peu nombreux
ceux qui font le bien et nombreux ceux qui font le mal !
Ensuite, parlant du tort que se font tant de catholiques avec leurs
mauvaises confessions, il dclare, la suite de saint Jean Chrysostome :
Une telle confession nest rien dautre quune pnitence thtrale ! Il
conclut ensuite ainsi en exhortant les lecteurs : Rappelez-vous que
pendant notre vie on nous appelle des voyageurs parce que nous tendons
vers la patrie. Nous cheminons vers la bienheureuse ternit ou vers
lternit de la damnation. Contemplez par la pense lensemble des
hommes de la terre tombant en mme temps que vous dans lune ou lautre
ternit. Innombrables sont ceux qui se dirigent dune course effrne vers
lternit de lenfer. Trs peu de chrtiens se dirigent vers lternit du
paradis. Et devant un spectacle si funeste , dplorez la damnation de tant
dmes malheureuses. Considrez alors vers quelle ternit vous vous
tes dirigs pendant la majeure partie de votre vie, et vers laquelle vous
vous dirigez encore. Si vous courez avec la multitude, vous serez damns
avec la multitude. Lesprit contrit, rebroussez chemin. Inaugurez une
nouvelle forme de vie. Il se peut que quand vous le voudrez vous ne le
pourrez plus. Cherchez entrer par la porte troite, parce que beaucoup,
je vous le dis, chercheront entrer et ne le pourront pas . Quel grand soin
vous devez prendre pour faire de bonnes confessions ! Confessions
mauvaises, hlas ! combien dmes vous avez jetes en enfer ! Chrtiens,
efforcez-vous de faire de bonnes confessions, afin doprer votre salut !

N4 Saint Claude de la Colombire, s.j.= jsuite (+1682)
Aux saints dj canonise ajoutons ce serviteur de Dieu dont la cause est
introduite Rome et dont les crits recevront bientt lapprobation de
lEglise, comme nous lesprons. Entre autres choses, il enseigne ceci :
(en franais dans le texte)
(p.58) Cet homme savant et trs pieux a profr ces terribles paroles non
sous le coup de limprovisation , non dans lemportement dun mouvement
oratoire, mais il les a dposes sur le papier calmement et paisiblement,
lui, le directeur de conscience de Marguerite Marie Alacoque, et le trs doux
ami du Cur de Jsus. A lvidence, Claude de la Colombire ne fut pas
un bnigniste. Mais qui oserait lappeler un rigoriste, un terroriste ou un
jansniste ?

N5 Saint Vincent de Paul (+1660)
Aim de Dieu et des hommes, ce saint aimable dont la mmoire est en
bndiction, affirme pourtant crument : (en franais dans le texte voir le livre
en pdf)

N6 Vnrable Louis de Ponte, s.j. (+1624)
Luis de la puente (nom espagnol) 1554-1624 jsuite espagnol qui a jou un
rle dans le dveloppement de la dvotion au Sacr Coeur de Jsus

Novice sous la conduite du matre des novices Balthazar Alvarez, qui fut
parfois un des confesseurs de sainte Thrse, qui enseigna ensuite la
philosophie et la thologie, et qui remplit plusieurs fois la fonction de matre
des novices et de recteur, il choisit judicieusement comme directeur
spirituel Suarez, qui tait alors une lumire de la thologie. Etendons-
nous sur lautre partie de la sentence : beaucoup sont appels, mais peu sont
lus. Comme parmi tous les hommes de cet univers qui sont appels par
Dieu recevoir la foi et la grce, plusieurs sont des pcheurs, qui rsistent
cet appel, peu sont justes et peu sont lus pour parvenir au ciel, aprs
avoir rpondu lappel, de la mme facon, mme parmi les justes eux-
mmes, qui sont appels la vie parfaite, plusieurs rsistent cet appel,
vivant dans la tideur et se contentant de peu, et un petit nombre seul est
vraiment appel et lu. Car ce qui est prcieux est toujours rare. O Dieu
infini, toi qui appelles tous les tres humains et les invites suivre le chemin
de la perfection, je supplie ta Majest daugmenter le nombre des lus,
pour que beaucoup soient parfaits comme toi Tu es parfait. Fais en sorte,
Seigneur, que je sois un de ceux-l, rpondant la perfection de ma
vocation pour quen moi et par moi tu sois glorifi pendant les sicles. Amen.


N7 Saint Robert Bellarmin, Docteur de l'glise, s.j. (+1621)
cardinal.
Ce vnrable cardinal et serviteur de Dieu, gloire de la socit de Jsus,
que nous considrons devoir bientt tre batifi, a dvelopp cette thse
dans les termes suivants : Que personne ne conclue du fait quon ne
puisse compter le nombre des lus provenant des gentils, que le nombre
des lus sera plus grand que le nombre des rprouvs. Certes, le nombre
des lus chez les Gentils sera plus lev que chez les Juifs. Mais le nombre
des lus sera plus petit tant chez les Hbreux que chez les Gentils. Un
peu aprs, lcrivain pieux et savant ajoute ceci : La mme ide peut
trouver une confirmation auprs dIsae dans sa description du petit nombre
qui seront sauvs la fin du monde au moyen de deux comparaisons , dont
lune est la vigne aprs la vendange et lautre lextraction des huiles ,
choses qui provoquent un sentiment dhorreur. Cest ainsi quIsae parle de
la fin du monde : Voici que Dieu dvaste la terre et la ravage Et plus loin :
Car il en est au milieu de la terre parmi les peuples comme au gaulage de
lolivier, comme pour les grappillons quand est finie la vendange.
Le nombre des rprouvs sera donc semblable la multitude des olives qui
tombent par terre quand on secoue larbre. Le petit nombre des lus, par
contre, sera semblable au petit nombre dolives qui chappent labattage
et demeurent la cime des branches, et que lont fait tomber ensuite
sparment. De la mme faon, la multitude des rprouvs est
comparable la vendange au cours de laquelle on remplit des vases avec
les grappillons (?) lesquels sont rcolts par beaucoup de vendangeurs (?)
. Le petit nombre des lus est comparable au petit nombre des grappillons
(?) que lon trouve par hasard dans la vigne , une fois la vendange finie .
Et dans un autre livre, il dit non moins clairement : Comme le nombre des
damns est plus grand que celui des lus.
N8 Saint Pierre Canisius, Docteur de l'glise, s.j. (+1597)
Ce saint et ce savant, annotant lvangile de la septuagsime : Je
reconnatrai, dit-il, et je prcherai le juste jugement de Dieu qui venge sur les
mortels ingrats le mpris de sa grce et de sa bont suprme en nlisant
quune petit nombre du grand nombre dappels lEglise et la profession
de foi. Et peu aprs : Parce que le Christ affirme souvent dans lEvangile
que beaucoup sont appels et que peu son lus, je devrai sans cesse me
prmunir contre lexemple de ceux qui, bien quils soient appels, quils se
maintiennent dans la vigne et quils croient avec lEglise, rpondent
cependant mal leur appel, et qui, en consquence, comme des sarments
rejets parce quils ne portent pas de fruit, seront jets dans les flammes de
lenfer.. Comme se lamentant sur le petit nombre des lus, le Christ a dit :
Comme elle est troite la porte et resserre la voie qui conduit la vie, et peu
la trouvent. Je devrais encore tre moins troubl par la foule et la multitude
des pcheurs, qui simaginent avoir le droit de faire tout ce qui leur plat. Le
nombre des sots, en effet, est infini. Voil ce quavait dire sur ce sujet
Pierre Canisius qui est compt parmi les plus grands thologiens de la
compagnie de Jsus, cause de sa saintet qui est jointe une solide
doctrine.
N9 Saint Thomas de Villeneuve (+1555)

Ce prdicateur vanglique loquent et misricordieux parlait ainsi ses
fidles : Comme nous dsirons tous savoir si beaucoup seront sauvs
parmi ceux qui vivent la vie commune au chrtiens ! Ils viennent dans les
glises, entendent les messes, ils reoivent les sacrements, ils conservent
leur foi intacte. Est-ce que cette vie qui est commune aux chrtiens suffit au
salut ? O quelle est la terrible linvitation du Seigneur, combien elle est
redoutable : Efforcez-vous dentrer par la porte troite. Les aptres posrent
autrefois cette question au Rdempteur : Seigneur, sont-ils peut nombreux
ceux qui seront sauvs ? Examinons avec soin ce quIl leur a rpondu :
Efforcez-vous dentrer par la porte troite, car resserre est la voie qui mne
la vie, et peu y entrent. La voil la rponse : peu seront sauvs.
Quelquun pourrait penser que peu sont sauvs parce qualors comme
aujourdhui, les infidles sont plus nombreux que les fidles. Mais coutez
attentivement ce quil dit des appels, ce quil dit des fidles : Beaucoup sont
appels, peu son lus. Mme de ceux qui ne sont pas appels seulement
la foi mais quelque genre de vocation. Hlas! Hlas! Parmi beaucoup
dappels, peu dlus. Parmi le grand nombre de ceux qui sont appels la
prtrise et la vie religieuse, peu dlus ! Que faire alors ? Devons-nous
nous abandonner au dsespoir ? Cela na pas t dit pour que nous
broyions du noir, mais pour que nous veillions plus diligemment. Car si,
parmi cette grande multitude dont nous sommes, un seul devait tre
sauv, et si cela se savait, je nhsiterais pas le proclamer. En toute
sincrit, pourquoi un Dieu dont on prche par-dessus tout la misricorde
permet-il quune si grande multitude prisse ? Je rponds : la perversit
des maux veut rejeter sur Dieu sa faute. Cest un grand blasphme ! Si
plusieurs se damnent, Dieu nest pas la cause de la damnation, mais du
salut. Comme Il le dit lui-mme par le Prophte : Ta perte provient de toi,
Isral, mais ton secours ne vient que de moi. Il faut noter avec
tremblement que beaucoup sont appels et peu dlus. Beaucoup
douvriers, et peu qui peroivent le salaire. O comme elle redoutable cette
sentence et terrorisante ! Qui le dit si ce nest lemployeur, qui il revient
de remettre aux employs leur salaire ? Croyez-moi, mes frres, croyez en
ce que je vous ai souvent rpt et dclar . A moins que vous ne travailliez
courageusement, en allant au-del de ce que vit le peuple et la foule, vous
ne recevrez pas la rcompense. Malheur aux misreux qui ont pein, qui
ont perdu le fruit de leurs labeurs, et qui ont trouv le feu pour leurs peines.
Souvenez-vous, mes frres, que vous tes des ouvriers, que vous avez t
appels la vigne.. Un ouvrier qui joue et gambade toutes la journe,
mange et boit et ne travaille pas, quelle rcompense recevra-t-il la nuit de
son matre si ce nest des verges et des bastonnades ? Lemployeur est le
grand roi, louvrier est lvque, le religieux, la femme et lhomme . Voil ce
qua dire ce coryphe loquent et si misricordieux.

N10 Vnrable Denis le Chartreux (+1471)
En Job, chapitre XX1, 33 : Et il attire tout homme aprs lui . i.e., dit-il, la
peine infernale en acquiert et en accapare un grand nombre de tous les
tats, de tous les grades et de tous les genres. .Ils sont tellement nombreux
que les autres en comparaison sont peu nombreux, et cause de leur
multitude , on dit tous , comme dit lAptre : Tous recherchent leurs
propres intrts . De mme, dans le livre : de la voie troite du salut et
du salut du monde , en Matthieu V11 : Il y en a peu qui la trouvent . Cest
le Christ qui a prononc ces paroles, et que pouvait-Il nous dire de plus
horrible, et de plus terrible ? Certes, cela suffirait terrifier nos curs si le
Christ navait rien dit dautre que : la voie du salut est troit, et large celle de
la perdition. Do il appert quel point il est difficile de se sauver, et facile
de se perdre. Car, vraiment, en disant que peut trouvent la voie troite du
salut et quun grand nombre dambulent dans la voie large de la perdition, il
insinue de toute vidence quil y en a peu de sauvs et beaucoup de damns.

Ce quil affirme plus clairement encore ailleurs : Plusieurs etc , dit-il.
Qui, laudition de ce mot, ne tremblote pas de peur, et ne se lamente pas,
si vraiment il est un fidle et sil a reu en lot une foi claire ? La foi
chrtienne est dune telle nature, elle est tellement grande, si leve et si
ardue que mme si nous savions en toute certitude que tous les hommes
qui ont exist , existent et existeront seront sauvs lexception dun seul,
cest avec raison que chacun des voyageurs craindrait avec vhmence
que ce soit lui daventure le damn, et il nen servirait Dieu quavec plus de
crainte et de rvrence. Cela devrait te faire raliser, trs cher, quel
point est troite et resserre la voie du salut. LAptre dit en effet : Ceux
qui sont du Christ ont crucifi leurs chairs avec leurs vices et leurs
convoitises. Il sensuit donc forcment que ceux qui nteignent pas leurs
vices et leurs concupiscences, qui ne chtient pas non plus leurs corps,
nappartiennent pas au Christ .
De plus, la veuve la veuve, dit-il, qui vit dans les dlices est morte
quoiquencore vivante. Celle qui nest vivante que de la vie de la nature, est
morte de la mort cause par la faute. Si donc vivre luxueusement est un
pch mortel pour les veuves, plus forte raison pour les moines, les
prtres et les chanoines. Lesquelles choses jai rappeles pour que tu ne
te fies pas aveuglment sur la misricorde divine, et que tu nimites pas
ceux qui marchent dans la voie spacieuse .
N11 Saint Antoine ou Antonin o.p., archevque de Florence, 1389-1459
saint antonin de Florence, une rgle de vie au XVme sicle, Paris, Perrin, 1921. Bilblio sulpice : cote 12H53
Saint Antonin a aussi publi une somme des murs , Catho dit summa theologica ensemble de question morale pratique. Raoul
Moray a fait livre
Bienheureux celui que tu as lu et lev. Il demeurera toujours dans ton
temple. ps. 64. Cest dessein quil emploie le singulier, car, comme dit
le Sauveur en Mathieu, 20 et 22 : Il y a peu dlus. Et il rfute largument
du Pre Castelin (en francais dans le teste). A la page 66 : Ce que saint
Jean a dit dans lapocalypse (jai vu une grande foule etc) ne contredit pas
cette sentence. Car bien que les lus en eux-mmes nous paraissent
innombrables en raison de leur multitude, comparativement aux rprouvs ils
sont peu nombreux. Par exemple, un tas de sable contient un nombre
lev de grains de sable, mais compar tout le sable de la mer il est peu
de chose. De la mme faon, les lus comparativement aux damns sont
peu nombreux, mais bien-heureux daprs ce que dit le psaume 64 :
bienheureux celui que tu as lu et lev. Il demeurera dans son temple saint
. Et voil qui suffit pour larchevque de Florence.

N12 Saint Laurent Justinien Justinianus (+1455)
Ce saint patriarche dans son livre sur la componction et la lamentation
propres la perfection chrtienne, crit : Ils sont peu nombreux
pratiquer la mditation et loraison, parce que la vie intrieure est contraire
aux plaisirs sensuels et lensorcellement de la bagatelle. Etroite, en effet,
est la voie de lesprit qui mne la perfection et fait possder le Christ. Mais
celle o abonde les volupts charnelles est large, et innombrables sont ceux
qui la parcourent.
N13 Saint Bernardin de Sienne Senensis (+1444)
Celui qui tait laptre ardent du nom de Jsus et qui brlait damour pour le
Christ Jsus, dans le vingt- troisime sermon parle ainsi franchement : Il
apparat clairement pourquoi plusieurs sont appels la foi, la gloire ou
la grce, mais peu dlus, si lon considre le trs grand nombre des
appels. Bien que le grain de froment soit abondant, il est cependant rare
par rapport la paille (?) et la poussire, (?) lesquels signifient les mauvais
que Dieu damne. Et dans le trait intitul du miroir des pcheurs, il crit
ce qui suit : La raison pour laquelle un grand nombre entrent dans la
perdition de la damnation ternelle par la porte large et la voie spacieuse, la
voici, selon lEcclsiaste 1 : Les pervers se corrigent difficilement, et infini est
le nombre des insenss, lesquels, hlas! font plus de cas de la vie prsente
que de celle qui suit aprs. De ce tout ce qui prcde on peut dduire ceci
: beaucoup courent dans ce sicle, mais peu parmi eux font partie du
nombre des lus.
N14 Saint Vincent Ferrier (+1419)
Ce trs grand prdicateur interroge ainsi ses auditeurs : Comment le Christ
peut-il dire que les lus sont peu nombreux alors quils sont innombrables
selon laptre Jean dans lapocalypse ? Et il rpond ainsi : On peut faire
concorder ces deux textes au moyen dune distinction, parce que des lus
nous pouvons parler de deux faons : absolument parlant ou en les
comparant autrui. Si on parle deux dans labsolu, ils sont nombreux,
comme le dit Jean. Mais si nous voulons parler des lus en les comparant
aux damns, ils sont peu nombreux comparativement ces derniers. Ainsi
en est-il des grains de sable que lon tient dans la main . On peut dire quil y
en a beaucoup si la main en est pleine. Mais ils sont en petit nombre si on les
compare ceux qui sont sur la grve. Ainsi le genre humain est compar au
sable pour la multitude, comme il appert de la promesse de Dieu faite
Abraham : Je multiplierai ta descendance comme les toiles du ciel et
comme le sable de la mer qui se trouve sur le rivage. Dieu sen emplit la
main, car les mes des justes sont dans la main de Dieu lesquelles , prises
absolument parlant, sont innombrables comme le dit saint Jean. Mais en
comparaison des damns elles sont presque rien.
Le Seigneur a dit Entrez par la porte troite parce quelle est la large la
porte et spacieuse la voie qui conduit la perdition. Elle est troite et
resserre celle qui conduit la vie, et peu la trouvent. Ils sont encore moins
nombreux ceux qui la conservent une fois trouve. Ils sont trs peu
nombreux ceux qui se rendent jusquau bout. Chacun veut marcher selon
son bon plaisir. La porte troite du paradis est la volont de Dieu. Cest
son observance que doit se contraindre celui qui veut entrer dans le ciel. La
porte large est la volont propre. La voie resserre qui mne la vie est la
souffrance accepte en expiation du pch. La voie spacieuse de lenfer est
la conversation mondaine, le bien manger, le bien boire, la luxure, la
dlectation malsaine, la vengeance des injures etc..
Ensuite ce saint trs loquent rsout ainsi lobjection habituelle tire de la
misricorde divine. Comme chaque chose agit naturellement selon sa
vertu, tant par nature dune misricorde infinie, Dieu doit sauver un nombre
infini dmes . Comment donc peut-on dire quil y a beaucoup dappels et
peu dlus, alors que les lus devraient tre en nombre infini ? En
rponse, on doit noter que Dieu est infini dans sa bont, sa pit et sa
misricorde, et qu Il a tout fait ce quIl pouvait et devait faire, dune faon
mme infinie, pour que tous soient sauvs. Pourquoi donc tous ne se
sauvent pas ? Parce que tous ne veulent pas tre sauvs. Je dirais mme
plus : peu nombreux sont ceux qui veulent recevoir le salut. Notez la
ressemblance quil y a avec ce que le roi a fait rcemment pour le
rapatriement des captifs. Il a dbours une somme considrable pour le
rachat de ceux qui taient en barbarie. Il a mis leur disposition des navires
et des galres pour leur faciliter le retour la patrie. Mais il ne voulurent
pas sen retourner. Le Seigneur Jsus a pay trs abondamment le prix de
la rdemption des humains, mme au cas o ils seraient infinis en
nombre, et nous a prpars les navires de linnocence baptismale, de la
pnitence sacramentelle, et de lobissance en tout. Mais les gens ne
veulent pas sortir de la captivit, comme les Juifs nont pas voulu sortir de la
prison de Mose, ni les Agariens de la prison de Mahomet, ni les orgueilleux
de la prison de lorgueil, et ainsi de suite pour les autres .

N15 Saint Albert le Grand (+1280)
Cf. Commentaire de l'vangile selon saint Matthieu. Commentarii in
Matthaeum.
En Matthieu 20,16, beaucoup dappels, etc... En 1 Corinthiens 9, 22 :
Tous courent, mais un seul reoit le prix. En Matthieu 22, 14, cest encore
plus clair : Jsus informe ses disciples dune chose qui ne concernait quun
seul disciple. A cause de cela, il dsigne plutt son apparence que sa
personne. Tout ceux qui sont appels et qui vivent une vie qui ne concorde
pas leur lection sont rejets comme lui. Peu nombreux sont les lus. Eccli.
1, 15, Infini est le nombre des insenss. En Luc 13,23 ; lui-mme prend les
devants. Un avait pos la question pour tous et, verset 25, Jsus donne la
premire rponse selon laquelle peu sont sauvs : Beaucoup sont appels,
mais peu sont lus. Beaucoup sont appels c'est dire beaucoup professent
la foi de bouche mais beaucoup renient la foi par leurs actes. Eccli. 1, 15.
N16 Saint Thomas d Aquin (+1274)
Ecoutons donc avec rvrence, comme il convient, la doctrine du docteur
anglique qui est, comme le dit lEglise, le prince des thologiens et la
norme des philosophes, lhonneur insigne de la chrtient et la lumire de
lEglise. Se dissocier sans rflexion et dune faon tmraire de la
sagesse du docteur anglique, est une chose trangre notre volont, --
dclare le souverain pontife Lon X111---et remplie de prils . Lexprience
ne nous montre que trop dans quels excs idologiques nous entrane la
licence de spculer quand on sest affranchi de sa doctrine. Que soit donc
sacr pour tous le nom de saint Thomas. Quils redoutent de ne pas suivre
le chef de file que Jsus lui-mme attestait avoir bien crit de Lui.
Un docteur si minent a enseign par crit - au grand scandale des
nouveaux thoriciens-- que sont moins nombreux ceux qui se sauvent. Car,
se posant la question : est-ce que le nombre des prdestins est un nombre
fixe , il se fait dabord lui-mme une objection, comme le veut la mthode
scolastique : il semblerait que non, car, (troisimement) lopration de Dieu
est plus parfaite que celle de la nature. Or dans les uvres de la nature, le
bien se rencontre dans la majorit des cas, le mal ou les dfauts sont
lexception. Si ctait Dieu qui dterminait le nombre des lus, les sauvs
seraient plus nombreux que les damns. Mais Matthieu dit le contraire au
chapitre V11 : Elle est large et spacieuse la voie qui conduit la perdition et
ils sont nombreux ceux qui entrent par elle. Etroite et resserre est la voie
qui mne la vie, et peu nombreux sont ceux qui la trouvent . Dieu na
donc pas dtermin lavance le nombre des lus.
Mais soppose cela ce quAugustin a dit dans le livre de la rprimande et
de la grce, c.13 : Le nombre des prdestins est un nombre fixe qui ne
peut tre ni augment ni diminu.
A la troisime objection il faut rpondre que le bien qui correspond lordre
normal de la nature se retrouve dans le plus grand nombre de cas, et fait
dfaut dans des cas particuliers. Mais le bien qui transcende lordre de la
nature se retrouve dans le petit nombre et fait dfaut dans le grand nombre.
Comme il est clair que plusieurs hommes ont la science suffisante pour la
conduite de leur vie et quun petit nombre en est dpourvu, ceux quon
appelle fous ou insenss, il nest pas moins vident que peu nombreux
sont, du sein de la multitude, ceux qui parviennent acqurir une science
profonde des choses spirituelles. Comme la batitude ternelle consiste dans
la vision de Dieu, et transcende les capacits de la nature humaine, surtout
du fait quelle est prive de la grce par la corruption du pch originel,
moins nombreux sont ceux qui sont sauvs. Et la misricorde de Dieu
apparat surtout en ce quIl maintient un certain nombre dans la voie de
laquelle un grand nombre dvient, suivant linclination de la nature et son
cours ordinaire.
De plus, dans son commentaire sur saint Matthieu, XX11, le docteur
anglique crit ceci : Il conclut ensuite : il y a beaucoup dappels et peu
dlus, parce quil y en a qui ne veulent pas venir et dautres qui nont pas la
robe nuptiale. Do, plus haut : V11,14 : Etroite est la voie qui conduit
la vie, et peu nombreux son ceux qui la trouvent . Et dans le chapitre X11
de lpitre aux Romains, lect. 2 : Bien quils soient peu nombreux
comparativement la multitude strile des damns, (selon ce que dit
Matthieu V11 : peu la trouvent), cependant, absolument parlant, ils sont
nombreux .
On trouve la mme chose dans la premire pitre au Corinthiens, 1X : Ne
savez-vous pas quau courses du stade, tous courent mais quun seul
remporte le prix ? Il faut dabord, dit le docteur anglique, noter la
condition des voyageurs , ensuite la multitude des appels, enfin le petit
nombre des lus . Lautorit du prince des thologiens nimpressionne pas
le moins du monde les modernistes Ils sefforcent, au contraire, de
lamoindrir. (texte en franais).
Il reconnat dabord que saint Thomas enseigne la doctrine antique et
traditionnelle du petit nombre des lus. En second lieu, la raison pour
laquelle il na pas trait cette question dans sa somme thologique nest pas
quil ne la considrait pas assez sre et tablie , mais parce quelle navait
pas sa place dans ce livre. Car le saint Docteur a crit sa somme thologique
pour les commenants, comme il le dclare dans son prologue : Le but
que nous nous sommes propos dans cette uvre est de prsenter ce qui se
rapporte la religion chrtienne dune faon qui convienne des dbutants
. Ensuite, innombrables sont les vrits, et de grande importance
thologique , que saint thomas enseigne non dans le corps de larticle mais
seulement dans les rponses aux objections. Celui qui simagine que saint
Thomas na prsent comme certaine et irrcusable que la seule doctrine
quil expose dans le corps des articles, devra professer que celle quil
enseigne dans ses rponses aux objections est douteuse et boiteuse.
Que lon cesse dcrire ce genre de choses sur saint Thomas : (en franais
dans le texte). Si le docteur anglique permet que lon considre notre
opinion comme vraie, il considre donc comme fausse lopinion des
modernistes . Car il naurait certainement pas permis quon appelle vraie
une opinion que lui-mme naurait pas estime telle Il faut donc dire que
le saint docteur admet comme un fait rel ce quil sobjecte lui-mme,
savoir le plus grand nombre des damns, quil dmontre si clairement se
concilier avec la misricorde divine. Autrement, il aurait ni purement et
simplement le fondement mme de lobjection. Ajoutons que nous avons
entendu plus haut Castelein reconnatre que saint Thomas pousait lantique
opinion. De plus, comme il appert des trois textes dj cits, la somme
thologique nest pas lunique endroit o le docteur anglique a exprim son
opinion sur le petit nombre des lus.

N17 Pseudo Thomas dAquin probablement Thomas Anglus
Il affirme hautement le petit nombre des lus dans un ancien commentaire
quon ne savait qui attribuer, saint Thomas, ou cet autre Thomas du
mme ordre dominicain. Il sagit de son commentaire sur les sept pitres
canoniques, dans lequel ces paroles de Pierre 1, 111, ( huit mes ont t
sauves) il fait les remarques suivantes : Notons que larche reprsente
lEglise dans laquelle un petit nombre comparativement au damnsseront
sauvs, parce quil est dit en Matth. V11 : Etroite est la voie qui mne la vie
et peu la trouvent. Moins nombreux sont ceux qui y cheminent, et trs
peu nombreux ceux qui y persvrent.Dans larche, bien peu ont t
sauvs , huit seulement, chiffre qui symbolise le petit nombre des lus :
Matth. XX11 : Il y a beaucoup dappels et peu dlus. Prends donc en
note que le petit nombre des lus a t prfigur au temps de la loi naturelle
lorsque tous prirent lexception des huit qui furent sauvs dans larche,
lors du dluge, comme il est marqu dans ce passage de lvangile.
Il fut prfigur aussi au temps de la loi de Mose o lon lit dans les
Nombres, X1V, que de tous ceux que Dieu a fait sortir dEgypte (environ six
cent mille) par le chemin du dsert ---qui signifie la pnitence-- deux seuls
entrrent dans la terre promise, Josu et Caleb. Il fut galement prfigur
au temps des Prophtes. Quand les fils dIsral furent conduits en captivit,
quelques-uns seulement furent laisss dans la terre promise. Mais au
temps de la grce, le petit nombre des lus a t enseign clairement et
explicitement en Matth. XX11 : Il y a beaucoup dappels et peu dlus.

N18 Saint Bonaventure (+1274)
Le docteur sraphique parle ainsi de la prdestination de
Dieu : " Quand Dieu damne et rprouve, Il agit selon sa
justice, mais quand il prdestine au ciel, il agit selon sa
grce et sa misricorde, lesquelles nexcluent pas sa
justice. Car comme tous devaient tre damns du fait de
leur appartenance la masse de perdition, les rprouvs
sont plus nombreux que les sauvs afin de faire
comprendre que le salut provient dune grce spciale et
que la damnation procde de la justice qui est commune
tous. Personne na donc de juste raison de se plaindre de la
Volont divine, car elle fait tout avec la plus grande droiture.
Au contraire, nous devons en toute chose rendre grce
Dieu et honorer la conduite de la divine Providence.
Plusieurs se sont prnomms mauvais et rprouvs. Et plt
Dieu que les mchants ne soient pas plus nombreux que
les bons !
Conclusion. Et celle lection diffre de lappel, parce qu
plusieurs est donne la grce sans quils y persvrent. On
dit donc quils sont appels mais non lus Et cest de ceux-
l dont parle Matthieu quand il dit : Il y a beaucoup
dappels et peu dlus. On trouve quelque chose de
semblable dans le deuxime sermon sur la conversion de
saint Paul : " Nous lisons une double lection dans
lcriture, lune ternelle, lautre temporelle. Par la premire,
nous sommes appels pour toujours la grce et la
gloire. Par la seconde, nous sommes appels la grce,
mais pas la gloire ternelle. La premire lection est une
seule et mme chose avec la prdestination qui nous inscrit
dans le livre de vie. La deuxime lection ne signifie quun
appel temporaire qui se ralise dans la grce mais non
dans la gloire ternelle. Car ceux qui sont appels dans le
temps ne sont pas tous lus ternellement. Car il y a
beaucoup dappels, a dit le Seigneur, et peu dlus. "

N19 Saint Antoine de Padoue (+1231)
Dans le discours de la cne, Jsus compare la vocation un banquet o tous
sont convoqus. Il assimile le banquet la vie ternelle laquelle un petit
nombre seul est lu. Voici ses propres paroles : " Il reprsente par linvitation
un repas ( saint Luc X1V) lappel qui sadresse aux bienheureux que Dieu
introduit la rfection de la vie ternelle aprs une bonne mort : Un homme a
fait un grand banquet. Cest un repas priv, car seul un nombre restreint y est
admis, et tous des intimes. Ceux qui ont pris dans le palais le repas du matin
sont exclus. Le banquet est la foi. Les mets sont les articles et les sacrements
auxquels sont admis beaucoup de gens qui ne demeurent pas pour le
banquet. Plusieurs sont donc appels au repas qui symbolise la foi, peu sont
lus au repas qui reprsente la vie ternelle. "
N20 Innocent III (+1216)
Dans la parabole des vignerons, il dit au sujet des lus : " On dit quils sont
peu nombreux comparativement aux mauvais, car le nombre des insenss est
infini, et les pervers se corrigent difficilement. " Il ajoute au sujet des autres
: Tous ne croient pas lvangile du Christ. .Celui qui ne croit pas est dj
condamn. En consquence, comme les incrdules sont plus nombreux que
les fidles, sans lombre dun doute il y a plus dappels que dlus. Et mme
parmi les fidles, plusieurs se damnent, ceux dont les uvres dmentent leur
foi, car il est prfrable de ne pas connatre la voie de la vrit que de
rebrousser chemin aprs trouver la vrit. Que le dispensateur de la vigne,
Jsus-Christ, nous extirpe de ce nombre. "
Donc les vingt saints, les bienheureux et vnrables serviteurs de Dieu qui
sont postrieurs aux Pres de lEglise proprement dits, sont manifestement de
notre avis. Que les " modernistes " Bougaud, Mauran et Castelein en citent un
seul qui partage leur avis " .
Dirigeons-nous donc maintenant vers les Pres de lEglise pour entendre ce
quils pensent ce sujet.
p. 78
2 les Pres de lglise p.79

Voici le dbut de la srie des tmoignages des Pres de lEglise.
Il peut tre utile au dpart de ramener la mmoire ce que Lon
X111 a dit au sujet de lautorit des Pres, ceux qui, aprs les
aptres, ont fait crotre lEglise en plantant, en arrosant, en
construisant, en paissant et en nourrissant le troupeau. "
Lautorit des saints Pres est suprme toutes les fois quils
expliquent unanimement dune seule et mme faon un passage
biblique quelconque se rapportant la doctrine de la foi et des
murs. Car ce consensus dclare le plus clairement du monde
une tradition remontant aux aptres.
On doit faire aussi grand cas de lopinion des Pres de lEglise
quand ils exercent leur rle de docteurs titre priv. Ceux que
recommandent grandement non seulement leur connaissance de
la doctrine rvle et leur matrise dun grand nombre de choses
qui sont utiles la comprhension des livres apostoliques, mais
aussi les hommes insignes par la saintet de leur vie et par le
zle pour la vrit auxquels Dieu a accord de plus grands
secours de sa lumire. Quil les reconnaisse donc pour son
interprte, et quils sachent avec rvrence marcher sur leurs
traces et profiter de leurs labeurs, par un choix judicieux. ".
Comme le lecteur attentif a pu sen convaincre surabondamment,
lensemble des Pres de lEglise constitue une sorte de concile o
tout se dcide lunanimit. De tout le genre humain, plus
nombreux sont ceux qui sont condamns aux supplices ternels
que ceux qui obtiennent le salut ternel. Chose terrible dire,
mais utile savoir pour ne pas sgarer, et qui peut tre aussi une
grande consolation pour ceux qui sefforcent de vivre comme le
petit nombre des lus. Cest un signe notoire de prdestination
que de conformer sa vie celle du petit nombre des lus.
Quil me soit permis, pour avertir les prtres et les sminaristes,
de me servir des paroles de lpitre du synode des vques de
Gaule et de Germanie aux vques dEspagne, et de conclure
ainsi : " Maintenez-vous lintrieur des limites marques par les
Pres, et ne cherchez pas soulever des questions qui ne brillent
que par leur nouveaut. Elles ne servent qu troubler la foi des
auditeurs. Il vous suffit de suivre les traces des Pres de lEglise
et daccepter leurs enseignements dune foi ferme. Car ce sont
eux qui sont nos docteurs dans le Seigneur et Docteurs vie ".
N21 Saint Bernard, docteur de lEglise(+ 1153)
Dans son troisime sermon de la vigile de la nativit, il suppose
que cette doctrine est communment reue et archi connue : "
Qui ne sait pas parmi les fidles que le Seigneur viendra, car Il
viendra juger les vivants et les mors et rendre chacun selon ses
uvres. Non, tous ne le savent pas, mes frres, et je dirais mme
que beaucoup ne le savent pas. Ils ne sont pas nombreux ceux
qui le savent, car, en vrit, il y en a peu qui se sauvent. "
N22 Honorius Augustodunus (+1152
Evque de Reicherspens
"Tous sont morts dans le dsert, et deux seuls entrrent avec la
multitude de leurs fils. Ceux qui sont morts dans le dsert, ce sont
eux les nombreux appels qui ne voulurent pas venir. Les deux
qui entrrent sont les actifs et les contemplatifs qui, anims par un
amour authentique, entrrent dans le repos du Seigneur ".

N23 Rupert Tuitiensis (+1135)
" Beaucoup sont appels, peu sont lus. Un grand nombre dans
lglise prsente, sont chrtiens de nom aprs stre inscrits dans
le registre du baptme, mais un petit nombre, ce qui est donner
des frissons, chapperont au dluge du jugement "

N24 Cardinal Godefridus Vindocinensis (+1132)
Seuls les bons, et un petit nombre dentre eux, et pendant trs peu de temps,
virent Le Christ aprs sa rsurrection. Car seuls les bons auront la gloire de la
rsurrection future, et ils seront peu nombreux compars aux mchants. Car,
il en est comme ce que dit Jsus dans son vangile : Beaucoup dappels et
peu dlus. ".

