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H i s t o r i i s L s p a a

di ri gi da por JOHN LYNCH


I DAD MODI RVV Crisis ivt ii/rcrm-init, i^S-iSoS
J ohn Lynch
CRTICA
Subido Por Aliciamaria Actron Acuifero Eva24
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Jo h n Ly n c h
La Es p a a
DEL SIGLO XVIII
Tr a d u c c i n cast el l ana
de JUAN FACI
r evi sada p o r cl a u t o r
C r t i c a
Ba r c e l o n a
Subido Por Aliciamaria Actron Acuifero Eva24
l.J edicin: abril de 1991
2* edicin: mayo de 1999
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo
las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
medio o procedimiento, comprendidos la reprografia y cl tratamiento informtico, y la distribu
cin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
Ttulo original:
BOURBON SPAIN 17(K)-180S
Basil Blackwell. Oxford
Diseo de la coleccin: Joan Batall
1989: John Lynch
O 1991 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica:
E d i t o r i a l C r t i c a , Barcelona
ISBN: 84-7423-961-3
Depsito legal: B. 22.074 - 1999
Impreso en Espaa
1999. - HU ROPE, S.L.. Lima, 3 bis, 08030 Barcelona
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PRLOGO
A diferencia de lo que ha ocurrido con la Espaa de los A ustrias, la Espaa
de los Borbones ha sido olvidada por los historiadores ingleses. Sin embargo, no
es posible que carezcan de inters un siglo en el que los espaoles aumentaron
su poblacin, su produccin, y en algunos casos su riqueza, una potencia
que perdi Gibraltar y coloniz California, una monarqua que toler la Inqui
sicin y protegi a Goya, y un monarca que tuvo que huir de la muchedumbre y
que al ao siguiente expuls a los jesuitas. En mayor o menor medida, esto es lo
que piensan los historiadores espaoles, que, secundados por sus colegas france
ses y norteamericanos, han transformado nuestro conocimiento de la Espaa del
siglo xvm, en especial de su vida econmica, las condiciones de la vida rural, las
tendencias intelectuales y las relaciones con Amrica. Algunos de los resultados
ms originales se han producido en el campo de la historia regional la de
Andaluca, Catalua, Galicia y la propia Castilla y es de esperar que esta
dimensin se refleje en esta obra. Pero la Espaa del xvm es algo ms que la
suma de sus regiones. Los Borbones contribuyeron a formar un Estado-nacin,
elaboraron una serie de directrices polticas para todo el pas y pudieron ver,
como lo puede ver el historiador, que el flujo de las ideas no se detena en las
fronteras regionales. Por ello, esta obra tiene un marco nacional ms que regio
nal. As era cmo vean su pas los Borbones espaoles y as era la Espaa que
gobernaban. Una segunda preocupacin del autor ha sido la de reajustar el
marco cronolgico del periodo y, en el proceso, prestar la debida atencin a los
primeros monarcas Borbones, sin olvidar el reinado de Carlos III, con el que
estamos ms familiarizados, y la crisis que se produjo a continuacin. Una
tercera labor del historiador del siglo xvm es la de abrirse paso por entre
una serie de ideas heredadas, considerar con espritu crtico conceptos tales
como despotismo ilustrado y reforma borbnica, y determinar el equilibrio
entre la tradicin y la reforma en el primer siglo de la Espaa borbnica.
Ante todo, este libro reconoce su deuda con los trabajos recientes de los
historiadores espaoles y con las investigaciones de otros especialistas. Asimis
mo, se ha basado en una serie de fuentes narrativas contemporneas, bastante
abundantes para este periodo, y finalmente incorpora material de archivo tanto
de Espaa como de Inglaterra. La correspondencia de los intendentes, que se
conserva en el Archivo General de Simancas, ilustra el funcionamiento de la
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administracin y las condiciones agrarias de las regiones. En el Public Record
Office de Londres existen informes diplomticos y consulares britnicos proce
dentes de Espaa que contienen relatos de testigos de los acontecimientos e
informacin sobre el poder y la riqueza de Espaa. Para Gran Bretaa, era vital
poseer una informacin exacta sobre el poder naval, el potencial de guerra y los
beneficios coloniales de su rival, y es esa preocupacin lo que otorga su valor al
material de los archivos britnicos.
Deseo expresar mi agradecimiento a Leonardo Len por la capacitada ayu
da que me ha prestado en la investigacin en Londres. Tambin quiero mostrar
mi gratitud para con el Archivo General de Simancas, con la Public Record
Office, la British Library, con la Biblioteca del University College London y con
el Institute o f Latin American Studies. Finalmente, estoy en deuda con mi hija,
Caroline, por su inapreciable ayuda en la preparacin del manuscrito para su
publicacin.
J. L.
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GLOSARIO DE MONEDAS
Maraved
Real
Ducado
Escudo
Peso
Velln
Lliura
Uni dad bsica de cuent a.
Moneda est ndar de pl at a equival ente a 34 maraved s. El real de a
ocho vala 272 maraved s.
Ori gi nal ment e era una moneda de or o, pero desde el siglo xvn era
una moneda de cuent a; vala 375 maraveds.
Moneda est ndar de oro, con un val or de 450 maraved s.
El t esoro ameri cano se expresaba en pesos. El peso de mi na equi va
la a 450 maraveds. Pero dej de utilizarse en el siglo xvn, pasando
a ser la uni dad normal el peso fuert e o peso de a ocho reales, con
un val or de 272 maraved s. A efectos de conversi n equivala a
20 reales de velln.
Moneda de cobre.
Li bra cat al ana; equival a a 10 reales o a algo menos de un ducado.
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ABREVIATURAS
AGI Archi vo General de Indias, Sevilla
AGS Archi vo General de Si mancas
BAE Biblioteca de Aut ores Espaol es
BL British Li brary, Londres
HAHR Hispanic American Historical Review
JLAS Journal o f Latin American Studies
PRO Publ i c Record Offi ce, Londres
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Captulo I
EL MUNDO HISPNICO EN 1700
El pri mer siglo de la Espaa de los Borbones fue un siglo de crecimiento,
en el que el nmer o de espaol es se multiplic, se i ncrement la producci n y
aument ar on las expectativas ms all de los recursos. Mi ent ras los monarcas
gast aban de maner a ext ravagant e en palacios y pasat i empos en Madri d, San
Il defonso y Ar anj uez, la mayor part e de sus sbdi t os se vean i mpl icados en una
l ucha desigual, al compet i r los nobles por la t i erra, los sacerdot es por los diez
mos, el gobi erno por los i mpuest os y la pobl aci n por consegui r al i ment os. La
moderni zaci n pas a ser t ant o una necesidad como una moda y se extendi la
conviccin de que Espaa tena que cambi ar par a sobrevivir. Sin embar go, la
Espaa de los Borbones era la mi sma Espaa de los Austri as. La nueva di nasta
no consigui t r ans f or mar sbi t ament e las vidas de los espaol es, mej or ar la
cali dad del gobi erno, ni i ncrement ar el poder de su pas. El ao 1700 no fue una
lnea divisoria, una transici n de una monar qu a dbil a ot r a fuert e, de un
i mperi o viejo a un i mperi o nuevo, de una econom a depri mi da a una econom a
boyant e. Los decenios ant eri ores y post eriores a 1700 const i t uyeron una cont i
nuaci n del curso i ni nt errumpi do de la hi storia espaol a, convi rt i ndose en un
t erreno comn de soluciones prxi mas a unos probl emas permanent es.
Acaso los Borbones const i t uyeron si quiera una mej or a con respecto a los
Aust ri as? Fueron capaces los nuevos monarcas de r omper el mol de de medi o
cri dad en el que se hab a f or mado dur ant e t ant o t i empo el gobi erno espaol ? Sin
duda, a part i r de 1665 el gobi erno real se vio afect ado por un debi l i t ami ent o de
la monar qu a. El l t i mo Habs bur go fue una fi gura triste, enfermi za de cuerpo y
de ment e, i ncapaz de gobernar personal ment e en ni ngn moment o y, lo peor de
t odo, de engendrar el heredero al t r ono. Pero Espaa tena consej os, ministros
y secretarios y el gobi erno espaol segua mant eni ndose en pie gracias a experi
ment ados burcrat as, perj udi cada tal vez su eficacia por su nmer o excesivo,
por la venta de oficios y el facci onali smo i nnat o, pero capaz de admi ni st r ar un
i mperi o a escala mundi al . Necesit aban serlo, por cuant o los Borbones no fueron
unos monarcas brillantes. Felipe V, man aco religioso en un moment o, domi na
do por el sexo en el moment o siguiente, est aba en cierta f orma menos cuali fi ca
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do an para gober nar que Carl os II y los espaol es t endr an que esperar medio
siglo a que su gobi erno fuera rescat ado por Carl os III, un gi gant e en ese mundo
de Borbones enanos.
Los aspect os ms negativos del gobi erno real no eran los monar cas ni los
burcrat as sino las instituciones. El poder de la cor ona se vea capi di smi nui do
por la aut onom a regional y los privilegios ari st ocrt i cos, que i mped an que se
t r at ar a a t odos los sbdi t os como iguales ant e la ley y ant e los recaudadores de
i mpuest os. Las const i t uci ones de Ar agn, Cat al ua y Valencia convert an a esas
regiones en enclaves privilegiados y les ot or gaba una semi aut onom a que las
di ferenci aba del resto de Espaa. Ci ert ament e, el rey pod a convocar las Cort es
y nombr ar funci onari os, pero t en a que negociar los impuestos y las t ropas, los
dos requisitos de la soberan a, y las negociaciones nunca eran fciles. Est os no
eran derechos universales sino cot o vedado de elites privilegiadas y la resistencia
regional al cont r ol de Castilla no era una resistencia popul ar , sino que pret end a
prot eger los intereses de un gr upo dirigente. Espaa era una serie de grupos
dirigentes. Las Provi nci as Vascongadas, aunque f or maban part e de Castilla,
t en an fueros ant i guos que hacan difcil la t ri but aci n y el servicio militar
obl i gat ori o. Sudent i dad poltica est aba seal ada por una f r ont er a aduaner a que
segua el curso del Ebr o, anacroni smo de dudoso val or par a la econom a regio
nal pero til par a la urgencia colectiva de desafi ar a Madri d. Ni si quiera en
Castil la posea la cor ona un poder absol ut o. Por decisin consci ente o por
negligencia se hab a produci do un proceso de devoluci n del cont rol de los
i mpuest os, de los recursos militares y de la j ust i ci a desde el cent ro hacia la
admi ni st raci n local; a lo l argo del siglo xvn una serie de instituciones legales
baj o cont rol muni ci pal adqui r i eron poder a expensas de la j ust i ci a r eal . 1 Y lo
que no consegu an las ciudades lo obt en a la ari st ocraci a, ext endi endo la red de
la j urisdiccin seori al a lo l argo y ancho de Espaa. As pues, a finales del
siglo xvn, la ampl i a y aparent ement e activa burocraci a de Madri d no era un
i nst rument o del absol ut i smo ni un agente de centrali zacin sino un medi ador
entre el soberano y sus sbdi tos, que t r at aba con los nobl es, los eclesisticos, los
arrendador es de i mpuest os, las ol i garqu as ur banas y ot ros intereses locales que
ms que obedecerl a col abor aban con la monar qu a.
Los gobernant es espaoles eran conscientes de la debil i dad en el cent ro. El
conde-duque de Olivares i nt ent ref or mar la rgida est ruct ura const it uci onal de
la monar qu a par a reforzar la aut or i dad real, gravando con i mpuest os a las
regiones y domi nando a la ari st ocraci a, compr endi endo correct ament e que en los
inicios del siglo xvn el sistema de los Aust ri as no se adecuaba a los t iempos. Al
extenderse el i mperi o acumul mayor nmer o de t errit ori os y hubo de hacer
frent e a nuevos enemigos, lo que supuso un i ncrement o de los costes de defensa,
hast a el punt o de que ni los i mpuest os ordi nari os, ni los ingresos procedent es de
las Indias, ni el dficit fi nanci ero eran suficientes para mant ener a flote a la
monar qu a. Mi ent ras t ant o, la di st orsi n fiscal no slo prot ega a los privilegia
dos, en el mbi t o social y regional, sino que t ambi n perj udi caba a la econom a,
1. I. A. A. Thompson, The Rule of Law in Early Modern Castile, European History
Quarterly, 14 (1984), pp. 221-234; Richard L. Kagan, Lawsuits and Litigants in Castile
1500-1700, Chapel Hill, NC, 1981, pp. 210-211.
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pues concent r aba el capital en prst amos al Est ado, desal ent aba la acumul aci n
par a la inversin, gravaba las iniciativas product i vas y no pr oduc a lo suficiente
par a defender Espaa. En consecuenci a, Olivares luch por fort al ecer la corona,
superar al enemi go en el i nt eri or, las elites regionales y los nobles castellanos, y
por i ntegrar al conj unt o de Espaa en una monar qu a cent ral i zada, proveyendo
opor t uni dades par a t odos a cambi o de servicio por part e de t odos . 2 Eran estas
refor mas radicales, que se emprendi eron en un mal moment o par a los r ef or ma
dores, cuando el rey era dbil, la sociedad se mos t r aba renuent e a los cambi os y
la ari st ocraci a decidi da a i ncrement ar su poder.
Olivares cay, la r ef or ma fue abandonada y Espaa ret or n a los usos de
siempre. La cor ona reconst ruy sus relaciones con la nobl eza, r eduj o sus peti cio
nes de di nero y servicios y permi t i que sus sbdi t os poderosos gozaran de un
poder omn modo en sus feudos locales. 3 Pero la monar qu a no pod a r et or nar a
las condici ones ant eri ores a la r ef or ma. Los probl emas de defensa eran cada vez
mayores, las exigencias fi nancieras se i ncr ement aban, y los dos enemigos del
cambi o, la nobl eza y la burocraci a, reforzaron an ms su posi cin. La nobleza
castellana hab a abandonado sus pretensiones polticas en el siglo xvi , a cambi o
de concesiones econmi cas y sociales y en el bi enent endi do de que los ari st cra
t as eran pot ent ados en sus propi edades. Pero eso ya no era verdad; ahor a
gozaban de poder y privilegio en el cent ro de la escena poltica y dur ant e el resto
del siglo XVII conservaron una si tuaci n de preemi nenci a en su status, ri queza e
influencia. Los cont empor neos de Felipe V dirigan con asombr o su mi rada
at rs, a los aos post reros del siglo xvn en que los magnat es ms i mport ant es
est aban acost umbr ados, como af i r maba un croni st a del reino, a ser los dolos
del reino y despt i cos en l, sin t ener a la j ust i ci a y a la Maj est ad aquel respecto
que es t oda la ar mon a del gobi er no. 4 Grandes, ttulos y cabal l eros, t odos ellos
defend an cel osament e sus privilegios. La ley espaol a t r at aba a los poderosos y
a los dbiles como si fueran dos especies disti ntas. Los nobles se vean a salvo de
los horrores de la t or t ur a, la degradaci n de los azotes, los rigores de una
prisin comn y el servicio en galeras. La exencin de los i mpuest os y la i nmu
ni dad ant e la ley les si t uaba por enci ma del resto de los espaol es y les col ocaba
en una posicin vent aj osa en la l ucha por la obt enci n de los recursos. Su
j urisdiccin seorial les convert a en monarcas en mi ni at ura, ot orgndol es poder
par a nombr ar funci onari os, recaudar i mpuest os y exigir derechos feudales inclu
so fuera de sus propi edades. Con el t ranscurso del t i empo di versificaron sus
activos el pr oduct o de las tierras, los derechos seoriales, rent as y arri endos de
los tenentes, j ur os del gobi er no y cuando fallaba una fuent e de ingresos
siempre pod an recurri r a ot ra. Se quej aban de su pobreza, pero Olivares no les
crey, como t ampoco lo hizo el rest o de los espaoles. Incluso si pasaban mal os
moment os, no pod an ser encarcel ados por deudas, sus pat r i moni os est aban
2. J. H. Elliott, The Count-Duke o f Olivares. The Statesman in an Age o f Decline, New
Haven, Conn. , 1986, pp. 677-678 (hay trad, cast.: El conde-duque de Olivares, Barcelona, 1990).
3. R. A. Stradling, Philip IV and the Government o f Spain 1621-1665, Cambridge,
1988, pp. 167-168.
4. Vicente Bacallar y Sanna, marqus de San Felipe, Comentarios de la guerra de
Espaa e historia de su rey Felipe V, el animoso, BAE, 99, Madrid, 1957, p. 22.
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asegurados por vinculacin y obt en an exenciones de i mpuest os sobre los j ur os . 5
Gobi erno de la ol igarqu a no si gnificaba necesari ament e gobi er no estable.
La ari stocracia advert a rpi dament e la presencia de rivales y usurpador es y se
apr esur aba a defender unas funci ones que consi deraba exclusivamente suyas.
Los validos del siglo xvn, aunque obvi ament e pert enecan a la nobl eza, no eran
sus represent ant es, sino que eran los lderes de su propi a clientela, que monopo
lizaban la cor ona y se enf r ent aban con el resto de la elite. Dividida por rivali da
des faccionales y familiares, la ari st ocraci a est aba lejos de ser una clase dirigente
cohesi onada. Pero posea una i mpor t ant e base de poder, los consej os, y era en
ellos donde per pet uaba su influenci a en el cent ro. Los burcrat as consej eros no
proced an de grupos sociales mviles sino de familias ricas t errat eni ent es y mu
chos de ellos se conoc an de sus das en la uni versi dad en los colegios mayores
ari stocrticos. Gr aduados de esos colegios, los colegiales ocupar on hast a el 70
por 100 de t odas las vacantes en el Consej o de Castilla dur ant e los reinados de
Felipe IV y Carl os 11 y fueron ellos los que const ruyeron la ali anza de nobles y
funci onari os hast a f or mar un poderoso grupo de intereses, un freno par a la
cor ona y un i mpedi ment o par a los r efor madores. El gobi erno por consejos
al canz su cnit en el rei nado de Carl os II. Como mani fest el t ecncrat a f r an
cs Jean Or ry en 1703, son los consej os los que gobi ernan el Est ado y di st ri bu
yen t odos los cargos, t odos los favores y t odas las rent as del r ei no. 6
La ari st ocraci a viva en sus casas de la ci udad dur ant e la mayor part e del
t i empo pero obt en a sus ingresos del campo. La Espaa rural se divida escuet a
ment e en seores y campesinos: por una part e, la alt a nobl eza y el clero, que
monopol i zaban la propi edad de la tierra y est aban exentos de i mpuest os; por
ot r a, campesi nos y j ornal eros sin t ierra que no gozaban de una prot eccin
especial por part e del Est ado y que di sf r ut aban de muy pocas ventaj as en la
vida. El ms product i vo de estos grupos, el de los pequeos campesi nos, era el
que sufr a las mayores cargas. Tr abaj aban si mpl ement e para hacer frent e a sus
pagos, al rey, a la Iglesia, al seor y al r ecaudador de impuest os. Las comuni da
des agrcolas de este t i po r ar ament e ori gi naban un excedente o beneficio; t odas
sus gananci as servan par a pagar arri endos, servicios y deudas, una sangr a que
cont ri bu a a dest rui r la paz y la prosperi dad de la Espaa rural y a despobl arl a. 7
Difcilmente una est ruct ura agrari a t an rgida pod a resul t ar muy product i
va y al canzar una comercial izaci n plena. La agri cul t ura espaol a adoleca de la
fal t a de un mer cado naci onal y operaba en pequeas uni dades dent r o de los
lmites del comerci o regi onal . 8 La autosufici enci a no es en s mi sma negativa; la
agri cul t ura de subsistencia apor t a una cierta seguri dad. Pero en esas comuni da
des cerradas, los terrateni entes y seores los poderosos como eran l lamados
5. Henry Kamen, Spain in the Later Seventeenth Century. 1665-1700, Londres, 1980,
pp. 226-259 (hay t rad, cast.: La Espaa de Carlos II, Barcelona, 1981).
6. Citado por Janinc Fayard, Les membres du Conseil de Castille l poque moderne
(1621-1746), Ginebra-Pars, 1979, p. 171 (hay trad, cast.: Los miembros del Consejo de Casti
lla, 1621-1746, Madrid, 1982).
7. Kamen, Spain in the Later Seventeenth Century, pp. 195-204.
8. Carla Rahn Phillips, Ciudad Real, 1500-1750: Growth, Crisis, and Readjustment in
the Spanish Economy, Cambridge, Mass., 1979, pp. 62-64.
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EL MU NDO HI S P NI CO EN 17(H) 9
muchas veces estaban en condiciones de monopoli zar el limitado comercio de
trigo, reteniendo la produccin hasta la primavera cuando los campesinos haban
consumido su propi a cosecha y se vean obligados a comprar a precios ms eleva
dos, o reteniendo las cosechas de los aos buenos para vender a un precio mayor
en los tiempos de escasez. Esta econom a, fruto de la desigualdad, perpetu an
ms la concentracin de la tierra, el poder seorial, la inercia tcnica y una
tendencia a que se presentaran crisis de hambre. Los terratenientes, protegidos por
el monopoli o, carecan de estmulo para mej orar y competir, y menos an para
invertir en la economa. Campesinos sin ahorros, terratenientes sin incentivos, estos
eran ingredientes clsicos del estancamiento, no slo en la agricultura sino tambin
en la industria. Por qu invertir en la industria cuando los campesinos no tenan
nada que gastar y los terratenientes podan comprar productos i mport ados? As
pues, Espaa se vea reducida a una industria de subsistencia en la que los produc
tos sencillos eran producidos por artesanos para la venta en los mercados locales,
mientras que los mercados urbanos ms lucrativos eran abastecidos desde el exte
rior. En las regiones costeras incluso el trigo se compr aba en el extranjero, t ransac
cin que resultaba ms barat a y ms rpida que en la pennsula pero que privaba
una vez ms a Castilla de los incentivos del mercado nacional.
Las limitaciones de la vida prei ndustrial eran evidentes en t odas las zonas
del interior. Incluso Andal uc a, rica en pot enci al i dades, t en a una econom a
agrari a basada en la aut osufi ci enci a. Es cierto que su vino y su aceite abast ecan
Sevilla, Madri d y t ambi n Amri ca, pero a finales del siglo xvn la producci n
no hab a podi do dar lugar ms que a una l i mit ada econom a de mercado,
f rust rada t odav a por el l at i fundi smo y un t r anspor t e pri mi ti vo. La producci n
agr cola se i ncrement t an slo cuando aument la pobl aci n y se comenzar on a
culti var nuevas tierras, mi ent ras que los excedentes comerciabl es se generaron
f undament al ment e a travs de los i mperat i vos de los diezmos y ventas. Tambi n
la aut osufi ci enci a era la not a caract ersti ca del paisaje rural vasco. La i ndustria
de ar mament o declin y la producci n de hi erro qued l i mi t ada a la mat eri a
pri ma, convi rt i ndose Bilbao en un vehculo de export aci n de l ana e i mpor t a
cin de pr oduct os europeos par a los consumi dores acomodados de Madri d. En
la zona ori ental de Espaa, con la excepcin de Barcel ona y su rea de i nfl uen
cia, la agri cul t ura se ret raj o hacia una aut osufi ci enci a cada vez ms marcada,
mi ent ras que la i ndust ri a y, con ella, el comerci o regional, ca an en un peri odo
de recesin. Er an t iempos difciles para Espaa, y t endr an que pasar t odav a
al gunos decenios ant es de que apareci eran los pri meros s nt omas de cambi o. En
los aos ant eri ores y post eriores a 1680, las regiones perifricas comenzaron a
surgir de la depresi n al part i ci par del comerci o europeo y amer i cano en expan
sin y los excedentes agrcolas comenzar on a ser dirigidos hacia los mercados de
ul t ramar. Est a recuperaci n no se dej sentir de igual f orma en el i nt eri or de
Castilla, que permanec a sumi do en la agri cul t ura de subsistencia, siendo su
nico mercado los consumi dores de Madri d; y Madri d consum a no slo los
product os de la agri cul t ura sino t ambi n sus beneficios, absorbi endo rentas,
diezmos e i mpuest os sin dar nada a cambi o en f or ma de inversi n. 9 Sin embar-
9. David R. Ringrosc, Madrid and the Spanish Economy, /560-/850, Berkcley-Los An
geles, Calif., 1983, pp. 312-316 (hay trad, cast.: Madrid y la economa espaola, Madrid, 1985).
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I O EL SI GLO XVI I I
go, incluso Cast il la most r signos de recuperaci n, no en respuest a a estmulos
externos, sino a su propi o creci mi ento demogrfi co, aunque eso no ocurri r a en
1680 sino a par t i r de 1685.10
La Espaa rural era el corazn de la econom a y la cosecha era su sangre
vital. Toda la pobl aci n, desde los prncipes a los campesinos, est aba pendient e
de la cosecha. Segn su abundanci a o escasez, habr a beneficios o prdi das para
propi et ari os y seores, pobreza par a la masa de la pobl aci n, al i ment os o ham
bre par a los que ocupaban los escalones i nferiores. Hast a que la Espaa rural no
superar a la recesin no se podr a habl ar de recuperaci n. En el siglo xvn los tres
grandes enemi gos de la sociedad eran la peste, la sequa y la i nflacin; como
af i r maban los predi cadores de la poca, los espaoles sufr an el castigo de los
actos de Dios y la l ocura del hombre. El pri mer gran golpe lo asest la peste. En
los aos 1676-1684, penet r en la pen nsul a la l t i ma de las tres grandes epi de
mias del siglo xvn, di f undi endo la infeccin desde Cart agena hast a Murci a y
Valencia y ms t ar de a Ml aga y t oda Andal uc a, menos mor t al tal vez que
ot ros brot es ant eri ores pero devast ador a por su duraci n. Las consecuencias se
dej ar on sentir no slo en la mor t al i dad sino en el coste para las comuni dades
locales: se i ncr ement aron los i mpuest os par a pagar a los guar das y pat rul l as que
i mpusi eran la cuarent ena y la agri cul t ura se vio pri vada de mano de obr a, del
i nt ercambi o de mercanc as y de t ransport e. Ao t ras ao, la epi demi a asol aba el
sur de Espaa, inact iva dur ant e el invierno, par a resurgir en la pri mavera y en
el verano aterrori zando a la poblacin. En la zona del sur de Crdoba murieron el
74,8 por 100 de los afect ados y el nmer o de muert es se elev hast a el 5,5-6,5
por 100 de la pobl aci n. " La peste fue seguida, adems, de una epi demi a de
tifus que se cobr nuevas vidas y mano de obr a en Andal uc a y en Cast il la en los
aos 1683-1685.
Tras la enfermedad lleg la crisis agrari a. Comenz en 1683 con un ao de
sequa en el que no cay una sola got a de agua en Andal uc a hast a diciembre,
perdi ndose por compl et o la cosecha. La sequa dest ruy la producci n y per j u
dic t ambi n las relaciones sociales provocando terribles di sput as sobre los dere
chos de riego ent r e seores rivales y seores y campesi nos. Los efect os combi na
dos de la sequa y la peste hundi er on a Andal uc a en una de sus peores crisis de
subsistencia en la que la bsqueda de al i ment os se convirti en una ansiedad
cot i di ana y los precios se i ncrement aron por encima de las posibilidades. El
aceite, el pan y ot r os product os bsicos eran escasos y cost osos. La pobl aci n
mor a de hambr e; se ofrec an plegarias y los predi cadores l l amaban a los fieles
al arrepent i mi ent o. Pero cuando llegaron las lluvias, lejos de produci r alivio
llevaron consi go una nueva cal ami dad. Llovi de f orma t orrencial; el ro Gua
dal qui vi r desbor d sus lmites, los campos quedar on anegados, las ci udades y
10. Sobre la naturaleza y cronologa de la superacin de la depresin por parte de
Espaa, vanse Antonio Domnguez Ortiz, La crisis de Castilla en 1677-1687, Revista Portu
guesa de Historia, 10 (1962), pp. 436-451, e Instituciones y sociedad en a Espaa de los
Austrias, Barcelona, 1985; Henry Kamen, The Decline of Castile: the last crisis, Economic
History Review, 2 . a serie, 17 (1964-1965), pp. 63-76, y Spain in the Later Seventeenth Century,
pp. 67-112; Jos Calvo Poyato, La ltima crisis de Andaluca en el siglo xvn: 1680-1685,
Hispania, 46, 164 (1986), pp. 519-542.
11. Calvo Poyat o, La ltima crisis de Andaluca, p. 531.
Subido Por Aliciamaria Actron Acuifero Eva24
EL MU NDO HI S P NI C O E N 1700 11
aldeas aisladas, los puentes fueron dest rui dos y los cami nos quedar on i nt ransi t a
bles. Estas i nundaci ones ar r ui nar on las cosechas de 1684, mi ent ras que se sacri
fi caba al ganado par a consegui r beneficios a cor t o plazo. No fue hast a 1685
cuando se recuper la producci n y mej or ar on las condi ci ones de vida. Sin
embar go, par a ent onces el gobiern?) hab a aadi do su propi a cuot a de miseria.
La drst i ca deval uaci n de la moneda en un 75 por 100 en febrero de 1680
r eduj o el val or del mar co de velln de 12 a 3 reales, ej empl o not abl e de un
gobi erno fuerte en un reino dbil, aunque no fuera apreci ado por los cont empo
rneos. J unt o con la deval uaci n parcial de la pl at a en 1686, esta medi da permi
ti cont r ol ar dur ant e el resto de la cent uri a una inflacin hast a entonces desbo
cada y pr oduj o beneficios a l argo plazo en cuant o a la est abi l i dad monet ar i a. 12
Pero los efectos i nmedi at os eran ms de los que pod a sopor t ar la pobl aci n. En
gran part e de las zonas rurales de Castilla y Andal uc a, en las ciudades y aldeas
de t odo el pas, los t r abaj ador es no reciban sus salarios, no se sat isfacan los
i mpuest os, se paral i z el comerci o local y la pobl aci n perdi sus ahorros.
Espaa super la espiral i nfl aci onari a, es cierto, pero el remedio est uvo a punt o
de causar la muert e del paciente.
Mi ent ras Espaa se t ambal eaba pasando de la inflacin a la defl acin y su
pobl aci n se vea abr umada por el clima y la epi demi a, parec a haber escasas
esperanzas de recuperaci n par a Castilla. Per o la sociedad espaol a era resis
tente y en 1685 se hab a super ado lo peor de la recesin y muchos comenzar on a
reconst rui r sus vidas. La est abil idad monet ari a empez a restablecer la conf i an
za, las epi demi as comenzar on a ceder y los cultivos crecieron de nuevo. Incluso
el clima mej or y la Espaa rural ingres en el siglo xvm si no con buena salud
al menos fuera de peligro. Cules eran los signos de recuperaci n?
El primer indicio fue de carcter demogrfico. A pesar de los brotes de peste
de 1647-1652 y 1676-1685, la poblacin comenz a estabilizarse y a aument ar a
partir de los aos 1660. En algunos sectores de la economa se produj o incluso un
crecimiento incipiente. Vascos y catalanes pusieron en marcha un proyecto de
expansin industrial y comercial que puede datarse en el decenio de 1670; desde
1680 nuevos fabricantes y exportadores t rabaj aban en Barcelona, mientras la pr o
duccin agrcola catalana creca y buscaba mercados en el exterior. La accin del
Est ado fue ot ro sntoma de recuperacin. La creacin de la Junt a de Comercio en
1679 fue i mport ant e y no t ant o porque hiciera fructificar proyectos especficos
como porque demost raba la intervencin del Est ado en la econom a y la existencia
de inversin en la manuf act ura. 14 Incluso Castilla, a pesar de las epidemias de
1676-1685, vio como se elevaba su produccin agrcola. En Andaluca, la produc
cin de trigo, como respuesta inequvoca al crecimiento demogrfico, aument aba a
finales del siglo xvn, y en Segovia, donde la produccin de trigo entre 1640 y 1710
se increment en un 48 por 100, mientras se cuadruplicaba la produccin de lana,
se empezaron a alcanzar los niveles de finales del siglo xvi . 15
12. Earl J. Hamilton, War and Prices in Spain 1651-/800, Cambridge, Mass., 1947,
pp. 20-21, 219.
13. Kamen, Spain in the Later Seventeenth Century, pp. 61-62.
14. Ibid., pp. 75-81.
15. ngel Garca Sanz, Desarrollo y crisis del Antiguo Rgimen en Castilla la Vieja.
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12 EL SI GLO XVI I I
Los beneficios del creci mi ento, presentes de maner a breve y parci al antes de
1700, se hicieron ms prol ongados y consistentes en los decenios siguientes. El
creci mi ento supuso ms t r abaj o par a al gunos, mayores beneficios par a ot r os y
un i mpul so ms fuert e hacia el cambi o social. A part i r de 1700, el cambi o se vio
acel erado por la guerra civil, que dio al gobi erno central la opor t uni dad que
necesi taba par a apaci guar a las regiones y domi nar a la ari st ocraci a. La proxi mi
dad del modo francs de gober nar y sus exponent es en Espaa permi t i a
Felipe V fort al ecer el Est ado espaol y convert i rl o en un i nst r ument o de i nnova
cin. La cor ona y sus servidores, que heredaron la t endencia a la recuperaci n y
encont r aron una nueva opor t uni dad par a el absol ut i smo, i mpul saron nuevos
cambi os en la vi da espaol a. El efect o combi nado de la accin del Est ado y del
creci mi ento econmi co socavaron el viejo orden social. Si bien es cierto que el
status, la precedenci a y el privilegio permaneci eron, la sociedad tradi ci onal de
los est ament os en la que los nobles l uchaban, los eclesisticos rezaban y el
puebl o comn pagaba los i mpuest os dej paso, a lo largo del siglo xvm, a una
sociedad de clases en la que era la ri queza ms que la funci n la que det er mi na
ba la posicin social y separaba al grande del hi dal go, al prel ado del sacerdot e,
al propi et ari o del campesi no y al comerci ant e del art esano. Al avanzar la monar
qu a hacia un mayor absol ut i smo, adopt una act i t ud ms fi rme frente a las
nuevas clases, mar gi nando a la ari st ocraci a, cont r ol ando a la Iglesia y defi ni en
do la poltica que afect aba a comerci ant es e i ndustriales. Es posible el aborar
una cronol og a de estos procesos al margen del mar co t radi ci onal de di nast a y
rei nado?
El siglo xvm espaol fue una cent uri a de creci mi ento demogrfi co, agr co
la, i ndustrial y comercial , un peri odo de cambi o en los valores polticos, la
preponderanci a i nternacional y la poltica imperial. El creci mi ento comenz, en
los aos en t or no a 1685, como una recuperaci n de las prdi das del siglo xvn,
y cont i nu en una fase de expansi n moder ada hast a 1740 aproxi madament e.
Los beneficios del desarrol l o se di st ri buyeron desi gualmente ent re regiones y
grupos sociales, si endo ms positivos en la peri feri a que en el i nt eri or, entre la
al t a nobl eza, el al t o clero y la burgues a de las regiones mar t i mas que entre los
campesi nos y art esanos. El creci mi ent o de la pobl aci n desencaden una mayor
demanda de pr oduct os agrcolas y de esta f orma los t errat eni ent es eclesisticos y
ari st ocrt i cos comenzar on a beneficiarse de la elevacin de los precios y a res
ponder a los incentivos para i ncrement ar la producci n; el comerci o con ul t ra
mar se expandi y los beneficios obt eni dos en Amri ca se i ncr ement aron. Estas
tendenci as conduj er on, en los decenios post eri ores a 1740, a una nueva fase de
creci mi ento y t ambi n a una di st orsi n econmi ca y fiscal ms evidente. El
Est ado intervino entonces en un i nt ent o de corregi r los desequi librios ms fla
grant es de la vida espaol a y en el peri odo 1740-1766 una serie de ministros
reformi st as propusi eron proyect os radicales que, sin embargo, fueron der r ot ados
por intereses poderosos y la cor ona se vio obl i gada a dar marcha at rs, t eni endo
que cont ent arse con presidir cambi os marginal es en col aboraci n con las elites
Economia y sociedad en tierras de Segovia, 1500-1814, Madrid, 1977, p. 105; Kamen, Spain in
the Later Seventeenth Century, pp. 89-90.
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EL MUNDO HI S P NI C O I N 1700 13
privilegiadas y con el apoyo de una burocraci a i lust rada. El creci mi ento agrari o
se dej en manos de las fuerzas del mercado y el Est ado concent r su atencin
en el comercio de ul t r amar y en los recursos coloniales. En la medi da en que
quedaba asegurado el creci mi ento en el mar co existente de privilegio y monopo
lio, los grupos de intereses se sent an sat isfechos y se evi t aba la confront aci n.
Fue el moment o lgido del absol ut i smo i l ust rado, cuando un Est ado fuerte
garant i z la est abi l i dad poltica y se sac el mayor part i do a unas est ruct uras
superadas que ri ndi eron beneficios a los t errat eni entes, ingresos a la Iglesia y
que permi t i eron obt ener beneficios de las inversiones coloniales. Si este fue el
model o bor bni co dur poco ms de veinte aos, desde 1767 a 1790, peri odo
dur ant e el cual pr oduj o resul t ados sat i sfact ori os aunque poco espectaculares;
cuando menos satisfizo a los nobles castellanos y a la burgues a perifrica.
Pero la t endenci a vari , surgi eron diversos obst cul os y el model o quebr.
A part i r de 1790 Espaa se vio i nmersa en la desestabilizacin. En el frente
i nt erno fue imposi ble mant ener el creci mi ento y a medi da que la econom a ent r
en una fase de recesin se hizo claro que par a i nt roduci r nuevos model os de
creci mi ento seran necesarias la abolicin de los privilegios, la liberalizacin de
la poltica agrari a, la redi st ri buci n de los recursos y la ampl i aci n del mercado.
La conmoci n ext erna precipit la crisis: la Revolucin francesa agudi z las
divisiones polticas y conduj o a una guerra en el exterior y, a su vez, la guerra
per t ur b la vida colonial y compr omet i los beneficios ameri canos. La econom a
espaol a hab a al canzado una si tuaci n en la que Castilla produc a trigo e
i mpor t aba pr oduct os textiles, mi ent ras que Cat al ua produc a pr oduct os textiles
e i mpor t aba trigo. La ausencia de un mercado naci onal det er mi naba un dficit
permanent e de la bal anza de pagos, que slo los ingresos ameri canos permi t an
cubri r. Cuando este expediente fracas, la crisis se hizo i nevi t abl e. 16 Al mi smo
t i empo que la econom a se est ancaba, el Gobi er no avanzaba rpi dament e hacia
la bancarrot a. La combi naci n fatal y famil iar de recesin econmi ca y privile
gio social i mpi di la expl ot aci n plena de los recursos susceptibles de ser gr ava
dos con i mpuest os y en t iempo de guerra esto desemboc en una crisis en la
cima, conj ugada nuevament e con la prdi da de ingresos ameri canos. Una cent u
ria de promesas borbni cas t ermi n en fracaso en los aos 1790-1808 y una
cent uri a de preocupaci n i mperial result del t odo intil cuando los caudales
ameri canos eran ms necesarios.
El monopol i o colonial espaol se vio quebr ant ado desde comi enzos del
siglo XVI I : los ext ranj eros comerci aban en las fl otas desde Sevilla, ot ros desde
sus bases de las islas del Cari be y ot ros di rect ament e en el At l nt i co sur y en el
Pacfico. Incluso en Espaa, una serie de comerci ant es europeos real izaban una
floreciente acti vidad de reexport acin desde Sevilla y Cdi z, faci li tada por las
prcticas fraudul ent as de los propi os comerci ant es espaoles y aut or i zada en
mayor o menor grado por las aut or i dades. Medi ant e los i ndul t os, o mul t as, se
pret end a consegui r una compensaci n par a el Est ado por las prdi das pr ovoca
das por el fraude y en el curso de la cent uri a se apl i caron a las comuni dades de
comerciant es ext ranj eros, cuyas acti vidades se consi deraban como un riesgo acep-
16. Josep Fontana, La quiebra de la monarqua absoluta 1814-1820 (La crisis del Anti
guo Rgimen en Espaa)%Barcelona, 1971, pp. 52-53.
