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Cinta de Moebio

Revista Electrnica de Epistemologa de Ciencias Sociales


Facultad de Ciencias Sociales
Universidad de Chile

fosorio@uchile.cl
ISSN 0717-554x
Chile









2001
Anbal R. Bar
ABDUCCIN. LA INFERENCIA DEL DESCUBRIMIENTO
Cinta de Moebio, diciembre, nmero 12
Facultad de Ciencias Sociales-Universidad de Chile
Chile
pp. 1-7.









Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y El Caribe
Ciencias Sociales y Humanidades
http://redalyc.uaemex.mx

Cinta de Moebio. N12. Diciembre de 2001. Facultad de Ciencias Sociales.
Universidad de Chile.


Abduccin. La Inferencia del Descubrimiento
Anbal R. Bar. Profesor Adjunto. Ctedra Antropologa General. Facultad de Ciencias Exactas y
Naturales, y Agrimensura. UNNE. Corrientes (3400). Repblica Argentina

Introduccin
La abduccin es descrita por primea vez por Aristteles en los "Primeros Analticos", quien
considera como la inferencia que se realiza cuando es evidente que el primer trmino se predica del
trmino medio; pero no es evidente que el trmino medio se predique del ltimo trmino, aunque
sea ms o menos probable que la conclusin. A fines del siglo XIX, Peirce (1970) en "Deduccin,
Induccin e Hiptesis" retoma el tema, y Thagard (1978) cree ver en sus afirmaciones la
descripcin de dos clases de inferencia, la hiptesis y la abduccin, concibiendo a la primera como
la identificacin de una regla ya codificada en relacin con un caso; y a la segunda, como la
adopcin provisional de una inferencia explicativa con el objeto de someterla a contrastacin,
aunque a posteriori, ambos se funden en un nico concepto de abduccin.
En la tradicin epistemolgica, tanto la deduccin como la induccin fueron las nicas inferencias a
la cuales se le ha prestado atencin; la primera ligada a las escuelas racionalistas, y la segunda, a las
empiristas. Desde los trabajos de Aristteles, la abduccin queda olvidada hasta su
redescubrimiento por parte de Peirce, quien la liga al acto del descubrimiento y produccin de
explicaciones cientficas. Es en este marco donde la abduccin adquiere un verdadero status
epistemolgico, al otorgar fundamento a todos los procesos heursticos, independientemente de su
mbito de aplicacin. As, la Pragmtica sustentada por Peirce va a concebir al conocimiento como
una creencia que se ir fijando a travs de mtodos, de los cuales, el mtodo cientfico, se construir
sobre la base de los anteriores pero sin suprimir sus procesos de gnesis.
Es propsito del presente trabajo aportar a la discusin sobre qu es la abduccin, cules son sus
componentes y desde all, al papel que sta cumple en los procesos de descubrimiento,
particularmente, los descubrimientos cientficos.
Qu es la Abduccin
Segn Peirce (1970), la tarea principal del lgico es la de clasificar argumentos; pues toda
comprobacin depende claramente de una clasificacin. Este autor, refirindose al silogismo
Barbara, expresa que todo argumento, sea cual fuere, puede mostrarse en esta forma, siempre y
cuando la cpula "es" signifique "es para los propsitos del argumento", o "est representado por".
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Para Peirce, aunque toda inferencia pueda reducirse a este modo, no es sta la forma ms apropiada
de representar cualquier tipo de razonamiento, pues Barbara tipifica el razonamiento deductivo.
Peirce cree ver en Barbara la aplicacin de una regla. La premisa mayor formula la regla; la menor,
el caso sometido a la regla; la conclusin aplica la regla al caso y establece el resultado. Toda
deduccin es bsicamente la aplicacin de reglas generales a casos particulares.
En la induccin, el caso es el punto de partida, y la conclusin es la regla, la que se obtiene desde la
observacin de un resultado. Ahora bien, si en presencia de ciertos elementos observables de un
fenmeno no manifiesto en toda su dimensin, se concluye que stos pertenecen a una clase
particular de objetos, se estar en presencia de otra clase de inferencia a la que Peirce denomin
abduccin o hiptesis, la que se presenta como la inferencia de una caso a partir de la regla y el
resultado. Aqu, el caso debe ser reconstruido, pues no es directamente asequible al observador.
En la induccin se infiere que, si los enunciados que describen lo observado en el caso es
verdadero, entonces, la misma cosa es verdad en la clase entera; o bien, si se observa algo en cierta
proporcin, es de esperar que esa proporcin de casos tambin est presente en el universo. En la
