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CRITIQUE
10/11/2013 12h32
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Sabine Cessou | journaliste
Mis jour le mardi 12 novembre 2013 16h31
Dans Il faut beaucoup aimer les hommes , la
romancire raconte la relation entre une Blanche et
un Noir, se frottant aux strotypes au risque de sy
emmler.
Marie Darrieussecq sur un plateau de tlvision (BALTEL/SIPA)
Cest bizarre, mais cest comme a : en France, lamour en noir et blanc parat
nettement plus explor dans la vraie vie que dans limaginaire des romanciers.
On se flicitait donc, a priori, que Marie Darrieussecq mette enfin les pieds dans
ce plat, avec son roman de la rentre, Il faut beaucoup aimer les hommes
qui a reu le prix Mdicis ce 12 novembre.
Dans son rsum, la maison ddition
P.O.L explique que les hros de
lhistoire se dbattent dans les
clichs . La quatrime de couverture,
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Couverture de Il faut aimer les hommes
elle, comporte ces deux simples
lignes :
Une femme rencontre un homme.
Coup de foudre. Lhomme est noir,
la femme est blanche. Et alors ?
La bonne rponse nest pas : Rien,
justement. Il ny aurait sans doute
pas eu de roman
Alors tout, donc, dans cette liaison
des plus impossibles, comme le titre
le suggre ds le dpart. Un emprunt
Marguerite Duras, qui avait crit :
Il faut beaucoup aimer les hommes. Beaucoup, beaucoup. Beaucoup les
aimer pour les aimer. Sans cela, ce nest pas possible, on ne peut pas les
supporter.
Bien envoy. Mais faudrait-il les aimer encore plus quand ils sont noirs ? Voil
peut-tre la question que Marie Darrieussecq, volontiers provocatrice, pose entre
les lignes. Lauteur explique :
Jai lhabitude de jouer avec les clichs. Quils concernent la maternit, le
deuil ou le couple mixte. Des zones de lexprience humaine sont greves,
constelles, touffes sous les clichs.
Cette histoire a-t-elle quelque chose dautobiographique ? Rponse :
Il y a une part dautobiographie, une part prive, cest vident.
Mais on nen saura pas plus. Lintrigue se noue Los Angeles, dans les milieux
du cinma, entre une actrice franaise, Solange, et un acteur camerounais,
Kouhouesso, qui rve de faire son propre film, ladaptation de la nouvelle de
Conrad Au coeur des tnbres .
Pourquoi avoir choisi L.A. comme dcor ? Marie Darrieussecq :
Jen avais envie. Jaime parler des pays que je connais. Jai tran dans un
petit milieu hollywoodien, cette tribu dHollywood avec ses murs et son
dialecte. Une fabrique clichs.
Lhistoire passe ensuite par Paris, puis le Cameroun, o lauteur a pass dix
jours avant dcrire, pour faire ses reprages et capter des ambiances. Elle y
dcrit un tournage pique o le roman prend tout son souffle si lon en croit la
critique trs positive qui a accueilli louvrage.
E X T R A I T D U R O M A N
Il y avait ce quil tait lui : un problme. Et sa grande ide cotait trop dargent.
Demandait trop trop de gens. Et pour elle la grande ide tait comme une
autre femme, et elle ne voulait pas quil la suive.
force de penser au Congo je suis devenu un Congo bruissant de forts et de
fleuves o le fouet claque comme un grand tendard. Il lui lisait Csaire. Qui
ntait pas son crivain prfr. Mais qui a laiss de bonnes pages, on ne peut
pas dire. Et qui tait noir, a a son importance. Sans doute. Elle tait de l, elle
aussi, dsormais. Du pays impossible, avalancheux et dbordant.
Chaque matin elle sveillait afflige dune maladie de peau. Ses paules, ses
seins, lintrieur de ses bras, tout ce qui venait au contact de lui sa peau tait
creuse de lignes, de broderies. Elles couraient, incrustes. Elle frottait mais a
ne partait pas. Elle se douchait mais leau ny faisait rien, et dans le miroir elle
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voyait, sous la peau, courir les galeries troites et rgulires, de fins colliers de
perles en creux.
Source : LExpress.