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14 EL SI GLO XVI I I
table y una prdi da calculada. El desarrollo del comercio francs con Cdiz y, a
partir de all, con las Indias, supuso una i mport ant e rupt ura del monopoli o, que
cont aba con la connivencia del propi o gobierno: los textiles export ados desde Run
a Cdiz para ser reexportados a Amrica aument aron de un valor de 6 millones de
livres en 1676 a 12 millones en 1686.17 Por razones fiscales, el Est ado colaboraba
con el Consul ado de Sevilla para mant ener a los extranjeros en el sistema mediante
el pago de compensaciones. En efecto, comerciantes extranjeros y espaoles en
Andaluca col aboraron para conseguir que Madri d tolerara prcticas ilegales a
cambi o de donativos de 3,5 millones de pesos e indultos de casi 6 millones en
cincuenta aos (1650-1700). El proceso culmin en el traslado de la sede del
monopoli o de Sevilla a Cdiz, donde las posibilidades de intervencin extranjera
eran mayores. De esta forma, algunos extranjeros privilegiados se integraron en el
monopoli o, di sfrut aron sus beneficios y pagaron sus penalizaciones.
Desde comi enzos del siglo xvn se establecieron nuevos punt os de cont act o
al margen de las flotas y el comerci o di recto de los ext ranj eros no t ar d en
r omper el monopol i o. Desde las Antillas, comerci ant es ingleses, hol andeses y
franceses est ableci eron cont act os comerciales con las posesiones espaol as del
Cari be, cont act os que gradual ment e se ext endi eron a los puert os clave de Car t a
gena y Port obel l o. Los pr oduct os textiles del nor t e de Eur opa, expor t ados direc
t ament e a los mercados coloniales espaoles, se vendan a precio ms baj o que
los espaoles, no pagaban i mpuest os y r epor t aban beneficios t ant o a los consu
mi dores como a los vendedores. Est a compet enci a, dirigida al corazn mi smo
del sistema comercial espaol, era una espi na permanent ement e cl avada en la
carne de Espaa, pues se desarrol l aba a part i r de posesiones coloniales rivales en
poder de pot enci as europeas. Ent re t ant o se estableci un comerci o di recto con
Buenos Aires, que al canz niveles i mport ant es en la segunda mi t ad del siglo xvn.
Este comercio est aba domi nado por los holandeses, port ugueses, espaol es e
ingleses y se convi rt i en ot r o sect or de penet raci n ext ranj era, refl ej ando una
expansi n general del comercio europeo a lo largo de los per met ros inexplota-
dos de la econom a ameri cana espaol a. El comerci o con Buenos Aires se vio
i mpul sado por la pl at a de Pot os pero no coinci di con la recesin de las minas
del Al t o Per en los aos post eriores a 1650. Est e fue un ej empl o de la penet r a
cin del comerci o at l nt i co en un comerci o regional existente y del que las
provi ncias del Ro de la Pl at a consi guieron pl at a en Pot os y, con ella, capaci dad
de compr a par a adqui r i r pr oduct os a los i nt rusos europeos. Tal vez significaba
que el comerci o i nterregi onal absorbi un porcent aj e cada vez mayor de la
decreciente producci n de Pot os o incluso que la producci n mi nera de Pot os
no declin t ant o como i ndican las cifras ofi ci al es. ,R Esto indica t ambi n que no
17. Albert Girard, Le commerce f raneis Seville et Cadix aux temps des Habsbourgs,
Pars-Burdeos, 1932, pp. 341-342.
18. Para la primera hiptesis, vase Zacaras Moutoukias, Contrabando y control colo
nial. El Rio de la Plata y el espacio peruano en el siglo xvn, Buenos Aires, 1988, p. 73, y para
la segunda, Enrique Tandcter, Buenos Aires and Potos, comunicacin presentada en cl
Congreso Governare il Mondo: L impero spagnolo dal X V al X IX secolo, Palermo, 1988,
ambas referencias proporcionadas amablemente por los autores. Sobre los mercados internos y
la integracin regional, vase Carlos Sempat Assadourian, El sistema de la economa colonial.
Mercado interno, regiones y espacio econmico, Lima, 1982, pp. 72-75.
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EL MU NDO HI S P NI CO EN 1700 15
slo los ext ranj eros sino t ambi n los ameri canos evi t aron el monopol i o. El
comerci o intercol onial , por ej empl o entre Per , Mxico y las Filipinas, report
i mport ant es beneficios a qui enes part i ci paron en l y general ment e i mpl icaba
una prdi da equival ente par a los comerci ant es t ransat l nt i cos. En 1631, y baj o
la presi n del consul ado de Sevilla, la cor ona prohi bi t odo cont act o comercial
ent re Mxico y Per , prohi bi ci n que se mant uvo dur ant e el resto de la cent uri a,
pero que no se cumpl i est ri ct ament e, y en la cost a del Pacfico hab a demasi a
dos punt os donde se desarrol l aba una acti vidad de cont r abando como par a que
fuera posible un est recho c ont r ol . 19
El creci mi ento del comerci o i ntercolonial en los inicios del siglo xvn signi
fic el desarrol l o de las econom as coloniales como pr oduct or as de bienes agr
colas, vino e incluso pr oduct os manuf act ur ados , t odos los cuales generaron
excedentes par a la export aci n a ot ras coloni as y crearon un model o de divisin
i ntercolonial del t r a ba j o. 20 Er a ndice t ambi n de la acumul aci n de capi t al , no
par a ser enviado a la met rpol i , sino par a realizar compr as en las econom as
coloniales. Asi mismo, esto erosi on el monopol i o e indic que el creci mi ento de
econom as i ndependi ent es en Amri ca const it u a una amenaza permanent e par a
Sevilla, que sta tena que acept ar. El comerci o i ntercolonial fue consecuencia
del creci mi ento demogr fi co en las coloni as, del aument o del nmer o de mesti
zos y de la recuperaci n de las pobl aci ones indias desde medi ados del siglo xvn.
Ahor a los indios est aban i nt egrados ms est rechament e en la econom a colonial
como proveedores de mano de obr a y consumi dores de mercancas y t en an que
aj ust ar su producci n par a t ener los medi os de pagar los t ri but os y hacer frente
a sus ot ras obligaciones.
El desarroll o del comercio di recto y la expansi n del comerci o intercolonial
i mpl i caron la liberalizacin progresiva de Amri ca del cont rol monopol i st i co y
un grado significativo de aut onom a colonial en los asunt os econmi cos. Habl ar
de cambi o no significa necesari ament e habl ar de depresi n. Aun concedi endo
que hubo fl uctuaci ones cclicas moder adas, lo cierto es que los ingresos del
t esoro mexi cano se mant uvi er on dur ant e t odo el siglo xvn a un nivel superi or
del de finales del siglo xvi . 21 Zacat ecas, que pr oduc a apr oxi madament e la terce
ra part e de la pl at a mexi cana, mant uvo su producci n ms all del peri odo de
una supuest a depresi n. La producci n se i ncrement i ni nt errumpi dament e des
de 1570 hast a el decenio de 1620 y cont i nu aument ando hast a 1636, ant es de
ret roceder a unos niveles no muy inferiores de los regi strados en los aos 1580 y
19. Woodrow Borah, Early Colonial Trade and Navigation between Mexico and Peru,
Berkeley-Los ngeles, Calif., 1954, pp. 124-127; Mara Encarnacin Rodrguez Vicente, El
tribunal del consulado de Lima en la primera mitad del siglo x v n , Madrid, 1960, pp. 224-252,
270.
20. John Lynch, Spain under the Habsburgs, Oxford, 19812, 2 vols., II, pp. 212-218,
244-248 (hay trad, cast.: Espaa bajo los Austrias, Barcelona, 19875).
21. John J. TePaske, La Real Hacienda de Nueva Espaa: La Real Caja de Mxico
(1576-1816), Mxico, 1976; John J. TePaske y Herbert S. Klein, The Seventeenth-Century
Crisis in New Spain: Myth or Reality?, Past and Present, 90 (1981), pp. 116-135. Para un
anlisis crtico de la bibliografa y una sntesis, vase Josep Fontana, Comercio colonial y
crecimiento econmico; revisiones e hiptesis. La economa espaola al final del Antiguo
Rgimen. III. Comercio y colonias, Madrid, 1982, pp. XI-XXXIV.
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16 EL SI GLO XVI I I
1590.22 Y a juzgar por la cantidad de plata mexicana que fue a parar a las arcas del
tesoro, las minas producan ms a finales del siglo xvn que en sus inicios. Final
mente, est claro que un porcentaje cada vez mayor de los ingresos pblicos
permanecan en la colonia y no se enviaban a Espaa. Mientras que en 1611-1620,
el 55 por 100 de los ingresos pblicos se enviaban al exterior, ese porcentaje haba
disminuido al 21 por 100 en 1691-1700. Aunque los ingresos procedentes del tesoro
colonial aument aron durant e t oda la centuria, los envos a Espaa disminuyeron
de 10 millones de pesos en 1601-1610 a 2,7 millones en 1681-1700. Sabemos mucho
menos con respecto a Per. Hast a 1650 se mant uvo la produccin minera y Potos
permaneci en un primer plano; en la segunda mitad del siglo la produccin
disminuy, pero la tendencia general fue de recesin gradual ms que de hundi
miento absoluto, e incluso es posible que aqulla fuera mucho menos calamitosa
de lo que se ha pensado. Adems, esa tendencia perjudic ms a Espaa que a
Per. Mientras los envos al tesoro de Lima disminuyeron en un 47 por 100 con
respecto a los 50 aos anteriores, los envos a Castilla cayeron hasta en un 79 por
100.23 La razn era doble: por una parte, Lima reciba menos excedentes del Alto
Per, y por ot ra, los costes de defensa del virreinato estaban aument ando.
Existe la inclinacin a pensar en un cambi o ms que en una depresi n en el
siglo xvn en Mxico y la idea de que se pr oduj o una creciente aut onom a econ
mica en la Amri ca hi spana en general. Hay t ambi n una nueva hiptesis en el
sent i do de que cuando los costes crecientes r eduj eron los beneficios de la minera
y cuando di smi nuy el poder adqui si t i vo de la pl at a, se export menos cant i dad
de pl at a, lo que cont r i buy a crear en Amri ca una econom a ms di versi fi cada. 24
Existe t odav a un el ement o de i ncert i dumbre respecto a la producci n mi nera y
sobre los dat os que apor t an los ingresos fiscales. Sin duda, los i ncrement os de la
fiscalidad a cor t o plazo pueden explicarse como consecuencia de una presin
fiscal ext r aordi nar i a ms que por el crecimi ento econmi co. Per o el i ncrement o
de los ingresos dur ant e un largo per odo, i ncl uyendo los i mpuest os sobre la
producci n, slo puede produci rse si la econom a es capaz de sostenerl o. Las
cifras indican t ambi n un cambi o en el dest i no de las rent as coloniales. Una
coloni a sin excedentes para la met rpol i , o con un excedente decreciente, no
deba necesari ament e pasar por una crisis de depresi n sino ms bien experi men
t ar un cierto gr ado de desarrol l o aut nomo y de libert ad del cont rol del mono
polio colonial. Hubo un per odo en que tal cosa ocurri , ent re 1650 y 1750,
22. P. J. Bakcwcll, Silver Mining and Society in Colonial Mexico: Zacatecas 1546-17()(),
Cambridge, 1971, p. 226 (hay irad. cast.: Minera y sociedad en el Mxico colonial, Madrid,
1976).
23. P. J. Bakcwcll, Registered Silver Production in the Potos District, 1550-1735,
Jahrbuch f r Geschichte von Staat, Wirtschaft und Gesellschaft Lateinamerikas, 12 (1975),
pp. 67-103; John J. TcPaske, The Fiscal Structure of Upper Per and the Financing of
Empire, en Karen Spalding, ed.. Essays in the Political, Economic and Social History o f
Colonial Latin America, Newark, Del., 1982, pp. 76-80; TcPaske y Klein, The Seventeenth-
Century Crisis in New Spain, pp. 116-135; y TcPaske y Klein, The Royal Treasuries o f the
Spanish Empire in America, Durham, NC, 1982, 3 vols., vol. I. Para comentarios sobre la
utilizacin de los dat os de los tesoros coloniales, vase HAHR, 64, 2 (1984), pp. 287-322.
24. H. y P. Chaunu, Sville et I 'A antique ( 1504-1650), Pars, 1955-1959, 8 vols., VIII,
1,1, pp. 1.128-1.133.
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EL MU N D O HI S P NI CO l i N 17(H) 17
cuando los ingresos coloniales se ut il izaban en la admi ni st raci n, la defensa y
servicios coloniales y en que las coloni as ms i mport ant es di st ri bu an subsidios
entre las dependenci as menores, cuyas econom as est aban vi ncul adas a las de su
submet rpol i , ms que di rect ament e a Espaa. El hecho de que los ingresos se
i nvirtieran en las coloni as adyacentes ant es que en su lugar de origen no qui t a
fuerza al ar gument o de la aut onom a coloni al, y lo mi smo cabe decir de la
expansi n del comerci o i nt erregi onal . 25 Bien al cont r ari o, es una prueba ms del
desarrol l o ameri cano.
Si endo cierto que la recesin de las mi nas de pl at a y que el coste de la
admi ni st raci n y la defensa en el pl ano local r eduj eron los excedentes coloniales
a part i r de medi ados del siglo xvn y que las coloni as hab an al canzado un cierto
grado de autosufici enci a medi ant e la inyeccin de pl at a en sus propi as econo
mas, hay que concluir que las coloni as eran menos dependi ent es de su met r
poli? En pri mer l ugar, los ingresos de la cor ona eran, por supuest o, t an slo una
part e de los rendi mi ent os de la miner a y el comercio; los recursos ms i mpor
t ant es de capit al se hal l aban en manos pri vadas y su destino es ms pr obl emt i
co. En segundo lugar, el vnculo fundament al se estableca por medi o de los
pr oduct os textiles de cal i dad, los esclavos, y los product os de qui ncal lera y el
papel, de los que depend a la vida col oni al . 26 Se t r at aba de pr oduct os de coste
elevado y que en t odos los casos proced an ni cament e del exterior; por t ant o,
Espaa cont i nu ext rayendo pl at a de Per y Mxico en f or ma monopol i st i ca.
Ci ert ament e, muchas de esas i mport aci ones se produc an o di st ri bu an no por
los espaoles sino por ext ranj eros y los beneficios iban a par ar , pues, a ot ros
pases. En consecuenci a, aunque Sevilla, y luego Cdiz, cont i nuar on domi
nando el comerci o de las Indias como i nt ermedi ari os, la met rpol i no reciba ya
en exclusiva los beneficios. Si es cierto que la aut osufi ci enci a era l imitada
y la dependenci a se mant uvo, no se t r at aba ya de la dependenci a pri mi t i
va del siglo XVI sino de una f or ma de dependenci a en la que las colonias
t en an mayor nmer o de opci ones. Podr amos habl ar de una dependencia
at enuada.
Adems, la Amri ca espaol a no era t an slo una econom a at l nt i ca, sino
que tena t ambi n un fuert e mercado i nterno. Las coloni as vivan medi ant e la
circulacin regional de las mercanc as. 27 Produc an y vendan de una regin a
ot r a product os agrcolas y al gunas manuf act ur as de origen local. Los mercados
mi neros de Pot os y Zacat ecas eran i mport ant es consumi dores y agentes de
i nt ercambi o de product os y generadores de creci mi ent o. En el siglo xvn estos
mercados coloniales eran bsi cament e consumi dores de pr oduct os coloniales,
25. Henry Kamen y J. I. Israel, The Seventeenth-Century Crisis in New Spain: Myth or
Reality, Past and Present, 97 (1982), pp. 144-146, y John J. TePaske y Herbert S. Klein,
A Rejoinder, ibid., pp. 156-161.
26. Carlos Sempat Assadourian, La produccin de la mercanca dinero en la formacin
del mercado interno colonial. El caso peruano, siglo xvi, en Enrique Florescano, ed.. Ensayos
sobre el desarrollo econmico de Mxico y Amrica Latina, 1500-1975, Mxico, 1979,
pp. 232-235, 281-282.
27. Assadourian, El sistema de la economa colonial, pp. 85-88; Juan Carlos Garavaglia,
Mercado interno y economa colonial, Mxico, 1983, pp. 20, 382-383.
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18 EL S I GLO XVI I I
siendo rel at i vament e escasas, por compar aci n, las mercanc as eur opeas. 2* Un
porcent aj e i mpor t ant e de los pr oduct os que se consum an ant es del siglo xvm
textiles, t abaco, product os al i ment i ci os eran produci dos por las propi as
colonias. Nat ur al ment e, el creci mi ento de los mercados i nt ernos t uvo que ver
con el ingreso de las colonias en la econom a atl nt i ca. La Amri ca espaol a
tena una econom a dual: por una part e, era un mercado i nt erno; por ot ra, era
pr oduct or de met ales preciosos y consumi dor de product os europeos. Eran f un
ciones compl ement ari as que no est aban baj o el cont rol exclusivo del monopol i o
espaol.
Cmo respondi Espaa al cambi o de recursos en el mundo at l nt i co? En
ot r o t i empo, la hi st ori ograf a concor daba en que el comerci o hi spanoameri cano
al canz su punt o cul mi nant e en algn moment o ent re 1600 y 1620, par a ent r ar
luego en una fase de recesin, como consecuenci a de los elevados impuest os, las
confiscaciones y las condiciones cambi ant es en Espaa y Amri ca. La segunda
mi t ad del siglo xvn era consi derada como el per odo clsico de depresi n, dur a n
te el cual la cor ona y el comercio se vieron pri vados de la pl at a sal vadora. Las
cifras oficiales par a los ingresos procedent es del t esoro ameri cano indican un
punt o cul mi nant e en 1581-1600 y a par t i r de ent onces un declive const ant e. 29 El
comercio, expresado en t onel aj e, al canz su mayor i ntensi dad en 1601-1620,
inicindose una t endenci a a la baj a en la crisis de 1622-1623, t endenci a que
cont i nu de f or ma rpi da hast a 1650.30 El comerci o hi spanoameri cano, se con
clua, pues, cont i nu depri mi do dur ant e el resto de la centuria.
Este supuest o ya no es vlido. Como hemos visto, en la pen nsul a hubo
signos de creci mi ent o incipiente en los l ti mos decenios del siglo xvn, causa y
efecto a un t i empo de la revitalizacin de la econom a atl nt i ca. Sabemos ahor a
con t oda seguri dad que el mayor flujo de metales preciosos hacia la pennsula en
t oda la cent uri a se pr oduj o preci sament e en la segunda mit ad del siglo y fue ms
de un 50 por 100 superi or al de la pri mera mi t ad. 31 Es evidente, as mi smo, que
la supresin de la gravosa avera, i mpuest o dest i nado a cubri r los gastos de
defensa, en 1660, i naugur una nueva poltica comercial y una recuperaci n
sost eni da del comerci o coloni al, apreci able en el aument o de las export aciones
hacia las Indias, en el creci mi ento de los aval os de las flotas y galeones, en el
envo a Espaa de mayores ingresos de pl at a, en el i mpresi onant e i ncrement o de
28. Algunos han puesto en duda la tendencia hacia cl comercio interregional en el
siglo xvn. Se produj o un declive de esa actividad comercial entre 1630 y 1670, cuando sobre
vino la depresin de la minera y la falta de capital en las colonias? Vase Murdo J. Macleod,
Spain and America: the Atlantic trade 1492-1720, en Leslie Bcthcll, ed., The Cambridge
History o f Latin America, Cambridge, 1984, I, pp. 373-376 (hay trad, cast.: Espaa y Amri
ca: el comercio atlntico, 1492-1720, en Historia de Amrica Latina, Barcelona, 1990, II,
pp. 45-84).
29. Earl J. Hamilton, American Treasure and the Price Revolution in Spain, 1501-1650,
Cambridge, Mass., 1934, pp. 34-38 (hay trad, cast.: El tesoro americano y la revolucin de los
precios en Espaa, 1501-1650, Barcelona, 1975).
30. Chaunu, Sville et TAtlantique, VIII, 2, 2, pp. 917, 1.236, 1.276, 1.299, 1.330-1.345.
31. Michel Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux. Les retours des trsors
amricains d'aprs les gazettes hoUandaises (xvi-xviu sicles), Cambridge, 1985, p. 249.
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EL MU NDO HI S P NI CO EN 1700 19
los i ndult os y en el desarrol l o comercial de Cdi z. 32 Es cierto que las cifras que
se basan en los cargament os de las flotas como medi da del comerci o par a el
peri odo 1650-1700 muest ran un descenso del 22 por 100 con respecto al conj unt o
del siglo, y una di smi nuci n del t rfi co del 76,5 por 100 ent re 1641 y 1701-1710,
lo que parece i ndi car que la t endenci a a la baj a iniciada en 1620 cont i nu y
mant uvo el comerci o de las Indi as en una situaci n de depresi n. 33 Pero las
cifras oficiales no apor t an una i nformaci n exhaust iva; mi ent ras que al margen
de las flotas se real i zaban numerosos fletes ilegales, en los convoyes oficiales era
habi t ual la obt enci n de beneficios fraudul ent os.
Las exportaciones de Espaa a Amrica constituyen tambi n ot ra fuente de
informacin. En t ant o que el volumen de exportaciones medido en toneladas y
nmero de barcos disminuy, el valor de las exportaciones se incrementaba apun
t ando a una tendencia al alza a largo plazo en el comercio colonial, a partir de
1660.34 Las exportaciones de aceite de oliva, aguardiente, product os textiles, qui n
callera y papel se elevaron sustancialmente, producindose la elevacin ms i mpor
tante a partir de 1670 y siendo los ms numerosos los productos manufact urados
no espaoles. Tambi n se incrementaron los avalos de los fletes a efectos fiscales,
las flotas de 150 millones de maraveds en 1662 a 299 millones en 1685, los
galeones de 86 millones en 1665 a 206 millones en 1695, lo que constituye una
confirmacin ms de la tendencia al alza de las exportaciones y del resurgimiento
del comercio de las Indias. Europa responda a una actividad econmica sostenida
y al crecimiento del consumo en las colonias, que exigan cantidades cada vez ms
importantes de importaciones, que a su vez report aron a Europa cantidades ms
elevadas de metales preciosos en el periodo 1650-1700. Este proceso fue bastantes
aos anterior a las innovaciones coloniales introducidas por los Borbones y refuer
za la teora de que a partir de 1765 el comercio libre fue reflejo, ms que origen,
de un largo periodo de crecimiento en la economa atlntica.
El renaci mi ent o del comerci o ameri cano t uvo como expresin el envo de
i mport ant es cant i dades de metales preciosos. No resul tan fciles de medi r debi do
al fraude, el cont r abando y el comerci o di recto, t ransgresi ones que se cubr an en
cierta f orma medi ant e los i ndul t os. Las cifras oficiales i ndican que entre 1659 y
1700 se enviaron a Espaa ms de 53 millones de pesos, de los cuales unos 21
millones eran par a la cor ona. 35 Pero esas cant i dades no son realistas, al menos
par a el sector pri vado, y el nivel de i ndult os parece indicar unos beneficios
mucho ms elevados. Ent re 1684 y 1700 los i ndul t os aument ar on ext r aor di nar i a
32. Lutgardo Garca Fuentes, El comercio espaol con Amrica 1650-1700, Sevilla,
1980, y En torno a la reactivacin del comercio indiano en tiempo de Carlos II, Anuario de
Estudios Americanos, 36 (1979), pp. 251-286.
33. Garca Fuentes, El comercio espaol con Amrica, pp. 164, 218; Antonio Garca-Ba-
quero Gonzlez, Cdiz y el Atlntico (1717-1778), Sevilla, 1976, 2 vols., I, p. 150, II, grafs. 3,
4, 6, 7, 14, y del mismo aut or, Andaluca y los problemas de la carrera de Indias en la crisis
del siglo xvn, Coloquio de Historia de Andaluca (1980), que amablemente me ha proporcio
nado el aut or. Para una comparacin de diversos ndices del comercio americano, 1651-1800,
vase Ringrose, Madrid and the Spanish Economy, pp. 223-227.
34. Garca Fuentes, El comercio espaol con Amrica, pp. 229-236, 239-326, y En
torno a la reactivacin del comercio indiano, pp. 263-266.
35. Garca Fuentes, El comercio espaol con Amrica, pp. 381-389.
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20 EL SI GLO XVI I I
mente respecto a los de los tres decenios ant eri ores, al canzando 500.000 pesos en
1684 y 1695. En 1698, la cor ona solicit un i mpor t ant e servicio al consul ado de
Sevilla, est i mando que en ese ao el al mi rant e de los galeones hab a t r ans por t a
do ilegalmente 11 millones de pesos y el de la fl ot a 10 mi l l ones. 36 Pero el i ndul t o
ms puni ti vo fue el de 1692. A la par t i da de los galeones de Espaa en 1690 se
hab a exigido un pago de medi o milln de pesos, compensaci n modest a por la
gran cant i dad de product os sin registrar. A su regreso, los galeones fueron
amenazados con una inspeccin oficial; par a evitarlo, el consul ado se apresur a
ofrecer 2,5 millones de pesos, que fueron acept ados por la corona.
Ent re los gri tos de prot est a cont r a la di st ri buci n del i ndul t o, que predeci
blemente favoreci a los principales culpables, los comerciant es de Sevilla y sus
cmplices franceses, los comerci ant es peruanos af i r mar on que Per produc a
cada ao aproxi madament e 6 millones de pesos en pl at a y oro; de esta forma, en
5 aos pod a haber acumul ado unos 30 millones de pesos. Dos terceras part es de
esa cant i dad, 20 millones de pesos, se ut i l i zaban en Port obel l o en la compr a de
product os franceses, genoveses e ingleses, siendo los gneros de Espaa t an
pocos que nunca se han hal l ado menos . 37 Sin duda, la pl at a i ba a par ar al
ext ranj ero a travs de las fisuras existentes en el monopol i o. De hecho, los
galeones de 1690 t r anspor t ar on 36 millones de pesos procedent es de Per, 27
millones de los cuales se gast aron en diversas compr as en Port obel l o y Car t age
na. Por t ant o, los comerci ant es peruanos que vi aj aban en los galeones t r ans por
t ar on 9 millones de pesos. Lo cierto es que se descargaron de la flota 40 millones
de pesos. Cifras de este calibre no const it uyen preci sament e signos de depresin
y, sobre la base del val or de las export aci ones y de los envos de metales preci o
sos, es razonabl e conclui r que en los tres l t i mos decenios de la cent uri a el
comercio i ndi ano pasaba por moment os de relativo opt i mi smo o prosper i dad. 38
Los envos de caudales calculados en f orma realista apunt an en la misma
di recci n. 39 Demuest ran que t ras una ca da hacia 1650 consecuencia del dislo-
cami ent o del comerci o de resultas de la guerra que ret uvo en Amri ca los met a
les preciosos los caudales ameri canos no slo se recuperaron en la segunda
mi t ad del siglo sino que fueron bast ant e ms elevados que los del supuest o cnit
de 1580-1620 y ms de un 50 por 100 superi ores a los de la pri mera mi t ad de la
centuria. ' 40 Adems, los envos de met ales preciosos dur ant e la pri mera mi t ad del
36. Ibid.y p. 383.
37. Garca Fuentes, En torno a la reactivacin del comercio indiano, pp. 269-270.
38. Ibid. , p. 267.
39. Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux, se basa nicamente en fuentes
no oficiales, es decir, en gacetas holandesas y de otros pases europeos y en informes consulares
franceses. Afirma que se trata de documentos fiables, precisos y profesionales y ms realistas
que las estadsticas oficiales. Hay que aadi r que por lo general son confirmados por los
informes consulares britnicos del siglo xvm enviados desde Cdiz.
40. Ibid. , pp. 39, 249. Queda por resolver la cuestin de cmo conciliar el incremento
en los envos del tesoro americano con la recesin, pausa o interludio en la produccin minera
de finales del siglo xvn. Existen tres posibilidades, sugeridas aqu como hiptesis: 1) Es posible
que en las cifras oficiales se exagere la recesin en las minas de Potos; 2) La produccin de oro
puede haber compensado hasta cierto punto la disminucin de la extraccin de plata; 3) Los
envos de metales preciosos pudieron realizarse utilizando reservas almacenadas en otros mo
mentos ms boyantes.
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EL MU NDO HI S P NI C O EN 1700 21
siglo xvm, aunque i mport ant es, son menos i mpresi onant es que los de la segunda
mi t ad del siglo xvn, excepto en algunos aos en t or no a 1730. Se elevaron a
par t i r de 1750, aunque no de f or ma const ant e, y mant uvi eron desde entonces un
nivel alto, aunque sin sobrepasar el ant i guo rcord hast a despus de 1780. La
pl at a favoreci al l t i mo monar ca de la casa de Aust ri a respecto del pri mer
Borbn. Nat ural ment e, la i mport anci a de esos ingresos reside no slo en las
cant i dades sino en las condi ci ones diferentes, es decir, la presencia de naciones
ext ranj eras en Sevilla y Cdi z, la di st ri buci n de los beneficios y la posicin
i nferior de Espaa en un comerci o que cont r ol aba t eri cament e. 41
El peri odo comenz con un aut nt i co t orrent e de metales preciosos. Los
galeones de 1659 hacia Sant ander apor t ar on unos 25 millones de pesos, 3,5
millones par a la cor ona, sin duda los beneficios ms i mport ant es en un solo ao
desde 1595. Era una premoni ci n de lo que iba a suceder, pues las gacetas
cont emporneas cont i nuar on regi st rando unas cifras increbles: 10 millones de
pesos en 1666, 1671, 1672 y 1673; 18 millones en 1682; 25 millones en 1653 y
1693; 30 millones en 1659, 1661, 1670 y 1697; 36 millones en 1686 y 1692 y 42
millones en 1676. Los registros de esta magni t ud fcilmente superar on los mxi
mos anuales del siglo xvi; el rcord de 1595 de 25 millones de pesos fue supera
do al menos en 6 ocasi ones. 42 Por supuest o, hab a una diferencia: las flotas no
cruzaban ya el At l nt i co con la regul ari dad anual de ant ao. A unos aos
mediocres seguan ot ros aos buenos y en al gunos aos no hab a envo alguno.
Las fluctuaciones eran consecuenci a de una serie de factores i nternaci onales,
econmi cos y coloniales. El hundi mi ent o de 1680-1684 fue provocado por la
guerra europea que i nt errumpi el ri t mo de los convoyes. Por t ant o, estos envos
han de ser agr upados en qui nqueni os y los clculos han de ser realizados en
promedi o (vase cuadro 1.1).
Cu a d r o l . l
Ingresos procedentes del tesoro americano por quinquenios, en millones de /?esos,
1580-1699
1580-1584 48 1620-1624 50 1660-1664 65
1585-1589 43,2 1625-1629 42,2 1665-1669 61,3
1590-1594 30,4 1630-1634 39,8 1670-1674 87
1595-1599 78,4 1635-1639 68,8 1675-1679 84,5
1600-1604 55,5 1640-1644 45,2 1680-1684 51,5
1605-1609 51,8 1645-1649 36,6 1685-1689 78
1610-1614 43,1 1650-1654 39 1690-1694 81,8
1615-1619 47,4 1655-1659 51,6 1695-1699 65,5
Fuent e: Michel Morincau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux. Les retours des
trsors amricains d'aprs les gazettes hollandaises (xvi-xvm sicles), Cambridge, 1985, pp.
250, 262, que revisa las cifras de Hamilton, referentes al periodo anterior a 1660.
41. Ibid., p. 117.
42. Ibid., p. 237.
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22 EL SI GLO XVI I I
La est ruct ur a del comerci o hi spanoameri cano en los l t i mos decenios del
siglo xvn era di ferent e de la del peri odo ant eri or. Por i mperat i vo legal, una
t ercera part e del espacio dest i nado par a los cargament os se reservaba par a las
export aci ones agr colas andal uzas, const i t ui das de f orma casi exclusiva por vinos
y aguardi ent es, y en el peri odo 1680-1699 di smi nuyeron los envos de vino,
compensados por el i ncrement o en los envos de aguardi ent e. Sin embargo, los
principales pr oduct os de export aci n no eran los product os agrcolas, sino los
linos, sedas y l anas caras, que const i t u an el porcent aj e ms i mpor t ant e del valor
de las export aci ones, si endo en su gran mayor a procedent es de Franci a. Ta m
bin hab a vari ado el dest i no de los beneficios. Teri cament e, la nueva est ruct u
ra pod a haber i ncluido a comerciant es espaol es de ot ras regiones de Espaa,
pero stos t ar dar on en aprovechar la est ruct ur a del monopol i o. Cuando los
catal anes comenzar on a export ar desde Cdi z, a part i r de 1680, comerci ando
con sus vinos, aguardi ent es y f rut os secos a cambi o del cacao de Venezuela, el
t abaco de Cuba y la cochinilla cent r oameri cana, pl ant earon muy escasa compe
tencia a los intereses andaluces y ext ranj eros ya establecidos en Cdiz y su
penetracin en el comerci o ameri cano t endr a que esperar hast a una fecha pos
t eri or. ^ Los franceses est aban cl arament e a la cabeza, seguidos por los genove-
ses, ingleses, hol andeses, fl amencos, espaoles y alemanes (vase cuadr o 1.2).
C u a d r o 1.2
Estructura del comercio hispanoamericano en 1686, en millones de livres
Lino Lana Seda Vestidos Cera Quinca
llera
Varios Total
Franci a 10.004 2. 740 1.440 2. 359 500 17.043
Flandes 320 347 1.980 160 2.807
Ingl at erra 380 3. 700 868 1.332 6. 280
Hol anda 570 2. 120 1.000 260 666 160 400 5.176
Hambur go 2. 186 80 2.266
Gnova 5.366 1.590 375 7.331
Espaa 1.200 1.200 2.400
T o t a l 13.460 8.907 9. 006 7.057 2.658 240 1.975 43.303
F u e n t e : Morincau, Incroyables gazettes el fabuleux mtaux, p. 267.
Las cifras expresan el legado de la Espaa de los Aust ri as, un i mperi o
i nvadi do por enemigos, una econom a carent e de manuf act ur as, una corona
pri vada de ingresos. En los aos 1660-1675 los franceses obt uvi eron en Amrica
unos beneficios anual es de 12 millones de livres, los genovcses 7,5 millones, los
hol andeses 6 millones y los ingleses 4,5 millones. Esas cant i dades se i ncrement a
ron en el peri odo 1675-1700: los francs obt uvi eron 13-14 millones, los genove-
43. Carlos Martnez Shaw, Catalua en la carrera de Indias 1680-1756, Barcelona, 1981,
pp. 80-82.
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EL MU NDO HI S P NI C O EN 1700 23
ses 11-12 millones, los hol andeses 10 millones y los ingleses 6-7 mi l l ones. 44 Si los
porcent aj es que reciban los comerci ant es de Sevilla est aban di smi nuyendo, lo
mi smo ocurr a en el caso de la cor ona. Haci a 1660, los ingresos de la corona
ascend an al 10-15 por 100 del t ot al . Ese porcent aj e se mant uvo en 1670-1680,
aunque con fl uctuaciones mayores, consecuencia de los gastos bsicos realizados
en Amri ca. Ent r e 1680 y 1690 la part ici pacin real descendi con frecuencia
hast a el 2-3 por 100, ya que los i mpuest os di smi nu an como consecuenci a del
comerci o ilcito y los ingresos coloniales eran absorbi dos por los gastos col oni a
les.45 Los Borbones se vieron enfrent ados a un probl ema permanent e, el de la
maner a de obt ener rendi mi ent o de sus inversiones ameri canas. Pasar on t odo el
siglo xviii i nt ent ando elevar su part ici pacin del 2 al 40 por 100, gravando con
i mpuest os a los colonos, r efor zando el cont rol y l uchando cont r a los ext ranj eros.
En ese proceso consi guieron elevar sus ingresos, pero perdi eron un imperio.
44. Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux, p. 302; John Everaert, Le
commerce colonial de la Nation Flamande Cadix sous Charles II, Anuario de Estudios
Americanos, 28 (1971), pp. 139-151.
45. Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux, pp. 288-289, 454.
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Captulo II
LA SUCESIN BORBNICA
EN LA GUERRA Y EN LA PAZ
L a G u e r r a d e S u c e s i n e s p a o l a
En 1700 Espaa era una monar qu a en busca de un rey. Cuando Carl os II,
sin descendenci a y prxi mo a la muert e, buscaba desesperadament e un heredero
par a sus reinos, est ados y domi ni os, las pot enci as europeas cal i braron met i cul o
sament e sus derechos e intereses. Los dos grandes pret endient es eran Franci a y
Aust ri a y en ambos casos los derechos al t rono proced an de las hijas de Feli
pe IV: en el caso de Franci a, a travs del mat r i moni o de Luis XIV con Mara
Teresa, y en el de Aust ri a, por el mat ri moni o del emper ador con Margarit a
Teresa. Ot ras pot enci as tenan t ambi n inters en esa ampl i aci n global de t erri
t ori o y comerci o, pues el xito de una de ellas pondr a en peligro a las dems.
En consecuenci a, Gui l l ermo III, habl ando en nombr e de Ingl at erra y Hol anda,
insisti en que Luis XIV acept ara un t r at ado de part i ci n, dividi endo la herencia
entre Aust ri a y Franci a. Sin embar go, la idea de la part icin era t ot al ment e
rechazada en Espaa, t ant o por part e del Gobi er no como de la pobl aci n, y en
su lecho de muert e Carl os 11 dej t oda su herencia al candi dat o francs, Felipe,
duque de Anj ou, segundo nieto de Luis XIV, exhort ndol e a no permit ir el
ms pequeo desmembr ami ent o ni di smi nuci n de la monar qu a establecida por
mis ant epasados para su mayor gl ori a. '
Pero Espaa era el obj et o y no el rbi t ro de esas decisiones. Se t r at aba de
un imperio cuya extensin super aba los medios para defenderl o. En un mundo
de predadores, Espaa no slo necesi taba un sucesor sino t ambi n un prot ect or.
Slo Franci a era capaz de garant i zar el cumpl i mi ent o del t est ament o de Carl os II.
Luis XIV no pod a resistir el desaf o; t ant o por razones de j ust i ci a y estrategia
como por mot i vos econmi cos se vea obl i gado a acept ar el t est ament o. Pero eso
supon a r omper el t r at ado de part ici n, lo cual impl icaba la guerra, una guerra
1. William Coxc, Memoirs o f the Kings o f Spain o f the House o f Bourbon, Londres,
18152, 5 vols., I, pp. 85-86.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 25
por el cont rol de Espaa y de su i mperi o mundi al . 2 Rpi dament e se al i nearon los
contendi entes: Franci a y Espaa frente a Aust ri a y a sus ali ados, los Borbones
frent e a los Aust ri as, Felipe de Anj ou, prot egi do de Luis XIV, cont r a el archi
duque Carl os, candi dat o de las pot enci as ali adas. En mayo de 1702 la Gr an
Al i anza Ingl aterra, la Repbli ca de Hol anda y Aust ri a decl ar la guerra a
Franci a y Espaa. La causa ant i bor bni ca se f or j por t emor a que la uni n de
Franci a y Espaa pudi era crear una superpot enci a, un monopol i o comercial y
un mercado prot egi do. En consecuenci a, la Al i anza per pet uaba los conceptos
bsicos de la part i ci n. Por su part e, los espaol es no se vean como sbdi t os de
una monar qu a uni fi cada; deseaban su propi o rey y no un virrey di sfrazado de
monar ca. No consi deraban la guerra como un confl i ct o di nsti co, t an l ej ano de
sus aut nt i cos intereses. Par a ellos era la defensa cont r a el desmembrami ent o,
cont r a la prdi da de t erri t ori o, recursos, ingresos, posibilidades de t r abaj o y
opor t uni dades. 3
Felipe V, un j oven escasament e at ract i vo de 17 aos, ent r en Madri d en
un da lluvioso de febrero de 1701. Sus nuevos sbdi t os superar on sus reservas y
di rigieron sus mi radas hacia l par a convert i r la causa de los Borbones en una
causa espaol a. No les gust aba el crculo francs que le r odeaba, pero most r ar on
respet o al rey y los sacerdot es le l l amaban vicario de Dios. Por t ant o, Felipe
comenz su rei nado sin una oposi ci n abierta: de algunos recibi apoyo, de
ot ros aceptaci n y de los ms indiferencia. Obvi ament e, Cast il la era el ncleo
central de sus est ados, pero t ambi n las regiones se most r ar on leales. En oct ubre
de 1701 reuni las cortes en Barcelona, conf i r mando los fueros cat al anes y
recibiendo numerosas donaci ones. Mi entras se hal l aba l uchando en Italia lo
cual es una medi da de su seguri dad y compl acenci a en Espaa la reina, la
saboyana Mar a Luisa, reuni unas cortes en Zaragoza el 26 de abril de 1702,
j ur los fueros de Ar agn y acept un modest o subsidio. As pues, dur ant e los
aos 1700-1704, Espaa permaneci i nt act a y en paz y la sucesin borbni ca
parec a asegurada. Pero en el exterior se hab an mani fest ado signos omi nosos de
ese desmembrami ent o que hab a at or ment ado los l ti mos das de Carl os II. En
Italia, los Aust ri as comenzaron a l uchar por la supremac a y en Al emani a la
victoria de Mar l bor ough en Blenheim situ en posicin de peligro a los Pases
Bajos espaoles. En ambos frentes fueron las ar mas francesas las que mant uvi e
ron el equilibrio hast a 1706, mient ras Espaa se vea t ot al ment e i mpot ent e para
defender unos est ados que hast a entonces hab an sido consi derados como part e
integral de la monar qu a. Por su part e, los al i ados at acar on en un tercer frente.