N 25 Venerable Hildebertus (+1130)
Ce pieux archevque de Tours explique ainsi la clbre phrase de saint Paul
dans son sermon de la septuagsime : Ne savez-vous pas quaux courses du
stade, tous courent, mais quun seul remporte le prix ? Courez donc afin de
remporter la victoire. Le terrain du stade qui a t rserv pour la course
signifie le but de la vie prsente qui nous est donne pour la course de notre
salut, selon les paroles et les avertissements de notre Seigneur : " Cours,
malheureux, cours, hte-toi pendant que tu en as le temps, de peur que tu ne
tombes dans la mort ".
Le fait que, parmi un si grand nombre de coureurs, un seul ait remport le
prix, tous les autres ayant couru en vain, me remplit de frayeur, mes bien
chers frres, quand je pense nous tous. Il est fort craindre que nous
soyons tous dclasss par un seul, nous qui avons entrepris de courir pour la
couronne. Do lavertissement de lAptre : Courez ainsi pour que vous
remportiez la couronne ".
N 26 Wernerus Abbas (+1126)
Celui qui na pas moins brill par lrudition que par une insigne intgrit de
vie, commente ainsi la parole de Jsus : Beaucoup dappels et peu dlus. :
" Cela, dit-il, ne sapplique pas aux grands saints, mais aux gens ordinaires,
car plusieurs viennent la foi, plusieurs remplissent les parvis des glises,
mais peu se rendent jusquau rgne. Quun grand nombre soit rprouv tant
parmi les premiers venus que parmi les derniers, se dduit de la terrible
sentence du Seigneur : " Plusieurs sont appels " la foi, " peu sont lus " au
rgne. Ces paroles se trouvent dans le livre 1 des bouquets ou extraits de la
doctrine suave de diffrents pres et dautres docteurs orthodoxes . Ce livre
nous fait entendre toute la vnrable tradition des douze premiers sicles.
27- Bruno Astensis ou Signensis, 1125
Abb du Mont Cassin et vque, il crit les paroles suivantes dans son
commentaire de Matthieu p.11, ch.7 : " Comme si quelquun disait : elle est
troite cette route, les commandements sont trs difficiles observer. Il ajoute
ensuite : " Entrez donc " Et cette voix, dit-il, est resserre et cette porte
troite. Elle nest donc trouve que par un petit nombre. En vrit, voil la
porte et voil la voie par lesquelles on parvient la vie ternelle. Peu
nombreux sont ceux qui sont sauvs en comparaison de ceux qui se
damnent. Cest pourquoi le Seigneur dit ailleurs : Il y a beaucoup dappels et
peu dlus. Cette voie , par contre, et cette porte qui mnent la perdition
sont larges et spacieuses et un grand nombre y entrent.
Car jener et veiller, sabstenir des dsirs charnels et de toutes les volupts ,
ne pas faire sa propre volont, qui cela napparat-il pas troit, contraignant
? Dun autre ct, manger avec abondance et recherche, satisfaire tous les
dsirs de la chair et toutes les volupts, ne jamais sopposer sa volont
propre, qui cela napparat-il pas agrable et ais ? Il y en a donc plusieurs
qui cheminent par cette voie et qui entrent par cette porte. Mais o entrent-ils
? Dans la cit de la perdition, dans le collge de la mort, dans la prison des
angoisses, dans le lac de toutes les misres. "
Et en Matthieu ch.XX , ce qui suit ---- Il y a beaucoup dappels et peu dlus-
---. nous dmontre que peu se sauvent comparativement ceux qui nont t
appels que pendant un certain nombre dheures. Mme chose en Matth.
XX11 : En effet, beaucoup sont appels, mais peu sont lus. " Plusieurs sont
appels aux noces, peu sont introduits dans la chambre nuptiale du Roi, dans
la gloire. " Et dans son premier livre de sentences ch. 2, au sujet de larche de
No : " Cette arche est la sainte Eglise, hors de laquelle personne ne se
sauve. Ne prira pas celui qui sy trouvera au jour du jugement. Il y en a
beaucoup qui semblent y demeurer mais qui rsident plutt lextrieur.Les
mauvais sont beaucoup plus nombreux que les bons. Ceux qui convoitent les
biens terrestres sont plus nombreux que ceux qui aspirent aux clestes.
Etroite est la voie qui mne la vie, large celle qui mne la perdition . "
28- Euthyme, 1122
Dans son chapitre XL11 de la rcompense aux ouvriers embauchs, il expose
une parabole dans les termes les plus gnraux, et sans rfrence
particulire aux juifs ou aux gentils christianiss. Il parle quand mme ainsi : "
Plusieurs sont appels la foi, mais peu rpondent lappel. Ici il sagit de la
foi vive laquelle se joint lobservation des commandements jusqu la fin, et
de la conservation de la robe nuptiale --- qui nest autre que la grce du
baptme,--- jusquau jour du jugement. Ecoutons donc et exccrons combien
de fois aprs le divin baptme, nous avons souill notre me, en perdant la
vie. Nous mritions par l non seulement dtre jects de la salle des noces,
mais surtout dtre prcipits dans le supplice le plus horrible. Il faut donc
avoir souci du vtement intrieur, non de lextrieur. Car il y a beaucoup
dappels et peu dlus. Jsus dit cela en conclusion de la parabole des
ouvriers embauchs la vigne. "
29-Saint Anselme Cantuariensis, 1109
Dans sa lettre Odon et Lanzon : " Que parmi le grand nombre dappels peu
soient lus, nous le savons avec certitude au tmoignage de la Vrit elle-
mme. Cest pourquoi celui qui ne vit pas encore comme le petit nombre des
lus, ou qui ne se joint pas au petit nombre, en amendant sa vie, quil redoute
une rprobation certaine. Celui qui estime faire partie du petit nombre, quil ne
se sente pas assur de la certitude de llection. Comme personne ne sait
quelle petitesse se rduit le nombre des lus, personne ne sait sil est dj
parmi les lus, moins quau milieu de tous les appels, il ne se distingue par
une ressemblance avec ceux du petit nombre. "
Cette ide fut si familire au saint docteur quil la reprend telle quelle, et, pour
ainsi dire, dans les mmes mots . Il parle ainsi quelques moines
(beccenses) : " Que parmi un grand nombre dappels, un petit nombre soit
lu, nous le savons avec certitude, au tmoignage de la Vrit elle-mme. " Et
la comtesse Idam : " Amie trs illustre dans le Seigneur ! Le Seigneur a dit
: Il y a beaucoup dappels mais peu dlus. Devez-vous, en toute scurit,
vous estimer faire partie des lus tant que vous naurez pas vcue de faon
ce quil y ait peu de personnes qui votre vie puisse tre compare ? Et
quand vous saurez que vous faites partie du petit groupe, vous devrez encore
craindre, car vous pourrez toujours douter faire partie de ce nombre, tant que
vous ne vous verrez pas parmi eux. Car celui qui a dit : peu nombreux sont
lus, nen a pas prcis le nombre. Quelques soient les progrs que nous
pensons faire, pensons toujours que nous navons pas encore atteint le dbut
du progrs.
Le pseudo-Anselme
Il est lauteur dun " lucidaire ", livre 11, chapitre 18 et 19, des
diffrents tats des lacs, livre qui se trouve dans les uvres de saint
Anselme. Le disciple : " Que penses-tu des soldats ? "---" Il y en a peu
de bons ".---" Quel espoir peuvent avoir les marchands ? "---" Faible.
Car cest par les fraudes, les parjures, lusure quils ont acquis chaque
sous quils possdent. "----" Que penses-tu des diverses sortes
dartisans ? "-- " Ils priront presque tous, car tout ce quils font est fait
en fraudant. "----" Que dis-tu de ceux qui font des pnitences en public
? "---" Je ne voudrais pas leur donner le nom de pnitents, mais de
moqueurs de Dieu. Ils se moquent en effet de Dieu et se trompent eux-
mmes en se rjouissant aprs avoir mal fait, et en exultant dans le
malheur ".---" Que dis-tu des cultivateurs ? "---" Le plus grand nombre
dentre eux est sauv, parce quils vivent simplement, et nourrissent de
leurs sueurs le peuple de Dieu. "---" Que penses-tu des enfants ? "---"
Tous ceux qui ne parlent pas encore , pourvu quils aient reu le
baptme, son sauvs. Quant ceux qui ont cinq ans et plus, quelques-
uns se perdent, dautres se damnent. "-----" Il y a donc apparence quun
petit nombre seul soit sauv "---" Etroite est la voie qui conduit la vie,
et peu nombreux sont ceux qui y cheminent. Cependant, comme la
colombe choisit des grains comestibles, de la mme faon le Christ
ramasse ses lus cachs dans toutes les catgories dont nous avons
parl.
Othlon 1073
Dans ces paroles de lAptre, Cor. 1X, 24, tous courent, voici ce qui fait
le plus rflchir : tous et un. Il nous donne un message avec ces mots.
Que devons-nous en effet entendre par cet un si ce nest nimporte
lequel lu qui, persvrant dans lunit de la foi et dans les autres
vertus, qui forment une seule et mme chose dans leur concorde,
demeure toujours un et toujours identique lui-mme ? Que faut-il
entendre par ces autres qui courent ensemble, mais qui ne parviennent
pas au mrite de la bravoure, si ce nest ceux qui, aprs tre venus la
foi sacre, et ayant entrepris les tout dbuts des bonnes uvres,
croient pour un temps, mais , reculant au temps de la tentation,
ngligent de persvrer dans le bien. ? " Et plus loin : " Le Seigneur et
notre Sauveur voulant sauver quelques-uns de ceux qui sont vous la
damnation, prononce une sentence en disant : Beaucoup sont appels
et peu sont lus, comme sIl disait : il y en a beaucoup qui savent bien
faire, mais peu nombreux sont ceux qui font le bien "
Radulphe Flaviacensis : 12
me
s.
Comme nous sommes envelopps de tnbres dignorance si paisses
qu peine une personne est en tat de trouver la voie de la cit
ternelle, ---ils sont peu nombreux, a dit le Seigneur, ceux qui la
trouvent---aucun parmi les simples, et encore moins parmi les rudits,
ne doit recevoir de lui-mme la rgle de la foi ou la norme de vie. Mais
on doit respecter lautorit des anciens, et tenir toujours ce quils ont
enseign devoir tre cru ou imit "
Saint Pierre Damien , docteur de lglise 1072
Il pense que le clbre avertissement de Jsus sur lentre par la voie
troite ne sapplique pas seulement aux juifs, comme le pensent les
novateurs, mais tous les chrtiens de tous les sicles : " Bien que soit
trs diversifie la troupe varie des voyageurs, le chemin cependant est
unique quils doivent frquenter. Celui-l mme que la Vrit indiquait
ses disciples quand Elle disait : Etroit est le chemin qui mne la vie, et
peu nombreux sont ceux qui passent par lui. Ce chemin, Jsus la suivi
le premier, et il a ordonn de le parcourir chacun de ceux qui
voulaient le suivre "
Thophylacte 1070
En Matth. XX11 : le roi tant entr etc. " Lentre dans la salle des
noces se fait sans discrimination. Il dit : cest par la grce seule que
nous sommes tous appels, les bons comme les mauvais. Mais aprs
leur entre, leur vie est soumise un examen . Le Roi portera un
jugement svre sur ceux qui, aprs laccs la foi, se sont trouvs
enliss dans des vices. Tremblons donc la pense qu moins de
vivre une vie pure , la foi nue ne servira personne. On ne fera pas
quexpulser de la salle des noces, mais jeter dans le feu.Un grand
nombre, donc, sillusionnant de vaines esprances pensent quils
accderont au royaume des cieux, quils se faufileront parmi le chur
des convives, croyant avoir accompli des prodiges Beaucoup sont
appels. Dieu appelle un grand nombre, ou plus prcisment tous. Mais
peu de gens sont sauvs . Car il y en a peu qui sont sauvs et qui sont
dignes de llection divine.
Ratherius, vque de Vrone, 974
Dans son premier sermon sur lascension, il a ainsi prch : " Il y en a
dont les murs dtruisent la foi que professent leurs lvres. Il est fort
craindre que ce soient de telles gens dont parlait le Seigneur en Luc X1,
24 : Quand un esprit immonde etc . Et la dernire condition de cet
homme est pire que la premire. Si ces paroles si vritables ne
sappliquaient aucun de ceux qui se disent croyants et qui sont
baptiss, quel sens aurait la parole du Seigneur : il ya beaucoup
dappels et peu dlus ? Quels sont donc ceux qui sont appels sinon
ceux qui sont entrs dans lglise par le baptme ? Quels sont les rares
lus, sinon ceux dont la vie conserv le sacrement recu dans la foi ?
Quels sont ceux qui ne sont pas lus, sinon ceux qui nont pas accompli
ce quils avaient promis ? Quest-ce quils avaient promis ? Que chacun
se remmore par la pense ou ce quil a promis lui-mme ou ce que
son tenant- lieu promis en son nom avant le baptme
Rmi, antissiodorensis 908
Dans le psaume XXX1X, 15 Jai annonc et jai parl. Ils se sont
multiplis au-del de ce quon peut compter : " Moi, le Christ, jai
annonc, i.e., par mon uvre, et jai parl, i.e., avec ma bouche. Faites
pnitence, le royaume des cieux approche. Ils se sont multiplis au-del
de ce que lon peut compter en venant la foi. Ils se sont dvelopps
au-del du nombre des lus, parce quil y a beaucoup dappels et peu
dlus. Il y en a beaucoup qui remplissent les parvis des glises qui se
dlectent des vanits de ce sicle "
Paschasius ratbertus 865
Le livre quatre du commentaire de Matth : Entrez par la porte
troite. Mme si la charit est vaste, elle est pourtant troite puisque
peu la trouvent. Et si le petit nombre la trouve, il sefforce dentrer par
elle. Parce quelle est large la porte et spacieuse la voie qui conduisent
la perdition. Celles-l, tous les trouvent sans les chercher, parce que
cest en elles quils sont ns, et sils sen dtournent, elles soffrent
delles-mmes. Il est donc rare celui qui met la main lacquisition de la
vertu. La volupt, la faon dune importune courtisane, invite tout le
monde avec ses charmes. Et cest pourquoi beaucoup entrent par elle.
De plus, quelle est troite la porte et resserre la voie qui mnent la
vie ! Do ltonnement de lpoux et de lpouse dans le cantique
: quelle est-celle-ci qui monte par la voie du dsert, comme une colonne
de fume provenant de la myrrhe et de lencens ? Cest comme si lon
disait : quelle est celle-ci qui chemine dans la voie que peu de monde
trouve, mme aprs lavoir dcouverte ? Comment se fait-il quelle se
rapetisse en progressant, au point dtre compare une colonne de
fume , et pas nimporte laquelle mais celle de la myrrhe et de
lencens ? Le Christ a enseign plus haut que les aromates signifient
que quand nous ceignons ses mortifications sur nos reins, nous
devenons un sacrifice dencens sa gloire . Nous sommes si extnus
que nous pouvons bon droit tre compars une colonne de fume
aromatique. Cette voie dsertique, peu la trouvent, mais celle qui est
trs achalande est frquente par un trs grand nombre. La voie du
dsert, dans laquelle le Christ a lutt, est foule aux pieds par un petit
nombre. On dit quils sont peu nombreux comparativement ceux qui
empruntent la voie large. Elles sont donc considrablement troites la
porte et la voie par lesquelles ne passe quun petit nombre.
Dans le livre dixime du mme volume : Il y beaucoup dappels et peu
dlus . " On ne nous parle pas du petit nombre des invits, mais du
petit nombre des lus. Car, lors dune invitation qui ne comporte aucune
exception, intervient seule la grandeur de limmense bont divine. Mais
aux invits sapplique le judicieux discernement, et llection est
rserve la seule honntet. Cette sentence rsume toutes les
paraboles, comme celle du travail la vigne, de la construction dune
maison , en plus de celle-ci, o cest la fin qui couronne luvre, mais
non le commencement.
LEvque Haymon Halberstatensis , 856
La vingt et unime homlie, celle du dimanche de la septuagsime
prsente cet enseignement : " Matth. XX . En ce temps-l, Jsus dit
ses disciples cette parabole : le royaume des cieux est comparable un
pre de famille.Le royaume des cieux en cet endroit reprsente
lEglise, que lon dit semblable un pre de famille, pour que nous
apprenions connatre linconnu par le connu. La vigne du pre de
famille est la sainte glise qui, du dbut du monde jusqu la fin des
sicles, engendre autant de saints quelle produit de sarments . Cette
vigne fut dabord plante dans le peuple hbreu, mais aprs
lincarnation du Seigneur, elle sest dilate jusquaux confins de la
terre. Cest ainsi que les premiers seront les derniers, et les derniers les
premiers. Do il appert que la foi insuffisante des juifs est rprouve,
surtout si on ajoute cette autre sentence : "Il y a beaucoup dappels et
peu dlus ". Phrase qui sapplique tout spcialement au peuple des
nations qui ont t appeles en grand nombre, mais dont le nombre des
croyants est infime. Cette parabole se prte deux interprtations . Un
jour ou lautre, chacun dentre nous surviendra le terme de notre vie
prsente. Et bien que quelques-uns soient rappels de cette vie avant
dtre parvenus la maturit, sils ne lont pas atteinte par lge, ils lont
par la sortie elle-mme. Cest le soir donc que les ouvriers sont invits
venir percevoir leur salaire, car les lus sont rcompenss de leurs
bonnes uvres quand ils sont rappels de cette vie.
Cest ainsi que les derniers sont premiers et les premiers derniers. A
chaque jour, dans lglise, nous nous rendons compte que cela se
produit, car ceux qui se sont convertis tardivement au Seigneur
dpassent par la ferveur de lesprit et la pit de la dvotion, beaucoup
de ceux qui vivent dans la tideur et la ngligence. Ce qui est dit aprs
la parabole : il y a beaucoup dappels et peu dlus devrait plus servir
susciter la crainte qu la production de beaux dveloppements
oratoires. Nous savons tous que nous sommes appels. Mais nous
ignorons encore si nous sommes lus. Dieu nous appelle de plusieurs
faons : par la foi, etcIl y en a quelques-uns qui excellent dans la foi
et qui brillent par lenseignement doctrinal, mais qui sont rejets du
nombre des lus parce quils ont t avares de bonnes uvres. Cest
saint Jacques qui le dit : la foi sans les uvres est morte. Saint Paul
parle aussi de ces gens-l dans sa premire pitre Tite. ..Et le
Seigneur dans lvangile : Ce nest pas celui qui me dira : Seigneur,
Seigneur, qui entrera au royaume des cieux, mais celui qui fait la
volont de mon Pre qui est dans les cieux, celui-l entrera dans le
royaume des Cieux. .Ces gens-l diront quand mme au jour du
jugement : Seigneur, nous avons prophtis en ton nom etc A quoi Il
rpondra : Je ne vous connais pas . Eloignez-vous de moi, artisans
diniquit ! "
Christian Druthmarus , 850
Explication de lvangile de saint Matthieu au chapitre treizime : Entrez
pas la porte troite. Voici la signification de la comparaison : par la
porte, nous entendons la voie des commandements du Christ. La route
est large et spacieuse qui conduit la perdition. Voil la volupt du
sicle qui se prsente delle-mme et qui dlecte le corps. Aucun
besoin de chercher ou dapprendre. Et cest pour cela que beaucoup
entrent par elle. Quelle est troite la porte et resserre la voie qui
mnent la vie ! Cest--dire, trs troite la voie qui permet, par les
jeunes, la patience, et lamour des ennemis, de traverser le sicle et de
parvenir la vie ternelle. La voie est resserre. Le psalmiste lui-mme
dit : " Jai persvr dans des voies ardues. "Et il y en a peu qui la
trouvent. Il dit que peu la trouvent, et il faut ajouter que ce ne sont pas
tous ceux qui la trouvent qui entrent par elle.Dans le mme sens,
Jsus dit en un autre endroit : Il y a beaucoup dappels et peu
dlus. Appels, cela veut dire devenus chrtiens. Mais il y a chez eux
peu dlus, parce quils renient Dieu par leurs uvres. Nous trouvons la
mme chose dans lvangile de saint Matthieu au chapitre XL1111 :
" Beaucoup sont appels mais peu sont lus ". Cela sapplique aussi
bien aux chrtiens quaux juifs. Il y a peu dlus. Sentence redoutable,
savoir quils sont peu nombreux ceux qui servent Dieu en vitant toute
contamination, car, en plusieurs choses, nous offensons Dieu sans
nous en rendre compte. Le plusieurs sont appels peut sentendre des
seuls chrtiens, ceux qui sont appels par la prdication, mais qui ne
concrtisent pas cet appel par des uvres. La plus grande partie de
ceux-l dambulent par la voie large ".
Jonas Aurelianensis 842
Voici ce que lon trouve dans le livre premier de linstitution laque, au
vingtime chapitre, dont le titre est : "Que plusieurs chrtiens conservent leur
profession de foi en paroles, mais la ngligent par leurs uvres ". La voie qui
conduit la mort est large et spacieuse pour les mondains. Les gens du plus
grand nombre, --se peut-il rien de plus lugubre----cest lintrieur de lglise
quils se cachent. Ils prtendent pouvoir entrer par la voie large et spacieuse
qui mne la mort plutt que par la voie troite et ardue qui conduit la vie.
Et cela arrive comme pour raliser la prophtie de Paul faite Timothe : " Je
sais, dit-il, que dans les derniers temps surviendront des temps prilleux. Les
hommes seront pris deux-mmes etc " Il traite du mme sujet ailleurs
: Tous, en effet, recherchent leurs propres intrts, non ceux de Jsus-Christ
". Cest avec raison que je dclare hautement et ouvertement que la
profession chrtienne, dans les temps modernes, nest plus honore avec la
dvotion et la religion dantan. " Le contraire semble vrai au Pre Castelein ,
qui prfre la ferveur des chrtiens daujourdhui la situation de lEglise
primitive, comme nous avons vu ci-haut.
Ambroise Autpertus 778
Apocalypse 1V, l5 : " Voici ceux qui vinrent de la tribulation ". " Ici-bas, certes,
tous ceux qui sont lus souffrent une grande tribulation, du fait quils ignorent
sils sont dignes damour ou de haine. Cest cause de cela quils pleurent,
quils sattristent, et quils mangent leur pain la sueur de leur front. Rares
sont ceux qui se conduisent ainsi. Ce nest pas moi, cest le Seigneur lui-
mme qui en donne la raison : " Parce quil y a beaucoup dappels mais peu
dlus ". Il expose la mme ide au livre septime, 25 : " Qui ne craindra pas ?
"Parce que dans sa pit Dieu en appelle un grand nombre, mais sa justice
exige llection dun petit nombre , comme Il a dit lui-mme : Il y a beaucoup
dappels et peu dlus. Qui ne redoute de ntre pas admis parmi le nombre
des lus ? Nous savons parfaitement bien que nous sommes appels et que
nous vivons parmi les saints. Mais nous ignorons totalement si nous sommes
lus et si nous appartenons au nombre des lus, au tmoignage de Salomon
lui-mme : Nul ne sait sil est digne damour ou de haine.
Et dans le livre : de la cupidit, numro 14, il rpond ainsi aux objections des "
modernistes " : Ils sexpriment ainsi peut-tre ceux pour lesquels nous tirons
de tels passages des saintes critures : " Vous cherchez nous terroriser, et
cest peine si nous ne nous effondrons pas sous laccablement du
dsespoir. Sil en tait vraiment ainsi, qui de nous serait sauv ? " Je rponds
non pas avec mes paroles mais avec celles du Sauveur : " Entrez par la voie
troite ". Jsus nous a montr deux portes et deux voies. Il dit que beaucoup
se dirigent vers la perdition en passant par la voie large et spacieuse . Il dit
galement que peu entrent dans la vie en passant par la voie troite. Il ne
nous indique aucune troisime porte ni aucune troisime voie. Partez la
recherche de la troisime si vous pensez pouvoir la dcouvrir, et quand vous
laurez trouve, entrez-y et marchez-y. Inutile de vous faire des illusions, il ny
en a pas, il nen existe pas dautre. Entrez par " la " voie. "
43-Theophylacias , archidiacre du saint sige 752
Dans lpitre qui est la quatre-vingt troisime des pitres de saint Boniface,
archevque de Moguntini : " Jusqu prsent, ce nest pas sans une grande
tristesse davidique, sans une souffrance du plus intime de mon cur que me
sens pouss entonner des saints cantiques : " Jai annonc, et jai parl et
ils se sont multiplis au-del du nombre . " Je voudrais aussi dclarer que
beaucoup viennent la foi et que peu parviennent au nombre des lus, selon
la proclamation du Seigneur lui-mme : " Il y a beaucoup dappels et peu
dlus ".
44- Le Vnrable Bde 745
En Matth. XX, XV1 : " Il y a beaucoup dappels etc " Parce que, dit-il,
plusieurs viennent la foi, mais peu se rendent au royaume des cieux. Jsus
traite le mme sujet au chapitre V11 : " Large est la voie qui tend aux volupts
du sicle, que lon trouve sans investigation et sans recherche, car elles se
prsentent delles-mmes. Tous, par contre, ne trouvent pas la voie troite, et
ceux qui la trouvent nentrent pas tout de suite par elle. Car, un grand nombre
de ceux qui sont rendus mi chemin, sduits par les volupts du sicle, font
machine arrire. " Et en Luc, livre V, ch. I8 : " Au jour du jugement, --ce dont
on doit se souvenir dun cur tremblant--- quand notre Crateur apparatra
sous la forme de lhomme, le nombre des lus sera si rarissime que la ruine
du monde devra tre acclre non pas tant cause de la clameur des
fidles injustement damns mais cause de la corruption de ceux qui sont
justement damns ".
45- Saint Isidore dEspagne, docteur de lEglise, 636
Dans le livre des questions sur les nombres, la question 42 : " Le fait quon
ait compt soixante mille hbreux arms qui sortirent dEgypte, et que de tous
ceux-l, pas plus de deux ne soient entrs dans la terre promise, constitue
une figure qui enseigne quun grand nombre transitent au pays de la foi par le
baptme, mais quun petit nombre parvient la patrie cleste, selon les
paroles de lEvangile : " il y a beaucoup dappels et peu dlus ".
Antiochus, moine palestinien, 7
me
sicle
Homlie 94 : " La compagnie des bons est plus profitable que celle de
la multitude des inutiles , comme nous lont transmis les saintes
critures. A la fin du monde, les anges sortiront et spareront les
mauvais des justes, et les enverront dans une brlante fournaise de feu
. L, il y aura des pleurs et des grincements de dents. Car beaucoup
sont appels et peu sont lus. Large et spacieuse est la voie qui mne
la perdition, et il y en a beaucoup qui y cheminent. Au sujet de ceux
qui sont peu nombreux, les pieux et les bons, il a dit : " la porte est
troite ", et couverte des pines des tribulations qui mnent la vie, et il
y en a peu qui la frquentent. Il ajoute : " Ne craignez-pas, petit
troupeau, car il a plu votre Pre de vous donner le Rgne ".
Saint Grgoire le Grand, docteur de lEglise, 604
Cet illustre docteur de lEglise sest exprim ainsi dans sa trente-
huitime homlie vanglique , numros 8 et 14 : " Le fait que dans
lEglise, il y ait beaucoup de mauvais et peu de bons ne devrait pas
vous terroriser. Larche, dans les ondes du dluge, a accueilli des btes
l o elle tait large, mais elle a abrit les tres humains l o elle tait
troite, car lEglise obtient de lampleur dans et par les choses
charnelles et se restreint dans et par les choses spirituelles. Il faut en
effet souvent redire la parole du Seigneur et la graver dans sa mmoire
: " Il y a beaucoup dappels et peu dlus ".
Limportance que le saint docteur attache cette vrit saute aux yeux.
Cest pourquoi, en plusieurs autres circonstances, il a cherch
linculquer aux fidles . Ajoutons ce seul extrait de sa dix-neuvime
homlie, no 5, o il commente ainsi les paroles de lvangile : Il y a
beaucoup dappels etc " Parce que, dit-il, plusieurs viennent la
foi, mais peu parviennent au royaume cleste. En effet, en quel grand
nombre vous tes venus participer la fte daujourdhui ! L glise est
pleine craquer ! Mais cependant, qui sait quoi se rduit le petit
nombre de ceux qui seront compts dans le troupeau des lus de Dieu !
" Le pape saint Grgoire ne craignait donc pas de prcher ouvertement
son peuple le mystre du petit nombre des lus. Il tait loign de
mille lieux de la prudence charnelle des " modernistes ".
Csaire dArles 542
Il y a deux sermons diffrents se rapportant respectivement aux deux
voies dont lune est large et lautre troite. Dans celui qui porte le
numro 68, aprs avoir exhort ses auditeurs entreprendre de gravir
la voie troite, par laquelle ils peuvent monter jusquau Paradis, il se
met dcrire les marcheurs de lune et lautre voie dune facon telle
quaprs avoir observ ce qui passionne et intresse les uns et les
autres, il apparat avec vidence quil y a plus de monde dans la voie
large que dans ltroite , et, quen consquence il y a un plus grand
nombre de damns. Et parce quil prche des chrtiens et que cest
eux quil applique la parabole, il est mille milles lieux de linterprtation
fausse et laxiste du Pre Castelein. (en francais dans le texte).
Saint Csaire dit donc : " Tous ceux qui raffolent de ce monde, les
orgueilleux, les avares, les voleurs, les adultres, les envieux, les
ivrognes, ceux qui ont des balances truques, qui ont deux poids deux
mesures, ceux qui rendent le mal pour le mal, qui se dlectent de
spectacles sanglants, barbares ou honteux, font la preuve quils
descendent par la voie large et spacieuse. Les chastes, par contre, et
les sobres, les misricordieux, ceux qui pratiquent la justice, ceux qui
font laumne selon leurs ressources promptement et avec joie, ceux
qui ne conservent pas de haine dans leur cur envers personne , ces
gens-l montent vers les sommets par la voie troite et resserre. Et
bien quils semblent habiter encore sur la terre avec leurs corps, leur
conversation, selon lAptre , est dans les cieux. De sorte que quand le
prtre les exhorte lever leurs curs,ils rpondent en toute
confiance quils sont dj dirigs vers le Seigneur ".
Et dans le sermon 67 : " Cest Jsus qui prside la voie auguste et
resserre, et le dmon la voie large et spacieuse. Le Christ invite au
rgne, celui-l entrane lenfer. Si nous ne regardons la voie large et
spacieuse quavec les yeux du corps, elle nous leurre. La voie troite et
resserre contemple avec les yeux du cur fait natre en nous la
scurit ".
Saint Hormisdas 523
Voici ce quenseigne la vingt-troisime lettre adresse tous les
catholiques orientaux, et qui a t lue au cinquime synode, tenu en
518 , 2, comme le rapporte Baronius, n.2 : " Quel besoin y aura-t-il
dune rcompense sil nexiste pas doccasions de pratiquer la vertu ?
La porte est troite mais elle mne au rgne. Lentre est rserve
peu de monde : ceux qui ont t prouvs. Ces paroles ne se
rapportent-elles pas ceux dont il est dit : " Ils vous perscuteront et
vous flagelleront dans leurs synagogues ".
Rubicius senior 504
Seizime lettre Turencium : " Comme le bon est rare, il est galement
si rsistant quil est ternel. Elle est lisse et fleurie , selon la parole du
Seigneur, la route qui prcipite dans labme. Raboteuse et pierreuse,
celle qui dbouche sur la gloire. Pour quelle raison, si ce nest que
beaucoup descendent dans la premire, mais peu veulent gravir la
seconde ".
Salvianus 464
Nous concdons trs volontiers nos adversaires que ce pieux prtre a
t le Jrmie de son temps. Il est permis de chercher trouver une
tache dans ses brillantes couleurs. Il nen demeure pas moins vident
quil na jamais entretenu despoir pour le salut du grand nombre, mme
pas des catholiques adultes, tout le moins de ceux de son sicle. Cela
suffit pour notre thse. Il a crit en effet dans son troisime livre du
gouvernement du monde : " Ce que je mapprte vous dire est trs
lourd de consquence et est matire verser beaucoup de larmes.
Cette glise de Dieu qui doit par tous les moyens chercher apaiser
Dieu, que fait-elle dautre que lexacerber ? A par le trs petit nombre de
ceux qui fuient le vice, quest-elle dautre quune sentine de vices ? Jirai
encore plus loin . Tu trouveras plus facilement des gens coupables de
tous les maux plutt que de quelques-uns seulement. Tu trouveras plus
facilement des gens coupables de grands crimes plutt que de petits
crimes. Cest--dire quil est plus facile de trouver des gens qui ont
commis des grands crimes avec des petits, que de trouver des gens qui
ont commis des petits crimes sans en commettre de grands. Presque
tout le peuple chrtien est descendu une telle dpravation des murs
que ,dans toute la chrtient, la saintet consiste dans une moindre
dbauche ".
Le Pape saint Lon le Grand, docteur de lEglise, 461
Il dit les paroles suivantes dans son sermon XL1X , au deuxime
chapitre : " Elle est maintes fois confirme par lexprience la parole du
Sauveur qui nous enseigne que la voie est troite et ardue qui conduit
la vie . Et comme la route large est frquente par de nombreuses
armes, dans les sentiers du salut on ne voit les traces que du petit
nombre de ceux qui entrent. Pourquoi donc la voie de gauche est-elle
plus achalande que celle de droite, sinon parce que la multitude a un
penchant pour les joies mondaines et les biens corporels ? .Comme
ils sont innombrables ceux qui convoitent les choses visibles, cest
peine si on en trouve quelques-uns qui fassent passer les biens
ternels avant les temporels. "
Saint Isidore de Pelusiota, cinquime sicle
Il a crit au prtre Eusbe : " Si, comme tu lcris, la pit des rois
envers Dieu a entran des marques dirrvrence envers certains
vques, il demeure quun excs dhonneur eux manifest ne fait que
les nerver. Ce zle obsquieux ne va qu leur procurer dlices et
banquets. Toi, vois ce que cela ne te porte pas prjudice. Ce ne
sont pas tous galement qui luttent contre les vices, mais il y en a peu
qui veulent vivre comme des aptres. Si tu dis, il y en a, mais ils sont
peu nombreux, tu cours le risque de ne pas te tromper. Mais admirons
plus tt la prescience du Sauveur : il y a beaucoup dappels et peu
dlus. " Il sagit ici dvques. A plus forte raison, ces paroles peuvent-
elles sappliquer lensemble des fidles .
Saint Pierre Chrysologue, docteur de lEglise, 450
Un grand nombre de fleurs laisse prsager une multitude de fruits, mais
dissmines par les rafales de vent, un petit nombre dentre elles
parviennent maturit. De la mme faon, beaucoup de ceux qui
croient dans le Christ semblent dans la paix de lEglise. Quand
ltincelle de la perscution prend feu, on trouve peu de martyrs dans le
fruit. "
Saint Cyrille dAlexandrie, docteur de lEglise 444
En Isae, livre 2, XX1V, 6 A cause de cela, les pauvres habiteront la
terre, et il restera peu dhommes. " Comme, dit-il, la terre est devenue
excrable, parce quelle est infeste diniquits, mme ceux qui sont
inopinment rduits la mendicit parviennent peine se sauver. Il
nen reste que quelques-uns et ils sont bien faciles compter. Au sujet
de la comprhension intime du mystre, nous disons de nouveau que
bien peu en sont capables. Je parle de ceux qui ont plu Dieu par la
pratique des vertus et qui se sont procur des trsors par des actions
courageuses et honorables. Ils sont peu nombreux, en effet, selon la
parole du Sauveur : " Il y a beaucoup dappels mais peu dlus ".
Jean Cassien, 434
Ce clbre abb de Marseille que saint Castor, vque, son
contemporain, disait tre orn dune gloire spciale de saintet et tre
digne de mmoire entre tous, dans son quatrime livre des institutions
cnobitiques, au chapitre 38, parle ainsi du petit nombre qui doivent
servir dexemples : " Cest par un grand nombre de tribulations quil
nous faut entrer dans le royaume des cieux. Etroite, en effet, est la
porte , et resserre la voie qui mne la vie, et il y en a peu qui la
trouvent. Considre-toi donc comme un des leurs, et ne te laisse pas
refroidir par lexemple et la tideur de la multitude. Mais vis comme
vivent le petit nombre dlus, car peu nombreux sont les lus, et petit
est le troupeau qui il a plu au Pre de donner lhritage. "
Saint Nil, abb 450
Etroite est la porte et resserre la voie qui mne la vie, et il y en a peu
qui la prennent. Si ceux qui la prennent sont peu nombreux, moins
nombreux encore sont ceux qui mriteront dy entrer. La raison pour
laquelle ils nentrent pas est leur propre ngligence. "
Saint Augustin, docteur de lEglise, 430
Ce trs grand docteur de lEglise, dans plusieurs de ses crits, dfend
notre opinion copieusement. Ainsi, au treizime livre contre le
manichen Faustus, au chapitre seizime, o il traite de la faon de
catchiser les paens, afin quils nhsitent pas embrasser la foi
catholique cause des mauvaises murs des gens dEglise, " Sils
savaient (les paens) que lhritage de Dieu est rserve un petit
nombre, et que le grand nombre ne fait quen arborer les signes; quun
petit nombre seulement hrite de la saintet de vie, mais que le grand
nombre ne fait que participer la saintet du sacrement .Et ce petit
nombre, le Seigneur le dit petit en comparaison avec la multitude des
mauvais. Mais si on considre les lus en eux-mmes, rpartis quils
sont dans tous les pays du monde, ils sont nombreux . Ils croissent au
milieu de livraie et de la zizanie jusquau jour de la moisson et du
vannage ".
Contre le donatiste Cresconium, au chapitre soisante-sixime du
troisime livre, il crit : " La mer est pleine de flots sals , mais elle est
aussi pleine de poissons comestibles. Tu as cit ce texte de lvangile
: car il y en a peu de sauvs. Rponds donc cette question : comment
le Seigneur lui-mme a-t-il pu dire : la voie est troite et resserre qui
conduit la vie, et il y en a peu qui la trouvent? Et le mme a dit ailleurs
: " Beaucoup viendront de lorient et loccident et banquetteront avec
Abraham, Isaac et Jacob dans le royaume des cieux. (Id. V111, 11). Et
comment dans lApocalypse peut-on nous montrer une multitude dlus
que nul ne peut compter ? Comment les mmes peuvent-ils tre en
mme temps nombreux et peu nombreux ? Nous navons pas choisir
entre ces deux affirmations comme si lune tait vraie et lautre fausse,
car cest la Vrit elle-mme qui les a nonces toutes les deux. Ces
mmes chrtiens, bons et vritables, sont nombreux si on les considre
en eux-mmes, mais ils sont peu nombreux compars aux mauvais et
aux hypocrites. Ainsi, les nombreux grains dont la aire (?) est pleine
sont peu nombreux en comparaison de la paille (?).
Il dit la mme chose ailleurs, au chapitre cinquante-troisime du livre
quatrime des lus : " Lesquels sont nombreux considrs en eux-
mmes, et peu nombreux au regard du beaucoup plus grand nombre de
ceux qui sont punis avec le dmon. " Et dans le sermon cent onze, ou
dans les paroles du Seigneur XXX11 : " Certes, ils sont peu nombreux
ceux qui se sauvent. Vous souvenez-vous de la question par nous
pose propos dune parole du Saigneur ? Seigneur, sont-il peu
nombreux ceux qui se sauvent ? Que rpond le Seigneur cela ? Il ne
dit pas : peu de gens sont sauvs , tout en tant nombreux. . Non, il na
pas dit cela. Mai qua-t-il dit ? Efforcez-vous dentrer par la porte
troite. Quand donc tu entends : il y en a peu qui sont sauvs, le
Seigneur confirme ce que tu as entendu. Peu entrent par la porte
troite. Il dit ailleurs : " Etroite et resserre est la voie qui conduit la vie
et il y en a peu qui passent par elle. Large et spacieuse est la voie qui
conduit la perdition et il y en a beaucoup qui cheminent par elle.
Pourquoi pavoiser la pense de multitudes ? Ecoutez-moi : ils sont en
petit nombre. Je sais que vous tes nombreux couter et peu obir.
Je vois laire battre le bl, mais je cherche les grains. Et cest peine
sils ressemblent des grains quand laire est battue. . Il y en a donc
peu qui se sauvent en comparaison la multitude de ceux qui
prissent. Nest-ce pas plus clair que le jour ? "
Saint Jrme, docteur de lglise, 420
Au chapitre vingt-quatrime, 13-15, Isae dit : " Le petit nombre des
lus, dont parle le Seigneur dans lEvangile, ---beaucoup dappels, peu
dlus---- sera tel quil peut tre compar au petit nombre des olives qui,
quand elles ont t secoues et brasses restent en petit nombre fixes
aux branches. Et de la faon dont ont coutume de procder les pauvres
gens aprs la rcolte, , pousss par le besoin. Ils parcourent les lieux
vides pour ramasser quelques graines dolive (?). . Et dans son
deuxime livre contre les Plagiens, il commente ainsi les paroles de
Jsus : " Il y en a peu qui la trouvent. Il demande : Veux-tu entendre
parler de la facilit quil y a observer les commandements ? Ecoute ce
qui a t dit : " Comme elle est troite la voie . " Il na pas dit : ceux
qui la gravissent, car cest une chose trs difficile. Mais ceux qui la
trouvent. Il y en a peu qui la trouvent, et ils sont encore moins nombreux
ceux qui entrent par elle. "
Le pseudo Jrme, probablement saint Paulin de Nole
Un auteur ancien, instruisant une noble matrone du nom de Celantia : "
Que ceux qui se dclarent les disciples de la Vrit ne suivent pas la
foule erratique. Il est certain que le Seigneur , dans lEvangile, indique
deux voies qui sont deux faons diverses de vivre Observez quelle
diffrence, quelle dichotomie il y a entre les deux ! Lune tend la mort,
lautre la vie. Lune est louange, lautre est redoute par tous. Si
nous prfrons les plaisirs de ce monde aux joies du monde futur, cest
signe que nous descendons par la voie large et spacieuse. Nous avons
pour compagnons de voyage la multitude et nous faisons partie de leurs
bataillons. Mais si foulant aux pieds toute cupidit, nous ne cherchons
nous enrichir que des seules vertus, nous circulons par la voie troite.
Cest un mode de vie qui ne se trouve quen un petit nombre. Et ce
nombre est rarissime.. Il est difficile de trouver des voyageurs aptes
suivre ce chemin. "
Saint Jean Chrysostome , docteur de lEglise, 407
Ce saint docteur la bouche dor nous a rvl sa pense dans la
clbre homlie vingt-quatrime sur les actes des aptres, homlie quil
a prononce devant les fidles de lglise dAntioche : " Je dis cela, non
parce que je hais la multitude que vous formez, mais parce que je
voudrais que tous soient prouvs et que vous ne vous fiiez pas en la
multitude. Il y a beaucoup de gens qui tombent dans la ghenne.
Combien pensez-vous quil y a de nos concitoyens qui obtiendront le
salut? Stupfiant est ce je vais vous dire, mais je le dirai quand mme .
Parmi tant de milliers,----- (Cornelius a Lapide dit en note que la ville
dAntioche comptait au moins cent mille habitants)----il ny en a pas
cent qui parviendront au salut. Je doute mme quil y en ait tant
! Quelle dbauche chez les adolescents! Quelle perversit chez les plus
gs ! "
Ce jugement si notoire du saint docteur a suscit la raction de certains
thologiens, telle celle de lauteur de la thologie lusage du sminaire
de Mechline : " Cest de lenflure verbale. Il ne faut pas prendre ces
mots la lettre. Il sagit dune condamnation conditionnelle
: sils frquentent les spectacles dgradants, sils recherchent les
volupts, les vices " Il y a dautres homlies de saint Jean
Chrysostome sur les Actes des Aptres dont lauthenticit, il est vrai, est
conteste cause de la pauvret du style et de certaines contradictions
apparentes. Mais les Bndictins les reconnaissent comme tant bien
de notre auteur. Il faut se rappeler, en outre, que nous avons, il ny a
pas si longtemps, entendu le vnrable Claude de la Colombire
dclarer : " Je mtonne que de cent mille il y en ait trois de sauvs
".
Le mme Chrysostome prche ailleurs ainsi ses prtres : " Ce sont
eux que je dplore, cest cause deux que je pleure, quand il me vient
la pense la grande quantit de ceux qui se perdent parmi les
baptiss. Quelle sparation devrais-je faire entre les frres pour les
rduire au petit nombre de ceux qui obtiennent le salut, afin que la plus
grande partie du corps de lEglise ressemble un corps mort et
immobile ? En quoi cela nous concerne-t-il, dira quelquun. Cela vous
concerne extrmement vous qui ne vous souciez pas deux, qui ne les
exhortez pas, qui ne les aidez pas de vos conseils, qui ne les secourez
pas dans leurs besoins, qui ne les tranez pas par la force, et qui ne
vous dtournez pas de cette si grande ngligence. Le Christ nous
montre que nous ne devons pas nous soucier uniquement de nos
intrts mais aussi de ceux dautrui, quand il nous compare au sel et au
levain et la lumire ".
Enfin, dans son livre : " Contre les adversaires de la vie monastique
", livre 1, 8 : " Etroite est la porte et resserre est la voie qui mne la
vie, et il y en a peu qui la trouvent. Sil est vrai quil y en a peu qui la
trouvent, ils sont encore moins nombreux veux qui peuvent parvenir au
terme ". Et il rpte quil y a beaucoup dappels et peu dlus. "
Comme le Christ nous dit que la plus grande partie est constitue de
ceux qui se perdent, et nous assure que le salut prdtermin est le fait
dun petit nombre, pourquoi topposes-tu moi ? Tu fais comme si ----
que les " modernistes " bnignistes ouvrent leurs oreilles toutes
grandes dans ton tonnement de ce qui est arriv No au dluge,
tu cherchais me rendre responsable de ce que tous aient pri et de ce
que deux ou trois seulement aient chapp au sinistre. Cest avec ce
genre dargument que tu penses nous rduire au silence, pour que nous
n osions plus proclamer la damnation de la multitude. Mais de cette
vrit nous sommes persuad, et nous ne prfrerons pas la multitude
la vrit. On ne peut pas non plus dire que les murs dautrefois
taient pires que celles daujourdhui. Celles daujourdhui sont encore
plus dltres, dautant plus que mme la menace de lenfer ne parvient
plus dtourner des vices ".
Saint Jean Chrysostome tait donc un terroriste, lui qui prchait au
peuple lenfer et le petit nombre des lus, ce qui nest pas du tout du
got de nos modernistes.
Lvque Philocarpasius, autour de 500
Dans son commentaire du cantique des cantiques, LXX111, verset 2
: je me lverai et circulerai.et je ne lai pas trouv quand. " Elle dit
quelle ne la pas encore trouv, mme si elle stait rveille et tait
prcautionneusement partie sa recherche. Pourquoi une fois de plus
ne la-t-elle pas trouv ? Elle en indique la cause dans ces mots : "Je
me lverai et parcourrai la ville . des magasins aux places publiques, ce
qui revient dire quelle se souciait des affaires du monde et du chemin
qui mne la perdition. Cest pour cette raison quelle dclare ne pas
lavoir trouv, car troite est la porte et resserre la voie qui mne la
vie. "
Saint Ambroise, docteur de lEglise, 397
Il atteste entre autres choses que le culte de Dieu est plus rare chez les
catholiques que celui du monde, dans son commentaire sur le psaume
XL no 7 des mots suivants : Au jour mauvais, le Seigneur le librera :
" Parce quelles semblent amres les peines quIl nous inflige. Car la
voie de la vertu est troite , celle du crime est large. Pour cette raison,
ils sont plus rares ceux qui marchent dans la voie de la vertu et plus
nombreux ceux qui se repaissent des vices. Et la consquence en est
que le nombre de ceux qui obtiennent la rcompense est infrieur au
nombre de ceux dont la gravit des pchs entranera un jugement de
rprobation. Ensuite, dans son apologie de David, chapitre 1X : " Qui
habitera dans ton tabernacle, ou qui montera sur la montagne du
Seigneur ? ", On ne peut pas dire : personne, mais peu de monde ".
Saint Grgoire de Naziance, docteur de lEglise
Discours quarante-deuxime aux 150 vques, numros 7 et 8 , il se
demande : " Comment penses-tu devoir interprter ces paroles : Mme
si le nombre des fils dIsral tait aussi grand que celui du sable de la
mer, un reste seul sera sauv. " Et il rpond : " En est-il bien ainsi ? Oui,
non ? Il en est bien ainsi. Dieu ne se plat pas dans le plus grand
nombre. Toi, tu nommes des myriades, Dieu ceux qui parviennent au
salut. Toi, la poussire sans limite, moi les vases dlection. " La
poussire ne dsignait pas les infidles mais les orthodoxes. Nous ne
pouvons donc pas trouver de tmoignage plus loquent en faveur de
notre opinion.
Pour mettre plus clairement en lumire sa doctrine, il vaut la peine de
prter attention ce quil dit dans les scholies : " Cest cause de cela
que nous disons quils sont peu nombreux obtenir le salut. Tu ne dois
donc pas te laisser leurrer par la multitude de ceux qui sont recenss
parmi les pieux. Le nom du Christ est attribu plusieurs, mais chez
peu de personnes le tmoignage des uvres rpond la profession de
foi. " Et dans son vingt-troisime discours qui est le premier prononce
contre les Eunomiens, no. 8 : " Quant tu entends dire quil n y a quune
seule voie et que celle-ci est troite, que penses-tu que ces mots
signifient ? Elle est unique, en effet, si tu regardes la vertu, et ardue
cause des sueurs, et parce quelle n est pas foule aux pieds par un
grand nombre, si tu as en tte la multitude de ceux qui, par un chemin
contraire , avancent dans la voie du vice. Voila mon sentiment
personnel. "
Saint Ephrem, 379
Il a enseign trois fois notre doctrine quand il a crit : " C est une voie
de ce genre que le Seigneur a tablie, une voie qui conduit la vie,
troite et resserre, selon ce qui est crit : un petit nombre passe par
elle .. Notre Seigneur Jsus Christ et notre Dieu a dit dans ses
vangiles : Efforcez-vous d entrer par la porte troite. Allons mes frres
par cette voie, pour que nous hritions de la vie ternelle. L accs a
cette vie est la pnitence, le jeune, l oraison, la componction, les
veilles, la pauvret en esprit, le mpris de la chair, le soin de son me.
Voila par quoi on accde la porte troite et la voie resserre qui
procure une grande rcompense, le royaume des Cieux. Mais large et
spacieuse est la voie qui conduit la perdition. Le Seigneur de la gloire
a dit : Entrez par la porte troite.Que signifie cette voie troite qui
conduit la vie ternelle, et que peu de personnes empruntent ? Et quel
est celui qui la trouve et nous la dcrit ? Tous les saints ".
Saint Basile le Grand, docteur de l Eglise, 379
Dans son sermon sur le renoncement au monde, il parle ainsi un
religieux : " Sois l mule de ceux qui vivent saintement, et grave leurs
actions dans ton cur. Choisis de faire partie du petit nombre. Car le
bien est rare. C est pour cela qu ils sont peu nombreux, ceux qui
entrent dans le royaume des cieux. Prends garde, penses-tu que tous
ceux-l se sauveront qui habitent des cellules, les bons comme les
mauvais ? Il nen va pas ainsi. Il y en a beaucoup qui choisissent le
saint et pieux tat de vie, mais il y en a peu qui en portent le joug. Car le
royaume des cieux appartient aux violents et ce sont les violents qui l
emportent. Ces paroles sont celles de lEvangile. "
Le pseudo Basile
C est un auteur anonyme du quatrime sicle . Dans son commentaire
sur Isae, 253, il dit : " Beaucoup prissent cause de la recherche du
confort et du laxisme. Il y en a peu qui parviennent au royaume, i.e., qui
supportent allgrement la fatigue et l pret de cette voie prescrite la
vertu ". Il dit la mme chose ailleurs, au chapitre X, 246 : " Il n y a
personne qui stonne qu une si grande quantit d Isralites ait t
rduite un si petit nombre. Ne fais pas attention la multitude de ceux
que l on appelle des adorateurs de Dieu. Plusieurs sont enregistrs au
nom du Christ, mais dans un petit nombre seulement, cette appellation
est corrobore par le tmoignage des uvres. Mme si le peuple d
Isral tait nombreux comme le sable de la mer, un reste seulement
serait sauv. Que le salut ne se trouve pas dans la multitude, cette
vrit a vu dabord son application dans le premier peuple, mais elle
vaut aussi pour les restes du second qui obtiennent le salut selon l
lection de la grce. "
Saint Hilaire, docteur de l Eglise 368
Dans son trait sur le psaume LX1V, au verset 5 : Bienheureux celui
que tu as choisi et lev, il demeurera dans ton temple, il donne
lopinion commune sur les paroles du Seigneur, car il crit : " Toute
chair viendra, i.e, nous nous runirons du sein de toutes les races, mais
bienheureux celui qui sera lu. Il y en a beaucoup qui sont appels,
selon l Evangile, mais il y a peu d lus. Matth. 22, 14. " Il reprend la
mme ide dans son commentaire sur saint Mathieu, XX11, no. 7 : "
Celui-ci est enlev et jet dans les tnbres extrieures, parce qu il y a
beaucoup d appels et peu d lus. Le petit nombre ne se trouve donc
pas dans les invits, mais dans les lus se trouve la raret. Car l
humanit sans exception est invite par la bont divine, mais dans les
invits, l lection est une quitable attribution de la justice divine ".
Athanase Vulgate
Dans sa premire pitre Castor, 13, " D aprs la sainte criture, si tu
rentres au service de Dieu, prpare-toi non l insouciance, non au
loisir, mais aux tentations, aux tribulations . Car, c est par un grand
nombre de tribulations qu il nous faut entrer dans le royaume de
Dieu, et la porte est troite et la voie resserre qui mne la vie, et il y
en a peu qui la trouvent. Emprunte donc lme de ce petit groupe de
bons, et partir de leurs exemples, trace- toi ta voie. Ne tiens pas
compte des paresseux et des mprisants, mme s il y en a beaucoup
numriquement parlant. Car il y a beaucoup d appels et peu d lus, et
il est petit le troupeau qui il a plu au Pre de donner le royaume. Ne
va pas t imaginer que le pch est peu de chose. Recherche la
perfection, et loigne-toi des ngligents et des hypocrites ".
Il dit la mme chose dans le deuxime dialogue contre Macedonius ,
premire rfutation : " Contre ceux qui jugent la vrit d aprs la seule
multitude . " Navons-nous pas entendu le Seigneur dire : Il y a
beaucoup d appels et peu d lus ?. Et de nouveau, Etroite et
resserre la voie qui mne la vie, et il y en a peu qui la trouvent . "
Qui donc parmi les sains desprit ne prfrerait pas tre du groupe des
peu nombreux , de ceux qui marchent vers le salut par la voie troite ,
plutt que des nombreux qui se ruent vers leur ruine par la voie large ?
".
N70 Eusbe de Pamphile (+338) p.117
Il affirme dans son commentaire du psaume 60 " : Paul gmissait. Malheureux
homme. Qui me librera de ce corps de mort ? Il gmissait comme si son me
tait accable par le poids de son corps, mais c est qu il entrevoyait la
multitude de ceux qui prissent, selon la parole du Seigneur : la voie est large
et spacieuse qui conduit la perdition ".
N71 Lactance (+317) p.117
Au livre six de ses institutions, chapitres 4 et 7 , traitant de la voie de la vertu
et de la voie des vices, et avertissant qu aux uns est prpar le bonheur
ternel, aux autres le malheur ternel, il conclut qu ils sont moins nombreux
ceux qui marchent dans le chemin de la vertu , et cest pour cela quon
lappelle troite. Et nous, nous concluons a bon droit quils sont moins
nombreux tre sauvs. En consquence, comme les biens et les maux sont
proposs en mme temps, il convient que chacun se pose lui-mme la
question : est-il prfrable de supporter des maux brefs en vue de biens
ternels ou de s exposer des supplices sans fin pour un bonheur caduc ?
Cette voie qui est celle de la vrit, de la sagesse, de la vertu et de la saintet
est ardue, parce que la vertu est donne un petit nombre. Elle est puisante
aussi , car personne ne peut parvenir sans grande difficult et sans labeur au
bien suprme. "
N72 Origne (+294) p.118
Dans son commentaire de saint Matthieu sur les invits aux noces : " Qu un
grand nombre dinvits aient t appels qui n en taient pas dignes,
(indignes du banquet cleste), toute la parabole le sous-entend. Car il y a
beaucoup d appels Et si l on compare le nombre de ceux qui sont entrs
dans la salle du banquet ceux qui ont pris place table, on comprend le il y
a peu dlus. Si quelquun pense aux nombreuses assembles chrtiennes et
se demande combien mnent une vie pieuse et droite, combien vivent de l
esprit du monde et se conforment
ce sicle, c est alors qu il dcouvrira la pertinence de la parole du Seigneur
: Il y a beaucoup d appels et peu dlus ".
Et dans sa quatrime homlie sur Jrmie, il donne un enseignement
diamtralement oppos aux lucubrations du Pre Castelein : " A la vrit, si
nous avons gard la foi et la vrit et non la multitude, et si nous
prenons en compte la volont des hommes et non leur rassemblement, nous
constatons que dans un si grand nombre dglises, il est difficile de trouver de
la foi. C est autrefois qu il y avait de vrais fideles quand les martyrs taient
immols comme des victimes, ou quand aprs avoir subi des supplices
cruels, ils revenaient tout tristes l glise. Toute la multitude fondait en
larmes lorsque les catchumnes au tout dbut de leur foi taient conduits au
martyre ; quand des femmelettes et des femmes demeuraient intrpides
jusqu la mort. Alors apparaissaient des signes dans le ciel, alors
surgissaient des prodiges. Les chrtiens taient peu nombreux alors, mais
ctaient de vrais fideles qui marchaient par la voie troite et resserre qui
conduit au ciel. Et maintenant, depuis que nous sommes devenus nombreux
!Oh qu il est difficile plusieurs dtre bons ! Jsus n a pas menti quand il a
dit : Il y a beaucoup d appels et peu d lus. Parmi ce si grand nombre de
personnes qui professent la foi, on en trouve peu qui ont la foi et la vrit, et
qui sont dignes de la batitude. "
Commentaire sur saint Matthieu.
Les invits aux noces : parce que plusieurs [de nombreux] sont invits,
absolument aucun nest trouv digne (cest dire au banquet cleste), il
ajoute ceci la parabole : beaucoup en effet sont appels. et cause de
ceux qui, entrs la salle des noces, comme leur nombre est petit ce sont
allongs pour manger, il dit cela : peu en vrit sont lus.
Parce que si quelquun considre les assembles nombreuses dans les
glises et combien mnent une vie et droite et pieuse et se sont convertis la
nouvelle loi et linverse combien vivent mollement et vivent comme la
plupart des gens [se conforment ce sicle] , alors seulement il verra lutilit
de cette parole prononce par le Sauveur : Beaucoup en effet sont appels,
mais peu sont lus.
Ailleurs il a t dit : Beaucoup chercheront entrer et ne le pourront pas ;
et : efforcez-vous de rentrer par la porte troite, parce quil y en a peu qui
la trouveront.
4me Homlie sur Jrmie : "En prenant le critre de la foi et de la vrit,
nous considrons, non la multitude mais la volont des hommes. Nous ne
voyons pas lassemble elle-mme mais nous dcouvrons quil est difficile de
trouver la vritable foi dans une telle masse de gens dans les glises. Alors il
y avait vraiment des fidles quand les martyrs taient frapps mort, quils
subissaient une mort cruelle, les repentants revenaient lglise ; il y avait la
multitude des gens qui se lamentaient quand les catchumnes qui venaient
de recevoir la foi taient conduits immdiatement au martyre pour tre
frapps mort : quand les femmelettes et le sexe faible demeuraient
intrpides jusqu la mort.
Alors en vrit se produisaient des signes dans les cieux, et des prodiges sur
la terre, alors les chrtiens taient peu nombreux mais ils taient vraiment
fidles, lorsquils passaient par la porte troite et resserre qui conduit la
vie. Maintenant que nous sommes devenus plus nombreux, comme il est
difficile que beaucoup soient vraiment bons et que Jsus ne ment pas en
disant : Beaucoup sont appels, peu sont lus. De tant de personnes qui
professent la foi chrtienne, on en trouve peu qui aient la foi vritable, et qui
soient dignes de la batitude".
N73 Tertulien (+245) p.
Dans son livre sur la fuite pendant la perscution, au chapitre 14 : " Celui qui
a peur de souffrir ne peut pas tre celui qui souffre. Et celui qui n a pas peur
de souffrir sera parfait dans l amour. Et c est pourquoi il y a beaucoup d
appels et peu d lus. On ne cherche pas celui qui est prt marcher sur la
voie large, mais sur l troite. "
N74 Irne (+177) p.120
Dans ses livres contre les hrsies, livre 4, chapitre 15 : " Si, cause des
Isralites dsobissants et obtus, ils incriminent le Docteur de la Loi, ils
dcouvriront que dans notre appel nous , il y a beaucoup d appels et peu
d lus, et qu il y a des loups revtus l extrieur de peaux de mouton ". Et
un peu aprs, au chapitre 27 : " De la mme manire ici aussi,il y a beaucoup
d appels et peu dlus. Comme autrefois, les injustes, les idoltres et les
fornicateurs perdaient la vie, notre poque aussi, ---le Seigneur latteste---
de telles gens sont envoyes dans le feu eternel. " Enfin, plus loin, au chapitre
36 : " Comme dans le premier testament le Seigneur ne sest pas plu en tous,
il en est de mme dans celui-ci :beaucoup d appels et peu d lus " .
Conclusion p.121
Maintenant, donc, nous qui possdons une nue si imposante de
tmoins, savoir, les soixante-quatorze saints, docteurs et pres de
lEglise, nous mettons au dfi nos contradicteurs de citer ne ft-ce quun seul
saint ou Pre de lEglise qui soit de leur avis.
Cest pourtant ce que tente timidement Castelein en disant en termes trs
gnraux : Deux illustres docteurs de lre moderne, saint Franois de
Sales et saint Alphonse de Liguori semblent incliner vers lopinion oppose
(p.283 du livre du Pre Castelein) Quun auteur rudit entreprenne donc
de parcourir les uvres de ces saints. Quil cherche, quil trouve, et, enfin,
quil cite mot mot leurs paroles. La question est digne dune telle
recherche.
Mauran cherche une autre faon de se librer du joug de lautorit : Il faut
bien le reconnatre, le moyen-ge avec ses grandes et terribles luttes contre
les barbares du nord, les Sarrazins dEspagne et ses dmls avec les juifs
ne pouvait tre bien favorable des ides librales . (sic p.239) Donc, la
doctrine catholique, la vrit du Seigneur qui demeure ternellement
dpendent dun tat de guerre ou de paix.
Le Pre Castelein se rvle-t-il plus sens lorsque, pour renverser le
consensus unanime des Pres, il ose crire : Bien des Pres ont cru que
le nombre des rprouvs lemporterait sur celui des lus ? (p.283) Quil
dise donc franchement : tous les Pres, et non bien des Pres, laissant
entendre par l que quelques-uns au moins taient dune opinion contraire.
Quil ne dise pas non plus : Mais cette opinion, motive peut-tre par leurs
conjectures sur lhistoire du monde, telle quils la connaissaient alors, avec
ses quarante sicles de paganisme, ne saurait faire loi (ibid.) Les Pres
laborent leur doctrine non daprs des conjectures plus ou moins
probables, mais daprs des arguments tirs de lEcriture Sainte.
De plus, comme il a t dit plus haut, le Pape Lon XIII les recommande
fortement non seulement cause de leur science de la doctrine rvle,
mais aussi cause de leur connaissance de plusieurs choses trs utiles
linterprtation des livres apostoliques. Lon XIII ajoute que Dieu a aid de
plus puissants secours de sa lumire ceux qui taient remarquables par la
saintet de leur vie et par leur zle manifest dans la recherche de la
vrit. Les modernistes font peu de cas de cette vrit en ngligeant les
Pres, en dpouillant leurs crits de leur esprit de foi et en les soumettant
une critique rationaliste, comme sils navaient faire qu des uvres
profanes. Que leur interprte sache poursuivre diligemment leurs traces ,
dit encore Lon XIII.
Puisquil en est ainsi, il nous est permis de dgager certaines conclusions
du consentement unanime des Pres ci-haut dmontr.
1- Nous constatons dabord que pour les modernistes, la doctrine qui
enseigne que le nombre des damns est plus grand que celui des sauvs
est toujours ouverte la discussion. On devrait dire avec plus de justesse
que cette doctrine reflte la pense de lEglise puisquelle a pour elle le
consentement universel et unanime des Pres.
2- Nous constatons ensuite quils sloignent de la vrit et induisent le
peuple en erreur en donnant la prfrence des ides la mode qui nont
pas t suffisamment prouves.
3- Nous constatons que le consentement unanime des Pres provient de leur
interprtation de textes trs clbres de lEcriture , notamment, de la porte
troite et il y a beaucoup dappels et peu dlus.
4- Les Pres ne prchent pas la doctrine du plus grand nombre des damns
partir de la seule autorit de lEcriture, mais ils sefforcent de dmontrer
cette triste vrit sur la constatation du fait que le plus grand nombre mne
une vie qui ne convient pas du tout un chrtien, et qui est loppos des
exemples et de la doctrine du Rdempteur.
5- Les tmoignages runis de tant et de si grands Pres nous font
comprendre que la doctrine du petit nombre des lus a t prsente
souvent et sans crainte par les prdicateurs et par les pieux auteurs. Il
sensuit donc que les modernistes sinventent plaisir des cauchemars et
ont peur de leurs ombres quand ils prtendent que cette doctrine ne doit
jamais tre enseigne pour ne pas terroriser les fidles et pour que le
dsespoir ne les entrane pas dans labime. Les vnements redoutables du
futur narrivent pas parce quils sont prdits. Mais on doit en parler pour
quils narrivent pas. Si dans lEglise primitive, aprs le refroidissement des
sicles de ferveur, quand lpouse du Christ tait encore fortifie par le sang
des martyrs rcemment vers, les hommes les plus saints et les plus sages
jugeaient bon davertir les fidles de ne pas parcourir la voie large et
commune, mais de marcher avec le petit nombre, pour rendre certaine leur
vocation, pourquoi devrions-nous nous taire cette poque o croissent
non seulement les mauvaises murs mais la licence des opinions les plus
dangereuses ?
6- Que nos adversaire ne disent pas non plus que les saints, forms pour un
grand nombre lcole des rhteurs, se sont laisss entrainer plus loin quils
auraient aim et ont mani continuellement lhyperbole dans leurs sermons.
Car, un grand nombre de saints ont enseign constamment cette vrit non
pas seulement dans des mots lancs dans le feu de limprovisation, mais
dans des crits quils ont composs froid et tte repose. Il faut de plus
noter que lEglise na jamais rcus les Pres, ni refus de les reconnatre
comme des tmoins authentiques de la tradition apostolique et des interprtes
de lEcriture, sous prtexte quil auraient prch la parole de Dieu avec zle
et chaleur.
7- Enfin, souvenons-nous que les saints nont pas t des hypocrites. Ce
quils redoutaient pour les autres, ils le redoutaient pour eux-mmes. Comme
la dit lun dentre eux : Est-ce que cest moi qui ai crit cela ? Ai-je le
pouvoir de leffacer ? Si mes paroles suscitent de la terreur chez autrui, je
nen suis pas moins troubl que les autres. Si mes sermons terrifient autrui,
je nen suis pas moins terroris moi-mme . Ce ntait pas du tout des
pharisiens, mais comme saint Paul, ils disaient et faisaient : Je chtie mon
corps et le rduis en servitude, de peur quaprs avoir prch aux autres je
ne sois rprouv .
Soyons leurs auditeurs et leurs imitateurs comme ils lont t du Christ.
p.124 fin.
retour la table des matires