A la lecture, ce livre soulve beaucoup plus de questions quil nen rsout. Du
coup, nous avons voulu savoir ce que dautres pouvaient bien en penser. Avis
assez partags.
Pour Caroline Pochon, auteur de Deuxime Femme (d. Buchet-Chastel,
2013), un roman tir de son exprience de seconde pouse dun Sngalais
dans une banlieue de Dakar, la promesse du livre nest pas tenue :
Cest LAmant de Marguerite Duras en version archi-aspartame ! On dirait
le portrait immature dune femme immature, sans dramaturgie, sans
progression motionnelle. Lhomme noir na pas dpaisseur, il est rduit
ses dreadlocks.
Il vient la baiser tous les dix jours et elle sen fait toute une histoire. Comment
peut-elle aimer un mec qui la traite en plan cul ?
Ca peut arriver aux meilleures dentre nous , nuance une autre lectrice, une
journaliste franaise qui a eu une longue relation avec un Africain mais qui
souhaite garder lanonymat :
Le dbut du roman est gnial, on sent la passion, il y a de belles phrases.
Marie Darrieussecq crit bien le bonheur qui dsintgre et ltonnement
devant lautre.
Lhrone narrte pas de dire quelle est blanche. Son amant noir le lui en fait
prendre conscience et cest aussi leur perte Trop diffrents.
Catherine Brosson, ancienne libraire, animatrice du site Internet de conseils de
lecture Ibookine, grande fan de Marie Darrieussecq, ne cache pas sa
dception :
Cest affligeant. Cette histoire est trs factice et froide. On sent que lauteur
a pass du temps sur Google. Les personnages nont aucune crdibilit. a
ressemble du Duras, mais ce nest pas Duras. On ne peut pas sidentifier
au personnage de la femme.
On se demande dailleurs quel saut dans lespace et dans le temps a fait
Solange, qui tait dj lhrone de Clves (P.O.L, 2011), son roman
prcdent. Il traitait de la pubert avec un texte intressant, qui sentait la
petite culotte un peu sale dadolescente.
Contresens sur des clichs ?
Sur les clichs, que le livre propose de dmonter, on croirait plutt assister
une longue caresse dans le sens du poil. Ainsi Solange mdite-t-elle sur
lAfrique, cette grosse goutte de terre rouge qui pend au bas de lEurope ,
pendant quelle attend son amant, des heures et des heures.
E X T R A I T D U R O M A N
Une autre des ides qui lui vient est-ce que les Noirs nont pas tendance
tre en retard ? Est-ce que les Africains nont pas un rapport au temps disons
un peu particulier ? Le rayon la troue. Est-ce une pense raciste ?
Dorigine martiniquaise, Vincente Duchel, juriste la Cinmathque franaise et
critique littraire, a t fortement irrite par ce quelle peroit comme un
racisme refoul dans le roman.
Ce livre ma dprime. Si cest une histoire damour, trs bien. Mais quon
vende ce livre comme une lecture sur le couple mixte, cest purement
commercial.
Ce livre na aucun fondement, sauf peut-tre rpondre la demande dune
socit qui une vision trs particulire de lhomme noir. Et l, cest carrment
inquitant !
Ds la premire scne entre eux, il est en retard. Ds quelle dit ses amis
quil est noir, on lui rpond quelle va avoir des ennuis. Elle lui paye des
vtements, le restau, un billet davion en premire classe, et il disparat dans
la nature.
L encore, avis nuanc de notre journaliste anonyme :
Sur les clichs, pour une fois, cest abord dune manire trs brute. Le fait
que ces clichs puissent faire honte et renvoyer des choses absurdes,
lencontre de nos propres ides, cest une ralit.
Penser en clichs, a fait partie de lhistoire. Au dbut on se demande mme
pourquoi on pense comme a !
Rponse de lauteur sur les lectures diffrentes que lon peut avoir des fameux
clichs dans son roman :
Il existe normment de phrases qui peuvent relever du racisme. Comme
lexpression Jungle Fever, trs pjorative, utilise du ct noir comme du
ct blanc aux Etats-Unis.
Le fait est quil nexiste pas de racisme anti-blanc. Le racisme est un idal
constitu pour justifier lesclavage.