Por mar Espaa no era menos vul nerable que por t ierra y las pot enci as
mar t i mas no t ar dar on en comenzar a superar sus defensas. Felipe V hab a
heredado compr omi sos globales pero muy escasos recursos navales. En el Medi
t errneo occident al, Espaa slo cont aba con 28 galeras, di spersadas entre sus
diferentes posesiones. No t odas est aban perfect ament e pr epar adas y desde luego
no const it uan una fuerza naval. Su poder mar t i mo era mayor en el At l nt i co,
2. M. A. Thomson, Louis XIV and the Origins of the War of the Spanish Succession,
Transactions o f the Royal Historical Society, 5.* serie, 4 (1954), pp. 111-134.
3. Sobre la guerra en la peninsula, vase Henry Kamen, The War o f Succession in Spain
1700-1715, Londres, 1969, pp. 9-24.
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26 EL S I GLO XVI I I
pero est aba di rigi do a una funci n especfica y dedi cado por compl et o a la
prot eccin del comerci o y las comuni caci ones con Amri ca. En 1701 se pod a
cont ar con un t ot al de 20 buques de guerra en el At l nt i co y el Cari be, pero no
existan reservas ni recursos par a const rui r ms . 4 En la Guer r a de Sucesin,
Espaa dependi del poder naval de Franci a par a la prot ecci n de sus vitales
posesiones imperiales. La debi l i dad i nvi t aba a la agresin. As, en agost o de
1702 una flota angl o-hol andesa de 50 barcos at ac Cdiz, con el dobl e propsi t o
de conseguir el l evant ami ent o de Andal uc a y de poner fin al comerci o ameri ca
no. Pero la pobl aci n local no le prest apoyo. La fuerza i nvasora, ant e la
imposi bil idad de t omar Cdi z y afect ada por la indisciplina que rei naba entre
sus filas, saque Puer t o de Sant a Mar a, causando tal pillaje y haci endo gala de
tal brut al i dad que acabar on con cual qui er posi bil idad de que los comerciantes y
la pobl aci n de Andal uc a apoyar an la causa del ar chi duque. 5 Dur ant e el resto
de la guerra la provi nci a permaneci leal a Felipe.
En su cami no de regreso, llegaron noticias hast a la fuerza al i ada de que la
flota que t r ans por t aba el t esoro espaol , escol t ada desde Mxico por una escua
dr a francesa, hab a penet rado en la bah a de Vigo. Inmedi at ament e at acar on y
dest ruyeron t oda la flota, que inclua 16 barcos espaol es y 17 buques de guerra
franceses. La cor ona espaol a consigui salvar algo del desastre. De hecho, la
mayor part e de la pl at a, aunque no las mercanc as, ya hab a sido descargada. De
un t ot al de 13.639.230 pesos, 6.994.293 i ngresaron di rect ament e en el t esoro
real. Apr oxi madament e una t ercera part e de esa cant i dad fue envi ada a Luis XIV
como pago por los servicios de guerra en Italia y en los Pases Bajos, aunque en
secreto par a no sol ivi antar a la opi ni n pbl ica espaol a. 6 Pero si Espaa salv
la pl at a, sufri ot ras consecuencias. El desast re de Vigo disloc el comercio
hi spanoameri cano dur ant e al gunos aos y conf i r m la supremac a naval de los
ali ados, cuyos mar i nos abandonar on el escenario de su t ri unfo cant ando y agi
t ando ramas de rbol es a guisa de banderas, como coment a el croni st a San
Felipe, dej ando llena de tristeza y hor r or aquel l a ti erra. Pero tal vez la victo
ria ms al ar mant e la consi guieron los franceses: El Rey perdi ms que t odos,
no slo en no quedarl e navio par a Indias y en lo que hab a de percibir de las
aduanas, sino por que fue preciso despus valerse de navios franceses para el
comerci o de la Amri ca, que fue la rui na de sus intereses y de los de sus vasal l os. 7
La guerra en el At l nt i co ent r en una nueva fase en 1703. En ese ao,
Port ugal se uni a Ingl aterra y la Gr an Ali anza, vi ncul ndose por los t rat ados
de Met huen de 16 de mayo y 27 de dici embre, lo cual di o a las fuerzas aliadas
4. Ibid. , p. 59.
5. David Francis, The First Peninsular War 1702-1713, Londres, 1975, pp. 44-52.
6. Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 179-181, 192, y The Destruction of the
Spanish Silver Fleet at Vigo in 1702, Bulletin o f the Institute o f Historical Research, 39 (1966),
pp. 165-173; Michel Morincau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux. Les retours des trsors
amricains d'aprs les gazettes hollandaises (xvi-xvm siclesj, Cambridge, 1985, pp. 309-311,
da la cifra de 19 barcos, escoltados por 23 buques de guerra espaoles y franceses, que
transportaban 19 millones de pesos.
7. Vicente Bacallar y Sanna, marqus de San Felipe, Comentarios de la guerra de
Espaa e historia de su rey Felipe V, el animoso, ed. C. Seco Serrano, BAE, 99, Madrid, 1957,
p. 50.
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1.A s u c e s i n b o r b n i c a e n l a g u e r r a y e n l a p a z 27
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una base par a fut uras operaci ones, un ejrcit o adicional en la regi n, til por su
nmer o si no por su preparaci n, y ot or g a Ingl at erra en part i cul ar valiosos
derechos comerciales. El archi duque lleg a Li sboa escol tado por una nut ri da
flota al i ada en mar zo de 1704. La intencin de la flota angl o-hol andesa era
pat rul l ar la cost a medi t errnea espaol a, con la esperanza de poder realizar un
desembarco y al ent ar la rebelin en favor del archi duque. No t eni endo ot ra
al t ernat i va mej or, opt ar on por at acar Gi bral t ar, que fue t omada por sorpresa y
la fuerza de las armas el 2 de agost o de 1704. Espaa no t om a la ligera la
prdi da de esa plaza, pero el asedio subsiguiente y su fracaso en 1705 slo sirvi
para reforzar la i mport anci a de Gi bral t ar a los oj os de los ingleses y para
confi rmar la debil i dad naval de Espaa y su i ncapaci dad par a defender sus
intereses comercial es y estratgicos. El domi ni o ingls del Medi t errneo y el
estrecho consi gui una nueva recompensa con la conqui st a de Menorca en sep
t iembre de 1708. Mi entras t ant o, los acont eci mi ent os en Port ugal y Gi bral t ar no
fueron t an slo golpes asest ados en el mar , sino que sirvieron par a apr oxi mar las
hostilidades a la pennsula.
Espaa era consciente ahor a de que la amenaza que pl ant eaba a su uni dad
el t r at ado de part i ci n era una real i dad. La monar qu a se bat a en ret i rada y
corr a peligro de desmembrami ent o, no por la di pl omaci a, sino por la guerra, en
tres frentes los Pases Bajos, Italia y el At l nt i co consi derados desde haca
mucho t i empo como component es fundament al es del imperi o universal de Espa
a. Pero, adems, los obj et i vos de guerra de los ali ados amenazaban con des
membr ar a Espaa no slo fuera de la pennsula sino t ambi n en Castilla. Los
ali ados, en sus esfuerzos par a consegui r la integraci n de Port ugal en la Gran
Al i anza, ofreci eron posesiones especficas en Ext r emadur a y Galicia y t ambi n
en sus front eras ameri canas, en el Amazonas y el Ro de la P l a t a / Desde el
punt o de vista mil it ar, Port ugal se convi rti en uno de los fl ancos ms vul nera
bles de Felipe V. El gobi erno bor bn respondi af i r mando la integri dad t erri t o
rial y la uni dad imperial de Espaa. Felipe V, a la cabeza del ejrcit o que
i nvadi Port ugal en abril de 1704, acus al monar ca port ugus de que
... acor dando que la guerra segregue las pri nci pal es provincias de estos rei nos, y
fi ngi endo el bien y la libertad de la Eur opa , i nt ent a poner al Ar chi duque Carl os de
Aust ri a en posesin de t oda Espaa y de sus dependenci as, consi gui endo al mi smo
t i empo que el Ar chi duque haya cedi do desde luego, par a en aquel caso, y en
per pet ui dad, a Por t ugal la ci udad de Badajo/. , las plazas de Al cnt ar a, Al burqucr-
que y Valencia en la Ext r emadur a: y a Bayona, Vigo, Tuy y la Guar di a en el reino
de Gali cia; y t odo lo que est de la ot r a par t e del Ro de la Pl at a en las Indias
Occidental es ...' '
En 1705 t er mi naba la guerra ficticia y comenzaba la guerra real por el
cont rol de la pennsula. No comenz bien par a Felipe V. Si Espaa no cont aba
ya con una flota de pri mer orden, t ampoco sus recursos militares eran los de
una pot enci a mundi al . Escasez de t ropas, falta de ar mament o y aprovi si onami en
8. San Felipe, Comentarios, pp. 52-53; Francis, The First Peninsular Wary p. 75.
9. Manifiesto fechado en Plasencia, 30 de abril de 1704, citado por Seco Serrano en
San Felipe, Comentarios, p. VIII.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GU E R R A Y EN LA PAZ 29
tos, ausencia de t al ent o militar en las clases dirigentes, estas eran las deficiencias
ms evidentes. Un clculo real izado al inicio de la guerra i ndi caba una fuerza de
i nfant er a de 13.268 hombres, mi ent ras que la caballera cont aba con 5.097, la
mayor part e concent r ada en Andal uc a y Ca t a l ua . 10Dur ant e los aos subsiguien
tes se realizaron al gunas movilizaciones, pero en 1706 la i nfant er a espaol a
cont aba t an slo con 17.242 hombres. Un ejrcit o de estas caract ersti cas slo
pod a desempear un papel de apoyo. Incluso en la pennsula la fuerza principal
hubo de proceder de Franci a, y eso significaba que Franci a di ct aba la poltica de
guerra. El apoyo francs lleg en f orma de generales, oficiales, t ropas, abast eci
mient os y asesorami ent o sobre refor mas militares. Inmedi at ament e se prest
at enci n al recl ut ami ent o y a la organi zaci n. Un decret o del 3 de mar zo de
1703 or denaba el al i st ami ent o de un hombr e de cada cien. Ot r o decret o, del 28
de sept iembre de 1704, abol a el tercio, uni dad t radici onal de i nfant er a, que era
sust i t ui do por el regi mi ento. Al mi smo tiempo, se nombr un di rect or general de
i nfant er a. Se cre t ambi n una guardi a real de cuat r o compa as, dos de las
cuales no eran espaol as.
Franci a provey t ambi n mat eri al de guerra, ant e la inexistencia de pr oduc
cin local, especialmente dur ant e los pri meros aos de la guerra. Nada de t odo
ello se entreg de forma desi nteresada. Todo hubo de ser pagado, casi en el
moment o de la entrega. Dur ant e el peri odo 1703-1709, los aos de mayor pre
sencia francesa en la pennsula, el val or total de las compr as de guerra fue de 37
millones de reales, un 5 por 100 de los ingresos anual es del gobi er no. 11 Adems,
Franci a envi ar mas a Espaa par a aprovi si onar a sus propi as t ropas, que
t ambi n tenan que ser al i ment adas y pert rechadas para la bat al l a. Aunque
Franci a se hizo cargo de algunos de los gast os de su ejrcito en Espaa, lo cierto
es que en su mayor part e fueron satisfechos por Espaa. Bsicamente, fueron el
cont ri buyent e espaol y la pl at a ameri cana los que fi nanci aron la guerra en la
pennsula, cont r i buyendo adems a los gastos franceses en ot ros frentes.
Se t r at aba de una formi dabl e inversin que no produc a rendi mi ent os i nme
di at os. La rapi dez con que se desarrol l la guerra super el ri t mo de or gani za
cin y reforma y cuando los al i ados at acar on la zona ori ental de Espaa en 1705
nadie pudo detenerles. Cont aban adems con dos fact ores positivos, el domi ni o
angl o-hol ands del Medi t errneo y la rebelin social de la pobl aci n de Valen
cia. La superi ori dad naval de los al i ados les permi t i establecer en agost o de
1705 una base de operaci ones y apoyo en Valencia, que no t ar d en decl ararse a
favor del ar chi duque, y avanzar luego para at acar Barcelona, donde el virrey se
ri ndi ant e las fuerzas conj unt as de los ali ados invasores y los insurgentes cat a
lanes. Muy pr ont o t oda Cat al ua pas a ser t erri t ori o Habsbur go, aadi ndose
Mal lorca en 1706. Aragn t ar d ms en ceder, pero t ambi n all la combi naci n
de los at aques ext ernos y la rebelin i nt erna resul t fatal par a los Borbones y
permiti a los al i ados ocupar Zaragoza en j uni o de 1706. Felipe V no estaba
inerte. Llev a cabo un decidi do esfuerzo par a recuperar Barcelona, pero no
tena poder naval suficiente par a poder bl oquear el puert o, por lo cual el asedio
fracas y se vio obl i gado a retirarse en mayo de 1706. De esta f or ma, t odos los
10. Karnen, The War o f Succession in Spain, pp. 59-60.
11. bid., pp. 67-76.
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30 EL S I GLO XVI I I
t errit ori os de la Cor ona de Ar agn pasaron a manos del archi duque y Espaa se
vio i nmersa en una guerra civil.
El asedio de Barcelona ocup a las fuerzas borbni cas y permi t i a los
al i ados realizar una invasin desde Port ugal . Luis XIV envi al duque de Ber
wick par a reforzar el frente occident al, pero el equilibrio mil it ar no le era
favorabl e y no pudo impedi r la prdi da de Al cnt ar a, a la que siguieron Ci udad
Rodri go y Sal amanca. Nada pod a det ener ya el avance de los ali ados hacia
Madri d. Felipe V se hab a apr esur ado a t rasl adarse de Barcelona a Madri d para
encont rarse con las fuerzas al i adas que avanzaban desde el este y el oeste. Se
realiz una nueva ret i rada desde Madri d a Burgos y este pareci el final del
cami no. El ejrcito al i ado ent r en Madri d el 27 de j uni o y encont r algunos
col abor adores en la nobl eza y la ari st ocr aci a. 12 Mi ent ras las defensas borbni cas
se der r umbaban en Espaa, las noticias procedent es del exterior no eran al ent a
doras: la vict ori a del duque de Mar l borough en Ramillies, en mayo de 1706,
sirvi par a que los Borbones perdi eran el cont rol de los Pases Bajos espaoles
y en sept iembre la victoria aust r aca en Italia obl ig al ejrcito francs a retirarse
a travs de los Alpes. Felipe V vea cmo el i mperi o espaol se desi nt egraba ant e
sus oj os, perdi da su capit al, der r ot ados sus ejrcitos, humi l l ado su prot ect or y
fracasada su pol t ica de no desmembraci n. El ao 1706 fue real ment e desast ro
so, el per odo en el que la nueva di nast a perdi su nort e y su cami no.
La adversi dad llev a Felipe V a dar lo mej or de s mismo y fortaleci su
base popul ar. El fracaso en Barcel ona y la ret i rada de su ejrcit o a Franci a le
i mpul s a realizar mayores esfuerzos y rechaz el consej o de aquellos de su
crculo francs que insistan en que deba ret irarse a Par s e incluso consul t ar a
su abuel o sobre un t r at ado de paz, pero ste [Felipe V], si empre const ant e,
respond a que no habr de ver ms a Par s, resuelto a mori r en Es pa a . 13
Rpi dament e regres a Madri d con su cort e y su gobi erno, decidido a salvar el
t r ono. Par a hacer frente a los rumores, hacer pat ent e su presencia e i mpedi r las
deserciones, se present en persona ant e sus ejrcitos, habl ando a las t ropas,
dando seguridad a los ms pusi lni mes y elevando la moral. Su apoyo en Cast i
lla era f undament al ment e popul ar . Es cierto que la mayor part e de la nobleza
castellana era borbni ca de corazn, pero en ese moment o su apoyo era poco
ent usi ast a y la act i t ud de al gunos un t ant o ambi gua. Durant e la ocupaci n de
Madri d, muchos grandes nobles desapareci eron, ret i rndose a sus propi edades
para evitar tener que col abor ar o para esperar acont eci mi ent os y sin querer
ofrecer sus personas o sus recursos al servicio de Felipe V:
El duque de Medinaccli t om el cami no de Burgos pero a muy chicas j o r n a
das. El conde de la Co r / a n a deca que esper aba al rey Car l os, y que por eso no se
apr es ur aba; i gnor amos su i nt enci n ... Ot r os magnat es se di vi di eron por Casti ll a la
Nueva, en par t e que los enemigos la hab an dej ado; y los mismos que hab an
escrit o al mar qus de Minas no se at revi eron a verle en la c or t e . 14
12. Francis, The First Peninsular War, pp. 222-241.
13. San Felipe, Comentarios, p. 108; Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, I, p. 379.
14. San Felipe, Comentarios, pp. 115-116.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 31
En cambi o, la gran masa de la pobl aci n act u con t oda decisin. La decidida
respuesta de Felipe V ant e la crisis de 1706 desencaden una mani festacin
popul ar en su favor. En Castilla, y muy en especial en provi ncias y ciudades
como Ext r emadur a y Sal amanca que sufran la ocupaci n de las fuerzas ali adas,
se organi z un nuevo esfuerzo de guerra, se recl ut aron nuevas t ropas, se crearon
fuerzas locales, se buscaron ar mas, provisi ones y di nero y t odo ello en un
movi mi ent o espont neo de lealtad que i mpresi on a los obser vador es. 15 No se
t r at aba de gestos vagos ni de meras impresiones. Sin esta respuesta por part e del
puebl o no se habr an produci do nuevos recl ut amient os y Felipe V no habr a
podi do cont ar con un ejrcito espaol . Sin ni nguna duda, las aut or i dades locales
y, sobre t odo, los sacerdotes i mpul saron la movilizacin de los recursos y de la
opi ni n pblica. El clero predi c una cruzada, denunci a los herejes, conden
las alianzas del ar chi duque y procl am el carct er catl ico de la causa de Felipe.
En Murci a, el obi spo Belluga ar m y encabez un ejrcito de leales de la causa
borbni ca, convenci do en t odo moment o de que se t r at aba de una guerra de
rel i gi n. 16 Esa era t ambi n la conviccin popul ar.
Madri d hizo t ambi n gala de una especial lealtad hacia Felipe V y mant uvo
una resistencia pasiva ant e la breve ocupaci n de las fuerzas aust racas. La
pobl aci n y el clero j ugar on su papel, al igual que, al parecer, ot ros elementos
de los sectores popul ares. El croni st a San Felipe registra un curi oso fragment o
de historia o de folklore, segn el cual incluso las prost i t ut as ayudar on a debili
t ar los propsi t os de las t ropas ali adas, ret enindol as entre los excitantes pl ace
res de Madri d, mi ent ras Felipe V reagrupaba su ejrcito en Sopet rn:
. . . por que, de pr opsi t o, las muj eres pbl i cas t omar on el empeo de ent ret ener y
acabar , si pudi esen, con este ej rcit o; y asi, i ban en cuadri l l as por la noche hast a
las t i endas e i nt roduc an su desorden que l l am al l t i mo peligro a i nfi nit os,
por que en los hospit ales hab a ms de seis mil enf er mos, la mayor par t e de los
cual es mur i er on. De este i ni cuo y psimo ar di d usaba la lealtad y amor al Rey aun
en las pbl i cas r amer as . 17
El ent usi asmo de la pobl aci n cont r ast aba fuert ement e con la prudenci a de
la ari stocracia. La reina Mar a Luisa, que i nspir personal ment e un nuevo esp
ritu de resistencia, reconoci el papel que hab an j ugado los sectores popul ares
cuando regres a Madri d: En esta ocasi n se ha hecho evidente que, despus de
Dios, es al puebl o a quien debemos la cor ona. . . slo pod amos cont ar con l,
pero gracias a Dios el pueblo vale por t odo!. ' * La pobl aci n se identific an
ms con la nueva di nast a despus del naci mi ent o de un heredero, Luis Fer nan
do, el 25 de agost o de 1707: Vi no a t i empo, sin duda, este pr ncipe naci do en
Castilla; porque ya los espaol es vean conf i r mada la Cor ona en pr ncipe espa
ol, y se empear on ms en sostener el imperio en el rey Fel i pe. 19
15. Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, I, pp. 386-387.
16. Joaqun Bguena, El cardenal Belluga. Su vida y su obra, Murcia, 1935, pp. 93-95.
17. San Felipe, Comentarios, p. 116.
18. Maria Luisa a Madame de Maintenon, 3 de noviembre de 1706, en Alfred Baudril
lart, Philippe V et la cour de France, Paris, 1890-1900, 5 vols., I, p. 272.
19. San Felipe, Comentarios, p. 140.
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32 EL SI GLO XVI I I
Castilla salv a Felipe en 1707. El archi duque compr endi que se hal l aba en
medio de t erri t ori o enemigo y que su ejrcit o no pod a conservar Madri d. Per
maneci en Ar agn y luego se ret ir a Valencia, en oct ubre de 1706, y a Barce
lona en marzo de 1707, refl ej ando su i t inerario los distintos grados de seguri dad
de que gozaba en Espaa. La posicin de los al i ados depend a de los refuerzos
en el exterior y de los apoyos en el interior. Esa mi sma combi naci n era f unda
ment al para Felipe V y a lo l argo de 1706-1707 la existencia de un gobi erno ms
eficaz en el cent r o permiti ensambl ar los component es de la maqui nar i a de
guerra borbni ca en Espaa: la ayuda mil it ar francesa y las nuevas t ropas
castellanas. En j uni o de 1705, Luis XIV envi a Madri d un nuevo embaj ador ,
Michel-Jean Amel ot , cuya t area fundament al no era la act i vi dad di pl omt i ca
sino la obt enci n y direccin de los recursos par a el esfuerzo de guerra. Amelot
estableci buenas relaciones en la cort e, se convi rt i de hecho en pri mer mini stro
e hizo venir de Franci a a un expert o en fi nanzas, Jean Orry, par a consegui r los
fondos de los que t odos depend an. A su llegada, Orry encont r una situacin
de abandono mil it ar, confusi n y penuri a ext r aordi nar i as en una pot enci a mun
dial; incluso los sol dados de la guarni ci n real guar daban cola a las puert as de
un convent o par a conseguir un pl at o de sopa gratis. A comi enzos de 1709
Felipe V cont aba con 73 bat al l ones de i nfant er a y 135 escuadrones de cabal l e
ra, t odos ellos uni f or mados, ar mados y pagados. Era un ejrcit o t odav a inca
paz de t r i unf ar en una guerra pero que const i t u a una mej ora i mpor t ant e con
respecto al ejrcit o fant asma de 1705. Como Amel ot i nform a su superi or, los
esfuerzos que han desarrol l ado par a el rey sus generales y mini st ros a fin de
sacar a los espaol es de su i ndolencia, o ms bien de su letargo, y para situarlos
en posicin de defenderse no han repor t ado t odo cuant o Vuestra Maj est ad
pod a esperar. Pero, sin duda, se ha produci do un cambi o i mpor t ant e. 20 Los
espaol es, no es difcil ent enderl o, t en an sus reservas respecto a Amel ot . Pero
ste alcanz resul t ados que fi nal ment e pudi eron verse en el campo de batalla.
Gr adual ment e, el equil ibrio mil it ar en la pen nsul a comenz a cambi ar.
El pri mer xito de los Borbones se pr oduj o en Valencia, donde el ejrcito
al i ado se vea acosado y donde no hab a t r i unf ado la rebelin social. Por ot ra
part e, la ret i rada de Madri d no haba servido par a elevar la moral . Ent ret ant o,
los Borbones se apr oxi maban y consegu an nuevos col abor adores. En Murci a, el
belicoso obi spo Luis Belluga l anz a sus t r opas a una guerra sant a y ayud a
recuperar Or i huel a para Felipe V. Pero la bat al l a decisiva se libr en Al mansa el
25 de abril de 1707, donde un ejrcit o franco-espaol de 25.000 hombres, dirigi
do por el duque de Berwick, der r ot a un ejrcit o al i ado f or mado por 15.000
port ugueses, ingleses, hol andeses y al emanes a las rdenes de lord Galway. Toda
la provi nci a de Valencia qued en manos de los Borbones y los ncleos de
resistencia como Jt i va, i nspi rados t odav a por una mezcla de fervor religioso y
desaf o social, fueron at er rori zados y dest rui dos.
Fue necesario incluso at acar calle por calle y casa por casa por que esos locos
se def end an con una firmeza y val ent a inigualables. Fi nal ment e, despus de un
20. Amelot a Luis XIV, 2 de noviembre de 1708, en Braudillart, Philippe V el lu cour de
France, I, p. 325.
Subido Por Aliciamaria Actron Acuifero Eva24
LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 33
asedi o de 15 das y de 8 das en posesin de la ci udad, fue t omada espada en
mano. Muchos de sus habi t ant es f ueron masacr ados, especi almente los monj es ...
par a sembr ar el t er r or y par a dar un du r o ej empl o, a fin de impedi r una obs t i na
cin similar, hice que la ci udad fuera ar r as ada, dej ando t an slo la iglesia principal
y envi a t odos los habi t ant es a Casti ll a con la pr ohi bi ci n de regresar a su pas
nat al . 21
Durant e los meses siguientes, los Borbones ocupar on Zaragoza y la mayor
part e de Ar agn. Felipe V se consi deraba ahor a t an seguro en Espaa que el 29
de j uni o de 1707 decret la aboli cin de los fueros regionales, medi da que
reforz la resistencia en Cat al ua pero que cont r i buy a la subyugaci n de
Valencia y Ar agn. El archi duque Carl os estableci su cort e y su gobi erno en
Barcelona, donde rein con t ranqui l i dad dur ant e los cuat r o aos siguientes, pero
hab a perdi do ms de la mit ad de sus sbdi t os y t ambi n la iniciativa en Espaa.
Por su part e, los Borbones consi guieron menos de lo que esperaban en los dos
aos siguientes, tal vez como consecuenci a de la crisis de subsistencias que
exista en Espaa.
Durant e esos aos Espaa sufri dur as adversi dades econmi cas, aadi n
dose los si nsabores de la nat ural eza a las cargas de la guerra. La cosecha de 1708
fue mala y los precios se elevaron como consecuencia de la compet enci a de los
sol dados y la pobl aci n civil por la obt enci n de ali ment os. Las condici ones se
vieron empeor adas por el dur o invierno de 1708-1709, el ao ms fr o de que
hab a memori a, segn San Fel ipe. 22 El fro fue segui do de un deshielo dest ruct i
vo, de i nundaci ones, una pri mavera hmeda, nuevos desastres en los cultivos
que desembocaron en una crisis de hambr e y, como consecuencia de sta, en una
epidemia. Pocas regiones escaparon a la crisis de subsistencias. Andal uc a fue
dur ament e gol peada por ese ciclo de desastres: el precio de los al i ment os bsicos
se elev mucho ms all de las posibilidades de los salarios y se i ncrement aron
las tasas de mor t al i dad. Galicia perdi su cosecha como consecuenci a de la
lluvia y las i nundaci ones. En agost o de 1709 se pr oduj o un mot n en Sant i ago
como consecuencia de los precios de los al i ment os y los campesinos ms pobres
mor an en las calles. Asturi as no se hall aba en mej or situacin y en Valladolid
fue necesario r aci onar los al i ment os en 1710.23
Sin embar go, el curso de la guerra en Espaa vena mar cado no slo por las
condici ones espaol as sino por las existentes fuera de la pennsula. Franci a, base
de la causa bor bni ca, fue t ambi n vctima de desastres militares y nat ural es
dur ant e estos aos. El l argo y dur o invierno de 1708-1709 pr oduj o escasez de
ali ment os y dej al gobi erno fal t o de recursos. En este cont ext o se desvaneci la
gloria militar. La campaa de 1708 fue ext r aordi nar i ament e l arga y penosa y la
derrot a de Oudenar de en j ul i o de 1708 fue un nuevo j al n en la larga retirada.
El ao siguiente, ot r a cal ami dad: la bat al l a de Mal pl aquet en sept i embre, que, si
no const i t uy una der r ot a t ot al , provoc terribles mat anzas y at errori z a t oda
21. Berwick, sobre Jtiva, mayo de 1707, citado por Coxe, Memoirs o f the Kings o f
Spain, I, pp. 412-413; vase tambin San Felipe, Comentarios, p. 132.
22. San Felipe, Comentarios, p. 167.
23. Antonio Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, Barcelona,
1981, pp. 29-32.
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34 EL S I GLO XVI I I
Franci a. En 1709, la situacin era t an difcil par a los Borbones en Italia que el
papa Cl emente XI reconoci al archi duque Carl os como rey de Espaa. Estos
acont eci mi ent os causaron una pr of unda i mpresi n en Luis XIV. Las incesantes
campaas de Mar l bor ough, el terrible invierno y el hambr e subsiguiente en
Franci a socavaron su vol unt ad de cont i nuar la guerra y en mar zo de 1709 est aba
di spuest o a iniciar conversaci ones de paz. Los ali ados exigieron la abdi caci n de
Felipe V sin compensaci n al guna y la ent rega de t oda Espaa, Italia y las
Indi as al ar chi duque, dur os t rmi nos que el monar ca francs crea necesario
acept ar y a medi ados de mayo est aba decidido a i mponer esas condici ones a
Felipe V. En Franci a hab a quienes est aban decididos a abandonar t ot al ment e
Espaa, ret i rar el ejrcito, hacer regresar a los asesores y llamar a Amel ot . 24 Fue
esta la prueba ms dur a par a el sagrado t est ament o de Carl os II y par a los
obj et i vos fundament al es de guerra de los Borbones. El prot ect or se hab a con
vert i do en t rai dor.
La i ntegri dad de la monar qu a espaol a se vea amenazada ahor a t ant o por
sus enemi gos como por sus aliados. La noticia de que Luis XIV buscaba la paz
a cual qui er precio y que est aba di spuest o a descart ar a Felipe y sacri fi car Espaa
sin si quiera consul t arl e sorpr endi e i mpresi on al joven monar ca y suscit un
t orrent e de sent i mi ent os ant i franceses ent re sus sbdi t os. En estas circunstanci as,
Felipe V rechaz la poltica de Franci a y declar sus si mpat as espaolas:
Conser var la cor ona de Es paa, que Dios ha col ocado sobre mi cabeza,
mi ent ras cor r a por mis venas una got a de sangre. Est a decisin es f r ut o de mi
conci enci a, mi honor y el a mo r haci a mis sbdi t os. st os, estoy convenci do, nunca
me a b a ndona r n en las ci rcunst anci as ms adversas . . . Y yo nunca a bandonar
Espaa mi ent r as t enga un hl i t o de vi da. 2'
Al parecer, Felipe est aba solo ahor a, siendo Espaa su nico apoyo. Franci a no
era ya la superpot enci a de Eur opa y Espaa hab a dej ado de ser el t al n de
Aquiles de los Borbones. Mi ent ras el monar ca francs se hund a en el derrot i s
mo, Felipe mant uvo la moral y sus sbdi t os se al i nearon fi rmement e j unt o a l.
El monar ca experi ment un nuevo proceso de hi spani zaci n y se volvi hacia sus
sbdi t os espaol es t ant o para el gobi erno como par a buscar sol dados y recursos.
No fue en cierta maner a i magi nari o el enf r ent ami ent o que presidi las
relaciones franco-espaol as en 1709-1710? Real ment e cont empl Luis XIV la
idea de desent enderse de Espaa? Hast a qu punt o habl aba Felipe con seriedad
al declarar su i ndependenci a con respecto a Franci a? Hubo real ment e un cam
bio de papeles? Lo cierto es que no se pr of undi z demasi ado en el promet i do
cambi o de poltica, en la formaci n de un gobi erno espaol y en la decisin de
prescindir del asesorami ent o francs. La separaci n de Franci a fue ms una
muest ra de i ndependenci a que un cambi o real de direccin. El gobi er no francs
cont i nu i nt ervi ni endo. Felipe necesi taba t odav a la ayuda militar de los france
ses, sigui si endo un al i ado obedi ent e del monar ca francs y mant uvo a Amelot
24. Historical Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, editadas y traducidas al ingls por
Lucy Norton, Londres, 1967-1972, 3 vols., I, pp. 458-459.
25. Felipe V a Luis XIV, 17 de abril de 1709, en Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain,
I, p. 451; Baudrillart, Philippe V et la cour de France, I, p. 345.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 35
en Espaa cuant o le fue posible. Hab a dej ado en claro que era ext r aor di nar i a
ment e sensible a cual qui er at aque cont r a su soberan a y herencia. Por lo dems,
1710 fue un ao i mpor t ant e no por la r upt ur a de la ali anza borbni ca, sino
porque se pr oduj o un cambi o de signo en la guerra peninsular.
En la medi da en que la causa de los Borbones en Espaa descansaba ahor a
en las t ropas espaol as se apoyaba en unos ci mi ent os poco slidos. Como hab a
af i r mado Amel ot , el ejrcito espaol era ms sl ido que antes pero no t odo lo
fuert e que era necesario y t odav a t en a di fi cul t ad para obt ener victorias. Mi en
t ras t ant o, el ejrcit o de los Aust ri as se hab a reforzado, hab a sido abast eci do y
pagado y est aba pr epar ado par a una nueva campaa. Avanz a travs de Ar a
gn y caus una severa derrot a a los espaol es en Zaragoza el 20 de agost o de
1710. Una vez ms, Felipe t uvo que retirarse a Castil la y permi t i r que el enemigo
volviera a ocupar Madri d, en esta ocasi n acompaado por el propi o ar chi du
que, di stant e e i mpasi ble como si empre. 26 Una vez ms, la familia real recurri a
la rut i na famil iar de apel ar al puebl o y una vez ms el puebl o respondi en la
f or ma en que se esperaba. Ant es de abandonar Madri d para dirigirse a Vallado-
lid, la reina apareci en el balcn del palacio real sost eni endo en sus brazos al
prncipe Luis y se dirigi a la mul t i t ud con elocuenci a y valor pronunci ando
unas pal abras que recorri eron la ci udad y las provi ncias, y cuando la familia real
part i de Madri d en un segundo xodo, la pobl aci n corri t ras ellos para
mostrarles su a poyo. 27 Ci ert ament e, los al i ados se encont r ar on con un popul acho
hostil y silencioso y fuera de Madri d hubo nuevas muest ras de apoyo a Felipe V.
Andal uc a fue la pri mera en envi ar t ropas y a cont i nuaci n prct i cament e t odas
las dems provi ncias siguieron su ej empl o. En esta ocasi n, la ari st ocraci a a dop
t una posicin menos ambi gua y 33 mi embros de la al t a ari st ocraci a enviaron
una cart a a Luis XIV mani fest ndol e su lealtad al rey Felipe y sol i ci t ando el
envo de refuerzos.
Luis XIV t en a sus propi os planes, pues se senta ul t raj ado por las condi ci o
nes que hab an pr opuest o los ingleses y no conf i aba t ot al ment e en el liderazgo
de su nieto. As, envi al duque de Vendme par a dirigir las t r opas en Espaa y
reanud el envo de t ropas y abast eci mi ent os. Vendme era un personaj e i nesta
ble y cont rovert i do, pero al parecer se apresur a l anzar sus fuerzas cont r a el
enemi go, mi ent ras que, por su part e, los jefes guerrilleros Feliciano de Braca-
mont e y Jos Vallejo les host i gaban t ambi n cerca de Madri d. Lo cierto es que
los esfuerzos de los franceses se uni eron a los de los espaoles par a consegui r la
victoria de Villaviciosa (10 de di ci embre de 1710), si es que puede habl arse de
vi ct ori a. 28 De cual qui er forma, el ejrcito al i ado opt por la ret i rada, sufri una
nueva derrot a en Zaragoza y fi nal ment e dej Ar agn en manos de los Borbones.
Las campaas de 1710 resul t aron decisivas, pues convenci eron a los al i ados de
que el archi duque no pod a consegui r una victoria total en la pen nsul a y, en
especial, de que Madri d y Castilla no se pod an conservar sin la presencia de un
i mport ant e ejrcit o de ocupaci n. El hecho de que los ali ados perdi eran conf i an
za en la causa del archi duque en Espaa les obl i g a resi t uar su posicin en
26. Francis, The First Peninsular War, pp. 311-314.
27. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, pp. 94-95.
28. Francis, The First Peninsular War, p. 319.
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36 EL SI GLO XVI I I
Europa. La muert e del emper ador aust r aco Jos en abril de 1711, que dej aba la
corona en manos de su her mano el archi duque, pl ant e la posi bil idad de que los
Austri as recrearan el i mperi o de Carl os V, lo cual quedaba muy lejos de los
deseos de los ingleses.
Si Felipe no pudo ser der r ot ado en Castilla, no le fue posible vencer a los
catal anes sin la ayuda de Franci a y sin los ingresos del t esoro ameri cano de esos
aos. 29 Incluso con estos recursos su avance en Cat al ua fue l ento y slo poco a
poco consigui ar r i nconar a los Aust ri as en Barcel ona y en la cost a. En sept iem
bre de 1711, el archi duque, ahor a emper ador Carl os VI, part i de Barcelona
dej ando como regent e a su esposa Isabel Cri st i na, quien a su vez abandon la
ci udad en mar zo de 1713. Los cat al anes perdi eron sus ali ados, gran nmer o de
vidas y, fi nal ment e, en sept iembre de 1714, la bat al l a por la ciudad de Barcelo
na. Los ingleses y los Aust ri as i nt ent ar on sal vaguardar al menos la constit ucin
cat al ana, pero Felipe V, muy sensible en las cuestiones de soberan a, estaba
decidi do a abol i r los derechos regionales. En l ugar de r eanudar la l ucha para
defender los fueros, los ali ados decidi eron que no hab a nada que pudi eran
hacer salvo ret irarse de Cat al ua y poner fin a la Guer ra de Sucesin.
El t r at ado de Ut recht se fi rm el 11 de abril de 1713; Espaa concluy
t ambi n con Ingl at erra el t r at ado de Asient o el 26 de mar zo y un t r at ado
prel iminar de paz al d a siguiente. Espaa j ug con fuerza en Ut recht . Viendo
que los aliados est aban compr omet i dos con la paz de f orma irreversible, sus
negociadores i nt ent ar on recuperar medi ant e la di pl omaci a lo que hab an perdi do
dur ant e la guerra. Felipe fue reconoci do como rey de Espaa y de las Indias.
Par a impedir la uni n de Franci a y Espaa, reafi rm su renunci a al derecho de
sucesin al t r ono de Franci a y decl ar al duque de Saboya sucesor de la corona
espaol a cuando se extinguiera su lnea sucesoria. Ent reg los Pases Bajos
espaoles y las posesiones espaol as en Italia Npoles, Miln y Cer dea al
emper ador y Sicilia al duque de Saboya, pero revertira a la cor ona espaol a si
ste mor a sin descendencia. Cedi Gi bral t ar y Menorca a Ingl at erra, a la que
concedi el asi ent o de negros ( cont r at o de comerci o de esclavos que antes det en
t aban Port ugal y Francia) j unt o con el permiso de enviar un navio t odos los
aos a la Amri ca espaol a y promet i restituirle las condiciones comerciales de
que hab a gozado en t i empo de los Aust ri as. El negoci ador ingls lord Lexington
recibi instrucci ones par a que insistiera en que Espaa ent regara Col oni a do
Sacrament o a los port ugueses. Lord Lexington confes que i gnoro t ot al ment e
dnde se hal l a, pero al ent regar a Espaa los t errit ori os peni nsulares recl ama
dos por Port ugal por el t r at ado de Met huen consi gui Col oni a do Sacrament o e
i ndi rect ament e una base valiosa par a el comerci o br i t ni co. 0Tras esta concesin,
Felipe V se compr omet i a no vender ni enaj enar a Franci a ni a ot r a nacin
cualqui er ci udad o provi ncia de Amri ca. Ingl aterra obt uvo de Franci a i mpor
t ant es concesiones territoriales en Amri ca, pero los Borbones consi guieron uno
de sus obj et ivos fundament al es: su candi dat o conserv el t rono de Espaa y
Espaa mant uvo su i mperi o ameri cano.
29. William Hodges, Madrid, 23 de mayo de 1711, Public Record Office, Londres, SP
94/78; Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux, p. 312.
