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IV.

LA ORACIN ATRIBUTIVA
DNDE EST EL SUJ ETO?
l. PRESENTACIN DEL PROBLEMA
Una regla general de laconcordancia, registrada en todas las gramti-
cas del espaol, establece que el verbo debe concordar con su sujeto en
nmero y persona. Ya hemos visto que tal regla enfrenta problemas
en cuanto al nmero cuando el sujeto es un colectivo o una frase no-
minal compuesta; en tales casos la frase nominal que funciona como
sujeto est claramente identificada, pero resulta complicado determi-
nar su carcter singular o plural debido a la interaccin de una serie
de factores como la interpretacin singular o plural del controlador,
laeleccin del elemento nuclear de lafrase, laprominencia de alguno
de los posibles elementos nucleares, etctera, factores que ya hemos
revisado ampliamente en los captulos correspondientes.
Las oraciones atributivas del tipo Su principal preocupacin es / son
sus hijos --donde tenemos dos frases nominales, una singular y otra
plural, ligadas por un verbo copulativo- aaden una complicacin
ms al problema de asignarle lamarca de nmero al verbo. Esta com-
plicacin consiste en determinar cul de las dos frases es lamejor can-
didata para controlar la concordancia pues, al menos en apariencia,
cualquiera de las dos estara en posibilidades de hacerlo: ambas son
nominales, ambas estn determinadas (en el ejemplo utilizado, aun-
que no siempre sucede as) y su posicin es intercambiable: cada una
puede ir antes o despus del verbo: Su principal preocupacin es / son
sus hijos, o bien Sus hijos es/son su principal preocupacin. Sin em-
bargo, algo hay en los elementos constituyentes deestas oraciones que
nos hace preferir, aqu, las versiones concordadas en plural:
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a. Suprincipal preocupacin son sus hijos
b. Sus hijos son supreocupacin principal
frente alas que sepodran construir en singular:
a. ?Su principal preocupacin es sus hijos
b. ??Sus hijos es supreocupacin principal
Estos diferentes grados de aceptabilidad nos llevan aproponer que
no es posible elegir indistintamente entre la concordancia singular o
plural en estos casos, sino que ms bien existen tendencias fuertes para
optar por un nmero u otro, determinadas por factores principalmen-
te semnticos, pero tambin sintcticos y pragmticos. Consideramos
que tales factores propician laseleccin del elemento nominal idneo,
bien singular o bien plural, como controlador de la concordancia con
el verbo ser.
En las prximas pginas revisaremos los problemas que presentan
este tipo de oraciones y las soluciones planteadas en gramticas del
espaol y trabajos monogrficos; analizaremos una coleccin deejem-
plos en funcin de detectar los factores que pueden influir en ladeter-
minacin de laconcordancia y, con base en este anlisis, intentaremos
demostrar que laeleccin del controlador est condicionada por estos
factores, tal como lohemos propuesto en el prrafo precedente.
2. CARACTERSTICAS DE LAS ORACIONES ATRIBUTIVAS
Veamos en primer lugar las caractersticas generales de las oraciones
atributivas. Estas oraciones, llamadas tambin de predicado nominal,
estn compuestas bsicamente por tres elementos: sujeto, verbo y atri-
buto, cuya posicin es variable. El sujeto est representado por un sus-
tantivo, un pronombre ouna frase nominal. La posicin verbal laocu-
pan los copulativos ser, estar, parecer y algunos otros como semejar,
andar, resultar, seguir, continuar, quedar(se), volver(se), poner(se),
permanecer, etctera, construidos con adjetivos, como por ejemplo en
"las negociaciones resultaron interrumpidas" o "el enfermo se puso
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inquieto".l Finalmente, el papel de atributo suele ser desempeado
por un adjetivo (los nios son traviesos) opor una frase preposicional
(la mesa parece de madera), pero tambin por un sustantivo (Mara
es lingista), una construccin sustantiva (El perro es el mejor amigo
del hombre) opor un adverbio (Lavida es asQ)El atributo seenlaza al
sujeto mediante el verb0
2
--cualquiera de los mencionados arriba-
aunque, si el atributo es decarcter sustantivo, sesuele preferir el ver-
bo ser.
3
Cuando la posicin de atributo est ocupada por un adjetivo (la
manzana es roja, los nios son traviesos), la concordancia entre los
elementos se resuelve sin grandes problemas: tanto el verbo como el
adjetivo concuerdan con el sujeto (el verbo en nmero, el atributo en
gnero -si es variable- ynmero). Por el contrario, cuando los ele-
mentos enlazados por el verbo son ambos de carcter sustantivo, la
concordancia entre sujeto y atributo ni se requiere ni se da en los he-
chos (lo nico que puede haber es coincidencia si ambos presentan el
mismo gnero y/o nmero). En consecuencia, setorna difcil, en mu-
chos de estos casos, determinar cul de los elementos cumple la fun-
cin de sujeto y cul lade atributo, esto es, determinar en qu sentido
seestablece larelacin depredicacin. Tal determinacin resulta muy
complicada, sobre todo en el caso de las llamadas oraciones ecuativas,
1 Estas construcciones tienen comportamientos similares alas deser o estar: el ad-
jetivo no se puede suprimir, concuerda con el sujeto en gnero y nmero; adems los
verbos que las integran pueden sustituir o ser sustituidos por ser o estar (vase Her-
nanz y Brucart, 1987: 2171; estos autores los llaman "seudocopulativos" y los distin-
guen por tener valores semnticos menos difusos que los copulativo~l vase tambin
Gutirrez Ordez, 1989: 31). '
2 Sobre atributo, vanse Lzaro Carreter, 1968; y tambin Hilt, 1972: 150. Guti-
rrez Ordez{p"ioporciona una explicacin deoracin atributiva similar alamencionada
aqu, aunque habla de tema en lugar de sujeto. Seala que el tema o base de la atribu-
cin es una categora siempre nominal, alaque se aplica lo significado por el atributo.
El verbo sirve de enlace entre tema y atributo. Y el atributo es una categora variable:
adjetivo, sustantivo y aveces adverbio (-Gtttirre~()rdfl0Zf! 989:267
3 En la bibliografa suelen citarse algunos ejemplos con estar como "Pedro esta-
ba muy caballero en su arzn" (Gutirrez Ordez, 1989: 35). Y podemos encontrar
tambin casos con el verbo parecer, como "J uan parece el portero". Sin embargo, en
lamuestra empleada todos los ejemplos que hemos registrado corresponden al verbo
ser; no contamos con casos similares alos mencionados en esta nota. Falt, que trabaja
con una muestra ms grande que la nuestra, y de lengua escrita, proporciona el si-
guiente ejemplo: "todo parecan dificultades insuperables" y seala que slo encontr
dos de este tipo (1972: 150).
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reversibles o atributivas identificadoras (Blinkenberg, 1950: 94; Gili
Gaya, 1969,33; Falt, 1972: 154; Hernanz y Brucart, 1987: 220-223;
Gutirrez Ordez, 1989: 47; Alarcos, 1994: 302)4 donde, en princi-
pio, cualquiera de los dos elementos nominales podra ocupar laposi-
cin del otro; esto se debe aque, frente a las atributivas prototpicas,
en las que se adscribe una determinada propiedad al referente del su-
jeto, en las ecuativas lo que se expresara es una relacin de igualdad
entre el referente de una expresin y el referente de otra, similar a la
que semanifiesta en lenguaje matemtico al relacionar dos elementos
con el signo "=" ('igual'). Setrata deoraciones como:,:
Mi padre es el propietario de lacasa.
que supuestamente equivale a
El propietario de lacasa es mi padres
Para algunos autores, plantearse la cuestin de cul es el sujeto y
cul el atributo, con respecto a las atributivas en general, resulta irre-
levante; hay quienes incluso proponen abandonar la referencia a su-
jeto y atributo en sus anlisis (Falt, 1972:\157). Otros, sin embargo,
sostienen que existe asimetra aun encasos extremos como el que aca-
bamos de ejemplificar, y que hay rasgos indicadores de lafuncin de
cada uno delos elementos.
Mientras los dos elementos sustantivos enlazados por la cpula
sean del mismo nmero (singular o plural), la primera opcin puede
ser aceptable. Pero si uno de los elementos es singular y el otro plural,
4 Hernanz y Brucart (1987) se refieren a ellas como "atributivas identificadoras"
por oposicin a las "atributivas adscriptivas" que adscriben propiedades al referente
sujeto.
5 Para Radelli (1984: 62-70) dos oraciones como stas o como Pedro es el portero y
El portero es Pedro tienen significado idntico y sepueden emplear indistintamente. Ello
se debe a que "la sintaxis del espaol permite intercambiar la posicin del sujeto y del
predicado nominal de las oraciones copulativas de equivalencia" (63). El sujeto puede ir
en posicin preverbal o posverbal, lanica condicin es que concuerde con el verbo; en
consecuencia, seala Radelli, cada una de estas oraciones es potencialmente ambigua,
segn el elemento que seinterprete como sujeto. Desde el punto devista denuestro an-
lisis, como sever ms adelante, aqu no habra ambigedad pues en las dos oraciones el
elemento ms individuado, y por lotanto sujeto, esPedro.
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como en el ya citado ejemplo "Su principal preocupacin es / son sus
hijos", la situacin se complica, pues aqu s resulta relevante deter-
minar la posible funcin de cada uno de ellos y as asignar al verbo
la marca correspondiente, singular o plural. Esto, desde luego, si no
aceptamos, y tal es nuestro caso, que la concordancia puede estable-
cerse indistintamente con cualquiera de los dos. Por ello, partimos de
la segunda propuesta enunciada, laque sostiene que las funciones es-
tn marcadas y que existen criterios basados en rasgos sintcticos y
semnticos, para determinar dichas funciones.
Los rasgos, propuestos por diversos autores, son:
a)/ orden de los elementos; suelen sealar que el elemento pre-
~verbal es el que funciona como sujeto.
b) lhconcordancia; el sujeto esaquel con el queel verbo concuerda.