hiptesis, por el contrario, se supone que el caso inferido corresponde a una cierta regla y, en
consecuencia, adoptamos esa suposicin.
Si bien la abduccin se presenta como una argumento dbil que inclina nuestro juicio hacia una
cierta conclusin, no es menos cierto que, desde una perspectiva heurstica, opera como un esquema
propicio para dar cuenta de situaciones o hechos insuficientemente explicados.
Dice Peirce que la adopcin de una cierta hiptesis no implica slo la explicacin de un hecho sino,
adems, sostener que la hiptesis contraria, llevar probablemente a resultados incompatibles con lo
que se pretende explicar. De la misma manera, en la induccin, cuando se acepta la regla, no
significa slo aceptar que las distribuciones halladas en la muestra son representativas de la
realidad, sino que una regla diferente se habra seguido probablemente de muestras diferentes de las
obtenidas. En la abduccin, una hiptesis es la subsuncin de un caso bajo una clase; la negacin de
esa subsuncin es admitir la subsuncin bajo otra clase. En la induccin, negar una regla es aceptar
otra regla contradictoria con la primera.
En los dichos de Peirce, no puede advertirse ms que intuitivamente, en qu consisten la regla, el
resultado y el caso.
La regla no alude a leyes empricas sino a hiptesis explicativas, hiptesis que se asumen como
conjeturas verosmiles en funcin de elementos indiciales que, directa o indirectamente, refieren al
fenmeno. Cul es la ley que debe invocarse para explicar el hecho no resulta del todo fcil.
Thagard (1978) supone que existen tres casos de abduccin a las que l denomina hipercodificada,
hipocodificada, y creativa. En la primera, existe algn o algunos elementos indiciales que refieren a
una nica regla; en la segunda, dichos elementos son equvocos y, por ende, pueden evocar
diferentes reglas. La abduccin creativa es aquella cuyas seales o referentes del fenmeno no
denotan ninguna regla conocida. Samaja, cree ver en esta ltima categora de la clasificacin de
Ecco, un caso donde la regla se produce por analoga. Para Ecco, la abduccin es tan til para
descubrir hechos particulares, como para descubrir verdaderas leyes cientficas.
En la abduccin, el resultado, o rasgo como lo denomina Samaja, se constituye de una serie de
elementos que hacen referencia al caso. Dichos elementos configuran lo que podra denominarse,
los rastros del fenmeno, aquello que ha quedado como consecuencia o secuelas del caso ya
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transcurrido, o como seales del caso que est ocurriendo. Dichas seales siempre son
fragmentarias, debido a que el caso ya ha sucedido o est sucediendo.
El caso abductivo, a diferencia del caso de la deduccin o la induccin, permanece oculto, como
algo que debe ser develado. El caso, ya pasado o presente, pero crptico, slo se manifiesta a travs
de signos "observables", el resultado. La conclusin de la abduccin es el caso; un caso que siendo
singular, resume en s las propiedades del universal; un caso, que sin pretensin de mostrar
variabilidad o frecuencias ms probables, expresa configuraciones, vnculos entre variables, modos
de funcionamiento.
En la inferencia de hiptesis, los caracteres no son susceptibles de enumeracin como los objetos, a
la vez que, stos se insertan en categoras; todo lo cual la convierte en sumamente peligrosa y
temeraria, a menos que se someta a las siguientes reglas:
a) La hiptesis ha de presentarse como una conjetura sujeta a validacin emprica.
b) Debern ponerse a prueba, todas y cada una de las predicciones que se produzcan en funcin de
esa hiptesis.
c) Se tendrn en cuenta, tanto los xitos como los fracasos, a fin de su evaluacin.
Peirce, en su examen de las diferencias entre induccin y abduccin, agrega otros elementos
divergentes en ambas inferencias, el primero es un razonamiento que clasifica, y va de lo particular
a lo general,; el segundo, explica, y transita del efecto a la causa. La induccin parte de lo
observable, aunque esto se halle denotado por la teora, en tanto que la abduccin refiere a algo que
no es posible que sea directamente observado; la induccin alude a la similitud entre lo observado,
con lo que habr de observarse a futuro; la abduccin relaciona lo observable con algo distinto de
ello, algo que posiblemente nunca ser observado.
Si bien el acto de observar est abonado por presupuestos metafsicos, mas an el proceso de