30. Lexington a Dartmouth, Madrid, 12 de j uni o de 1713, PRO, SF* 94/81.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA P AZ 37
El t r at ado de Ut recht fue debat i do y denunci ado. Desde el punt o de vista
del t est ament o de Carl os II y de los obj et i vos de guerra de Felipe V, Espaa
perdi la Guer ra de Sucesin y la der r ot a se refl ej en el t r at ado de Ut recht . Sin
embargo, dos de esas prdi das eran anti guos lastres; se pod a ar gument ar que
Espaa sala ganando al desprenderse de los Pases Bajos y de sus posesiones en
Italia, que servan ms para consumi r que par a i ncrement ar los recursos espao
les. Desde el punt o de vista de los intereses nacionales, Espaa sali de Utrecht
con la pennsula i ntact a, a excepcin de Gi br al t ar , y sin sufri r quebr ant os en su
i mperi o ameri cano. Pero sufri t ambi n una prdi da de poder irreversible en
favor de Gr an Bret aa, cuyas vent aj as comerciales y coloniales at or ment ar on a
Espaa dur ant e el resto de la cent uri a. Nat ural ment e, Espaa pod a mini mi zar
lo que haba concedi do en el t r at ado y esa fue su estrategia en el fut uro: at acar
el comercio cl andest i no en Espaa y Amri ca y mi nar los privilegios concedidos.
Ut recht cont i nu si endo un campo de batalla.
L a g u e r r a c i v i l
Los espaol es l ucharon ent re s en la Guer r a de Sucesin, pero no siempre
estuvieron claras las front eras del confl i ct o soci al . 31 En Espaa, los t rmi nos
Aust ri a y Borbn no eran concept os dinsticos o ideolgicos, sino que represen
t aban intereses y aspi raciones. Podr a decirse que el este de Espaa luch cont r a
Castilla pero no como un movi mi ent o separat i sta. En efecto, los cat al anes, no
menos que los cast ell anos, defend an la uni dad espaol a y t r at aban de i mponer
su rey en el conj unt o de Espaa. Este y oeste est aban divididos no slo por los
fueros o por los prejuicios mut uos, sino por la experiencia histrica del gobi erno
de los Austri as. El rei nado de Carl os II hab a supuest o un desast re t ot al para
Castilla, que hab a servido para que los cast ell anos se di st anci aran de la di nast a
de los Austrias. Pero la recesin de unos fue el progreso de ot ros. La debilidad
del gobi erno y la inercia benefi ci aron a los reinos regionales, que prosperaron
gracias a la negligencia del cent ro y que consi deraron a Carl os II como un
devoluci onista benvolo. Estas divisiones refl ej aban diferencias econmi cas entre
quienes haban sufri do decenios de depresi n baj o los Austri as y quienes mos
t r aban signos de recuperaci n. Adems, en la host i l i dad de las zonas orientales
de la pennsula respecto a los Borbones haba un fuerte elemento de resent imien
t o cont r a los franceses y era una reaccin a los confl i ct os front eri zos y a la
i nmigracin y compet enci a francesa.
Si bien estos fact ores cont ri buyen a explicar el sent i mient o proaust r aco en
los reinos ori ental es a part i r de 1700, especi almente entre los sectores de la clase
media y baj a, ese sent imiento no se habr a expresado en un confl i ct o ar mado sin
la presencia de ejrcitos ext ranj eros. De igual f or ma, la intervencin ext ranj era
no habr a t r i unf ado de no haber existido una base de apoyo en el i nteri or. Los
ali ados, una vez que fracasaron en la ocupaci n de Cdiz y el l evant ami ent o de
Andal uc a en 1702, supi eron dirigir sus operaci ones con mayor habi l i dad en
1705. La lgica de los acont eci mi ent os fue, pues, la de un choque ext erno que
31. Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, p. 21.
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38 EL SI GLO XVI I I
act uaba sobre una situacin revol uci onari a. La cuestin que se pl ant eaba a la
pobl aci n no era t ant o por qu deb an apoyar a los Aust ri as o a los Borbones
sino por qu deb an resistirse al ejrcito invasor. Una vez iniciadas, las host i l i da
des se aut oal i ment ar on y se convi rt i eron en expresin de diversos conflictos,
unos latentes desde haca largo t i empo en la pennsula, ot ros nuevos; las rivali
dades locales enf r ent ar on a una aldea cont r a ot r a, especialmente en las front eras
ori ental es; los intereses sociales separar on al seor del vasallo, a la nobl eza del
puebl o; los port ugueses eran despreci ados en Cast il la y odi ados en Madri d; la
presencia de prot est ant es entre los al i ados provoc susceptibilidades religiosas.
Unos l ucharon por una causa, ot ros por sal dar una cuent a, ot ros par a mej orar
su condicin. Y, como ocurre en la mayor part e de las guerras civiles, la mayo
ra de la pobl aci n permaneci en sus casas.
Las tensiones sociales salieron a la superficie, especialmente en los reinos
ori ental es. En Castilla se vivi una par adoj a. Er a el ncleo central de los Borbo
nes, pero la sol i dari dad no era absol ut a. Cast il la hab a monopol i zado la maqui
nari a del gobi erno y el imperio en el pasado, por lo cual la uni dad y la integri
dad de la monar qu a est ipul ada en el t est ament o de Carl os II parec a pensada
par a ella. A par t i r de 1700, Castilla luch por su herencia, que se identific con
la sucesin borbni ca. En 1701, Felipe V se dirigi a Castilla, se present en
Madri d y apareci ant e los cast ell anos. Est a era la sede de su gobi erno, la base
de su i mperi o mundi al , una herencia pr epar ada par a Castilla. La mayor part e de
los castellanos se sentan satisfechos, pero no la gran ari st ocraci a. Los grandes
de Castilla se most r ar on caut os, incluso hostiles, frente a los Borbones y algunos
de ellos se al i nearon en el bando cont r ari o. En part e, lo que les i mpul s a act uar
as fueron sus convicciones polticas proaust r acas, pero t ambi n la ambi ci n, el
resent imient o personal y las lealtades familiares. Era una medi da grave que
compor t aba el riesgo de prdi da de propi edades, pero muchos la asumi eron,
especi almente en 1706 y 1710, cuando el ejrcito aust r aco ent r en Madri d.
Vean que su hegemon a hab a t er mi nado, su poder sera reduci do por los bur
crat as y sus puest os ocupados por los franceses. Esta fue la raz de su dis-
t anci ami ent o. ' 2
El al mi rant e de Castilla, J uan Luis Enri quez de Cabr er a, abandon Madri d
con sus riquezas, sus cuadros y su squi to de 300 personas y se exili en Por t u
gal, desde donde denunci pbl i cament e la i nfluenci a francesa en el gobi erno y
encabez a los disidentes espaoles hast a su muert e en 1705. El conde de Ci f uen
tes, noble aragons con propi edades en Castilla, hizo defeccin para si tuarse al
lado del ar chi duque y se convi rt i en un eficaz j efe guerrillero a su servicio. El
conde de Sant a Cruz, comandant e de las galeras de Espaa, ent reg la base
naval de Car t agena al enemi go en 1706. El conde de Corzana, ant i guo virrey de
Cat al ua y ahor a necesitado de nuevas fuentes de ingresos, encont r que el
nuevo rgimen no le ofreca recompensa al guna y en 1702 se i ntegr en el bando
del archi duque, que le ofreci un cargo y le nombr virrey de Valencia en 1707.
El duque de Nj era y los condes de Ar o, Or opes a y Lemos se pronunci aron
pbl i cament e a favor del ar chi duque. El duque del Inf ant ado vacil y fue obj et o
de sospechas por part e del gobi erno borbni co. Lo mi smo ocurri con el duque
32. San Felipe, Comentarios, p. 32.
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LA SUCESI N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA P AZ 39
de Medinaceli, qui en despus de haber est ado al servicio de Felipe V fue arrest a
do y hecho pri si onero en el castillo de Pampl ona. De los 12 grandes de Espaa,
cuat r o cayeron en desgracia por deslealtad. Aunque menos de una t ercera part e
de los ot ros grandes y de los ttulos nobi li arios desert aron, muchos de los dems
adopt ar on la post ur a de esperar y ver .
En Ar agn, la mayor part e de la nobleza apoy a Felipe V, con la excep
cin de los condes de Fuent es y Sst ago y al gunos ot r os que se most r ar on
neutrales. La nobl eza rechaz cual qui er responsabi l i dad por los acont eci mi ent os
ocurri dos en Ar agn y neg que en ni ngn moment o se hubi era decl arado en
rebel in, at r i buyendo esa act i t ud a las clases i nferiores. 34 En cierta f or ma, esta
afi rmaci n es cierta. Los agravi os se acumul ar on en los aos 1701-1704, en los
que el rey apenas se dej ver por sus 380.000 sbdi t os aragoneses, que sin
embar go t uvieron que al oj ar a las t ropas francesas y pagar i mpuest os para
mant enerl as, si endo, pues, violados los fueros. Sin embargo, los fueros no cons
tit uan una causa popul ar ni suficiente par a instigar un l evant ami ent o en masa
cont r a Felipe V. Los fueros eran par a los ci udadanos principales y los nobles,
no para los vasallos y campesi nos. 35 Era suficiente saber que su seor era part i
dari o de los Borbones par a que un vasallo se uni era a los Aust ri as. La opor t uni
dad se present con el avance del ejrcit o al i ado, que debi su xito en Aragn
fundament al ment e a la ausencia de defensas y de una resistencia i mport ant e. En
muchas aldeas, los sacerdot es apoyar on a los campesi nos, como ocurri con las
rdenes mendi cant es, e i nvocaron la religin con la mi sma energ a que el clero
borbni co para j ust i fi car la guerra. En al gunas ci udades, la baj a nobl eza y las
clases medias eran part i dari as de los Austri as, expresin de una ant i gua alianza
cont r a el cont rol del gobi erno munici pal por part e de la ari st ocraci a. Pero en
muchas ci udades aragonesas, el pat ri ci ado ur bano no dej de agi t ar la bandera
borbni ca y cerr filas cont r a la agit acin popul ar . As pues, en la medi da en
que hubo una rebelin en Ar agn, se t rat de una prot est a social que poco tena
que ver con los fueros y que era un i nt ent o desesperado de los opri mi dos para
expulsar a los t i ranos de sus propi edades y buscar prot eccin donde fuera posible.
En Valencia, la prot est a social est aba an ms a flor de piel. El monar ca,
el rey, los fueros const i t u an escaso mot i vo de agravi o par a los 318.500 habi t an
tes del reino y si Felipe V no le prest aba at enci n t ampoco se most r aba hostil.
De cualqui er f or ma, su j urisdiccin sol ament e se extend a sobre 76 ciudades, los
i mpuest os reales eran moder ados y los ingresos se gast aban l ocal ment e. El reino
de Valencia no est aba domi nado por su rey sino por su nobl eza y su clero. Ms
de 300 ciudades se hal l aban baj o j urisdiccin seorial, somet i das a los funci ona
rios, la justi cia y los impuest os de sus seores, al gunos de ellos cast ell anos y
t odos ellos virtuales soberanos en sus propi edades. El campesi nado valenciano
era vctima de un sistema que le i mpon a el pago de cargas feudales, diezmos,
i
33. Los tibios teman tomar un riesgo con el rey; los avaros perder sus propiedades; los
ambiciosos llegar tarde para recibir recompensas; los descontentos desahogar su clera; los
deprimidos buscar mejor fortuna, San Felipe, Comentarios, p. 119. Vase tambin Amelot a
Luis XIV, 4 de julio de 1706, en Baudrillart, Philippe V et la cour de France, I, p. 267.
34. Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 267-268.
35. Vase John Lynch, Spain under the Habsburgs, Oxford, 1981: , 2 vols., I, p. 358, II,
pp. 54-55 (hay trad, cast.: Espaa bajo los Austrias, Barcelona, 19872).
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40 HL SI GLO XVI I I
i mpuest os y monopol i os seoriales y que prct i cament e le i mped a llevar a cabo
cualqui er accin par a escapar al cont rol del seor. Al igual que Ar agn, Valen
cia t en a una serie de agravi os i nmedi at os el odi o a los franceses, la i ndi feren
cia de Madri d y el agrado de los Aust ri as, pero la raz de su resent i mi ent o era
social y deri vaba de un rgimen seorial t an absol ut o en su poder que la rebelin
parec a el ni co cami no posi bl e. 36 An est aba fresco el recuerdo de una rebelin
reciente, en 1693. Pese a que se sal dara con una derrot a, t odav a exista, como
observ un cont empor neo, la esperanza y el deseo de consegui r la exencin de
los i mpuest os si se present aba de nuevo la opor t uni da d. 3' La opor t uni dad era
mej or ahor a que en 1693; el enfrent ami ent o por la sucesin daba a los valencia
nos una influenci a poltica ant e el pret endi ent e aust r aco, influencia que se apr e
surar on a expl ot ar. Tambi n los Aust ri as ut il izaron su vent aj a y mani pul ar on el
movi mient o social para reforzar su causa y obst acul i zar a sus enemigos.
La flota al i ada se aproxi m a la cost a de Valencia en las post ri mer as del
verano de 1705, conqui st Altea y desembarc a dos represent ant es valencianos
para organi zar la resistencia. Uno de ellos, Franci sco Garc a, hab a sido el
principal di rigent e de la rebelin de 1693 y ahor a di fundi de nuevo el mensaje
de liberacin ent re el campesi nado: la libertad de i mpuest os y servicios, el recha
zo del domi ni o ari st ocrt i co y el r epart o de las propi edades entre los campesinos
sin tierra. El archi duque cont i nu la campaa haci endo que al gunas ciudades
pasaran de la j urisdiccin seorial a la j uri sdi cci n real . 38 No t ar dar on en f or
marse ejrcitos de campesi nos y de desheredados de las ci udades dispuest os a
l uchar por los al i ados. Con su solo apoyo no consigui adhesi n al guna entre
los sectores medi os y elevados de la pobl aci n la causa de los Aust ri as t ri unf
en Valencia, sin t ener que recurrir apenas a la fuerza militar y super ando fcil
ment e las escasas defensas de los Borbones.
Cuando las bandas de campesi nos se l i beraron de su condi ci n de siervos,
se negaron a pagar impuest os, at acar on a los seores y ocupar on sus pr opi eda
des, el archi duque se encont r ant e un di l ema, consciente de que el apoyo a uno
de los bandos le enaj enar a la si mpat a del ot r o. Al principio i nt ent most rarse
i mparcial. Or den que la pobl aci n pagara los impuest os debi dos a la Iglesia
para la defensa del reino y en cuant o a los derechos seoriales no est aba en su
mano alt erarlos sin el consent i mi ent o del propi et ari o. Pero el archi duque no se
most r impasible y cuando vio con claridad que nada pod a obt ener de la
nobleza reconoci que el pueblo tena agravi os y af i r m su deseo de mej or ar su
situaci n, aunque sea cont r a los poderosos y sus mi smos dueos; y con especia
lidad lo debis observar con los de Barones, por que estos suelen excitar con ellos
al gunas extorsiones a que pondri s la mano si empre que se of r ezca. 39 Fi nal men
36. Ibid., II, pp. 280-282; James Casey, The Kingdom o f Valencia in the Seventeenth
Century, Cambridge, 1979, pp. 76, 102-103 (hay trad, cast.: El reino de Valencia en el siglo xvn,
Madrid, 1983).
37. Citado por Kamen, The War o f Succession in Spain, p. 276.
38. Ibid., p. 278.
39. Instrucciones del archiduque Carlos al conde de la Corzana, capitn general de
Valencia, 7 de marzo de 1707, en Antonio Rodriguez Villa, Don Diego Hurtado de Mendoza y
Sandoval, Conde de la Corzana (1650-1720), Madrid, 1907, pp. 220-222.
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LA SUCESI N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 41
te, el component e militar de la ali anza ant i bor bni ca en Valencia se hundi y la
revolucin social qued indefensa.
En Cat al ua, la Gr an Al i anza era ms fuert e. Los cat al anes t en an una
serie de opciones en la Guer ra de Sucesin, pero Franci a no era una de ellas. El
recuerdo de la revuel ta de 1640-1652, cuando Franci a hab a abandonado y luego
desmembr ado a Cat al ua, y su post eri or resent imient o cont r a los franceses,
t ant o en su condici n de i nmi grant es como de i nvasores, apar t deci di dament e a
los catal anes de Luis XIV y del absol ut i smo francs, i mpul sndol os hacia los
Austri as y hacia la aut onom a regional. La rebelin cat al ana de 1705 no fue
espont nea ni popul ar en su ori gen, sino que expresaba los obj et i vos polticos de
la clase dirigente. Barcelona al bergaba una elite ur bana cohesi onada, product o
de la mezcla de la ol i garqu a de Barcelona con la ari st ocracia t radici onal y
consol i dada gracias al renaci mi ent o de la econom a cat al ana a part i r del decenio
de 1680.40 A su vez, esto gener los ambi ci osos proyect os del abogado Narcs
Feliu de la Penya, cuyo l l amami ent o a una reori ent aci n del comerci o cat al n,
que tena que apar t ar se de los mercados t radici onales del Medi t errneo para
dirigirse hacia Amri ca, refl ej aba la part i ci paci n creciente en el comerci o col o
nial y se basaba f undament al ment e no en la i ndust ri a de Barcelona, domi nada
por el rgimen gremial , sino en los product os export abl es del sector rural y en
las pequeas ci udades de la costa.
Par a la elite cat al ana, la Guer r a de Sucesin era la opor t uni dad de explotar
la posicin de Cat al ua y de vender su ali anza al mej or post or. Los dos bandos
cult i varon a los cat al anes. Luis XIV hab a aconsej ado a su nielo que les prest ara
at enci n y, de hecho, Felipe les ofreci cuant o deseaban en las Cort es de 1701:
la confi rmaci n de los privilegios, un puert o libre, la refor ma de los i mpuest os,
una compa a mar t i ma y el acceso di recto al comerci o de las Indias medi ant e
dos barcos anual es, en t ant o en cuant o no i nfringi eran los derechos del comer
cio de Sevilla. Est aba en condici ones de cumpl i r esta promesa? Le permi t i
ran sus seguidores cast ell anos que rompi era su monopol i o? Ant e la duda de que
eso fuera posible, los cat al anes opt ar on por la Gr an Al i anza, que les ot or gaba la
prot eccin del ejrcit o aust r aco y la fl ot a inglesa. En especial, el acuerdo anglo-
cat al n correspond a al deseo de los cat al anes de export ar di rect ament e a Am
rica y a la det ermi naci n inglesa de r omper el monopol i o hi spano-francs en el
comercio de las Indi as. 41 En consecuenci a, la guerra de 1705 no fue una mera
defensa de los fueros, sino que est aba dirigida a servir a los intereses de la elite
comerci ant e cat al ana, deseosa de promover a Barcelona como la capital de los
negocios de Espaa, un cent ro de comerci o libre, una nueva met rpol i de comer
cio colonial y de iniciativas econmi cas. No t r at aban de consegui r la secesin de
Cat al ua ni el desmembrami ent o de Espaa; al cont r ar i o, l uchaban por i ncor po
rar el model o cat al n en una Espaa uni da y l i berada del domi ni o de Franci a.
40. James S. Amelang, Honored Citizens o f Barcelona: Patrician Culture and Class
Relations 1490-1714, Princeton, 1986, pp. 15, 221-222 (hay trad, cast.: La formacin de la clase
dirigente: Barcelona 1490-1714, Barcelona, 1986).
41. Geoffrey J. Walker, Alguncs repercussions sobre el comer? d America de lalianca
anglo-catalana durant la Guerra de Successi Espanyola, Segones Jornades d Estudis Catala
no-Americans, Maig 1986, Barcelona, 1987, pp. 69-81.
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42 EL SI GLO XVI I I
La intervencin de los al i ados y la col aboraci n de los lderes catal anes
pr ont o permit i conseguir el apoyo popul ar . Un mes despus de la conqui st a de
Mont j ui c en sept i embre de 1705, Barcelona y la mayor part e de Cat al ua se
uni eron a los al i ados. Fue un acuerdo ent re iguales, en el que los catalanes
se most r ar on como ali ados activos. Los sectores popul ares de la pobl aci n de
Cat al ua, de 400. 000 almas, respondi eron posi t i vament e, especi almente en los
moment os crticos. De ellos surgi eron los Miquelets, grupos de campesi nos a r ma
dos basados en conexiones familiares y equi pados con cuchillos y pistolas de
can cort o, que t r ansf or mar on sus enfrent ami ent os locales en una causa regio
nal y que l ucharon con br avura, aunque con anar qu a, por la causa de los
ali ados. Tambi n los sacerdot es y los monj es most r ar on su sol i dari dad.
En j uni o de 1706, cuando el ejrcit o al i ado ent r en Madri d, el archi duque
fue pr ocl amado Carl os 111, y los Miquelets pat r ul l aron las calles de la capital,
las perspectivas cat al anas parecan favorables. Per o Castilla reacci on con ener
ga a esta humi l laci n y rechaz la amenaza que se cerna sobre su pri mac a. De
la defensa pas al at aque y, t ras la victoria de Al mansa en abril de 1707,
Felipe V pudo i mponer la Nueva Pl ant a y abol i r los fueros de Valencia y Ar a
gn. El confl i ct o cobr una nueva violencia y brut al i dad; una serie de ciudades
fronteri zas cayeron, Lrida el 14 de novi embre de 1707 y Tor t os a el 19 de j ul i o
de 1708. Los cat al anes se vieron ahor a enf r ent ados al absol ut i smo de inspiracin
francesa y comenzar on a quedar t ot al ment e aislados en la pennsula. Pero Ca t a
lua no perdi las esperanzas mi ent ras los al i ados se opusi eron a la presencia de
un monar ca Borbn en el t rono de Espaa. En 1709, Luis XIV parec a decidido
a capit ul ar. En sept iembre de 1710, el rey al que apoyaban los cat al anes est aba
en Madri d. Pero la ali anza tena punt os dbiles. Las relaciones ent re Carl os y las
aut or i dades cat al anas no eran fciles. El archi duque necesi taba di nero y los
catal anes quer an privilegios. De hecho, Carl os no era menos absol ut i st a que
Felipe V y le i rri t aba la insistencia de los cat al anes respecto a sus derechos. En
cual qui er caso, hast a dnde llegaba su compr omi so con Cat al ua? Y hasta
qu punt o est aban compr omet i dos los al i ados con el archi duque? Las respuestas
a estos i nt errogant es comenzaron a verse con mayor cl ari dad en 1711. Carl os
abandon Espaa par a convert irse en emper ador . Ingl aterra abandon la guerra
par a negociar la paz. Los cat al anes no fueron ol vi dados, pero par a el gobi erno
ingls no const i t u an un obj et i vo de guerra fundament al y Felipe V lo saba. En
un moment o le di j o al embaj ador ingls: La paz no les es a ustedes menos
necesaria que a nosot ros; no r omper n con nosot ros por una bagat el a. 4: El
embaj ador encont r que la cort e adopt aba una post ur a inflexible y le comu
ni caron que el rey nunca conceder privilegios a esos canall as y sinvergenzas,
los cat al anes, pues dej ar a de ser rey si lo hi ci era. 4 El gobi erno ingls adopt
una post ura conf usa respecto a los fueros: En la correspondenci a de Bolinbro-
ke con los pl eni pot enci ari os en Ut recht , estos privilegios se califican como con
t rari os a los intereses de Ingl aterra y la const i t uci n de Castilla, que se present a
ba como una al t ernat i va, como mucho ms vali osa para los sbdi t os que pret en
42. Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, II, pp. 137-138; Francis, The First Peninsular
War, p. 369.
43. Lexington a Dartmouth, Madrid, 19 de marzo de 1713, PRO, SP 94/80.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 43
d an vivir en la debi da obedienci a a la aut or i dad. 44 Los cat al anes se negaron a
acept ar que la const i t uci n de Cast il la era superi or a la suya y rechazaron los
t rmi nos de paz acordados en su nombr e en los t r at ados de 1713. Aislados
i nt ernaci onal ment e, su resistencia se reduj o a Barcelona, donde decidi eron en
frent arse en sol it ari o al poder bor bn. Dos de los tres brazos, o est ament os, de
Cat al ua, vot ar on por la guerra y la guerra se decl ar el 10 de j ul i o de 1714.
La decisin desafi aba a la razn y situ a los catal anes en una va suicida.
La resistencia de los grupos de guerrilleros no t ar d en ser sof ocada y el duque
de Berwick concent r sus fuerzas francesas y espaol as en el asal t o de Barcelo
na, defendi da heroi cament e en los muros, en las calles y casa por casa, aunque
fi nalmente t uvo que rendirse el 11 de sept i embre. Los t rmi nos de la rendicin
fueron duros. Todo un barri o fue dest rui do par a const rui r una nueva fortaleza.
Diversos jefes militares fueron conduci dos a prisin, exiliados y ejecut ados. El
duque de Berwick asumi t odos los poderes militares y se encarg a Jos Pat i o
la direccin de la admi ni st raci n civil, en la que se i nt egraron rpi dament e
represent ant es del absol ut i smo. Cual qui er vestigio de las instituciones t radi ci ona
les de Cat al ua fue dest rui do por el decret o de Nueva Pl ant a (16 de enero de
1716). Las Cort es, la General i t at , el Consej o de Ci ent o, el sistema fiscal y la
aut onom a monet ari a desapareci eron. El Est ado cat al n dej de existir sbi
t ament e.
La resistencia cat al ana de 1705-1714, prol ongada dur ant e siete aos sin el
apoyo de Ar agn y Valencia y, dur ant e tres aos, sin la sol i dari dad de sus
al i ados ext ranj eros, fue un brillante esfuerzo de vol unt ad, recursos y moviliza
cin. Pese a la ri queza de Cat al ua, a su renaci mi ent o comercial de 1690-1705 y
a la inyeccin de di nero ali ado, su econom a no pod a sostener una guerra larga
y los ingresos del archi duque nunca i gual aron a los gastos. Con respecto a
Cast il la, el pri nci pado se vio obl i gado a luchar en una cl ara desvent aj a: Cat al u
a no cont aba con los ingresos de las Indias, no tena t esoro ameri cano que
pudi era gast ar, nada que pudi era compensar la recesin econmi ca que se pr o
duj o a part i r de 1711.45 Sin embar go, el di nero no es el ni co ar gument o en la
guerra cat al ana. La econom a regional t odav a se most r aba fuert e y cont i nu
expor t ando vino y aguardi ent e y produci endo pr oduct os agrcolas y de ot r o tipo.
Si los precios se el evaron, t ambi n lo hicieron los salarios y el pas era capaz
t odav a de pagar los i mpuest os y de ot or gar subsidi os al archi duque.
Cmo respondi el puebl o cat al n ant e la guerra? El apoyo social no fue
unni me, sobre t odo en la l t i ma et apa de la lucha. El al t o clero no se puso al
frent e de la resistencia, y menos an los sectores ms elevados de la nobleza, un
t ant o cast ell anizados y al ej ados de los intereses cat al anes, a di ferencia de la baj a
nobl eza que se i dent i fi caba con Cat al ua y que sent a escasa si mpat a hacia los
Borbones. Por ot r a part e, no se t r at de una revuel ta campesi na. Cat al ua no
era una segunda Valencia, madur a par a la revolucin social. Una vez ocupadas
por los ejrcitos de Felipe V, la mayor part e de las localidades del oeste y de las
44. Parece que Bolinbroke pensaba que se permitira a los catalanes realizar comercio
directo con las Indias; Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, II, p. 138.
45. Ferran Soldevila, Histria de Catalunya, Barcelona, 1934-1935, 3 vols., II, p. 385;
Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 167-193.
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44 EL S I GLO XVI I I
zonas mont aosas permaneci eron as y, si bien hubo una resistencia espordi ca
ant e los nuevos i mpuest os, la Cat al ua rural no se l evant cont r a los Borbones.
Hay que encont r ar el ncleo dirigente del movi mi ent o cat al n en la elite urbana
del comercio y de la producci n y su corazn ent re los art esanos de las clases
medias. Era el br azo real de las cort es cat al anas que represent aba a la burguesa
ur bana de Barcel ona, Sol sona, Manresa y Sabadel l , que en las cort es de j ul i o de
1714 ar r oj ar on una vot aci n de 78 frente a 43 a favor de la guerra. Est o forz
al dubi t at i vo brazo mil it ar, que represent aba a los nobles, a uni rse a su causa,
llevado ms del honor que de la convicci n, mi ent ras el est ament o eclesistico se
abst ena. Las clases medias de los comerci ant es y art esanos const i t uyeron el
ncleo esencial de la resistencia dur ant e el asedio y sufrieron fuert es bajas. En
cuant o al puebl o, los tej edores e hi l anderos de Barcelona, los pescadores de la
cost a, los art esanos y t r abaj ador es ms pobres, qu posicin ocupar on? Ci ert a
ment e, part i ci paron en la l ucha, o fueron movilizados par a part i ci par en ella,
pero resulta imposi ble decir qu pret end an consegui r. Dadnos pan y t odos
avanzaremos!, gri t aron las muj eres de Barcelona en respuesta a un l l amami en
t o para que acudi eran a las l ti mas bar r i cadas. 46 Era este un gri t o de pat ri ot i s
mo o de hambre?
La derrot a de 1714 no const i t uy una cat st rofe. Todo sigui funci onando
en el caso de los cat al anes. Las vi udas y los hur f anos cont i nuar on desarrol l an
do el t r abaj o que hab an abandonado los hombres. Las di ficul tades de posguerra
se superaron gradual ment e y los cat al anes cont i nuar on pr oduci endo, vendiendo
y compr ando. Su sent i do de i dent i dad segua i nt act o y la lengua cat al ana sobre
vivi, siendo de uso popul ar, si no oficial. Las instituciones sacrosant as fueron
dest rui das, pero las instituciones no son la nica expresin de la i dent i dad de un
puebl o. Cat al ua no era una naci n-Est ado; as pues, aunque tena mucho que
perder en ello no se inclua la i ndependenci a. A pesar de la dur a represin, no
hubo un movi mi ent o de resistencia, ni siquiera un renaci mi ento del bandol eri s
mo rural y ni nguno de los grupos dirigentes i nt ent ar r ast r ar a las masas t ras un
pr ogr ama de gobi er no regional. Sin embar go, la inercia poltica de Cat al ua en
el siglo xvm guar da relacin no slo con la prdi da de las i nstituciones ancest ra
les sino t ambi n con la existencia de fact ores compensat ori os en ot ros mbi t os.
La i dent i dad cat al ana se hab a expresado no slo en los fueros sino t ambi n
en el creci mi ento y en las ambi ciones de grupos de intereses di nmi cos. Cuando
se vieron frust rados por la poltica espaol a expl ot ar on. 47 La resistencia a Feli
pe V en 1705-1714 fue enrgica y t ot al , cul mi nando en una l ucha heroi ca por
conservar Barcelona, en la que nobles, comerci ant es y est udi ant es l ucharon has
ta el final y en la que no se pr oduj er on deserciones. El liderazgo procedi de las
clases medi as que hab an experi ment ado reci entemente un creci mi ent o econmi
co y una expansi n comercial. Qu signific la der r ot a para ellos, para la elite
ur bana y par a la pequea nobl eza? Perdi eron la libertad poltica y la represent a
cin en el gobi erno, lo cual hiri su aut oest i ma. Perdi eron la posibilidad de
defender sus propi os intereses y de dist anci arse de una decrpi ta Castilla. En
46. Soldevila, / / istria de Catalunya, II, p. 415.
47. Pierre Vilar, La Catalogne dans rEspagne moderne, Pars, 1962, 3 vols., I, p. 676
(hay trad, cast.: Catalua en la Espaa moderna, Barcelona, 1988).
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 45
especial, se vieron quebr ant adas sus esperanzas en Amri ca al t ener que soport ar
una aplicacin ms estricta del monopol i o de Cdiz-Sevilla. As pues, qu
consi guieron los cat al anes del nuevo Est ado borbni co? Nada a cor t o plazo.
A medi o plazo, la posibilidad de desarroll o econmi co, un mer cado prot egi do
en Castilla par a sus product os y una eventual sal ida en Amri ca par a sus expor
taciones. La Guer r a de Sucesin obl ig a los cat al anes a hacer una pausa ms
que a detenerse t ot al ment e.
A l i a d o o s a t l i t e d e F r a n c i a ?
La Guer ra de Sucesin implic para Espaa una nueva guerra, una l ucha
pacfica pero no menos crtica por la i ndependenci a con respecto a Franci a. El
probl ema comenzaba con el monar ca. Era Felipe V espaol o francs?
Luis XIV, al present ar al nuevo monar ca ant e la cort e francesa en Versalles el 16
de novi embre de 1700, ant es de enviarle a Espaa, se volvi a l y dijo: S un
buen espaol; este es tu pri mer deber ahora; pero nunca olvides que naciste en
Franci a y promueve la uni dad ent re las dos naci ones. 48 Felipe, j oven t mi do y
sombr o, que cont aba t an slo 17 aos en 1700, era indolent e y t aci t ur no, a
menos que alguien le est i mul ara y Luis se dedic a esa t area, dej ando perfect a
ment e en claro que yo soy el seor y t omo las decisiones. 49 Fue Luis XIV
quien eligi a la muj er de Felipe, sin siquiera consul t arl e, y cuando Mar a Luisa
de Saboya, de trece aos de edad, result ser una j oven altiva, enrgica e
i ndependi ent e, fue Luis quien aconsej al at ni t o esposo que se enf r ent ar a a
ella: la reina es la pri mera de tus sbdi t os, y en cal i dad de t al , as como en la
de tu esposa, est obl i gada a obedecert e. 50 Luis mant uvo a Felipe y a Espaa
baj o estrecha observaci n dur ant e los nueve aos siguientes y si t u en la pen n
sula a una serie de agentes par a que ejercieran el cont rol de Franci a, un agente
poltico en la cort e, sus embaj adores al frent e del gobi erno, asesores tcnicos en
la admi ni st raci n y, por supuest o, numerosas uni dades del ejrcit o francs.
En la cort e espaol a tena a la princesa de los Ursinos, francesa de naci mi en
t o, muj er alta, ar r ogant e e i mperi osa con un fuert e compl ej o de superi ori dad:
era muy ambi ci osa escribi Sai nt -Si mon en una escala muy superi or a su
sexo y, ci ert amente, mucho ms de lo que es habi t ual incluso en los hombres y
t en a un ansia masculi na de fama y poder . 51 Ella gobern la cort e de Espaa,
aunque slo era camar era mayor, convirt i ndose en una pieza indispensabl e para
la j oven reina, i nduci ndol a a part i ci par en la poltica, i nfl uyendo en el rey a
travs de ella y estableciendo as una especie de t ri unvi rat o real. Par a una
empresa t an vast a era t ot al ment e necesario consegui r la aprobaci n del rey Luis,
pues al menos al principio l gober naba la cort e espaol a de f or ma no menos
48. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, I, p. 139.
49. Luis XIV a Blcourt, 3 de juni o de 1701, en Baudrillart, Philippe V et la cour de
France, I, p. 70; Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, I, p. 210.
50. Luis XIV a Felipe V, en Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, I, p. 149; Baudril-
lart, Philippe V et la cour de France, 1, p. 86; Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, 1, p. 167.
51. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, I, p. 165.
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46 EL SI GLO XVI I I
absol ut a que la suya y en esta t ar ea ella t uvo un xito t ot al . 52 De esta f or ma, la
princesa de los Ursinos consi gui, a travs de la parej a real, monopol i zar el
poder entre 1702 y 1704, mar gi nando a los mi ni st ros espaol es, excluyendo a los
grandes y presci ndi endo incluso de los embaj ador es franceses. Pero la princesa
tena t endenci a a llegar demasi ado lejos y a act uar fuera del mar co de la poltica
francesa. Luis XIV fue al ert ado y se apresur a l l amarl a a Franci a para ensear
le una leccin de subordi naci n. La leccin fue rpi da y cl ara y le permiti
regresar a Madri d en 1705, consciente de su i nfluencia suprema sobre los monar
cas espaoles, y convenci do de que no podr a gober nar Espaa sin ella. 5' Inme
di at ament e recuper el cont rol de los nombr ami ent os en la cort e, al ej ando a sus
enemigos e i nt roduci endo a sus propi os clientes e i mpuso nuevament e su domi
nio sobre la reina, hast a tal punt o que incluso Felipe se sent a secret ament e
celoso de el l a. 54 Sin embar go, en esta ocasi n Luis le hizo compar t i r el poder. Su
col abor ador en el gobi erno de Espaa fue un embaj ador francs, Michel-Jean
Amel ot , mar qus de Gour nay.
Amel ot era un hombr e de gran capaci dad en la admi ni st raci n y en la
di pl omaci a, aunque lo i gnoraba t odo respecto a Espaa. Fue nombr ado por
Luis XIV en abril de 1705 par a que col abor ar a est rechament e con la princesa de
los Ursinos y se convirti era de hecho en pri mer mi ni st ro de Espaa, aconsej ando
a Felipe V, di rigi endo la admi ni st raci n e i mpul sando la r ef or ma. 5' Necesitaban
t ambi n un expert o fi nanciero que consi guiera los ingresos que les permit ir an
pl anear la guerra y gober nar Espaa. Luis XIV les pr oporci on t ambi n a ese
hombr e, Jean Or r y, un hombr e dur o de o do pero ext r aordi nar i ament e ast ut o
que hab a sal ido de la nada y que hab a desempeado diversos oficios para
ganar su sust ent o y par a pr ogr esar . 56 Orry ya hab a t r abaj ado en Espaa en
1702-1704, adqui r i endo una gran i mpopul ari dad ent re la ari st ocraci a por su
decisin de recuperar rentas usur padas a la cor ona, un negocio ms delicado,
por que los usur pador es de las al cabal as eran hombres de mayor aut or i dad en el
r ei no. 57 Ahor a, en 1705-1706, se le desi gn par a que reorgani zara las finanzas
espaol as, consi guiera los recursos necesarios par a la guerra y apor t ar a ideas al
equi po francs de gobi erno.
Dur ant e los cinco aos siguientes Luis XIV gobern Espaa a travs de
Amelot y la pri ncesa de los Ursinos. Las instrucciones del embaj ador eran las
de gobernar Espaa de acuerdo con los principios de gobierno franceses y las de
llevar a cabo un triple pr ogr ama de reforma: la reduccin del poder poltico
de los grandes, la subordi naci n del clero y de las rdenes religiosas al Est ado,
y la abolicin de los fueros de la Cor ona de Ar agn. Los franceses adopt ar on
una act i t ud cnica ant e la ari st ocraci a espaol a. Luis XIV aconsej a Amelot
que permit iera a los grandes preservar las prerrogat i vas ext ernas de su rango y
52. Ibid., pp. 218-219.
53. San Felipe, Comentarios, pp. 82-85.
54. Felipe V a Luis XIV, 10 de marzo de 1705, en Baudrillart, Philippe V el la cour de
France, I, pp. 206-207.
55. Instrucciones a Amelot, 24 de abril de 1705, en Baudrillart, Philippe V ei la cour de
France, I, p. 221; Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 47-52.
56. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, I, p. 206.
57. San Felipe, Comentarios, pp. 44, 52.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 47
al mi smo t i empo excluirles de t odos los asunt os que pudi eran reforzar su posi
cin o permitirles part i ci par en el gobi er no. 58 Pero los grandes no est aban
ciegos. Pri mero vieron que el embaj ador francs domi naba el despacho, o gabi
nete, y lo convert a en el principal organi smo poltico, por enci ma de los conse
j os t radici onales, base poltica de la ari stocraci a hast a entonces. Luego advi rt i e
ron la creacin de una guardi a real en 1705, dos de cuyas cuat r o compa as eran
uni dades ext ranj eras, que desde su punt o de vista erosi onaban el status milit ar y
los privilegios de la ari st ocraci a. 59 Su orgul l o naci onal se vio ul t r aj ado t ambi n
por la decisin de Luis XIV, apoyada por Amel ot y acept ada por Felipe, de
i nt roduci r guarni ciones francesas en lugar de espaol as, en una serie de ciudades
de la cost a del nort e de Espaa. Y qu resul t ados de su poltica pod an ofrecer
los franceses? La prdi da de Cat al ua y de los reinos orientales, acont eci mi ent os
que i mpul saron al Consej o de Est ado a llevar a cabo una consul t a histrica
denunci ando los mt odos de gobi erno de i nspiraci n francesa y los desastres de
guerra consecuent es y a af i r mar que los consej os t radici onales deben tener
conoci mi ent o de t odo, dar su opi ni n, correspondi endo la decisin al monar ca
de Espaa. 60 Afi rmaci ones de este tipo no i mpresi onaron a los franceses, que
sin embar go eran conscientes t ambi n de que el presi dente del Consej o de Cast i
lla, el conde de Mont el l ano, t r abaj aba act i vament e par a sabot ear las decisiones
del despacho, envi ando cart as pri vadas y rdenes . . . a corregi dores y jueces,
t ot al ment e cont r ar i as a las decisiones del despacho, de f orma que prct i cament e
siempre se opone a lo que el despacho (del cual es mi embro) ha deci di do. 61 Al
resistirse a los franceses, los ari st crat as af i r maban defender a los espaol es de
los ext ranj eros, al gobi erno t radici onal cont r a los nuevos mt odos, los derechos
regionales cont r a la centrali zacin. Defend an t ambi n sus intereses de clase,
como afi rmaban en t odo moment o los franceses. Amelot apl ast Ar agn y
Valencia y abol i sus fueros, convenci do de que la ari st ocraci a no pod a i nspirar
una resistencia masi va. 62
Felipe V no tena prct i cament e nada que decir en estos enfrent ami ent os,
por cuant o no posea un poder i ndependi ente. En esa fase de su rei nado no tena
la fuerza personal necesaria que le permit iera consegui r lealtades y compromi sos.