6
c) fa pronominalizacin; el atributo se sustituye con los neutros lo,
eso; el sujeto, con otros pronombres.
d).la diferencia entre los pronombres interrogativos que sustituyen
al sujeto, quin oqu, frente aslo qu para el atributo.
e) , J ~ aespecificidad; el elemento menos especfico ser el que con
ms facilidad pueda ser reinterpretado como adjetivo y por lo
tanto funcionar como atributo, mientras que el ms especfico
funcionar como sujeto. La especificidad est determinada por
el grado de definicin de los sustantivos -presencia de artculo
definido, indefinido, algn otro determinante o ninguno- y por
lamayor especializacin de los sustantivos (tienen menor exten-
sin y mayor comprensin que los adjetivos). En una escala de
especializacin, los decticos y los nombres propios ocupan el
nivel ms alto (vanse J espersen [1929] 1975: 173-177 y tam-
bin Hernanz y Brucart, 1987: 219-222).
Ms adelante revisaremos todos estos rasgos en forma detallada y
ponderaremos su influencia en el fenmeno que nos ocupa.
6 Este criterio aqu no funciona pues precisamente estamos buscando los criterios
para establecer laconcordancia.
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3. ANTECEDENTES
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Los problemas de concordancia que plantean en espaol las oraciones
atributivas compuestas por elementos de diferente nmero han sido
tratados de diversas formas en las gramticas y trabajos monogrfi-
cos. En general se observa que no existen reglas claras para la asig-
nacin de laconcordancia; sedescriben situaciones y serecomiendan
algunas soluciones.
As, Vicente Salv indica que latendencia es aconcordar el "verbo
en el nmero del nombre que lo sigue, por ejemplo: La renta de un
duque son mil escudos; Mil escudos es la renta deun duque", y aade,
privilegiando el plural, que en "caso de duda ms vale inclinarse al
plural, pues si suena bien Su alimento son las patatas o Las patatas
son su alimento, yo nunca dira Las patatas es su alimento" ([1830]
1988: 302).
Andrs Bello da como regla general que el verbo concuerde con el
sujeto que, con base en los ejemplos que proporciona, aparentemente
siempre es el elemento preverbal: Aquellos desertores eran gente
desalmada; Trabajos y penalidades son la herencia del hombre. Sin
embargo, admite que "el predicado que sigue al verbo ejerce aveces
una especie de atraccin sobre l, comunicndole su nmero", como
en Figursele a Don Quijote que la litera que vea eran andas. Tam-
bin observa que los elementos de carcter neutro tienen un compor-
tamiento especial: "las frases demostrativas y colectivas lo que, todo
esto, aquello todo, empleadas como sujetos, seavienen con cualquier
nmero, cuando el del predicado esplural" ([1847] 1951: 236, 823(f).
En el Esbozo, laAcademia presenta las dos posibilidades, concor-
dancia con el sujeto o con el predicado, y seala que lavariacin "es
muy frecuente en el habla coloquial (RAE, 1973: 389).
Para Gili Gaya estas oraciones son reversibles, el sujeto y el predi-
cado pueden intercambiarse; laconcordancia con uno uotro puede ex-
plicarse pragmticamente: "el elemento preponderante para el inters
del que habla puede atraer al verbo copulativo" (1969: 33), o sea, el
elemento puesto en foco sera el que determina laconcordancia. Aho-
rabien, si lareversibilidad es absoluta, las cuatro combinaciones posi-
bles pa~aS:UfJ-,:in.c;ipal preocupacin es / son sus hijos, mencionadas an-
t~s{ejemplos 1-2)~'\$eranigualmente aceptables, algo que no es as, ni
("seresuely~"d~unafnanera tan simple, como semostrar ms adelante.
'.
;.. ', '<'~
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Alarcos Llorach repite la idea de que la concordancia puede darse
indistintamente con el sujeto o con el atributo (1994: 269). Adems,
indica lapreferencia por el plural, ya sealada por Salv mucho tiem-
po antes.
Por el contrario, en la Nueva gramtica acadmica, se plantea el
problema y sesostiene que el verbo de las atributivas concuerda siem-
pre con el sujeto y que el sujeto deestas oraciones puede estar enposi-
cin preverbal o posverbal; en este ltimo caso, el atributo va al prin-
cipio, focalizado (RAE, 20.09: 2586-2589 33.1Oc-g).
Sinembargo, en lamayora delasobras que acabamos decitar (salvo
en laltima gramtica de laAcademia) encontramos que semantiene
la distincin entre sujeto y atributo, pero al mismo tiempo se admite
que la concordancia puede darse con el uno o con el otro; se sealan
preferencias, tendencias y excepciones. Sepresentan factores sintcti-
cos, semnticos y pragmticos: en algunos casos seprivilegia laposi-
cin preverbal y, enotros, laposverbal; seprefiere el plural al singular;
seestablecen diferencias deacuerdo con algunas caractersticas de los
elementos participantes y sereconoce lainfluencia de lafocalizacin.
En sutrabajo monogrfico sobre laconcordancia verbal en espaol,
Falt dedica un captulo completo aanalizar detenidamente el problema
de las atributivas. Revisa las ideas propuestas por varios de los autores
mencionados previamente: sujeto frente a atributo, posicin de stos
en laoracin, nmero gramatical de cada uno de ellos, posibilidad de
que el elemento singular sea de carcter neutro en algunos casos, et-
ctera. Seala que las preguntas bsicas que deberan hacerse a las
gramticas con relacin al fenmeno son tres: 1) El verbo concuerda
con el elemento singular o con el plural? 2) El verbo concuerda con
el sujeto o con el atributo? y 3) Cul elemento es el sujeto y cul el
atributo? (Falt, 1972: 151).
Desde nuestro punto de vista, latercera pregunta es lams impor-
tante, pues a partir de su solucin se pueden contestar las dos ante-
riores. As, si conseguimos reunir criterios que nos permitan establecer
cul elemento puede ser considerado el sujeto y cul el atributo, esta-
remos en condiciones para determinar si la concordancia tiende a es-
tablecerse con el elemento que tiene mayores posibilidades de ser el
sujeto o con el posible atributo; si latendencia aconcordar con el atri-
buto fuera alta, entonces tendramos que proponer una modificacin a
una regla general de laconcordancia en espaol, laque nos seala que
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el verbo concuerda con el sujeto (vase RAE, 2009:<33.10e). Adems,
laprimera pregunta perdera relevancia, pues setendra que responder
de la siguiente forma: el verbo concuerda en singular o en plural de
acuerdo con el nmero del elemento con el que establece tal relacin.
Por ello nos sorprende que, despus de haber formulado estas pre-
guntas, pginas ms adelante FaJ t decida prescindir de la distincin
entre sujeto y atributo "por razones de claridad" (1972: 157). Inde-
pendientemente de este problema, su trabajo resulta interesante por
los factores que analiza y alos que considera fundamentales para una
descripcin satisfactoria. Los anotamos a continuacin: a) posicin
de los elementos; b) nmero de cada uno de ellos; y e) caractersticas
especficas de los mismos. Atendiendo al factor e), caractersticas de
los elementos, hace una primera clasificacin de sus materiales. Los
divide en dos grupos, el de las oraciones cuyo elemento singular es
neutro (y por lo tanto, susceptible de ser considerado ya como sin-
gular, ya como plural) y el de las oraciones sin tal elemento neutro.
Subdivide las primeras (con elemento neutro) en tres conjuntos: a) lo
que, b) lo+adjetivo, y e) otros pronombres neutros como todo, eso,
esto, aquello. Y las segundas (sin elemento neutro) en dos: a) con ele-
mento cuantitativo (susceptible de ser considerado como un conjunto
singular o como una pluralidad), y b) sin elemento cuantitativo (Falt,
1972: 158-159). Y aplica los otros dos factores -posicin y nmero-
acada uno deestos grupos y subgrupos.
Falt presenta ideas que, de un modo u otro, ya han sido apunta-
das por otros autores: Salv (posicin y nmero), Bello (posicin y
comportamiento especial de los elementos neutros); Gili Gaya (carac-
tersticas de los elementos). Lo que hace es conjuntar estas ideas y
proponer una clasificacin interesante para el anlisis, pero subdivi-
de demasiado (llega aveinte grupos de las posibles combinaciones de
factores), da explicaciones muchas veces individuales para los nume-
rossimos ejemplos que presenta, sepierde en una complicada casus-
tica y no aporta unas conclusiones finales que exhiban las tendencias
generales de la muestra trabajada. En los grupos, se observa un pre-
dominio general de laconcordancia en plural, pero no seexplican las
causas y, desde luego, nunca sellega asaber si laconcordancia seesta-
blece siempre con el sujeto o si tambin es posible con el atributo.
Nuestro punto devista, encontraste con las ideas quehemos resea-
do aqu, consiste en considerar que larelacin entre los dos elementos
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nominales en este tipo de oraciones atributivas es asimtrica. Esto
quiere decir que tales elementos no son cien por ciento equiparables,
7
pues siempre uno deellos es ms prominente que el otro, tanto sintc-
tica como semnticamente y, por lotanto, es el que normalmente fun-
ciona como sujeto, hecho que se vuelve evidente en la concordancia
verbal.
4. PROPUESTA DE ANLISIS E HIPTESIS
Como ya seha sealado, estamos ante dos elementos nominales, uno
singular y otro plural, en competencia para controlar la concordancia
y, por lo tanto, ocupar laposicin de sujeto. Yahemos dicho tambin
que, engeneral y conbase ennuestras observaciones, consideramos que
no existe laposibilidad de elegir indistintamente entre el singular o el
plural, prcticamente en ningn caso, pues larelacin establecida en-
tre los elementos es asimtrica. Tenemos que pensar ms bien en fuer-
tes tendencias, determinadas por factores semnticos principalmente,
pero tambin sintcticos y pragmticos, que favorecern la seleccin
de un elemento o del otro para establecer la concordancia verbal. El
elemento seleccionado ser el que, deacuerdo con estos factores, tenga
ms posibilidades de ser considerado como el sujeto de la oracin.
El primero y ms importante de los factores corresponde a ciertas
caractersticas semnticas de los nominales: el ser propios ocomunes,
concretos o abstractos, su grado de animacidad, etctera. Si atende-
mos a estas caractersticas, organizadas jerrquicamente, podremos
postular cul de los elementos est en ventaja para controlar la con-
cordancia.