abducir, que conecta dos planos y los liga por nexos causales, el del efecto que se muestra en la
observacin, y el de la causa, que permanece oculta. As, Peirce concibe a la inferencia de hiptesis
como el componente emotivo del pensamiento, y la induccin, como el habitual.
Para Peirce la abduccin transita del efecto a la causa, pero es sta una condicin sine qua non de
dicha inferencia? Desde el autor de este trabajo se concibe a la abduccin como una inferencia
que transcurre desde los consecuentes a los antecedentes, pero no necesariamente stos deben
asimilarse al efecto y a la causa. Para una mejor comprensin de lo expresado conviene citar un
ejemplo. Si alguien ve pasar un tren por una estacin, supone que ste pas antes por la estacin
anterior, pero nada habilita a creer que ese hecho es causa de la presencia del tren en el momento en
que es observado. Se trata de dos estados en el que el primero determina al segundo, pero sin
implicancias causales.
Samaja (1995) cree que las hiptesis no se infieren inductivamente de la observacin y la sucesiva
adicin de observaciones particulares, sino mediante el descubrimiento de una pauta o patrn
observable, anlogo a una pauta ideal. Este proceder permitira reducir el espacio de bsqueda en
trminos realizables, reduccin que no es posible por va inductiva, y que implica evitar "la
explosin combinatoria", o combinacin de todas los valores de cada variable con todos y cada uno
de los valores de las dems variables.
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La tesis de Samaja es que la abduccin es la nica operacin lgica que introduce alguna idea
nueva, pues la deduccin slo deriva conocimiento de aquel ya validado, y la induccin slo se
limita a comprobar. El autor supone que a la abduccin le compete la categora kantiana de
sustancia-accidente, pues es la sntesis de elementos diversos que necesariamente se pertenecen
unos a otros., y al respecto dice "la abduccin nos permite identificar, mediante ciertos rasgos o
indicios la esencia o el tipo al que pertenece algo; la razn por la cual algo tiene la apariencia que
tiene. La abduccin identifica la especie o la sustancia a la que algo pertenece. Caso y
espcimen/especie son, entonces, sinnimos. Pero una vez que sabemos que algo es caso de una
cierta especie, podemos extraer un gran nmero de consecuencias acerca de lo que se puede esperar
de eso"
Cuando Samaja asimila la abduccin con la sustancia quiere mostrar que los rasgos, o el resultado
como lo denomina Peirce, son los elementos sustanciales de la cosa y no meros accidentes. Es
importante sealar que el ejercicio ms complejo est en discriminar lo sustancial de lo accidental.
Cmo se deslinda una cosa de la otra no es una tarea fcil. Uno de los ejemplos que utiliza Samaja
para ilustrarlo es el de la regla del oro, que dice "Todo oro es amarillo". Si es amarillo, entonces es
oro. Claro est que no todo lo amarillo es oro, por lo que deber entenderse que la presencia de
color amarillo como rasgo sustancial del oro, slo podr ser as interpretado en un determinado
contexto, y no en otro. Relacionar el color amarillo con el oro es altamente probable en ciertas
situaciones, pero es improbable en otra gran cantidad de casos. Es mucho ms probable en un curso
de agua de caractersticas aurferas, que en un ro litoral, u otra clase de paisaje.
Samaja identifica a la regla con la especie y al caso con el espcimen, es decir, la ocurrencia de la
regla en un particular. El espcimen se caracteriza por mostrar una cierta configuracin que es
comn a los dems miembros de la especie, y en cuya reproduccin la especie existe como totalidad
relacional.
Klimovsky (1995) al referirse a la abduccin lo hace considerndola como una inferencia que
posibilita una clase de explicacin, la explicacin potencial. sta es una explicacin provisoria dado
que no hay manera de contar con los datos que permitan construirla. Cuando los hechos dan cuenta
de lo que se ha explicado potencialmente, la explicacin potencial deja de ser tal para convertirse en
una "explicacin verdadera". El autor seala aqu que habra dos clases de modelos predictivos, el
nomolgico deductivo de Hempel, y el "antideductivo". En aos posteriores, Klimovsky e Hidalgo
(1998), refirindose a la explicacin potencial, la nominan como una clase de explicacin
nomolgico-deductiva, postura con la cual no coincide el autor del presente trabajo, toda vez
que se desconocen en realidad las condiciones antecedentes (aunque se las d por supuestas),