En pri mer lugar, no saba con seguri dad en qu nobles pod a confi ar, pues
muchos de ellos adopt aban una posicin de caut a espera. En segundo lugar,
par a t ri unfar en la guerra necesi taba la ayuda de Francia. En consecuenci a, tena
que acept ar la poltica francesa, y su personal y sus prejuicios, aunque eso
significara enaj enarse a los ari st crat as. Est o llev al moder ado coment ari st a
San Felipe a escribir:
La mayor infelicidad que ent onces padeci la Espaa fue que, aun t eni endo
un Rey s ant o, j ust si mo y ami go de la ver dad, sta no se pod a pr of er i r , por que
58. Luis XIV a Amelot, 20 de agosto de 1705, en Kamen, The War o f Succession in
Spain, p. 89.
59. Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, 1, p. 361.
60. Citado en Kamen, The War o f Succession in Spain, p. 91.
61. Informe de Tess a Chamillart, 11 de abril de 1705, en Coxe, Memoirs o f the Kings
o f Spain, I, p. 321.
62. Ibid., I, p. 339.
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48 EL SI GLO XVI I I
of end a a los franceses. Vendan car o el auxi lio que daban, y cua nt o ms inters
mos t r ar on por la Espaa, quer i ndol a domi nar , conf i r maban a los ingleses y h o
landeses en el dur o sistema de la guer r a, que no hubiese sido t an pert i naz, o no la
hubi er a habi do, si se hubiese conser vado la Es paa i ndependi ent e. 63
Amel ot c ont i nu a dmi ni s t r ando los asunt os de Espaa, dirigido por
Luis XIV, prot egi do por la princesa de los Ursinos y con la confi anza de Feli
pe V. Margi n a la ari st ocraci a y cre una nueva elite burocrt i ca f or mada por
j venes espaol es como Jos Pat i o y Mel chor Macanaz, deseosos de servir al
nuevo monar ca y de promover la refor ma bor bni ca. 64 Pero Amel ot , a pesar de
su t al ent o, j uzg errneament e a Espaa y subest i m a los espaol es. Despus
de la prdi da de Barcel ona y la i nvasin de Castilla en 1.706, crea que acept ar an
la der r ot a y que slo un ejrcito francs podr a rescatarles: no tienen val or ni
fuerza y slo hacen gala de debil i dad y cobar d a ... Hacen t odo el dao que
pueden. La benevolencia y la consi deracin nunca les i nduci r a ser buenos
sbdi tos; slo un gobi erno fuerte y firme lo consegui r y el rey de Espaa nunca
ser un aut nt i co rey a menos que llegue a ser t emi do. 65
Despus de t odo, los espaol es most r ar on ms val or que los franceses para
la guerra y Felipe ms energa que Luis. En 1709 rechaz el plan de paz de los
franceses t ransmi t i do por Amel ot y cont con el apoyo de los mini stros espao
les. Par a llevar a buen puert o la poltica francesa, Amel ot disolvi el gabinete,
despi di a Mont el l ano, lder de la oposi cin espaol a, y con l al duque de San
J uan, mini stro de Guer r a. Est as medi das arbi t rar i as despert aron gran i ndi gna
cin, que se dej or en la tertul ia de Mont el l ano, un saln lit erario convert i do
en foro poltico, donde Amelot y la princesa de los Ursinos fueron abi ert ament e
criticados. Los magnat es espaol es, que i magi naban que cargar a sobre la na
cin espaol a t odo el peso de defender al Rey, abi ert ament e ped an que se
apart asen del gobi er no los franceses. 66 Sin embar go, una reuni n elitista de este
t ipo no era una base de oposi cin lo sufi cient ement e fuerte. As opi naban los
franceses, que se sent an satisfechos de que la oposi ci n quedar a dent r o de los
lmites de la cort e y de la ari st ocraci a. Los franceses no pod an permitirse
comet er errores. Sus i nformes sobre la moral de los espaoles en 1709 fueron
vitales para que Luis XIV decidiera si Espaa est aba pr epar ada para la paz o si
hab a que seguir apoyndol a. Amel ot , con ms experiencia ahor a que en 1706,
i nform en enero de 1709 de que no haba ni nguna razn para sospechar de la
lealtad del puebl o en general ni de la pequea nobleza. Ci ert ament e, t odos ellos
sufr an como consecuenci a de la guerra, los i mpuest os y el hambr e, pero no
hab a quej as, no hab a signos de prot est a ni de rebelin:
Estos r umor es desleales surgen del descont ent o de los grandes, que, dado que
no son admi t i dos par a compar t i r el poder , mur mur an const ant ement e y se quej an
63. San Felipe, Comentarios, p. 102.
64. Henry Kamen, Melchor de Macanaz and the Foundations of Bourbon Power in
Spain, English Historical Review, 80, 317 (1965), pp. 699-716.
65. Amelot a Luis XIV, 5 de mayo de 1706, en Baudrillart, Philippe V et la cour de
France, I, pp. 257-258.
66. San Felipe, Comentarios, p. 169.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 49
de que no se prest a at enci n al guna a los grandes, a los nobles y al puebl o; que se
i gnoran sus cost umbr es y sus leyes; que se ani qui l a la aut or i dad de sus consej os,
que t odo se per der si no hay un cambi o de pol t i ca. 67
Segn el anlisis de los franceses, si los grandes y los consej os se vean
ahor a margi nados, era por su incompetenci a. Si el gobi erno quedar a en sus
manos, no t endr a recursos y Felipe V no podr a gobernar Espaa. Sin las
refor mas i nspiradas por Franci a y ej ecut adas por el embaj ador francs, la causa
de los Borbones no podr a t ri unf ar . Probabl ement e, ese anlisis era correct o,
pero los espaol es no cri t i caban a Franci a por el hecho de que existiera una
nueva di nast a. Ant es bien, rechazaban la mani pul aci n francesa del gobi erno
espaol , el cont r ol de los cargos y nombr ami ent os, de las decisiones y de los
mandos militares y de la vida econmi ca, y el resentimient o se diriga cont ra
Amelot y la princesa de los Ursinos, y no cont r a Felipe V. A mayor abundami en
t o, la validez del anlisis francs depend a del xito y del compr omi so de Fr a n
cia. Ambos fueron puest os en duda dur ant e la crisis de 1709 y Felipe se vio
obl i gado a acercarse a los ari st crat as y a su par t i do espaol . 61* La derrot a de
Zaragoza, el avance del archi duque y el miedo a perder t ant o la guerra como la
ali anza francesa, hicieron compr ender a t odos que tenan ciertos intereses en
comn en la defensa de su pas y su gobi erno. La ret i rada de Luis XIV en 1709
i nduj o a Felipe a identificarse de maner a ms positiva con el part i do espaol . En
la entrevista que mant uvo con Amel ot el 30 de abril de 1709, conf i ado en el
apoyo de la ari stocracia y del puebl o y consci ente de que Franci a pod a a ba ndo
narle, comuni c su decisin de apoyarse exclusivamente en los espaoles y de
di stanci arse de su abuel o, di cindolc el embaj ador que slo tema haber espera
do demasi ado t i empo par a t omar esa decisin, pero como lo hab a hecho lleva
do del respeto hacia su abuel o, no era algo de lo que deba arrepent i r se. 69
No conviene exagerar la t ranscendenci a de la declaracin de i ndependenci a
de Felipe V. No pas a ser, de pr ont o, un rey poderoso. Segua necesi t ando a
Luis XIV, la ayuda francesa e incluso a Amelot . Y los ari st crat as no se convi r
t ieron en los sal vadores de Espaa. Ret ornar on con fuerza al gabinet e, para
encont rarse con que el poder real ya no resida all, que el monar ca no buscaba
consej o en sus mini stros y que el principal consej ero era la princesa de los
Ursinos, a cuyos dict menes observ San Felipe nadie se opon a, si no
quer a ver su r ui na. 70 As pues, el cambi o coexisti con la cont i nui dad y en su
nuevo papel los ari st crat as seguan siendo i ncompet ent es. No t en an ideas para
la movilizacin de los recursos ms all i rni cament e de una nueva peticin
a Luis XIV. Tr as la evacuacin de Madri d en sept i embre de 1710, 22 grandes
ari st crat as fi rmaron un document o i nvocando su lealtad a Felipe V y sol ici tan
do la ayuda mil itar francesa. La nica voz di screpant e fue la del duque de
Osuna, quien consi deraba cosa i ndecorosa a la naci n cl amar por ext ranj eros,
socorros y mayor ment e porque ya quedaba la Espaa desocupada de t ropas
67. Amelot a Luis XIV, enero de 1709, en Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, I, p. 436.
68. Vase supra, pp. 34-35.
69. Amelot a Luis XIV, 30 de abril de 1709, en Baudrillart, Philippe V et la cour de
France, I, p. 345; San Felipe, Comentarios, p. 175.
70. San Felipe, Comentarios, p. 197.
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f r a nc e s a s / 1 Los grandes no i nspi raban confi anza. Luis XIV renov su ayuda
mil it ar, aunque en menor medi da que antes, y desde diciembre de 1710 el ejrci
t o espaol t uvo que redobl ar su esfuerzo de guerra. Sin embargo, desde el punt o
de vista poltico el pas careca ahor a de direccin, porque los grandes eran ms
dados a f or mar facciones que a ejercer el liderazgo y su estilo de gobi erno
consista en reuni rse en consejos para pr onunci ar grandi l ocuent es generalizacio
nes. Felipe V t uvo que t ragarse su orgul lo y rogar a su abuel o que envi ara de
nuevo a Amel ot , pero eso no fue posible, y la responsabi l i dad de salvar su
gobi erno qued en manos de la princesa de los Ursinos y de sus clientes espao
les de menor rango.
A part i r de 1710, los grandes sufri eron una segunda der r ot a poltica al
perder credi bil idad, cargos e i nfluencia. La princesa de los Ursinos sobrevivi a
t odos estos cambi os y era tan poderosa como siempre, odi ada por algunos,
cult i vada por ot r os y t emi da por t odos. Tal como af i r m un observador ingls,
cont i na si endo cort ej ada por t odo el mundo como antes y sigue siendo el
fact t um de est a cor t e. 72 Pero la cort e necesi taba un admi ni st r ador , aunque
slo fuera par a reorgani zar los ingresos y los recursos. En un pri mer moment o
el monar ca pens en uno de sus admi ni st radores fl amencos, el conde de Bergeyck,
quien en sept i embre de 1711 fue nombr ado superi nt endent e de Haci enda y que
afi rm no haber encont r ado ot r a cosa sino desorden. En los dos aos que
permaneci en Espaa apor t al gunas ideas originales para la refor ma naval,
fi nanciera y admi ni st rat i va, pero fue un per odo de t i empo excesivamente cort o
como par a produci r resul t ados. 7 As pues, el rey solicit una vez ms la presen
cia de Jean Orry, que regres de Franci a en 1713 par a r eanudar su col aboraci n
con la princesa de los Ursinos. El regreso de Or ry significaba la cont i nuaci n de
la refor ma, en oposi ci n al t radi ci onal i smo de los grandes. Significaba t ambi n
la revitalizacin de la i nfluencia francesa? Orry le di j o al embaj ador bri tni co
que no era su obj et i vo ocupar la cort e espaol a y que los intereses de Franci a
y Espaa est aban t ot al ment e separ ados. 74 De hecho, se hab a produci do un
cambi o en las relaciones de Franci a con Espaa. La ret i rada de Luis XIV en
1709 signific una prdi da relativa de poder y esa t endenci a cobr mayor fuerza
an cuando comenzar on las negociaciones de paz en Ut recht , permi t i endo a
Espaa expl ot ar su posicin negoci adora y recuperar su i ndependenci a. Luis XIV
no era ya el domi nador de la situacin y Espaa hab a dej ado de ser una
dependenci a de Francia. Franci a compr endi que deba proceder no gober nando
Espaa sino medi ant e la di pl omaci a, la i nfluencia y los sent i mi ent os dinsticos.
Era una relacin especial, no una uni n poltica, que fue puest a a prueba t ant o
en Eur opa como en Amrica.
71. Nicols de Jess Belando, Historia civil de Espaa ... . desde el ao 1700 hasta el de
1733, Madrid, 1740-1744, 3 vols., I, p. 439.
72. Cart a anni ma, Madrid, 12 de diciembre de 1712, PRO, SP 94/79.
73. Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 50-52.
74. Burck a Delasaye, Madrid, 8 de mayo de 1713, PRO, SP 94/80.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GU E R R A Y EN LA PAZ 51
A m r i c a : r e s p u e s t a s y r e c u r s o s
La Amri ca espaol a apoy la sucesin borbni ca. La guerra dio a sus
habi t ant es una opor t uni dad ni ca para act uar de f orma i ndependi ent e, si lo
hubi eran deseado, pero las lealtades apenas vaci l aron. Ci ert o que una serie de
grupos de intereses most r aban reservas. Los comerciant es criollos y los consumi
dores que desde haca t i empo mant en an relaciones product i vas con los ingleses
y holandeses, especi almente en el Cari be, no vean con buenos oj os la idea de un
monopol i o franco-espaol . Los al i ados el abor ar on un plan poco plausible para
consegui r el l evant ami ent o de Caracas, Sant a Fe, Cart agena e incluso Per y
Mxico. Un represent ant e de los Austri as, act uando desde Cur as ao en 1702 y
t r at ando de apr ovechar la si mpat a de los criollos en el cont i nent e, estableci
cont act os en Venezuela con comerci ant es y funci onari os, incluido el gobernador,
e incluso consi gui procl amar a Carl os 111 en Caracas antes de ser det eni do y
de que el plan se viera des bar at ado. 75 Ot r o agente carlista act u en Mxico en el
mi smo per odo. 76 El nmer o de ext ranj eros en las coloni as era escaso, pero
Felipe V cont i nu la prct ica en cont r a de la opi ni n del Consej o de Indi as
de permit ir a j esui t as y a ot ros misi oneros ext ranj eros que penet r ar an en Hi spa
noamri ca. Al gunos de ellos aust r acos y fl amencos vean con si mpat a la
causa de los Aust ri as en el Cari be y no t ar dar on en ent r ar en cont act o con
cont r abandi st as hol andeses en la regin de Cuman, Caracas y Maracai bo, con
j ugando el comerci o y la subversin en una causa comn. 77 En cambi o, en el Ro
de la Pl at a los j esui t as fueron sbdi t os leales y de gran valor par a Felipe V. En
1703, una vez que Port ugal se uni a los ali ados, Felipe V or den al gober nador
de Buenos Aires que ar r ebat ar a a Port ugal Col oni a do Sacrament o y di o i nst ruc
ciones al provincial j esu t a par a que pusi era a di sposi cin del gober nador t ropas
de la misin. En sept iembre de 1704, una fuerza de 4. 000 sol dados indios haba
iniciado la mar cha acompaada de cuat r o capell anes j esuit as par a col abor ar
en una operaci n exi t osa. 78
El ao 1700 apenas t uvo significacin al guna para la masa de los hi spano
ameri canos y no hab a llegado an el moment o poltico en el que una coyunt ur a
de ese t ipo pod a despert ar ideas de liberacin. La admi ni st raci n colonial se
coloc pl enament e al lado de Felipe V. En Per, el conde de la Moncl ova, virrey
desde haca l argo t iempo, se adapt sin di ficul tad al nuevo rgimen y no t uvo
di ficul tad al guna en vari ar su act i t ud de resistencia a los franceses par a acept ar
los como al i ados, porque de hecho siempre hab an sido admi t i dos como comer
ciantes, antes y despus de 1700. El conde de la Moncl ova sirvi dur ant e ot ros
75. Analola Borges, La Casa de Austria en Venezuela durante la Guerra de Sucesin
Espaola ( 1702-17J5), Salzburgo-Tenerife, 1963, pp. 92-96.
76. Luis Navarro Garca, Hispanoamrica en el siglo x v m , Sevilla, 1975, p. 20.
77. Celestino Andrs Araz Montant e, El contrabando holands en el Caribe durante la
primera mitad del siglo x v m , Caracas, 1984, 2 vols.. I, pp. 135-139.
78. Adalberto Lpez, The Revolt o f the Comuneros, 1721-1735. A Study in the Colonial
History o f Paraguay, Cambridge, Mass., 1976, p. 75.
79. Guillermo Cspedes del Castillo y Manuel Moreyra Paz-Soldn, eds., Coleccin de
cartas de virreyes: Conde de a Monclova, Lima, 1954-1955, 3 vols., I, p. XII, para una visin
diferente.
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52 EL SI GLO XVI I I
cinco aos a las rdenes de Felipe V y fue un dest acado defensor de la causa de
los Borbones. Le sucedi en el cargo el mar qus de Cast el l dosr us, borbni co
an ms fervoroso, favorito de Luis XIV y candi dat o par a el cargo de virrey del
monar ca francs, cuyos intereses sirvi fielmente dur ant e los aos que per mane
ci en Per, desde 1707 a 1710.80 En Mxico, el virrey habsbur go, el conde de
Moct ezuma, fue l l amado casi i nmedi at ament e por Felipe V, qui en dudaba de su
leal tad, pero la transici n se realiz sin l evant ami ent o al guno. El marco del
gobi erno colonial permaneci i ntact o. En su cent r o se hal l aban las audiencias,
t ribunal es j udici al es y admi ni st rat i vos, que apor t aban est abi l idad, cont i nui dad y
oport uni dades. Felipe V cont i nu con la prct i ca habsburgo de vender los car
gos de la audi enci a a los criollos nati vos sin consi deraci n por la situacin de la
justi cia ni por el cont rol imperial y permi t i una ol eada de ventas de cargos que
mult ipl icaron sus ingresos en los aos 1707-1712.81
As pues, Felipe V hered Hi spanoamri ca sin que se pr oduj er a una crisis
de sucesin. Una vez que hubo consegui do asent arse en Castilla como ncleo de
sus est ados, su xito en Amri ca era predecible. El monar ca era la fuent e de
legitimidad y de influencias en Amri ca. Madri d era la sede de su imperio,
Andal uc a su mercado. Y quien cont r ol ar a Cdi z cont r ol aba la t ermi nal europea
del comerci o de las Indias. Cast illa tena un gran inters en los cargos, en el
comercio y en t odos los dems beneficios del i mperi o y exista una identidad
i nmedi at a ent re el monar ca y sus sbdi t os sobre estos intereses vitales. La posi
cin especial de Castilla en Amri ca fue subrayada en 1701 en Pot os , donde las
aut or i dades procl amar on Castil la y las Indias par a Felipe V. K: Los Aust ri as no
gozaban de ni nguna de estas vent aj as. Barcelona tena la ambi ci n pero no los
i nst rument os del comerci o colonial. La flota al i ada tena poder para at acar a los
barcos espaoles, pero no la capaci dad de cerrar las rut as at l nt i cas, de dest ruir
las defensas coloni ales, y de susti tui r la est ruct ur a existente. Lo cierto es que en
Hi spanoamri ca el mayor peligro para Felipe V no proced a de sus enemigos
sino de sus al i ados, ya que par a Franci a las Indias no eran ni cament e un
recurso que les permi t i r a l uchar en la guerra sino t ambi n un premi o por
t r i unf ar en ella.
Luis XIV no se preocup por ocul t ar el hecho de que el principal obj eti vo
de esta guerra es el comerci o de las Indias y la ri queza que gener an. 83 La mej or
poltica para Franci a consista en conseguir una part i ci paci n plena y legal en el
monopol i o espaol . Si ello no era posible admi t i r a una part ici pacin de facto
con la exclusin de los ingleses y hol andeses de a) el comerci o de reexport acin
en Cdi z y b) el comerci o no aut or i zado en las Indias. Esta poltica ent r aaba
un grave riesgo para Espaa y t ambi n par a los ali ados. Luis XIV est aba decidi
do a consegui r, de una u ot ra forma, part i ci par en el comerci o ameri cano o
80. Geoffrey J. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, /700-/789, Londres, 1979,
pp. 34-48.
81. Mark A. Burkholder y I). S. Chandler, From Impotence to Authority. The Spanish
Crown and the American Audiencias, 1687-1808, Columbia, Missouri, 1977, pp. 32-36.
82. Bartolom Arzns de Orsa y Vela, Historia de la Villa Imperial de Potos, eds.
Lewis Hanke y Gunnar Mendoza, Providence, RI, 1965, 3 vols., II, p. 405.
83. Luis XIV a Amelot, 18 de febrero de 1709, en Kamen, The War o f Succession in
Spain, p. 135.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 53
cont rol arl o. Inici su campaa consi guiendo en 1701 el asi ento de negros, que
conceda a Franci a el derecho exclusivo de export aci n de esclavos a Hi spano
amri ca y la opor t uni dad de export ar muchos ot ros product os. En los pri meros
meses de ese mi smo ao, Espaa permi t i la presencia de barcos de guerra
franceses en puert os ameri canos par a combat i r a la flota al i ada y t r anspor t ar
pl at a; pod an buscar abast eci mi ent os pero no comerci ar. Era este ot r o pretexto
par a ampl i ar el comerci o di recto de Franci a con las Indias, aprovechndose del
hundi mi ent o del sistema de flotas y de la consi guient e falta de apr ovi si onami en
tos que hab a pr ovocado en muchos lugares. 84 En mayo de 1707, comerciant es
espaoles en Sevilla, que l ament aban estos acont eci mi ent os, cal cul aban que des
de el comi enzo de la guerra 30 buques franceses hab an comer ci ado con los
puert os de Campeche y Veracruz y ms de 86 con los puert os de Ti erra Firme, y
a finales de 1706 hab a 15 barcos en aguas del Pacfico, lo que supon a para
Franci a unos beneficios de millones de pesos. En 1707, las aut or i dades de Vera-
cruz regi straron 21 barcos franceses y en el Pac fi co se i dent i ficaron al menos 18.
El comercio di recto con el Pacfico era nuevo, una iniciativa francesa en
una zona no expl ot ada por los buques espaol es. En 1698, la recientemente
const i t ui da Compagni e de la Mer du Sud envi 4 barcos al Cabo de Hor nos, que
regresaron en 1701. Ent re 1700 y 1701, 97 barcos franceses recal aron en Concep
cin, 91 en El Cal l ao, prefi ri endo la mayor part e de ellos ent r ar en el Pacfico
por el Cabo de Hor nos en lugar de hacerl o a travs del Est recho de Magal l anes. 8'
En 1714, dos testigos que hab an regresado reci entemente i nf or mar on de que
24 barcos franceses comercian en esa costa y eso a pesar de t odas las rdenes
que puedan haberse enviado; es imposible i mpedi r ese comerci o sin una escuadra
de buques de guer r a. 86 El xito del comerci o francs con Per se deba a la
situacin del mercado, a la pr ol ongada ausencia de galeones y al l argo intervalo
entre las ferias comerciales. Cuando, en 1706, y por pri mera vez en ms de 6
aos una flota espaol a llev mercancas a la feria de Port obel l o, encont r el
mercado i nundado y la demanda muy l i mi t ada. 87 Hubo gritos de prot est a por
part e de los comerci ant es espaol es y la peticin de que el gobi er no t omar a
al guna iniciativa par a refrenar las acti vidades t ant o de sus al i ados como de sus
enemigos. El comerci o francs desde Sai nt -Mal o encont r aba pocos obst cul os en
la costa del Pacfico de Suramri ca y no fal t aban compr adores ent re los comer
ciantes espaol es y criollos, que a su vez encont r aban consumi dores en Per y en
las colonias adyacent es. Los gobi ernos borbni cos, los comerci ant es franceses,
los funci onari os espaoles, los mercaderes coloni ales y los consumi dores, t odos
f or maban part e de una misma red. Cada gr upo mant en a unas apari enci as mi en
t ras persegua sus intereses. En Madri d, Amel ot replic ant e las quej as ar gumen
t ando que como los espaoles no se dedi caban al comerci o, era j ust o que nos
84. Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 143-156; Walker, Spanish Politics and
Imperial Trade, p. 47.
85. Carlos Daniel Malamud Riklcs, Cdiz y Saint-Malo en el comercio colonial peruano
( 1698-1725), Cdiz, 1986, p. 139.
86. Burck a Stanhope, Madrid, 5 de noviembre de 1714, PRO, SP 94/82.
87. Sergio Villalobos, Cont rabando francs en el Pacifico, 1700-1724, Revista de
Historia de Amrica, 51 (1961), pp. 49-80; Walker, Spanish Politics and Imperial Trade,
pp. 21-33.
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54 EL S I GLO XVI I I
apr ovechr amos de l, antes que nuest ros enemi gos comunes. 88 Y en Per , el
virrey Cast el l dosrus, que organi z, de hecho, un sistema al t ernat i vo de comer
cio di recto, la l l amada Feri a de Pi sco, demost r que era posible satisfacer al
rey, al virrey, a los comerciant es franceses y a los consumi dores criollos y que
hab a suficientes beneficios par a t odo el mundo, o casi par a t odo el mundo, si
se manej aba con habi l i dad a los grupos de intereses.
El comerci o di rect o con Amri ca a travs del asi ento, de la rut a del Pacfi
co y de sus pr opi os buques de guerra no eran los nicos cami nos que se abr an
ant e los franceses. En su condici n de socio naval principal en el seno de la
ali anza borbni ca, se recurri a Franci a par a que escol tara las flotas que regre
saban, con los t esoros ameri canos, desde Mxico y Ti erra Fi rme, lo cual ocurri
en 1708, 1709 y 1712. No t odas estas operaci ones conj unt as t uvieron xito. En
j uni o de 1708, una escuadra inglesa dirigida por el al mi rant e Charl es Wger
infligi severas prdi das a una fl ot a car gada de metales preci osos que navegaba
desde Port obel l o a Cart agena, lo que const i t uy un desast re par a Espaa, si no
para Franci a. Las l abores de escolta const i t uan un negocio muy beneficioso, un
nuevo pretexto par a comerci ar y obt ener una part e del t esoro. Los franceses,
siempre di spuest os a escoltar a las flotas y galeones, prefer an, sin embargo,
comerci ar di rect ament e con Amri ca ms que part i ci par en las fl otas, pues hab a
costes que era necesario pagar a la corona y a los i nt ermedi ari os. 89 De hecho, su
actividad comercial compet a con la de las fl otas y le permi t a apropi arse del
mercado.
Ahor a bien, ni nguna de esas concesiones, o i nfracciones, supuso una r upt u
ra formal del monopol i o espaol y los franceses t uvieron que cont ent arse con la
ampl i aci n del sistema t radici onal, que encont r aba t odav a la resistencia de los
espaoles y la compet enci a de los ingleses. Slo en una ocasi n, la de la flota de
Nueva Espaa de 1703, part i ci paron ofi cial ment e barcos franceses en su benefi
cio pr opi o. 90 Felipe V no pod a i gnorar los intereses de sus sbdi t os espaoles ni
enemi st arse con los poderosos monopol i st as de Cdiz-Scvilla. Ten a que i dent i
ficarse con el monopol i o y Luis XIV deba acept arl o. De cual qui er forma, el
comerci o di rect o con t ant as zonas del imperi o espaol , y a una escala mayor que
la que haba di sf r ut ado ni nguna ot r a naci n, supuso un avance consi derable
respecto al t radi ci onal comercio de reexport aci n de Cdi z dent r o del sistema de
las i lot as espaol as y era el precio que Espaa t en a que pagar por su dependen
cia del poder mar t i mo de Franci a. Aun con la supuest a der r ot a de 1714, los
franceses obt uvi eron, a travs de Orry, concesiones para comerciar con Hondu
ras y Car acas. 91
El comercio t ransat l nt i co en sus vari adas formas report i mport ant es be
neficios a Franci a y a sus comerci ant es. Un clcul o francs de 1709 est i maba que
en los ocho aos ant eri ores Franci a haba i ngresado ms de 180 millones de
ivres procedent es de las Indias. Esa suma proced a en part e del cont r abando de
88. Amelot a Torey, 21 de noviembre de 1707, en Kamen, The War o f Succession in
Spain, p. 149.
89. Malamud, Cdiz y Saint-Malo, pp. 146-147.
90. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, p. 52.
91. Wishart a Bolinbroke, Cdiz, 27 de abril de 1714, PRO, SP 94/82.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE RRA Y EN LA PAZ 55
pl at a a travs de la pennsula, en part e del comerci o di rect o con Amri ca y no en
menor medi da gracias a los pr oduct os que i mpor t aban en los buques de escolta,
por los que Espaa ya pagaba en efectivo, como en 1706 en que se pagaron un
milln de pesos al embaj ador francs por los barcos que escol taron las dos flotas
de ese ao. En ocasi ones, los beneficios del t esoro ameri cano i ban di rectament e
a Franci a. En febrero de 1707, una pequea fl ot a procedent e de Mxico decidi,
por razones de seguri dad, at r acar en Brest, en l ugar de Cdiz. Tr ans por t aba 7-8
millones de pesos en pl at a, 6 millones de los cuales pertenecan al sector pri vado,
y ot ros product os por val or de 3 millones de pesos. Luis XIV t en a la intencin
de quedarse con una part e de esa suma, y Felipe V t r at de di suadirl e, consci en
te de la francof obi a que exista en Espaa. Le ofreci a cambi o un regalo de un
milln de livres de su propi o peculio. Luis acept genti l ment e el regalo: tienes
razn. Sera poco aconsej abl e ret ener aqu la ms pequea cant i dad del di nero
llegado de las Indias para los sbdi t os de Vuestra Maj est ad. 92 A fin de cuentas,
la rapaci dad de los franceses pas por alt o esos escrpul os y cabe dudar de que
siquiera una part e de ese di nero llegara a Espaa. De una u ot ra forma, los
franceses hab an dado un gran paso hacia adel ant e, que const i t ua la envidia de
Europa. No sin razn se quej aba San Felipe: no fal t aba en la Franci a di nero, y
nunca hab a habi do ms, porque t ant os aos t en a como libre el comerci o de las
Indias, que no l ograban ot ras naci ones. 93
Espaa cont aba con una largusi ma experiencia en la organi zaci n del co
mercio con Amri ca, comercio que no se i nt errumpi dur ant e la Guer ra de
Sucesin. Gracias a la burocraci a del Est ado, a la iniciativa de los comerciant es
y al apoyo naval de los franceses fue posible seguir at r avesando el At l nt i co y a
pesar del poder mar t i mo de los al i ados no hubo un solo ao en que las colonias
perdi eran cont act o con la met rpol i . Se vio per t ur bado el envo de flotas regul a
res, pero la i rregul ari dad ya era la nor ma ant es de 1700. Incluso el envo de
fl otas, en 1706, 1708, 1710, 1712 y 1715, fue un t r i unf o de la organi zaci n sobre
el desaliento. Apar t e de los navios de guerra, una serie de buques mercant es y
avisos barcos cor r eo navegaban entre Espaa y Amri ca dur ant e t oda la
guerra y hubo t rfi co en los dos sent idos t odos los aos desde 1701 a 1715,
llegando en total a Espaa 132 barcos (vase cuadr o 2.1.). La mayor part e de los
aos los envos fueron modest os, pero se regi st raron i mport ant es cargament os
de pl at a en 1702 (12-20 millones de pesos), 1707 (10 millones), 1708 (20 millo
nes), 1710 (10 millones) y 1713 (4-12 millones). 94 El t esoro amer i cano cont ri buy
al esfuerzo de guerra y di o a los Borbones una vent aj a fi nanciera sobre los
Austrias. No fue el nico, ni si quiera el fact or ms i mpor t ant e en los ingresos
anual es de Felipe V, pero se t r at de una inyeccin de ri queza i mpor t ant e, y en
di nero efectivo, par a hacer frent e a necesidades i nmedi at as. Cules fueron los
beneficios respectivos de Franci a y Espaa en la Guer ra de Sucesin en el
92. Felipe V a Luis XIV, 28 de marzo y 4 de abril de 1707, Luis XIV a Felipe V, 11 de
abril y 19 de abril de 1707, en Baudrillart, Philippe V et la cour de France, I, p. 287; Kamen,
The War o f Succession in Spain, p. 183.
93. San Felipe, Comentarios, p. 167.
94. Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 178-191; Morineau, Incroyables gazet
tes et fabuleux mtaux, pp. 310-312.
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C u a d r o 2.1
56 EL S I GLO XVI I I
Envos de tesoros americanos a Espaa, en millones de pesos, 1701-1720
Quinquenios Barcos hacia Espaa Tesoros
1701-1705 61 55,1
1706-1710 44 64,3
1711-1715 27 46, 8
1716-1720 60 43, 2
N o t a : N o todos los barcos ni todos los envos eran para Espaa. Una parte perteneca
a los franceses, que participaban oficialmente como escoltas o comerciantes. N o siempre regre
saban los barcos a puertos espaoles. Eran importantes los beneficios que obtenan los france
ses del comercio directo pero ilegal. Estas sumas quinquenales eran menores que antes de la
guerra, pero ese descenso no permite hablar de depresin.
F u e n t e : Michel Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux. Les retours des
trsors amricains d'aprs les gazettes hollandaises (xvt-xvm sicles), Cambridge, 1985, pp.
310-317.
concept o del t esoro ameri cano? Desconocemos el porcent aj e exact o, pero pr oba
bl emente Franci a consi gui mayores ingresos que Espaa en el sector pri vado, y
posi bl ement e Luis XIV recibi mayores cant i dades que Felipe V. 95 La iniciativa
francesa en el comerci o t ransat l nt i co a part i r de 1700 era part e de un proyect o
ms ampl i o par a consegui r el cont rol de la econom a de t odo el mundo hi spni
co, t ant o peni nsul ar como ameri cano. Franci a aspi raba a crear un vast o imperio
prot egi do en el que se llevara a cabo una divisin i nt erborbni ca del t rabaj o,
apor t ando Espaa los metales preciosos y las mat eri as pri mas que posea y
Franci a las manuf act ur as que le permit ir an consegui r pl at a graci as a la bal anza
comercial favorabl e. La Guer r a de Sucesin di o a Franci a la opor t uni dad de
pr omover ese ejercicio en aut ar qu a, permi t i ndol e excluir al enemi go del merca
do espaol y consegui r un t rat o fiscal favorabl e e incluso los medi os de frenar la
acti vidad de las manuf act ur as espaol as. 96 El proyect o no se hizo real idad, a un
que Franci a i nt ent reactivarlo en aos post eri ores de la cent uri a. Mi ent ras
t ant o, dur ant e estos aos ampl i con xito su part i ci paci n en el mercado espa
ol y ameri cano. En el caso de los franceses, el factor ms i mpor t ant e era el
poder naval, que les permi t a prot eger el comerci o y la navegaci n espaol es en
el Medi t errneo y en el At l nt i co.
El precio de esa prot ecci n lo pagaban los comerci ant es espaol es y los
monopol i st as de Cdi z, que vieron mer mados sus privilegios e invadi dos sus
mercados. Cuando menos, as lo af i r maban, acusando a los franceses de la
situaci n de Amri ca y su comerci o. En cambi o, los franceses ofrec an una
explicacin di sti nta:
Las ri quezas de Per y Mxico, aquel l as inagot abl es fuent es de ri queza, se
han per di do casi por compl et o par a Espaa. No slo existen quej as cont r a los
95. Kamen, The War o f Succession in Spain, p. 193.
96. Ibid., pp. 118-139.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE R R A Y EN L.A PAZ 57
comerci ant es franceses por ar r ui nar el comerci o de Cdi z y Sevilla, a pesar de las
regul aciones de la cort e francesa cont r a qui enes infri ngen las nor mas establecidas,
sino que siguen pr oduci ndose, sin di smi nui r un pice, los abusos de la admi ni s t r a
ci n de los virreyes. La avari ci a y el pillaje no se cast i gan, las fort al ezas y guar ni
ci ones se hal lan en est ado de abandono; todo parece presagiar una revolucin fatal.
Hay que t o ma r decisiones par a hacer regresar a los dos virreyes y par a fijar
al gunos lmites exact os a los benefi cios de sus sucesores, de maner a que t engan la
posibi lidad de enri quecerse sin dej ar de cumpl i r con su deber. Reconozco que el
expedi ent e no bas t ar par a r ef renar la avari ci a, pero no creo que pueda existir ot r a
medi da mej or , a unque se apunt e a personas muy di st i ngui das por su firmeza y
pr obi dad. Tan difcil resul t a encont r ar ent r e los ar i st cr at as una ment e lo sufi ci en
t ement e fuert e como par a resistir la i nfl uenci a del ej empl o y el i nt ers. 4*7
El anlisis de Amel ot , que se enmar caba en una crtica ms ampl i a de los
ari st crat as, t ena el mri t o de ampl i ar la perspectiva ms all de la coyunt ura
i nmedi at a. El ao 1700 no supuso cambi o al guno par a Hi spanoamri ca, para
sus i nsti tuci ones, su est ruct ura econmi ca y su organi zaci n social. El Est ado
borbni co no ejerci mayor poder, no ofreci mej or ej empl o ni t ampoco una
poltica di ferent e a la de su predecesor Habsbur go. La hor a de la ref or ma no
hab a llegado t odav a a Amri ca. Hab a comenzado en Espaa?
E s t a d o b o r b n i c o . E s t a d o - n a c i n
Una monar qu a i nt act a y r ef or mada: estas ideas no fueron i nvent adas por
los borbones. Carl os II hab a gober nado Espaa most r ando signos de revitaliza-
cin y haba muer t o pr ocl amando la uni dad del i mperi o espaol . Pero los Aus
trias hab an sido i ncapaces de superar dos grandes obst cul os par a la reforma,
la aut onom a de las regiones y el poder poltico de la ari stocraci a, cuyos mi em
bros est aban acost umbr ados a ser los dolos del reino y despt icos en l, como
subr ayaba San Felipe.vx Un nuevo monar ca no era por s solo un agente de
cambi o suficiente. Fueron un cmul o de fact ores, la nueva di nast a, la presin
de Franci a, las necesidades de la guerra y la apari ci n de una elite burocrt i ca,
los que apor t ar on el i mpul so necesari o para un cambi o en el poder haci a el
gobi erno centrali sta. El pr ogr ama de refor mas se desarrol l en dos fases: la
pri mera, hast a 1714, t uvo como eje central el esfuerzo de guerra; la segunda fue
pl aneada y ej ecut ada por una serie de reformi st as espaol es con obj et i vos a ms
largo plazo.
Felipe V comenz por garant i zar que la cor ona era ms fuert e que sus
sbdi t os ms poderosos. En su enf r ent ami ent o con la ari st ocracia, el rey y sus
consej eros no pret end an apl ast ar a una clase social, dest rui r sus privilegios ni
reducir sus propi edades. Degrad a los grandes pol i t i cament e, pero les dej que
se at r i ncheraran en sus domi ni os. w Dur ant e su rei nado cre 200 nuevos ttulos
de nobl eza como pago por la lealtad y los servicios, deval uando su val or tal vez,
97. Amelot a Luis XIV, 1709, en Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, I, p. 440.
98. San Felipe, Comentarios, pp. 22, 191.
99. Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 87-94, 114-115.