p.125-209
Chapitre 4
Cette doctrine des saints est approuve par les
thologiens et les auteurs asctiques comme
commune et vraie ;
cependant par quelques uns elle est affirme comme
tant de foi.
p.210-229
Chapitre 4 Cette doctrine des Pres est approuve par les thologiens et
crivains asctiques. Ils la reconnaissent comme tant commune et vraie.
Quelques-uns vont mme jusqu la dclarer de foi.
Nos adversaires admettent en toute candeur que leur position est en
retrait de la doctrine commune des thologiens.
Le Pre Faber : Parmi les thologiens, le sentiment rigoureux relatif la
masse entire du genre humain a une crasante autorit. ---Le sentiment
rigoureux concernant la damnation de la majorit des adultes catholiques a
pour lui plus de thologiens que celui de lopinion modre . Cest ce que
dit le pieux Faber qui, comme nous le verrons plus bas, sabstient, en
traitant cette question, den faire lapplication lensemble de lhumanit.
Bougaud : De l, lopinion si gnrale des thologiens sur le petit nombre
des lus dans lhumanit toute entire. On ne contredit quen tremblant une
opinion si rpandue .
Mauran : Hlas ! nous sommes obligs de lavouer, la grande majorit
nous dit avec saint Thomas dAquin : cest le petit nombre qui est sauv.
Quelle pouvantable doctrine ! Javoue quelle ma toujours choqu.
Pourtant, il est bien douloureux de voir une telle opinion enseigne par tout le
moyen-ge. De nos jours encore, les traits de thologie qui sont classiques
dans un grand nombre de grands sminaires, enseignent la mme opinion.
En particulier les thologies de Vincent et de Bonal. Le cardinal Gousset
nous dit galement que le plus grand nombre des hommes se perdent .
Cependant, une raction se fait dans les esprits contre ces dsolantes
doctrines .
Le Pre Castelein ne parle pas en termes aussi absolus : Plusieurs de
mes ides, je ne le sais que trop, sont en dsaccord avec lopinion de
certains thologiens . Ces thologiens-l seraient, selon son dire, peu
nombreux, de peu de renomme et dune infime autorit. Car le rvrend
Pre ajoute aussitt au sujet de ses ides : Elles sont le fruit dune tude
approfondie des enseignements de nos plus grands thologiens . Quels
sont donc ces minents thologiens, le lecteur prouvera quelque difficult
les dcouvrir en scrutant les noms du catalogue suivant. La chose savre
dautant plus difficile que le Pre sabstient prudemment den citer un seul.
Pour mmoire, rappelons la doctrine authentique de lEglise au sujet de
lautorit dont jouissent les thologiens et les auteurs asctiques. Il est de
notorit gnrale que, de la mme faon que les saints Pres ont succd
aux aptres en tant que docteurs de lglise, les thologiens scolastiques
ont succd aux Pres, un degr dautorit, cependant, moindre. Par
contre, il y a dautres docteurs catholiques dun rang plus lev qui sigent
dans la chaire mme des Pres, du fait quils enseignent leurs doctrines.
Il faut compter galement au nombre des thologiens les crivains
asctiques. Lascse, en effet, est une partie de la thologie pratique ou
morale. On peut la dfinir : la science de la sanctification, puisque son objet
est de conduire lhomme la perfection de la saintet.
Dans les choses qui se rapportent aux principes de la foi et des murs, et
dans ce qui en dcoule automatiquement, la sentence unanime des
thologiens jouit dune telle autorit que la contredire quivaut une
imputation derreur ou dhrsie. On trouve une unanimit de ce genre
chez les thologiens en ce qui trait au petit nombre des lus provenant du
genre humain entier. Une certaine disparit se fait jour relativement au
salut du petit nombre des adultes catholiques.


Section 1 : Les thologiens enseignant clairement le petit nombre des lus

1- Joannes Trithemius , 1516
Ce pieux et docte abb Spanhemensis enseigna la doctrine unanime des
saints en toute clart, pieusement et avec nergie, en ces mots : Il est
vraiment petit le troupeau de ceux qui vont la vie ternelle, parce quils sont
peu nombreux ceux qui sefforcent de monter par la voie troite et sublime
des vertus. Cest en effet une voie resserre que la rsistance vigoureuse
aux vices et aux plaisirs charnels, lindiffrence face aux catastrophes dun
monde dchan, le mpris des volupts de la vie prsente, la pense
des biens ternels.
Ecoute maintenant la description de la voie de perdition et de mort, et
examine attentivement les voyageurs de lune et de lautre voie. Spacieuse
est la voie de la mort parce quelle est foule aux pieds par un grand
nombre. La largeur de la voie consiste dans lassouvissement des dsirs et
des volupts de la chair, dans la fuite des preuves, dans la recherche des
plaisirs de la vie prsente et dans labondance des dsirs charnels.
Toi, donc, dcouvre o se trouve le plus grand nombre des voyageurs, sans
cesser dcouter. Ceux qui aiment le monde ne sont-ils pas plus nombreux
que ceux qui aiment Dieu ? Nest-il pas vrai quun grand nombre recherche
ses propres intrts plutt que ceux de Dieu ! Pour employer les paroles du
prophte, est-ce que tous ne sadonnent pas lavarice, du plus petit
jusquau plus grand ? Ny a-t-il pas plus dorgueilleux que dhumbles, plus de
rvolts que dobissants ?
Il est petit le troupeau qui avance par le chemin ardu des vertus, car le
royaume des cieux souffre violence, et peu sen emparent. Car il y a deux
voies . Celle qui est ardue conduit la vie, et celle qui est spacieuse conduit
la mort. Peu entrent par la voie troite, ceux-l seuls qui ont su
dvelopper en eux la force de rsister lattrait des plaisirs sensuels, qui
font passer lamour de Dieu avant toute chose, qui fuient les choses
mondaines et le pch, et qui conservent la vrit avec tout le zle de leur
cur.
Plusieurs marchent par la voie large : tous les adonns aux plaisirs de la
chair, ceux qui font peu de cas de lamour de Dieu, qui aiment le monde, et
ngligent la puret du cur. Il ny a pas de troisime voie dans laquelle ---
les deux autres rejetes---tu puisses tefforcer de marcher, parce que la voie
des justes conduit la vie, celle des impies la mort. Plus petit est donc le
nombre des lus. Car plusieurs sont appels par la foi mais peu sont lus
par la charit. Il est prfrable dentrer dans le royaume des cieux avec peu
de monde que dans la ghenne avec un grand nombre.
2- Lanspergius, 1539
Aim de Dieu et des hommes, ce Pre du nom de Jean Juste Lanspergius,
juste par le nom et le surnom, nonce ainsi notre thse : Qui ne redouterait
pas cette parole prononce par Jsus la fin de lvangile : il y a beaucoup
dappels et peu dlus ? Parole dure et redoutable, et ce qui est encore
plus tonnant, si peu mdite et si vite oublie. Cest la Vrit qui dit cela,
qui ne peut mentir ni en faire accroire personne. Elus sont ceux qui seront
placs droite au jugement dernier, et qui entendront ces paroles : Venez,
les bnis etc Ce sont ceux-l que le Seigneur prononce tre peu
nombreux. Tous sont appels, combien reurent la grce de la profession
de foi ! Dun grand nombre dappels, donc, un petit groupe de choisis
restera, parce que les hommes prfrent presque tous les tnbres la
lumire. Ils prfrent les biens caducs de ce monde aux joies de lternit.
Quon ne stonne donc pas quun petit nombre seul soit lu. Nous ignorons
combien dentre nous seront lus.
3- Alvarez de Paz, jsuite, l580
Il avance les ides suivantes, dont la mditation pourrait tre extrmement
profitable aux modernistes : Si nous sommes tous des voyageurs, et sil y
a des voies rfractaires au sang et la chair et frquentes par un trs petit
nombre, (car elle est resserre la voie qui mne la vie et peu la trouvent)
cherchons un guide pour cette voie, pour que nous ne dviions pas
stupidement du but dsir. Tenez-vous sur les routes, dit le Seigneur
Jrmie, c.V111, regardez et informez-vous des chemins pratiqus par vos
anctres, si est la bonne voie, et parcourez-la. Et vos mes trouveront le
rafrachissement .
Que la perversit dautrui ne nous dtourne pas dun projet de perfection,
parce quil nous faut vivre la faon du petit nombre, si nous voulons
obtenir la dignit laquelle parviennent un petit nombre dlus qui ont lutt
avec courage. Et Cassien dans ses institutions, livre 4, c. 38 : Considre-
toi comme faisant partie du petit groupe dlus, et ne te laisse pas refroidir
par la ngligence que la multitude te donne en exemple. Mais vis la faon
du petit nombre, et comme le petit nombre, du mriteras dtre trouv dans
le royaume de Dieu. Car beaucoup sont appels, peu sont lus. Et il est petit
le troupeau qui il a plu au Pre de donner lhritage . (Luc X11)
4- Lud Carbo a Costaciaro , 1584
Ils sont moins nombreux ceux qui sont sauvs, parce que la batitude
ternelle transcende la condition normale de la nature humaine, surtout
depuis quelle a t prive de la grce par le pch originel. Et la
misricorde de Dieu apparat principalement en cela quIl conduit quelques-
uns au salut qui chappe au grand nombre . Voici ce que lon trouve dans
le condens trs complet de toute la somme de saint Thomas crit par ce
professeur. Il est absolument vident que cest la doctrine de saint Thomas
exprime dans ses propres mots .
5- Salmeron, Jsuite, 1585,
Dans le texte : beaucoup dappels, peu dlus, Matth.22, 13, des noces
royales : Il faut runir celui qui a t expuls du banquet tous ceux qui ont
dabord t invits aux noces, et qui par la suite, sen sont rendus indignes.
Cest en pensant eux quon peut dduire de la parole de Jsus que
plusieurs sont appels au royaume cleste . Et du sein de cette multitude,
peu nombreux sont ceux qui sont lus, si on les compare au grand nombre
des appels. Les uns entrent, les autres sont rejets.
6- Ludovicus Granatensis 1588
Il crit dans le mme sens : Regarde cette partie que le nom chrtien rend
clbre, et vois quel tat est rduite la chrtient en ce sicle trs
misrable, et tu avoueras que cest peine si on peut trouver dans ce corps
mystique quelques membres qui soient sains. Essaie de te revigorer la
pense des villes les plus clbres dans lesquelles demeurent encore au
moins quelques vestiges de la doctrine; parcours ensuite les villes
mineures, les villages, les faubourgs et les chteaux , et tu trouveras des
peuples de qui Jrmie pourrait dire, c. V : Parcourez les rues de
Jrusalem, regardez, examinez et cherchez dans ses places si vous
trouverez un homme qui pratique la justice et cherche la vrit, et Je lui
serai propice .
7- Alphonse Mendoza, O.S.A, 1591
Il rfute avec verve lerreur du plus grand nombre des sauvs, et conclut
ainsi : Ajoute une grande partie des hommes et des fidles, ajoute mme
leur plus grande partie tant quils vivent sains et en sant . Le respect
humain et la peur de lenfer ne les empchent pas de commettre une
grande varit de pchs et les plus grands crimes, de telle sorte que trs
nombreux, si tu examinais leurs consciences au poids du sanctuaire, seraient
ceux chez qui tu trouverais toujours et nimporte lequel moment de
lanne, lun ou lautre pch mortel . Surtout quand ils se prparent pour
Pque, la rception du sacrement. Ce qui est confirm par lexprience
quotidienne des missions.
7- Ludovicus, Molina : jsuite, 1600
Celui quon dit tre aussi laxiste quil est possible de ltre, rfute par ces
paroles les laxistes modernes : Moi personnellement, bien que je voie
lefficacit de la passion et des mrites du Christ et des sacrements, quand il
marrive de jeter un regard sur la multitude des pchs, quand je considre
le peu de cas que font les hommes de leur salut, et combien accdent aux
sacrements sans prparation, je crains fort que la plus grande partie des
fidles ne soient plutt du nombre des rprouvs que du nombre des
sauvs, surtout quand je pense quun seul pch mortel suffit la
condamnation ternelle.
8- Gregorius a Valencia, jsuite, 1603
Car il y a beaucoup dappels et peu dlus. Dieu rprouve cause du
pch une grande multitude dhommes, i.e. le plus grand nombre des
hommes .
9- Vasquez, jsuite, l604
Il y a un plus grand nombre de rprouvs que de prdestins. Que le
nombre absolu des rprouvs et des damns soit plus grand que celui des
prdestins et de ceux qui se sauvent dcoule en toute limpidit de
lEcriture. Matth V11, la voie est resserre etc, et ailleurs au mme
numro. Il y a cependant lieu de douter si la plus grande partie des fidles se
damne. Il y en a qui mettent la pit penser que la plus grande partie des
fidles se sauve, car plusieurs dcdent aprs avoir les reu les sacrements
de lEglise. Ils pensent que la majorit de ces gens-l sont sauvs. Cest ce
que confirme la parabole en Matth. X11 . Car, parmi tous les invits aux
noces image des fidles- un seul a t trouv sans la robe nuptiale.
Dautres, qui ont lapprobation de saint Grgoire et de saint Augustin,
pensent que la plus grande partie des fidles est condamne. Saint Augustin
lui-mme invoque la parabole du semeur : une seule partie du terrain sur les
quatre qui avaient reu la semence a fructifi. Comme une seule a fructifi,
la parabole semble indiquer que les lus sont peu nombreux. A cette
sentence, se rfre la glose interlinaire de Lyranus dans ces passages de
Matthieu.