En segundo lugar est el grado de determinacin de cada nominal
(presencia deartculo determinado, indeterminado, algn otro actuali-
zador o ninguno). A mayor determinacin, existirn mayores posibili-
dades decontrolar laconcordancia.
Tambin debemos considerar el dominio en el que se establece la
concordancia. Enel interior delaoracin, esto es, enel dominio oracio-
nal, tanto lajerarqua de especificidad y animacidad de los nominales
7 Como ya lo hemos tratado de probar en el inicio de este captulo, donde vemos
que los juegos de combinaciones reflejados en las cuatro oraciones que all presenta-
mos no son igualmente aceptables todos.
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como su grado dedeterminacin tienen un peso muy fuerte. Por el con-
trario, en el dominio extraoracional esta fuerza se ve debilitada y el
verbo puede concordar con el elemento que est en sumismo dominio
y que, por lotanto, leresulta ms cercano.
Un cuarto factor es ladistancia real entre cada uno de losnominales
y el verbo. En algunos casos puede servirnos para explicar resultados
en que no se siguen las tendencias marcadas a partir de los factores
primero y segundo.
Finalmente, tenemos el orden, considerado por muchos autores
como primordial en estos casos; sin embargo, apartir de nuestro an-
lisis, resulta ser un factor supeditado alos dos primeros (especificidad
y animacidad, y grado dedeterminacin).
Nuestra hiptesis puede resumirse en los siguientes puntos:
a) La relacin entre los elementos es asimtrica. Uno de los ele-
mentos es ms prominente que el otro.
b) La prominencia se fundamenta en un conjunto de factores tanto
semnticos como sintcticos y pragmticos.
c) Las caractersticas semnticas de los nominales, su grado de de-
terminacin, el dominio y ladistancia, eneste orden, constituyen
el conjunto de factores que determinan laprominencia.
d) El orden sesupedita alos factores antes mencionados.
e) Los factores ms significativos son decarcter semntico.
f) El elemento ms prominente es el que controla la concordancia
y, encuanto tal, puede ser considerado como sujeto delaoracin.
Las relaciones entre los diversos factores sepueden representar con
el~squema IV.l.
En el esquema marcamos como +prominente al nominal que ocupa
un lugar ms alto en la jerarqua semntica (que se propone aqu
mismo, en el punto 4) y est ms determinado (vase el punto 5). Si el
nominal singular es ms prominente que el nominal plural, la cpula
concuerda con el primero, en singular. Por el contrario, si el nominal
ms prominente es el plural, laconcordancia seestablece con ste, en
plural. As es el funcionamiento en el dominio oracional y puede ex-
tenderse hasta el dominio extraoracional, aunque en este ltimo pue-
den presentarse casos en que la fuerza de la prominencia se debilita
por la distancia y la concordancia seda con el nominal ms prximo.
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Esquema IV. 1
PROMINENCIA NOMINAL Y CONCORDANCIA
concordancia singular
. l 1 \,' 1. . l 1 .
nommasmguar:+prom><na smguar-.rommente
nominalPlura+proTnente nominalPluraltPro:i~ente
concordancia plural
DO DEO
Revisaremos en primer lugar el concepto de asimetra para funda-
mentar nuestra idea de que no se puede elegir indistintamente entre
el singular o el plural para la concordancia en estos casos. Despus
analizaremos en detalle cada uno de los factores condicionantes de la
posible seleccin y laforma en que seinterrelacionan para determinar
laconcordancia.
5. RELACINASIMTRICA
Desde el punto de vista que hemos adoptado, postulamos que, en ge-
neral, la relacin entre los dos elementos nominales en las oraciones
atributivas es asimtrica y que siempre habr uno que resulte ms pro-
minente que el otro. Para sostener tal punto de vista nos apoyaremos
en algunas ideas desarrolladas por la gramtica cognitiva, y en dife-
renciaciones, en su mayora semnticas, inicialmente planteadas por
J espersen y seguidas por otros autores.
La gramtica cognitiva establece que todas las relaciones de predi-
cacin son asimtricas. Langacker nos presenta una secuencia detipos,
desde aquellos donde es ms clara la asimetra hasta los casos lmite,
donde cabra la duda sobre una cierta simetra (1990c: 209-260, esp.
221-225). En primer lugar tenemos el caso prototpico, de una accin
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cannica, donde se da una transferencia de energa entre los partici-
pantes: el agente es lafuente de energa y el paciente el receptor de la
misma, como en Juan patea la pelota. Hay otros casos donde no se
puede hablar en sentido estricto de transferencia de energa; los par-
ticipantes son un experimentante y otro elemento, denominado abso-
luto, y larelacin expresada es el contacto mental del primero con el
objeto de lapercepcin o laconcepcin, representado por el segundo:
Algunos testigos presenciaron el accidente; la nica energa a la que
se puede hacer referencia aqu es a la requerida para una actividad
mental y en este sentido el experimentante es energtico. Hay otros
casos donde ni siquiera tenemos este tipo de energa para establecer la
distincin, se trata de situaciones estticas donde no es obvia la rela-
cin de interaccin: Una biblioteca ocupa el segundo piso. Finalmente
tenemos casos con verbos simtricos en cuanto a su contenido intrn-
seco, como intersectar oparecerse, alos que resulta muy difcil anali-
zar como asimtricos: La lnea A intersecta con la lnea B frente aLa
lnea B intersecta con la lnea A, Mara parece Gilda frente a Gilda
parece Mara. Sin embargo, intuitivamente podemos percibir que hay
un contraste y este contraste es provocado por algn tipo de asimetra
entre los participantes, pues no son equivalentes semnticamente. As,
en el primer ejemplo deparecerse, Gilda setoma como punto de refe-
rencia para lacomparacin conforme al cual Mara es evaluada. En el
segundo, seda lo contrario: Mara es el punto dereferencia y Gilda la
que seevala en relacin con Mara.
La gramtica cognitiva sostiene que en las predicaciones relacio-
nales siempre destaca alguno de los participantes debido a su promi-
nencia, por el hecho de ser figura y no fondo. Este participante, para
Langacker, es el sujeto de la oracin,
8
y de ah procede nuestra per-
cepcin deasimetra en los ejemplos que hemos anotado antes. Y algo
muy interesante, parece existir una gradacin, basada en el contenido
conceptual de los elementos, para seleccionar al sujeto. As, el parti-
cipante ms energtico ser el foco de atencin, lafigura. En una re-
lacin agente / paciente, el agente es el candidato obvio para ser el su-
jeto; igualmente lo es el experimentante frente al absoluto, aunque ya
no en forma tan clara, pero todava objetiva. En los casos lmite (tipo
8 "1aminclined tobelieve that this aboutness relationship issatisfactorily explicated
by analyzing asubject as thefigure within aprofiled process" (Langacker, 1990c: 225).
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intersectar oparecerse), que ocupan el punto ms bajo de laescala, la
seleccin es subjetiva, forma parte del proceso de conceptualizacin:
el hablante la impone, basndose generalmente en motivaciones pro-
vocadas por un mayor omenor grado de contenido.
Las oraciones atributivas objeto denuestro anlisis seubicaran en-
tre los niveles bajos de la escala. Frente a la oracin atributiva proto-
tpica, donde las diferencias entre un elemento de carcter sustantivo
y otro de carcter adjetivo no dejan lugar adudas sobre cul es el ele-
mento perfilado y cul el que est ensegundo trmino, en lasatributivas
compuestas por dos elementos sustantivos no resultan tan evidentes
los criterios con que se determina el elemento perfilado, el elegido
para controlar laconcordancia, ni tampoco los criterios por los que el
otro elemento seubica en un segundo plano.
Sin embargo, si aplicamos las ideas de J espersen en relacin con
el problema, aun en estos casos no resulta muy difcil determinar cul
es el sujeto, pues de algn modo presenta marcas semnticas analiza-
bles (J espersen [1929] 1975: 173-177).9El sujeto, por lo general, es un
elemento ms especializado que el predicado, mientras que el elemento
menos especializado es ms fcilmente reinterpretable como adjetivo.
La especializacin sebasa en el grado de definicin de los elementos;
as, si uno de ellos es altamente definido y el otro no, el primero es
el sujeto. Esto sucede en el caso de los nombres propios (Pedro es un
sinvergenza) y los pronombres personales (Ellos son un verdadero
problema), o bien cuando al nominal lo acompaa un artculo deter-
minado oalguna otra palabra con funcin actualizadora (Este hombre
es pintor). Cuando los dos elementos son no definidos, el grado de
extensin de cada uno nos da lamedida: el menos extenso (se aplica a
menos cosas), ms comprensivo y por lo tanto ms especializado ser
el sujeto, mientras que el ms extenso (se aplica ams cosas) y menos
comprensivo, ms general, setomar como atributo. As en el ejemplo
de J espersen "A cat is amammal", cat es menos extenso que mammal
(todos los gatos son mamferos pero no todos los mamferos son ga-
tos) y, por lotanto, cat es el sujeto. Un nombre propio o un pronombre
personal tendra ms peso que un sustantivo comn precedido por un
actualizador; por ejemplo, en "Mara es la muchacha ms bonita de
9 Los ejemplos que proporciona tienen los dos nominales en singular, pero los cri-
terios pueden igualmente aplicarse alos casos en que un nominal es singular y el otro
plural.
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224 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
aqu", Mara, en cuanto nombre propio, es el sujeto. Concluye J esper-
sen sealando que los casos de identidad perfecta (si seatiende al con-
cepto deespecializacin) entre los dos nominales son rarsimos: Truth
is beauty / Beauty is truth (177). Si aplicamos a ejemplos como estos
la idea planteada por la gramtica cognitiva de que la motivacin en
ocasiones es subjetiva, forma parte del proceso de conceptualizacin
donde se hace prominente lo que el hablante considera como tal, no
habr identidad perfecta ni siquiera en estos casos, pues en el primero
estar perfilado un elemento y en el segundo, el otro; cada ejemplo
presentar matices de significado diferentes.
Sehan aducido pruebas formales para demostrar las diferencias de
nivel, planteadas arriba desde un punto devista semntico.