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58 EL S I GLO XVI I I
pero aadi endo t ambi n el peso de la cor ona al prestigio de la nobl eza y el abo
rando una al t ernat i va a los grandes. Tr asl adada a las i nstituciones, la der r ot a de
los grandes signific la exalt acin del despacho a expensas de los consej os. El
rei nado comenz con la apari ci n del despacho como i nstituci n clave en el
cent ro, en la que los grandes ari st crat as slo est aban represent ados por dos o
cuat r o mi embros y en el que la poltica y la admi ni st raci n est aban domi nadas
por el embaj ador francs, Amel ot , pri mer mi ni st ro, de hecho, de Espaa desde
1705 a 1709. El despacho pasaba por encima de los consej os y t r at aba di rect a
ment e con los funci onari os regionales y provinciales, excluyendo de esta forma
a los ari st crat as de la el aboraci n y ejecucin de la poltica. La pri mera vctima
fue el Consej o de Est ado, que se especializ en los asunt os ext ranj eros y no
t ar d en quedar t ot al ment e vaco de cont eni do. Luego, la centrali zacin anul
ot ros consej os o r eduj o el personal que lo f or maba hast a que sl o uno conserv
su i mport anci a, el Consej o de Cast il la, que absor bi t ambi n las t areas de los
consej os regionales Aragn, Fl andes e Italia cuando stos comenzar on a ser
superfl uos en el curso de la guerra. Al frente de los diferentes depar t ament os del
gobi erno se si t uaron los secretarios, cuya funci n se desarrol l a part i r de la del
secretario de despacho. De hecho, eran mi ni st ros y sus depar t ament os, ministe
rios incipientes, que funci onaban baj o la direccin de un mi ni st ro o secretario de
Est ado, cargo que gradual ment e adqui r i una i dent i dad ms precisa una vez
desapareci la presenci a f r ancesa. 100 As pues, el cent ro de poder se despl az de
los grandes ari st crat as a la pequea nobl eza, de los consej os a los secretarios de
Est ado.
La pri ori dad del gobi erno bor bni co en los aos post eri ores a 1700 fue la
movilizacin de recursos par a la guerra. La r ef or ma fi nanciera no implic la
reest ruct uraci n fundament al de las rentas ni de su recaudaci n. El Est ado
borbni co cont i nu apoyndose en las rent as t radi ci onal es y dej ando la r ecauda
cin en manos de ar r endador es y de los munici pios, que funci onaban con cuot as
fijas. Los ingresos ordi nari os proced an t odav a de las rent as provinciales (al ca
bal a, servicio y millones) y de las rent as generales (aduanas y monopol i os). El
gobi erno i ncrement los ingresos si mpl ement e graci as a una mayor eficacia y a
unos niveles i mposi ti vos ms elevados y, as mi smo, i mponi endo una serie de
exacciones ext raordi nari as, como los prst amos forzosos, los i mpuest os sobre las
enaj enaci ones de las propi edades y rent as de la cor ona, las exacciones sobre los
sal arios, las confi scaciones de los bienes de los disidentes, las rent as de las sedes
episcopales vacant es y la suspensin de los pagos en concept o de j ur os (bonos
del Est ado). Los resul t ados fueron positivos. Los ingresos ordi nari os se incre
ment aron desde 96,7 millones de reales en 1703 a 116,7 millones de reales en
1713, i ncrement o de ms del 20 por 100, y los i ngresos ext raordi nari os de 23,6
millones a 112,7 millones, con un aument o de ms del 377 por 100. Los ingresos
t otales casi se dupl i caron, de 120,3 millones a 229,4 millones. En su mayor part e
se obt en an en Castilla; incluso despus de 1707, los ingresos procedent es de
Aragn y Valencia supon an un porcent aj e muy pequeo para el gobi erno cen
tral. Sin embar go, baj o las presiones de la guerra, stos casi se dupl i caron entre
1703 y 1713. Nat ur al ment e, t ambi n los gastos se elevaron enormement e. Slo
100. Vase infra, pp. 91-93.
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I . A SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE R R A Y EN LA PAZ 59
los costes militares ascendi eron a 100 millones anual es, saliendo fuera de Espaa
una gran part e de esa suma par a pagar las ar mas y equi pami ent os procedent es
de Fr anci a. 101 Par a consegui r que los ingresos se mant uvi eran en el mi smo nivel
que los gastos hubo que recurri r a prst amos de financieros y a los ingresos de
las Indi as, que poco cont ri bu an a los gastos ordi nari os pero que eran absor bi
dos i nmedi at ament e por los costes de la guerra y los pagos a Franci a. En 1713,
los costes militares y admi ni st rat i vos excedan a los ingresos t otales en unos 37
millones de reales.
La presin fiscal, ms que la ref or ma de los i mpuest os, fue la poltica que
eligi la pri mera admi ni st raci n borbni ca. Orry t ena ideas ms const ruct i vas y
en 1703 inici un proyect o de ref or ma de t odo el conj unt o del gobi erno de
Espaa, de su admi ni st raci n y de sus fi nanzas. No t uvo ocasi n de llevarlo a la
prct ica antes de 1706, cuando fue l l amado a Franci a, y hast a 1713 Felipe V no
le di o ot ra opor t uni dad. A pesar de sus afi rmaci ones, o de sus fant asas, lo
cierto es que poco se hab a consegui do ant es de que abandonar a su cargo en
1715 y su misin en Espaa hay que calificarla como un monument o a las ideas
ms que a los l ogros. Orry, que era una ext raa mezcla de capaci dad, excent ri
ci dad y ar r oganci a y cuyo t al ent o era, tal vez, i nferi or al de Amel ot , Bergeyck y
los nuevos bur cr at as espaol es, realiz, no obst ant e, una serie de reformas
especficas, como los mt odos sistemticos de cont abi l i dad, un t esoro de guerra
separ ado y la recuperaci n de propi edades e i mpuest os enaj enados, que cont r i
buyeron al i ncrement o de las rent as espaol as y pr opor ci onar on al gobi erno los
recursos necesarios par a sobrevivir a la guer r a. 102
El obj et i vo a largo plazo del gobi erno cent ral era la consecuci n de la
i gual dad fiscal en Espaa, as como ent re los di ferent es reinos, y garant i zar que
las regiones ori ental es cont ri buyeran a la monar qu a segn sus recursos de ese
moment o ms que en funci n de sus ant i guos privilegios. Tambi n los Aust ri as
hab an mi rado con recelo los derechos de las regiones pero no gozaron del poder
y la opor t uni dad de acabar con ellos. Ahor a, en 1707, los Borbones cont aban
con ambas cosas. A los oj os de Felipe V y de Cast il la, las regiones orientales de
la pennsula eran rebeldes y no merecan sus i nmuni dades. En la poltica bor b
nica haba un fact or de castigo, expresado en el pr embul o al decret o del 29 de
j uni o de 1707 que abol a los fueros: consi derando haber perdi do los reinos de
Ar agn y Valencia y t odos sus habi t adores por el rebelin que comet i eron ...
t odos los fueros, privilegiados, exenciones y libert ades. Est a afi rmaci n no era
exacta, pues la ari st ocraci a hab a sido el obj et i vo de la rebelin y no su pr ot ago
nista. Pero la medi da era algo ms que un castigo merecido. Como expli caba el
rey, refl ej aba t ambi n mi deseo de reduci r t odos mis reinos de Espaa a la
uni formi dad de unas mi smas leyes, usos, cost umbres y t ri bunal es, gobernndose
i gual ment e t odos por las leyes de Castilla t an loables y plausibles en t odo el
uni verso. Fi nal ment e, en el decret o se af i r maba que la aboli cin de los fueros
y el somet i mi ent o a las leyes de Castilla produci r a vent aj as compensat ori as a los
aragoneses y valenci anos, que a part i r de ese moment o t endr an acceso a los
cargos y nombr ami ent os en Cast il la, as como los castellanos lo t endr an en
101. Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 75-76, 215, 223-231.
102. Dominguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, pp. 68-69.
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60 EL S I GLO XVI I I
Ar agn y Val enci a. 105 La Nueva Pl ant a, se ha di cho correct ament e, era una
medi cina amar ga y, a la vez, sal ut f er a, 104 una i nvitacin obl i gat ori a a part i ci
par en un mundo ms ampl i o.
En Valencia, la conqui st a y ocupaci n fueron seguidas i nmedi at ament e por
el decret o del 29 de j uni o de 1707 que i mpon a la Nueva Pl ant a. Er a el pri mero
y ms drst i co de t odos los nuevos regmenes, que tal vez daba medi da de la
divisin social y de la debil i dad de Valencia, del poder absol ut o del monar ca y
de la act uaci n sin cont empl aci ones de su represent ant e Mel chor de Macanaz.
Macanaz era un abogado educado en Sal amanca que hab a at r a do la atencin
de Amel ot en los pri meros aos de la guer r a. 105 Tr as un per odo como secretario
del Consej o de Cast il la, fue envi ado a Valencia j unt o con el ejrcit o para r ef or
mar las finanzas y la admi ni st raci n. El obj et i vo era crear un nuevo t ri bunal de
j ust i ci a, una audienci a, ocupndose la mi t ad de sus puest os con castellanos,
proyect o que despert la oposicin del Consej o de Ar agn. Macanaz argument
que el Consej o hab a perdi do t oda vigencia y deb a ser abol i do j unt o con los
fueros. Ello ocurri el 15 de j ul i o y fi nal ment e el Gobi erno cre un t ri bunal de
chancillera en Valencia en agost o de 1707, t ri bunal que no apl i caba la ley
tradici onal de Valencia sino el derecho pbl i co y civil de Castilla. Macanaz y sus
col abor adores i nt roduj eron los i mpuest os cast el l anos y en oct ubr e Macanaz se
encarg personal ment e del pr ogr ama de confi scaciones, que le permi t a enri que
cerse y obt ener ingresos par a la cor ona. Fi nal ment e, se encarg a Macanaz la
ereccin de una nueva ci udad, San Felipe, par a reempl azar a la ar r as ada Jt i va,
y ello le di o la opor t uni dad de poner en prct i ca su poltica eclesistica. Se neg
a permi t i r el r et or no de las rdenes religiosas y la devoluci n de las propi edades
confi scadas por mot i vo de rebel in. Macanaz, excomul gado por el arzobi spo de
Valencia e i nj uri ado por las aut or i dades civiles, abandon Valencia convenci do
de que la ampl i aci n del poder real se vea frust r ada t odav a por el viejo rgi
men de derechos locales, intereses creados y resistencia cl erical . 106 Pero an
gozaba de la confi anza de la cor ona, que le encarg una misin similar en Aragn.
La abolicin del Consej o y de las Cort es, la t r ansformaci n del derecho y
de las insti tuci ones legales y la susti tuci n de los funci onari os t radi ci onal es por
los i nt endent es y corregi dores se apl i caron en Ar agn t ant o como en Valencia.
Tambi n aqu el esfuerzo de guerra y el f ut ur o de Espaa exigan centralizacin,
moderni zaci n y un nuevo personal . Cuando Felipe V reconqui st Zaragoza
si t u a Macanaz al frente de la reorgani zaci n de la ci udad y la provi ncia, como
i nt endent e general de Aragn (febrero de 1711). Una vez ms, Macanaz fue el
i nst rument o del absol ut i smo apoyado por el ejrcit o. Un j efe militar, el conde
de Tsercaes Tilly, fue nombr ado gober nador y presi dent e de una nueva audi en
cia, y las apel aci ones a sus decisiones t en an que dirigirse al Consej o de Castilla
en Madri d. Macanaz est aba encar gado de las fi nanzas y t ena que consul t ar a un
t ri bunal del t esoro real, y en su deseo de obt ener el poder t otal sobre las
103. Pedro Voltes Bou, La Guerra de Sucesin en Valencia, Valencia, 1964, pp. 76-78.
104. Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, p. 86.
105. San Felipe, Comentarios, p. 145; Kamen, Melchor de Macanaz, p. 701.
106. Carmen Martn Gaite, Macanaz, otro paciente de la Inquisicin, Madrid, 19752,
pp. 149-164.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE R R A Y EN LA PAZ 61
finanzas no t ar d en ent r ar en confl i ct o con el t ri bunal , con los intereses locales
y con el propi o gober nador militar. La resistencia de los t radi ci onal i st as, las
prot est as de la nobl eza y la t ent aci n de los funci onari os reales de hacer conce
siones y llegar a soluciones de compr omi so convenci eron a Macanaz de que el
rgimen bor bni co en Aragn est aba en peligro y de que l era el nico i nst ru
ment o del absol ut i smo p u r o . 107 Sus t emores no est aban t ot al ment e i njust ificados,
pues los nobles recuperaban privilegios y se mani fest aba una resistencia a reali
zar el pago de la al cabal a. Pero Macanaz se mant uvo firme y t ras un nuevo
t umul t o burocrt i co fue apoyado y promovi do, en 1712, al puest o de fiscal
general del Consej o de Castilla. Ent r et ant o, en Ar agn se hab a dej ado sentir el
peso de la ref or ma borbni ca. La provi ncia fue dividida en di st ri t os, cada uno
de ellos con un gober nador mil it ar, y el gobi erno municipal se organi z segn el
model o estricto de Castilla. Las ci udades ms i mport ant es est aban gobernadas
ahor a por regi dores nombr ados por la cor ona exclusivamente ent re la nobl eza, y
en las ci udades ms pequeas los ci udadanos t en an el derecho de nombr ar
regidores, cuyos nombr ami ent os eran conf i r mados por la audi enci a. La ni ca
mej or a con respect o al model o cast ell ano fue el hecho de que cayera en desuso
la nor ma de que los regidores t uvi eran su cargo en propi edad y lo desempearan
de manera vitalicia. Por lo dems, el muni ci pi o se convi rt i en una agencia
burocrt i ca, que represent aba a la elite local y est aba subor di nada a la corona.
El corregi dor, si t uado ent re el gobi erno muni ci pal y el gobi erno cent ral , figura
i mpor t ada t ambi n en Castilla, susti tuy a los funci onari os t radi ci onal es a r a
goneses.
Cat al ua fue, de ent re las regiones ori ental es, la que sucumbi en l ti mo
l ugar, aunque no en menor medi da, a los decret os de Nueva Pl a nt a . 108 La expe
riencia fue ms t r aumt i ca debi do a su larga hi storia, a la fuerza de sus i nst i t u
ciones y a la resistencia que hab a pr ot agoni zado reci entemente. Con t odo, el
decret o de 16 de enero de 1716, al menos en su apl i caci n, resul t ms moder a
do y menos cast el l ano que el que se i mpuso en Aragn-Val enci a y de su
i mpl ant aci n no se encarg Macanaz, si no Jos Pat i o, que represent aba el
rost ro ms razonabl e del absol ut i smo borbni co. El derecho pbl i co de Cat al u
a era ahor a cast el l ano, pero sobrevi vieron el derecho civil y ot r as cost umbres
locales. No se pod a utilizar la lengua cat al ana en los t ri bunal es de justi cia ni en
ni ngn act o oficial. El gobi erno de Cat al ua se dividi ent re el capi t n general
y la audi enci a real, con la excepcin de las cuestiones financieras, que se asi gna
ron al i nt endent e. En los distrit os locales, o comarcas, los ant i guos vegueres
fueron sust i t ui dos por corregi dores de cort e cast el l ano. Los muni ci pi os fueron
ar r ebat ados a los gremios de las clases medias y se convi rt i eron en cot o cerrado
de las elites locales, represent adas por 24 regidores nombr ados por la cor ona en
el caso de Barcelona y por un nmer o variable de regidores nombr ados por la
audi enci a en ot r as ci udades cat al anas.
107. Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 343-352, y Melchor de Macanaz,
pp. 704-705; Martin, Macanaz, pp. 191-199.
108. Juan Mercader Riba, La ordenacin de Cat alua por Felipe V: la Nueva Pianta,
Hispania, 43 (1951), pp. 257-366, Els capitans generals, Barcelona, 1957, pp. 25-54, Fetip V i
Catalunya, Barcelona, 1968, pp. 30-55; Victor Ferro, El dret public cat a l. Les institucions a
Catalunya fins al Decret de Nova Planta, Barcelona, 1987, pp. 450-460.
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62 EL S I GLO XVI I I
Las dos i nnovaci ones peor acept adas fueron el servicio mi l i t ar obl i gat ori o y
la refor ma fiscal. Hubo resistencia al recl ut ami ent o par a el ejrcit o y el i nt ent o
de i nt roduci r el si stema cast el l ano de levas en la Espaa ori ent al provoc t ant os
incidentes que al final el gobi erno abandon la idea. Ot r a cuest in fue la r ef or
ma fiscal: uno de los obj et i vos fundament al es de la Nueva Pl ant a era conseguir
una cont ri buci n adecuada de las regiones par a los recursos del gobi er no central.
Castilla no est aba consi derada como un model o til, por que su est ruct ur a i mpo
sitiva era muy compl ej a y favorec a las desi gualdades. As pues, se mant uvi eron
los viejos i mpuest os regionales y se i nt r oduj o uno nuevo, l l amado cat ast ro en
Cat al ua, nica cont ri buci n en Ar agn y equi val ent e en Valencia. La idea
central era la de crear un i mpuest o simple que pudi era apli carse a t odos de
acuerdo con sus posi bil idades econmi cas, aunque los ref or mador es di eron mar
cha at rs en el proyect o de i mponer un i mpuest o sobre los ingresos a los sectores
privilegiados. En el caso de Cat al ua, para establecer el equil ibrio de las sumas
que deb a ent regar el gobi erno regional al Est ado cent ral , la cor ona propuso
pri mero un cat ast r o de 1.200.000 pesos anual es. Est a cant i dad resul t excesiva
ment e elevada y fue reduci da a 900.000 pesos, que se recaudar an medi ant e una
t asa del 10 por 100 sobre t odas las propi edades rurales y ur banas y el 8 por 100
sobre las rent as personal es. 109
Inevi t abl ement e, el balance de los decret os de Nueva Pl ant a ar r oj un saldo
de prdi das y gananci as. La Cor ona de Ar agn y el pri nci pado de Cat al ua
dej ar on de existir como porci ones separadas de la monar qu a espaol a. La lucha
por consegui r un Est ado fuerte, cent ral i zado y uni do, se hab a sal dado fi nal men
te con el xito y en el proceso se barri gran part e de lo que quedaba del pasado
de los Aust ri as, j unt o con al gunos de sus valores polticos. El absol ut i smo
borbni co i mpuso dos principios que eran aj enos a las t radi ci ones cat al anas: que
la aut or i dad real est aba por enci ma de la ley y que la cor ona tena libertad para
recaudar los i mpuest os que consi derara necesarios. Menos i mport ant es fueron
los cambi os institucionales. El Consej o de Ar agn no supuso una gran prdi da;
su j urisdiccin pas en gran part e a las secretaras de Est ado, y en part e a las
audi enci as en Barcelona, Zaragoza y Valencia, una medi da de delegacin de
poderes. Los virreyes fueron sust i t ui dos por capi t anes generales, lo que i ndicaba
tal vez una mil itarizacin del poder, pero est aba t odav a por ver qu significara
esa nueva si t uaci n. Despus de la conmoci n inicial, la pobl aci n acept el
nuevo rgimen, si no sin cuest i onarl o, al menos sin que se pr oduj er a una rebe
lin abi ert a. Felipe V i ntervi no par a cal mar el descont ent o de las elites locales,
reconoci endo que en Aragn y en Valencia no se hab an rebel ado, y convenci do
de que sin su col aboraci n no podr a gober nar las regiones. En Valencia se
conf i r mar on expresament e los derechos seoriales de los seores. En Aragn,
los nobles perdi eron su j uri sdi cci n en los casos criminales pero conservaron sus
privilegios econmi cos. El descenso del inters de los censos (prst amos hi pot e
carios), del 5 al 3 por 100, en Castilla signific una prdi da par a las clases
privilegiadas y un beneficio par a los agri cult ores arrendat ari os. En Ar agn, la
nobl eza y el clero se resistieron con xito a esta medi da hast a 1750.
109. Joaqun Nadal Farreras, La introduccin del catastro en Gerona, Barcelona, 1971,
pp. 61-82.
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LA SUCES I N BORBNI CA EN LA GUE R R A Y EN LA PAZ 63
Los Borbones y sus sbdi t os sobrevi vieron a la prueba medi ant e la lucha.
El puebl o sufri ms a causa de la nat ural eza que de la guerra y el i nvierno de
1708-1709 t ar dar a en ser ol vi dado. Por lo dems, el creci mi ento demogr fi co, la
recuperaci n econmi ca y la est abil i dad de los precios cont i nuar on la t endenci a
positiva iniciada hacia 1685. Felipe V gobern un Est ado uni t ari o, i ntegradas
sus regiones y reduci das sus dependenci as; la monar qu a ya no era una agl ome
raci n de diversos est ados, restos obsol et os de un pasado imperi al. La nica
herencia imperial que perviva era el i mperi o coloni al en Amri ca, vital par a los
intereses de Espaa. La Guer r a de Sucesin dio i mpul so a la r ef or ma. Espaa
consi gui un ej rci t o moder no, mayores ingresos, un nuevo gobi er no central y
una elite burocrt i ca. Se liber de dos obst cul os polticos, la hegemon a de los
ari st crat as y la presencia de Franci a, haci endo el proyect o de r ef or ma al mismo
t i empo moder no y nacional . Sin embar go, una nueva di nast a no pod a, por s
sola, t r ans f or mar la sociedad y la econom a espaol as. La ari st ocraci a est aba
at r i ncher ada t odav a en sus propi edades y seor os. Espaa an t en a que demos
t rar que pod a progresar desde una econom a de guerra al creci mi ento en t iempo
de paz. Y Amri ca esperaba t odav a una nueva poltica.
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Captulo III
EL GOBIERNO DE FELIPE V
El. RLY ANI MOS O
No pas mucho tiempo antes de que los espaoles se sintieran decepcionados
con su rey, que no era mucho mej or que Carlos II y que adems tena la desven
taja de ser francs. Estaba realmente dedicado a Espaa o le interesaba ms el
t rono de Francia? Tena pensamiento propio? Estaba cuando menos mentalmen
te sano? La situacin mental de Felipe V empeor con el paso del tiempo, pero su
peculiar comport ami ent o personal ya haba asombrado a sus sbditos. Devorado
por dos grandes pasiones, el sexo y la religin, pasaba las noches, y gran parte de
los das, en trnsito constante entre su esposa y su confesor, desgarrado por el
deseo y la culpa, componi endo una figura cmica fcil presa del chant aj e conyu
gal. Su primera mujer, ms inteligente de lo que caba pensar por su edad, 14
aos, le tuvo esperando dos noches para ensearle una primera leccin, compor t a
miento considerado por Luis XIV como un insulto para los Borbones. La ausencia
de Felipe en Italia en 1702 agrav sus anhelos sexuales y perjudic su salud, hasta
que regres apresuradament e a Espaa para convertirse a los oj os de la mayor
parte de los observadores en el esclavo de su muj er . 1Sin embargo, se t rat aba de
una dependencia que no compromet a profundament e sus emociones. Saint-Simon
observa que, en febrero de 1714, cuando Mara Luisa muri de tuberculosis,
Fl rey de Espaa se sint i muy conmovi do, per o a la maner a real. Le conven
cieron par a que sigui era cazando y di s par ando, par a que pudi er a r espi r ar ai re libre.
En una de esas excursi ones, se encont r cont empl ando el squi t o que conduc a el
cuer po de la reina al Escorial. Lo sigui con la vista y luego cont i nu cazando.
Son los pr nci pes seres huma nos ? 2
1. Louville a Torcy, 27 de mayo de 1702, en Alfred Baudrillart, Philippe V et la cour eie
Prance, Pars, 1890-1900, 5 vols.. I, p. 109; Historical Memoirs o f the Duc de Saint-Simon,
editado y traducido por Lucy Norton, Londres, 1967-1972, 3 vols., I, pp. 220-221.
2. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, II, p. 319.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 65
Si fue esclavo de su pri mera esposa, se convi rt i en un ni o en manos de la
segunda. Pero mi ent ras Mar a Luisa era bien vista por los espaol es, stos
det est aban a Isabel Farnesi o y el resent i mi ent o cont r a ella al canz al propi o
Felipe, que perdi la escasa credi bil idad que le quedaba. Era un gobernanl e
hecho para ser manej ado; como af i r maba Al beroni , sus nicas necesidades eran
un recl inat orio y una muj er . ' Per o t ambi n necesi taba seguri dad.
A Felipe V le faltaba confi anza en s mismo y de ah proceda su timidez y su
apata. Luis XIV le amonest: hace dos aos que gobernis y t odava no habis
habl ado como un gobernante, debido a la desconfianza en vosotros mismos4.
Veinte aos ms tarde, Saint-Simon se refera a su carcter solitario, retrado y
tmido, que teme a la sociedad e incluso a s mi smo. 5 Y San Felipe se refera a
su genio sospechoso y de todos desconfiado y aun de s mismo y de su propio
di ct amen. 6 Dos factores contribuyeron a destruir la identidad de Felipe. En Fran
cia haba sufrido una educacin deliberadamente represiva para impedir que pudie
ra llegar a ser un rival para su hermano mayor, heredero del t rono. Por ello
quebrant aron su espritu, incidiendo en una personalidad pasiva por naturaleza.
Felipe V haba sido educado para no ser rey. Para reforzar su docilidad, sus
educadores potenciaron en l una extrema piedad en lugar del juicio racional; esc
era el origen de su excesiva escrupulosidad y lo que le impuls, ya monarca de
Espaa, a consul tar diariamente por escrito a su confesor y a i ntentar abdicar
repetidamente. 7 Cuando accedi al t rono de Espaa qued baj o la tutela poltica
de su abuelo, que esperaba que fuera un dcil instrumento de la poltica francesa.
Cuando en 1703, consciente finalmente de la opinin espaola, Felipe intent
emanciparse del embaj ador francs, Luis le reprendi como si fuera un nio:
como mnimo vuestras decisiones han de ser t omadas de acuerdo conmigo; y no
tengo que insistir en que uno de mis representantes est presente en vuestro gabi
nete. 8 Los representantes de Luis XIV en Espaa contribuyeron a mi nar la con
fianza del joven monarca. Tenan un argumento decisivo, la amenaza de abando
narle, como dej patente Louville con toda insolencia en 1703:
Ah, seor di j e, qu ser de Vuest r a Maj est ad si Luis XIV os a b a n d o
na? Vuest ros gr andes, vuest ras seoras y vuest ros enanos y t oda la cor t e de Saboya
os servir an de poco si l os ret i r ar a su apoyo y dej ar a de defender os con sus
numer osos ejrcit os . . . Os convert i r ai s en el pr nci pe ms i nsi gnificante y desgr a
ci ado de la t i er r a. El rey se sint i af ect ado por estas pal abr as y las l gri mas
corr i eron por sus mej i l l as. 9
3. Citado por Tefanes Egido Lpez, Opinin publica y oposicin al poder en la Espaa
del siglo xvm (1713-1759), Valladolid. 1971, p. 112.
4. Luis XIV a Felipe V, 1 de febrero de 1703, en Baudrillart, Philippe V et la cour de
France, I. p. 139.
5. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, III, p. 357.
6. Vicente Bacallar y Sanna, marqus de San Felipe, Comentarios de la guerra de
Espaa e historia de su rey Felipe V, e! animoso, ed. C. Seco Serrano, BAE, 99, Madrid, 1957,
p. 345.
7. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, I, p. 220; Baudrillart. Philippe V et la cour de
France, III, p. 567.
8. Luis XIV a Felipe V, 1 de febrero de 1703, en Baudrillart, Philippe V et la cour de
France, I. p. 140.
9. Louville a Torcy, 8 de febrero de 1703, ibid. , I, p. 143.
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6 6 EL S I GLO XVI I I
Pat t i co espect cul o, si bien no era permanent e. La adversi dad t r ans f or ma
ra a Felipe V y demost rar a, en 1709, que no era una simple mar i onet a de
Franci a. Per o la adversi dad t ambi n pod a depri mi rl e, y este segundo est ado era
peor que el pri mero.
La ot r a car a de Felipe V era la enfermedad ment al recurrent e, que se mani
fest aba en mel ancol a aguda y en un compor t ami ent o anormal y que con frecuen
cia provocaba una crisis poltica. El pri mer epi sodi o i mpor t ant e se mani fest en
1717 cuando su mi ni st ro Al beroni advi rt i s nt omas de histeria prxi ma a la
l ocura y que llevaron al rey a encerrarse en su habi t aci n con la reina como
nico consuelo, aunque t ambi n ella pod a ser rechazada si le negaba el menor
deseo y, especi almente, sus apet enci as sexuales. Se most r aba t emeroso de t odo y
sospechaba de t odo el mundo. Al beroni consi gui ser admi t i do ant e su presen
cia, pero no pudo consegui r de l decisiones racionales. Slo el confesor del
monar ca era bi en recibido. Felipe, t or t ur ado por los escrpul os, envi aba a bus
car secret ament e al padre Daubent on en cual qui er moment o del da o de la
noche, convenci do de que est aba a punt o de mor i r en est ado de pecado mort al .
El embaj ador francs at ri bu a este compor t ami ent o a su exagerada actividad
sexual: el monar ca se est dest ruyendo visiblemente a causa de la utilizacin
excesiva que hace de la reina. Est compl et ament e a got a do. 10 Nadi e registr la
condici n de la reina, pero su esposo se recuper lo suficiente como par a hacer
frent e de nuevo a sus obligaciones pbl icas y en 1721 Sai nt -Si mon le encont r,
a los 38 aos de edad, como un hombr e i nesperadament e avej ent ado, con una
expresin vaca, de cuerpo encogi do y muy i ncl i nado y pi ernas t orci das, su vida
conf i nada a una i nmut abl e r ut i na cort esana de tedio i ndescriptible, siendo la
reina la que t omaba las decisiones pol t icas. "
El rey sufri una nueva reca da en novi embre de 1727. En esta ocasi n la
reina i nt ent poner cot o a su obsesi n religiosa l imit ndole a una misa di aria y
comuni n semanal , pero la recompensa de sus esfuerzos eran insult os y golpes,
sal iendo de esos enfrent ami ent os t ot al ment e magul l ada. 12 En ocasi ones, el mo
narca perda t odo cont act o con la real idad, se mord a, chi l l aba y cant aba por
la noche, convenci do de que ellos iban a conduci rl e a prisin o a envenenarl e
o a mat arl e. La enfermedad del rey y el pni co consi guient e de la reina les
persuadi eron a t rasl adar la cort e a Andal uc a, donde permaneci desde 1728
a 1733, la mayor part e del t i empo en el Al czar de Sevilla. Fue all donde, en
1732, reapareci la inestabilidad ment al , caract eri zada nuevament e por la obse
sin religiosa, una pr of unda mel ancol a, silencios prol ongados y compor t ami en
t o vi olent o. Su hi j o, el Pr nci pe de Ast uri as, fue conduci do ant e su presencia
para convencerl e de que cambi ar a las sbanas, se cor t ar a el pelo y t omar a un
emt ico, pero nadi e pudo consegui r que se i nt eresara por los asunt os pbl i cos. 1'
Dur ant e estos meses, Espaa qued prct i cament e sin gobi erno, por que el rey se
10. Saint-Aignon al mariscal d Huxclles, 20 de marzo y 29 de septiembre de 1717, ibid. ,
II. p. 236.
11. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, III, p. 326.
12. William Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain o f the House o f Bourbon, Londres,
I8152, 5 vols., I l l , p. 82; Baudrillart, Philippe V et la cour de France, III, p. 415.
13. Keene a Newcastle, Sevilla, 17 de octubre de 1732, Public Record Office, Londres,
SP 94/112; Baudrillart, Philippe V et la cour de France, IV, pp. 125, 150-151.
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negaba a ver a sus mi ni st ros y a fi rmar document os y se r umor eaba que Pat i o
era gol peado una y ot r a vez cuando i nt ent aba consegui r i nstrucci ones. El minis
t r o bri t ni co, Benj ami n Keene, i nf or m que prct i cament e est amos sin gobi er
no, incluso sin apari enci a al guna de l, pues no ha visto a sus mi ni st ros y a su
confesor desde hace casi 20 das, en consecuenci a no se ha produci do des pacho. 14
En los pri meros meses de 1733 el monar ca est aba t odav a i nact i vo hast a un
gr ado difcilmente i magi nabl e, rechazando t ant o a las personas como t odo tipo
de d o c u m e n t o s . E n Semana Sant a se present aba ya a la mesa af ei t ado y vesti
do, pero t odav a i gnoraba a sus mini stros. En mayo se decidi t rasl adar de
nuevo la cort e a Castilla y all, en su palaci o favori t o, La Gr anj a, pareci
recuperarse. Keene i nf or m que nunca hab a visto al rey ms alegre y comuni ca
tivo: no ha dej ado de at ender t odos los asunt os desde ent onces, de maner a que
ahor a el gobi er no funci ona normal ment e, y en cuant o a su sal ud, nunca le he
visto ms alegre ni t an l ocuaz. 16
A part i r de 1733, la situacin del monar ca fue de mayor est abi l i dad, pero
su compor t ami ent o no era si empre normal y est aba i ncapaci t ado para asumi r el
gobi erno. En los pri meros meses de 1738 se hal l aba al parecer desor denado en
su ment e. 1' Y en agost o de ese mi smo ao, en vsperas de la guerra con
Ingl at erra, Keene se pregunt aba si el gobi erno espaol era capaz de s opor t ar la
carga que supon a un rey t r ast or nado y un gran conflicto:
Cu a n do por la ma ana acude a la misa, se compor t a como si empre ... Pero
cuando se ret i ra par a comer , lanza t an terribles al ari dos que al pri nci pi o a s ombr a
ban a t odos y que han obl i gado a sus conf i dent es a abandona r l odos los aposent os
en cuant o se sienta a la mesa, y en cuant o a la rei na, no est segura de su
compor t ami ent o dur ant e el resto del d a y si empre le mant i ene dent r o de casa ...
Por la noche, si empre hace que Farinelli i nt er pret e las mi smas ci nco mel od as que
cant la pr i mer a vez que act u ant e l y no ha dej ado de cant ar l as t odas las noches
desde hace casi doce meses . . . A veces, el pr opi o monar ca cant a una y ot r a vez con
Farinelli y cuando la msica ha t er mi nado, se dej a caer en tales monst ruosi dades y
al ari dos que se hace t odo lo posibl e par a i mpedi r que la gent e sea testigo de sus
l ocur as. 18
En estas ci rcunst anci as, la i naccin era el menor de los probl emas del rey:
no se preocupa de asunt o al guno y t ras sus apari ci ones en pbl i co se ensalza a
s mismo, ant e la reina, por haberse compor t ado, tal como dice, comme un
image.''* Ent r et ant o, desde comi enzo de los aos 1730, Felipe i mpuso una espe
cie de est abi l i dad en la cort e con su excntrico horari o, que no vari dur ant e el
resto del rei nado. Keene lo observ por pri mera vez en 1731 cuando advi rt i que
14. Keene a Newcastle, Sevilla, 24 de octubre de 1732 y 23 de diciembre de 1732, PRO,
SP 94/112.
15. Keene a Newcastle, 17 de febrero de 1733, PRO, SP 94/116.
16. Keene a Newcastle, Segovia, 20 de julio de 1733, en Coxe, Memoirs o f the Kings o f
Spain, III, p. 259.
17. Keene a Newcastle, 24 de febrero de 1737, PRO, SP 94/130.
18. Keene a Newcastle, Segovia. 2 de agosto de 1738, PRO, SP 94/131.
19. Keene a Newcastle, Madrid, 9 de juni o de 1739, PRO. SP 94/153.
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Su Cat l i ca Maj est ad parece est ar haci endo experi ment os par a vivir sin dor
mi r . 20 Cenaba a las cinco de la maana con las vent anas cerradas y se acost aba
a las ocho, para l evantarse a medi od a y t omar una comi da ligera. A la una se
vesta e iba a misa a una capilla cercana, luego reciba a al gunos visitantes y
pasaba la t arde mi r ando por la vent ana, j ugando con sus relojes o haci endo que
alguien le leyera hast a que llegaba la hor a de la acti vidad musical o teatral.
Despus de medi anoche, general ment e hacia las dos de la madr ugada, l l amaba a
sus ministros par a resolver asunt os, si es que se pod a decir as, hast a la hor a de
prepararse para cenar. As se compl et aba el ciclo, en el que el rey hab a inverti
do el orden nor mal de las cosas y hab a convert i do la noche en d a. 21
Los espaol es, mi ent ras cont empl aban la t ragi comedi a de la cort e bor boni
ca, no pod an dej ar de pregunt arse qu hab an consegui do con el cambi o de
di nast a. La credi bil idad de una monar qu a absol ut a depende en part e de la
persona del monar ca. Un rey espaol no era un cero a la i zqui erda, ni siquiera
un monar ca const i t uci onal somet i do a restricciones. Era el origen del derecho y
de la legitimidad en el Est ado, el sober ano l t i mo del que depend a el gobi erno,
si no para iniciar cual qui er poltica al menos par a no frust rarl a. Felipe V era un
i mpedi ment o par a el buen gobi erno y de ni nguna maner a i mpul sor de la r ef or
ma. El l l amado Est ado bor bni co se estableci en Espaa a pesar del pri mer
Borbn, hacia quien los mini stros dirigan en vano su mi r ada en busca de
iniciativa e i nnovaci ones. El i mpul so hacia el cambi o procedi de una t radi ci n
que se r emont aba al rei nado de Carl os II; a ella se aadi er on el ej empl o de
Franci a, las deas de la poca y la ambi ci n de una nueva elite.
F a r n e s i o y A l b e r o n i
El pri mer gobi erno de posguerra en Espaa fue francs por su estilo y por
su composi ci n. Al igual que la mayor part e de los gobi ernos espaoles entre
1700 y 1746, est aba domi nado por una muj er, la cual no era expresi n de la
emanci paci n de la reina o de la muj er que ocupaba su lugar, si no de la debili
dad del rey. Felipe V depend a, de f orma anor mal , de sus esposas, y mient ras
esperaba i mpaci ent ement e su segunda muj er, qui enqui era que st a pudi era ser,
el vaco poltico fue l lenado por la princesa de los Ursinos, que se aprovech del
abat i mi ent o y la i mpot enci a del rey par a monopol i zarl e para ella y aislarle de los
cort esanos, funci onari os y, por supuest o, del puebl o. El i nt erregno ent re una
reina y la siguiente fue, por t ant o, su rei nado, apunt al ado por la capaci dad
admi ni st rat i va de Jean Orry, prot egi do y confi dent e suyo, que fue la fuente de
ideas y el poder ejecut ivo del rgi men. Orry era valioso par a la pri ncesa de los
Ursinos no slo por que era un r ef or mador la r ef or ma no le i nt eresaba a
ella, sino por que le deca cmo pod a prot egerse medi ant e un gobi erno de
20. Keene a Waldegrave, Sevilla, 6 de abril de 1731, British Library, Add. MS 43, 413,
f. 217v; Keene a Newcastle, Sevilla, 19 de agosto de 1732, BL, Add. MS. 43, 416, f. 13.
21. Documento anni mo, 1746, citado por Seco Serrano en San Felipe, Comentarios,
pp. XXX-XXXI; Baudrillart, Philippe V et la cour de France, IV, pp. 73-74.
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cort e francs, sin espaol es y sin consej os. 22 Se organi z un gabinet e similar al
que exista en Franci a, f or mado por un i nt endent e general de Haci enda y cuat ro
secretarios de Es t ado. 2' Al gunos espaol es de confi anza fueron admi t i dos en los
al edaos del poder. Jos Gr i mal do, un humi l de prot egi do del pr opi o Felipe, fue
nombr ado secret ari o de Guer r a e Indias. Pero el col abor ador ms est recho de
Orry era Mel chor de Macanaz, ul t raborbni co y dest acado exponent e espaol
del absol ut i smo de Est ado, que desde su cargo de fiscal general del Consej o de
Castilla l uch i ncesant ement e cont r a los intereses t radi ci onal es. 24 Sin embargo,
la obr a de Or ry y Macanaz en 1713-1714 fue fundament al ment e la de unos
t ericos que el abor ar on proyect os y document os, que pr ovocar on una dura
oposi cin y que, en definitiva, consi guieron escasos resul t ados. La admi ni st r a
cin por medi o de consej os fue r ef or mada y perfecci onada con el nuevo proyec
t o del 10 de novi embre de 1713, y la elevacin de las secretaras por encima de
los consej os fue conf i r mada por el decret o del 30 de novi embre de 1714 que
estableca 4 secret ar as de Est ado: de Guer r a, de Mari na y de Indi as, de Est ado
y de Justi cia. Por lo dems, Orry y Macanaz no const i t uyeron un equi po eficaz,
por su i nt ol eranci a e i mpopul ari dad. Macanaz at ac el poder y la ri queza del
clero y se gan la hostilidad del i nqui si dor general , el cardenal Gi udi ce, del
obi spo Belluga de Murci a y de las uni versidades de Sal amanca y Al cal, for mi
dabl e oposi cin que slo se pudo mant ener a raya con el apoyo de Felipe V y su
gobi erno. Y Felipe slo era tan fuert e como su confi dent e de t urno.
La di ct adur a de la princesa de los Ursinos era vul nerable, pues no posea
una base formal de poder y se vio amenazada por la llegada de una nueva reina.