10- Zumel, O.B.M.V de Merc. 1607
Ce saint thologien fut professeur et suprieur gnral de son ordre. Ctait
un homme dun jugement sr et prouv, et il tait dun grand prix pour son
ordre cause de sa sublime doctrine et de son immense rputation. Il
nous rvle avec la plus grande clart sa comprhension du texte de saint
Matthieu qui se rapporte llection et la prdestination divines . A quoi
furent-ils lus ? Saint Augustin rpond sans hsiter : Ils ont t lus
prendre part au rgne du Christ. Et il ajoute ailleurs : Il les a lus pour quils
prennent par son royaume. La chose est donc vidente, Saint Augustin
parle de llection la gloire. Et cest daprs son exgse quon interprte
plusieurs passages de lEcriture qui ne peuvent pas signifier autre chose
quune lection la gloire. Tel est celui de saint Paul aux Romains V111 :
Qui osera porter une accusation charge contre les lus de Dieu ? , et
Matth. XX, 16, : Il y a beaucoup de dappels et peu dlus . Peut-on
sexprimer plus clairement ?
11- Estius, 1613
Ce docteur quon appelle justement le docteur dlectable, crit : Si lon
prend en compte la totalit du genre humain, dire que le nombre des
rprouvs est de loin plus grand que celui des lus, cest faire une
affirmation qui nest ni fausse ni tmraire. Ce nest malheureusement que
trop vrai.
Cela va de soi, car, du dbut du genre humain jusquau Christ, un petit
nombre seulement dans tout le monde entier furent des adorateurs du vrai
Dieu, lesquels ne furent pas tous bons. Et bien quaprs lavnement du
Christ, la vraie religion a t largement rpandue, dans tous les sicles,
toutes les poques ---y compris celle daujourdhuiles infidles furent plus
nombreux que les fidles.
En outre, parmi les fidles eux-mmes, lautorit de lEcriture et des Pres
dmontre quil y a plus de mauvais que de bons, plus de rprouvs que
dlus. Il est impossible de trouver un seul Pre qui ait pens autrement. Si
cest ce que les Pres ont pens de ceux qui appartenaient lEglise, il ny a
plus lieu de douter que dans le tout le genre humain, les rprouvs ne soient
en plus grand nombre que les lus. Il essaie ensuite dtablir
rationnellement la chose par un argument de saint Thomas . Le bien qui est
proportionn la condition de la nature humaine se rencontre dans la
plupart des cas, et fait dfaut dans quelques cas particuliers. Il en va
autrement dans le bien surnaturel. On ne trouve ce dernier que dans un petit
nombre, et dans plusieurs il fait dfaut. A cet argument, il en rattache un
autre qui se rapporte la difficult quil y a se procurer le bien qui conduit
la vie ternelle. La cause de cette difficult est la tendance au mal et
lignorance du bien introduites dans le genre humain par la faute de nos
premiers parents .
13- Joannes a Jesu Maria , carme dchauss, 1615
Homme dune prudence singulire et dune remarquable rudition, dune
grande rgularit et puret de vie, il tait tenu en haute estime par le pape
Paul V et par Bellarmin : Il est certain que la doctrine vanglique enseigne
que plus petit est le nombre des lus. La Vrit divine elle-mme a dclar :
resserre est la voie qui mne la vie, et il y en a peu qui la trouvent. Cette
assertion du Christ a tant dautorit et de poids que je pense que personne,
parmi ceux qui se considrent chrtiens, noserait la mettre en doute. Nous
devons dduire de l quil ny en a pas beaucoup parmi les chrtiens dont la
conduite et les sentiments envers Dieu nous permettent de les compter en
toute prudence, dans le nombre des lus .
14- Suarez, jsuite, 1617
Le docteur sublime dans son trait de la divine prdestination et de la
rprobation, livre V1 c. 3 : Le nombre des lus est-il plus grand que le
nombre des rprouvs ? Voici comment il rpond. On peut faire ici
plusieurs comparaisons. La premire porte sur les seuls anges. A laquelle
les thologiens dans leur ensemble rpondent par laffirmative , la suite de
saint Thomas. . La deuxime comparaison porte sur les hommes, sur la
totalit des hommes, sur tous ceux qui ont vcu depuis le commencement du
monde, qui vivent aujourdhui et qui vivront dans le futur. La sentence vraie
et unanime porte sur ces gens ne laisse pas de rplique : le nombre des
rprouvs est plus grand. Cette faon de voir provient en droite ligne de
Matth. V11 : resserre est la voie qui mne la vie, et il y en a peu qui la
trouvent. Cest pour cette raison que lcriture a coutume dassocier le petit
nombre aux lus. Et cest de cette faon que beaucoup interprtent ce
passage du psaume XV11 : De sur la terre, sparez-les du petit nombre ,
ainsi que cet extrait de lEcclsiaste, XV11 : Purge-toi de la ngligence
avec le petit nombre .
Dans le mme sens, dans le quatrime livre dEsdras, C V111, il est dit :
Dieu a fait le monde prsent pour un grand nombre, mais le monde futur pour
un petit nombre . Et, plus bas, il dit encore plus clairement : Beaucoup
ont t crs, mais peu seront sauvs . Sans tre canonique, ce livre jouit
pourtant dune grande autorit. Et ailleurs, il dclare au moyen dun
exemple : La terre produit de la matire en quantit pour fair-e des choses
prissables, mais elle en produit peu de celle qui sert lor et largent,
etc Cest peut-tre pour cette raison que dans lEcriture les lus sont
appels des vases dor, et sont compars aux perles et aux pierres
prcieuses, car celles-ci sont aussi rares que ceux-l.
On peut arriver la mme conclusion par le raisonnement, car, si nous
considrons ltat du genre humain jusqu lavnement du Christ, la
connaissance de Dieu et la saintet taient difficiles trouver. Aprs
lavnement du Christ, des nations innombrables ou ne croient pas ou nont
jamais encore entendu parler de lEvangile. Et une grande partie des
croyants est condamne, comme je le dis sur- le- champ. Donc, tout bien
considr et sans lombre dun doute, le nombre des rprouvs est
beaucoup plus grand. Saint Thomas en a donn la raison. Une premire
raison se tire de la condition de la nature humaine qui est compose de
tendances contraires. Et les objets qui peuvent nous inciter au mal nous
sont plus familiers et ils sont plus notre porte . A quoi sajoute lanarchie
intrieure lgue par le pch originel . Nous avons dj dit plus haut que le
pch originel est une sorte de cause ou doccasion de rprobation pour
beaucoup de monde. On peut aussi apporter pour explication la hauteur et
la sublimit de la fin, lobtention de laquelle lhomme est destin par des
moyens qui excdent ses propres forces, surtout celles des pcheurs.
Ces raisons semblent dcisives dun simple point de vue humain, mais
insondable est le puits de la sagesse divine, et nous ne pouvons parler ainsi
que pour tmoigner que Dieu a voulu montrer lexcellence de sa grce dans
les lus.
Troisime comparaison. Premire sentence. La troisime comparaison est
entre les fidles ou les chrtiens Y a-t-il plus de sauvs que de rprouvs,
ou vice-versa. Certains pensent que la pit leur demande de croire que le
nombre des sauvs est plus grand, chez les chrtiens, que le nombre des
rprouvs. De ce nombre, est Sylvestre, dans la rose en or, vers la fin du
dimanche de la septuagsime. Et il a coutume dapporter en preuve la
parabole (Matth. XX1) o, au cours du banquet de noces, le Pre de famille
nen trouva quun ne pas avoir la robe nuptiale, et celle des vierges (Matt.
XX1) dont cinq furent sages et cinq folles. Cette interprtation semble
corrobore par les faits, car plusieurs chrtiens meurent aprs avoir reu les
derniers sacrements, par la vertu desquels ils sont facilement justifis. Et il
conclut quil est vraisemblable quun grand nombre soit sauv.
La position qui prcde est plus vraie. La sentence contraire est plus
commune, savoir que les rprouvs sont en plus grand nombre. Ce que
saint Grgoire affirme ouvertement , et saint Augustin exposant la parabole
du bl et de la paille. Car, dit-il, laire o lon bat le bl signifie lEglise, et la
paille les rprouvs. De toute vidence, la paille est en plus grande quantit
que nest le bl. Saint Jean Chrysostome est du mme avis. Les
commentateurs et les exgtes dans leur ensemble citent Matthieu : Il y a
beaucoup dappels et peu dlus, et la parole du semeur (Luc,8) dont une
partie du terrain sur quatre a donn du bl.
Cajetan, commentant la dite parabole des vierges, dit que mme de ceux
qui vivent mdiocrement dans lEglise et qui ont un certain souci de leurs
consciences, la moiti est damne. Ce qui est trs svre. Les raisons
invoques sont lexprience, la vie de tous les jours et la propension aux
murs dpraves. Car, sans lombre dun doute, le plus grand nombre des
chrtiens vivent mal et persvrent peu de temps dans ltat de grce, et il
est trs vraisemblable quils meurent comme ils ont vcu.
La chose est pourtant douteuse. Jaurai recours ici une distinction. Nous
pouvons dans le nom de chrtiens faire entrer tous ceux qui se glorifient du
nom du Christ mais dont un grand nombre sont hrtiques, apostats ou
schismatiques. Prenant le nom de chrtien dans ce sens gnral, il me
semble probable que la plus grande partie soit rprouve. Et cest de cette
faon que je consens tout ce qui a t dit dans la seconde opinion. On
peut confirmer mon avanc par la constatation que les hrtiques et les
apostats ont toujours exist en plus grand nombre. Et si on y ajoute le
nombre des fidles impies qui connaissent une mauvaise mort , ce nombre
global dpasse dcidment le nombre de ceux qui meurent saintement.
Mais si par chrtiens on entend ceux-l seuls qui meurent lintrieur de
lEglise catholique, il me semble plus vraisemblable de penser que dans lre
de la grce, un plus grand nombre sont sauvs. La raison en est que parmi
ceux qui dcdent avant davoir atteint lge de raison, la plus grande partie
dcde avec le baptme. Quant aux adultes, sil est vrai quune grande
partie dentre eux pchent souvent mortellement, il leur arrive quand mme
souvent de se ressaisir, et ils traversent ainsi leur vie en chutes et en
redressements. Enfin, il ny en a peu ne pas se prparer la mort par la
rception des sacrements, et qui nont pas le regret de leurs pchs, mme
sil ne sagit que de lattrition. Lattrition suffit avec le sacrement, larticle de
la mort, pour lobtention de la grce sanctifiante. Et une fois justifis
nouveau, il leur est facile de persvrer un certain temps sans nouveau
pch mortel. Donc, tout bien considr, il est plus vraisemblable que le
plus grand nombre des chrtiens est sauv . Malheureusement, cette
raison invoque par Suarez ne vaut plus aujourdhui pour des milliers
dhommes devenus indiffrents.
On pourrait rsumer ainsi la doctrine du docte Suarez. 1- Il qualifie de
commune et vraie lopinion qui tient que la plus grande partie du genre
humain est rprouve. 2- Il qualifie de plus commune celle qui tient que la
majorit des chrtiens ---hrtiques, schismatiques et apostats inclus---se
perd. 3- Mais Suarez estime quil est plus vraisemblable que la majorit des
catholiques soient sauvs.
Mais, par la suite, lomission de la distinction quil faisait entre catholiques
dune part, et chrtiens de tout acabit dautre part, a dform la pense de
Suarez.
15- Lessius, jsuite, 1623
Ce pieux auteur explique la raison pour laquelle le nombre des lus est
restreint. Voici ses propres paroles : Le fait que le nombre des lus soit si
restreint ne provient pas dune prdtermination numrique. Nimporte quel
chiffre plus grand que lui est digne du royaume de Dieu et lui est
proportionn. Tous peuvent tre des pierres dans ce palais et des membres
dans ce corps, des citoyens dans cette Jrusalem cleste, et des convives
au banquet de noces ternel. Le palais nen serait pas pour cela surpeupl,
le corps du Christ nen deviendrait pas pour autant disproportionn, la
multitude nencombrerait pas la cit, le nombre des lus ne manquerait pas
de convenance et de pertinence. Mais, une telle petitesse du nombre des
lus provient de la ngligence des hommes et de leur stupidit. Ils prfrent
dambuler dans la voie large et spacieuse qui mne la perdition et jouir
des commodits de la vie, plutt que de passer par la voie troite et
resserre qui mne la vie. Et les invits aux noces clestes dfendent leur
cause en plaidant la prfrence quils accordent leurs affaires, leurs
entreprises et aux volupts, comme le dit en toutes lettres, le Seigneur dans
lvangile .
16- Becanus, jsuite, 1626
Il est plus vraisemblable que le plus grand nombre soit damn plutt que
sauv : Matth. 7,14 : Resserre est la voie qui conduit la vie et peu la
trouvent, et Matth. XX, XV1 : Il y a beaucoup dappels et peu dlus. Ce que
saint Grgoire interprte des seuls fidles. Donc, selon lenseignement de
saint Grgoire, il faut dire que le nombre des chrtiens rprouvs est plus
grand que celui des lus.
17- Smising, O.F.M. 1626
Cet auteur a brill par la suavit de ses murs, par sa piti et par son
rudition . La vertu avait atteint en lui la maturit, et se dgageaient de lui
des rayons de saintet. Il navait quune seule occupation : ltude et la
prire. Et pourtant, dans son livre des disputes thologiques qui ont Dieu
pour objet, il dit des choses tout fait tonnantes en traitant de notre
question : Est-ce que lhomme, dans sa condition de voyageur, connat
suffisamment, grce la rvlation, la providence divine, pour se faire une
ide prcise du nombre des lus et des rprouvs ? Je rponds quil est
tabli, par la rvlation, quen dpit du fait que lApocalypse compte un
grand nombre dlus, que cest la plus petite partie des humains qui est lue
la vie ternelle. Comme lon voit en Matt. 7 : la voie resserreun petit
nombreet au chapitre XX, il y a peu dlus. Cette conclusion est donc de
foi.
Si donc seuls sont sauvs ceux qui conservent la foi et la rectitude de vie,
comme nous lapprenons dautres passages de lcriture, la conclusion
simpose : les prdestins la vie sont peu nombreux, si on les compare la
multitude des rprouvs. Il y a mme des saints Pres qui, aprs avoir
considr la faon de vivre des chrtiens, estiment quil est plus probable
que le petit nombre seul soit sauv. Je parle de probabilit, car nous navons
pas ici de certitude. Mais ne manquent pas les docteurs --remarquez quil
ne dit pas Pres- qui estiment que la majorit des fidles sont sauvs,
comme Silvestre dans la rose dor, Franciscus de Christo, Cartagena et
Suarez.
Cependant, jestime plus probable la sentence des Pres qui penchent pour
le petit nombre des lus, quand je porte mon attention sur la trs grande
corruption des murs des chrtiens ou sur les passages de lcriture qui
semblent parler des fidles.
Si tu demandes : do vient donc que tant de gens prissent, et dvient du
terme auquel ils sont ordonns, alors que lefficacit de la grce est plus
grande que celle de la nature, et que la nature rarement se trouve en
dfaut, saint Thomas rpond cela magnifiquement. Il dit dabord que la
fin propose est suprieure la nature humaine et sans commune mesure
avec cette nature laisse ses propres forces, laquelle nen est que plus
encline aux biens infrieurs, quelle se propose comme fin suprme. Il dit
ensuite que dans lhomme se livre continuellement une lutte constitutive de
sa nature entre la raison et les sens. Dans ce combat, les sens lemportent
dautant plus que les choses corporelles et sensibles lui sont apparentes,
non seulement parce que toute connaissance naturelle origine des sens et
est prise en charge par limagination, mais parce que la nature humaine
dpend de lusage des choses corporelles et sensibles pour sa conservation.
Et bien que la grce supple linadquation de la nature la foi, et triomphe
de la rbellion de lapptit infrieur, quand elle est efficace, cette efficacit de
la grce est donne un petit nombre, aprs la chute dAdam. Une ultime
raison donne par saint Thomas nest autre que le bon plaisir de la volont
de Dieu, qui prend piti de qui elle veut et qui endurcit qui elle veut. En fin
de compte, cest dans cet inscrutable bon plaisir de Dieu quil faut trouver la
cause radicale du petit nombre des lus. Cf. saint Paul, pitre aux Romains 9
Voil ce quenseigne le pieux et docte Smissing.
18- Didacus Ruiz de Montoya, jsuite, 1632
Hurter nous dclare quil faut le compter parmi les toutes premires lumires
de lcole. Didacus pousse laudace jusqu' sopposer lopinion
personnelle de Suarez relative au salut de la plus grande partie des
catholiques adultes : Cette opinion est plus du domaine du souhait que de
la probabilit, et les autorits auxquelles il fait appel ont t choisies plus
pour des raisons daffinit que de comptence et de notorit. Mais,
comme dit saint Augustin, lopinion humaine na pas le pouvoir de sauver qui
que ce soit par le seul fait de le souhaiter, mais par laveuglement et la
complaisance, elle entrane au sommeil et la mort.
19- Drexelius, jsuite, 1638
Dans le livre dont le titre est : le zodiaque chrtien, le chapitre dernier
sintitule : de la prdestination la couronne du petit nombre. Voici les
paroles quon y lit : Tous, nous nous proposons comme but le sommet,
mais, hlas! par quels sentiers divergents nous cheminons, nous courons et
nous prissons. Elle est resserre la voie. Lisse et fleurie et spacieuse est
la voie de la perdition. Nous trouvons ici lasprit des montagnes, l, les
pentes douces des valles. Il est facile de descendre lAverne. La vrit
crie, avertit et exhorte : Entrez par la porte troite, parce que large est la
porte et spacieuse la voie qui conduisent la perdition, et un grand nombre
entrent par elle. Comme elle est troite la porte et resserre la voie qui
conduit la vie, et il y en a peu qui la trouvent ! Il insiste de nouveau :
Efforcez-vous dentrer par la porte troite parce que plusieurs, je vous le dis,
cherchent y entrer et ne le peuvent pas. En vrit le sentier est troit, car
on ne peut avancer que seul et sans compagnon. Chacun de nous devra
rendre compte de ses actions Dieu pour lui-mme. Chacun doit porter son
fardeau. Chacun reoit sa rcompense propre selon son travail. Et cest ce
que confesse Jsus en gmissant : Nombreux sont les appels, peu
nombreux sont les lus . Ce simple petit mot peu , mettant un son
pouvantable et tonitruant, a dtach une bonne partie de la terre de
lemprise des vices. Il a expuls des villes un grand nombre dhommes
vers les antres des cavernes et les horribles solitudes , et il a fortifi des
centaines de milliers de martyrs sur les grilles et les chevalets, sur les
roues et les feux, sur leurs croix et dans les dents des btes , devant des
troupes armes de tortionnaires. Tous ces gens-l ne connaissent quune
parole : il nous est facile de mourir pourvu quil nous soit permis de vivre avec
le petit nombre des lus. Que le glaive se joue de nos gorges, pourvu que
nous soyons compts avec ceux qui sont peu nombreux mais bienheureux.
Et lequel dentre eux a hsit de dire : si je devais tre seul porter cent
croix, je ne refuserais pas. Si je devais moi seul prsenter la hache du
bourreau cent ttes dcapiter, je nen exempterais aucune. . Mourir cent
fois serait un jeu pour moi, je considrerai les tourments comme des faveurs
pourvu que, dans le paradis, je sois admis en la compagnie des peu
nombreux. Nest-ce pas ainsi que parlait le trs gnreux martyr Ignace :
Que le feu, la croix, les btes, que tous les tourments invents par le diable
sapprochent, pourvu seulement que jhrite du Christ ! Ce coup de
tonnerre lanc de la bouche du Christ , -- ces mmes paroles : peu sont
nombreux a dtourn tant dtres humains de la vie impure et des prs
verdoyants de la luxure pour les enfermer dans des maisons o lon pleure
et on fait pnitence ! Il leur suffisait tous ceux-l dtre conservs en
compagnie des peu nombreux plutt que de prir avec le grand nombre. Il
nen prit pas moins qui prit dans la foule. Dieu ne prend soin que de ceux
qui font partie du petit nombre. On ne peut mme pas dire que la voie qui
mne lenfer soit longue. On y va dun seul souffle, un seul pch mortel
nous rend coupables du crime de lse majest, et dignes du feu ternel.
Cest ainsi quautrefois, cause dun seul crime libidineux, quarante mille
hbreux, cinquante mille six cent Benjamins ont t dcapits. Pour avoir
regard seulement avec trop de curiosit larche du Seigneur, par le carnage
de combien de milliers des leurs les Bethsamites ont pay ce regard profane
!
Fais pour moi le dcompte des Juifs depuis Abraham jusqu la fin du
monde, et dans les cent quarante quatre mille de lApocalypse cest peine
si on retrouvera un millime des recenss, de telle sorte que de tout ce grand
nombre un millime dentre eux nest pas compt parmi les prdestins. Ce
qui vaut pour les hbreux, vaut aussi, toute proportion garde, pour le
nombre de tous les autres groupes. Car ce que Jsus a prdit aux Juifs et
tous les autres est en tout semblable : ce nest pas seulement aux Juifs que
Jsus a dit que le chemin est ardu qui mne la vie, mais il a parl en
gnral sans exclure personne : peu le trouvent.
Cest de cette faon que Drexelius a rfut lavance lopinion du Pre
Castelein selon laquelle cette trs svre prdiction du Christ ne concerne
que les Juifs, les contemporains du Christ : Ce passage, prtend-il, serait
bien alarmant sil avait un sens absolu et une porte universelle. Mais le
contexte prouve trs clairement quil se restreint lentre des Juifs
contemporains de Notre-Seigneur dans le royaume du Messie . (p.34)
20- Johannes a San Toma O.P. 1644
Quelques-uns se posent ainsi la question sur le nombre des lus : le
nombre des lus est-il plus grand que celui des rprouvs ? Cette difficult,
sagissant des hommes --car il semble certain que dans le cas des anges la
plus grande partie est sauve- trouve facilement sa solution, si on parle des
tres humains en gnral, par la considration que dans tout le genre
humain, moins nombreux sont ceux qui se sauvent : Beaucoup en effet, sont
appels mais peu sont lus. De plus : la porte est troite et la voie est
resserreet peu la trouvent. Et ce que lange dit Esdras. 1V, V111
Il appert que les lus sont dits peu nombreux non absolument parlant, mais
en comparaison du nombre des rprouvs. Dautres vont plus loin et
entrent dans plus de dtails. Ils simaginent pouvoir mesurer au cordeau la
multitude des lus. Mais qui peut connatre les desseins de Dieu ? Tenons-
nous en donc la sentence pleine de sobrit de saint Thomas (art.V11)
exprimant la pense de lEglise : Il est prfrable de dire que le nombre des
lus la flicit ternelle est connu de Dieu seul. Nessayez pas de
chercher des motivations votre incurie et votre paresse la pense que
le grand nombre se sauve sans trop deffort, mais soyez attentifs dployer
lnergie ncessaire entrer par la porte troite. Car un grand nombre
chercheront y entrer mais ne le pourront pas. Car mme parmi ceux qui
nont pas compltement chavir, qui ne croupissent pas dans leurs vices, qui
font quelque effort et cherchent entrer, il y en a qui ne le pourront pas.
Donc, ne mettons pas de contention connatre dans le dtail le nombre
des lus, mais soucions-nous de marcher dans les sentiers des lus.
21- Nazarius, O.F.P., 1646
Si Dieu avait prdtermin le nombre des lus, le nombre des lus serait
plus grand que celui des damns , (parce que Dieu veut sauver tout le
monde). Mais nous trouvons le contraire chez saint Matthieu V11 : large est
la route etc
22- Contenson, 1647
Ce pieux auteur abonde dans le sens des Pres, et il propose des rflexions
qui sont dignes de mditation pour les prtres et les religieux. Puissent
ceux qui sont tenus de donner lexemple aux autres suivre toujours la voie
ardue de ldification chrtienne, et ne pas sinventer une troisime voie que
lEvangile ne connat pas. Bien quil ne soit pas possible de dfinir dans le
dtail le nombre prcis des lus, la tradition des Pres et lEcriture nous
prsentent comme une chose certaine que les lus sont moins nombreux
que les damns.
Parmi les catholiques, mon affection va ceux qui avancent par la voie
troite du salut et qui soumettent leurs vies aux maximes de lEvangile, qui
ne courent pas aprs les volupts, qui conservent leur innocence baptismale,
qui font une dure pnitence aprs une chute, et qui ne retombent pas
continuellement, qui naiment pas le monde , qui recherchent la perfection
sans laquelle personne ne verra Dieu. Vraiment, cest un oiseau rare en ce
monde quelquun qui se comporte comme je viens de le dire, puisque on
peut dire de notre sicle avec plus de vrit ce que Salvianus dplorait du
sien, liv. 3, de la providence : Mis part le trs petit nombre qui fuient le
mal, quest donc dautre, aprs tout, la multitude des assembles des
fidles quune sentine de vices ? Cest une chose qui requiert plus de larmes
que darguments !
Que dis-je? Hlas!, dans lordre ecclsiastique lui-mme, combien peut-on
reprer de prtres et dvques qui marchent sur les traces des saints ?
Combien ont imit les vertus des aptres aprs avoir hrit de leur autorit,
combien ont la conduite et le train de vie que les Pres du quatrime concile
de Carthage ont prescrits et que le concile de Trente a renouvels dans des
mots que tous devraient relire tous les jours, et quils devraient chaque jour
mettre en pratique.
Que dirai-je des religieux, moi qui suis religieux par ltat de vie, et prtre par
le caractre, sans aucun mrite de ma part ? Quand nous voyons tant de
monastres dchus de leur observance primitive, une augmentation de
professeurs de vie religieuse, mais pas un ressourcement de vitalit ,
volontiers et en toute vrit jcrirais avec saint Bernard dans son apologie
de labb Guillaume : Qui aurait pu penser au tout dbut, la naissance de
lordre monastique, quil pt aboutir une telle inertie ? A quelle distance
nous sommes de ceux qui, du vivant dAntoine, menrent la vie monastique !
Macaire a-t-il vcu ainsi ? Est-ce donc l lenseignement qua donn saint
Basile ? Est-ce ainsi qu Antoine a institu la vie monastique ? Est-ce ainsi
que les Pres dEgypte vivaient en commun ?
Que dirait aujourdhui saint Bernard de tant de couvents -----je mets part
ceux donc la rgle est conserve la lettre, et nous nous rjouissons de leur
nombre----dans lesquels lor sest obscurci, o la couleur est dlave, o sont
disperses les pierres du sanctuaire ? Le Pape Clment V11 lui-mme
dplorait avec larmes son incapacit les rformer, daprs Prosper
Fagnanus . Saint Augustin crit quil na vu personne de meilleur que les
moines fervents, et de pire que les relchs. Il ne pouvait rien dire de plus
vrai. Cest comme pour les figues de Jrmie, o les bonnes sont trs
bonnes, et les mauvaises trs mauvaises. Et on peut dire en toute suret de
tout vrai religieux ce que saint Jrme disait dOrigne : Quand il parle
bien, personne ne parle mieux que lui; mais quand il draille, personne nest
pire que lui. Comme le dit si bien ladage philosophique : la corruption de
ce quil y a de meilleur est la pire de toutes . Ajoutons encore le proverbe
connu : plus le vin est gnreux, plus cre est le vinaigre.
Tu as entendu, lecteur, la parole du Christ : il y a peu dlus. En voici le
pourquoi. Un grand nombre prit ternellement parce quils se sont invent
une troisime voie que lEvangile nenseigne pas. Au tmoignage de la
Vrit, la voie qui conduit la perdition est large, et celle qui conduit la vie
est resserre. Et nous voulons voyager par une troisime. Nous ne voulons
pas emprunter une voie remplie de supplices inhumains. Nous ne voulons
mme pas avancer par les sentiers sinueux de la saintet. Mais nous allons
par une voie ni trop large ni trop troite. Le pril est le mme de ceux qui
sinventent une troisime voie et de ceux qui imaginent une troisime fin
dernire, --deux seules ayant t prpares pour les adultes. Car il est crit
en Matth. 25 que les uns iront au supplice ternel et les autres la vie
ternelle. Les proverbes, 14, parlent de cette troisime voie invente par
les tides : Il y a une voie qui semble juste lhomme, les derniers pas
conduisent la mort .
Le pril qui menace les inventeurs de cette troisime voie est dautant plus
grand quils se sentent davantage en scurit. Leur assurance vient de leur
certitude de ne pas avoir commis les crimes les plus graves. Rares sont les
hommes dont la conscience est compltement dprave et prostitue. Car,
comme dit saint Augustin dans son troisime sermon sur le Verbe de Dieu :
On trouve chez peu une grande pit, et chez un plus petit nombre encore
une grande impit .
En dpit de cela, ils tombent bel et bien, et misrablement. Car quiconque
navance pas par la voie troite marche dans la voie large. Celui qui pense
autrement se trompe lui-mme, et son mal est dautant moins gurissable
quil le sent moins. Dans la mesure o il a la prtention de sinclure dans le
nombre des lus, il est renferm dans le nombre des damns. Si tu ne veux
pas me croire, crois-en du moins la parole des Pres qui texpliquera en quoi
consiste la voie troite. La loi de Dieu cest la voie resserre, dit saint
Augustin, elle comprime nos passions. Ambroise dit la mme chose ailleurs
: Il y a deux voies, celle des justes et celle des pcheurs. Une est celle de
lquit, lautre de liniquit. La voie des justes est plus resserre, celle des
injustes est plus large. Ici, des banquets, l, des jenes. Ici, les joies de
lintemprance, l, les larmes de la persvrance. Et saint Grgoire dans
son livre 27, chapitre 22, sur la morale : Nest-ce pas marcher dans une
voie resserre que de vivre dans ce monde sans avoir aucune part ses
concupiscences ? Celui qui marche par cette voie sera compt parmi le petit
nombre des lus.
Saint Paulin dans son pitre cinquantime, dveloppe excellemment cette
ide : Tout ce que nous faisons, tout ce que nous disons relve de lune ou
lautre voie : ltroite ou la large. Si, la suite du petit nombre, nous faisons
la dcouverte de la voie troite et resserre, nous tendons vers la vie. Si, au
contraire, nous cheminons en compagnie du grand nombre, nous irons la
mort, selon la parole du Seigneur. Si, aprs avoir foul aux pieds les
passions, nous nous appliquons ntre riches que de vertus, nous
progressons par la voie troite. Ce mode de vie est le fait dun petit nombre.
Cest trs rarement et avec difficult quon trouve des compagnons capables
de ce trajet.
Cest donc avec une trs grande sagesse que le concile de Trente nous met
en garde afin que personne ne se croie assur de son salut dune certitude
absolue, mme si tous doivent placer dans le secours divin une esprance
trs ferme. Car, si nous ne repoussons pas la grce de Dieu, Il portera la
perfection luvre quIl a commence, oprant en nous le vouloir et le faire.
Dans cette incertitude du salut, vivons avec le sentiment de la peur, et
oprons notre salut avec tremblement, dans les labeurs et les veilles, les
aumnes, les oraisons, les offrandes, les jenes, la chastet, sachant que
nous sommes rens dans lespoir de la gloire, mais pas encore dans la
gloire elle-mme. Surtout parce que nous avons une lutte mener avec trois
ennemis devant lesquels trop souvent succombe linfirmit humaine. Le
combat est quotidien, mais la victoire est rare. Nous ne devons la demander
qu Dieu, et ne lesprer que de Lui seul. Car, quil sagisse de petites ou de
grandes choses, rien ne peut arriver sans Lui, par qui tout arrive.
Les choses tant ainsi, qui donnera nos yeux un torrent de larmes pour
pouvoir pleurer le malheureux tat de la chrtient, presque rduite au nant
? Hlas! notre terre, laboure par les conseils et les exemples du Christ,
teinte de son sang, au lieu de produire du froment, ne fait pousser que des
pines et des chardons. Quel homme sr de lui-mme ne tremblera pas au
rappel de la doctrine du petit nombre des lus ? Mais le pire attend celui qui
prouve en lui les effets de la rprobation et ne se lamente pas. Quelquun
qui est tel, dit saint Grgoire (homlie 34), quil gmisse de ne pas gmir !
Et parce que les soupirs interrompent mes gmissements, et interceptent
mes paroles sur mes lvres, la pense de tes pchs et des miens,
lecteur, mon semblable, je mettrai fin ici mon sermon. Contenson se
range donc lopinion du petit nombre des lus, et sefforce en mme temps
de prmunir les religieux contre la prsomption pharisaque.
23- Turlotius, l651
Il enseigne et dmontre que le plus grand nombre des catholiques adultes
sont damns plutt que sauvs. Aprs stre fait lobjection lui-mme quil
y en a quelques-uns qui estiment que le plus grand nombre des fidles sont
sauvs, il propose son opinion en ces termes : Cest le contraire qui est
vrai. La raison et lautorit fonde amplement sur lEcriture et les Pres de
lglise semblent devoir nous mener la conviction que les damns sont plus
nombreux que les sauvs. Et la raison en est que la plus grande, partie des
chrtiens vivent en tat de pch mortel, et que, selon la rgle nonce par
saint Augustin, on meurt en gnral comme on a vcu, et que cest
lexception qui meurt bien aprs avoir mal vcu, et vice versa.
Il prouve cette assertion au long et au large au moyen dextraits de la bible et
des Pres.
24- Mathias Fabri, jsuite l655
Il consacre tout son premier sermon sur lvangile du l9ime dimanche aprs
la pentecte expliquer quil y a peu dlus et beaucoup de damns. Aprs
avoir cit un grand nombre de textes qui font autorit : Il ressort de l
clairement que la plus grande partie des chrtiens vivent en tat de pch
mortel. Et pour complter le tableau, il ne suffit que dajouter la rgle de
saint Augustin : en rgle gnrale, on meurt comme on a vcu.
Et il conclut son sermon par ces mots : Puisquil en est ainsi, mes chers
auditeurs, qui ne tremblera pas pour lui-mme ? Quand les disciples
entendirent : un de vous me trahira, ils furent saisis de peur et se
demandrent : est-ce moi ? Qui ne tremblerait pas de tous ses membres
quand on nous annonce la damnation non pas dun des aptres mais dun
trs grand nombre ? Cest pourquoi, que chacun sexamine afin de
dcouvrir de quel ct il tend. Vit-il avec le grand nombre ou avec le petit
groupe ?
25- Saint Jure, jsuite, 1657
Comme le nombre de ceux qui se laissent aller leurs passions, leurs
apptits drgls, et qui transgressent les commandements de Dieu est
beaucoup plus grand sans comparaison que le nombre des chrtiens qui
suivent le mouvement de la raison et obissent aux lois de leur Crateur;
que tous, comme dit Jrmie, du plus petit au plus grand sadonnent
lavarice, et, du prophte jusquau prtre, tous font le mal , il nest pas
tonnant que le nombre de ceux qui se damnent soit incomparablement plus
grand que celui de ceux qui se sauvent .
Si vous me demandez comment il est possible que Dieu, qui aime les
hommes dun amour si grand, qui a tant de dsir de les sauver tous, qui a
tant souffert pour leur salut, puisse consentir les voir presque tous
damns, je vous rpondrai quil a encore plus damour pour eux, plus de
dsir de leur salut que nous ne saurions le dire et le penser. Puisque le
nombre des rprouvs est si grand, que celui des lus est si petit, quil en
est tant qui se damnent et si peu qui se sauvent, quel est celui dentre nous
qui na pas sujet de craindre dtre compris dans cette prodigieuse multitude ?