Una de ellas es la sustitucin por el pronombre tono neutro lo.
Aparentemente, el atributo es el nico de los dos elementos que puede
sustituirse con este pronombre. 10 Si aplicamos este criterio a la ora-
cin que nos ha servido de punto de partida: Su principal preocu-
pacin es/son sus hijos, vemos que nuestras intuiciones iniciales se
fortalecen. As, el elemento su principal preocupacin parece ser el
nico que puede sustituirse con lo:
(') Sus hijos lo son [suprincipal preocupacin]
Por el contrario, lasustitucin desus hijos con lo no parece acepta-
ble, sea cual sea el nmero del verbo:
() a. ??Su principal preocupacin lo son [sus hijos]
b. ??Su principal preocupacin lo es [sus hijos]
c. *Sus hijos lo es [suprincipal preocupacin]
La ltima combinacin resulta agramatical totalmente. El pronom-
bre que efectivamente sustituye asus hijos es ellos:
10 Gutirrez Ordfiez (1989: 47), utiliza este argumento para insistir en la necesi-
dad de mantener la diferenciacin entre sujeto y atributo. Tambin en Hernanz y Bru-
cart (1987: 221), se manej a este criterio, pero para mostrar que los nombres propios
y los decticos no pueden funcionar como atributos; as, en Eleuterio es el presidente,
el nico elemento que se puede sustituir por lo es el presidente: Eleuterio lo es [el
presidente]; si se sustituye Eleuterio, el resultado es agramatical: *El presidente lo es
[Eleuterio] .
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LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 225
(5) Suprincipal preocupacin son ellos [sus hijos]
Veamos un ejemplo del corpus, procedente delaciudad deMxico:
(6) un caso tp}code emoti"tdad mal controlada seran los berrin-
-ches-eME-S, ;i6 ) . -_..---- -
El nico elemento sustituble por lo parece ser un caso tpico de
emotividad:
(7) Los berrinches lo son [un caso tpico ...]
frente alos casos no aceptables desustitucin delos berrinches por lo:
(8) a. ??Un caso tpico deemotividad lo son [los berrinches]
b. ??Un caso tpico deemotividad lo es [los berrinches]
mientras que resulta agramatical:
(9) *Los berrinches lo es [uncaso tpico ...]
Otras pruebas, pero slo aplicables a los casos en que uno de los
elementos es nombre propio o dectico, son lasustitucin de stos por
quin y no qu, sta ltima una forma interrogativa que slo en cir..
cunstancias muy especiales puede usarse para persona (Bosque, "La
seleccin depalabras interrogativas" enHernanz y Brucart, 1987: 121).
Y tambin la sustitucin por un demostrativo masculino o femenino,
singular o plural, frente al demostrativo neutro exclusivo del atributo.
Parece que la prueba del interrogativo funciona tambin con sustan-
tivos comunes referidos ahumanos,11 como se puede observar en los
siguientes ejemplos:
(10) a. Quines son suprincipal preocupacin? Sus hijos
I I En el caso de los demostrativos, no resulta tan claro.
Sus hijos son eso, su principal preocupacin.
??Sus hijos es eso, su principal preocupacin.
??Su principal preocupacin es eso, sus hijos.
??Su principal preocupacin son eso, sus hijos.
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226 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
b. Qu son sus hijos? Su principal preocupacin
c. *Quin (es) es/ son sus hijos? Su principal preocupacin
d. *Qu son/ essu principal preocupacin? Sus hijos
Finalmente, una prueba que, en principio, podramos utilizar inclu-
so en los casos en que ninguno de los dos elementos tuviera referente
humano es la de la ascensin o elevacin del sujeto. Se utiliza para
identificar el sujeto de una subordinada en construcciones del tipo
John seems to me _ to be unhappy. Para determinar el sujeto de to
be unhappy se parte de otra oracin relacionada: Jt seems to me that
John is unhappy. La idea aqu es que el John delasegunda oracin se
ha suprimido de la posicin marcada con un espacio en blanco en la
primera y seha elevado, de esa posicin en la subordinada, a laposi-
cin de sujeto de laclusula principal (Radford, 1988: 181-182).
Si aplicamos esta prueba anuestro problema concreto yslo uno de
los dos elementos puede elevarse, estaremos en condiciones de demos-
trar que eseelemento es el sujeto delaoracin atributiva. Regresemos
al ejemplo (6) citado antes, transcrito nuevamente acontinuacin:
un caso tpico de emotividad mal controlada seran losberrinches
(ME5,76)
Si construimos una oracin conparecer:
(11) Parece que un caso tpico deemotividad mal controlada seran
los berrinches
yelevamos uno de los elementos nominales de lasubordinada, los
berrinches, alaposicin de sujeto de laprincipal, tenemos:
(12) Los berrinches parecen ser un caso tpico de emotividad mal
controlada
Aqu, observamos que el verbo parecer toma marca de plural para
concordar con el sujeto plural y el resultado es una oracin bien cons-
truida.
En cambio, si elevamos el otro elemento, un caso tpico ..., la ora-
cin resultante no parece aceptable:
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LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 227
(13) ??Un caso tpico de emotividad mal controlada parece ser los
berrinches
Sera aceptable con el verbo parecer en plural:
(14) Un caso tpico de emotividad mal controlada parecen ser los
berrinches
pero entonces definitivamente un caso tpico ... no es el sujeto sino
un elemento puesto en foco; el verbo concuerda conJos berrinches.
ytampoco resulta aceptable laotra posible combinacin:
(15) ??Los berrinches parece ser un caso tpico de emotividad mal
controlada
pues por todo lo que llevamos presentado parece evidente que los
berrinches es sujeto (y no atributo) en lasubordinada de
(16) Parece que un caso tpico de emotividad mal controlada seran
los berrinches
ya que es el nico de los dos elementos que, en conclusin, puede ele-
varse alaposicin de sujeto de laoracin principal.
Independientemente de las pruebas formales, los berrinches resulta
el elemento ms prominente (posee mayor contenido), el ms especia-
lizado (est mejor determinado y es ms comprensivo), el ms infor-
mativo y, por lo tanto, el elemento idneo para controlar la concor-
dancia, como en realidad es el casr eft4~aGiQDt~ ha sido nuestro
punto de inicio: ~
un caso tpico de emotividad J ]lal controlada seran los berrinches
(ME5,76)
Sin duda estos ltimos factores, de carcter semntico, son deter-
minantes para la imposibilidad de aplicar la prueba de elevacin del
sujeto indistintamente acualquiera de los dos elementos nominales de
las atributivas objeto de nuestro anlisis. Como bien sealan Hernanz
y Brucart, al referirse alainterpretacin clasificadora o identificadora
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228 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
de las atributivas, los aspectos semnticos juegan un importante pa-
pel en muchos casos y por lo tanto "cabra poner en tela dejuicio el
que las diferencias seresuelvan mediante procedimientos sintcticos"
(1987: 223, nota 11).12
Pasaremos ahora a revisar los diferentes factores condicionantes
para ladeterminacin delaconcordancia.
6. CARACTERSTICAS SEMNTICAS DE LOS NOMINALES
Yahemos mencionado en el apartado 2deeste mismo captulo que los
elementos nominales que componen las oraciones atributivas son muy
variados; encontramos pronombres (personales, demostrativos,etc-
tera), sustantivos (propios, comunes, colectivos; referidos ahumanos,
animados e inanimados, concretos y abstractos; con determinantes o
sin ellos) y tambin construcciones sustantivas ms complejas. Ade-
ms, se presentan casos en que el elemento nominal singular es de
carcter neutro, ya sea un pronombre como esto, eso, aquello, poco,
mucho, algo, o bien una construccin introducida por la partcula lo
(lo que o lo +adjetivo ).13 En nuestros materiales encontramos ejem-
plos con nominales de todos estos tipos y hemos podido detectar que
laconcordancia sigue tendencias especficas en atencin alas diferen-
cias, semnticas sobre todo, entre uno y otro elemento nominal de la
construccin atributiva.
En los otros captulos de este mismo trabajo, ya nos hemos refe-
rido a la influencia ejercida por aspectos de carcter semntico en el
funcionamiento de la concordancia de nmero y hemos presentado
jerarquas que explican la posible interpretacin singular o plural de
elementos nominales simples y complejos. Estas jerarquas se basan
principalmente en niveles de individuacin y grados de animacidad.
Para analizar las caractersticas semnticas de los nominales com-
ponentes de las atributivas y, con base en ellas, proponer unajerarqua
explicativa del comportamiento de la concordancia en estos casos,
12 En la interpretacin clasificadora, la relacin entre sujeto y atributo es asim-
trica, el atributo adscribe propiedades al sujeto; en la identificadora, la relacin es
simtrica, los dos elementos son equivalentes eintercambiables.
13 Vase en el apartado 3de este mismo captulo lo que sobre estos casos especfi-
cos sealan Bello ([1847] 1951) Y Falt (1972).
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LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 229
partiremos dedos ideas vinculadas con larelacin existente entre sus-
tantivos y adjetivos.
La primera consiste en que no todos los elementos a los que con-
sideramos sustantivos lo son en igual medida: algunos lo son contun-
dentemente, otros suelen serlo con menos contundencia. Se ha sea-
lado que los nombres y los verbos no tienen todos el mismo grado de
nominalidad o deverbalidad, sino que existen escalas. Una posible es-
cala denominalidad sera lapropuesta por Blanche-Benveniste (1999)
que anotamos acontinuacin y en laque hemos agregado ejemplos de-
bajo decada uno de los niveles que sepresentan:
lexicales -..... nominalizaciones -..... cuantificadores -..... especificadores
casa la edificacin un montn de una especie de
Los niveles ms bajos suelen tener funciones modificadoras, que
son caractersticas de los adjetivos. Dentro de los lexicales, situados
en el extremo superior de lanominalidad, los ms altamente nomina-
les son los nombres propios y los hipnimos (frente alos hipernimos,
que son ms generales). 14
La segunda idea quemanejamos plantea que si el adjetivo es laclase
de palabra que por excelencia ocupa laposicin de atributo, entonces
cualquier otro elemento usado como atributo se adjetivar de alguna
forma (Navas Ruz, Ser y estar. El sistema atributivo del espaol, en
Gutirrez Ordez, 1989: 33-34). As, Hernanz y Brucart observan
que si un sustantivo tiene muchas posibilidades deusarse predicativa-
mente, con mayor facilidad podr cubrir funciones caractersticas de
los adjetivos; adems, sealan que existen ciertos sustantivos que "se
prestan mejor aser usados valorativamente [lo cual] favorece su inter-
pretacin adjetiva" (Hemanz y Brucart, 1987: 222).15
A partir de estas ideas y otras tambin muy importantes relaciona-
das con los rasgos caracterizadores de lacategora sujeto, algunas ya
mencionadas en el apartado dedicado alaasimetra y que volveremos
14 Notas tomadas durante la conferencia "Langue parle et langue crite", presen-
tada por Claire Blanche-Benveniste en El Colegio de Mxico, 8y 9dejunio de 1999.