Felipe V t om como segunda esposa a Isabel Farnesi o, hija del fallecido duque
de Par ma, eleccin influi da no por razones de Est ado sino por los i nformes
favorabl es que di o de la muchacha Jul i o Al beroni , el envi ado par mesano, a la
persona que t ena ms i nfluenci a sobre Felipe, la princesa de los Ursinos. Al be
roni era consci ente de que Felipe necesi t aba ni cament e una esposa y un libro
de oraci ones y fue lo bast ant e inteligente como par a subrayar las cual i dades de
su candi dat a: es una buena muchacha, regordet a, sal udabl e y bien al i ment ada ...
Y acost umbr ada a no escuchar ot r a cosa que no se refiera a la cost ura y el
bor dado, cual i dades que pod an sat isfacer t ant o al ardi ent e Felipe como a la
vigilante princesa de los Ursi nos. 2' La pri ncesa pic el anzuel o, par a encont rarse
con que hab a i nt roduci do en Espaa no a una medi ocri dad sino a una j oven
arrogant e, deci di da a escapar de la vida l imit ada de un pri nci pado ital iano para
i nt egrarse en un escenari o universal y a pasar de domi nada a domi nador a. A no
t ar dar , t oda Eur opa conocer a a la orgul l osa espaol a.
La pri mera vctima de Isabel Farnesi o fue la propi a princesa de los Ursinos.
Ambas se conoci eron el 22 de di ci embre de 1714 en J adr aque, cami no de Ma
dri d. Los detalles de la misteriosa ent revi st a no fueron revelados pero el resul t a
22. San Felipe, Comentarios, p. 245.
23. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, II, pp. 322-324; Coxe, Memoirs o f the Kings
o f Spain, II, pp. 158-161; Baudrillart, Philippe Vet la cour de France, I, pp. 575-576.
24. Henry Kamen. Melchor de Macanaz and the Foundations of Bourbon Power in
Spain, English Historical Review, 80, 317 (1965), p. 707; Carmen Martin Gaite, Macanaz,
otro paciente de a Inquisicin, Madrid, 19752, pp. 285-288.
25. Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, II, pp. 170, 172-173, 175.
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do fue dr amt i co. Farnesi o despi di i nmedi at ament e a la pri ncesa de los Ursinos
y le hizo part i r en medi o de la noche hacia la front era francesa. Ni nguna
accin en este siglo caus mayor admi raci n. Cmo esto lo llevase el Rey es
oscuro, coment San Felipe, at r i buyendo la decisin a su ambi ci n al man
dar de la r ei na. 26 Fue una demost raci n y una decisin. La nueva reina estaba
decidi da a no ser gober nada por una muj er de edad que perteneca al pasado y
a no t ol erar la presencia de alguien cuya reput aci n conoc a y cuyo cont rol
rechazaba. Por eso, se apresur a af i r mar su aut or i dad desde el principio. Tal
como di j o Orry, hay que consi derar esta accin si mpl ement e como la decisin
de la reina de apr ovechar la pri mera opor t uni dad par a ejercer su domi ni o sobre
el rey. 27 La respuest a de Felipe fue l ament abl e pero predecible; acept la mar
cha de su favori t a como precio que tena que pagar por los favores de su esposa.
Al beroni est aba all par a dirigir la t ransi ci n. Convenci do de que el monar ca no
t endr a ot r a vol unt ad que la de su esposa o de cualquier ot r a muj er que
estuviera cerca de l, instruy a Isabel Farnesi o sobre las caract ersti cas de
Felipe V: descri bir las debil i dades con las que se le puede at r apar y concluir
explicndole los artificios por los que la seora [la princesa de los Ursinos] ha
consegui do convert irse en dspot a. 28 La reina recurri a dos t cticas distintas.
La pri mera fue la de monopol i zar al rey: la nueva reina y Al beroni siguieron su
[de la princesa de los Ursinos] ej empl o, mant eni endo t ot al ment e al rey Felipe
par a ellos y haci endo que resul t ara inaccesible par a t odos los dems . 29 Luego,
la reina comenz a utilizar las permanent es apetenci as sexuales de Felipe como
medi o de regat eo y cont rol : l a propi a nat ural eza del rey fue su ar ma ms
poderosa y que en ocasi ones utiliz cont r a l. Hubo rechazos noct ur nos que
l evant aron t empest ades; el rey chi l l aba y amenazaba, y a veces hac a cosas an
peores. Ella se mant en a firme, l l oraba y en ocasi ones se def end a. 30 As, con
j ug el afect o y el designio par a consegui r un domi ni o absol ut o sobre Felipe.
La ascendenci a de Isabel Farnesi o fue el t r i unf o de la vol unt ad sobre la
ment e. Detrs de su apari encia sencilla y de su rost ro ligeramente pi cado de
viruela se escond a una poderosa personal i dad que super su fal t a de educacin
y cul t ura y le llev a intervenir decisivamente en los aspect os de la poltica
espaol a que le i nt eresaban. Comenz con el gobi erno. La dest i t uci n de la
princesa de los Ursi nos fue segui da por la de sus prot egi dos. La misi n de Orry
t ermi n el 7 de febrero de 1715; ese mi smo da Macanaz fue dest i t ui do y exilia
do y su ami go el padre Pierre Robinet fue sust i t ui do como confesor real por el
j esu t a Daubent on. El cardenal Gi udi ce, ami go de Al beroni , adqui r i de nuevo
una posicin de poder y Gr i mal do, favori t o de Felipe, fue el ni co superviviente
del rgimen ant eri or. Isabel Farnesi o, al poner lmites a la i nfluenci a francesa y
a la nueva burocraci a, consi gui credi bil idad poltica ant e los espaol es, o al
menos ant e el par t i do espaol t radi ci onal . Per o cuando se vio con cl ari dad que
26. San Felipe, Comentarios, p. 257.
27. Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, II, p. 185; Orry a Torcy, 31 de diciembre de
1714 y 5 de enero de 1715, en Baudrillart, Philippe V et la cour de France, I, pp. 613, 615.
28. Alberoni al duque de Parma, 20 de octubre de 1714, en Edward Armstrong, Elisa
beth Farnese, the Termagant o f Spain, Londres, 1892, p. 20.
29. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, III, p. 353.
30. Ibid., I l l , p. 359.
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el declive de los franceses fue acompaado por la promoci n de los ital ianos y
que se prefera t odav a a los ext ranj eros antes que a los espaol es en el gobi erno
y en la cort e incluso la nodri za de la reina, la odi osa Laur a Pescat ori , fue
t ra da desde P a r ma la desilusin fue creci endo e Isabel Farnesi o se convirti
en una de las reinas ms i mpopul ares en la hi st ori a de Espaa, odi ada por t odos
y consciente de que los espaol es no me aman, pero yo t ambi n les odi o a
el l os. 31 Los espaol es la odi aban por su domi ni o sobre el rey y su despreci o de
los intereses naci onal es. Hi zo cambi ar el rumbo de la poltica ext eri or espaol a
como consecuenci a de su obsesi n por Italia, donde est aba deci di da a encont rar
reinos para sus hijos y un l ugar de retiro para ella, y donde los ejrcitos y los
recursos espaol es fueron sacri fi cados por mor de una serie de obj et i vos exclusi
vament e di nsti cos. Est o explica el l enguaje i nsul t ant e que se util izaba cont r a
ella en la prensa cl andest i na, cal i fi cndol a de v vora, muj er pecadora, am
biciosa i nt ri gant e y la parmesana.
Las i nnovaci ones borbni cas no significaron nada par a Isabel Farnesi o,
que susti tuy el model o francs de gobi erno por el domi ni o de los favori tos
tpico de los l t i mos Austri as. El pri mero de esos validos fue Al beroni , un
pi gmeo a quien la for t una convi rt i en col oso. Al beroni , hi jo de un j ar di nero
de Pl acent ia, ascendi a trves de una educaci n j esut a par a convert irse en
sacerdot e, en fact t um general del duque de Vendme y en el envi ado de Par ma
en Espaa. La t ransici n de la pri ncesa de los Ursinos a Isabel Farnesi o, de
Franci a a Italia, consi derada por los ingleses como una coyunt ur a favorabl e
par a ellos, fue el moment o lgi do par a Al beroni , que se apresur a aprovecharse
del hecho de hall arse en el lugar adecuado en el moment o opor t uno. He encon
t r ado al indi vi duo escribi el embaj ador ingls que gobi erna de manera
absol ut a aqu . Ha consegui do un ascendi ent e t otal sobre la reina y, por ese
procedi mi ent o, sobre el rey, a quien no le gust an los asunt os de gobi erno y que
sufre el domi ni o de su maj est ad la r e i n a . 32 La si tuaci n poltica en 1716,
anal i zada desde el punt o de vista de los intereses bri t ni cos, era propi ci a para
que Alberoni consol i dara su poder:
Exi st en dos par t i dos aqu , uno espaol y el ot r o francs. Los espaol es se
oponen y pl ant ean t odo t i po de di fi cul t ades, ms por el hecho de que ellos no
hacen las cosas que llevados de un aut nt i co odi o hacia nosot r os. Bien sabis que
estos ar i st cr at as estn acos t umbr ados a t r a t a r a sus reyes como un simple cero a
la i zqui erda y a act uar y a di sponer de t odo segn su capr i cho. La reina no
per mi t i r est o de ni ngn modo, aunque el rey pudi er a hacerl o, y eso les lleva a
pl ant ear t odo t i po de obst cul os en t odos los asunt os.
La faccin francesa, de la que t enemos mucho que apr ender y que es la ms
act i va, y creo que la ms poder osa, por que ocupa los principal es cargos del Est a
do, tiene a su frent e al cardenal Gi udi ce ...
Este i ndi vi duo, al ver que su poder decl i naba como consecuenci a de la accin
de al gunos de su par t i do, convenci al rey par a que nombr a r a una comi si n de
t odos los consej os, pr i mer o par a regul ar al gunos confl i ct os con Fr anci a y ahor a
31. Ibid., I l l , p. 364.
32. Bubb Dodington a Stanhope, 11 de octubre de 1715, en Coxe, Memoirs o f the Kings
o f Spain, II, p. 214, 19 de febrero de 1716, PRO, SP 94/85.
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par a conocer t odos los asunt os ext r anj er os, con el nombr e de J unt a de dependen
cias ext r anj eras . . . Le he di cho a Al beroni que si no disuelve est a J un t a y se sita
al frente de los as unt os de gobi er no, Espaa se ver ar r ui nada . . . Sin la reina
nunca habr amos hecho nada aqu y cuando deje de apoyar nuest ros intereses
t endr emos que mar char nos de Es paa. Estoy pl enament e convenci do de que nos
apoya con t odo ent usi asmo y de que es enemi ga acr ri ma de los f ranceses. 3'
Los dos par t i dos a los que haca referencia Dodi ngt on represent aban posi
ciones di ferentes en cuant o a la poltica exterior, ms que formas di sti ntas de
gobi erno, y el favori t o italiano ascendi al poder porque se i dentific con los
intereses de la rei na. Gi udi ce cay en desgracia y Alberoni y Gr i mal do quedaron
como principales ejecutivos. Ni nguno de ellos era mini stro de Est ado y Alberoni
no ocupaba un cargo i mpor t ant e apart e de su privanza i nformal , o posicin de
favori to. Al beroni le di jo a Dodi ngt on:
Todav a no domi no la si t uaci n aqu y la rei na y yo no t enemos una sola
persona de qui en podamos depender . Si no esperara superar el espritu extranjero
que reina en estos consejos, no permanecera 24 horas en Espaa. La rei na est
obl i gada a proceder gr adual ment e y yo no si empre puedo i nduci rl a a que i nt erven
ga en la medi da que desear a. Ci er t ament e, es difcil consegui r que una joven
seora llegue a implicarse en los asunt os de negoci os. 11
Alberoni fue nombr ado cardenal en 1717, pero al no ocupar una secretara
de Est ado carec a de los medi os formal es par a cont r ol ar la burocraci a. Aun as,
i mpul s una serie de iniciativas.
El qui nqueni o Al beroni (1715-1719) no fue exact ament e una et apa en la
ref or ma borbni ca, pero consi gui al gunos xitos. Sobre l di j o Pat i o que
convert a lo i mposi ble en si mpl ement e difcil. Cre a en el poder l at ente de
Espaa, consi deraba que deb a ser movil izado medi ant e una direccin decidi da y
l ament aba la i naccin del monar ca y la i ndolencia de la burocraci a, incluidos los
nuevos ministerios. De los consej os esperaba pocos cambi os, aunque llev a
cabo un nuevo i nt ent o por reorgani zarl os. Aunque muchos de sus col abor adores
eran italianos, no excluy del i beradament e a los espaoles. Reconoci los t al en
t os de los dos hermanos Pat i o, del marqus de Cast el ar, mini stro de Guer r a, y
especialmente de Jos Pat i o, i nt endente de Mari na y mano derecha de Al ber o
ni. A l, t ant o como a Al beroni , debi Espaa el perfecci onami ent o de su
capaci dad naval y militar en estos aos. Al beroni i ntent convencer a los mona r
cas de que Espaa t ena que ser una pot enci a naval ms que mil it ar y de que no
pod a part i ci par en una guerra cont i nent al sin Franci a. Int ent act i var arsenales
y astilleros y como est aba an pendi ent e la const rucci n de una flota nacional
proyect la compr a de barcos y de pert rechos navales a Hol anda, Hambur go,
Gnova, Rusia y la Compa a del Mar del Sur. Se const ruyeron fundi ciones en
en Pampl ona, las fbricas de armas del Pas Vasco comenzar on a t r abaj ar y se
33. Bubb Dodington a Stanhope, 6 de julio de 1716, en Coxe, Memoirs o f the Kings o f
Spain, II, pp. 241-243; para una versin ms completa, vase Bubb Dodington a Stanhope.
3 de junio de 1716, PRO, SP 94/85.
34. Bubb Dodington a Methuen, 11 de enero de 1717, PRO, SP 94/86.
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crearon nuevas fbri cas que pr oduj er an equi pami ent o naval y militar. Al mismo
t i empo, se reforz el recl ut ami ent o de t ropas, incluso en Cat al ua y Ar agn. 35
Todo depend a de dos condi ci ones bsicas, la mej or a de la si t uaci n financiera
y el comercio con las Indias. Par a consegui r mayores ingresos, Al beroni decret
recortes en el gast o pbl ico, sin que escaparan a esa medi da la casa real y sus
tropas; grav con impuestos a la Iglesia e increment las imposiciones sobre los in
dividuos de mayor riqueza y sobre la venta de cargos. Consi deraba que era nece
sario reorganizar el comercio con las Indias y analiz con los comerciantes las
formas y procedimientos para hacerlo; y de no haber sido por la cuestin italiana,
se habra apresurado a hacer frente al cont rabando francs e ingls en Amri ca. 36
Las medi das decret adas por Al beroni en 1717 no f or maban part e de un
progr ama de refor mas a largo plazo. Fundament al ment e est aban dirigidas a
i ncrement ar los recursos del Est ado para una accin i nmedi at a y en part i cul ar
para fi nanciar las expediciones a Cerdea y a Sicilia. Sin duda, tena reservas
respecto a la expedicin de Cerdea, que era compl ement ari a de la conqui st a de
Sicilia, pero, ci ert ament e, se i dent i fi caba con la poltica ital iana de la reina y
est aba orgul loso de haber consegui do poner 300 barcos, 33.000 sol dados y 100
piezas de artillera a su servicio. En defi nit iva, t odo ello no fue ms que una
prdi da de t i empo y de di nero y Espaa no pod a j act arse de haber consegui do
nada despus de dos aos de terribles esfuerzos. 37
En cuant o al rey, t uvo escaso cont act o con el gobi erno dur ant e los aos de
Al beroni . En 1717-1718, Felipe era un enf er mo, ai sl ado en su habi t aci n y
obj et o de ext raas aluci naciones, si tuaci n que sirvi para i ncrement ar el poder
de Isabel Farnesi o y de Al beroni y par a reforzar las esperanzas del part i do
espaol . Al beroni observaba la si tuaci n at ent ament e, viendo en la condici n
del monar ca s nt omas de l ocura y consi derando que una de las causas de la
enfermedad era la t ol eranci a de la reina ant e sus apetenci as maritales: su i ndul
gencia es di gna de pena, por que le ama t i ernament e, y sufre con un val or del
que no han hecho gala los mayores mr t i r es. 3* El rey hizo t est ament o, asi gnan
do a Farnesi o y a Alberoni la presidencia del gobi erno de regencia en caso de su
muert e o i ncapaci dad. La oposi cin reacci on i nmedi at ament e, consi derando
que esa decisin si gnificaba que se cont i nuaba excl uyendo a los ari st crat as. El
ao 1718 fue un ao de conspi raci ones. La pr i mer a de ellas, de inspiracin
francesa, consi st i en un i nt ent o de recl ut ar a un grupo de descont ent os encabe
zados por el duque de Veragua, el conde de Agui l ar y el conde de las Torres,
que ocupar an el poder a la muert e del monar ca, se deshar an de Isabel Farnesi o
y de Alberoni y const i t ui r an una j unt a para gober nar dur ant e la mi nor a del
nuevo rey en al i anza con el duque de Orl eans, regente de Franci a y hroe de los
ari st crat as. El conde de Agui l ar ide una vari ant e de ese plan, que consi st a en
capt ur ar al pr nci pe de Ast uri as y gober nar en su nombre, mant eni endo prisio
neros al rey y a la reina en un palaci o real seguro. Ot r o grupo de nobles, que
const i t uyeron la l l amada j unt a chica, conspi raron si mpl ement e par a liberarse de
35. Coxc, Memoirs o f the Kings o f Spain, II, pp. 287-289.
36. Armstrong, Farnese, pp. 102-103.
37. Sobre la poltica exterior de Alberoni, vase infra, pp. 120-121.
38. Alberoni, 8 de enero de 1718, en Armstrong, Farnese, p. 109.
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EL GOB I E R NO DE F E L I P E V 75
Al ber oni . 39 Ni nguno de esos pl anes poco factibles sirvieron par a i ncrement ar la
credi bil idad de los ari st crat as ni la de la di pl omaci a francesa y por el moment o
Al beroni cont i nu en su puest o. Per o est aba comenzando a ser i mpopul ar y, lo
que era ms peli groso para l, empezaba a fracasar en sus proyect os.
La posicin de Al beroni era ambi gua. Si parec a act uar como secretario de
Est ado o Pr i mer Mi ni st ro, no era medi ant e la promoci n insti tuci onal sino
gracias al favor de los monar cas, de quienes t en a una dependenci a. Los cambi os
admi ni st rat i vos i nt roduci dos por regmenes ant eri ores la i nst auraci n de los
ministerios e i nt endenci as cont i nuar on con Al beroni , aunque ste no fue direc
t ament e responsabl e de ellos, dedi cndose a la poltica i nt ernaci onal y a conse
guir refuerzos par a la guerra. En un sent i do, const i t uy una mej or a respecto a
los consej eros franceses, que i nvari abl ement e hab an servido a dos seores, Fr an
cia y Espaa. Al beroni estuvo ni cament e al servicio de los monar cas espaoles.
Por desgracia, no pudo consegui r par a ellos los xitos que deseaban, especi almen
te en Italia. Adems, su poltica exterior provoc a Ingl at erra y Franci a, desen
caden diversas invasiones de Espaa y de sus cost as y t er mi n con los aliados
sol i ci t ando la expulsin de Al beroni como condi ci n para la paz. Los monarcas
se convenci eron de que t endra que marcharse, renegaron cobardement e de l, y
el 19 de di ci embre de 1719 le dest i t uyeron. Al beroni no tena ot r a base de poder
fuera del palacio real. Abandon Espaa por la carret era de Ar agn, llevndose
con l un puado de j oyas y de pl at a y una serie de document os, accesorios
indispensables de un mini stro dest i t ui do.
La cada de Al beroni dej un vaco de poder que fue l l enado, aunque no
compl et ament e, por Jos de Gr i mal do, un vasco rechoncho que se suj et aba el
est mago con las manos cuando habl aba y que se vea obl i gado a s opor t ar las
mofas de Isabel Farnesi o. Gr i mal do hab a inici ado su vida poltica como bur
crat a de escasa consi deraci n con Orry y Amel ot , ascendi endo a t areas ms
elevadas a part i r de 1713, hast a llegar a ocupar ahor a la secret ar a de Est ado.
Un grupo de mi ni st ros secundari os a sus rdenes hi spani zaron el gobi erno, pero
no eran mi embros de la al t a ari st ocraci a y pr ont o se convi rt i eron en bl anco de la
pr opaganda de los grandes, como hab a ocur r i do ant er i orment e con los ext r an
j eros. Por ot r a part e, el confesor del rey, el padr e Daubent on, quien por su
proxi mi dad al rey y por su diligencia ejerca una consi derabl e i nfluencia en el
gobi erno, col abor est rechament e con Gr i mal do. 40 Daubent on muri en agost o
de 1723 y fue sust i t ui do por el padre Bermdez, un j esu t a, que adems de ser
espaol posee la condi ci n universal de su ext r aor di nar i a capaci dad, cul t ura y
pi edad. 41 Pero si el gobi erno era estable, careca de iniciativa y de ideas y la
burocraci a cay en un est ado de parlisis. Tambi n los monar cas daban mues
t ras de una gran pasi vidad y se ret i raron progresi vament e al nuevo palaci o de
San Il defonso, cerca de Segovia, no par a t r abaj ar ms adecuadament e sino
literalmente para apar t ar se de las decisiones:
39. Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, II, p. 302; Alfonso Danvila, El reinado
relmpago. Luis I y Luisa Isabel de Orlens (1707-1742), Madrid, 1952, pp. 106-111.
40. William Stanhope a Earl Stanhope, I de julio de 1720, PRO, SP 94/89.
41. William Stanhope a lord Carteret, 9 de agosto de 1723, PRO, SP 94/92.
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76 EL S I GLO XVI l l
Sus Maj est ades Cat l i cas estn t odav a en San Il defonso, l ugar que mant i ene
muy escasa comuni caci n con Madr i d, no per mi t i ndose a ni nguna per sona de
aqu que se acer que a aquel lugar, baj o ni ngn pret ext o, y las cart as escritas desde
Madri d pa r a las Indias casi reciben respuest a t an pr ont o como las que se env an a
San I l defonso, de f or ma que dur ant e esta r et i r ada de la cort e el car go de di pl om
tico ext r anj er o aqu puede ser consi derado casi como una si necur a. 42
D i i LA I NERCI A A LA ABDI CACI N
Espaa comenz el ao 1724 en un est ado de gran conmoci n. El 10 de
enero, Felipe V abdi c en favor de su hijo, Luis. En una vida domi nada por un
compor t ami ent o ext rao, este fue tal vez el act o ms ext rao de t odos y Eur opa
se asombr no menos que Espaa al ver que el nieto de Luis XIV, que a la
sazn cont aba 40 aos, y sobre t odo Isabel Farnesi o que slo t en a 31, renunci a
ban al poder en favor del pr ncipe de Ast uri as, de 16 aos de edad. De i nmedi a
t o comenzar on las especulaciones sobre la mot i vaci n de los monar cas. Felipe V
explic su decisin refi ri ndose a su desilusin con la vani dad del mundo y a su
agot ami ent o despus de 23 aos de guerra, enfermedad y tribulaciones:
He resuel t o, despus de un madur o y di l at ado examen y de haber l o bien
pensado, de acuer do, con consent i mi ent o y de conf or mi dad de la rei na, mi muy
car a y muy amada esposa, ret i rar me de la pesada carga del gobi erno de esta
monar qu a, par a pensar ms libre y des embar azado de ot r os cui dados, slo en la
muert e, el t i empo o los d as que me rest aren de vida, a fin de soli cit ar el asegur ar
mi sal vaci n, y adqui r i r ot r o y ms per manent e rei no. 4'
Al parecer, esa idea se le hab a ocurri do por pri mera vez a Felipe en agost o
de 1719 dur ant e la guerra con Franci a; la pl asm en el papel el 27 de j ul i o de
1720, como una promesa sol emne, renovada al menos en tres ocasiones, y la
mant uvo en secret o, secreto compar t i do tan slo con su esposa y con su confe
sor . 44 La mot i vaci n religiosa no era la ni ca explicacin que daban los cont em
porneos. San Felipe, que acept la mera razn de esp ri t u de Felipe V,
menci on t ambi n los rumores que ci rcul aban, l a cual t uvi eron en las cort es del
Nort e y en al gunas de Italia por poltica y no espi rit ual, adel ant ndose a creer
que era para habi l i t arse a la Cor ona de Franci a en caso de la muert e de
Luis XV. 4' Por supuest o, hab a renunci ado a sus derechos al t r ono de Franci a
en 1712. Per o consi deraba vlida una renunci a que haba real izado somet i do a
una cierta presi n? Acaso no hab a most r ado si empre una predileccin por
Franci a, un deseo de r et or nar y gober nar en su pas nat al ?4*
42. William Stanhope a lord Cart eret, 20 de diciembre de 1723, PRO, SP 94/92.
43. Abdicacin, 10 de enero de 1724, en San Felipe, Comentarios, p. 351; Baudrillart,
Philippe V et la cour de France, II, pp. 590-591; Jacinto Hidalgo, La abdicacin de Felipe V,
His pania, 22, 88 (1962), pp. 559-589, esp. pp. 565-566.
44. Baudrillart, Philippe V et la cour de France, I, pp. 558-564, 568.
45. San Felipe, Comentarios, pp. 352-353.
46. Memoirs o f the Duc de Saint-Simon, III, p. 358; Coxe, Memoirs o f the Kings o f
Spain, III, pp. 50-54.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 77
Si los argument os religiosos provocaban escepticismo, la explicacin polti
ca era un conj unt o de simples conj et uras. Felipe V era un hombr e ment al ment e
per t ur bado, cuya conduct a no era estable ni coherent e. Su enfermedad mental,
que adopt aba la f or ma de una mel ancol a aguda y de escrpul os religiosos, le
llevaba a pensar que era i ncapaz de gobernar correct ament e. Por ello, se sinti
obl i gado a apar t ar se y a vivir una vida de ret i ro pr epar ndose par a la vida
et erna. Como subr aya San Felipe, el Rey padec a sobre pr of undas melancolas
una debil i dad de cabeza que le era i mposible la grave y cont i nua aplicacin de
Govi erno de t an bast o Imperi o. Al parecer, crea que el j oven e i nexperto Luis
era capaz de gobernarl o. El 19 de enero, Luis I fue procl amado rey de Espaa
en el Escorial, en una escena emot i va ant e t oda la corte. Ese mi smo da recibi
una cart a de su padre, ms rica en cont eni do pi adoso que en sabi dur a prctica,
exhort ndol e a t ened si empre del ant e de vuestros oj os los dos Sant os Reyes,
que son la gl oria de Espaa y Franci a, San Fer nando y San Lui s. 4'
La pri mera reaccin en Espaa fue de enorme sat isfaccin. Ese act o signi
ficara el fin de la influencia y la t utel a francesa, ital iana y ext r anj era en general.
Espaa podr a volver a gobernarse a s misma mi r ando por sus propi os i ntere
ses. Luis I era el dolo de la ari st ocraci a y del par t i do espaol , su cami no hacia
el poder. Par a el puebl o, era j oven, beni gno, t ot al ment e espaol , el bien a ma
do. La verdad no era t an idlica pero t odav a se i gnoraba. Por supuest o, Felipe
no hab a consul t ado al puebl o, ni siquiera en un sent i do l imit ado; del i berada
ment e hab a omi t i do convocar a las cort es, una institucin nada adecuada en
una poca absol ut i st a. Los ari st crat as, los prel ados y el puebl o acept ar on el
proceso const i t uci onal , o su t ot al inexistencia. Per o pr ont o se l evant aron sospe
chas y los esp rit us se al ert aron cuando se conoci eron las ci rcunst anci as polticas
de la abdi caci n. Hab a cambi ado algo?
Fue esta una abdi caci n esprea. Felipe asign a Luis una j unt a compues
t a de los Mi ni st ros y personas, que e j uzgado conbeni ent es seal ar os. 48 A su
frent e se hal l aba Luis de Mi raval , presi dent e del Consej o de Cast il la, ant i guo
di pl omt i co de escaso t al ent o y cri at ura de Gr i mal do, y Juan Bauti st a Or endai n,
ot r a medi ocri dad t ambi n dependi ent e de Gr i mal do y que fue nombr ado mi ni s
t ro de Asunt os Exteri ores. En cuant o a Gr i mal do, permaneci j unt o a Felipe en
San Il defonso, como su pri ncipal consej ero, supervi sando estos y ot ros nombr a
mient os y cont r ol ando el nuevo Gobi erno. El rey ni o, al t o, de tez bl anca y pelo
rubi o, y ami st oso con t odo el mundo, no hab a recibido una buena educaci n y
slo est aba pr epar ado para escuchar a los mi ni st ros y no par a nombr ar l os . 4g
Nadi e fue engaado: la aut or i dad t odav a reside en el seor Gr i mal do, que ha
descubi erto el art e par a conservarl a, nombr ando a unas personas que tienen
respect o a l una dependenci a casi necesari a. 50 Gobi erno a di st anci a, este era el
significado de la abdi caci n, y el escepticismo aument cuando comenzar on a
llegar a Madri d noticias de los eremit as de San Il defonso. La Gr anj a no era
47. San Felipe, Comentarios, pp. 353-354; Felipe V a Luis I, 14 de enero de 1724, en
Danvila, El remado relmpago, p. 211.
48. Citado por Hidalgo, La abdicacin de Felipe V, p. 583.
49. Danvila, El reinado relmpago, pp. 130-137.
50. Keene a Walpole, 28 de enero de 1724, PRO, SP 94/92.
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78 EL S I GLO XVI I I
un retiro aust ero sino un magn fi co pal aci o, const rui do rpi dament e y con un
enorme gast o en los aos ant eri ores a la abdi caci n, con unos bellsimos j ar di
nes, monument o a la nost algi a de Franci a. La oraci n y la pi edad eran la
acti vidad permanent e, pero exigan un ambi ent e adecuado y un presupuest o. La
Gr anj a ya hab a cost ado 24 millones de pesos y an no hab a si do acabado. En
la abdicaci n se hab an est i pul ado unos ingresos de 600.000 escudos anual es y se
r umor eaba que Felipe se hab a llevado consigo cuant o quedaba en el t esoro real
ant es de su mar cha. Los ant i guos monar cas, ya i mpopul ares, eran ahor a sospe
chosos, se cuest i onaban sus razones, se l ament aba su compor t ami ent o y, mi en
t ras, en Madri d el rey ttere era una molest ia t ant o par a el par t i do espaol como
par a la pobl aci n. Est aba pr epar ado par a el cargo? Acaso est aba i nt eresado
en l?
Como es lgico pensar, Luis I t ena ot ras preocupaci ones. En enero de 1722
y en inters de la ami st ad con Franci a hab a si do uni do en mat r i moni o, cuando
t ena 14 aos, con Luisa Isabel de Orl eans, dos aos ms j oven, t est aruda y
mal educada y cuyas rabi etas adolescentes eran signos de una ment e tristement e
per t ur bada. Los monarcas espaol es la i nspecci onaron at ent ament e a su llegada,
sospechando que era sifiltica como consecuencia de los pecados de su padre, el
duque de Orl eans, bien conoci do en Espaa por su l ibertinaje dur ant e la Guerra
de Sucesin. El embaj ador francs se sinti t erri bl ement e mort i fi cado por la
insistencia del monar ca en que el mat r i moni o no se consumar a hast a t ranscurri
dos quince meses. 51 De hecho, pas un ao ant es de que los recin casados
comi eran en la mi sma mesa, 18 meses antes de que durmi eran j unt os y algn
t i empo ms ant es de que consi gueran consumar el mat r i moni o. 52 El embaj ador
bri t ni co af i r m que en la cort e, en el Escori al, rei naba una gran alegra en
razn de que el mat ri moni o del prncipe de Ast uri as se ha consumado en el
dci mo oct avo mes. La parej a de recin casados parece bien aveni da. 53 Su
satisfaccin no fue dur ader a. Desde enero de 1724, la ocupaci n de Luis I no
fue t ant o la de gober nar Espaa como la de cont r ol ar a su capri chosa esposa,
que no se compor t aba como una reina sino como una adolescente al bor ot ada,
que i gnoraba a su mari do, j ugaba con las doncell as y corr a desnuda por el
palacio. -4 Mi ent ras t ant o, Espaa era gober nada desde San Il defonso y admi ni s
t r ada por la burocraci a. Fue una experiencia breve pero singular. En el verano
de 1724, Luis cont r aj o la viruela y muri el 31 de agost o a la edad de 17 aos y
despus de haber permaneci do ocho meses en el t r ono. Luisa Isabel permaneci
leal ment e a su l ado dur ant e la enfermedad.
En el moment o de la abdi caci n se hab a previsto el acceso al t r ono de
Fernando, segundo hi jo de Felipe y de Mar a Luisa de Saboya, en el caso de que
Luis mur i er a sin descendenci a. Per o la renuenci a de Felipe a renunci ar a toda su
soberan a dur ant e el rei nado de Luis y la decisin de Isabel Farnesi o de reasumi r
el poder r odeaban de i ncert i dumbre la si t uaci n. Cuando parec a que Isabel
51. William Stanhope a lord Carteret, 20 de enero de 1722, PRO, SP 94/91.
52. Danvila, El reinado relmpago, pp. 194-196.
53. William Stanhope a lord Carteret, 22 de agosto de 1723, PRO SP 94/92.
54. Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, III, p. 70; Danvila, El reinado relmpago,
pp. 303-312.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 79
Farnesi o hab a convenci do a su vacilante esposo de que deb an ret ornar al
poder, se encont r ar on, i nesperadament e, frente a una oposi cin uni da. Un sec
t or de opi ni n consi deraba a Felipe i ncapaz de gober nar y se opon a a un nuevo
per odo de domi ni o de Isabel Farnesi o; los ari st crat as y el part i do espaol
consi deraban a Fer nando, que a la sazn cont aba once aos, como el heredero
legtimo y esperaban beneficiarse de una larga mi nor a con una regencia ari st o
crt ica. Por ot r a part e, la oposi cin en el seno del est ament o clerical, incluidos
los jesuit as del colegio i mperi al, una part e del clero regular y una serie de
t el ogos, consi deraban que una promesa sol emne era irrevocable, i nvocando tal
vez un ar gument o religioso par a un obj et i vo poltico. El Consej o de Castilla
emi t i una opi ni n ambi gua. 55 Una j unt a de t el ogos det ermi n que en conci en
cia Felipe no pod a recuperar el t r ono y que deb a f or mar un gobi erno de
regencia y un Consej o de Est ado. Felipe, exasperado, se pr epar par a regresar a
San Il defonso, af i r mando que no acept ar a ni la cor ona ni la regencia. En ese
moment o, Isabel Farnesi o, secundada por el embaj ador francs, decidi pasar a
la accin; i nst aron a Felipe a enfrent arse a esos bri bones t el ogos y conven
cieron al nunci o papal para que el abor ara un razonami ent o j ust i fi cando la r up
t ur a de un j ur ament o. Tambi n se pidi al Consej o de Castilla que reconsi derara
su opi ni n, concl uyendo en est a ocasi n que la abdi caci n ya no era vlida
por que Fer nando no t ena la edad ni la condi ci n par a acept ar el t rono. As,
Felipe se dej convencer y el 6 de sept i embre de 1724 fi rm el decret o por el cual
volva a ocupar el t r ono y sacri fi caba su bi enestar personal a la felicidad de sus
sbdi tos.
El ret orno de Felipe V signific la derrot a del part i do espaol y su ident i fi
cacin abi ert a como un par t i do de oposi cin. Ahor a tena una poltica, la falta
de legitimidad del rey, y una fi gura, el prncipe de Asturi as. El j oven Fer nando
se convirti i nconsci ent ement e en hroe de los ari st crat as y en cabeza visible del
par t i do espaol , que ahor a pas a aut odenomi nar se part i do fernandi no. Los
vencedores eran la reina y los franceses, que al rescat ar a Felipe V se hab an
apoder ado nuevament e de l. Los puest os clave eran el presi dente del Consej o
de Castilla, los secret ari os de Est ado, Guer r a y Haci enda y el confesor real. La
reina necesitaba cont r ol ar esos nombr ami ent os si quer a gobernar. Por ello, se
pr oduj o una depuraci n en la admi ni st raci n. Consej eros, t el ogos, sacerdot es,
t odos cuant os se hab an opuest o al ret orno de Felipe o se negaron a seguir la
lnea oficial, fueron despedi dos. Miraval fue sust i t ui do como presi dent e del
Consej o de Cast il la por Juan de Herrera, obi spo de Sigenza; el padre Berm-
dez fue sust i t ui do por el padre Robi net , Gr i mal do volvi al puest o de secretario
de Est ado y t ambi n Or endai n se i ncor por a la admi ni st raci n. As comenz el
prol ongado segundo rei nado de Felipe V. Su compor t ami ent o no fue ms
racional que ant es y t odav a permi t a la necesi t aba a Isabel Farnesi o que
gobernara. Sin embar go, sta no era mucho ms capaz de hacerl o que el propi o
Felipe. Carent e de conoci mi ent os y de capaci dad de j ui ci o, t ambi n ella necesi
t aba un ment or poltico, un favori t o, un segundo Al beroni . Hab a una persona
que pod a desempear ese papel.
Johann Wil helm, bar n de Ri pperd, era ot r o avent urero ext ranj ero, en
55. San Felipe, Comentarios, p. 362.
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80 EL S I GLO XVI I I
este caso hol ands, que lleg a Espaa como di pl omt i co y que consigui que
darse gracias a su t al ent o. Ri pperd era un aut nt i co est afador que present aba
un rost ro acept abl e ant e el mundo, cambi aba de religin t an frecuent ement e
como sus soberanos y que hizo carrer a por que sab a ofrecer sol uciones rpi das.
Ya hab a consegui do grandes vent aj as de Al beroni y del embaj ador bri t ni co en
Madri d, pero sus vctimas ms di sti nguidas fueron los monarcas espaoles. At r a
j o la atenci n de stos cuando era superi nt endent e de la real fbri ca de Gua da
l aj ara, para la cual i mpor t , en 1718, a un grupo de art esanos hol andeses que
produc an paos de baj a cal i dad con prdi das par a la fbri ca. Luego fue nom
br ado jefe de t odas las fbri cas reales. En 1724 crey llegada su gran opor t uni
dad cuando la coyunt ur a de un gobi erno dbil y un impasse de la poltica
exterior despus de la crisis de abdi caci n le permi t i i nt roduci rse en la corte.
Una serie de i nformes, rel aci onados con proyect os de refor mas i nternas, de
reorgani zacin del t esoro y de expansi n del comerci o de las Indi as, le permi t i e
ron congraci arse con Isabel Farnesi o. Conoc a su gran debi l i dad, la obsesi n de
consegui r t r onos par a sus hijos, y j ug con ese fact or, apunt ando la posibilidad
de obt ener la cor ona imperial par a el hi jo mayor de Isabel, Carl os. Nada i mpor
t aba que Aust ri a fuera un enemi go decl arado de Espaa y que ni siquiera
hubi era reconoci do a Felipe V y t ampoco el hecho de que las pot enci as europeas
seran al ert adas por esa uni n. Ri pperd vendi la idea a Isabel Farnesi o y fue
envi ado a Viena en una misin confi denci al , negoci ando all un t r at ado entre
Espaa y el Imperi o cl arament e desfavorabl e par a Espaa y provocat i vo para el
resto de Eur opa y en el que, de hecho, slo fi guraba una vaga promesa de
conceder a Carl os la mano de una de las hijas del emperador.
El t r at ado de Viena revol uci on a Eur opa dur ant e los seis aos siguientes. 56
Er a especialmente odi oso par a Gr an Bret aa, como lo era Ri pperd. El embaj a
dor ingls en Madr i d, William St anhope, no pod a compr ender cmo una
persona de t an negat i va personal i dad pod a persuadi r a unos enemi gos tan inve
t erados par a que sol vent aran sus di ferenci as. ' 7 St anhope no acept aba que la
explicacin que crea t odo el mundo, el resent i mi ent o espaol cont r a Franci a
por r omper el proyect ado mat r i moni o ent re Luis XV y la i nfant a espaol a Ma
ra Ana Victoria, fuera la aut nt i ca razn, por que Ri pperd fue envi ado a Viena
en novi embre de 1724, mucho ant es de que se suspendi era la boda en marzo de
1725. Desde su punt o de vista, la responsabi l i dad i ncumb a ni cament e a la
reina: la reina decidi por s sola el l ti mo t r at ado con el emper ador ; es
razonabl e suponer que prefi ri los intereses de su propi o hi jo a los del prncipe
de Ast ur i as. ' 8
El xito que Ri pperd af i r maba haber consegui do en Viena t ena i mpl icacio
nes polticas en Espaa:
En el moment o presente, est a cor t e est pl enament e gober nada por las i nst ruc
ciones que recibe de Ri pper d (al cual , es absol ut ament e ci ert o que el rey de
56. Sobre las implicaciones de estos acontecimientos en la poltica exterior, vase infra,
p. 121.