26- Engelgrave , jsuite, 1670
Cet homme docte et pieux , daprs De Backer, parle ainsi dans son livre
clbre intitul : Luc lvangliste, lemblme 47 : Il y a beaucoup
dappels et peu dlus. Matt. XX11 Dans le grand nombre dappels, il
sen trouvera peut-tre un de sauv ! Ils sont peu nombreux ceux qui sont
prdestins la vie ternelle aprs avoir fait fructifi leurs bonnes uvres.
Et dans une autre dition : Des millions dtres humains, le Soleil de
justice nen accueille que trs peu, de faon ce que sur mille semences
une peine parviendra maturit. Avec lil de lesprit le plus aiguis,
contemple, si le cur ten dit, le vaste monde. Les immenses royaumes du
Japon, de linde et de la Chine nont-ils pas t ensevelis dans les tnbres
du paganisme pendant au-del de six mille ans ? Fais linventaire de tous les
cultes paens de lAsie, de lAfrique et de lAmrique, de la sentine de toutes
les hrsies et de tous les crimes. Parmi ces chrtiens qui habitent le plus
petit continent du monde, lEurope, qui ne stonnera pas la pense que
trs peu seulement seront compts parmi les lus ? Cest une chose
horrible, mais cest pourtant une estimation vritable que celle de saint Jean
Chrysostome. Il prtend quun centime peine des Antiochiens de son
temps seront sauvs !
Il a encore deux autres paragraphes dont voici la teneur : l- Le thme du
petit nombre des lus est dvelopp par la comparaison avec les infidles,
les hrtiques, etc 2- Les catholiques sont plus nombreux tre damns
qu tre sauvs.
27- Philippe de la sainte Trinit , carmlite, 1671
Nomm gnral de son ordre, il a men une vie pieuse et trs remplie, non
sans rputation de saintet, et il a dit plusieurs uvres dignes de la
postrit, dans lesquelles, au dire de Gonetus, lrudition et la pit se
livrent une joute amicale. A la question : est-ce que le nombre des sauvs
est plus grand que celui des damns, il rpond ainsi : Je rponds en disant
que si lon a en vue la totalit du genre humain, le nombre des rprouvs est
plus grand que celui des sauvs. Et si lon nenvisage maintenant que les
seuls chrtiens, encore l, il est plus probable que le nombre des rprouvs
soit plus grand que celui des sauvs.
28- Le cardinal Bona , 1674
Ctait un homme, au dire de Renaudot, que nillustrait pas tant sa dignit
cardinalice que sa doctrine et la puret de ses murs. Cet homme
remarquable, dans son admirable trait intitul : principes et documents de
vie chrtienne, expose la doctrine des Pres relative au salut
copieusement, avec prcision et mordant. Plt Dieu que les modernistes
daignent ltudier srieusement, pour leur salut ternel et celui des autres !
Il intitule ainsi son chapitre : Il y a beaucoup dappels mais peu dlus.
Ensuite, le saint homme commence : On ne peut pas rver dun stimulant
plus efficace pour la correction des murs dpravs, pour lamendement de
notre vie selon la norme de lEvangile, que cette sentence horrible et
redoutable : il y a beaucoup dappels mais peu dlus, si nous en pntrons
compltement le sens. Personne ne sait sil est appel de cet appel dont
sont appels selon le dessein divin, ceux donc il est crit : Ceux quil a
appels, Il les a aussi justifis. Ceux quIl a justifis, Il les a aussi glorifis.
(Romains, V111, 30). Et dans lEcclsiastique (1X,1) : Personne ne sait sil
est digne damour ou de haine, mais tout ce qui concerne le futur est
maintenu dans lincertitude . Personne ne sait si son appel est tel quil le
fera persvrer jusqu la fin. Dans une si grande disparit de salut, dans
une si grande incertitude de la persvrance finale, chaque chrtien doit tre
continuellement choqu dhorreur, sefforant dassurer sa vocation dans la
peur et le tremblement, pour que, vivant dans la foi qui opre par la charit,
il se prouve lui-mme par ses bonnes uvres quil est du petit nombre de
ceux que la misricorde de Dieu a lus avant la constitution du monde.
Il est restreint, en effet, le nombre des lus, et bien plus petit que celui des
rprouvs, mme si on ne tient compte que des seuls catholiques,
lexclusion des enfants qui meurent avant lge de raison . Cest ce quil
dveloppe dans son sermon par le tmoignage infaillible de lEcriture et
laide de beaucoup dexemples et de raisons. Et son exprience quotidienne
des mes lamne une observation diamtralement oppose celle de
Suarez, et, juste titre : Lopinion que je dfends peut tre confirme par
le petit nombre de ceux qui dcdent en possession dune vraie contrition.
Aux yeux de plusieurs, ils ont connu une bonne mort. Mais le regret des
pchs qui procde de la seule peur de lenfer parvient difficilement la vraie
pnitence. Car, comment le pcheur pourra-t-il entreprendre une bonne vie
quand il parvient la fin de celle-ci ? Comment pourra-t-il estimer que le
pch est le plus grand de tous les maux et lexcrer comme tel, avoir en
horreur les dlices de ce monde, quil a adules pendant tout le cours de sa
vie ? Comment pourra-t-il embrasser de tout son cur cette pnitence quil a
toujours eue en horreur ? Comment pourra-t-il affirmer avoir le ferme propos
de rejeter, sil survit, ces actions qui sont devenues une seconde nature ?
Comment son esprit, tortur par les angoisses de la maladie et de la mort,
pourra-t-il contempler les vrits surnaturelles, loignes de plusieurs annes
lumire des choses sensibles, sil ny a jamais ou rarement pens quand il
tait en bonne sant ? Comment, au milieu de tant de maladies et de
tentations, pourra-t-il par des actes vertueux contraires, vaincre la tyrannie
de lhabitude contracte par les actes de sa vie antrieure ?
Lexprience nous enseigne que cest peine si on peut en trouver un qui,
une fois le pril pass, demeure ferme dans sa rsolution. Tous retournent
leurs habitudes. Et tous ceux qui la peur de la mort ou les exhortations
des amis ou la prudence humaine avaient dict un changement de vie,
oublient tout instantanment. Dautant plus que, mme rduit lextrmit,
chacun saccroche la vie comme une planche de salut, tromp en cela
par le dmon, et parfois mme, entran par lui labyme. Surviennent les
langueurs de cette me qui rencle ou rechigne la pense de sortir du
corps, et la dperdition des forces physiques et psychologiques , et la perte
progressive de la conscience. Le moribond peroit alors sans pouvoir leur
donner un sens, les paroles de ceux qui sont prsents, les actes de vertus
suggrs : des sons, rien de plus.
Il est permis daugurer une heureuse issue de la part de ceux qui la fin de
leur vie se sont livrs la pnitence, mais on ne peut esprer aucune suret
de salut chez ceux qui suivent lexemple trop clbre du roi Antiochus chez
les Macchabes, (11,1X). Quand il fut parvenu sa dernire heure, il sest
humili en priant sous la puissante main de Dieu, et il promit de rparer les
torts faits aux Juifs, dexonrer le temple de toute taxe, et sengagea de
plus prlever de sa fortune personnelle les sommes ncessaires aux
sacrifices destins Jrusalem. Il promit galement de judaser aprs avoir
renonc au culte des idoles, et de parcourir toute la terre pour y proclamer la
puissance de Dieu.
Qui pourra exiger dun pcheur de plus grands et de plus convaincants
signes de pnitence ? Et pourtant, ce roi pnitent ne mrita pas le pardon,
comme le dit lEcriture : Le sclrat priait Dieu, de qui il ne pouvait pas
esprer de pardon, parce quil tait trop vident quune pnitence engendre
par la peur de la mort ne pouvait pas tre sincre . En conclusion, le trs
pieux cardinal nous invite pondrer avec srieux et ralisme les rflexions
salutaires suivantes : Qui ne tremblerait en considrant ce qui prcde ?
Qui parmi tant de difficults et de traquenards osera se promettre un salut
assur ? Qui ne chancellerait pas dans lignorance o il est sil est digne
damour ou de haine ? Parce que les lus sont peu nombreux ----et peut-
tre beaucoup moins quon ne pense- il nous faut donc prendre nos distances
davec la multitude, et fraterniser avec le petit nombre de saints, les lus et
les innocents, pour que chacun puisse, la fin de sa vie, sans tre dmenti
par sa conscience, dire Dieu le juste juge : Rends-moi la rcompense
promise, parce que jai observ tes commandements .
29- Fratres Van Walenburch 1669,1675
Tous les deux vques suffragants, clbres non pas tant par la noblesse et
les fiefs que par lrudition thologique, ils dissertent ainsi de lappel en
gnral la grce et de lappel efficace la gloire, apportant en preuve le
texte archi connu de saint Matthieu XX11,14 : Nous ne pouvons douter de
ce que dit saint Paul : Nous savons que pour ceux qui aiment Dieu tout
concourt au bien, ceux qui ont t appels la saintet selon son dessein. .
Il est manifeste que dans ce texte, saint Paul ne parle pas de lappel en
gnral, comme le fait sains Matthieu : Il y a beaucoup dappels et peu
dlus, mais il parle de lappel selon le dessein divin .
30- Le Frre de la bonne esprance, carme dchauss,1677
Il fut longtemps lecteur de philosophie et de thologie luniversit de
Louvain. Dans son uvre dont le titre est : trois commentaires sur
lensemble de la thologie scolastique, il crit : Il dcoule clairement de
lEcriture que le nombre des damns est plus grand que celui des lus.
Matth. V11 : Entrez par la porte troite etc et X11 : Il y a beaucoup
dappels et peu dlus.
31- Ep. Herinckx, franciscain, 1677
Le nombre des lus, absolument parlant, est grand, mais en comparaison
avec celui des rprouvs il est petit. Car llection des lus nest pas sans
raison compare au tirage au sort. Comme le mme chiffre sort rarement ,
ainsi en va-t-il de llection divine : elle ne porte que sur un petit nombre. Soit
que nous prtions attention aux passages de lEcriture comments par les
Pres ou aux murs dpraves des chrtiens ou des catholiques, il nest
pas peu vraisemblable quun petit nombre dentre eux soit lu .
32- Gonet, 1681
Il est certifi et reconnu par tous que le nombre des rprouvs est plus
grand que celui des sauvs, si lon considre la totalit du genre humain. Car
les chrtiens sont peu nombreux compars aux infidles, et parmi les
chrtiens eux-mmes plusieurs sont hrtiques et schismatiques. Il cite
ensuite le livre (1V) si connu dEsdras, et il ajoute les raisonnements suivants
: La raison elle-mme apportera son concours. Il faut constater dabord
que les lus sont les amis de Dieu, et que la prdestination est une amiti de
Dieu spciale et tout fait singulire. Or, une des conditions exige par
lamiti est quelle soit limite un petit groupe, comme lenseignent Aristote
et saint Thomas. La conclusion simpose : les lus comparativement aux
rprouvs sont peu nombreux.
Deuximement, les lus sont assimils des rois et des princes, les
rprouvs aux serviteurs et aux esclaves de ces rois et de ces princes.
Tous les rois doivent avoir un nombre considrable de serviteurs, et les
serviteurs et les esclaves sont toujours beaucoup plus nombreux que les rois
et les princes. Les rprouvs sont donc plus nombreux que les lus.
Troisimement, tout ce qui a du prix a coutume dtre rare. On na qu
penser aux pierres prcieuses. Mais lEcriture compare les lus aux pierres
prcieuses , et les rprouvs au fumier et aux dchets. Les lus sont donc
moins nombreux que les rprouvs. Ceci tant admis, reste une difficult
parmi les thologiens qui prend la forme dune controverse : parmi les
chrtiens qui sont vraiment tels, et qui vivent et meurent dans le sein de
lEglise catholique, les lus sont-ils plus nombreux que les rprouvs ?
Pour laffirmative, nous avons Sylvestre, Suarez, Granado et Ruis : ils
pensent que le nombre des catholiques tre sauvs est plus grand. Mais la
ngative est plus rpandue : ils sont plus nombreux penser que le nombre
des lus est plus petit que celui des damns. Cest cette position
quenseignent Suarez, Molina et saint Thomas, Philippe de la sainte
Trinit, et, parmi les exgtes : Nicolas de Lyre, Maldonatus, Cornelius a
Lapide, Carthusianus, et les autres.
Il nous plat de faire brivement la dmonstration que lopinion selon
laquelle le nombre des rprouvs, chez les fidles, est plus grand que celui
des sauvs est plus que lautre ancre dans lEcriture, les Pres et lhistoire
ecclsiastique. Il procde alors de la faon habituelle en exposant les
textes les plus connus : Il y a beaucoup dappels mais peu dlus, et
Seigneur, sont-ils peu nombreux tre sauvs ? Efforcez-vous etc et il
appuie son interprtation sur des citations des Pres. Il ajoute ensuite
Isae, XV11, et XX1V, o le nombre des lus est compar aux rarissimes
pis laisss dans le champ par les moissonneurs, et aux rarissimes olives,
qui, une fois extraite lhuile, demeurent la pointe des branches , ou au
petit nombre de grappillons de raisin qui demeurent dans la vigne, aprs la
vendange. Ce qui peut tre confirm par lEpitre aux Colossiens (1,12)
o, parlant des lus, lAptre dit : Qui nous a rendus dignes davoir part
aux sort des saints . Et : Nous, cest par le sort que nous sommes appels
.(Eph. 1.1) Il dit quils ont t lus par le sort pour nous faire comprendre
quils sont peu nombreux. Car, quand on tire au sort les noms de plusieurs
milliers dhommes , quelques-uns seulement sont favoriss, ainsi en est-il
de llection divine : parmi plusieurs milliers dhommes, quelques-uns
seulement sont favoriss par le sort de la prdestination au ciel .
33- Jean Bosco, 1684
Scotiste, de lordre des frres mineurs, lecteur trs gout lacadmie de
thologie de Louvain, trs profond thologien, au dire de Hurter, souvent
consult dans les questions disputes, dans sa thologie spirituelle,
scolastique et morale, il soutient la doctrine commune des Pres selon
lesprit du docteur subtil et du docteur anglique. Conclusion : dans le
premier livre de la vie : la plus grande partie des anges, la plus petite partie
des hommes, la plus grande partie des fidles, lexclusion des adultes
sont prdestines la vie. La plus petite partie des hommes se sauvent,
mme si tous sont ordonns au salut et reoivent les secours suffisants. Les
anges se sauvent en plus grand nombre que les humains parce quils nont
pas rencontr sur leur chemin les obstacles que les humains ont rencontrs.
Lobstacle le plus redoutable est la rbellion de lapptit sensuel. Obstacle
que, de toute vidence, les anges nont pas rencontr. La deuxime partie
de notre conclusion savoir que les hommes sont peu nombreux tre
sauvs---nest pas en contradiction avec la premire ---le plus grand nombre
des anges est sauvet la premire conclusion nentrane pas la seconde.
LEcriture sainte va dans le sens de la deuxime conclusion Matth.. 7,13,
Entrez par la porte troiteXX,16 : Il y a beaucoup dappels, peu dlus.
Cette partie de la conclusion est donc de foi, savoir que cest la plus petite
partie des fidles qui se trouve inscrite dans le livre de vie. Au dire de
Smising, lexprience la confirme amplement. Si lon nenvisage que les
seuls fidles adultes, il est assez probable que le nombre des rprouvs soit
plus grand que le nombre des lus. La faon habituelle de vivre des
chrtiens suffit nous en persuader et les textes de lEcriture en Matth : la
porte est troite.et peu la trouvent .

34- Gervasius Brisacensis, 1690
l- Si nous parlons de tous les hommes, tant infidles que fidles, il est
certain que le nombre des rprouvs est plus grand que celui des lus. Cest
le sens obvie de lEcriture.
2- La seule difficult vient des catholiques. A leur propos, deux opinions se
font jour. La premire opte pour le plus grand nombre des sauvs, et la
raison en est que le plus grand nombre des enfants dcdent avant lge de
raison aprs avoir reu le baptme. Si vous me demandez maintenant ce
que jen pense, je rpondrai que, si je considre la bont de Dieu, je penche
plutt vers le plus grand nombre des lus. Mais je devrais plutt dire que
cela nous est tout fait inconnu .
Toi donc, qui es inscrit au petit troupeau par la grce et la misricorde de
Dieu, vois ce que sa grce en toi ne soit pas vaine, de peur quun autre ne
reoive ton piscopat. Combats vaillamment pour rendre certaine ta
vocation par tes bonnes uvres. Quelles que soient nos brillantes
spculations sur la gratuit de llection, il est certain et mme de foi que la
vie ternelle nest attribue quaux bonnes uvres .
35- Salmaticenses, 1630-1712
On pourrait se demander si le nombre des rprouvs est plus grand que
celui des lus. Et plus loin : Le plus grand nombre des fidles fait-il partie
des rprouvs ou des lus ? La premire question trouve sa rponse en
Matt. XX et XX11 et dans Isae XX1V o le petit nombre des lus mis en
regard des rprouvs est compar quelques olives et aux grappillons qui
demeurent aprs la vendange. A la deuxime question, il nest pas possible
de trancher la lueur de la raison ou grce la tradition. Saint Thomas
nous assure que la chose est connue de Dieu seul. Nous nous abstiendrons
donc des arguties et des sophismes.
36- Cardinal de Laura, 1693
Autrefois brancate,(?) consulteur du saint office, de la congrgation des
rites, et examinateur des vques, tenu en grande estime par les papes
Alexandre V11, Clment 1X, Clment X et Innocent X1 autant cause de
lminence de sa vertu que de la profondeur de sa science, dans son livre
sur la prdestination, chapitre X1X, il se demande : le nombre des lus
est-il plus grand que celui des rprouvs ? Et il rpond : Prenez dabord
garde que cette comparaison peut tre faite de trois faons. Dabord, entre
les fidles et les infidles, puis entre les fidles eux-mmes, et enfin entre
les anges et les hommes, avec les infidles seuls, ou avec ceux-ci et les
dmons.
Je dis que si la comparaison se fait entre les fidles ou entre les chrtiens
seulement, les lus sont moins nombreux que les rprouvs. Le dmontre
laffirmation trs claire du Christ Matt. XX11, 16, XX,14 : Il y a beaucoup
dappels etc Lyranus explique que, moralement, cette parabole signifie
quau tout dbut du monde, les hommes ont t appels la foi, comme
Adam et ses fils etcAinsi en a-t-il t par la suite avec Enoch.De mme
avec No et ses filsEt de mme avec Abraham et les fils de la loi, ainsi
que tous les chrtiens au temps de la grce. De tous ces gens, appels
sous diffrentes lois travailler dans la vigne du Seigneur qui est lEglise ou
lassemble du Seigneur, peu sont lus. Plt Dieu quil nen ft pas ainsi !
Dans le second passage de Matt : beaucoup sont appels ,etc. il ajoute en
marge au rgne. Et il commente : Il y en a beaucoup qui sont appels la
foi catholique, mais, en vrit, il y en a peu qui soient appels la gloire.
Ils sont peu nombreux en comparaison de ceux qui se perdent. Je dis
donc, deuximement, que si on envisage lhumanit dans son ensemble, le
nombre des rprouvs est plus grand que celui des lus. Et je le prouve par
des citations de saint Augustin. Dabord, dans son pitre 157 ou 190
Dsir, on trouve ces mots : En les crant, Il a voulu quun si grand nombre
naissent quil savait davance ne jamais parvenir sa grce, des multitudes
incomparablement plus nombreuses que les fils de la promesse quIl a
daign prdestiner la gloire de son rgne. Pour que cette multitude de
rejets elle-mme dmontre que cette innombrable quantit de gens
justement condamns nest daucune valeur aux yeux de la justice divine.
Deuximement, dans son livre XX1 de la cit de Dieu, chapitre 12 : Plus
grande a t son intimit avec Dieu, plus impie a t son rejet de Dieu , et il
sest rendu digne dun mal ternel aprs avoir repouss un bien qui pouvait
tre ternel. De l, la masse universellement damne du genre humain.
En perdant cela, le premier de la race fut puni dans sa descendance,
prsente en lui en germe, dune faon telle que personne ne pouvait se
soustraire au supplice qui lui tait justement d sans tre libr par la gratuit
de la misricorde et de la grce. Le genre humain depuis, se trouve ainsi
rparti : chez quelques-uns, est dmontre la valeur de la grce
misricordieuse, et chez dautres, la ralit de la juste punition. Dieu ne
dmontre pas sa misricorde et sa justice en tous, car si tous demeuraient
dans les chtiments de la juste condamnation, chez aucun napparatrait la
grce misricordieuse du rdempteur; et si tous taient transfrs des
tnbres la lumire, chez aucun napparatrait la svrit de la
condamnation. Le nombre des rprouvs est donc plus grand que celui des
lus, afin de dmontrer que la condamnation tait de en justice chacun.
B. On peut aller en chercher des preuves dans lhistoire. En nous en tenant
aux choses dont on nous a parl. Avant le dluge, il y avait peu de justes.
Cest Dieu lui-mme qui tmoigne de la malice universelle du genre humain.
De No lui-mme il est dit quil a trouv grce auprs de Dieu. Au temps du
dluge, quelques-uns seulement ont t sauvs. Aprs le dluge, on ne
nous parle pas dun grand nombre de justes jusqu la confusion des
langues. Cest partir de ce temps quon nous apprend que lidoltrie tait
rpandue sur toute la terre. Lauteur poursuit son dveloppement puis
conclut : Revenons donc notre sujet. On peut facilement dduire de ce
que raconte lEcriture, quavant le Christ, il ny eut que peu de fidles . Et il
nest pas invraisemblable que les rprouvs aient t innombrables , pour ne
pas dire que presque tous ont t condamns. Si donc on compare toutes
les nations entre elles, les faits semblent laisser entendre que les lus ont
t peu nombreux. Aprs lavnement du Christ jusqu notre poque (le
17ime sicle), personne nignore le nombre ou lidentit des nations, parmi
les fidles ou les infidles, qui sont mauvaises. Concluons donc que,
abstraction faite des comparaisons, les rprouvs sont plus nombreux que
les lus.
37- Segneri, jsuite, l694
Donc, ce que les saints docteurs nous enseignent dune seule voix, nous
devons laccueillir comme tant lexpression de la vrit elle-mme. Or, les
saints docteurs estiment la majorit que les chrtiens qui naccdent pas
au Paradis sont plus nombreux que ceux qui y accdent.
38- Thomassinus, 1695
De l vient que peu sont lus, que peu sont prdestins tre extraits de
cette masse de perdition, pour jouir de la gloire cleste, de telle sorte que
ceux qui en sont extraits sont dautant plus reconnaissants envers la divine
misricorde et enclins lhumilit quils comprennent ntre en rien dignes
dun meilleur sort .
39- Thomas Muniessa, jsuite, 1696
Celui qui est appel fameux par le clbre Hurter, fut autrefois, en thologie,
professeur de premier rang au collge de Barcinone, puis recteur du
collge, puis inquisiteur dEspagne et examinateur au synode de
larchidiocse de Csar-Auguste. Il crivit ce qui suit dans son livre rare et
prcieux dont le titre est disputations scolastiques sur la providence de Dieu :
Hilaire crit saint Augustin depuis la ville de Marseille : Voici une autre
chose quils nacceptent pas non plus : devoir admettre quil existe un nombre
dtermin et fixe de ceux qui sont lus.--- Contre ceux-ci et les autres, nous
devons maintenir la certitude quil existe un nombre dtermin lavance
dlus et de rprouvs, bien qu nous ce nombre soit incertain et inconnu, et
connaissable seulement partir dune rvlation de Dieu. Le fait dadmettre
cela nempche pas les thologiens de se demander si le nombre des lus
est plus grand que celui des rprouvs, ou vice-versa. Dans cette question,
toutefois, nous ne possdons pas de certitude, et nous ne pouvons en parler
quen faisant des distinctions. g
Il nous semble devoir dire dabord quen runissant les anges avec les
hommes, le nombre des lus est plus grand que celui des rprouvs. Si on
nenvisage que les hommes, mais tous les hommes absolument sans
distinction de religion et dpoque, le nombre des rprouvs est plus grand.
Car, il est vident quil y a toujours eu sur la terre un plus grand nombre
dinfidles et de paens que de fidles. Et cela un point tel que nous
pouvons, pensant eux, parler de petit troupeau. Nous parlons ici de ceux
qui sont condamns la peine du dam, et non de ceux qui sont condamns
la peine du dam et du sens. Car il faut tenir compte de la quantit norme
de tant denfants de parents infidles qui meurent avec la seule tache du
pch originel, et qui ne sont condamns qu la peine du dam.
Troisimement, si lon ajoute aux catholiques adultes les enfants morts
avant lge de raison aprs avoir reu le baptme, il faut dire alors que le
nombre des lus est plus grand que celui des rprouvs. Et la raison en est
que, parmi les fidles --ainsi que parmi les hrtiques et les schismatiques
dont le baptme est valide--- peu prs autant denfants baptiss meurent
avant lge de raison qui sont certainement sauvs, que dadultes, dont un
grand nombre est trs certainement sauv, comme la observ
judicieusement Montoya en scrutant avec soin les registres paroissiaux.
Quatrimement, parmi les fidles adultes, le nombre des lus est-il plus
grand que celui des rprouvs ? Il y a dabord la pieuse estimation de ceux
qui suivent Suarez Granadus et le cardinal Pallavicinus. Pour eux, le
nombre des lus est plus grand. Ceux qui tiennent que le nombre des
rprouvs est plus grand forment la grande majorit des docteurs tant
scolastiques quexgtes. Ils sappuient sur lEcriture et les Pres comme
sur un fondement solide, et sur des conjectures plus puissamment
motives. Il suffit de consulter le trs rudit Montoyam (disputation 54) qui
explique en cet endroit ce quon rencontre ailleurs ici et l tant dans les
scolies des points disputs que dans les sermons adresss au peuple. En
conclusion, je nose formuler dopinion .
Voil ce quavait dire Muniessa, qui appelle quand mme notre opinion
lopinion commune des thologiens.
40- Boudon, 1702
Ce pieux archidiacre et ce docteur en thologie crit sans ambages : Ce ne
sont pas seulement les Pres de lEglise, ce ne sont pas seulement les
Prophtes et les plus grands saints qui nous appris quil y a peu de
personnes sauves; cest un Dieu qui est venu de lautre monde, qui sait
toutes choses, qui rien ne peut tre cach, qui nous la rvl.Il ny a
donc plus douter. Cest une chose infaillible et de la dernire certitude quil
y a peu de personnes sauves. Il faut que toutes les personnes en
conviennent, mais quil y en a peu qui en soient fortement persuads !
Cependant quoique nous devions tre persuads sans en pouvoir douter
moins que de donner un dmenti Dieu, quil y aura peu de personnes
sauves , nous vivons comme si nous navions aucun sujet de peur, et
comme si le ciel nous tait assur..O grande, o infiniment tonnante
vrit, mais dont la certitude est infaillible : il y a peu dlus. Cest ce qui a
jet la dernire terreur dans de grands saints, et des saints qui nont jamais
perdu leur innocence baptismale; en des personnes qui ayant toujours vcu
dans linnocence, ont toujours vcu dans la pnitence. Dans quel tat donc
doivent tre les pcheurs qui passent leur vie dans les plaisirs des sens ?
41- Bourdaloue, jsuite, 1704
Au chapitre premier, nous lavons dj entendu dire en toute clart : Il est
constant que le nombre des lus sera le plus petit et quil y aura
incomparablement plus de rprouvs. .H! quy a-t-il de plus marqu dans
lEvangile que ce petit nombre des lus ? Quy a-t-il que le Sauveur du
monde dans ses divines instructions nous ait dclar plus authentiquement,
nous ait rpt plus souvent, nous ait fait plus formellement et plus clairement
entendre ?
42- PP. Wirceburgences, Jsuite,
Que le nombre des lus sera restreint en comparaison du nombre des
rprouvs le Seigneur lenseigne assez ouvertement . Les Pres y apposent
leur signature, la raison le confirme par lnonc des considrations suivantes
: avant la naissance du Christ, la presque totalit du monde tait forme
dinfidles; aprs la naissance du Christ, la plus grande partie du monde gt
encore dans linfidlit; parmi les chrtiens, bon nombre sont hrtiques ou
schismatiques; et parmi les fidles le nombre des malhonntes est lev. Il
y en a cependant qui prtendent que le nombre des fidles chrtiens sauvs
est plus grand que le nombre des chrtiens damns, en comptant avec les
adultes les enfants baptiss. Mais mme cela ne peut pas tre dfini avec
certitude.
43- Bossuet, 1604
Ce nest pas sans raison que Hurter compte parmi les plus grands
thologiens cet orateur sacr, que les Franais portent aux nues et quils
ont coutume dappeler laigle de Meaux cause de la sublimit de son
esprit. Voici ce quil crit : Le petit troupeau est partout, et partout il fait
partie de la grande glise. Comme les lus qui sont peu font partie de ces
appels qui sont en grand nombre, la voie troite des commandements et la
svre vertu est aussi partout. Et quoique peut frquente par la malice des
hommes, elle leur est montre dans toute la terre . Le petit nombre de ceux
qui y entrent, quoique grand en soi, plus ou moins, et petit seulement
comparaison de ceux qui prissent, coute le mme vangile qui les a
appels .
Et dans ses mditations sur lEvangile, il expose avec loquence son point
de vue : Il y a beaucoup dappels et peu dlus, Jsus-Christ nous en a
souvent avertis. Cela est vrai, premirement parmi les JuifsMais le
Sauveur ne parle pas seulement des Juifs lendroit que nous lisons de la
parabole, car cest aprs nous avoir fait voir les gentils appels en la
personne de ces aveugles et de ces boiteux, qui sont invits son festin
quil conclut quil y a beaucoup dappels et peu dlus. Efforons-nous donc
dentrer par la petite porte qui mne la vie, car la voie qui mne la mort est
trs spacieuse et plusieurs y entrent. Quil y en a peu, poursuit le Sauveur,
qui entrent par la porte troite !
Il y en a donc beaucoup dappels et peu dlus. Mais la condition de ces
appels qui ne persvrent pas dans leur vocation est plus terrible que celle
des autres, car ils sont ces serviteurs qui ont connu la volont de leur matre
sans la faire, qui seront les plus punis. Tyr et Sidon et les Ninivites
slveront contre eux, et le jugement de ces villes ingrates sera lger en
comparaison de celui que doivent attendre les chrtiens infidles la grce
quils auront reue. O Jsus! O Jsus! sauvez-moi de liniquit du peuple
pervers , sauvez-moi, car liniquit sest multiplie parmi les enfants des
hommes, et on ne voit point de salut . Tout est plein de ces appels qui
ne veulent pas seulement penser leur vocation, ni se souvenir quils sont
chrtiens. Ne vivons pas comme la plupart. Ne disons pas : tels et tels
font ainsi qui on le souffre, et ne nous excusons pas sur la multitude, car la
multitude elle-mme est inexcusable. Si Dieu et craint la multitude, il
naurait point consum par le feu ces villes abominables, ni noy tout
lunivers dans le dluge. Nallguons point la coutume, car Jsus-Christ a
dit : Je suis la Vrit. On ne prescrit pas contre Dieu. Chacun portera son
fardeau , et on ne jugera pas par les autres. Rangeons-nous avec ce petit
nombre dlus que le monde ne connat pas, mais dont les noms sont inscrits
dans le Ciel , qui le sauveur a dit : petit troupeau, ne craignez pas. Petit
en nombre, petit en clat, et la balayure du monde, qui est cach avec
Jsus-Christ, mais aussi qui paratra avec Lui.
O petit nombre, quel que tu sois, et en quelque coin de lEglise que tu te
caches, je me joins toi en esprit, et je veux vivre ton ombre .
44- F. Vershuren , docteur en thologie, dbut du 18ime sicle.
Nous allons citer cet auteur avec plus dabondance puisquil a trait notre
question au long et au large. Il a dit, en effet, un livre de 378 pages dont
le titre est : la voie troite du ciel dmontre , dans lequel livre il rfute le
docteur Steyaert en lui prouvant que le plus grand nombre des fidles
adultes se situent parmi les damns plutt que parmi les sauvs. Dans la
prface de son livre, il dfinit ainsi la question : Voici quel est lobjet de notre
recherche : les catholiques adultes sont-ils plus nombreux tre sauvs qu
tre condamns ? Ou vice-versa.
Dans sa premire phrase, il engage le combat avec quelques modernistes.
Il est davis, en effet, que la voie qui mne au ciel et que la Vrit elle-mme
dclare troite et resserre et trouve par peu, est foule aux pieds par un
petit nombre, si les fidles vivent comme le grand nombre a lhabitude de
vivre. Car la porte troite, dont parle Matt.. en V11, affirme-t-il dans la
dfense de sa thse le 16 juillet 1695, est la porte de la religion chrtienne
elle- mme envisage selon la faon dont le peuple des fidles,--- pour ne
pas le restreindre je ne sais quel conventicule ---lobserve. Il se conclut de
l, selon Stayaert, que la plus grande partie des fidles vivant dans les
occasions de pch est sauve.
Cette sentence est dj assez bnigne, et il ne peut se faire autrement que
la tourbe des fidles qui vit de lesprit du monde ne laccueille les bras
ouverts. Car ils ne peuvent entendre rien de plus rjouissant que de recevoir
lordre de se considrer srs de leur salut, pourvu quils observent les
rglements de la religion catholique de la faon dont les observent les gens
de mme condition queux avec lesquels ils vivent. Surtout, si, par-dessus le
march, on diabolise les partisans de la sentence contraire, les prsentant
comme des extrmistes, comme des gens qui compressent la vie
chrtienne dans les voies de laustrit.
Il nous serait facile de donner nous aussi notre assentiment cette sentence
si en plus dtre bnigne elle tait vraie. Quel est donc le catholique qui ne
jubilerait pas sil se faisait dire que le plus grand nombre des fidles
parviendra au salut ternel ? Mais nous ne sommes pas de nature
rechercher ce quil y a de plus agrable mais ce qui est le plus vrai. Le
grand nombre ne se sauvera pas parce quun auteur a dcrt quils
devaient tre sauvs. Cest tout le contraire. En accordant tous, avec
beaucoup de lgret, le salut ternel, il est craindre que plusieurs
ignorants soient rendus pauvres de bonnes uvres, et quen consquence
un nombre encore plus petit soit sauv. Car, si on parvient persuader aux
fidles une fois pour toutes que la plupart dentre eux seront sauvs avec le
grand nombre, aussi facilement quils vivent, ils ne seront pas nombreux
ceux qui chercheront semparer du royaume par la force. Ils vivront ces
gens-l comme ils voient vivre la multitude des autres dont la vie est
loigne du ciel de toute la distance qui spare le ciel de la terre. Ils se
croiront de bons chrtiens, mme si de lesprit du Christ ils possdent peu ou
prou. Mais cela ne les justifiera pas. Terrible est la sentence de lEsprit de
vrit : Il y a une voie qui semble juste lhomme , mais ses derniers pas
conduisent la mort . Cest pourquoi, nous entreprenons ici de rfuter
lopinion de Steyaert parce que nous nhsitons pas la dclarer fausse et
extrmement pernicieuse .
Il va mme jusqu conseiller duser avec prudence et sagesse de sa
doctrine : Nous souhaitons donc que lon demande aux catholiques
dexposer aux fidles notre sentence avec les arguments qui lappuient. Ce
serait faire preuve de prudence. Ils sinterdiront toutefois, de donner le
chiffre prcis de ceux qui seraient lus dans tel village ou dans telle cit. Ils
ne dcideront pas en chaire que le nombre des hommes tre sauvs est
plus grand que celui des femmes, et vice-versa. Ils ne laisseront pas
entendre non plus que quelques tres humains seulement seront sauvs,
puisque les lus sont innombrables. Car des prophties de ce genre sont
tmraires, fausses, odieuses, portent au rire et au libertinage, et sont de
nature rduire quelques personnes au dsespoir. Que ces tribuns ne
cherchent pas prendre appui sur certaines paroles de saint Jean
Chrysostome. Ce que ce guide incomparable a dit avec prudence lorsque
la sublimit de sa saintet rivalisait avec lclat de son loquence ne peut
pas tre plagi servilement par des prtres du commun des mortels qui ont
peu ou rien en commun avec un si grand homme .
Nous reconnaissons volontiers que des phrases non seulement de cet
illustre docteur, mais dautres grands hommes que nous rapportons doivent
tre expliques avec discernement , sans sen tenir obstinment la
lettre. A moins que nous estimions devoir toujours approuver ce qui est
approuv par eux, ds que nous en dcouvrons le sens naturel et littral.
Pour cette raison, nous croyons mme ne pas pouvoir recommander
diverses rvlations traitant du petit nombre des lus. Pas mme celle que
saint Nil rapportait que saint Simon dit le stylite aurait eue. Selon cette
rvlation, peine une me sur dix mille serait conduite au ciel par les mains
des saints anges, comme le narrait Baronius en lan 976. Pas plus celle
qui aurait t faite le jour de la mort de saint Bernard, selon laquelle cinq
soldats seulement sur trente mille auraient t sauvs. Ni non plus celle que
rapporte Platus dans son livre de ltat religieux, livre 1, ch. 5 selon laquelle
trois soldats seulement sur soixante-dix mille auraient obtenu le salut. Nous
ne croyons pas tout cela. La rvlation certaine na pas besoin de
rvlations incertaines. De ferme quelle est, elle est rendue suspecte par
ces racontars.
Nous pensons donc que les ornements des instructions doivent tre tels
quils enseignent aux fidles oprer leur salut dans la crainte et le
tremblement, ne pas suivre la foule dans la recherche du mal et
sefforcer dimiter et dcouter les meilleurs. Que si un orateur chrtien se
rend compte quil a branl ses auditeurs dun trop fort sentiment de crainte,
il sappliquera les rconforter en les jetant dans les bras de la divine
misricorde, mettant laccent sur la multitude des lus que Dieu sest rserv
Lui-mme de partout et jusqu la fin des sicles. Il serait trs utile ce
sujet de se servir des paroles mmes de saint Augustin (livre du don de la
persvrance, ch. 22) pour morigner les catholiques : Vous devez
esprer recevoir du Pre des lumires la mme persvrance dans
lobissance. Cest de Lui que descend tout don excellent et parfait . Et, par
des prires quotidiennes, vous devez demander avec foi et confiance dtre
compts parmi les lus . Cest Lui-mme qui vous fait le Lui demander .
Ces paroles qui sont tellement conformes aux paroles et la pense de saint
Alphonse de Liguori, nous les faisons trs volontiers ntres .
45- Denys Werlensis, O.F.C, 1709
Selon Hurter, il tait un homme dun grand savoir, un artisan de paix et de
concorde. Dans son livre intitul : le pseudo-pnitent, ou la doctrine de
lEglise catholique et des docteurs les plus clbres sur la vraie pnitence, il
crit ceci : Plusieurs se damnent pour avoir mal reu les sacrements. Ce
docteur de tous les pays qui saint Paul est apparu pendant un travail
nocturne se tenant debout devant lui et lui dictant loreille, saint Jean
Chrysostome, veux-je dire, dans sa troisime homlie sur les Actes des
Aptres sexprime ainsi : Je ne parle pas dune faon tmraire, mais je le
dis comme je le ressens : je ne pense pas que parmi les prtres il y en ait
beaucoup de sauvs. Beaucoup plus nombreux sont ceux qui se perdent.
Et dans sa quarantime homlie au peuple dAntioche, il dit, en termes
gnraux : Combien pensez-vous quil y ait de membres de notre cit tre
sauvs ? Ce que je vais dire est horrible, mais je le dis quand mme . Parmi
tant de milliers, je ne peux pas en trouver cent qui seront sauvs. Je doute
mme quil y en ait tant.
La sentence la plus commune des Docteurs est quil y a plus de rprouvs
que de sauvs non seulement chez les hommes en gnral, mais aussi chez
les catholiques adultes.
46- Henno, 1713
En comparaison des damns peu nombreux sont les sauvs. Mais, parmi
les vrais fidles, ceux qui se sauvent sont-ils plus nombreux que ceux qui se
damnent ? La sentence la plus commune et la plus conforme la pense
des Pres est que plus nombreux sont ceux qui se damnent.
47- Pauwels ,1713
Cet auteur raliste nonce dabord la sentence commune : Aprs tant de
passages scripturaires qui sont dune clart aveuglante, il nest pas permis de
douter que le nombre des rprouvs est plus grand que celui des sauvs .
Ensuite, il se demande : pourquoi Dieu permet-il que le nombre des
rprouvs soit plus grand que celui des lus ? Et il rpond : Pourquoi
Dieu permet-il que les rprouvs existent et vivent ? Puis, la suite de
saint Augustin, il indique quatre raisons. 1- Pour que Dieu manifeste sa
justice. 2- Pour montrer ce que vaut le libre arbitre sil nest pas aid de Sa
grce toute-puissante. 3-Pour que celui qui est lu reconnaisse en lui
luvre de la misricorde qui la extrait de la mme masse de perdition. 4-
Pour que les rprouvs fassent pratiquer la vertu aux lus, et leur permettent
ainsi de faire des progrs dans la marche vers la saintet. Comme le dit
saint Paul : Il faut quil y ait des hrsies, pour que ceux qui sont approuvs
par Dieu parmi vous soient reconnus comme tels. Il faut dire sans hsiter
avec saint Augustin : Beaucoup forment le projet de connatre le plan de
Dieu, mais le connatre vritablement est le fait de trs peu de monde, ou
de presque personne. Nous non plus, dans ce livre sur la raret de ceux
qui doivent tre sauvs , nous ne cherchons pas scruter les insondables
desseins de Dieu. Nous nous contentons de dmontrer purement et
simplement le fait du petit nombre.
48- Ant. Ginther, (crit en 1717)
Cest ainsi quil commence ses rflexions sur le nombre restreint des lus et
sauvs : Jai beau me creuser la cervelle, je narrive jamais trouver des
raisons suffisantes pour expliquer pourquoi le chrtien qui a t cr par
Dieu pour quil Le serve en cette vie, quil le loue et le rvre, et soit la fin
sauv, en arrive malgr tout vivre en se souvenant si peu de sa fin qui est
le salut ternel, et se rue grand pas chaque jour vers sa ruine. O peuple
sans jugement et sans prudence ! (Deut.XXX11, 28).
Vos deux oreilles ne tintent-elles pas quand rsonne cette sentence
vridique et incontournable sortie de la bouche de la Vrit elle-mme :
Entrez par la porte troite. Saint Luc a : Efforcez-vous , et le texte grec :
Luttez jusqu lpuisement , cest--dire, dveloppez toutes vos forces
jusquau bout pour que vous puissiez entrer dans la vie par cette porte
troite et resserre. Et pourtant, hlas ! combien peu parmi les mortels la
trouvent ! Et si cette voix est celle de la Vrit et de la Sagesse ternelle,
je demande pourquoi nous ne faisons pas de srieux efforts pour sauver
notre me ?
Cest quil nous arrive malheureusement ce qui arrive souvent aux arbres
qui aux printemps sont orns dun grand nombre de fleurs clatantes. Mais
lorage ou la grle ou les vents furieux dispersent ces fleurs magnifiques, et
lautomne cest peine si une ou lautre atteindra la maturit. Excellent
exemple des lus. Tous sont appels au salut, mais peu sont lus, parce
quil y en a peu qui cooprent jusqu la fin la leur vocation et laiguillon
de la grce de Dieu.
49- Collet, 1718
Tous les ministres sacrs soupsent avec grand srieux cette sentence.
Tu demandes : est-ce que le nombre des prdestins est plus grand que celui
des rprouvs ? Et lon rpond. Absolument pas. Cest le contraire qui est
vrai. Aprs avoir cit des textes de lEcriture, il indique certains arguments
dont le dernier est : Parmi les fidles et mme parmi les ministres des
autels, cest en pleurant que je le dis, innombrables sont ceux qui ont reni
la foi par leurs murs infmes.
50- Laselve, a crit en 1727 (Godts, p.186).
Dans lanalyse de son discours sur la raret de ceux qui doivent tre sauvs,
il crit : Il est de foi que le nombre des lus est plus petit que celui des
rprouvs, puisque le Christ lui-mme la dit. Puis, dans le cours de son
sermon : Voici ce que la sainte Ecriture dclare en toute clart, ce que les
saints Pres ont expliqu avec beaucoup de prcision, ce que les
thologiens enseignent et ce que dicte la raison naturelle : 1- Parmi tous les
hommes de lunivers, il y a peu dlus. Car si celui qui ne croit pas est dj
jug, il saute aux yeux que du sein du genre humain dans son ensemble il y
aura peu dlus et de sauvs comparativement aux rprouvs et aux
damnsVoil une chose croire que peut croient. Si nous pensions
rellement quil y a peu dlus et beaucoup de damns, quel sujet de crainte
et de tremblement ? Qui ne sappliquerait pas vitre pieusement et
saintement ? Qui ne sefforcerait pas dentrer par la porte troite que peu
frquentent ?
2- Parmi tous les chrtiens, il y a peu dlus. O sentence quil faut pleurer
avec des larmes de sang ! Si grande est lastuce du dmon, si grande la
perversit du sicle, si grande la malice des hommes que peu de chrtiens
se sauvent. Ce nest pas que la grce du salut leur fasse dfaut, ce sont eux
qui font dfaut la grce. Ce nest pas que la porte du ciel ne leur soit pas
ouverte, ce sont eux qui ne veulent pas entrer. Ce nest pas que les moyens
ncessaires au salut ne leur soient pas donns, ce sont eux qui nen font
pas de cas.
3- Peu dadultes catholiques dlus. Si la question du salut porte sur les
seuls catholiques adultes, je dis quil y en a plus de rprouvs que de
sauvs. Circule par la pense, dit Louis de Grenade, dans quelque ville
clbre quil te plat, o subsistent encore des vestiges de la vraie, pure et
sincre religion. Parcours je ne dis pas les tavernes et les lieux mal fams,
qui sont frquents par les mendiants, les ivrognes et les imposteurs, mais
les maisons elles-mmes du voisinage et tu entendras partout des sacres,
des jurons et des blasphmes. Dirige-toi vers les salles publiques, les
tribunaux, les bureaux davocat, vers les casernes de soldats, les places,
vers les bateaux, les charriots, les maisons prives, et l tu observeras les
vices des enfants, des adolescents, des jeunes filles, des hommes et des
vieillards : les faux serments, les fraudes, les inimitis, les haines,
livrognerie, la paresse, etc etcEntre, si tu loses, dans les glises elles-
mmes et les lieux sacrs et ici tu remarqueras les sacrilges, les
profanations, les irrvrences, et dautres choses indignes du nom du
Christ. De quelque ct que tu de tournes, si tu examines attentivement les
murs chrtiennes, (pas la faon du P. Castelein), tu en verras un si
grand nombre qui vivent ngligemment, honteusement, et sans discipline que
tu ne pourras pas douter que la parole du Christ ---beaucoup dappels, peu
dlus---sapplique aussi aux catholiques .