Solange et Kouhouesso sont trs au courant des clichs. Elle joue la petite
parisienne romantique en Louboutin, tandis que les acteurs noirs sont
assigns un catalogue de rles pas trs vaste.
Ils sont tous les deux des immigrs dans un rve californien, mais sont tous
les deux renvoys la domination blanche et masculine .
Et lrotisme, dans tout a ?
Caroline Pochon, elle, a la dent un peu plus dure :
Elle crit un moment que son hrone aurait donn dix ans de sa vie pour
les moments de sexe. Or, la fille nest pas intressante, elle non plus. On a
le dtail de ses robes bretelles, les noms des marques sont mme cits.
a fait fashion, on dirait la nouvelle de lt dans le magazine Elle
Notre journaliste franaise :
Il y une part dautocritique dans ce livre. Dans un passage qui ma
marque, elle regarde leurs deux peaux, elle se dit que cest tellement beau
que cest fait pour tre compatible. a ma touche. Cest quelque chose qui
mintrigue, le ct esthtique du couple mixte.
Marie Darrieusecq parle drotisme , mais certaines lectrices en auraient
bien voulu un peu plus au rayon X
E X T R A I T D U L I V R E
Plus tard, sa cuisse tait pose sur sa cuisse, et son bras sur son bras, et
elle tait si blanche et lui si noir que a la faisait rire, ctait charmant,
apptissant, quasi ptissier ; les corps se terminaient si nettement, se
touchaient si franchement, sarrtaient et reprenaient exactement o les fermait
la peau, et on avait envie de recommencer juste pour a, pour vrifier encore
quici cest moi et l cest toi et que nous pouvons nous trouver et jouir de a,
prcisment a, la diffrence dcorative, invente exprs pour faire joli.
Le Noir, ce nest pas Alain Mabanckou
Pour le philosophe et historien camerounais Achille Mbembe, un ami de Marie
Darrieussecq, il faut prendre ses distances avec le livre, et ne surtout pas tout
prendre au premier degr. Explication :
Elle interroge des choses qui passent pour le sens commun. Dans ce cas,
elle sinterroge sur la possibilit dun amour entre un homme noir et une
femme blanche, dans un contexte o toute relation humaine suppose des
incomprhensions, de la traduction, des moments de tension, mais aussi
des moments de tendresse et de rconciliation.
Le roman est crit la manire de celui de Conrad. En tout cas elle sefforce
de le faire. Ses observations proviennent dun voyage dtude quelle a fait
avant dcrire son roman. Elle a beaucoup lu.
Elle fait affirmer des choses par lun des protagonistes du roman : cela ne
veut pas dire quelle y croit elle-mme. Le roman est trs loin dtre
autobiographique, cest ce quelle ma dit. Les gens sinterrogent au sujet du
Noir. Des rumeurs courents dans le tout-Paris. Certains pensent que cest
Alain Mabanckou. Elle ma dit que ce nest pas lui. Je peux vous le dire : ce
nest pas moi non plus !
Camerounaise, elle aussi, la journaliste Denise Epot, directrice de la chane de
tlvision TV5 Monde, na pas la mme indulgence.
Jai eu beaucoup de mal entrer dans le roman. Ce nest qu la 44 page
que lon apprend que Solange ne sort pas avec un certain George, mais
Kouhouesso Nwokam. Pourquoi ne pas nous lavoir dit plus tt ?
Des petites nuances trahissent une certaine lgret : on ne dit pas les
Camos mais les Camer pour les Camerounais. Kouhouesso, ce nest pas
un prnom camerounais. Par ailleurs, tous les Noirs ne sont pas amis, ni
cousins, et ne se connaissent pas ! Lhrone pense que le gardien de sa
rsidence, un Noir, a forcment parl son amant quand il est sorti de chez
elle
Tout cela me parat trs primaire. Je ne me reconnais pas dans cette enfilade
de clichs. Cette histoire damour qui ne vient pas, quest-ce que a a voir
avec les origines de lhomme ?