siendo tal inferencia, desde una perspectiva lgica, una falacia de la afirmacin del
consecuente. Desde la perspectiva peirceana, la deduccin slo es posible cuando el caso est
plenamente identificado, lo que significa que se conocen los antecedentes y, por lo tanto, se puede
predecir el consecuente. Justamente Hempel (1979) en su exposicin sobre el modelo nomolgico-
deductivo, seala explcitamente que el explanans de la explicacin se constituye de leyes, amn de
la descripcin de las condiciones iniciales, esto ltimo ausente en la abduccin.
La Abduccin y la Ciencia
Con respecto al papel de la abduccin en los procesos de descubrimiento, dice Ecco que muchas de
las denominadas deducciones de Sherlock Holmes son casos de abduccin creativa, es decir, casos
donde ha sido "inventada" la regla. Ecco cree ver en la ciencia los mismos mecanismos de
abduccin creativa; y al respecto nombra como ejemplo la intuicin copernicana del heliocentrismo.
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El autor supone que " Coprnico no observ las posiciones de los planetas como Galileo o Kepler.
Imagin un mundo posible cuya garanta era estar bien estructurado, gestlticamente elegante".
Un caso paradigmtico en medicina, es el del descubrimiento de las causas de la "fiebre puerperal"
enfermedad que produca elevada mortalidad posparto. En la clnica maternal de Viena (1846), el
doctor Semmelweiss intent explicar el origen de dicha enfermedad acudiendo a varias hiptesis
plausibles, la elevada poblacin de internas por sala, el stress por la falta de atencin adecuada, las
influencias epidmicas, etc. Ninguno de estos antecedentes pareca conectarse pertinentemente con
la elevada mortalidad. Un hecho fortuito, la muerte del doctor Kolletschka, con sntomas muy
semejantes a los de la fiebre puerperal lleva a pensar que ambos eran casos de una misma patologa.
Semmelweiss busca informacin sobre los antecedentes a la muerte de su colega y se informa que el
doctor Kolletschka se haba lastimado el dedo con un bistur, durante una autopsia.
Si Kolletschka haba muerto a partir de ciertos elementos que se hallaban en el cadver, tambin era
factible que esas mismas partculas provocaran la muerte de las pacientes. Observaciones ulteriores
confirman que luego de las autopsias, los estudiantes que colaboraban en ellas, revisaban a las
pacientes de la primera sala, aquella donde la mortalidad era mayor. Semmelweiss concluye su
investigacin argumentando que las "partculas cadavricas" portadas por los mdicos luego de las
autopsias, eran la causa de la "fiebre puerperal". Este es un caso de abduccin creativa donde la
regla nace por analoga, en la que el anlogo, el caso Kolleschka, oficia de modelo del caso
analogado, la fiebre puerperal. Ninguno de los hechos relatados se podan conectar sin la existencia
de un patrn que sirviera para relacionar las diferentes situaciones dadas.
Debe hacerse notar que no en todos los casos de abduccin creativa, la regla nace por
analoga. Tal como lo afirma Ecco cuando se refiere a las concepciones de Coprnico, "el sistema
ptolemaico careca de elegancia, de armona, como una pintura en la que el pintor hubiera
reproducido todos los miembros sin formar con ellos un nico cuerpo", y en este contexto la
abduccin nace como organizadora de lo percibido en una nica pauta, el universo copernicano. No
hubo aqu un anlogo del universo, sino la incorporacin de informacin dispersa que tomaban
sentido al ser incluidas en el nuevo concepto de sistema solar.
Klimovsky cuando se refiere al descubrimiento de Neptuno lo ejemplifica como un caso de
abduccin, no obstante seala "Si se admita que ese planeta se hallaba en tal o cual lugar, y que su
masa y dimensiones eran tales o cuales, entonces era posible deducir, con las leyes newtonianas de
la mecnica celeste, que las perturbaciones deban haberse producido de la manera observada". Para
el autor la diferencia entre explicacin potencial y explicacin verdadera reside en su real
confirmacin por la evidencia emprica, no en el tipo de inferencia en juego, ya que sta es, segn
su ptica, deductiva. Klimovsky asume una posicin ambigua respecto de la abduccin, pues, la
muestra como propiciadora del descubrimiento pero sin deslindar claramente la diferencia de rol
respecto de la deduccin, la que al parecer tambin constituye una inferencia actuante en la
explicacin potencial.
Mill formula los cnones de los mtodos experimentales, concibindolos como mtodos para