51- Daelman, 1731 (Godts, p.186)
Cest den haut que nous vient la persuasion quun beaucoup plus grand
nombre dtres humains prissent. Cest le sens naturel des paroles de
Jsus : beaucoup dappels, peu dlus. la voie est troite qui mne la
vie, mais large qui conduit la perdition. Et cette vrit se dduit facilement
de lexprience.
Mais tu entends souvent cette question : parmi les catholiques, les sauvs
sont-ils plus nombreux que les damns, ou vice-versa. Je rponds : qui le
sait ? De toute vidence, nous nageons ici dans le brouillard. Steyeart
est dopinion quun plus grand nombre de catholiques se sauvent. Mais le
docteur Vershuren combat cette conjecture par des arguments dautorit
tirs tant de lEcriture que des Pres. Il ne faut pas omettre que mme de
nos jours, nombreux sont ceux qui soutiennent avec lui quil y a plus de
damns parmi les catholiques que de sauvs. Mais les arguments quils
utilisent pour parvenir cette conclusion ne sont pas aussi contraignants
quils le prtendent.
52- Judde, jsuite, 1735
Dans sa mditation sur le jugement particulier, au deuxime point, il met en
scne le Juge suprme rpliquant lexcuse suivante : Jai vcu comme la
multitude . --- Ntait-ce pas une raison de vous dfier de votre conduite ?
Quelle autre marque plus sensible de rprobation avais-je donne que celle
daller avec la foule ? Selon moi, le chemin large o devait-il aboutir ? La
porte est large et la voie est spacieuse qui mne la perdition.
Peu dlus, mme en religion, si lon vit en religion peu prs comme dans
le monde, sans faire tous ses efforts pour entrer par la porte troite.
Efforcez-vous dentrer par la porte troite.Beaucoup dappels, peu dlus
.
53- Le Cardinal Gotti, 1742
A la question : le nombre des rprouvs est-il plus grand que le nombre des
lus, il rpond par laffirmative la suite de son matre saint Thomas, et il
cite les textes de rfrence. Il ajoute ensuite : Dans le peuple dIsral,
combien didoltres, combien dimpies nous montre lEcriture. Aprs
lavnement du Christ, la plus petite partie seulement adore le Christ, et ceci
est tellement vrai que sur les quatre continents, tu nen trouveras pas un qui
soit intgralement chrtien. Une partie importante des chrtiens est soit
schismatique, soit hrtique. Et si tu parcours les tats de tous les
chrtiens , combien en trouveras-tu qui se la coulent douce ? Quils sont
peu nombreux ceux qui observent la loi de Dieu selon lesprit et la lettre ! Et
pourtant la vie ternelle nest accorde qu ceux qui mettent les
commandements en pratique.
David dcrivait ainsi son poque ps.13, v.3 : Ils sont tous dvoys, ils sont
tous devenus inutiles. Il ny a personne qui fasse le bien, pas un seul.
54- Ant. Mayr, jsuite, l749
Eminent thologien, estim pour la modration de sa doctrine et la saintet
de sa vie, et docteur de luniversit de Fribourg et dIngostald, il se
demande, dans son uvre intitule : thologie scolastique : Dieu veut-Il
sauver tout le monde ? Et il rpond : Il est certain que si lon considre la
totalit du genre humain, le nombre des rprouvs est plus grand que celui
des lus. Et cela, il linfre des paroles du Christ en Matt. V11, 13 et XX,
16 . Le Pre Segneri, dans son instruction chrtienne, p.1, basant son
opinion sur les Pres, les thologiens et la raison, estime que les catholiques
adultes sont plus nombreux tre damns qu tre sauvs. Quoiquil en
soit finalement de tout cela, une chose est certaine : dans tout le genre
humain, il y a plus de damns que de sauvs.
55- Dan Concina, O.P. 1756
Thologien hautement rput, bien quil ft considr par ses pairs comme
un peu trop rigide, il nen tait pas moins lou pour ses vertus et sa pit.
Le pape Benoit X1V le tenait en haute estime, et le consultait volontiers dans
toutes sortes de questions de la plus grande importance. Dans son premier
livre sur les lieux thologiques, diss. 11, il intitule ainsi le septime chapitre :
que les catholiques adultes soient plus nombreux tre damns qu tre
sauvs est ici dmontr par diffrents arguments. Pui il demande : En est-il
ainsi des prtres et des religieux ?
Au sujet de la premire question, il convient de dire que les rprouvs
sont de loin plus nombreux que les sauvs, si nous considrons lhumanit
dans son ensemble : les catholiques, les hrtiques, les fidles et les
infidles. Les saintes Ecritures, les saints Pres de lEglise, et la majorit
des thologiens scolastiques enseignent quil y a plus dadultes catholiques
de damns que de sauvs. Les thologiens de notre poque sont du mme
avis. Quil nous suffise de dclarer que tous partagent la mme doctrine.
Nous pressons nos adversaires de nous dnicher au moins un Pre de
lglise qui enseigne que le nombre des lus excde celui des rprouvs.
Par la suite, cet auteur rudit et fervent, enflamm de zle pour le plus
grand bien des modernistes, crit les paroles suivantes que devraient lire
attentivement ces malheureux prtres qui se sont fourvoys dans la
lecture des livres des modernistes : Dune part, je constate que les saintes
Ecritures et les Pres de lEglise unanimement inculquent la raret de ceux
qui doivent tre sauvs; dautre part, je lis des auteurs qui, sans lappui
daucun docteur de lantiquit, sefforcent de ridiculiser les Ecritures par des
interprtations tires par les cheveux et abracadabrantes, comme sils ne
cherchaient qu samuser. Si je disais que je nen souffre pas, je mentirais.
Tous les Pres traitent de cette question bouleversante. Tous, sans
exception, inculquent le petit nombre des lus, parce que toutes les
Ecritures, au sens littral ou figur, enseignent cela. Nanmoins, des
auteurs ns de la dernire pluie se trouvent qui annulent lautorit des Pres
avec des distinctions fumeuses et fantaisistes, qui prsentent leurs rveries
dans la langue vernaculaire pour que le peuple ignorant sen rgale !
Quand je mdite cela en prsence de Dieu, je mexclame avec le Christ :
Quelle est troite la porte ! et il y en a peu qui la trouvent ! Gardez-vous des
faux prophtes qui voient la vanit et promettent la batitude. Ferme tes
oreilles ces docteurs, et ouvre-les aux docteurs de lEglise, que nous
savons tre illumins par Dieu.
56- Billuart, 1757
Comparativement aux rprouvs, ceux qui se sauvent sont moins nombreux
que ceux qui se damnent, comme le dit saint Augustin dans son deuxime
livre inachev contre Julien, c. 142, au sujet de Matt. V1 : beaucoup
dappels, peu dlus. Cela est vident, parce que les chrtiens sont moins
nombreux que les infidles. Et mme parmi les chrtiens, combien y a-t-il
dhrtiques trangers la communion de lEglise, hors de laquelle il ny a
point de salut . Les thologiens se demandent aussi si le nombre des
catholiques rprouvs est plus grand que celui des sauvs, et vice-versa.
Mais incertains sont les fondements des opinions contraires. Dans le doute,
nous nous abstenons donc de conclure.
57- Laur. Berti, O.S.A. 1764
Grand est le nombre des lus, mais trs restreint, sil est mis en
comparaison avec le nombre des rprouvs. On en fait la dmonstration
dabord, par le recours aux saintes Ecritures. Car, en Matt. V11, 14, on lit :
La porte est troite et la voie est resserre qui conduit la vie, et il y en a
peu qui la trouvent. Et en Luc, V11,14, quelquun qui interroge Jsus :
Seigneur, sont-ils peu nombreux tre sauvs ? , Jsus rpond :
Efforcez-vous dentrer par la porte troite, parce que plusieurs, je vous le dis,
chercheront entrer et ne le pourront pas. On trouve la mme chose en
Matt. XX11,14 : Il y a beaucoup dappels, mais peu dlus. Isae, au
chapitre XV11 et XX1V, compare les prdestins aux pis qui demeurent
dans les champs aprs la moisson, aux graines dolive et aux grappes
disperses qui demeurent dans les sarments aprs la vendange. Et dans
lEvangile les prdestins sont appels petit troupeau, par uniquement
cause de leur humilit, mais cause aussi de leur petit nombre, commente
Bde le Vnrable.
En second lieu, on le prouve par les Pres : saint Augustin dans le psaume
48, saint Grgoire X1V, saint Jean Chrysostome, 14 ime sermon. On peut
en trouver une raison des plus videntes. On distingue, en effet, trois tats
de lhumanit, celui de la nature, celui de la loi et celui de la grce, cest--
dire, dAdam Mose, de Mose Jsus et de Jsus notre poque et
jusqu la fin du monde. Il est constant que dans chacun de ces trois tats,
le troupeau des lus est manifestement petit.
58- Berthier, jsuite, 1782
Le Prophte Isae, LX1V, dit que le nombre des damns sera trs grand,
et cela nest pas difficile concevoir puisque le nombre des ennemis de
Notre-Seigneur surpasse presque infiniment celui de ses serviteurs .
59- P.F. Foggini, 1783
Gardien de la bibliothque vaticane, et adjoint par Benoit X1V lacadmie
dhistoire pontificale, que le souverain Pontife lui-mme avait institue. En
lanne 1752, il dita Rome un livre en quatre tomes, quil fit, par la suite,
imprimer Paris en 1759, quil a fait lanne suivante traduire en franais,
dont le titre original est : Il y a un consensus admirable et facilement
dmontrable chez les Pres au sujet du petit nombre dadultes fidles de
sauvs et du grand nombre de rprouvs. Loccasion de cette intervention
a t un sermon prononc par Alexandre Borgia, archevque de Fermo qui
sexprimait ainsi : Le nombre des lus qui est petit, ce nest pas celui des
chrtiens mais des tres humains en gnral .
Quelquun lui a fait le reproche suivant : Il aurait d distinguer les passage
des Pres o tous les chrtiens adultes sont confondus avec les hrtiques,
des autres passages qui ne se rapportent quaux seuls catholiques. Il devait
aussi citer et expliquer les autres tmoignages patristiques qui semblent
favoriser lopinion contraire. Ce nest quen procdant ainsi quon pourra
porter un jugement quilibr sur ltonnant consensus constat, lequel ne
semble pas exister sil nest question que des seuls adultes .
Voil des paroles qui sonnent bien et qui semblent irrfutables ! Mais il y
a deux questions pralables se poser : Existe-t-il un seul Pre de lEglise
qui, en traitant du petit nombre des lus, fasse la distinction entre les
catholiques et les hrtiques? Deuxime question : Y a-t-il jamais eu un
seul Pre de lEglise favoriser lopinion contraire ? Nous, pour notre part,
nous nen avons jamais trouv.
Goffinius crit avec raison : Il nest permis personne de mettre en doute
quil y a plus de damns que de sauvs sur lensemble de la plante,
puisque, de toute vidence, la plus grande partie du genre humain ne fait pas
partie de lEglise catholique, hors de laquelle nul ne peut se sauver. Mais ce
qui intrigue un bon nombre de thologiens est la question suivante : parmi
les catholiques adultes, le nombre des damns est-il plus lev que celui
des sauvs? Question pineuse, quil ne faut pas aborder lgrement,
mais aids de ceux qui doivent toujours nous servir de guides dans les
choses qui relvent de la foi et des murs, les Pres de lEglise. La
sentence des Pres de lEglise sur cette question est que la majorit des
adultes catholiques est damne. On ne trouve absolument aucun Pre qui
parle autrement.
A dire vrai, quand nous pntrons dans ces sicles o rgne une si grande
perversit dopinions, cause de limmense latitude donne la libert de
nuire, - plus grande que jamais dans le pass, - on entreprend de mettre en
doute la sentence unanime des anciens Pres. Cest, tout au plus, disent-
ils, la sentence la plus commune. Et ils osent lui prfrer en chur lopinion
quils appellent plus bnigne, ---meilleure que je ne sais quel bienutile, plus
digne de Dieu et plus adapte notre sicle. Ainsi, ce que lon doit croire et
en enseigner nest plus ce qui est vrai mais ce qui est souhaitable. Parmi les
fidles adultes, il y aura autant de fidles rellement sauvs que quelquun
limaginera ou le dsirera.
60- Cl. Arvisenet 1831
Il mrite amplement dtre compt parmi les thologiens, lui qui fut trs vers
dans la thologie asctique et la science des saints, comme font foi ses
uvres les plus connues : le mmorial de la vie sacerdotale, et la sagesse
chrtienne. Dans le chapitre 5 de son mmorial intitul du petit nombre des
lus, le Christ interpelle ainsi le prtre : Mes fils ! combien peu nombreux
les prtres qui suivent la voie troite ! Combien peu qui entrent par la porte
troite ! Il y a peu dlus. Fils ! que la peur quengendre cette vrit te
donne la chair de poule ! Tremble la pense que si peu de fidles sont
sauvs, peu de prtres le seront Tremble ! Le prtre a pass tout droit, le
lvite a pass tout droit, mais cest le samaritain qui fut digne de louange.
Tremble, mon fils, car beaucoup de derniers seront premiers et de premiers
derniers. Tremble, car beaucoup viendront de loin et prendront place avec
Abraham, Isaac et Jacob dans le royaume des cieux, alors que les fils du
royaume seront jects dans les tnbres extrieures . Voil ce que lon
trouve dans ce mmorial si populaire.
Dans son livre dont le titre est : la sagesse chrtienne, dans la premire
partie, au chapitre 30ime, qui porte de nouveau le titre du petit nombre
des lus, le divin Rdempteur admoneste ainsi un lac : Je veux, mon trs
cher, que tous les hommes soient sauvs, et cest pourquoi je suis mort pour
tous. Malgr cela, peu se sauvent : beaucoup dappels, peu dlus.
Efforce-toi dentrer par la porte troite, parce que plusieurs chercheront y
entrer et ne le pourront pas. Tu le vois, mon fils, voil les paroles que jai
dites. Rumine-les longuement et attentivement, et tremble de tous tes
membres devant cette terrible prophtie qui, comme elle vient de Dieu, ne
retournera srement pas au nant. Ils sont vraiment peu nombreux ceux
qui sauvent. Les chrtiens sont nombreux, et un grand nombre dentre eux
mourront. A la vrit, nombreux sont ceux qui coutent et professent la
doctrine de vrit, qui frquentent les sacrements de lEglise, et nanmoins,
un trs grand nombre dentre eux iront au feu ternel. Ce nest pas que, de
ma part, quelque chose ait fait dfaut, --puisque je leur ai donn la foi et la
grce---mais cest quils nont pas voulu connatre mes voies par la pratique
des bonnes uvres afin dentrer dans mon repos .
Voil la doctrine asctique saine et vraie qui ne plaira jamais aux
modernistes laxistes.
61- Cardin Giraud, 1850
Quels motifs dencouragement, de confiance ! Quelle joie de pouvoir se
dire : je suis appel, je suis sur la voie du ciel ! Le Dieu bon, le Pre tendre
qui ma mis dans cette voie, veut bien sans doute que jarrive au terme. Se je
ny arrive pas, la faute en est ma malice, et non sa volont toute de
bienveillance et damour. Mais sil est doux de penser que tous sont
appels, qui peut entendre sans frmir la suite des paroles de mon texte :
tous sont appels, mais peu son lus. Beaucoup dappels, mais peu
dlus. Jai hsit, je lavoue, si je vous ferais partager la terreur dont mon
me est saisie quand je mdite cette parole. Jai craint dalarmer sans fruit
les consciences craintives, de dcourager, peut-tre, ce qui est faible
encore dans la foi et dans la vertu. Mais je me suis rappel que la crainte est
le commencement de la sagesse. Je ne veux pas tre plus prudent ni plus
dlicat que mon divin Matre qui na pas fait scrupule denseigner ces vrits,
et qui nous a command de les prcher en son nom,,,,Quand je dis que le
nombre des lus sera petit, eu gard la multitude des rprouvs, je nai
pas besoin pour justifier ma proposition dtendre les termes de cette
comparaison luniversalit du genre humain. La vrit que je prche serait
moins alarmante pour nous si ce quelle a dexcutif et dabsolu ne
sappliquait quaux paens ou ces peuples engags par leur propre malice
ou par un juste chtiment de Dieu dans les voies du schisme et de lhrsie.
Je parle ici des enfants mmes de lEglise vritable. Je dis quau sein mme
de lEglise catholique, le nombre des lus sera le petit nombre, et je le
prouve par lEcriture, par les sentiments des saints, et par la raison mme
claire des lumires de la foi.
62- P. Ventura, l861
Il flagelle ouvertement les vices du sicle et tient notre doctrine. Or,
lorsque cette vie sensuelle, molle, dissipe o tout est pour le corps et rien
pour lme, tout pour le monde et rien pour Dieu, tout pour le vice et rien pour
la vertu; lorsque cette vie dans laquelle lomission de tout bien se joint la
perptration de tout ce qui est mal; lorsque cette vie est devenue la vie
commune non seulement parmi les nobles mais encore dans les conditions
moyennes; non seulement parmi les grands mais encore parmi le peuple;
lorsque limmense majorit des chrtiens passe les jours et les annes dans
une damnable inaction par rapport au salut ternel, et que loin de faire le
plus petit sacrifice pour se sauver, ils font tous les jours leurs efforts pour se
perdre, est-il bien trange que ce soit le plus petit nombre qui se sauve ?
La voil donc explique la terrible nigme par laquelle J.C. conclut la
parabole de ce jour : Beaucoup dappels, peu dlus. Cest--dire que la
vocation est pour un grand nombre, est pour tous. Elle est leffet de la
misricorde divine. Et llection nest que pour un petit nombre. Et si ce
nombre est petit, il faut lattribuer la malice des hommes. Beaucoup
dappels, peu dlus.
63- Le Cardinal Wiseman 1865
Ce cardinal illustre et savant a prononc un discours dans lequel il transmet
la doctrine commune du plus petit nombre des lus. Il dbute ainsi :
LAptre saint Paul compare la vie du chrtien une course o tous prennent
part pour gagner une couronne ternelle. Mais de tous ceux qui sont
engags dans la lutte, il ny en a quun seul qui obtienne le prix. ,,,Il en est
peu qui persvrent jusqu la fin en dpit de la fatigue et des obstacles et
qui atteignent le terme fix. Telle est lexplication que nous donne le grand
Aptre des paroles de Jsus-Christ : il y a beaucoup dappels mais peu
dlus. Il y en a beaucoup qui sont appels par Dieu partager sa gloire et
sa flicit, il en est peu qui soient dignes dtre lus une si glorieuse
destine. ..Cest donc folie lhomme de dtourner ses yeux de cet
avertissement terribleEn dpit de toutes nos illusions, chaque fois que nos
yeux tombent sur ces paroles du Seigneur, nous ne pouvons qutre frapps
de crainte la vue du petit nombre des lus, et la pense terrible que les
lus forment la plus petite partie du genre humain ne peut que nous donner
de vives alarmes si nous lapprofondissons.
Aprs quoi, il fait talage de la misricorde de Dieu qui veut sauver tout le
monde et qui, cette fin, na rien laiss sans le tenter. Mais il y en a peu
de sauvs parce quil y en a peu qui cooprent avec la grce de Dieu. Si
la doctrine du petit nombre des lus navais pas t si clairement exprime
dans la sainte Ecriture, on aurait pu croire que ctait une pieuse invention
pour ramener les mchants de leurs iniquits par la crainte des jugements de
Dieu, et retenir les bons dans le devoir par le mme motif. Mais si nous
mditons un instant sur lhistoire de la Providence de Dieu, nous ne pouvons
nous empcher de voir que cest le petit nombre qui peut esprer avec raison
dtre admis dans la compagnie des lus. Il prouve sa thse par
lEcriture de lun et lautre testament.
64- Cardinal Gousset 1866
Dautres croient que les damns lemportent en nombre sur les
prdestins. On invoque en faveur de ce sentiment ces paroles de Notre-
Seigneur : beaucoup dappels, peu dlus..Entrez par la porte troite. Ce
troisime sentiment est le plus commun, parce que les textes que lon cite
lappui, tout en prouvant que le plus grand nombre des hommes se perdent,
ne dtermine pas sil y a moins dlus que de rprouvs parmi les
catholiques. La chose demeure douteuse, comme dit trs bien Suarez.
65- Le R.P. Eymard, 1868
Il y a peu dlus, a dit Notre-Seigneur. Des deux chemins qui conduisent
lun la vie lautre la mort, le premier est peu suivi, le second couvert de
monde. Daprs ces paroles, la majeure partie des hommes serait
damne. Quand lvangile ne le donnerait pas entendre, ce que nous
voyons parlerait assez fort pour le faire craindre .
66- D. Guranger, 1875
Ce grand et si catholique restaurateur de la sacre liturgie romaine partage
la sentence commune de tous les sicles prcdents : Le pch rgne et
triomphe au milieu du christianisme. Sans doute, les justes sont maintenant
plus nombreux quaux jours de No Oui, des chrtiens fidles se
rencontrent sur la terre , le nombre des lus se complte chaque jour, mais la
multitude vit dans la disgrce de Dieu, et mne une conduite en contradiction
avec sa foi. Lauteur enseigne la mme doctrine en dautres endroits.
67- Blieck , 1877
.
Ce thologien raliste , dans son livre : expos mthodique et lmentaire de
la thologie universelle, tant dogmatique que morale, demande : Le
nombre des lus est-il plus grand que celui des rprouvs ? Et il rpond :
Quant aux hommes, si on parle de tous les hommes depuis Adam jusquau
dernier, le nombre des rprouvs est suprieur , puisque peu entrent par la
porte troite .
68- Thologie mechilinienne, (surnomm Dieu)
Dans son trait sur Dieu, no 50, au sujet du plus grand nombre des damns,
il demande : l- Les hommes en gnral sont-ils plus nombreux tre
sauvs qu tre damns ? Et il rpond : Saint Thomas enseigne que le
nombre des damns est plus grand, daprs Matt. V11, 14 : Quelle est troite
la porte et resserre la voie qui mne la vie, et il y en a peu qui la trouvent.
Le mme texte prouve surabondamment que le nombre des rprouvs est
plus lev chez les infidles, les hrtiques et ceux qui meurent dans
linfidlit ou lhrsie.
Deuxime question : parmi les catholiques adultes, y a-t-il plus de
damns que de sauvs ? Et il rpond : Suarez et Steyaert pensent que le
plus grand nombre se sauve, parce que Jacques 11,13, dit que la
misricorde lemporte sur la justice, et parce que dans la parabole du festin
de noces, Matt. XX11, 13, on lit quun seul a t rejet dans les tnbres
extrieures. Mais, pour qui cherche la vrit, cette parabole ne prouve rien,
comme la parabole des cinq vierges folles et cinq vierges sages ne prouve
pas que le nombre des sauvs et des condamns est gal. Le texte de saint
Jacques ne peut pas tre revendiqu par la position contraire, car
quelques-uns sont sauvs l o tous sont soumis au jugement de la
condamnation. Godet. A. Lapide, Fermond disent que le nombre des
damns est plus grand. A. Lapide prouve cette sentence en crivant sur le
verset cit de Jacques plusieurs arguments, plusieurs textes des Pres et
des exemples.
Cette sentence, de toute vidence, ne peut pas tre fonde sue les seules
paroles du Christ (Matt. XX,16) : Il y a beaucoup dappels mais peu dlus,
parce que ces paroles peuvent sappliquer aux infidles ou, tout le moins,
aux hrtiques qui, par leur baptme, sont sujets de lEglise. Elles peuvent
aussi tre appliques ces appels qui sont rellement sauvs, parmi
lesquels peu sont lus, voire, un nombre infime.
Il ajoute ensuite cette conclusion pratique : Celui qui dans lincertitude de
cette question veut voyager en terrain sr, quil se contente de conclure
que celui qui veut bien vivre et bien mourir doit choisir et conserver
jalousement la voie qui est plus resserre que lautre. Car, il doit redouter
que sil vit comme presque tous vivent, il ne soit svrement condamn
avec le grand nombre.
69- Schouppe, jsuite
Il y a beaucoup dappels, mais peu dlus. Il est possible de donner cette
phrase deux interprtations probables cause de la double signification que
peut revtir le mot lu. Si on entend par lus ceux qui sont prdestins la
vie, deux dont on est sr quils obtiendront le salut, voici quel est le sens de
la phrase : Beaucoup sont appels au salut, mais peu y parviennent, et la
condamnation affecte le plus grand nombre. 1-Beaucoup de pcheurs, peu
de justes. 2- Plusieurs tides, peu de fervents. 3- Beaucoup de mercenaires,
et peu qui travaillent pour le Seigneur gratuitement et par amour. 4- Cest
alors avec raison que le Christ a averti chacun de nous de nous efforcer de
faire partie du petit troupeau des lus. Entrez, dit-il, par la porte troite. Matt.
V11, 13.
Quant aux hommes, sil sagit de tous les hommes depuis Adam jusquau
dernier natre, le nombre des rprouvs est plus grand, car il y en a peu
qui entrent par la porte troite .
70- Aloys Paquet
Voici le texte intgral de cet illustre thologien canadien, dans son
commentaire de la somme thologique de saint Thomas (De Dieu un et trin,
disp. V1, q.2, a. V, pag. 390) : Il est plus probable de soutenir que le
nombre des prdestins la vie excde celui des rprouvs si aux hommes
on ajoute les anges; que ceux qui dcdent dans la paix de lEglise
romaine sont plus nombreux tre sauvs; mais que les tre humains dans
leur totalit sont plus nombreux tre damns.
Il reste dmontrer la troisime proposition. Il faut dabord noter que la
congrgation de lIndex a condamn en 1772 le cinquime chapitre du livre
de Bend. Plazza de Paradiso comment par J.M. Gravina, dans lequel
chapitre tait dfendue avec force arguments la proposition suivante : Il est
vraisemblable que, parmi les tres humains, les lus soient plus nombreux
que les damns.
Bien quil soit possible aux catholiques ---et on en trouve qui sont de ce
sentiment--- de soutenir que le nombre des lus gale (Ita Gener, Hurter)
ou surpasse (Bougaud) celui des rprouvs, cependant, la sentence la plus
probable et la plus rpandue (Suarez) est leffet que les rprouvs sont en
plus grand nombre.
On peut sen persuader en lisant lEcriture, notamment, Matt. V11,13,14,
Luc X111, 23, 24, Matt. X11,14, Matt. XX, 16. 1Pierre 1V, 18. Chez les
Pres, coutons saint Augustin dans de la correction et de la grce, chap. X,
et contre Cresconium, livre 111 ch. 66. Ensuite, saint Thomas, 1(a) q.
XX111 a. 7, ad. 3LX111 a.9 ad l. ---l(a) 2(a) q. LXX1 a.2, ad 3.
Lhistoire pitoyable de tous les temps et de tous les peuples le confirme. Plt
Dieu quait t plus plausible et convaincante lopinion de lauteur franais
Bougaud qui se permet de rejeter lopinion commune, de peur que le mal ne
semble triompher du bien et du Christ Rdempteur. La vrit est que le
bien ne se mesure pas mais se soupse, surtout le bien de la grce qui,
mme rtrci au salut dun seul homme, rapporterait Dieu un degr
presque infini de gloire. En outre, le mal narrive que dans la mesure o la
Providence suprme le permet. Enfin, tout concourt au bien des lus, et
les uvres de Satan et de ses satellites sont disposes et ordonnes, par
lopration de Dieu, de telle faon quelles contribuent la plus grande
gloire du Roi divin, comme des dpouilles triomphales suspendues aux
chars des justes .
71- C.M. Jansen
Ce professeur illustre de thologie dogmatique au sminaire archipiscopal
de Rysenberg, sexprime ainsi dans son livre thologique : Les Pres et
les thologiens sont en dsaccord sur la question qui porte sur le nombre
des lus et des rprouvs. Quelques-uns estiment que le nombre des lus
est plus petit que celui des rprouvs. Opinion quil nest pas possible de
mettre en doute si lon parle de lhumanit dans son ensemble.
72- D. Elias Mric
D. Mric est docteur en thologie et professeur de thologie morale la
Sorbonne . Dans son livre : lautre vie, tome 11, chap. X, il traite de la
question du nombre des lus. Aprs avoir expos la doctrine du Pre
Faber, il conclut en embrassant la doctrine de Suarez , savoir que la plus
grande partie du genre humain est damne et que la plus grande partie des
catholiques est sauve. Si vous relisez maintenant les textes vangliques,
en les expliquant par la distinction si juste de Suarez, toute difficult
disparat. Il y a beaucoup dappels, puisquil est de foi divine que Dieu veut
le salut de tous les hommes. Il y aura peu dlus si lon considre le genre
humain dans sa totalit : hrtiques, schismatiques, paens, cest--dire,
luniversalit des hommes que Dieu voudrait sauver. .A ne considrer que
les catholiques, il est permis de croire que le plus grand nombre, comme
lenseigne Suarez, sera sauv
73- Recupito, Jsuite, 1647 (Godts, p.208)
Cet minent professeur de philosophie et de thologie a crit deux traits :
Des signes de la prdestination et de la rprobation et Du nombre des lus
et des rprouvs. Dans le dernier, il analyse la question et la rsout ainsi :
Il est certain que la plus grande partie des hommes est rprouve si, la
suite des infidles, on compte tous les tres humains de tous les peuples et
de tous les temps. Et si, maintenant, notre regard se porte sur les fidles de
lEglise hors de laquelle il nest point de salut, ils ne forment quune infime
partie du genre humain au regard de la multitude des infidles, quils soient
mahomtans, paens ou hrtiques, dont la damnation est certaine. Toute
la discussion se rduit donc aux fidles. Il est certain que les fidles
sauvs sont plus nombreux, si lon inclut les enfants morts avant lge de la
raison aprs avoir reu le baptme. La controverse ne porte donc que sur les
seuls catholiques adultes : sont-ils plus nombreux ou moins nombreux tre
sauvs qu tre rprouvs ? .
`
Ensuite, lauteur expose les arguments la base de lopinion voulant que le
nombre des lus chez les adultes catholiques soit plus lev, et conclut :
Cette sentence est plus accommode nos vellits qua la vrit. Elle
procde plus de loptimisme que de la vertu surnaturelle de lesprance.
La proposition contraire semble plus vraie, savoir que le nombre des
rprouvs lemporte sur le nombre des lus, parmi les adultes catholiques.
Ce que dmontrent abondamment lEcriture, les Pres et la difficult des
moyens de salut
Godts, fin de la page 209.
Godts, p.210
paragraphe 2
Thologiens quon prtend tre
de lopinion de Castelein