Quelle ide se fait-elle des Africains ? Et mme du couple mixte ? Il ny a
pas de rflexion sur le fait que tous les couples sont mixtes, par dfinition,
avec un homme et une femme. On se demande si cest du vcu et si elle est
traumatise. Ou alors, si cest de la science fiction
Un personnage naf qui dit des horreurs
Marie Darrieussecq, elle, est persuade davoir crit quelque chose dassez
subtil , en prenant un personnage naf pour lui faire dire des horreurs . Elle
explique :
Lhomme est habit par une grande ide. Ce nest pas parce que cest un
homme de couleur, mais il ny a pas de place pour elle. Elle, de son ct, est
obsde par lui, qui est obsd par sa grande ide.
e
Cest la structure de la passion : je taime parce que tu me fuis. Elle a pour
rivale ce projet qui le rend, lui, si sexy.
Elle, de son ct, est une femme un peu surprise par ce qui lui arrive. Elle
vient dun bled tout blanc, tout catho. Quelquefois elle se comporte en super-
Bcassine, mais elle a une forme de curiosit et de courage.
Lauteur a fait des lectures publiques des premires pages de son roman. Trs
bien reu la mdiathque du lyce franais de Yaound, au Cameroun. Moins
bien en Arizona, devant une audience issue des Etudes africaines de luniversit
de Tucson. Marie Darrieussecq :
Un auditeur a tout balay en disant : Yeah, jungle fever ! Une journaliste
dorigine antillaise ma dit que les dreadlocks de Kouhouesso lavaient
nerve.
Mais il ne faut pas nier ces choses l, les diffrences physiques existent. Le
mot race aux Etats-Unis reste employ. En Europe, il ttanise, il renvoie au
nazisme et la colonie.
Marie Darrieussecq a beaucoup lu, comme son hrone. Elle cite Achille
Mbembe, Pape Ndiaye, Chinua Achebe, Wole Soyinka.
Mais pas Les couples dominos, Aimer dans la diffrence , un essai de la
fministe camerounaise Thrse Kuoh-Moukoury (LHarmattan, 1973). Ou les
trs forts Ecrits pour la parole (LArche, 2012) de Lonora Miano, qui vient
davoir le Prix Femina, elle aussi dorigine camerounaise.
E X T R A I T D E E C R I T S P O U R L A P A R O L E
Aimons ceux qui peuvent nous aimer. Dautant que les autres, les femmes
blanches surtout, sont capables de choses qui nous sont dsormais
impossibles. Inconsciemment pntres de lide que les hommes noirs sont
des handicaps historiques, elles nen attendent pas beaucoup plus quune
prsence quotidienne et des performances sexuelles. () La sagesse
ancestrale ne nous suffira pas, elle ne nous impressionne nullement, nous en
avons, nous aussi, reu des tonnes en hritage, et nous navons pas envie de
payer les factures, les vacances, tout se qui se paie, uniquement pour nous
assurer de voir un pantalon dambuler dans les couloirs de lappartement
Fabienne Kanor, martiniquaise, crivait dans Deaux douces (Gallimard, 2004),
son premier roman, ces quelques lignes encore plus rudes :
Est ngre lhomme capable de coquer dix femmes la minute. De fabriquer
des mensonges cent fois plus gros que lui. De te voler ta vertu sans prendre
de plaisir.
Est ngre le dorlis, le chien savane. Est ngre lhomme qui te dit A et pense
B. Qui te jure B et pense A. Lhomme qui rement. Lhomme qui repart. Qui
disparat sans scrupule. Revient sans commentaire.
Est ngre celui qui te viole du regard. Te fait cinq gosses dans le dos. Ten
fait voir de toutes les couleurs, te dclare que cest lui lhomme et que tant
que cela durera, le ngre durera.
A ce compte-l, il faut beaucoup les aimer, en effet. Reste savoir si tous les
Noirs sont ngres au sens o Fabienne Kanor lentend. Et sils sont tous de
la trempe du Narcisse camerounais de Marie Darrieussecq.
Alors, vraiment aucun amant, mari ou pre de famille qui se respecte un tant
soit peu dans toute lAmrique noire, les Carabes, limmense Afrique et sa
diaspora ? Il est permis de douter.
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Il faut beaucoup aimer les hommes
De Marie Darrieussecq
Editions P.O.L, collection Fiction 320 pages 18 .
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