15 Estos autores se fundamentan en las ideas expuestas por Alcina y Blecua, 1975:
499-501, y Marina Fernndez Lagunilla, "El comportamiento de un con sustantivos
y adjetivos en funcin de predicado nominal. Sobre el llamado un enftico" en Serta
Philologica F Lzaro Carreter, Ctedra, Madrid, pp. 195-208.
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230 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
a revisar un poco ms abajo, proponemos una jerarqua (Esquema
IV.2), basada en criterios de definicin, especificidad, individuacin
y animacidad. Consideramos que el elemento -de los dos en pug-
na- que ocupe la posicin ms alta en esta escala de nominalidad,
ser el candidato ptimo para controlar la concordancia -y funcio-
nar como sujeto- mientras que el que se encuentre en la posicin
ms baja, con caractersticas que lo aproximen al adjetivo, funciona-
r como atributo.
Esquema IV.2
ESCALA DE NOMINALIDAD y CONCORDANCIA
+concotda ia
":\~,
f' in ivitluado
pronombres
nombres propios
humano
InanImado
nombres comunes
abstractos
elementos neutros
no individuado
genrico
-concordancia
En lajerarqua que presentamos en el Esquema IV.2, los pronom-
bres y los nombres propios ocupan los puntos ms altos y, en este sen-
tido, son los que mayores posibilidades tienen de controlar laconcor-
dancia. Ello se debe a que son elementos "perfectamente definidos",
muy especializados (poco extensos y muy comprensibles) (J espersen
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LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 231
[1929], 1975: 173),16muy individuados y altamente referenciales; en
resumen, son los mejores candidatos para fungir como sujetos de una
oracin. Empleamos el trmino definido en el sentido de 'identifica-
ble': los nombres propios son definidos "por definicin" pues son eti-
quetas dirigidas areferentes particulares (Chafe, 1976: 39).
La alta referencialidad se considera uno de los factores ms impor-
tantes, dentro del conjunto de propiedades que pueden presentar las
frases nominales, para dar astas un carcter sujetivo; laalta referen-
cialidad caracteriza alos pronombres personales, los nombres propios
y los demostrativos (Keenan, 1976: 312-323).17
En el extremo inferior de lajerarqua seubican los nombres comu-
nes abstractos y las construcciones con elemento neutro, caracteriza-
dos por no estar claramente definidos, por ser los menos referenciales
de toda la clasificacin y tambin los menos especializados (y por 10
tanto aplicables amayor nmero deentidades, por ser ms generales),
enfin, por ser los ms prximos alos adjetivos.
18
Los elementos neutros tienen todos referentes inanimados: eso, esto,
y fundamentalmente abstractos, como enlo bueno, lo interesante, lo que
ms me gusta, etctera. Desde este punto de vista, son formas muy
prximas alos adjetivos: expresan generalizaciones vlidas para mu-
chas entidades y suelen tener significados valorativos aplicables al otro
elemento de las atributivas; en estos casos, ese otro elemento -plu-
ral- es el que tiende, con gran fuerza, a controlar la concordancia.
19
Tal circunstancia se ve adems favorecida por el valor colectivo, ras-
16 Hay casos espordicos en que una forma de nombre propio puede tener funcin
atributiva pero, como tambin seala J espersen "los sustantivos ms especializados,
los nombres propios, no se pueden convertir en adjetivos [...] sin perder completa-
mente su carcter de nombres propios y volverse ms generales" (77). Un ejemplo
sera la oracin Mi alumno es Otelo en el sentido de que 'mi alumno hace el papel de
Otelo' en una representacin teatral.
17 Keenan considera que el carcter sujetivo de las frases nominales es una cues-
tin de grado, un concepto multifactorial, compuesto por un haz de diferentes propie-
dades.
18 J espersen aproxima los abstractos a los adjetivos: "exceptuando los 'abstrac-
tosl[ ...] en conjunto los sustantivos son ms especializados que los adjetivos" ([1929]
19'5: 74-75).
19 As sucede en nuestro corpus y as lo registra tambin Falt en su muestra de len-
gua escrita, donde tiene 80% o ms concordancias en plural para todos los casos: lo
que, 10+adjetivo y pronombres neutros (1972: 190-194).
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232 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
treable con bastante frecuencia enlosneutros, loque contribuye acrear
un contexto fuertemente cargado hacia el plural (Gili Gaya, 1969: 32).
Las posiciones intermedias estn ocupadas por los nombres comu-
nes concretos, cuya propiedad caracterstica es la existencia indepen-
diente (Keenan, 1976: 312-313).20Estos nombres sepueden distribuir
en una escala que atiende a sus diferentes grados de animacidad: re-
feridos a humanos, a otros seres animados y a inanimados. Tal divi-
sin tiene su origen en la clasificacin tradicional entre nombres de
persona y nombres decosa; los depersona (referidos ahumanos) y en
general los animados -un poco menos- nombran a entidades con-
cretas, individualizadas, que pueden realizar acciones independientes
(la agentividad es una propiedad caracterstica de los nombres referi-
dos ahumanos (Keenan, 1976: 321-322)), en suma, son prominentes y
renen los rasgos requeridos para constituir un sujeto prototpico: ser
agente, tener un referente humano, estar bien definido y fungir como
figura de la predicacin.
21
Por el contrario, los nombres de cosa (re-
feridos a inanimados) son menos individuados, no suelen concebir-
se como realizadores de acciones independientes, se suelen interpretar
como partes de un todo o de un proceso, son poco prominentes y, por
ende, tienen menos posibibilidades que los animados de ser conside-
rados como sujeto.
A esto tenemos que agregar que para cada subgrupo de los nombres
comunes: concretos humanos, concretos animados, etctera, existen
tambin diferencias internas que atienden al grado de especificidad o
de generalidad de cada nombre. Los ms especficos sern mejores
candidatos para controlar laconcordancia que los ms generales, esto
es, los hipnimos tendrn preferencia por encima de los hipernimos.
Lajerarqua aqu propuesta funciona al aplicarla a los ejemplos de
nuestro corpus, sin importar qu nominal antecede osucede alacpula,
como sepuede observar acontinuacin.
20 Entre las propiedades de autonoma que caracterizan a los sujetos est la exis-
tencia independiente. AS, por ejemplo, en laoracin: El estudiante escribi un poema,
el estudiante es independiente, tiene existencia autnoma, mientras que un poema de-
pende de alguien que 10 escriba. Esta falta de autonoma suele tratarse en el anlisis
semntico-sintctico mediante el concepto de objeto "efectuado", en cuanto producto
de laaccin verbal.
21 Sobre el concepto de 'figura', vase Langacker, 1991: 1. 2, 305-309.
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12
LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 233
a) Si tel1emos un pronombre (no neutro), cualquiera que sea su n-
mero(,:~secontrola la concordancia. En el corpus slo aparecie-
ron eJ emplos depronombres enplural:
(17) a. Pero ellos son, pues un... un... un grupo social como con
otro temperamento (B025b,340)
b. nosotros somos una familia muy pegadita (SA20a,328)22
c. que esos son toda una propaganda dirigida (SA23,382)
d. tena por lo menos en esa poca una... un Volkswagen,
pero viste esos que son ... eh... no... el. .. el auto sino la...
el furgn (BA4,71)
b) Si uno de los elementos es un nombre propio, singular o plural,
el nombre propio controla laconcordancia:
(18) a. La Constitucin es... los cimientos,' despus t tienes c-
digos, reglamentos, leyes (ME29,401)
b. l me llevaba hacia el Chic, que en ese tiempo era po-
treros (B044,623)
c. Los Estados Unidos fueron el primer pas que buscaron
que lamujer votara (B049,678)23
d. [enumera los nombres de varias propiedades y agrega]
ms Los Pirineos, que entonces son una legua cuadrada
as (BA 13,204)
e) Si los dos elementos refieren ahumano, pero uno es ms espec-
fico, se es el controlador:
(19) a. El gran comprador son los gringos que no es una raza
sino como lanuestra (B08, 113)
b. Los chilotas ... ahora son ... fsicamente un tipo muy defi-
nido ... que los reconocs enseguida (BA22a,79)
c. llegaba con todos los hijos, los... el servicio, que eran tres
sirvientas siempre (BA13,202)
22 En estos dos ejemplos, adems, el elemento singular es un colectivo, que favorece
como ya hemos visto laconcordancia plural.
23 Aqu la influencia del plural se extiende hasta el verbo de larelativa, cuyo ante-
cedente en principio espas.