Aprs avoir cit la barre un si grand nombre de thologiens de premier
plan, qui ne tirerait pas la mme conclusion que Suarez : En consquence,
tout bien pes, et sans lombre dun doute, le nombre des rprouvs est
beaucoup plus grand que celui ces lus. Voil la sentence commune et
vritable . Et avec Muniessa : Voil ce que soutiennent les docteurs, tant
les scolastiques que les exgtes, lesquels sont puissamment enracins
dans lEcriture et les saints Pres.
Comment Castelein ose-t-il affirmer au sujet de ses ides personnelles :
Elles sont le fruit dune tude approfondie de nos plus grand thologiens .
Quil cite donc ces illustres thologiens nous inconnus ! Jen trouve
quelques-uns, il est vrai, dans son livre dont le titre est : la science du salut
: Aristote, Platon, Pythagore, Hsiode, Homre, Solon, Pindare, Eschyle,
Sophocle, Euripide, Hrodote, Thucydide, Xnophon, Plutarque, Socrate,
Anaxagore, Xnophane, Parmnide, Chevreuil, Mayer, Faraday, Cuvier,
Elie de Beaumont, les deux Geoffroy, Saint-Hilaire, Barrande, L. Aggassiz,
de Quatrefages, A. Ampre, Becquerel, Regnault, Wurtz, Hirn, Clausius,
J.B. Dumas, Cauchy, Foucault, Biot, Fresnel, Cl. Bernard, Leverrier,
Pasteur, Fr. Arago, Darwin, Helmholtz, Virchow, Tyndall, Huxley, P. Bert,
Dubois- Raymond, Hoeckel, Bertholet, Copernic, Kpler, Galile, Pascal,
Descartes, Newton, Leibnitz, Linn, Huyghens, Euler Mais cest en vain
que je cherche les noms des saints Pres et des thologiens Fruit dune
tude approfondie des enseignements de nos plus grands thologiens !!!
Mais si, malgr toute son rudition, notre auteur a omis de citer nos plus
grand thologiens, son disciple E.T.S.J. se charge de combler cette lacune.
Il a laudace dcrire en toutes lettres : Lauteur se trouve en excellente
compagnie : Suarez, Cajtan, Saint Franois de Sales, Bergier, Lacordaire,
Ravignan, Faber, Mgr. Besson, le P. Monsabr etc(Lettre au Patriote , 19
mars 1899). E.T. ne semble pas trs sr de ses citations, car il nindique
aucun passage de ces auteurs que le lecteur pourrait vrifier. Nous, par
contre, nous nous efforcerons de rechercher avec soin leur vritable pense,
et de citer leurs paroles mot pour mot.
Le rsum de la thse du P. Castelein est que la plus grande partie du genre
humain se sauvera.
1- Suarez : La deuxime comparaison, dit-il, se prend entre les hommes
qui existent depuis le dbut de la cration et qui existeront jusqu la fin du
monde. Pour ce qui trait lhumanit dans sa totalit, la sentence
commune et vritable est que le nombre des rprouvs est plus grand. (se
rapporter aux texte intgral donn plus haut, p. 136 et suivantes).
Suarez est donc davis que lopinion de Castelein est particulire et fausse.
Il est indcent de lappeler en renfort de la doctrine de Castelein.
2-- Cajetan, dit Suarez expliquant la parabole des dix vierges, dit que
mme parmi ceux qui, dans lEglise, vivent dans la tideur, et ont un certain
soin de leur conscience, la moiti (5 sur 10) se perdent. Ce qui est trs
svre, ajoute Suarez. Si la moiti des catholiques qui ont un certain soin de
leur conscience se perdent, quen sera-t-il de la plus grand partie des
catholiques qui nen ont aucun soin ? Que dire des paens, des Juifs, des
Mahomtans, des Protestants, des schismatiques, etc ? .. Car ceux qui
tiennent que la majeure partie des catholiques se damnent, enseignent la
mme chose plus forte raison de tout le genre humain.
Comment osent-il donc prtendre que Cajetan soutient la mme doctrine
que Castelein ?
3- Saint Franois de Sales : O E.T. a-t-il trouv dans les nombreux crits
du saint docteur le moindre petit mot favorisant la doctrine de notre
adversaire ? Bien que je naie trouv aucun endroit o le saint Docteur ait
trait la question explicitement, je citerai quelques paroles dans la langue de
son sicle : Ceste, non jamais assez considr proposition : il y en a
beaucoup dapells mais peu de choysis . Tous ceux qui sont en glise sont
apells. Mais tous ceux qui y sont ne sont pas esleuz. Aussi Eglise ne veut
pas dire lection mais convocation. Qui aurayt les yeux assez clair
voyans pour voir lissue de la course des hommes, verrait bien dans lEglise
de quoi sescrier : plusieurs sont apells et peu sont esleuz. c..d., plusieurs
sont en la militante qui ne seront jamais dans la triomphante. Combien sont
dedans qui seront dehors, comme saint Antoyne prvit dArrius, et saint
Fulgre de Brangaire. Au jour du jugement, les vertus des payens
les dfendront non afin quils soient sauvs, mais afin quils ne soient pas
tant damnez.
Je ne comprends donc pas ce qui donne au Pre Castelein le front daffirmer
au sujet dun si grand docteur : S. Franois de Sales dfendait mme la
pense dfavorable sur le salut de ceux qui, aprs avoir mal vcu, meurent
sans tmoigner leur repentir Et pour confirmer cette vrit, il racontait ce
quil avait entendu dire un prdicateur sur la mort de Luther : Qui sait, si
lheure de sa mort, Dieu ne laura pas touch de sa grce efficace ?
O le saint dit-il cela ? Au pseudo Franois de Sales imagin par Castelein
et les autres modernistes, jopposerai le vrai et authentique saint, qui a os
assurer quun grand nombre dvques et de prlats taient damns. Mays
quand aurais-je faict, si je voulais entasser icy les noms de tant dvesques
et Prlats lesquelz aprs avoir t lgitimement colloqus en cest office et
dignit sont dcheuz de leur premire grce, et sont mortz haeretiques ?
.Origne.fayre naufrage et se perdre au port de sa propre spultureEt
quoy ? le voil enfin haeritique, excommuni, hors de larche, prir du
dluge de sa propre opinion. Non seulement, doncques, un rprouv peut
estre de lEglise, mais encore Pasteur en lEglise.
Ces paroles, elles, sont authentiques ! Que le Pre Castelein cite donc des
paroles contraires du Saint ! Il ne sest probablement pas rendu la source.
Tromp lui-mme, il a tromp E.T. qui jurait de bonne foi sur la parole du
matre. Et il a induit en erreur des centaines de milliers de lecteurs.
4- Bergier : Cet auteur rudit traite deux fois pour elle-mme notre question
dans ses uvres. Dabord, dans son dictionnaire de thologie, il fait tat
de largument massue de notre adversaire rudit : Si le Christ ne sauve pas
effectivement la grande majorit des mes, la conqute de Satan serait, dans
son ordre, plus belle que celle de son vainqueur.Ne serait-ce pas Satan qui
serait le vainqueur ? (pp.189, 190) Le lecteur est-il intress apprendre ce
que pense Bergier de cet argument ? Vite servi : Absurde tous gards!
(voir le texte intgral plus bas).
Bergier met toute son insistance tablir que dans les paraboles
vangliques, le mot lus nest pas synonyme de sauvs. Il ne lui est pas
non plus possible de rejeter lenseignement donn par les paraboles au sujet
du plus petit nombre des lus, mme sil pense quelles enseignent plutt le
contraire. Mais il ne tranche pas dans un sens ou dans lautre, ni ne tente de
faire la dmonstration du plus grand nombre des lus. Nous nentrerons
pas dans la question de savoir dans lequel de ces deux sens (fidles ou
prdestins) lon doit entendre le mot de Jsus-Christ en Matt. XX 16, et
XX11, 14. Il y en faveur de lun et de lautre des autorits si nombreuses et si
respectables quil nest pas ais de voir lequel des deux mrite la
prfrence. Nous devons donc nous borner quelques rflexions. Un
esprit solide et suffisamment instruit ne se laisse point branler par une
opinion problmatique et sur laquelle lEglise na point prononc, telle quest
celle du grand ou du petit nombre des lus. Quand cette dernire serait la
plus vraie, il sensuivrait seulement que le trs grand nombre serait de ceux
qui ne veulent pas se sauver, qui rsistent aux grces que Dieu leur fait, qui
meurent volontairement dans limpnitence finale .
Et, dans son livre : Trait de la vraie religion, rpondant une objection , il
dit de nouveau : La question est de savoir si par les lus on doit entendre
ceux qui sont sauvs ou ceux qui sont seulement dans la voie du salut, les
fidles . Mais il napporte pas de rponse cette question, et il se contente
de montrer quelle ne reprsente aucune objection lesprance
chrtienne. Mais supposons quil faille absolument prendre le mot peu d
lus dans le sens le plus rigoureux, que sensuivra-t-il ? Que le plus grand
nombre est de ceux qui nont pas voulu tre sauvs.
Bergier ne dmontre donc pas que le plus grand nombre des tres humains
est sauv. Il ne fait donc pas partie de ceux qui appuient Castelein.
5- Lacordaire , 71ime confrence : des rsultats du gouvernement divin,
enseigne ceci : Cest dans lternit quil faut jeter nos regards pour juger
dfinitivement la Providence, et cest l, sans doute, que vous attendez ma
parole, arms de ce mot fameux : beaucoup dappels, peu dlus. Jobis
votre impatience, et je peux la calmer par une simple dclaration : le petit
nombre des lus nest pas un dogme de foi, mais une question librement
dbattue dans lEglise. Je vous laffirme, et je vous en donne
immdiatement la preuve si vous le souhaitez. La preuve consiste dans la
dmonstration que les textes de lEcriture allgus ne permettent pas de
conclure la raret des lus. Ensuite il affirme quun tiers de lhumanit
dcde avant lge de raison, la moiti avant la pubert. Une moiti donc de
lhumanit ou sont sauvs, ou ne sont pas condamns. Je sais bien,
messieurs, que les habitants des limbes ne peuvent pas se ranger parmi les
lus de la vie divine. Car, sils y prenaient place, la question du nombre des
lus serait mathmatiquement rsolue. Mais, sans les y ranger, il reste vrai
que la mort prmature sert la clmence de Dieu, mme quand elle ne la
satisfait pas entirement.
Ensuite, le prdicateur loquent affirme que les femmes dans leur ensemble
seront sauves. Il dit la mme chose des pauvres. Et quest-ce que le
reste en comparaison ? Quest-ce que le reste quand lternit ny
moissonnerait pas une me ? Mais il est loin den tre ainsi. Il na pas
abandonn au mal la richesse, la science et le pouvoir. Le Christ a tout
rpar, tout guri, tout vaincu, et ses mains gnreuses tiennent lunivers
embrass. Qui sen chappe prit par sa faute, et aprs ce que nous
venons de dire il est au moins douteux que le plus grand nombre appartienne
ce triste sort. Il ajoute ensuite ces deux considrations : La premire,
que beaucoup parmi ces peuples (infidles) ont pu se sauver par les voies
providentielles indiques dans notre confrence antrieure. La seconde,
que nous ignorons la mesure des ges o Dieu a circonscrit dans sa pense
laction du christianisme, et la mesure aussi de puissance et duniversalit
que lEglise atteindra dans lavenir..Ce secret peut tomber dans la balance
du bien avec autant de certitude que dans la balance du mal, et ainsi la
question reste voile au profit de la libert. . En dautres mots, il nest pas
certain que la plus grande partie du monde sera damne. Cest donc sans
raison que les rationalistes
insinuent quils voient un chec de la Providence dans le plus grand nombre
des damns.
Quest-ce qui va dans le sens de la thse de Castelein dans tout cela ?
6- Ravignan : De ce prdicateur, je nai trouv quune louange loquente,
faite en termes trs gnraux, de la misricorde divine. Aucun passage ne
touche notre sujet. Si un pareil passage existe, que nos contradicteurs
aient la gentillesse de nous lindiquer.
7- Faber : Il faut noter deux choses au sujet de cet auteur qui nous font
comprendre tout de suite que son nom est cit ici contre sens. . En
premier lieu, il dclare dans son livre : progrs de lme, ne pas vouloir
examiner la question du salut ternel de tout le genre humain, mais borner
son intervention aux seuls catholiques. Nous examinerons une tentation de
la vie spirituelle dans le catholicisme. Cette rserve nous dispense donc
dentrer dans des recherches sur le petit nombre des lus parmi lhumanit
toute entire. Nous navons pas nous occuper des destines futures des
paens et des hrtiques. Notre affaire nous est de calculer sil y aura peu
dmes sauves parmi les catholiques. Il simpose la mme restriction
dans son livre intitul : le Crateur et la crature. Cest donc une aberration
de le citer en faveur dune opinion quil sinterdit expressment de traiter.
En second lieu, quant sa doctrine du plus grand nombre de catholiques
sauvs, qui ne sursauterait pas dtonnement quand il entend lauteur
reconnatre la dbilit de ses arguments ? Il ladmet lui-mme dans ces mots
: Ce sont l de mauvais arguments si on les analyse sparment. Mais,
pris collectivement, ils permettent dtablir une supposition aussi douce que
lgitime . Je ne nierai pas que des arguments qui, pris sparment, ne
dmontrent absolument rien, peuvent allcher lintelligence au nom dune
certaine vraisemblance, et engendrer un gendre de persuasion si lun
corrobore lautre, mais sils ne sont daucune valeur , comme ceux que
prsente lauteur, ils ne peuvent pas se fortifier lun lautre, et mme pris
collectivement, ils ne sont daucun profit.
8- Besson . Il est question dans son cas, si je ne me trompe, du livre :
lEglise, de sa troisime confrence : O va lEglise ? 2ime dition, Paris,
1865, p.52. Cette confrence est intitule : hors de lEglise, point de salut.
En voici lanalyse donne par lauteur lui-mme. Premier point. Rien de
plus certain que cette maxime. Elle est fonde sur lEcriture, sur
lenseignement des Pres, et sur les donnes mmes de la raison.
Deuxime point. Rien de plus mystrieux que linterprtation de cette
maxime, car on est arrt par le mystre de la grce, par le mystre de la
bonne foi, et par le mystre de la mort. Conclusion, adorons la justice de
lHomme Dieu, mais ne jugeons pas ses mystres. Dans la dernire
partie, je lis galement : Voltaire est-il damn ? Je le suppose, dit la raison.
Je le crains, dit la pit. Mais lEglise na quune rponse : je ne sais.
Dans toute cette confrence, je cherche en vain laffirmation du salut ternel
de la plus grande partie de lhumanit. Cest donc en pure perte que Besson
est appel la rescousse de Castelin.
9- Le Pre Monsabr. Que le lecteur bienveillant veuille bien se remmorer
ce que nous avons dit plus haut (p.38) du sentiment de cet loquent
apologte, et quil comprenne que non seulement il ne soutient pas la thse
du Pre Castelein mais quau contraire il admet ouvertement que,
malheureusement, la plus grande partie du genre humain se damne par sa
faute.
Comme donc, aucun des thologiens faussement cits ne soutient la
doctrine de notre contradicteur, passons aux noms de ceux qui, rellement,
enseignent la position de Castelein relativement au plus grand nombre de
personnes sauves, et linanit de leurs arguments. Les seuls que nous
avons pu trouver sont : Gravina, Bougaud et Mauran. Aprs avoir examin
leurs arguments, nous redonnerons la parole Castelein et E.T.
Godts, p.220
paragraphe 3 Thologiens favorables au Pre Castelein.
Paragraphe 3
THEOLOGIENS FAVORABLES
A
CASTELEIN

1- Gravina : Mme sil a t condamn par le Saint-Sige, ce malheureux
auteur na jamais, comme Castelein, propos sa sentence comme quelque
chose de certain, mais de seulement probable. Il va mme jusqu
considrer notre sentence comme plus probable. Voici ses propres paroles :
Je ne prtends pas non plus que la plus grande probabilit de lopinion
contraire ruine la sienne (celle de Castelein). Je pousserai la courtoisie
jusqu concder que la position de nos adversaires est plus probable que la
ntre sils veulent bien, en retour, nous rendre la politesse de reconnatre
que la ntre est probable. Jai entrepris ailleurs de dmontrer au long et au
large quune opinion plus probable ne rend pas improbable une opinion
simplement probable. Ai-je besoin de conclure quil nadmet la thorie de
Castelein que comme probable, et quil considre la ntre comme plus
probable.
Il est inutile de stendre sur la pauvret des arguments de Gravina,
puisque mme nos adversaires lavouent spontanment : arguments peu
thologiques, purils mmedit E.T. dans Le Patriote, 19 mars, 1899.
Les voici brivement exposs par les doctes rdacteurs du Belletin de
Notre-Dame de la Sainte-Esprance. (1899, p.264) : La volont de Dieu et
de Jsus-Christ de sauver les hommes est pour notre auteur un arsenal
inpuisable. Mais ce mot de volont lui parat apparemment trop faible. Il y
substitue celui dtude, studium, quil dfinit daprs Cicron : application
assidue dun esprit un objet auquel on se porte avec ardeur, avec une
grande volont. Ainsi, -ajoute-t-il- Dieu et Jsus-Christ sont tellement
occups, pour parler humainement, procurer le salut des hommes quils le
veulent assidument, ardemment, de la plnitude du cur. Et pour
prouver que la plupart des hommes sont sauvs en consquence, voyez, dit-
il, comment Dieu se flicite dans Habacuc, de sa trs abondante pche : il
sacrifie son filet, il offre de lencens ses rets. (Habacuc, ch.1, 15-16). Le
Pre Gravina na pas vu sans doute que cest de limpie et du Diable et non
pas de Dieu que parle le Prophte. (Voyez le commentaire de saint Jrme,
Migne, t. XXV, col. 1287).
Ailleurs il suppose que le nombre des anges qui ont persvr dans la
justice est double de ceux qui sont tombs. Or, Dieu a plus aim les hommes
que les anges. Donc, conclut-il, il implique que parmi les hommes, les
rprouvs soient en plus grand nombre que les lus. Raisonnement
arbitraire et pur sophisme dans lequel dailleurs, comme dans toute la suite
de son ouvrage, il ne tient aucun compte du pch originel.
Il soutient que depuis le commencement de la Gense jusquau
commencement de lApocalypse, on ne trouve pas un seul homme dsign
par son nom comme rprouv. (Il nadmet que lAntchrist comme ltant
certainement), au lieu quon y lit les noms dune multitude dlus. Donc, ---
admirez cette consquence---il y a beaucoup plus dlus que de rprouvs.
Il tire une consquence semblable des paraboles de Jsus-Christ. Dans les
unes (lenfant prodigue, la brebis perdue ) il ne parat que des lus; dans
dautres (les dix vierges ), les lus et les rprouvs y sont en nombre gal.
Enfin, dans dautres, pour un serviteur paresseux, vous en voyez deux qui
sont fidles et prudents. Donc
Jsus-Christ est le Rdempteur de tous. Il serait mal nomm, et le Diable
pourrait lui en faire le reproche insultant si la plupart des hommes ntaient
pas sauvs.
Chaque homme a un ou plusieurs anges gardiens, les infidles surtout,
comme tant dpourvus dautre secours. Or, les anges ont plus de puissance
et de sagacit pour sauver que les dmons pour perdre. Donc
Les lus sont comme des toiles, et ils doivent autant tre suprieurs en
nombre aux rprouvs que les toiles le sont aux comtes. Cependant,
comme si lauteur lui-mme tait tonn de sa proposition, il fait semblant
dtre frapp de voir le genre humain dans lignorance du vrai Dieu, connu
presque uniquement dans la Jude avant Jsus-Christ. Ensuite, la vraie
glise ne renfermant quun petit nombre de nations, en comparaison de
celles qui nont pas reu lvangile : dans tous les temps, un dluge de vices
qui couvre la terre. Il parat donc trs difficile, ardu au plus haut point, que
ceux qui parviennent au salut soient en si grand nombre. Mais Gravina se
rassure sur la Providence, la puissance et la sagesse de Dieu.
Une autre source non moins fconde pour lui en conjectures , ce sont les
Pres de lEglise quil divise en plusieurs classes :
51- Les uns, en parlant des miracles de gurison oprs par Jsus-Christ,
disent que le Sauveur gurissait les mes avant de gurir les corps. Or, les
malades qui Jsus a rendu la sant sont sans nombre; innombrables sont
ceux quIl a guris. Donc
2- Une seconde classe des Pres est de ceux qui, parlant des mchants
que Dieu a punis pendant leur vie, tablissent dit-ilcomme rgle gnrale
que Dieu ne punit pas deux fois pour les mmes pchs. Ainsi, il faut avoir
beaucoup de confiance que tous les pcheurs qui ont essuy en cette vie le
chtiment de leurs crimes, seront sauvs. Les textes allgus parlent des
habitants de Sodome consums par le feu du ciel, des Egyptiens submergs
dans la mer rouge, des Isralites frapps de mort dans le dsert etc
52- Il fait dire dautres Pres, et cest ce qui forme chez lui la troisime
classe, que beaucoup dinfidles ont t sauvs, les uns cause de leur
ignorance, purement et simplement, les autres cause de leur sagesse, tels
que Platon, Socrate, et les Sibilles. En quoi il abuse visiblement des textes
mmes quil cite puisquils nont parl du salut possible de ces dernires (par
exemple) quen supposant quelles avaient une foi explicite en Jsus-Christ.
Enfin, pour consolider sa thse quil sent bien ntre pas ferme, Gravina cite
plusieurs visions plus ou moins authentiques, tendant galement insinuer
que quelque vie quon ait mene, Dieu et ses saints emploient tant de
stratagmes (cest son expression) pour sauver un pcheur larticle de la
mort, que le plus souvent ils en viennent bout. Cet avantage nest point
particulier aux chrtiens catholiques, toutes les sectes y ont part :
mahomtans, hrtiques, schismatiques, juifs, paens, personne nest est
exclu par le faux culte quil professe, parce que la plupart de ces gens-l
ignorent que leur religion nest point la bonne. Ils embrasseraient le
christianisme et suniraient lEglise si on leur en montrait la ncessit. Ce
sont des chrtiens cachs. Ils sont infidles seulement de nom. Car
Gravina prtend bien ne mettre en Paradis que des chrtiens catholiques.
Et, si aprs tous ces claircissements on a encore de la peine comprendre
que ces sortes de gens puissent appartenir lEglise comme ses enfants,
tant trangers son culte, nen soyez pas surpris, dit-il, cest un mystre ,
je vous dis un mystre . Or, lobscurit est propre aux mystres.
50- Bougaud : Il cite vilainement et en les dformant les propos de S.
Alphonse, de saint Franois de Sales, de P. Ventura etc Nanmoins,
nous admettons que, fru darguments de cette farine, il a partag lopinion
de Castelein : Supposez que le monde dt encore durer des sicles, des
milliers de siclessupposez, donnez..etc. Quand mme nous serions
dans lerreur, etc.etc.
3- Mauran : Ecoute, ami lecteur, les arguments de ce thologien : Si
Jsus affirme clairement quil y a peu dlus, cest justement parce que leur
petit nombre na aucun rapport avec celui des mes sauves .(Ceci nest
pas une traduction!!!)) (Elus et sauvs, p.16).
Les impies et les incrdules, frapps au temps de No, ont t sauvs en
vertu du sacrifice de Jsus, et tirs de la prison o la justice de Dieu les
dtenait captifs. Petr. 111 (sic)p.62.
Il est prouv que la tte du supplici conserve pendant un certain temps la
chaleur vitale. Le cerveau, vrai foyer de calorique, ne se refroidit que
lentement et, selon quelque probabilit, la vie doit sy rfugier et sy
maintenir un temps peut-tre suffisant pour que lme puisse se tourner vers
Dieu. (p.66)
Ne sommes-nous pas dans lerreur ? Quoiquil en soit, nous croyons quil
vaut mieux se tromper en versant dans les mes la consolation de
lesprance, que la peur et le dsespoir . (225)
Je mimagine que si Dieu avait consult ses lus avant de les crer, ceux-ci
se voyant si peu nombreux, auraient fait le sacrifice de leur bonheur ternel
pour viter leurs frres, la grande foule humaine, les tourments de lenfer
. (p.150)
Si les arguments de Gravina sont purils, que dire de ceux-ci? Et Mauran
ose accuser saint Thomas de ptition de principe. Ce nest pas lintention du
saint Docteur de prouver que le nombre des lus est plus petit que celui des
rprouvs. Mais il explique un fait certain et admis par tous en le 8conciliant
avec la providence et la misricorde de Dieu. Avec quelle clairvoyance le
Vicaire du Christ a parl de ceux qui ngligent saint Thomas !... (texte cit
plus haut)
Gravina, Bougaud et Mauran, voil donc les thologiens dont parlait
Castelein : Je me rassure par la conviction intime que ces ides sont vraies
et justes. Elles sont le fruit dune tude approfondie de lEcriture Sainte et
des enseignements de nos plus grands thologiens. .( Intr. P.X) Quil se
complaise en une si excellente compagnie !
, pour emprunter lexpression de lapologte E.T.
Plt Dieu quil ait frquent les thologiens de sa famille : Canisius,
Bellarmin, Lessius, de la Colombire, De Paz, Salmeron, Valentia, Suarez,
Vasquez, Becanus, Drexelius, Segneri, Muniessa, Wircegurgences,
Bourdaloue, Saint-Jure, Judde, A Lapide, Knabenbauer, et le reste, et le
reste Cest alors quil aurait rpondu aux mandements de Lon X111 quil
nous plait de transcrire lavantage et lutilit de tous, dautant plus quils
sont insuffisamment connus.
Ce sont des extraits des lettres apostoliques qui avaient pour but de
confirmer les constitutions de la Socit de Jsus dans les articles qui
traitent de lusage de la doctrine de saint Thomas. Les prescriptions qui ont
cours dans la compagnie de Jsus, -- et qui simposent tous ses membres,--
qui lient par une loi perptuelle et dfinitive le choix des doctrines dont
chacun des exemplaires doit tre remis chacun des membres .
Ce qui compte dabord et qui est universellement connu , est que lauteur
clbre de cette Socit, dans plusieurs articles de ses constitutions, a
dcrt quil fallait suivre dans lune et lautre discipline, la doctrine solide et
sre de saint Thomas, qui est en mme temps la plus sre et la plus
approuve Ce quil a raffirm priodiquement un grand nombre de fois
par des dcrets et des ordres donns tant aux communauts quaux
suprieurs provinciaux.
Il a de plus ordonn que la doctrine quadopterait la Compagnie serait unique
et la mme pour tous, dans laccomplissement de toutes les fonctions.
Gotons tous la mme chose, et, en autant que faire se peut, disons tous la
mme chose, lexemple de lAptre. Que lon nadmette donc pas des
doctrines diffrentes, ni en paroles dans les sermons, ni dans les cours
universitaires, ni dans les crits. Et il ajoute : Les Jsuites dlgus des
diverses nations pour lapprobation du livre sur le plan gnral des tudes,
crurent devoir traiter en premier lieu du choix des opinions, et proposrent
comme fondement inbranlable que la doctrine de la socit devait tre
unique, sre et solide, selon les constitutions. Cette prescription de
luniformit de la doctrine ne doit pas tre entendue au sens restrictif de
nadmettre que les sentences unanimement reues dans les coles. Non,
elle doit ouvrir les portes aux opinions les moins rputes chez les docteurs
catholiques . Et mme aux opinions qui divisent les thologiens catholiques
et les opposent les uns aux autres. Cest ainsi quon veillera ce que la
socit demeure toujours conforme ce quelle tait ses dbuts.
Pour parvenir cet esprit de concorde et de charit dont il avait dot sa
socit, Ignace stait persuad qutait insuffisante la rgle approuve en
chapitre de tolrer les opinions divergentes, selon ladage, dans le doute, on
est libre dagir. Mais il ne voulut pas quexistent dans sa socit de telles
opinions sur les choses qui sont essentielles et ncessaires, et il les interdit.
Et pour qu personne ne part insupportable ce prcepte duniformit de la
doctrine, il a pourvu dans sa prudence ce quon demandt un aspirant
quelconque, avant mme quil se lit la communaut par la promesse des
vux, sil tait prt soumettre son jugement ce qua dcid la Socit.
De cette faon, une facult est donne de choisir librement une chose qui
semble peine tolrable quand elle se prsente comme impose par la
rgle.
Que soit donc de tout point trangre la nature, aux lois et aux crits de
cette socit la prtention de trouver en elle la mme libert dopinion dont
jouissent la plupart lextrieur.
Mme quand il sagit dopinions assez probables dfendues par des auteurs
graves, si elles ont le malheur dtre rfractaires la doctrine prescrite,
ceux qui les suivraient pourraient peut-tre chapper laccusation de
nouveaut, de tmrit et derreur, mais ils se dissocieraient entirement de
la doctrine semblable et unique, tellement dsire et recommande .
p.229 = la fin du chapitre 4.
p.230 est blanche.
retour la table des matires

Chapitre 5
Les Commentateurs de la Sainte Ecriture
La doctrine du petit nombre des lus est vraie et
commune d'aprs un grand nombre dexgtes
bibliques.
p.231-267
I
EXEGETES QUI LENSEIGNENT EXPRESSEMENT.


1- Ludolphe de Saxe - Ludolphus de Saxonia (1330) :
Expliquant la parabole du salaire diurne, il met en garde : Mme si la
parabole te montre lgalit des salaires, ne va pas pour autant timaginer
que tous ceux qui sont appels la foi obtiendront la vie ternelle. Et il
ajoute une phrase qui fait trembler : Beaucoup sont appels ds la
premire ou la troisime ou la sixime ou la neuvime heure ou la toute
fin, mais parmi tous ces gens, peu sont lus au rgne et la rcompense
de la batitude. Plusieurs font partie de lglise militante qui ne feront pas
partie de lglise triomphante.
Cest par ces paroles quil enseigne que ceux qui sont sauvs sont peu
nombreux par rapport ceux qui sont appels des heures diffrentes.
..parce que spacieuse et large est la voie qui conduit la perdition, et il y en
a beaucoup qui entrent par elle.
2- Nicolas de Lire - Nicolas de Lyre (+1349)
En Matt. V11, large et spacieuse est la porte, etcIl explique : Parce quon
dcouvre que beaucoup sont vicieux, selon lEcclsiaste : le nombre des
sots est infini et on en trouve peu de vertueux . Et il ajoute : Quelle est
troite !...
Et en Mattl X11 : Beaucoup sont appels la foi catholique, mais peu sont
lus la gloire. Ils sont peu nombreux eu gard ceux qui sont appels
la foi .
3- Tostatus (vque dAvila, Espagne) + 1454
Cet vque dAbulensis, commentant le chapitre XX11 de Matt., fait
lobservation suivante au verset quatorzime de la 69ime question :
Beaucoup sont convertis la foi, cest--dire se convertissent, mais peu
sont lus, car moins nombreux sont les chrtiens qui se sauvent .
4- Jansenius Gandavensis (+1577)
Jansen de Gand (fondateur du jansnisme)
Voici son commentaire sur les paroles : entrez par la porte troite : Parce
que la norme de vie prescrite par Lui est contraignante, contrariante et rare,
le Seigneur, redoutant que ses auditeurs sen dtournent et la prennent en
horreur, autant cause de sa difficult et de son pret qu cause du petit
nombre de ceux qui la frquentent, nous exhorte embrasser la voie
resserre plutt que la voie spacieuse des impies, qui mne la ghenne,
tandis que lautre mne la vie.
Notons que plusieurs raisons nous permettent de comprendre pourquoi la
voie de la vertu doit tre troite et resserre . Premirement, cest parce
quelle nen reoit et nen admet que peu, si lon fait la comparaison avec le
nombre de ceux qui marchent sur la voie de liniquit, qui est appele
spacieuse pour cette raison. Ensuite, il faut noter avec saint Jrme que
cest en connaissance de cause que Jsus nomme lune et lautre voie. Il dit
que plusieurs marchent par la large, et que peu trouvent le sentier resserr.
La large, nous navons pas la chercher, et il nest pas ncessaire de la
dcouvrir, car elle soffre nous spontanment. Quant ltroite, ce ne sont
pas tous qui la trouvent, et ceux qui la trouvent ny entrent pas
immdiatement, ou sils y entrent, ils ne persvrent pas, car un grand
nombre, aprs avoir trouv la voie de la vrit, retournent bredouilles,
devenus la proie des plaisirs du sicle. Jsus a donc raison de dire : il y en a
peu qui la trouvent, nous indiquant par l que ceux qui la suivent sont moins
nombreux. Jsus nous enseigne donc par cette parabole des deux voies de
ne pas prendre pour modle le mode de vie du grand nombre, mais dimiter
plutt ceux qui sont en petit nombre.
Et voici son commentaire des paroles : Seigneur, seront-ils peu nombreux
tre sauvs ? Efforcez-vous dentrer Le Seigneur, dit-il, vit dans la
question pose une occasion denseigner la faon de parvenir au salut.
Mais sa rponse est en mme temps satisfaisante pour son interlocuteur,
puisquelle laisse entendre quil y en aura peu tres sauvs, car plusieurs
chercheront y entrer et ne le pourront pas
5- Salmeron, s.j., (+ 1585)
Il conclut ainsi son commentaire sur le banquet des noces de Matt. XX 13 :
Au convive ject, il faut runir tous ceux qui, appels dabord aux noces ,
sen sont par la suite rendus indignes. Il conclut de cela, selon la lettre,
quun grand nombre sont appels la convivialit du royaume des cieux, et
que parmi ces nombreux appels, peu nombreux par rapport aux appels
sont ceux qui sont lus par Dieu . Quelques-uns refusent tout simplement de
venir, et dautres sont rejets cause de leur indignit.
5- Thomas Stapelton, thologien anglais, Stapletonus, 1598
Car, beaucoup sont appels et peu sont lus. Pour quelle raison parler,
dans un sermon, du petit nombre des lus ? Pour susciter la crainte qui est
utile au salut. Tout ce passage, dis-je, si favorable entretenir la crainte,
qui dpend de ce qui prcde et qui en est la conclusion, nous montre dans
cette norme multitude de chrtiens appels, une aussi norme raret dlus.
Le Prophte Isae dit au chapitre 1X : Tu as multipli le peuple mais tu nas
pas agrandi la liesse . Tu as plutt augment la crainte et la douleur cause
de la multitude des peuples qui, par toute la terre, thonorent des lvres, et
du petit nombre de ceux qui croient de tout leur cur, et prouvent leur foi par
les bonnes uvres,
Prvoyant ce petit nombre et voulant nous prmunir, Jsus a dit : Penses-tu
que la Fils de lHomme, quand Il viendra, trouvera de la foi sur la terre ?
Cest pour cette raison que Jsus nous invite entrer par la porte troite,
parce que resserre est la voie qui conduit la vie . Il ne parle pas ici de la
voie de la foi, mais de celle des murs, de la charit, et de lobservation des
commandements de Dieu, route frquente par peu. Le terme de cette
route, qui est la vie ternelle, peu latteignent .
7- Sbastiano Barrados s.j. - Barradius, portugais (thologien de papes ,
(+1615)
Petit est le nombre des lus, sil est mis en relation avec le nombre des
damns. Et dans le texte de la vulgate : il y a beaucoup dappels et peu
dlus, il recueille les commentaires des anciens. Celui de saint Grgoire :
La conclusion de la parabole est tout fait terrible . Elle nous dit que
beaucoup viennent la foi, mais que peu se rendent au royaume des cieux.
Bde le Vnrable fait le mme commentaire. Le mme aussi, saint
Jrme : Beaucoup sont appels la foi, mais peu aux bonnes uvres.
Et entre les lignes, il note : Beaucoup sont appels la foi, peu la gloire
.
8- Luc de bruges - Lucas de Bruges - Lucas Brugensis (+ 1619)