descubrir conexiones causales y tambin para demostrar la verdad de las hiptesis. El autor asimila
los mtodos a los razonamientos inductivos, en virtud de que la ley causal habr de construirse a
partir de los efectos observados y del anlisis de la situacin antecedente. Qu antecedentes son
relevantes y pueden constituirse en potenciales causas es una pregunta que slo puede responderse
en el marco de cierta disciplina, cierta especialidad, y cierto estado de cosas; lo que implica que el
sujeto de conocimiento realiza una seleccin no arbitraria de posibles factores determinantes del
fenmeno. Para Klimovsky, la induccin en sentido amplio es "el proceso intelectivo por el cual el
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cientfico, a partir de datos de la experiencia, accede a teoras que permitan explicarla. (Dicho
proceso podra ser llamado un salto inductivo)". La operacin que describe el autor no parece propia
de la induccin, toda vez que esta inferencia parte de la observacin, de tal manera que lo que se
deriva de all puede contener descripciones, mas no explicaciones.
Desde la autora de este trabajo se asume que tanto los mtodos que describe Mill, como la
induccin en sentido amplio de Klimosky, no refieren a casos de induccin, sino de abduccin.
El "salto inductivo" a que alude Klimovsky no es posible sin adicin de informacin, ajena a la
descripcin contenida en las generalizaciones empricas. Esa nueva informacin le da sentido a la
descripcin tornndola en explicacin. As, una explicacin se nutre tanto de informacin emprica
dispersa como de nexos lgicos, o como dice Bateson, la explicacin es el cartografiado de una
tautologa sobre una descripcin. Sin duda que la ciencia se funda en "saltos", pero stos no son de
naturaleza inductiva, sino abductiva.
Conclusiones
En pocas de Peirce, fuertemente determinadas por el empirismo, el autor supuso que la inferencia
habitual en la ciencia era la induccin; ms tarde, en el siglo XX, con la influencia de Popper, la
inferencia excluyente fue la deduccin. Ninguna de ambas ha podido dar cuenta de cmo se
produce el descubrimiento. En este marco, la abduccin aparece como la inferencia capaz de
conectar el mundo emprico con las configuraciones o totalidades relacionales, lo cual la torna en
una potente herramienta heurstica.
Si bien desde un punto de vista lgico la abduccin es una falacia de la afirmacin del consecuente,
no deja de ser por eso un instrumento de bsqueda de conocimiento; conocimiento que se funda no
tan slo en las verdades cientficas, sino en la propia praxis del sujeto.
El devenir de la abduccin del efecto a la causa no es induccin tal como lo crea Mill porque en ese
movimiento, el consecuente no se conecta con cualquier antecedente sino slo con aquel o aquellos
ms relevantes. La relevancia o no relevancia de la relacin es una decisin del sujeto epistmico,
acto que se sustenta en su praxis; primero como impronta cultural, y luego como impronta
cientfica.
No debe confundirse abduccin con induccin, porque esta ltima se produce sobre las
regularidades observadas, nunca conectando consecuentes observados con antecedentes. No debe
confundirse abduccin con deduccin porque la primera retrodice, descubre y explica, y la segunda,
predice, aplica y confirma.
La abduccin es una inferencia no necesaria, no obstante, seala un camino a seguir, y ese camino
es el ms probable entre otros posibles.
Bibliografa
Bateson G. 1997. Espritu y naturaleza. Amorrortu editores. Bs. As.
Cohen M. y Nagel E. 1979. Introduccin a la lgica y al mtodo cientfico 2. Amorrortu
editores. Bs. As.
Eco U. y Sebeok T. 1989. El signo de los Tres (Dupin, Homes, Peirce). Lumen. Madrid
Hempel C. 1979. La explicacin cientfica. Estudios sobre la filosofa de la ciencia. Paidos.
Bs. As.
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Klimovsky G. Las desventuras del conocimiento cientfico. Una introduccin a la
epistemologa. A.Z editora. Bs. As.
Klimovsky G. e Hidalgo C. 1998. La inexplicable sociedad. Cuestiones de epistemologa de
las ciencias sociales. A.Z editora. Bs. As.
Peirce Ch. S. 1970. Deduccin, Induccin e Hiptesis. Ed. Aguilar. Bs. As.
Samaja J. 1995. Epistemologa y Metodologa. Elementos para una teora de la
investigacin cientfica. Eudeba. Bs. As.
Samaja J. 1995. La bolsa o la especie. Para volver a pensar en el puesto de la abduccin en
el sistema de inferencias. Maestra en Epistemologa y Metodologa de la Ciencia. UNNE.





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