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234 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
d. quien se extiende como una mancha de aceite, con mu-
cho dinero, son los ingenieros (MAI3,224)
e. el que andaba as, ... como t andas ahorita, eran nada
ms que los estudiantes de Ingeniera (CA2,30)
f. En estemomento Nixon hallevado sustaff agobernar ysu
staffson todos hombres, importantes empresarios (BA2,40)
g. Otra gente distinta, por ejemplo, son los ingleses (B04,65)
h. hay algunas nutrilogas, s, pero son la misma gente de
laEscuela deEducacin para el Hogar (SAI9,313)
1. porque laescribi dirigindola ala persona que escucha,
que era eneste caso sus discpulos (BA20,299)
d) Si uno de los elementos refiere ahumano y el otro refiere acon-
creto -animado o inanimado- o a abstracto, el primero fun-
ciona como controlador:
(20) a. esa ley que fabrican los individuos, que en ltimo trmi-
n()son el objeto esencial del derecho (CA31 ,548)
b(_~jJ sque estudian economa poltica son un poco unos...
eh... poetas("~1:)o creo que cumplen una... un... son una
herramienil"muy importante (BA2,41)
c. el principal elemento que se ha atacado con esa libera-
cin son hombres casados, no? (CAI6b,277)
d. la base fundamental de la educacin son los maestros
(B09,123)
e. la primer cosa importante son mis chicos, y la segunda
es mi trabajo (BA 1O,156)
f. en la universidad estamos creando una nueva carrera,
que son los ingenieros electrnicos (CA2,26)
g. todas las casas por donde bamos pasando era toda gen-
te conocida (CA21b,410)
e) Si los dos elementos remiten aconcretos inanimados, el ms es-
pecfico es el controlador:
(21) a. Ahora enAuvernia yo s que... toda esa parte de maci ...
son tierras muy pobres (BAI3,197)
b. esta parte ya eran bien las afueras (BA3b,56)
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LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 235
c. Y todo eso secompagina ... con una cosa muy nueva. .. que
son... unas figuras... que se adhieren al pizarrn yque...
semueven ... segn el profesor dispone (BA29a,381)
f) Si un elemento es concreto y el otro abstracto, controla el con-
creto:
(22) a. los catorce tomazos repletos de doctrina y de informa-
cin que son quiz el monumento jurdico ms grande
que seha escrito en lengua francesa (CA39,586)
b. mi hobby principal ... son los dameros y los... crucigra-
mas (CAI4,227)
c. sa es laverdad para ellos no? la verdad para ellos son
sus guitarras (BO 17,235)
d. y{se\come bien en el aspecto exterior, que son todos los
r~staurantes, boliches, bares (BA3b,60)
g) Si los dos elementos son abstractos, el ms especfico controla la
concordancia:
(23) a. para m siempre mi fuerte han sido las matemticas
(MEI3a,159)
b. Mis preferencias en materia de lectura... est... he descu-
bierto con el tiempo que es la novela (BA 7,117)
h) En un considerable nmero deejemplos encontramos que el ele-
mento plural es un sustantivo con referente humano o inanima-
do concreto, mientras que el elemento singular est constituido
por un sustantivo abstracto precedido por artculo indeterminado
un, una, como en una maravilla, una belleza, un asco (Gutirrez
Ordez, 1989: 32-33). Estas formas son una especie de frases
hechas, fijas, invariables, que no se construyen en plural; deci-
mos los polticos son un asco no *los polticos son unos ascos.
Tienen significado valorativo, aplicable al otro elemento, y por
lotanto cubren lafuncin atributiva al tiempo que laconcordan-
cia del verbo ser seda en plural, ajustndose al elemento con tal
nmero, corno en los siguientes ejemplos:
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236 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
(24) a. la principal industria de ellos son los muebles, los mue-
bles daneses que son una belleza (B045,636)
b. aqu en Chile los polticos son, yo dira, en un noven-
ta y cinco por ciento, para no generalizar, son un asco
(SA4,88)
c. Esas noches venecianas son un espectculo muy hermo-
so (B045,626)
i) Finalmente, si el elemento singular es de carcter neutro, hay
una marcada preferencia por concordar con el otro elemento,
que es plural, en especial si es humano o concreto:
(25) a. Se pierde algo que reclamaba siempre mi madre, que
eran los aleros de las casas (BO17,226)
b. Bueno todo esto son los nuevos programas de estudios
que van acomenzar aregir ahora (SA5,98)
c. Bueno, eso depende--- eso son los congresos internacio-
nales, generalmente (BA6, 110)
d. En realidad, eso... eso son cosas que no deb.en suceder
(CAI8b,338)
e. en la profesin lo ms importante son las experiencias
(ME1,19)
f. Lo malo son los nios abandonados, que no comen sufi-
ciente, y entonces sos van aser obligatoriamente margi-
nados (CA25a,497)
g. Lo nico que conoc por automvil de todo esofueron
los Andes, que eso s no se puede conocer en otra forma
(CA6,95)
h. pero qu curioso, que alagente lo que le dio por ponerle
sean collares (MEI4a,174)
i. Yo lo que haca eran los originales (BAI2,183)
Existe una tendencia muy fuerte aque el elemento nominal neutro
aparezca precediendo alacpula. Tal situacin seasocia con cuestio-
nes de focalizacin. Sin embargo la focalizacin no implica control
de la concordancia, pues el sujeto de la oracin no focalizada tiende
aser sujeto tambin en lafocalizada, "el antiguo sujeto y el verbo ser
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LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 237
se buscan afanosamente para establecer la concordancia",24 As por
ejemplo, laoracin con focalizacin:
(26) Y lo que es muy bonito tambin son los alrededores de Barce-
lona (ME15a,199)
procede delasiguiente otra:
(27) los alrededores de Barcelona son muy bonitos
donde no hay focalizacin; en ambos casos, laconcordancia seda en-
tre lafrase nominal los alrededores de Barcelona y el verbo son.
Esto sucede claramente en lamuestra para los casos de pronombre
neutro (eso, esto, etctera) y de 10+adjetivo. Por el contrario tenemos
7 casos de fpcalizacin con concordancia en singular para lo que. La
explicacin para estos casos sepuede encontrar en otras causas, como
la distancia o la presencia de numerales y S.utigades)interpretables
como unidad (hablaremos deello ms abaje( p. -236j'~ '
,-O"" ..
(28) Lo que nos interesa a nosotros es, en realidad, los ltimos once
a nueve millones, es decir, del plioceno superior al pleistoceno
(ME24,336)
No hemos registrado casos en que el neutro est pospuesto (no
focalizado) y laconcordancia seaplural; y con lamisma distribucin y
concordancia en singular tenemos muy pocos: 2para pronombre neu-
tro, uno para 10+adjetivo y,cuatropara lo que.
Como seha podido observar en todos los ejemplos hasta aqu cita-
dos (17-25), prevalece unamarcada preferencia por laconcordancia en
plural. De los 152 ejemplos que constituyen nuestro corpus, 116con-
cuerdan en plural (76%) frente a 36 que lo hacen en singular (24%).
Estos resultados pueden deberse auna serie defactores. En primer lu-
gar tenemos lapresencia del grupo de los neutros -singulares- que,
por los motivos que ya sehan explicado aqu, favorecen laconcordan-
cia con el otro elemento, plural, en un 80%oms de los casos. A esto
24 Vase Gutirrez Ordez, 1989: 64, quien seala tambin que para Bello y J es-
persen el sujeto en este tipo de oraciones es el que no es ono incluye un relativo.
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238 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
se suman los ejemplos en que el elemento singular es un colectivo,
circunstancia que favorece la interpretacin plural de laoracin en su
conjunto. Adems tenemos los casos de frases fijas como una mara-
villa, un"asco, etctera, claros atributos, donde forzosamente el otro
elemento, plural, controla la concordancia. Una pregunta que queda
abierta para los dems casos es si los sustantivos y otros elementos
nominales, por el hecho de presentarse como plurales, son ms espe-
cficos, ms referenciales y estn ms actualizados y, por lotanto, son
mejores candidatos para controlar laconcordancia.
A travs de una larga serie de ejemplos hemos mostrado la forma
en que lajerarqua semntica de los nominales (presentada en el Es-
quema IV.2) funciona. Definitivamente es el factor ms influyente en
la determinacin de la concordancia en este tipo de oraciones, cual-
quiera que sea laposicin en que sepresenten los nominales.
Ahora bien, encontramos casos en que latendencia no se sigue; as
sucede por ejemplo cuando el elemento plural setoma como un todo
conjuntado y seconcuerda en singular; tal es el caso cuando
a) sepresentan numerales vistos como una cantidad, como un todo
unitario: 25
(29) a. seis gobernaciones es una exageracin grandsima
(B02,49)
b. Lo que nos interesa anosotros es, enrealidad, los ltimos
once a nueve millones [deaos] (ME24,336)
c. veinticinco pesos no es un capital para nadie (B05,69)
d. ni se puede imaginar lo que ser la sociedad civilizada
dentro de diez o de quince aos, que es lo que tardarn
nuestros hijos en ser ya hombres maduros y cabezas de
familia (MAI0,169)
b) se hace referencia a un tema de conversacin o ttulo de una
conferencia, plurales, pero enfocados como un todo (Falt, 1972:
172):
25 Un nombre de nmero en plural, acompaado o no por un sustantivo, aparen-
temente se puede neutralizar como sucede con las fracciones y porcentajes y, por lo
tanto, tomarse como unidad, como singular; vase Blinkenberg, 1950: 69 y 70; ytam-
bin Falt, 1972: 161-170.
concordancia de numero.indd 238 22/08/2012 05:07:02 p.m. I
LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 239
(30) Sera mucho mejor plantear un tema, digamos, de uso dia-
rio; inclusive las muchachas, creo que es el tpico tema bo-
gotano (B034a,458)
e) secita el ttulo plural deuna obra literaria, musical, plstica, pero
con laatencin puesta en laobra como unidad:
26
(31) Las Estaciones;~~\~a obra ms importante de Vivaldi segn
t"-"
muchos de sus rticos
En estos casos, uno de los elementos es morfolgicamente singular
y el otro, aunque con marca morfolgica de plural, se concibe como
una unidad,. como un conjunto; en consecuencia, la concordancia se
daen singular.
7. GRADO DE DETERMINACIN DE LOS NOMINALES
El hecho dequeunnominal aparezca precedido por unartculo determi-
nado opor otra palabra con funcin actualizadora
27
como un demostra-
tivo, un posesivo, un cuantificador, etctera, contribuye ahacerlo ms
especializado, ms definido y, por lo tanto, un buen candidato para
controlar la concordancia (J espersen [1929] 1975: 173-177; Keenan,
1976: 319; Chafe, 1976: 39), sobre todo cuando el otro nominal no est
precedido por ningn actualizador o lo est por un artculo indetermi-
nado. Una muestra de cmo opera el grado de determinacin latene-
mos en los siguientes ejemplos, donde los elementos ms determina-
dos -a veces singulares y aveces plurales- controlan el nmero del
verbo ser:
(32) a. Es que la guerra en el fondo fue acciones de cowboys
(SA 16a,252)
26 No registramos ejemplos de este tipo en el corpus pero se mencionan en la bi-
bliografa. Vase Falt, 1972: 172.