En Matt. XX : Que personne ne se scandalise en pensant ceux qui sont
devenus les derniers. Ils sont exclus de la vie ternelle ceux qui ont t les
adorateurs et les serviteurs de Dieu. Il y en a beaucoup, dit Jsus, qui ont
t appels par Dieu -- ou qui doivent ltre dans la suite des temps, -- la
connaissance de Dieu et au culte divin, comme les ouvriers qui ont t
appels par le Pre de famille, chacun son heure, pour le servir en cultivant
sa vigne. Mais parmi ces gens-l, peu sont lus la vie ternelle, cest--
dire peu sont fortifis par la grce de Dieu, au point de servir Dieu avec
persvrance jusqu la mort, comme il convient et comme il le faut. Ainsi,
le pre de famille ne les avait pas accepts tous la mme heure, afin de
pouvoir verser sur tous sa magnificence gratuite.
On ne constate pas seulement que Dieu na pas lu tous ceux quIl a
appels, mais quil nen a lu quun petit nombre. De cette constatation,
nous vient la pense le terrible jugement de Dieu qui sapplique non
seulement aux hommes en gnral, mais mme ceux qui ont t
appels, cest--dire, ceux qui ont reu le don de la vraie foi envers Dieu,
les Chrtiens et les Isralites et les fidles des temps passs : peu sont
lus, si on les compare avec les rprouvs.
9- Jacques Tirin - Tirinus, s.j., (1580-1636).
En Matt. XX 16 : Beaucoup sont appels. Dieu et le Christ appellent tout le
monde. Matt. X1, 28 : Venez moi, vous tous Et, de fait, plusieurs ont suivi
Celui qui les appelait la foi et la justice. Mais il y en a peu dlus la
gloire ternelle, parce que ceux qui forment de loin la plus grande partie
nobissent pas Celui qui les avait appels, et refusent de venir. Un bon
nombre de ceux qui taient venus rebroussent chemin. Cest donc un tout
petit nombre , eu gard ceux qui prissent, que lon reprera la fin des
temps, et qui seront lus` la gloire cleste.
10- Cornelius A Lapide, Jsuite, 1637
Lrudit et judicieux Pape Benoit X1V a lou Cornelius A Lapide pour la
faon dont il a trait la question prsente : Surtout parce quil traite cette
question avec beaucoup drudition, et que cest escort par un grand
nombre de Pres quil expose et dfend sa position.
Ce nest pas dans un endroit seulement que le docte exgte approuve la
sentence commune des Pres et des Thologiens Il se permet mme de
rfuter lesprance dans le salut du plus grand nombre des catholiques.
Lendroit le plus remarquable de notre Corneille est son commentaire sur les
Nombres, X1V, 30 . Mais nous avons quelque scrupule de nous rfrer ce
passage, pour laccablante raison que le Pre Castelein demande une
rponse docte (!) : Je ne serai pas embarrass pour rpondre mes
contradicteurs. Je souhaite seulement que lattaque soit savante et prcise .
(Intr. P.11) Et la citation choisie ne semble pas assez savante pour
lrudition de notre adversaire : Quon consulte, par exemple, le Pre
Cornelius A Lapide dans son commentaire sur les Nombres, X1V, V, 30 On
y trouvera des sous-rvlations au-dessous de toute crance, et cependant
lauteur est un rudit et un exgte de valeur , mais de temps autre, dans
son immense travail de compilation, le sens critique lui fait dfaut. En
admettant lauthenticit des visions quil rapporte, peut-tre pourraient-elles
sentendre du petit nombre des mes qui, aprs la mort, montent tout droit
au ciel . (p.285, note)
Citons donc le passage, sans aucun conteste possible le plus important, et
lou par Benoit X1V, et passons sous silence les rvlations que mprise
souverainement la critique scientifique des modernistes. Sur la phrase de
Jacques (11,13), la misricorde surpasse la justice, Cornelius fait le long
dveloppement suivant : Quelques-uns, sappuyant sur Bde, commentent
le texte en lui faisant dire : le nombre de ceux qui sont sauvs par la
misricorde de Dieu, -- surtout ceux qui ont t misricordieux,-- est plus
lev que le nombre de ceux que condamne la justice divine. En dautres
mots, les lus sont plus nombreux que les damns. Cela est vrai chez les
Anges.Chez les hommes, cest faux. Car il est certain que cest de loin la
plus grande partie des hommes qui est damne, si lon comprend dans le
mot hommes les Gentils, les Sarrazins et tous les hrtiques. Lautorit
de lEcriture et des Pres ainsi que la raison nous persuade que la plus
grande partie des chrtiens adultes est damne. Et la raison en est que la
trs grande partie des chrtiens vit en tat de pch mortel. Selon la rgle
de saint Augustin, on meurt comme on a vcu, et ce nest
quexceptionnellement que meurt bien qui a mal vcu, et mal qui a bien vcu.
Tu mobjecteras que tous reoivent les derniers sacrements. Et je te
rponds que ce ne sont pas tous les chrtiens qui les reoivent, car
beaucoup meurent sans les sacrements dans les combats, sur les navires,
en voyage, dans les campagnes(Il est permis dajouter ceux-ci les
membres des socits secrtes et tous les autres impies et agnostiques ,
engeance inconnue de notre Corneille ). Et, tout bien considrer, parmi
ceux qui reoivent les sacrements, plusieurs les reoivent sans les
dispositions requises , et donc sans fruit pour lme. Plusieurs portent le
poids dune ignorance crasse des sacrements et des articles de foi quils
sont formellement tenus de savoir et de croire. Ils ignorent principalement
que le ferme propos de ne plus pcher est absolument ncessaire la
validit de labsolution , et ils ne savent pas quelle force et quelle constance
il faut dployer pour procurer au ferme propos la dtermination et lefficacit
voulues.
Admettons quil y en ait qui connaissent tout ce qui est ncessaire au salut,
mais qui vivent cependant sans aucun souci de leur salut, tout entiers
employs amasser des richesses et des honneurs, qui pensent rarement
ou jamais Dieu, la vie ternelle et leur conscience en dehors de la fte
de Pques, et cela uniquement parce que le prcepte de lEglise les oblige
se confesser et communier. Une fois la fte de Pques passe, ils
retournent sur-le-champ leur bourbier et ils sy vautrent. (Et que dire des
soldats qui ne communient mme pas Pques !... Le pourcentage de
ceux qui remplissent ce prcepte Bruxelles et dans dautres lieux peu
connus pour leur pit, est de quatre pour cent pour les femmes et de cinq
pour cent pour les hommes , et de zro pour cent pour les matres officiels
du jeu.(expression traduite littralement dont jignore le sens). Et que
deviendront leurs disciples ?)
Dautres sont pris dans les filets de lusure, de la simonie, des biens mal
acquis, quils ne veulent pas restituer. Dautres ont des amants, ou sont
enliss dans des amours obscnes dont ils ne peuvent pas se
dsembourber, parce quils nen ont pas la volont. Dautres fomentent les
affrontements violents, les rixes, et les haines implacables.
Supposons mme quun grand nombre connaissent la ncessit du ferme
propos pour labsolution, ils ne font cependant pas deffort pour se le
procurer, et vont mme jusqu le simuler, et jusqu se persuader
faussement de le possder. Car ce ferme propos de ne plus jamais pcher
est une chose ardue, sublime et difficile. Beaucoup refusent de se faire
violence et dy engager toutes leurs forces, surtout pendant la maladie et
larticle de la mort, car, alors, la raison, le jugement, les sens et les forces
de lhomme priclitent et sassoupissent. En consquence, laccoutumance
de tant dannes engendre larticle de la mort un ferme propos semblable
au ferme propos pascal, superficiel, verbal et inefficace. (Tout le contraire
de ces bonnes morts que prpare labsence de foi : Ah! Que cette foi plat
Dieu ! Et que de bonnes morts elle prpare, malgr les dfaillances de la
vie ! P. Castelein, p. 62)
Je ne sais pas o on pourra trouver parmi les missionnaires gs, ou les
pasteurs dmes dexprience ce prtre qui a t des milliers de fois
lheureux tmoin de ces bonnes morts ! (ibidem) . Lexprience quotidienne
confirme la doctrine du pieux et docte Corneille , qui est en mme temps un
proverbe prouv : Telle vie, telle mort .
Mais nous aurons profit couter de nouveau notre A Lapide qui poursuit
ainsi : Au dire de saint Grgoire et de saint Augustin, (livre 3 du libre
arbitre) le pcheur est puni par une juste perte du sens de ses intrts :
vivant, il a vcu dans loubli de Dieu, mourant, il meurt dans loubli de lui-
mme. Cette peine impose au pch est dune grande justice, parce que
quand il aurait pu bien faire il ne la pas voulu, et quand il la voulu il ne le
pouvait plus. De plus, plusieurs indices nous laissent croire quun grand
nombre ont t privs de ce ferme propos.
Le premier indice est que ce ferme propos nest concoct par eux qu
Pques afin de recevoir labsolution, et sous la contrainte des Pasteurs.
Cest donc plus un ferme propos extorqu et forc que libre et spontan. Si
tt termine la confession pascale, ils retournent leurs passions, leurs
vices et leurs crimes, comme font beaucoup aprs la confession faite en
danger de mort, sils en rchappent. Ce retour nindique que trop clairement
que leur ferme propos tait contraint, quil avait t arrach par la crainte
de la mort, quil ntait donc ni sincre ni srieux.
Venons-en au second indice. Plusieurs ont dvelopp de mauvaises
habitudes divresse, de luxure ou dautres vices semblables, quils ne veulent
pas radiquer. Ou sils en ont une vellit, ils ne sont pas prts prendre les
remdes ncessaires pour se dsintoxiquer. Il reste ajouter que les vices
les plus dominants sont la luxure et lorgueil. Ce sont les prdateurs par
excellence, et ils emplissent lenfer eux seuls
Troisime indice. Plusieurs ont des principes politiques ou vicieux ou
directement contraires ce ferme propos de ne plus pcher, qui sont passs
dans leur sang avec le lait maternel, qui ont pris corps dans ladolescence et
qui sont devenus par la suite une seconde nature. Comme, par exemple,
lobligation de venger, selon la loi du talion, une offense faite soi ou aux
siens. Selon ce code du faux honneur, est considr dgnr, vil et
infme celui qui ne se venge pas. Lobligation daccepter loffre dun duel
pour viter le dshonneur. Dans les banquets, il faut rivaliser en dpenses
somptuaires et en ripailles avec les plus hupps, et mme aller jusqu
livresse. Avant toute chose, il faut satisfaire sa condition sociale, sa
parent et sa famille. Tu dois pourvoir par tous les moyens possibles
maintenir et hausser ton statut social et tes dignits, sans tenir aucun
compte des lois de Dieu et de lEglise, si elles font obstacle. La priorit
absolue doit tre donne la conservation de la vie et de la fortune, mme
au dtriment de la loi de Dieu. On ne doit pas tolrer les ignominies, les
calomnies, les affronts, mais rendre il pour il et dent pour dent. Ces
prceptes et ces principes, ils y pensent le plus souvent en acte, quand
loccasion se prsente, cest laction quils sont destins et cest dans
laction quils se formulent, et ils ne les remettent jamais en cause, mme
pas en confession. Et cest au point que si un confesseur les interroge ce
sujet, ils rpondent quils persistent dans les mmes sentiments. Car l o
il est question dhonneur, de luxe ou de bien-tre , ils ne se soucient ni de la
conscience, ni de Dieu ni de lenfer. Ce ferme propos issu du code du faux
honneur qui demeure toujours en eux ltat conscient ou de veille, est
diamtralement oppos la ferme volont dviter les pchs et dobir en
toutes choses aux lois de Dieu.
Que les crivains et les prdicateurs modernes prtent la plus grande
attention ce qui suit : Il arrive souvent que les prdicateurs omettent
denseigner ces choses, de les expliquer, de les inculquer. Aux pcheurs,
ils recommandent la passion du Christ, la misricorde de Dieu, les
aumnes, le culte de la bienheureuse Vierge, laquelle ne permet pas que
prissent ses dvots. Ils ne descendent pas jusqu cette sorte de vices,
afin de tonner, de fulminer contre eux et de tenter de les extirper. Cest
pourquoi, les villes et les peuples croupissent dans les mmes mauvaises
lois, coutumes, intentions, vices, et de leurs sermons ils ne retirent pas le
moindre fruit. Quils changent donc leur faon de prcher, sils cherchent
rpondre ce quils doivent Dieu, leur conscience, lEglise et leurs
auditeurs, et quils cherchent extirper des mes de leurs fidles toute
mauvaise semence qui trouve dans ce terrain de lengrais et des fertilisants.
Quatrimement . Admettons que parmi ceux qui se confessent larticle de
la mort, il y en ait qui bnficient du ferme propos. Si, aprs la confession, ils
demeurent alits pendant plusieurs jours, comme cela arrive souvent, reflue
le souvenir des volupts passes, qui flchissent le consentement dune me
habitue sen repatre. Et elle finit par consentir sa pense dprave et
la dlectation morose dune volupt ancienne illicite qui lui tait devenue
habituelle. Il faut ajouter cela laction du dmon. Il a coutume de rappeler
lui-mme la pense du moribond les volupts passes, car cest alors quil
sort toutes ses batteries pour livrer lme lultime bataille, au moment mme
de lagonie quand lme se prpare se sparer du corps. Le juste jugement
de Dieu permet cela au dmon en punition des crimes commis, et de la
ngligence apporte rfrner nos passions, quand nous tions encore
vigoureux et en bonne sant. Au lieu de les mortifier, combien sy
adonnaient comme des chevaux ou des mulets. Malheureusement,
plusieurs succombent dans ce combat suprme et prissent, de quoi nous
avons des exemples manifestes.
Cinquimement. La vertu, le salut et la gloire cleste sont des choses
sublimes et ardues qui transcendent toutes les forces de la nature humaine.
Dun autre ct, la nature humaine est corrompue par le pch originel et
sest ravale aux choses de la terre. Lamour des choses terrestres et la
cupidit des richesses, des honneurs, du confort et des joies sensuelles
sont tellement vivaces dans lme que cest peine si cette dernire peut
seulement se faire une ide des choses clestes, ou parvenir les
comprendre. Il lui est encore moins possible de slever jusqu elles, et de
dployer toutes ses nergies pour semparer du royaume des cieux qui
souffre violence.
Admettons que la grce de Dieu joue aussi son rle. Mais, dans lhomme
tomb, cette grce ressemble plutt un remde quon donne un infirme
et un moribond. Elle a peine la force de le faire se mettre sur son sant.
Et sil parvient se redresser, il retombe et scroule facilement. Cest
pourquoi, dans cette corruption gnrale de la nature, il est ais
quiconque, au milieu des occasions de pch et des tentations apportes
par la chair, le monde et le dmon, de tomber dans le pch mortel. Il est
ardu et extrmement difficile de sen dgager par la pnitence et le ferme
propos de ne plus pcher.
Et voici les deux causes et pour ainsi dire les deux ples qui nous donnent la
clef de cette question pineuse. Je parle de la parole de Jsus : Il y a
beaucoup dappels et peu dlus. Vridique est la sentence de saint Justin :
Lme ne peut tre rappele quavec grande difficult aux biens qui
excdent sa nature, et elle ne peut pas tre facilement arrache aux maux
auxquels elle tait habitue.
Limportance de ces raisons et leur valeur existentielle ont contraint de
grands savants ----parmi lesquels notre Benoit Justinien--- changer dide.
Aprs avoir pens que la plupart des chrtiens seraient sauvs, il a soutenu
le contraire. A Rome, jen ai entendu plusieurs qui taient de cet avis. Et
parmi eux, un prdicateur de grande renomme qui tait en mme temps un
docteur, enseignait que les confessions de ceux qui ont mal vcu faites la
dernire heure sont pires que celles quils ont faites au cours de leur vie.
Cest ce que confirme saint Augustin, au sermon 57 du temporal : Il ne lui
sert rien, la fin de sa vie, daspirer une pnitence quil ne peut plus
faire. Ce nest quune illusion . Et plus loin : La pnitence que demande
linfirme est infirme comme lui. Quand cest un mourant qui demande la
pnitence, je crains fort quelle soit moribonde comme lui. En
consquence, mes bien chers frres, celui qui veut trouver la misricorde de
Dieu, quil fasse pnitence en ce monde quand il est encore sain, pour quil
soit estim sain dans lautre. Il dit la mme chose dans une homlie, entre
41 et 50 : Si celui qui, larticle de la mort, fait pnitence et se rconcilie
avec Dieu, se sent sr de son salut, moi, je ne le suis pas . Et il en donne
la raison : Si tu veux faire pnitence quand tu ne peux plus pcher, ce sont
tes pchs qui tont quitt, ce nest pas toi qui les as quitts . Choisis donc le
certain, et laisse tomber lincertain . Il dit la mme chose au sujet des
paroles du Seigneur selon Luc , sermon 24 : Vivez bien pour ne pas faire
une mauvaise mort .
Notre Corneille ajoute : Les mmes raisons me persuadent que bien que
je croie que dans certaines villes ou en certains lieux ou chez certains
peuples dune ducation approprie ----ici, cest avec tristesse que je
considre de nouveau lducation socialiste donne, en Belgique, dans nos
coles neutres---o les professeurs sont remarquables, remarquables les
pasteurs, les confesseurs, les snateurs et les gouverneurs, qui enseignent
le peuple fidlement , le nourrissent et le stimulent , bien que je croie, dis-je,
que chez ces gens la majorit sera sauve, cependant, dans beaucoup
dautres lieux o tous ces secours font dfaut, o lignorance est grande,
grandes lindiffrence et linsouciance, o les tendances perverses du peuple
sont nourries et fortifies par la dpravation de lducation et de la socit,
jestime que le nombre des damns est suprieur celui des sauvs.
Lheure est venue pour lui de prouver ce qui a t avanc par lautorit de
lEcriture ou des Pres. Il cite en premier lieu un passage du quatrime livre
dEsdras, allgu galement par Suarez et Gonet o il est dit en toutes lettres
: Nombreux sont ceux qui ont t crs, mais peu nombreux ceux qui sont
sauvs. Lequel livre, dit-il, bien quil ne soit pas canonique, jouit dune
certaine autorit . Il prsente ensuite trois arguments tirs de lEcriture et
des Pres. Puis, il cite Alphonse Mendoza qui, en se servant peu prs
des mmes arguments, prouve loquemment que le nombre des lus est
infrieur au nombre des rprouvs.
Et enfin, ce pieux et docte interprte de lEcriture tire de ses enseignements
une conclusion morale ou asctique : Que ces raisons et que cette
sentence inspirent chacun une crainte sainte et salutaire pour que tous
oprent leur salut ---selon lexhortation de lAptre---dans la crainte et le
tremblement, pour quils examinent leur conscience avec soin, et si dans ces
principes et ces prceptes ils trouvaient jamais quelque chose de contraire
leur salut, quils les rejettent loin deux, pourvu que de bouche et de volont
ils sloignent de lamour des richesses et des honneurs, quils rsistent
gnreusement lattrait des cupidits, quils se lient compltement Dieu et
sa loi, prfrant supporter toute chose , renoncer tout et mourir mille fois
plutt que doffenser Dieu et sa grce et de perdre son amiti. Puisquun si
grand nombre de chrtiens sont damns, et si peu sont sauvs, qui ne doit
pas craindre, qui ne doit pas faire tous ses efforts pour tre compt parmi les
lus, qui ne doit pas viter avec le plus grand zle tout ce qui peut mettre
son salut en pril, qui ne doit pas prendre tous les moyens pour assurer son
salut ? Nous navons quune seule me, pas plusieurs. Qui que tu sois qui
lis ces lignes, pense cela . Vive Dieu, vive lternit !
11- Jansenius Leerdamensis, surnomm Iprensis, 1638
Entrez par la porte troite. La porte troite et resserre signifie la voie de la
vertu, parce que daprs les paroles mmes de la loi divine, et surtout de la
chrtienne, qui nous a t transmise , la voie de la vertu est codifie de telle
sorte quelle ne permet lhomme de vagabonder ni droite ni gauche, en
vue de satisfaire ses caprices et ses passions. Ensuite, elle est dure
daccs, non en elle-mme, puisquelle nous est connaturelle, mais cause
de la tendance de notre nature corrompue tout ce qui est sensible,
laquelle tendance il est extrmement difficile de sopposer. Enfin elle est
unique, et il ne nous est pas permis de nous en dtourner dun pouce.
Toutes les diffrentes sortes de passion peuvent nous devenir
dommageables par excs ou par dfaut, cest pourquoi on dit quelle est
large et spacieuse la voie qui conduit la perdition, cest--dire la voie
diniquit, et quil y en a beaucoup qui entrent par elle, et qui, par
consquent, tendent lternelle perdition. La plus grande partie des
hommes est victime de la facilit de la route, et fait plus volontiers ce qui lui
plait que ce quelle doit. Cest pourquoi le Sauveur dit avec tonnement :
quelle est troite la porte et resserre la voie qui mne la vie, et il y en a
peu qui la trouvent. Peu nombreux ceux qui y entrent, encore moins
nombreux ceux qui, une fois entrs, persvrent jusqu la fin, comme le
note saint Jrme, dans son livre 11 contre Plage. Aucun philosophe,
aucun hrtique, aucun Turc, aucun paen ne la trouvent. Aucune mauvais
catholique ny entre . La voie spacieuse, elle, est trs facile trouver, car
elle na pas dautre guide que lerreur et lloignement de la voie droite,
chose qui peut se faire dun nombre infini de manires. Les paens ont vu
cette doctrine la seule lumire de la raison.
Parce que cette voie est difficile trouver et que peu la trouvent, selon la
parole du Seigneur, et que cest avec raison que chacun devrait rechercher
un guide, il ajoute avec propos : Gardez-vous des faux prophtes ! etc
Ces enseignements de Jansenius sont approuvs et catholiques.
12- Fromondus , 1653
Il est certain qu considrer le genre humain dans sa totalit, les hommes
qui se perdent sont plus nombreux que ceux qui se sauvent. Si parmi les
chrtiens, nous incluons les apostats et les hrtiques qui usurpent
faussement le nom de chrtiens, le nombre des chrtiens damns est de loin
plus grand que celui des sauvs. Saint Augustin et les autres saints Pres
sappliquent dmontrer au moyen de diffrents textes de lEcriture, que les
fidles qui meurent dans la communion et la foi de lEglise sont plus
nombreux
tre damns qu tre sauvs. Et mme sil tait vrai que la plus grande
partie des chrtiens ne meurt pas sans avoir reu les derniers sacrements,
plusieurs mondains nen reoivent pas les fruits, parce quils nont pas une
aversion sincre des pchs et le ferme propos de samender, ncessaire
la justification. Une trs grande grce de Dieu est donc ici ncessaire pour
que des hommes qui pendant longtemps ont t enchans par les
richesses, les honneurs, les plaisirs et toutes les choses de la terre
slvent tout--coup la sublimit de la pnitence. Voil ce que Cornelius A
Lapide tablit bellement et savamment contre Suarez, en sappuyant sur les
Pres et les autres thologiens. Il ajoute qu Rome, il a entendu plusieurs
thologiens qui taient de cet avis, cause du laxisme et de la corruption
gnrale des murs .
13 - Menochius, jsuite, 1655
En Matt. XX11, 14 : Cette conclusion il y a beaucoup dappels, etcdoit
tre rfre lensemble de la parabole, dans laquelle nous voyons que
beaucoup ont t appels, mais que peu sont venus, et que parmi ceux qui
sont venus, tous ne sont pas lus.
14/ Nicolas Talon, Jsuite, 1691
Voici comment parle cet auteur dans son livre : lhistoire sainte du Nouveau-
Testament, T.1, vie agissante de Jsus-Christ, cap.52 : Lassurance du salut
dans la voie troite, p.243 Entrez par la porte troite, car large est la porte et
spacieuse la voie qui mne la perdition et il y en a beaucoup qui entrent
par elle. Matt. V11,13.
Taulre, dont la vertu ne devait rien apprhender, ne pensait presque
jamais ces paroles quavec quelque sorte de tremblement, et, devant un
jour prcher sur ce sujet, il commena sa prdication par ses larmeset
tmoigna par l la persuasion o il tait du petit nombre de ceux qui vont sur
le chemin de la vertu . Il cite ensuite des figures de la porte troite du
Paradis, et conclut : Toutes ces choses sont des figures du petit nombre
des lus, dont nous avons des prophties encore plus expresses dans Isae.
Il cite des textes de lEcriture, les tmoignages des plus graves des
Pres. Cest la pense de tous les Pres de lEglise .
15 Bernadinus a Piconio, 1709
Beaucoup sont appels au salut. Il ny a pas un homme qui ny soit pas
appel. Mais peu mritent dtre compts parmi les lus. Beaucoup ne
sont pas lus parce quils ne lont pas voulu . Beaucoup sont appels,
en fait, tous sont appels. Peu sont lus, qui, une fois appels, sont
fidles leur sainte vocation et y demeurent saintement. Et en Matt. V11,
13, 14 : entrez par la porte troite. Choisissez , avec le petit nombre, de
tendre la vie ternelle. Retirez-vous de la voie qui prcipite la multitude
la perdition ternelle. Large est la porte qui conduit la perdition, et
beaucoup entrent par elle. Cette porte est celle de la multitude, qui, ayant
choisi comme sa rgle de vie la mentalit, les usages et les coutumes du
sicle, se livre sans frein aux passions de la nature corrompue.
Quelle est troite la porte et resserre la voie ! Ces paroles de quelquun
qui est en proie lbahissement indiquent quil nest accord personne
dlargir la voie troite par laquelle on accde la gloire cleste. Enfin,
en Luc X111,24, il rpond davance linterprtation restrictive des
modernistes, selon laquelle lexhortation de Jsus : Efforcez-vous dentrer
par la voie troite ne concernait que les Juifs contemporains de Jsus et, en
aucune faon, les chrtiens des sicles postrieurs : Ce sort infiniment
dplorable qui attendait les Juifs, daprs la prdiction de Jsus, est un fatal
prsage du malheur ternel quattend les chrtiens qui nont pas voulu
conformer leur vie lEvangile.
16 Calmet, 1757
Cest dans le sens commun des Pres quil interprte sommairement les
textes dont les modernistes veulent modifier lexgse : Ce fut toujours une
question importante la question de savoir si le nombre des sauvs est plus
grand que celui des damns. Mais lvangile dans son ensemble dmontre
que le nombre des lus est restreint, que la porte du ciel est troite, et
quelle est trouve par un petit nombre. La voie qui mne au ciel est
resserre et ardue, et tous ne la parcourent pas jusqu la fin.
17 De Ligny, 1788
Matt. V11,13 : Jsus-Christ dclare formellement que le grand nombre sera
des prvaricateurs, et que celui des observateurs fidles sera sans
comparaison le plus petit. Quainsi, sa loi doit tre entendue et observe la
lettre, ou, si lon veut lexpliquer par la pratique, ce nest que dans la
pratique du petit nombre quil faut en chercher le vritable sens . Et en
Matt. XX, XV1 : Cest comme si Jsus disait : vous paraissez troubls de
mentendre dire que les premiers appels seront renvoys au dernier rang.
Combien plus devez-vous ltre de ce que, parmi ce grand nombre
dhommes, qui ont t appels et qui le seront encore, trs peu auront part
la rcompense.
18- Fillion
Porte large et voie spacieuse . Double figure des facilits, des liberts, de
lagrable aisance que procure une vie sans frein, livre aux passions et au
pch. Il ny a rien de gnant lentre de cette porte, ni sur cette route.
Qui conduit la perdition . Mais cette accueillante porte, une fois
franchie, cette route facile une fois descendue, o arrive-t-on ? A la ruine
ternelle. Et, ce qui est bien triste, cest que la plupart des hommes se
prcipitent avec insouciance ou plutt avec empressement, dans cette
direction. Et ils sont nombreux. Quelle est troite la porte ! Symbole
des peines et des sacrifices quimpose la justice chrtienne bien pratique.
Mais quelle rcompense attend ceux qui surmontent courageusement ces
obstacles !.... Elle conduit la vie. La vie ternelle dans le sein de Dieu, les
reposera de toutes leurs fatigues. Malheureusement, peu nombreux sont
ceux qui la trouvent. Ces mots durent tre prononcs avec un accent de
profonde tristesse. De nos jours, comme au temps de Jsus, comme
toutes les poques, lhumanit se divise en deux catgories : la foule suit la
voie large, sans sinquiter de labyme qui en est le terme. Le petit nombre
gravit pniblement ltroit sentier, se consolant la pense des joies
futures. Cest bon droit que les Pres et les Docteurs ont vu dans ce
passage un argument favorable au sentiment daprs lequel le nombre des
lus sera relativement restreint.
19 Van Etten,
Celui qui pendant vingt cinq ans a enseign lEcriture sainte S.J. dit ceci
dans son livre marqu par une grande rudition : ( courte phrase en
flamand). Et de faon manifeste, et comme quelque chose dinbranlable, il
soutient que le nombre des lus, comme grand en lui-mme, est petit
compar au nombre des condamns.
Voici ses propres paroles : ( un assez long paragraphe en flamand). Il
rpte la mme chose dans son commentaire de Matt. XX11, 16 : Il y a
beaucoup dappels
20 Colleridge , Jsuite

Matt. V11,14 : Cette doctrine qui ressort naturellement des paroles de
Notre-Seigneur, que la majorit des hommes suit le chemin de la perdition,
peut sembler dure et dcourageante. Il ne manque pas desprits rflchis qui
cherchent chapper aux conclusions qui paraissent en dcoulerNotre-
Seigneur nous dit que limmense influence de la majorit des hommes avec
qui nous vivons, sajoutera encore notre propre faiblesse et nos
inclinations mauvaises pour nous entraner. Toujours nous aurons contre
nous la multitudeOui, prenons-en notre parti, toujours nous aurons lutter
contre la multitude. Cest lexemple de la multitude qui toujours a retenu,
comme il retient encore, tant dmes dans la poursuite de la perfection. Cest
lexemple de la multitude parmi les catholiques qui fournit toujours ceux qui
nappartiennent pas encore au bercail de lEglise un prtexte pour ne pas y
entrer. Cest lexemple de la multitude des soi-disant chrtiens qui ferme
toute lvidence de lEvangile les curs de millions dincrdules .
Et, parlant des monastres, notre pieux auteur ajoute ceci : Eh bien! L
aussi, lexemple de la multitude devient parfois funeste la perfectionCes
ngligences dans une vocation si haute, supposent un manque de fidlit et
de correspondance la grce dont il est impossible de prvoir toutes les
consquences .
Luc X11, 24 : Le sens parat tre assurment que ceux qui entrent par la
voie troite sont peu nombreux, tandis que la plupart suivent la voie large
qui conduit la perdition .
21 Ceulemans, S.T.D.
Brillant professeur dcriture sainte dans le sminaire de Mechlin, il
commente ainsi : il y en a peu qui la trouvent, en Matt. V11,14 : La voie
spacieuse soffre delle-mme, mais celle qui est resserre doit tre cherche
avec zle. Cette voie conduit la vie ternelle, mais il y en a peu qui la
trouvent et qui la suivent. De ces paroles du Christ, il nous semble pouvoir
dduire que le nombre des rprouvs est de loin plus grand que celui des
sauvs, la condition dinclure les hommes de tous les temps. Sil nest
question que des seuls chrtiens ou des seuls catholiques, cest le doute qui
a le dernier mot.
22 Knabenbauer, Jsuite
Nos adversaires nhsitent pas crier sur les toits et proclamer avec
tambours et trompettes que cet exgte rudit et trs clbre est de lavis
que les lus sont en plus grand nombre que les damns. Sur quelle base
sappuient-ils ? Que le lecteur en juge.
En Matt. V11 : il y en a peu qui la trouvent, il parle du petit nombre de ceux
qui obtiennent le salut : La difficult de la chose est dmontre par le petit
nombre qui la trouvent. Il faut donc la rechercher soigneusement, ce qui
revient dire quil faut oprer son salut dans la crainte et le tremblement.
Quand Jsus dit : ils sont peu nombreux, il parle de la lchet dun grand
nombre, et met en garde ses auditeurs de ne pas sattarder la pense du
succs et de la prosprit du grand nombre, ni aux preuves du petit
nombre. Il ne faut pas faire de cas de la multitude, ni se troubler de sa
dsinvolture, mais imiter le petit troupeau. Il faut donc prter attention non
ce qui change, mais ce qui demeure.
Si lon considre lpoque de la prdication de Jsus, ils taient
certainement peu nombreux les tres humains pris dans leur ensemble qui
obissaient gnreusement loi naturelle inscrite dans leurs curs, et qui se
gardaient labri des volupts illicites, des vices et des pchs. Parmi les
Juifs eux-mmes, les Pharisiens et les scribes qui rivalisaient entre eux dans
lobservation littrale de la loi, taient infects de plusieurs vices. Que
penser des autres, les Sadducens et les Hrodiens, qui, aprs avoir
mpris la loi, se tenaient dans la zone dinfluence des trangers ? Que
penser de la masse du peuple ? Voyez Matt. 11,21,23-37. Luc, 13,2,5, etc
Cest donc avec raison que Jsus dit : ils sont peu nombreux
Et quen est-il aujourdhui ? Quen est-il au cours des sicles en gnral ?
Ce que saint Jrme a crit demeure vrai : La voie large est la volupt du
monde que convoitent les hommes. Beaucoup marchent par la large, peu
par ltroite. La large, point nest besoin de la rechercher ni de la dcouvrir.
Elle soffre spontanment delle-mme et elle est la voie des gars. Celle
qui est troite, tous ne la trouvent pas , et ceux qui lont trouve ny entrent
pas tout de suite. Bien plus, plusieurs, aprs avoir trouv le chemin de la
vrit, fascins par les volupts du sicle, rebroussent chemin. Le
Seigneur nous enseigne : si tu veux entrer dans la vie, observe les
commandements. Les commandements, voil la voie et la porte troite. Il
est difficile lhomme charnel de marcher sous la garde intgrale des
commandements de Dieu , et, dans tout le genre humain, combien penses-
tu quils sont marcher constamment dans cette voie ? Ne sont-ils pas peu
nombreux ?
23 Fr. Allioli, 1873
Il enseigna les langues orientales et occupa une chaire dexgse et
darchologie . Mais il fut connu par sa traduction de lEcriture quil
annota. En Matt. XX, 16 : beaucoup dappels, peu dlus. Beaucoup, il
y a plus, tous sont appels de Dieu son Royaume, mais un petit nombre
seulement arrivent la flicit ternelle. Voici comment on peut joindre
ensemble cette sentence de la sagesse : beaucoup dappels mais peu
dlus, et celle touchant les premiers et les derniers : les derniers seront les
premiers et les premiers les derniers. Ne vous tonnez pas que les premiers
soient les derniers et les derniers soient les premiers, comme lexpose au
long la parabole. Car il arrive mme que quelques-uns qui ne sont point du
tout reus, ne sont absolument rien. Plusieurs ne correspondant pas la
vocation, o, ny cooprant pas fidlement, do il suit quil ny en a
relativement quun petit nombre qui arrivent la batitude (Suarez).
Et au chap. XX11, 14 De sorte quon peut dire en gnral, queu gard
lhumanit toute entire, le nombre de ceux qui sont lus pour la batitude
ternelle est petit.
24 Van Steenkiste
Le saint Evangile selon saint Matthieu, troisime dition soigneusement
revue, et rimprime en 1880, aux numros 267, 268. Cest le passage sur la
porte troite qui lui a donn loccasion de dire ce quil pensait sur le sujet. En
effet, cet auteur trs rudit examine de prs ce quil appelle lui-mme la
question scripturaire du nombre des lus. Il pose dabord une question
gnrale : Quest-ce que la sainte Ecriture, et, en particulier, lEvangile
enseigne sur le petit ou le plus petit nombre des lus? Cet illustre
interprte formule sa question de plusieurs faons diffrentes et se rfre
plusieurs textes.
En premier lieu, il constate quon lit deux fois la phrase : beaucoup dappels
et peu dlus. Le contexte du discours semble donner raison lopinion de
ceux qui prtendent que lun et lautre passage se rfrent llection la
foi et la grce. Mais dautres paroles du Christ insinuent quil faut aussi y
inclure llection la gloire ou la prdestination au ciel. Et bien que Jsus
applique sa sentence aux Juifs de son temps, nous considrons quelle a
une valeur universelle, car celui qui prononce une phrase qui vise quelques-
uns en particulier, peut trs bien en mme temps formuler une vrit
gnrale. Cf. p.458. Nous reviendrons bientt sur cette question, ami
lecteur.
Deuximement. La dclaration de Jsus sur la porte troite qui conduit
la vie et dans laquelle peu entrent, se trouve en deux endroits : en Matt.
V11,14, et en Luc X111, 24. Luc affirme que ces paroles de Jsus se
rapportaient aux juifs de son temps mais il ne faut pas en exclure un sens
beaucoup plus large ,qui est celui des paroles de Jsus dans Matt.
Troisimement. Dans la parabole du semeur, ce nest que la quatrime
partie qui minote. Ce qui laisse entendre que mme aprs lavnement du
Christ, et en plein Nouveau Testament, les bons sont en plus petit nombre.
Donc, toujours et jusqu la fin des sicles, demeurera vrai ce qua crit Jean
(1,V,19) : Le monde entier est plong dans le mal. Il tablit ensuite des
comparaisons entre ceux qui sont sauvs aprs le Christ et ceux que le
pch originel trane jusquen enfer.Ensuite, entre ceux qui sont disciples
du Christ, etc.Il continue :
Quatrimement. Dans plusieurs paraboles, lEglise est dcrite dune telle
faon que les bons semblent dpasser les mauvais en nombre. Ce qui le
conduit parler des catholiques adultes, lexclusion des hrtiques.
Cinquimement. A la fin, lauteur traite de lopinion du petit nombre des
lus, en particulier, de la faon dont Mabillon la dveloppe : Quoiquil en
soit de cette opinion, je ne voudrais pas rduire le nombre des catholiques
adultes daprs les rgles comptables de Massillon, dans son clbre
sermon sur le petit nombre des lus. Stant ensuite demand, en termes
gnraux, ce que lEglise enseigne du petit nombre ou du plus petit nombre
des lus, il ne conclut pas que nous nen savons rien, mais : Concluons
que nous nen savons pas grand-chose et que ne nest pas dans notre intrt
de le savoir. Une seule chose a de l importance, cest que, quelle que soit
ltroitesse de la porte, nous devons faire tous nos efforts pour y entrer.
A la page prcdente, il avait pourtant dit : Les paroles de Jsus nous
permettent de conclure avec certitude qu la fin des sicles, la masse des
rprouvs sera plus grande que l heureux petit troupeau des lus. Ceci est
la sentence commune et vridique, dit Suarez
Consultons maintenant le passage particulier de la question 458 dans
lequel lauteur entreprend dtablir ce que nous savons, mme si nous ne
savons pas grand-chose. Ici, lauteur explique clairement ce quil voulait
dire au numro 1, et pose carrment la question : Les paroles de Jsus
(beaucoup d appels, peu d lus) nous permettent-elles de conclure avec
certitude que le nombre des saints du Ciel est infrieur celui des damns ?
Et il rpond : Au sujet de cette question, jai dj fait quelques
remarques plus haut. Pp. 267,268. Nous rpondons conformment
lopinion que nous avons faite ntre, que la conclusion qui s impose est
celle du plus petit nombre des lus. Mais on objecte que cette conclusion ne
saccorde pas avec deux paraboles dont la conclusion est formule par cette
sentence : beaucoup d appels et peu d lus. Je rponds que dans la
premire parabole, les gentils semblent jouir d une meilleure condition dans
le royaume des cieux, duquel la plupart des juifs sont exclus. Dans la
deuxime parabole, un seul est rejet , mais plusieurs nentrrent pas.
Que dire donc de plus clair et de plus manifeste ? Que ces textes ont une
valeur de preuve et non de dmonstration, si l on considre la fin premire
et le sens spcial de la parabole, mais qu ils engendrent la certitude
complte si lon se rfre au sens secondaire de la parabole et au sens de l
auteur, comme le veut Van Steenkiste. Il est donc permis de conclure : nous
ne savons pas grand-chose l- dessus, et d ajouter quil est permis de
conclure que le nombre des lus du ciel est inferieur celui des damns.
Cest ainsi que parle Jean de saint Thomas et la plupart .
Comment notre auteur entend-il linterprtation de Beelen, non pas du
premier passage Matt. XX,16, mais d un autre, ch. XX11,14 ? Ses paroles
ne font que confirmer nos dires sur le professeur de Louvain : Que signifie
la conclusion de la parabole : beaucoup d appels, , peu dlus? Il
rpond : Luc. Brug. Klofutar, Beelen entendent la conclusion de la
parabole dans ce sens : parmi les gentils appels la foi, les lus
proprement dits seront peu nombreux, i.e. ceux qui sont admis au ciel. Il
sensuit donc que parmi les catholiques ,-- ceux qui appartiennent la vraie
Eglise du Christ--, le nombre des bienheureux sera infrieur celui des
damns.
Quelle fin se proposait le Christ, se demande Van Steekiste , quand il
nous a prsent cette parabole ? Et il rpond : La fin premire est de
dclarer aux Juifs quils sont exclus du salut vanglique et svrement
punis pour avoir prvariqu., et que les gentils seront admis en leur lieu et
place. La fin secondaire repose dans la dernire partie de la parabole, et
signifie que ne seront pas sauvs tous ceux qui embrassent la foi et
deviennent membres de lEglise, mais quen plus de la foi, ltat de grce
ou la vie sainte est ncessaire au salut.
25 Leonardus Klofutar
Ce docteur en thologie , professeur public et ordinaire des tudes bibliques
du Nouveau Testament l institut d tudes diocsain de Labacens, et
conseiller piscopal permanent et examinateur au synode, a eu accs des
sources et des secours excellents , i.e. aux travaux exgtiques des
Allemands qu ils viennent tout juste de mettre en circulation. Voici quelques
noms : Aug. De Berlepsch, F. Xav Patrizzi, P. Schegg, Aug. Bisping, Wilh,
Reischl, Jos. Langen , Allioli, Kistemaker, Massl, Adalbert Maier, Jord, Chr.
Kuinoel, de Wette, G. Roshenmuller, Wieseler, Friedlieb, etc..
Il nest donc pas tranger aux interprtations les plus modernes , et il a
scrut la loupe leurs mthodes exgtiques, de sorte quon peut dire ,
sans crainte de se tromper, que dans un seul auteur, nous avons le
sentiment des modernes. Voici, donc, bienveillant lecteur, ses propres
paroles en Matt : il y a beaucoup d appels : Ces paroles sont, la plupart
du temps, expliques ainsi : Beaucoup sont appels la batitude ternelle,
sans tre lus, parce qu ils ne sont pas fidles leur vocation. Mais cette
explication ne peut pas tre encore admise. Dans ce passage, ceux qui sont
invits sont les plus importants, llite. Mais si ces mmes mots (beaucoup
sont appels) etc..et ces autres de Matt. (XX11,14,) reviennent ailleurs dans
un autre sens, ce n est pas une objection notre explication, parce que le
contexte des deux passages est diffrent. Dans cet autre texte de Matt. de
XX11,14 : car plusieurs sont appels et peu sont lus, il faut lire : beaucoup
sont appels au royaume messianique, i.e. au salut, et seront damns. Car,
peu nombreux sont ceux qui, lus par un dcret divin, participeront
vritablement au salut dans lautre vie. La cause de lappel universel se
trouve dans lamour de Dieu qui veut sauver tous les hommes. La cause de
llection dun petit nombre est la prescience infaillible de Dieu du mpris par
le grand nombre du salut offert. En outre, quand le Christ dit que beaucoup
sont appels, il ne faut pas en dduire que ce ne sont pas tous les tres
humains qui sont appels la batitude ternelle. On dit beaucoup la
place de tous, pour les mettre en opposition avec les peu nombreux qui
jouiront vraiment de la batitude, car la totalit semble ntre quun grand
nombre quand elle est mise en relation avec le petit nombre. Lintention du
Christ ntait pas de mettre linsistance sur la multitude.
Enfin, en Luc, il parle ainsi : Seigneur, sils sont peu nombreux tre
sauvs, i.e., Seigneur, sont-ils peu nombreux parvenir la batitude
ternelle ? i.e. qui seront les convives au royaume messianique consomm
? . L interrogateur tait certainement un disciple qui tait boulevers par la
svrit des choses que Jsus imposait ses disciples, et par lattitude
rcalcitrante de ceux qui refusaient daccueillir sa doctrine. La particule ei
dans une interrogation directe a la mme valeur quen grec : Pereron, an,
num. A la question pose, Jsus rpond de faon faire comprendre
pourquoi il y en a plusieurs ne pas tre sauvs, et, en mme temps, il
exhorte tous et chacun travailler de toutes leurs forces pour devenir
participants du salut.


Paragraphe 2 UN ILLUSTRE EXEGETE MODERNE
REVENDIQUE PAR CASTELEIN
SANS DROIT (p.264)

Notre contradicteur range parmi ses partisans les deux plus savants
exgtes du sicle, Mgr. Beelen et le P. Knabenbauer , jsuite , (p.64, et Le
Patriote, 4 mars l899).
Nous avons dj recens la doctrine du P. Knabenbauer relative au petit
nom de ceux qui passent la vie ternelle. Il nous reste donc nous
prononcer sur Cl. Beelen.
Que le lecteur se rappelle avoir lu plus haut que le beaucoup- dappels-
peu- dlus, apparat deux reprises chez Matthieu, une fois au seizime
verset du chapitre vingtime, et une autre fois au quatorzime verset du
chapitre vingt-deuxime. Voici linterprtation de Beelen pour chacun des
deux textes. Dans le premier passage (XX,16), de lauthenticit duquel
plusieurs ont laudace de douter, le trs clbre exgte, avec hsitation et
modestie, reconnat l un degr plus ou moins grand de saintet, comme le
dit Castelein. Mais Beelen affirme formellement que le beaucoup-
dappels- peu- dlus, a un autre sens dans le second passage de Matthieu.
Voici comment il sexprimait en flamand : Multi vocatiCes paroles
confirment ce qui prcde immdiatement : cest ainsi que les derniers seront
les premiers, etc.. Le sens me semble tre le suivant : parmi ceux qui ont
t appels tt ou tardivement, gnralement parlant, peu seulement
porteront le nom de choisis ou daugustes ou de saints. Dans le chapitre
XX11, 14, la mme sentence reparat, mais avec un autre sens. Voyons
donc quel est cet autre sens donn par le texte.
Dans le deuxime passage, (XX11,14), cet autre sens prsent par Beelen
nest autre que le sens communment reu. Il ne sapplique pas aux Juifs,
ni ceux qui occuperont les meilleures places, mais tous ceux qui sont
appels la foi et au salut, et ceux qui, parmi eux, remporteront le prix au
jugement dernier. Voici les paroles de Beelen qui dfinissent cet autre sens :
Plusieurs appelsCette sentence ne porte pas sur la parabole dans son
entiret, (sur les invits aux noces royales) mais seulement sur les versets
9 13. Et il explique le sens des paroles du Christ : l, il y aura des
pleurs et des grincements de dents. Dans cette partie de la parabole, dit-
il, il sagit de la vocation de tous indistinctement, et mme des gentils, aux
joies de la grce et du salut ternel. La venue du Roi indique le jugement
universel, et lhomme expuls reprsente ceux qui, bien quils furent
autrefois appels la foi et au salut, sont diagnostiqus sans grce
sanctifianteet il priront pour toujours.
Voil donc cet autre sens dcouvert par le trs illustre exgte de Louvain .
Dans le chapitre XX,16, le peu dlus signifie peu de saints, et dans le ch.
XX11, 14, lauteur conserve aux mots leur sens propre et naturel, et peu
dlus signifie peu dlus. (phrase entrelarde de mots flamands). Il
convient dajouter que les paroles : beaucoup dappels, peu dlus, sont
associes par lauteur aux paroles prcdentes de Jsus, et expliquent
pourquoi slvera un tsunami de vocifrations : l il y aura des pleurs et
des grincements de dents. Une lamentation si abyssale peut-elle sexpliquer
par lexpulsion dun seul ? Si lon suppose une nue cosmique de damns,
en comparaison desquels les lus paraissent peu nombreux, il est facile de
comprendre la raison des pleurs dsesprs. Beelen rpte ensuite la
mme chose en flamand.
Aprs avoir entendu ces paroles, que le lecteur studieux et consciencieux
juge si elles donnent au P. Castelein le droit de tant fanfaronner propos de
linterprtation que lexgte donne au premier texte de Matthieu, quand on
constate que lillustre auteur, dans lautre passage considr comme plus
authentique, non seulement nappuie pas Castelein , mais se dclare en
faveur de lopinion communment admise. Cette doctrine de Beelen cadre
parfaitement avec le commentaire quil donne aux pitres et aux vangiles de
chacun des dimanches de lanne liturgique. Au dimanche de la
Septuagsime, dans 1, Cor. 1X, 24---X,5, pour viter la perdition ternelle et
lexclusion de la Batitude, il prvient, comme saint Paul, que la profession
de foi ne suffit pas, mais quest exige une vie chrtienne saintement
mene, avec toutes ses contraintes. En tmoignage de quoi, il rappelle le
dcs de tous les juifs dans le dsert et leur exclusion de la terre promise,
parce que la plus grande partie dentre eux navait pas plu Dieu. (deux ou
trois phrases en flamand)
Il semblerait donc que Castelein cite Knabenbauer et Beelen comme il citait
saint Alphonse et saint Franois de Sales . Naffirme-t-il pas que ses ides
sont le fruit dune tude approfondie de lEcriture Sainte et des
enseignements de nos plus grands thologiens ? Ltonnement que la
vulgarisation de pareilles ides susciteetc Et cest avec le plus grand
srieux du monde que E.T. se fait son chantre : Lauteur fait preuve dune
grande comprhension de lEcriture, dune solide rudition exgtique. Cet
avantage lui permet des interprtations que noserait pas un esprit moins
arm, mais dont la sage hardiesse se base sur des motifs qui entranent la
conviction du lecteur instruit et non prvenu .
p.267 fin.
retour la table des matires

Chapitre 6 : OBSERVONS LA FACON DONT LES
MODERNISTES SE COMPORTENT ENVERS LES
PERES DE LEGLISE ET LA FACON DONT ILS LES
INTERPRETENT. p.269-346

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Sancti ? (pdf gallica)

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ajout (1er septembre 2010)
[Marie-Madeleine de Pazzi, Oeuvres de Sainte Marie-Madeleine de Pazzi,
carmlite, recueillies par le R. P. Laurent-Marie Brancaccio, carme de la
stricte observance du couvent de Sainte Marie della Vita, Naples, traduites
de l'italien par le P. Dom Anselme Bruniaux, prieur de la chartreuse de
Valbonnne, dites par Victor Palm, Paris, 1873, tome 2, p.46, "car l'homme
n'a pas compris sa haute dignit, il s'est abaiss jusqu' la brute, et il est
devenu semblable elle (cf. psaume 48, verset 21). Il [l'Esprit Saint] frappe
aussi cette pierre dans le dsert du Paradis (je l'appelle dsert cause du
petit nombre de ses habitants compars ceux de l'Enfer) et nous obtient en
grande abondance les eaux de la grce, qui remontent ensuite vers leur
source et nous emportent avec elles dans la vie ternelle."]
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