27 El artculo determinado es el elemento actualizador por excelencia. ste y otros
actualizadores proporcionan ala frase nominal una referencia concreta e inequvoca
"cuya clave de identificacin se encuentra en el propio discurso o en la situacin
pragmtica en que seproduce el enunciado" (Hernanz y Brucart, 1987: 184).
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240 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
b. pero los troleysfueronfenmeno muy posterior (BA3a,55)
c. l me llevaba hacia el Chic, que en esetiempo era potreros
(B044,623)
d. un caso tpico de emotividad mal controlada seran los be-
rrinches (ME5,76)
e. ytodo lo que esficheros ... designaciones ... nombramientos
(BA12,186)
f. todas esas cosas que son dinero para launiversidad (B021 b,
283)
Aqu podemos observar que el orden en que aparecen los dos no-
minales (el singular y el plural) no influye, en principio, en laasigna-
cin de concordancia del verbo ser. En lamayora de los ejemplos ci-
tados arriba, el elemento precedido por un determinante es, adems, el
ms individuado semnticamente: la guerra frente aacciones, El Chic
frente apotreros, los troleys frente afenmeno, de tal suerte que se
conjuntan los dos factores -individuacin y determinacin- en el
mismo elemento para reforzar su tendencia a ser el controlador de la
concordancia. Sin embargo, hemos encontrado que en algunos casos
los dos factores se contraponen y, en tales circunstancias, el factor
relacionado con las caractersticas semnticas de los nominales (in-
dividuacin) tiene un peso mayor que el del grado de determinacin
para asignar la concordancia verbal y, por lo tanto, el elemento ms
individuado tendr primaca sobre el ms determinado; por ello lo
ubicamos en primer lugar, supeditando al mismo los dems factores.
Esta preferencia se puede ver en el ejemplo que anotamos a conti-
nuacin:
(33) el principal elemento que seha atacado con esa liberacin son
hombres casados (CA 16b,277)
donde, a pesar de que el nominal singular el principal elemento est
determinado, la concordancia se da con el elemento plural no deter-
minado hombres casados, porque ste es humano y el otro abstracto.
Tambin lopodemos ver en este otro caso:
(34) toda esa parte demaci ... son tierras muy pobres (BA13,197)
concordancia de numero.indd 240 22/08/2012 05:07:02 p.m.
LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 241
donde laconcordancia seda en plural, con el nominal no determinado
porque, aunque el determinado tambin es concreto (macizos pode-
mos sobreentender), el no determinado es ms especfico. Lo mismo
ocurre en (35):
(35) nada de lo que para ellos son valores se perderan con el uso
de esto (SA8, 147)
enel que el elemento determinado esun neutro -el punto ms bajo en
nuestra escala de individuacin- y, por tanto, con menos peso para el
control que valores, abstracto yno determinado.
28
En resumen, desde el punto de vista de la concordancia verbal, el
grado de determinacin de los nominales es importante, pero est su-
peditado asus caractersticas semnticas.
8. DOMINIO DE LA CONCORDANCIA
Otro factor importante es el dominio en el que seestablece larelacin.
La concordancia de las atributivas puede presentarse en dos dominios:
a) el oracional, si los tres elementos forman parte de lamisma ora-
cin; y
b) el extraoracional, si uno de los nominales est 'enuna oracin y
el verbo ser y el otro nominal en otra, que puede ser una relativa,
pero tambin una yuxtapuesta, una copulativa, una adversativa,
etctera.
En el dominio oracional, o sea al interior de laoracin, los factores
de individuacin y grado de determinacin tienen un peso muy fuerte,
como se ha podido ver en los ejemplos de las pginas anteriores. Tal
fuerza se ve debilitada en el dominio extraoracional y, por lo tanto,
el verbo ser puede concordar con el nominal que tiene ms prximo,
28 E incluso contamina al siguiente verbo perderan cuyo sujeto, en principio, es
la oracin atributiva completa: nada de lo que para ellos son valores, y por lo tanto,
debera ir en singular.
I concordancia de numero.indd 241 22/08/2012 05:07:02 p.m. I
242 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
en SU mismo dominio, sea ste ono el ms individuado o mejor deter-
minado:
(36) a. evolucionado el nio tanto squica como fsicamente, ya in-
cursiona en otro tipo de poesa que sern los juegos rtmi-
cos (BA19,287) ,-
b. en los cuartos de abaj@, --y que es la parte ms antigua del
castillo (ME3,50)
c. [mapas] Y algunos s he hecho, pero en general. .. es copia,
porque los originales los preparan las entidades ... topogrfi-
cas especializadas (BA 12,184)
d. Generalmente esta poesa extensa ... es... mm... poesa des-
criptiva; son cuentos rimados (BA19,290)
e. Es inclusive una ofensa intelectual hacer una edicin deno-
vecientas pginas deun peridico. Son tres kilos de basur~;;:::':',
prcticamente (B043,606),
En todos estos ejemplos el verbo concuerda con el elemento no-
minal que est en su mismo dominio. En (36a) y en (36d), este ele-
mento es adems el ms individuado: los juegos rtmicos frente aotro
tipo de poesa y cuentos rimados frente aesta poesa extensa. 29 En los
otros tres aparentemente pesa ms el dominio que la individuacin:
los cuartos de abajo, algunos [mapas] y una edicin de novecientas
pginas de un peridico no alcanzan suficiente fuerza para trascender
su dominio y controlar al verbo.
Sin embargo, tambin encontramos un buen nmero de casos en
que el factor semntico es lo suficientemente potente como para ir
ms all del dominio oracional y conservar el control, como en:
(37) ~. l me llevaba hacia el Chic, que en esetiempo era potreros
(B044,623)
b. esa ley que fabrican los individuos, que en ltimo trmino
son el objeto esencial del derecho (CA31,584)
29 En este ltimo caso vemos adems que la individuacin pesa ms que la deter-
minacin, pues laconcordancia seva con cuentos rimados, sin determinante, frente al
determinante esta que precede apoesa extensa.
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LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 243
c. hablo muy poco, sobre todo para sostener una conversacin
tipo charla, no?, olvdese ... Siempre es ms bienpreguntas
(CA18a,342)
d. [cursos] los primeros duraron seis meses porque eran una
carrera que recin seiniciaba (SA19,310)
e. los certificados que seexpiden alas personas que pasan este
examen sonvalidos para ingresar acualquier tipo decarrera,
bien sea una carrera tcnica, bien sea seguir en el bachille-
rato, en fin, son el requisito cumplido para muchos dehaber
terminado suprimaria (BOl,28)
Como se puede observar, la posicin de los elementos nominales
-plural pospuesto en el primer y tercer ejemplos; o antepuesto, en
los dems-':'- parece no influir en la seleccin de la concordancia. Es-
tos ejemplos nos sirven tambin para mostrar cmo, adems del do-
minio, la distancia real, que en (37e) es bastante grande --con varias
oraciones intercaladas-, sesupedita alos aspectos semnticos, o sea,
al grado de individuacin de los nominales.
9. DISTANCIA REAL
Un factor estrechamente relacionado con el dominio es la distancia
real. Si un elemento nominal se encuentra en una oracin, y lacpula
y el otro nominal forman parte de otra oracin, estos ltimos estn
ms prximos entre s, desde el punto de vista estructural y, por lo
general tambin fsicamente. En principio esta proximidad estructural
y real debe favorecer latendencia a concordar entre ellos, aunque ya
hemos visto que la influencia de los aspectos semnticos puede ser
muy fuerte y puede modificar tal tendencia.
Ahora bien, si lostres elementos seencuentran enel mismo dominio
-el oracional- ladistancia real, fsica, puede servirnos para explicar
algunos casos en que los otros factores ya enunciados (individua-
cin, determinacin, dominio) parecen no operar. Si el verbo colinda
con uno de los elementos nominales y una o ms palabras lo separan
del otro, podra ser que concordara con el ms prximo, aunque ste
no fuera el ms individuado o el mejor determinado. Sin embargo, tal
comportamiento no seda en general. Lo hemos detectado espordica-
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244 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
mente y, enestos casos, ladistancia real podra ser lanica explicacin
disponible para explicar extraas concordancias, como las siguientes,
escassimas en nuestro corpus:
(38) a. el problema es siempre los horarios (CA9,145)
b. Por supuesto que ellos las mujeres siempre laven como pe-
diatra. Las mujeres dedicadas alos nios es lo que ms ve la
gente (MA8,13l)
En (38a), el verbo concuerda con el elemento singular, que es abs-
tracto, el problema, frente al plural que es menos abstracto y est de-
terminado tambin: los horarios. Este ltimo sera mejor candidato
para controlador; tal vez el hecho de estar separado del verbo por el
adverbio siempre sea el factor determinante en este caso.
30
En el se- Q_
_ /el elemento plural es humano y determinado mientras
f
que el singular es neutro y abstracto; sin embargo, la concordancia se
da en singular, probablemente acausa de ladistancia entre el elemen-
to plural y el verbo.
3I
Independientemente de estos casos espordicos, ladistancia real lo
que hace es reforzar laseleccin determinada apartir de los otros fac-
tores. As, tenemos ejemplos donde sesuman individuacin y/o deter-
minacin ms ladistancia real para fijar laconcordancia, como en:
(39) un caso tpico deemotividad mal controlada seran los berrin-
ches (MEsJ6 )
donde el elemento ms especfico y determinado es los berrinches;
adems el verbo colinda con l mientras que hay varias palabras que
lo separan del otro elemento y, por lo tanto, la concordancia se da en
plural. Y en este otro:
(40) el principal elemento que seha atacado con esa liberacin son
hombres casados (CA 16b,277)
30 Aunque tambin podemos pensar en la posibilidad de que los horarios est to-
mado como un todo, un conjunto.
31 Tambin podemos suponer que hubo una confusin entre las mujeres y la mujer
como genrico.
I concordancia de numerO.indd 244 22/08/2012 05:07:02 p.m. I
LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 245
el elemento singular est determinado pero es abstracto y est separa-
do del verbo, mientras que el elemento plural, aunque no est determi-
nado, es humano y colinda con el verbo; por lotanto, laconcordancia
sedaen plural.
10. EL ORDEN DE LOS ELEMENTOS
Prcticamente todos los autores quehemos comentado enel punto 3, de
este mismo captulo, mencionan el orden de los elementos como uno
de los factores ms influyente en laasignacin de laconcordancia. Sin
embargo, y como lo hemos tratado de demostrar atravs de muchos
de los ejemplos presentados aqu, setrata de un factor supeditado to-
talmente alaindividuacin, ladeterminacin y el dominio.
Los elementos constitutivos de las oraciones atributivas pueden
presentarse en cuatro rdenes diferentes. En dos de las posibles colo-
caciones el verbo vaal principio, focalizado, y sonlasdos nicas en que
el orden parece ser relevante. Sin embargo, deben de ser construccio-
nes muy poco frecuentes pues slo contamos con unos cuantos ejem-
plos para laprimera y ninguno para la segunda. Los rdenes posibles
son los sigulentes:
I i J i
a) verbo(!-\nominal singular~,nominal plural. Ya hemos dicho
que contamos con unos cuantos ejemplos y en todos ellos el
verbo ap.areceen singular, influido con toda seguridad por el ele-
mento singular que lesucede, como en:
(41) a. Es mi ... mi lectura depreferencia las biografas (MA 16,27)
b. Era una suma fabulosa veinte mil pesos a un caballo
(BA28a,3 71)
b) verbQ,~\,uominal plural(+rnominal singular. De este tipo no he
documentado ningn ejemlplo, pero podemos pensar, siguiendo el
modelo del anterior, que la forma natural de concordancia debe
ser en plural, pues el elemento inmediato al verbo es plural. AS,
si invertimos los elementos de(41a) y ponemos junto al verbo el
elemento plural, tendremos una oracin deeste tipo:
i
\l
concordancia de numero.indd 245 22/08/2012 05:07:03 p.m. I
246 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
')\
(42) Son las biografas mi lectura de preferencia~2
\
En los dos rdenes restantes la concordancia se puede dar en sin-
gular o en plural, atendiendo en primer lugar a las caractersticas se-
mnticas delos nominales, no asuposicin, apesar de lo indicado por
algunos autores (Salv [1830] 1988 Y Falt, 1972),33quienes sugieren
una tendencia fuerte al plural en lacombinacin c) y al singular en d):
c) nominal singular +verbo +nominal plural
d) nominal plural +verbo +nominal singular
lo cual slo podremos aceptar, desde nuestro punto de vista y el de
nuestro corpus, siempre y cuando el elemento plural en c) sea ms
individuado y determinado que el singular y, por estas causas y no por
el orden, controle la concordancia; e igualmente cuando el nominal
singular en d) sea ms individuado y determinado que el plural y, en
consecuencia, controle laconcordancia.
Por otra parte, contamos con numerosos casos en que con el plural
pospuesto laconcordancia sedaen singular y con el singular pospuesto,
en plural, o sea, lo contrario de la propuesta de estos autores. Tales
formas de concordancia estn condicionadas evidentemente no por el
orden sino por los mismos factores ya mencionados: individuacin,
determinacin, dominio, y algunos otros sobre los que tambin ya
hemos hablado, como el carcter unitario de algunos numerales, ttu-
los deobras, temas de conversacin odeconferencias, etctera. Como
ejemplos del plural pospuesto y concordancia en singular anotaremos
los siguientes:
(43) a. La Constitucin es... los cimientos; despus t tienes cdi-
gos, reglamentos, leyes (ME29,401)
b. porque la escribi dirigindola a la persona que escucha,
que era en este caso sus discpulos (BA20,299)
32 Mientras que Es las biografas mi lectura de preferencia resulta bastante extrafia.
33 J espersen, por su parte, sefiala que "el orden de las palabras no siempre es de~
cisivo, apesar de que en muchas lenguas existe una fuerte tendencia [...] acolocar el
sujeto al principio". Puede haber excepciones cuando el atributo seantepone como en
A scoundrel is Tom -ya hemos dicho que el nombre propio es muy definido y aqu no
hay duda de que es el sujeto, aunque est pospuesto al verbo ([1929] 1975: 173).
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LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 247
c. Es que la guerra en el fondo fue acciones de cowboys
(SA 16a,252)
d. Lo que nos interesa a nosotros es, en realidad, los ltimos
once a nueve millones, es decir, del plioceno superior al
pleistoceno (ME24,336)
ycomo ejemplos de singular pospuesto y concordancia en plural,
estos otros:
(44) a. Pero ellos son, pues un... un... un grupo social como con
otro temperamento (B025b,340)
b. Los chilotas ... ahora son ... fsicamente un tipo muy defini-
do... que los reconocs enseguida (BA22a,79)
c. esa ley que fabrican los individuos, que en ltimo trmino
son el objeto esencial del derecho (CA31 ,548)
d. Bueno, pero los troleys fueron fenmeno muy posterior
(BA3a,55)
e. los catorce tomazas repletos de doctrina y de informacin
que son quiz el monumento jurdico ms grande que seha
escrito en lengua francesa (CA39,586)
Por lo tanto, salvo los pocos casos en que laoracin atributiva pre-
senta el verbo antepuesto alos dos nominales, loque realmente influye
en la concordancia no es el orden sino los otros factores enunciados
previamente, los cuales caracterizan como ms prominente a uno de
los dos nominales en pugna por el control.
11. CONCLUSIONES
Al inicio del captulo hemos rechazado laposibilidad de elegir indis-
tintamente entre la forma singular o plural de la cpula cuando sta
liga ados nominales de diferente nmero en las oraciones atributivas.
Hemos sealado que a simple vista no todas las combinaciones posi-
bles son igualmente aceptables.
Hemos partido de la siguiente hiptesis: los dos elementos nomi-
nales en competencia no estn en igualdad de condiciones para con-
trolar la concordancia. Uno de ellos es mejor candidato para hacerlo,
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248 MARA NGELES SOLER ARECHALDE
mientras que el otro est ms prximo acaractersticas propias de los
adjetivos y por lo tanto es mejor candidato para fungir como atributo.
Para sustentar esta hiptesis nos basamos en la idea de que todas
las relaciones de predicacin (prototpicas o no) son simtricas, esto
es, en la relacin siempre habr un elemento ms prominente, mejor
perfilado, el cual suele coincidir con el sujeto de la oracin, y por lo
tanto ser el controlador de laconcordancia.
La prominencia deun nominal resulta de laconjuncin de diversos
factores, con diferentes grados deinfluencia, donde tienen primaca los
aspectos semnticos. Los factores, deacuerdo con suimportancia, son:
a) Las caractersticas semnticas del nominal.
b) Su grado dedeterminacin.
c) El dominio de laconcordancia (oracional y extraoracional)
d) La distancia real entre lacpula y los nominales.
e) El orden.
En principio, los resultados a los que hemos llegado en nuestro
anlisis} comprueban lahiptesis propuesta. Apuntan hacia una rela-
cin asimtrica, donde un nominal es ms prominente que el otro con
base en una serie de factores y, en consecuencia, controla la concor-
dancia.
1. Hemos presentado una jerarqua de nominales basada en carac-
tersticas semnticas: definicin, especializacin, individuacin y
referencialidad. Los puntos ms altos en lajerarqua correspon-
den a los pronombres y nombres propios, los ms bajos a los
nombres abstractos y elementos neutros, y los puntos interme-
dios estn ocupados por nombres comunes de diferentes tipos,
como se puede observar en el Esquema IV.2. Hemos propuesto
que, de los dos nominales en competencia, el que ocupa el punto'
ms alto de lajerarqua, sin importar su nmero, ser el que con-
trole la concordancia; el otro funcionar como atributo. Hemos
mostrado, atravs de un buen nmero de ejemplos (17-25) que
lajerarqua funciona y que lo hace por encima de los otros fac-
tores. As, por ejemplo, pesa ms que ladeterminacin, como se
puede observar en (20c) o en (21a); tambin es ms influyente
que el dominio (vanse 18b, 18d, 19h, 20b Y 37e).
concordancia de numero.indd 248 22/08/2012 05:07:03 p.m. I
LA ORACIN ATRIBUTIVA DNDE EST EL SUJ ETO? 249
2. En cuanto al grado de determinacin, encontramos que el ele-
mento mejor determinado (precedido por un artculo determi-
nado u otro actualizador) tiende acontrolar la concordancia. Sin
embargo, este factor se supedita al anterior: el nominal ms alto
en lajerarqua del Esquema IV.2tendrj)riifil:eil sobre el mejor
determinado (vanse los ejemplds.~3, 34 y 3S).Adems, lo que
sucede en muchos casos es que los dos factores se suman a un
misJ .11:erJ ementoyrefuerzan su prominencia (vanse los ejem-
plos <d.e 37).
3. Con respecto al dominio, hemos observado que al interior de la
oracin (dominio oracional) lajerarqua y la determinacin in-
fluyen fuertemente. Cuando los elementos no estn todos en el
mismo dominio, esta fuerza puede verse debilitada y el verbo
ser podr concordar con el nominal ms prximo, aunque no sea
el ms prominente. Sin embargghay un considerable nmero
de casos en que el control del eemento prominente trasciende
el dominio oracional e impone su nmero al verbo, sobre todo
cuando el contraste entre los dos nominales es muy grande: nom-
bre propio frente a comn, humano frente a abstracto, determi-
nado frente aindeterminado, etctera.
4. La distancia real, en principio, slo refuerza los factores previa-
mente enunciados, sesuma aellos para fijar laconcordancia.
S. Salvo los escasos ejemplos defocalizacin delacpula, el orden
resulta irrelevante apartir de nuestro enfoque, pues lo encontra-
mos supeditado totalmente alajerarqua denominales y alade-
terminacin. El elemen~o ms prominente, segn tales criterios,
ser el que controle la concordancia, sin importar su nmero ni
suposicin (vanse ejemplos de43 y44).
concordancia de numero.indd 249 22/08/2012 05:07:03 p.m. I