57. William Stanhope a Newcastle, 11 de abril de 1726, PRO, SP 94/92.
58. William Stanhope a Newcastle, 22 de junio de 1725, PRO, SP 94/93.
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EL GOBI E RNO DE F ELI P E V 8]
Espaa ha pr omet i do la direccin pl ena de t odos los as unt os a su regreso) que es
un enemi go decl ar ado de Gr i mal do, que no sl o carece de la ms m ni ma cr edi bi
lidad y aut or i dad aqu , sino que i ncl uso se le mant i ene al margen de t odo cuant o
ocur r e . . . Aunque t odav a ocupa su puest o de secret ari o de Est ado, est t ot al ment e
excl uido de la direccin y de los asunt os secretos; sin embar go . . . el rey t odav a
siente hacia l un ci erto af ect o, que i mpide que la rei na se libre de l . 59
De pr ont o, t oda la poltica espaol a comenz a girar en t or no al Imperi o
aust r aco: rei naba el opor t uni smo y el principal opor t uni st a est aba di spuest o a
recl amar su recompensa:
Los espaol es 110 ti enen consej o que les asi st a ni t ampoco un principio estable
en el que apoyar se, de maner a que las nuevas represent aci ones del ext eri or cambi an
sus int enci ones; Or endai n, un hombr e pompos o sin peso especfico, y el confesor
de la rei na, t ot al ment e est pi do, j un t o con Ri pper d son los punt al es de la mona r
qu a espaol a. El mar qus de Gr i mal do per manece en Madri d, hast a que el rey le
de nuevas i nst rucci ones, y es seguro que su inters ser i nsi gnificante hast a que esta
cor t e t enga ms experi enci a sobre la de Vi ena. 60
Cuando Ri pperd regres de Viena, en di ci embre de 1725, fue reci bido con
embel esami ent o por los reyes, que le si t uaron al frente del gobi erno. St anhope
consi der que habl aba con gran i mpert i nenci a e i nsolenci a, seguro de su
nombr ami ent o como secretario de Est ado:
Gobi er na aqu de maner a t an absol ut a como lo hiciera ant es el cardenal
Al beroni y aunque no tiene t t ul o de pri mer mi ni st ro ( denomi naci n a la que el rey
de Espaa tiene una gran aversi n y que nunca se ot or g al cardenal ) con el de
secret ari o de Est ado, y sin est ar al frent e de ni ngn depar t ament o, dirige t odos los
dems y el resto de la monar qu a es paol a. 61
En los pri meros das de enero de 1726, este i nsensat o, como le l l amaba
St anhope, hab a est ableci do su aut or i dad en Espaa, consciente de su ai sl ami en
t o, de su t otal dependenci a de los monarcas y de la cada vez ms fuert e oposi
cin. Gr i mal do fue conf i nado a ocuparse de los asunt os de Italia y Port ugal ;
Orendai n, ahor a marqus de la Paz, a Justi cia, y Ri pperd se hizo' cargo de las
secretaras de Mar i na y de Indias. Si el rey y la reina se hab an dej ado engaar,
no ocurr a lo mi smo con el resto de Espaa y muy pr ont o los espaol es comen
zaron a expresar su ira cuando el avent ur ero se dedi c a qui t ar o di smi nuir las
pensiones, supri mi r la secretara de Mari na, hacer dar cuent a a los admi ni st r a
dores de renta reales y a los que hab an pose do empl eos en Indias de la mal a
admi ni st raci n de sus caudales ... reunir en s Ri pperd casi t oda la aut or i dad,
ant es dividida ent re varios mini st ros. Esta novedad hizo cl amar a muchos. 62 La
poltica de Ri pperd no fue reformi st a, sino que const i t uy un i nt ent o desespe-
59. William Stanhope a Townshend, Segovia, 22 de juni o de 1725, PRO, SP 94/93.
60. Keene a Charles Delafaye, Segovia, 5 de septiembre de 1725, PRO, SP 94/93.
61. William Stanhope a Townshend, 27 de diciembre de 1725, PRO, SP 94/93.
62. J. del Campo-Raso, Memorias polticas y militares para servir de continuacin a los
Comentarios del marqus de San Felipe, ed. C. Seco Serrano, BAE, 99, Madrid, 1957, p. 382.
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82 EL S I GLO XVI I I
r ado de i ncrement ar los ingresos par a pagar los ingentes subsidios promet i dos en
el t r at ado de Viena. Todo el edificio se hundi cuando se vio con cl ari dad que
no pod a consegui r el Imperi o par a Espaa, que no pod a pagar a los aust r acos,
que era i ncapaz de evitar la host i l i dad ent re Ingl at erra y Franci a, en definitiva,
que no pod a cumpl i r sus falsas promesas.
Se encuent r a ( como consecuenci a de la condi ci n r ui nosa de las rent as de Su
Maj est ad Cat l i ca y de la i nt er rupci n t ot al de t odo cr di t o pbl i co por la descon
fi anza que i nspi ra a t oda la humani dad) absol ut ament e i mposi bi l i t ado no slo de
envi ar las sumas est i pul adas par a el emper ador sino incluso de hacer frent e a los
servicios habi t ual es en t i empo de paz sin la ayuda de la fl ot a y de los gal eones, que
en caso de guerra cor r en peligro de caer en ot r as manos . . . Ti ene como i nvet erados
enemi gos no slo a t odos los dems mi ni st ros si no a t oda la naci n espaol a, a la
que se ha hecho odi os o ms alia de lo que pueda i magi narse, y t ampoco le resulta
agr adabl e al pr opi o rey, si endo su nico apoyo y prot ecci n el favor de la r e i n a /
Sbi t ament e, t odo hab a t er mi nado. El 14 de mayo por la t arde, el barn
de Ri pperd, que se hab a convert i do en duque y grande de Espaa, fue dest i t ui
do de t odos sus cargos con una pensi n generosa. Su mayor t emor eran ahor a
sus enemigos y los insultos del popul acho. Busc refugio en la embaj ada
bri t ni ca, af i r mando que su vida est aba en peligro y que sus enemi gos le pi saban
los t alones. Las aut or i dades or denar on el acor donami ent o de la calle y el 24 de
mayo, a pesar de las prot est as de St anhope, fue arrest ado y encarcel ado en el
Al czar de Segovia, de donde escap al gunos meses ms t ar de. 64
Despus de los excesos de Ri pperd, el nuevo gobi erno tena una gran
solidez. Los dos hermanos Pat i o recibieron i mport ant es ministerios, el marqus
de Cast el ar el de Guer r a y Jos Pat i o el de Indi as y Mari na; Gr i mal do cont i nu
al frente del de Asunt os Exteriores, pero el mini sterio clave que t en a que t r at ar
con la cort c de Viena fue at r i bui do al marqus de la Paz, cuya poltica pr oi mpe
rial const it u a, par a muchos esp rit us crticos, una nada agradabl e cont i nuaci n
del pasado y un recuerdo de que la ca da de Ri pperd no lo hab a cambi ado
t odo. Cambi , de hecho, al guna cosa? Los subsidi os seguan fl uyendo a manos
llenas hacia Viena, la monar qu a est aba t odav a t erri bl ement e debi l i t ada, la
reina no hab a hecho act o de contri ci n y el rey est aba loco. Felipe V vivi los
aos 1724-1726 en un est ado de conmoci n, i ncapaz de ejercer un cont rol total
de los acont eci mi ent os y de su propi a persona, y a medi ados de 1726 sufri un
nuevo acceso de l ocur a. 6' Se af i r m que el j oven prncipe de Ast uri as, herede
ro del t r ono, cri t i caba abi er t ament e las acciones del rey y de la reina, que desde
su punt o de vista eran
63. William Stanhope a Newcastle, 11 de abril de 1726, PRO, SP 94/94.
64. William Stanhope a Newcastle, 13 de mayo y 25 de mayo de 1726, PRO, SP 94/94.
Ripperd pas algn tiempo en Inglaterra, pero finalmente se dirigi al norte de frica, donde,
convertido al Islam, segn se afi rmaba, dirigi tropas moras contra Espaa, siendo herido en la
lucha; muri en Tetun en 1737 en una msera condicin; Sabins a Keene, 6 de noviembre de
1737, sir Benjamin Keene, The Private Correspondence o f Sir Benjamin Keene, KB, ed. sir
Richard Lodge, Cambridge, 1933, p. 10.
65. William Stanhope a Newcastle, 2 de julio de 1726, PRO, SP 94/94.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 83
dest ruct i vas par a sus intereses y par a los de la mona r qu a espaol a y real i zadas por
la reina con el ni co mot i vo de consegui r la pr omoci n de sus hij os . . . Pues el
prncipe es muy i nt eli gente pero ti ene un espritu i nqui et o, y al canzar la mayor a
de edad dent r o de dos meses. Es evi dent e que esas ideas que un d a le i nfundi er on
pueden llevarle a pensar en t omar el gobi er no en sus manos por consi derar que le
pert enece por der echo en razn de la abdi caci n de su padr e. 66
Sin duda, era el partido fernandi no el que as habl aba, pero esto indica que 25
aos despus de haberse introduci do la nueva dinasta, Espaa esperaba todava
una mano que la guiara. La farsa de la abdicacin de 1724, la meterica ascensin
de Ripperd, la desorientacin de la poltica espaola y la crisis de 1724-1726
desacreditaron a la monarqu a y debilitaron al gobierno. Asimismo, permitieron
a Isabel Farnesio alcanzar un nuevo cnit de poder. En septiembre de 1726 con
venci al monarca para que destituyera a Gri mal do y al padre Bermdez, a los
que consideraba favorables a Gran Bretaa y Francia respectivamente.67 Stanhope
crea que el rey no poda resistirse a la poltica proimperial y antibritnica de la
reina, consi derando la violencia del t emperament o de la reina y sus opiniones
actuales y el poder absol uto que ejerce sobre l, sobre el que ha dado perfecta
muestra y prueba convincente al obligarle a apart ar de su servicio a las dos nicas
personas por las que es bien sabido que senta verdadero afect o. 68 Este episodio
nos permite vislumbrar los entresijos del gobierno espaol y revela que no todos
los ministros espaoles eran un cero a la izquierda, que la poltica an tena una
cierta importancia y que la reina tena que esforzarse para imponer su voluntad. Al
mismo tiempo, incluso en el decenio de 1720, el talento, por oposicin al simple
favoritismo, consegua imponerse y triunfar. Tras la cada de Grimaldo, Francisco
Arriaza fue destituido, sustituyndole como secretario de Hacienda Jos Pat io,
que ya era secretario de Indias. Una nueva et apa estaba a punt o de comenzar.
P a t i n o y s u s s u c e s o r e s
La pr omoci n de Pat i o puso fin al domi ni o de los avent ureros ext ranj eros
en el gobi erno de Felipe V. Pat i o era un aut nt i co mi ni st ro naci onal , un pr o
duct o de la elite burocrt i ca espaol a, que hab a al canzado los niveles ms
elevados de la admi ni st raci n en la Guer r a de Sucesin, haci endo su carrera al
servicio del nuevo absol ut i smo y demos t r ando que en el Est ado borbni co hab a
espacio para el t al ent o. Con ant er i or i dad a 1726, el gobi erno de los Borbones no
hab a supuest o un avance not abl e con respecto a los l ti mos Aust ri as. Ms an,
en al gunos aspect os hab a supuest o un ret roceso. Los diez aos siguientes, la
dcada de Pat i o, permit ir a a los espaol es saber si los Borbones eran un
progreso o una carga.
Pat i o naci en el Miln espaol en 1670, en el seno de una famil ia galle-
66. Ibid.
67. William Stanhope a Newcastle, 2 de julio de 1726 y 30 de septiembre de 1726, PRO,
SP 94/95.
68. William Stanhope a Newcastle, 4 de octubre de 1726, PRO, SP 94/95.
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84 EL S I GLO XVI I I
ga. M Abandon el novi ci ado j esu t a y decidi seguir la carrera admi ni st rat i va,
consi gui endo su pri mer nombr ami ent o i mpor t ant e en 1711 como i nt endent e de
Ext remadura. Desde 1713 ocup el mi smo cargo en Cat al ua y fue Pat i o quien
admi ni st r el nuevo rgimen en la Cat al ua de posguerra, apl i cando la Nueva
Pl ant a, i nt roduci endo el cat ast ro y haci endo gala de esa disposicin al compr o
miso ent re las exigencias del Est ado y los intereses de los sbdi t os que fue la
not a domi nant e de t oda su carrera en la admi ni st raci n. En enero de 1717,
Al beroni le nombr i nt endent e general de la Mar i na, superi nt endent e de Sevilla
y presidente de la Casa de Cont r at aci n, cuyo t rasl ado a Cdi z compl et for mal
ment e. Estos cargos fueron decisivos par a Pat i o: fue en Andal uc a donde de
most r su habi l i dad par a movil izar recursos y t raduci rl os en poder nacional y
fue all donde adqui r i su gran conoci mi ent o del comerci o de las Indias. Consi
gui que se i ncrement ara not abl ement e el presupuest o de defensa y fue capaz de
crear casi de la nada una nueva ar mada espaol a y un ejrcito que asombr ar on
a Eur opa. Suya fue t ambi n la iniciativa de crear, en 1718, el sistema de i nt en
dentes, figuras f undament al es par a la movilizacin de los recursos para el Est a
do borbni co. A la ca da de Ri pperd, en 1726, fue nombr ado secret ari o de las
Indias y de Mar i na, luego de Haci enda y, asi mi smo, superi nt endent e general de
Rentas. En 1731 aadi a sus ot ras cart eras el depar t ament o de la Guer r a y,
fi nalmente, en 1733, fue nombr ado formal ment e secretario de Est ado, cargo que
ya hab a desempeado de hecho desde 1728. Est e fue un i mpor t ant e nombr a
mi ent o para Pat i o, pues le permi t i recort ar los gastos cont r ol ando la poltica
exterior, pudi endo as llevar a buen puert o sus pr ogr amas navales y financieros.
Dur ant e estos aos, su rgimen se convi rt i en un semillero de t al ent o bur ocr
tico en el que real i zaron su aprendi zaj e una serie de fut uros admi ni st radores:
Jos de la Qui nt ana, Jos del Campi l l o y Zenn de Somodevil la (marqus de la
Ensenada) debi eron su promoci n a Pat i o y encont r ar on en l su model o de
gobi erno.
Patio no era un pensador original, ni siquiera un reformador. Era un fun
cionario conservador, pragmtico e infatigable que posea grandes talentos como
admi ni strador y una amplia experiencia. Su idea bsica era sencilla: la recuperacin
del poder espaol en Europa revitalizando el comercio americano por medio de
una marina fuerte, del desarrollo de una industria nacional y de una poltica fiscal
que estimulara las exportaciones. Una poltica positiva de este tipo poder naval,
accin militar, defensa de las Indias cost aba dinero y el secreto del xito de
Pat io fue su capacidad para superar las enormes dificultades financieras y los
dficit presupuestarios. Su programa tena tambi n sus crticos. Uno de los diplo
mticos ingleses ms penetrantes de la poca, Benjamin Keene, consideraba que su
poltica era demasiado idealista como para ser llevada a la prctica; especialmente,
sus nuevos controles comerciales en Cdiz eran eludidos:
69. Sobre Palio, vanse Antonio Rodrguez Villa, Patio y Campillo, Madrid, 1882;
Antonio Bthencourt Massici!, Palio y la poltica internacional de Felipe V, Valladolid, 1954;
Jean O. McLachlan, Trade and Peace with Old Spain, 667-1750, Cambridge, 1940, pp. 146-152;
Geoffrey J. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade. 1700-1789, Londres, 1979, pp. 95-113,
159-173; Julin B. Ruiz Rivera, Pat i o y la reforma del Consulado de Cdiz en 1729, Temas
Americanistas, 5 (Sevilla, 1985), pp. 16-21.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 85
Pero aun con t odos nuest ros agravi os, creo que no se pagan los i mpuest os de
la mi t ad de lo que se i nt roduce en Cdi z. Pat i o lo sabe t an bien como los
comerci ant es y es demasi ado r i gur oso en las r denes que i mpar t e par a i mpedi r
estos y ot r os abusos; y hast a que encuent r e al gn si st ema par a sol uci onar estas
cuest iones, ser engaado, y nosot r os nos quej ar emos , tal como hemos hecho
desde que comenzamos a comerci ar con este pa s. 70
Los crticos espaol es de Pat i o t enan mot i vaci ones de carct er poltico y
ent re ellos se i ncluan los grandes ari st crat as y el part i do fernandi no. Las
implicaciones fi nanci eras de una fuerte poltica de defensa les permi t an apel ar a
los cont ri buyent es y a los asent istas, pero en su oposi cin subyac a un desdn
ari st ocrt i co haci a Pat i o y sus colegas ministeriales, ni nguno de los cuales
proced a de la al t a ari st ocraci a, y un t emor a que sus i nnovaci ones, por moder a
das que fueran, pudi eran erosi onar sus privilegios sociales y sus tradici ones. La
oposi ci n de la ari st ocraci a, de los asentistas y del propi o monar ca cul mi n en
una i mpl acabl e campaa de pr opaganda que al canz su punt o lgi do en 1735 en
las pgi nas de un peri dico de noticias, el Duende Poltico, que apareci t odos
los jueves desde el 8 de di ci embre hast a el 7 de j uni o del ao siguiente y que
const i t uy un i nt ent o del i berado por part e de la ari st ocraci a de mani pul ar a la
opi ni n pblica cont r a Pat i o y su equi po. 71 Pat i o sobrevivi gracias al apoyo
de la reina, apoyo por el que hubo de pagar un preci o que no fue ot r o que el del
foment o de su poltica exterior. Pat i o, a pesar del gran inters que senta por el
desarrol l o del comercio t ransat l nt i co y el refor zami ent o del a par at o de defensa
de Espaa, no pod a oponerse a los intereses dinst i cos de Isabel Farnesi o, que
era su prot ect ora.
Si Pat i o i nt r oduj o el or den en el gobi erno espaol y di o coherenci a a su
poltica exterior, la reina era i ndispensabl e par a domi nar el frent e poltico y
poner freno a los excesos ms peligrosos del monar ca. Ten a que vigilar a su
esposo const ant ement e para evit ar un nuevo i nt ent o de abdi car. En 1728, dur a n
te un per odo de debil i dad ment al , se las arregl par a consegui r papel y pl uma y
enviar una not a al presidente del Consej o de Cast il la or denndol e que convocara
una reuni n del Consej o y anunci ar a su abdi caci n en favor de su hi jo pri mog
ni t o. 72 El presi dente advi rt i a la rei na, que recuper la not a y se apr esur a
t r asl adar la cort e a Sevilla donde era ms fcil aislar al rey. A part i r de ese
moment o hubo muchos rumores pero poco peligro de que se pr oduj er a la abdi
cacin: Est en poder de la rei na, a di stanci a del Consej o de Cast il la y no tiene
j unt o a l a qui en se atreva a llevarles una cart a suya, si t uviera la opor t uni dad
de escri birla. 73
Estos acont eci mi ent os di eron ali ento al par t i do espaol , que se vio r efor za
do an ms por el mat r i moni o del pr nci pe de Ast uri as en enero de 1729.
Muchos crean que Fer nando hab a t eni do que sacrificar sus sent i mi ent os a la
di pl omaci a al cont r aer mat r i moni o con Brbara de Braganza, una novi a escasa
70. Keene a Waldegrave, Sevilla, 28 de marzo de 1732, BL, Add. MS 43, 415, f. 168v.
71. Egido, Opinin pblica y oposicin al poder, pp. 156-167.
72. Baudrillart, Philippe V el a cour de France, III, p. 364.
73. Keene a Waldegrave, Sevilla, 19 de diciembre de 1732, BL, Add. , MS 43, 416, f. 139.
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8 6 EL S I GLO XVI I I
ment e at ract i va cuyo activo ms i mpor t ant e era el t al ent o musical . Per o lleg a
sentir gran afect o hacia ella y en 1732 pareca t an dependi ent e de su esposa
como lo hab a si do su padre, lo cual pod a ser, tal vez, una advert enci a de su
f ut ur a influencia. Desde el punt o de vista polt ico, Brbara const i t uy una nue
va i ncorporaci n al part i do fernandi no, que llev consigo no sl o una mul t i t ud
de port ugueses si no t ambi n un inters port ugus que no si empre era coincidente
con la poltica de Isabel Farnesi o. As, t odos cuant os se opon an a la poltica
i t al i ana de la rei na y a las medi das internas de gobi erno de Pat i o los ari st
crat as, el part i do espaol y ahor a el par t i do por t ugus se uni eron al grupo de
presin del pr nci pe Fer nando. ste, por su part e, pareca un el ement o prct i ca
ment e insignificante en la poltica que se desarrol l aba en su nombr e, pero su
mera existencia i mpul s a la reina a t omar precauci ones y a excluirle de la t oma
de decisiones:
El pr nci pe asiste si empre al despacho p o r la maana cuando se a bor dan los
asunt os cot i di anos del rei no, pero los asunt os de Est ado y especi al ment e los que se
refieren a los intereses de la rei na y su familia se t r at an en su ausenci a y no ant es
de la medi anoche, cuando M. Pat i o acude a ver a Sus Maj est ades y general ment e
permanece con ellos hast a la hor a de la cena, que tiene lugar al r ededor de las
cuat r o de la ma a n a . 74
Pero el pr nci pe no const i t u a un peligro par a Felipe V y su papel poltico
era menos i mpor t ant e del que se le at ri bu a:
En cuant o al fuert e par t i do en Espaa que al i ent a su abdi caci n, es t ot al men
te ci erto que apenas hay un espaol que no la desee, pero es i gual ment e ci ert o que
no hay nadi e que se at reva a dar un paso par a que se pr oduzca, si existiera al guna
posibi lidad de que esas int enci ones se l l evaran a la prct i ca y si pudi era comuni car
le a Su Gr aci a la i dent i dad de los segui dores del pr nci pe de Ast ur i as (que es
demasi ado sumi so a su padr e como par a ponerse al frent e de un par t i do) su mero
conoci mi ent o demost r ar a que la rei na nada tiene que t emer de ellos, pues o bien
ya se los ha ga na do par a sus intereses o son demasi ado insignificantes como par a
que merezcan su at enci n. 75
Parec a, pues, que Felipe permanecer a en el t r ono y que no exista posi bi
lidad al guna de que abdi cara ni de que cambi ar a su forma de vida. Est aba lejos
de ser una vida nor mal ; no se hab a cambi ado de ropa desde hac a 19 meses y su
ext r aordi nar i o hor ar i o supon a un enorme estrs a t odos cuant os le serv an. 76
Dur ant e la Semana Sant a de 1733, y despus de negarse a l evant arse de la cama
dur ant e varios meses, apareci fi nal ment e en pblico afei t ado y vestido, pero
sigui negndose a ver a los mini stros y mani fest aba una especial aversin hacia
Pat i o. En mayo se decidi la mar cha de Sevilla y t oda la cort e se dirigi hacia
el nort e a Cast illa, el rey con aspect o dbil y del gado, la reina gor da y t or pe. 77
74. Keene a Newcastle, Sevilla, 10 de diciembre de 1730, PRO, SP 94/104.
75. Keene a Newcastle, Sevilla, 23 de febrero de 1732, PRO, SP 94/111.
76. Keene a Newcastle, Sevilla, 30 de mayo de 1732, PRO, SP 9 4 / 1 11.
77. Keene a Newcastle, 8 de mayo de 1733, Keene a Delafaye, 19 de mayo de 1733,
PRO, SP 94/116.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 87
En el cami no, el rey hizo pbl i ca una orden le persuadi eron par a que la
hiciera que conf i naba al prncipe y a la pri ncesa de Ast uri as a un eventual
arrest o domici li ario: no podr an aparecer en pbl i co ni recibir a di pl omt i cos
ext ranj eros y, en el caso de Fer nando, ni si qui era salir a cazar. La orden llevaba
el sello de Isabel Farnesi o, que t end a al exceso en sus decisiones, y slo sirvi
par a reforzar la t enaci dad de la oposi ci n y sus crticas a la reina. Per o poco era
lo que pod an hacer al margen de al ent ar a la prensa clandest i na y las campaas
par a movilizar a la opi ni n pbl ica.
La poltica era decidi da por la reina y por Pat i o, y ello significaba la
pri ori dad de los obj et i vos i tal ianos. No fal t aron los xitos en est a poltica y en
1734 desembarc en la conqui st a de Npol es y Sicilia par a el hi j o mayor de
Farnesi o, Carl os. Per o fue una accin cost osa y muy i mpopul ar en Espaa y
sirvi par a i ntensi fi car el facci onal i smo pol t ico ent re carlistas y fernandi st as,
af i r mando estos l t i mos que Npol es hab a pert eneci do a Espaa t radi ci onal men
te y que, por t ant o, como las ar mas espaol as lo hab an r ecuperado, le corres
pond a al heredero espaol , Fer nando. Como escribi Benjamin Keene:
Todo el mundo muest r a su i nsat i sfacci n por la enaj enaci n del rei no de
Npol es y lo consi deran como una i nj uri a real i zada al prncipe de Ast uri as y a la
naci n espaol a respect o a su viejo derecho a las part es desmembr adas de la
monar qu a. En cuant o al nuevo t t ul o de conqui st a a hor a en boga, nada ms j ust o,
af i r man, que puest o que estas conqui st as se real izan por los ejrcit os y a expensas
de la cor ona de Es paa, deben i ncor porar se a la Cor ona y no ha de di sponer de
ellas a su a nt oj o la reina en perj ui ci o del heredero nat ur al de t oda la mon a r q u a . 7*
Pero i nsatisfaccin no significaba i nsubordi naci n. No exista una vol unt ad
firme de crear una aut nt i ca oposi ci n ni de encont r ar una base de poder en el
pas. El pueblo est aba resi gnado, las facciones eran elitistas y los ari st crat as se
preocupaban de su propi o inters: como el pr ncipe Fer nando no t en a heredero,
dudaban en exponerse al descont ent o de Carl os, rey de Npol es y de Sicilia, que
podr a llegar a ser rey de Espaa. Tradi ci onal ment e, los consej os eran la voz de
la crtica const ruct i va, pero ahor a los ocupaban personas al servicio de la corte.
La reina domi naba por compl et o a su pasivo compaer o y dur ant e los aos
siguientes i nt ent interesarle en la msica y en ot r as diversiones par a que supe
rara su mel ancol a, asegurndose al mi smo t i empo de que slo part i ci paba en los
asunt os de poltica cuando ella lo deseaba, lo que ha consegui do efi cazment e
no permi t i endo que nadi e se aproxi me a l con nada que pueda al ent arl e a
oponerse a sus ideas cuando est en di sposi cin de interesarse por lo que
est ocur r i endo. 79 La reina ocul t aba su aut nt i co est ado ment al y en 1738 se
encarcel a vari as per sonas por di f undi r rumores de que hab a pensado
abdi car . 80
El gobi erno de Pat i o se apr oxi m a su fin en medi o del cl amor en el
exterior y la i ncert i dumbre en el i nteri or. En 1735-1736 se vio apr emi ado por
78. Keene a Newcastle, Madrid, 7 de junio de 1734, PRO, SP 94/119.
79. Keene a Newcastle, Madrid, 13 de diciembre de 1737, PRO, SP 94/128.
80. Keene a Newcastle, 8 de septiembre de 1738, PRO, SP 94/131.
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8 8 EL S I GLO XVI I I
una serie de probl emas: la guerra de Italia y las respuestas europeas, las negoci a
ciones para la paz con el emper ador , la ambi gedad de Franci a, los probl emas
pl ant eados por el papado y el confl i ct o con Por t ugal en el Ro de la Pl at a. Sobre
t odo, necesitaba reuni r recursos militares y navales para sost ener su poltica y
encont r ar el di nero necesario par a pagarl os. Cuando las cosas iban mal, o no
iban bien de f or ma i nmedi at a, los monarcas se volvan cont r a Pat i o. La reina
y el mini stro adul t er aban, desde haca mucho t i empo, las not ici as que llegaban
al monar ca; ahor a la reina sospechaba que el mi ni st ro haca lo mi smo con ella.
De pr ont o, su posi ci n se debilit: perdi el monopol i o de la admi ni st raci n de
las Indias cuando se asign la secret ar a de Indi as al conde de Mont i j o; eran ms
los que tenan acceso a los monarcas y en el ambi ent e parec an fl ot ar aires de
cambi o. Pat i o si empre se hab a mant eni do aj eno a las mani obr as polticas,
conf i ando t an sl o en su t al ent o: Pat i o no ha sido lo bast ant e poltico como
par a asegurarse un sol o ami go capaz de rendirles un servicio ... Ha descui dado
a t odo el mundo, pri mero por que se cree superi or a cuant o ve aqu y en segundo
l ugar porque conoce la necesidad absol ut a que tiene la reina de sus servicios. 81
Mi ent ras se esfor zaba por satisfacer a la reina, enf er m a medi ados de sept i em
bre y muri el 3 de novi embre de 1736, sin dej ar de t r abaj ar casi hast a el final.
En el l ti mo moment o, el rey se apresur a concederl e un ttulo nobi l i ari o y una
pensin para su familia.
Pat i o era una aut nt i co maest ro en el compr omi so burocrt i co e i ntent
hallar un cami no ent re las exigencias de la cor ona y las necesidades del pas,
ent re la poltica ext eri or y los medi os di sponibl es. En l ti mo ext remo, los gastos
de defensa, la poltica econmi ca, el comerci o de las Indias, t odo est aba dirigido
a i ncrement ar el poder de Espaa y a i mponerl o en Eur opa. Est a fue su fuerza
y su limitacin. Como observ Keene:
El seor Pat i o bas sus mr i t os y preserv su credi bi l i dad buscando ocasi o
nes par a utilizar y gr at i f i car las disposi ci ones nat ural es del rey y la rei na, hal agn
doles con decl araci ones sobre su poder y con su apar i enci a de est ar di spuest o en
cual qui er moment o par a incendi ar los cuat r o confi nes de la t i erra. Aunque a veces,
par a no descubri r su desnudez se vea obl i gado a hal l ar la f or ma de i nspi rar en
ellos una ci ert a moder aci n. 82
Si t uar a Pat i o en la lnea de los l l amados reformi st as borbni cos supone
i nt erpret ar err neament e su poltica y sus pri ori dades. Su pri mer obj et i vo era el
fort al eci mi ent o del Est ado cont r a sus enemi gos y no utilizarlo en beneficio de
sus sbdi t os, i ncrement ar los beneficios de Espaa en Amri ca y no mej orar
los beneficios que Amri ca reciba de Espaa. Pat i o deri v recursos hacia el
gobi erno cent ral , pero no reorgani z la econom a ni alt er el equil i brio de la
sociedad.
Los di ferentes cargos que Pat i o hab a concent r ado en su persona se r epar
t i eron, perdi endo fuerza y admi t i endo di ferentes punt os de vista e intereses. En
especial, la mari na se vea en una si tuaci n de peligro, ant e la compet enci a de
81. Keene a Newcastle, 23 de abril de 1736, PRO, SP 94/125.
82. Keene a Newcastle, El Escorial, 16 de noviembre de 1736, PRO, SP 94/126.
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EL. GOBI ERNO DE F E L I P E V 89
los recursos por part e del ejrcit o en Italia y de la admi ni st raci n cent r al . 8'
Parece que el nuevo gobi erno fue prct i cament e nombr ado por Pat i o, y su
composi ci n no dice nada bueno en su favor. El secretario de Est ado, Sebast in
de la Cuadr a, er a un hombr e de inteligencia muy l i mi t ada, demasi ado dbil
par a di sear una poltica i ndependi ent e de los monar cas y sin la necesaria con
fi anza en s mismo par a responsabil izarse de la menor i niciativa. 84 El marqus de
Torrenueva, t mi do y medi ocre, fue nombr ado secret ari o de Haci enda y secret a
rio i nt eri no de Mar i na e Indias, aunque su conoci mi ent o de las Indias era casi
inexistente. El resto del gobi erno era de caract ersti cas similares, herederos de
Pat i o en su poltica pero no en su tal ento:
La di ferenci a ent r e el sistema act ual y el de la poca del fallecido seor
Pat i o es que ent onces las pr ot est as del pbl i co iban di ri gidas a la excesiva aut or i
dad que descansaba en manos de una sola per sona y que en este moment o es difcil
saber si existe al guna aut or i dad del egada y, si la hay, en qu manos d e s c a n s a / '
Sin embar go, el gobi erno t ena la aut or i dad suficiente como par a i nt ent ar
perpet uarse ut i l i zando su propi a red de influencias, sust i t uyendo a Torrenueva
por clientes an ms serviles, Franci sco It urral de par a Haci enda y Jos Qui nt a
na para Mari na e Indi as. 86 La rei na los consi deraba como un grupo de simples
bur crat as y comenz a ejercer un cont rol an ms estricto sobre la poltica.
Empez ent onces a apoyarse en un nuevo admi ni st r ador , un hombr e de ideas y
de accin, sobre las cuestiones de fi nanzas y sobre la poltica ital iana.
Jos del Campi l l o y Coss o era un ast ur i ano de orgenes modest os, que
hab a quedado hur f ano y hab a sido educado con ayuda eclesistica en Cr do
b a / 7 Se inici en la burocraci a bor bni ca pri mero en el despacho del i nt endent e
de Andal uc a y luego en 1717 en el de Pat i o, que le pr omovi al puest o de
pagador de la Mari na en Cdiz. Adqui ri experiencia prct ica en el comerci o de
las Indias, sobrevi vi endo a un naufragi o en la cost a de Campeche. Los peri odos
en que se desempe como superi nt endent e del astillero de Guar ni zo, como
comi sari o general del ejrcit o en Italia y como i nt endent e de Ar agn ampl i aron
su experiencia y en 1741 recibi la t i t ul ari dad de una serie de mini sterios Ha
cienda, Guer ra, Mari na e Indi as que le convi rt i eron, de hecho, en el lder del
gobi erno y en el aut nt i co heredero de Pat i o. Per o sus ideas eran ms radicales
que las de Pat i o y ya antes de que al canzara el cargo ministerial se sab a que
sust ent aba opi ni ones i ndependi ent es y que t ena un conoci mi ent o especial de los
asunt os coloniales y mar t i mos. 88 En una fase ant er i or de su carrer a fue denun
ci ado ant e la Inquisicin por leer libros prohi bi dos y por establecer cont act o con
herejes, acusaci ones que ridiculiz y que at r i buy a la envidi a de aquel l os a
quienes hab a adel ant ado en la carrera poltica. Per o encont r ms oposi cin
que Pat i o y se vio en la necesidad de l uchar para sobrevivir. Cuando era
83. Keene a Newcastle, 24 de septiembre de 1736, PRO, SP 94/126.
84. Keene a Newcastle, El Escorial, 16 de noviembre de 1736, PRO, SP 94/126.
85. Keene a Newcastle, Madrid, 8 de julio de 1737, PRO, SP 95/128.
86. Keene a Newcastle, Madrid, 9 de marzo de 1739, PRO, SP 94/133.
87. Rodrguez Villa, Patio y Campillo, pp. 131-132.
88. Keene a Newcastle, 5 de enero de 1737, PRO, SP 94/127.
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90 EL S I GLO XVI I I
i nt endent e de Ar agn se gan la host il idad del poder oso gober nador del Consej o
de Castilla, Gas par de Mol i na, que le acus de mal versaci n de fondos. Per o el
enfrent ami ent o ms dur o lo t uvo con el duque de Mont emar , sol dado, coman
dant e espaol en Italia y represent ant e del par t i do espaol , enf r ent ami ent o del
que Campi l l o sali t r i unf ador cuando consi gui que Mont emar fuera dest it uido
de su mando mil it ar. Campi l l o era demasi ado intelectual para sat isfacer a la
ari stocracia y demasi ado combat i vo como par a dirigir un gobi erno de consenso.
No ocul t aba sus ideas y su pr ogr ama par a la regeneraci n de Espaa y de su
i mperi o amer i cano se puede encont r ar en tres obr as i mport ant es: Lo que hay de
ms y de menos en Espaa (1741), su cont i nuaci n, Espaa despierta (1742), y
Nuevo sistema de gobierno econmico para la Amrica (1743).89 Estas obr as son
prueba de una ment e frtil y acti va, pero no se publ i caron mi ent ras viva y su
aut or t ampoco pudo realizar sus ideas, ya que en su t area de admi ni st raci n fue
ms prudent e que en su pensami ent o. En cual qui er caso, Campi l l o no pudo
di sponer de mucho t i empo ya que muri sbi t ament e el 11 de abril de 1743.
A Campi l l o le sucedi Zenn de Somodevi l l a, marqus de la Ensenada,
hombr e de la mi sma formaci n burocrt i ca y dest i nado a permanecer por ms
t i empo en el Gobi er no, pero no ms capaz que su predecesor de r omper el
mol de de la poltica real. Pat i o, Campi l l o y Ensenada eran excelentes f unci ona
rios, sin duda, pr oduct os del clientelismo poltico pero t ambi n de una nueva
carrera abi ert a a los hombres de t al ent o en los escalones ms elevados de la
burocraci a. Sin embar go, una vez promovi dos al cargo de mini st ros, se convi r
t ieron en pri si oneros de la cor ona, reduci dos a cumpl i r su mi si n, que no era
ot r a que la de consegui r los recursos necesarios par a la guerra. La obsesi n de
Farnesi o con la poltica ext eri or di o al t rast e con las capaci dades de estos mi
nistros. En cual qui er caso, sera ant i hi st ri co j uzgar su l abor de gobi erno
por los cri teri os de pocas post eri ores y esperar de su poltica proyect os de
cambi o est ruct ural . Adems, la crtica de la poltica gubernament al no proced a
necesari ament e de una opi ni n ms ilust rada. Er a el part i do espaol t radi ci ona-
lista el que mant en a viva la oposi ci n a la reina y a sus proyect os en Italia,
nomi nal ment e por l eal t ad a Fe r na ndo per o, en r eal i dad, mi r a ndo haci a
at r s a una poca dor ada de poder ari st ocrt i co. Como explic un funci onari o
francs:
Existen dos part i dos: el par t i do de los favori t os y el par t i do de los espaol es
nat ivos. El segundo est f or mado por la mayor par t e de los viejos ar i st cr at as de
Espaa; como no part i ci pan en el Gobi er no ni en sus benefi cios, y no gozan de la
conf i anza y est i ma de la rei na, esperan i mpaci ent ement e que se pr oduzca un c a m
bio en la pol t i ca y el personal del Gobi er no . . . En cuant o a los favori t os, su nica
i nfl uenci a sobre las decisiones consi st e en most r ar se de acuer do con la maner a de
pensar de la reina en un moment o det er mi nado. 90
+
89. Sobre el contexto de las Indias de la obra de Campillo, vase infra %pp. 133-135.
90. Ministre des Affaires trangeres, Commission des Archives, Recueil des Instructions
donnes aux arnbassadeurs et ministres de France depuis les Traits de Westphalie jusqu' la
Rvolution Frangaise, XII bis Espagne, Paris, 1899, p. 204, XXVII Espagne, Paris, 1960, IV,
pp. 17-18.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 91
El largo rei nado lleg a su fin el 9 de j ul i o de 1746. Irni cament e, Felipe V
muri sin la compa a de su mdi co y de su conf esor . 91 El puebl o espaol tena
pocas razones par a l l orar su prdi da. No obst ant e, este rei nado t uvo al gunos
rasgos positivos y en l un gr upo de mini stros comenzar on la t ar ea de hacer que
Espaa fuera ms rica, ms fuert e y mej or gober nada.
Los AGENTES DEL ABS OLUTI SMO
La nueva di nast a no admi ni st r un remedi o mi l agroso ni llev a cabo una
gran refor ma bor bni ca desde la nada. La r ef or ma depend a del i mpul so dado
por el rey, de las ideas y planes de los mini stros y de la respuesta de la opi ni n
poltica. Rar ament e se pr esent aron j unt os estos tres requisitos. El obj et i vo f un
dament al era el r ef or zami ent o del poder del Est ado y ello i mpl i caba hacer freme
a los compet i dores del Est ado, en especial a los intereses econmi cos y a la
Iglesia. Per o est o se hizo dent r o de las est ruct uras existentes y no implic una
nueva ideologa ni un at aque a la soci edad t radi ci onal . Establ ecidos estos lmi
tes, podemos i dent i fi car tres lneas de act uaci n: una refor ma del gobi erno, la
intervencin del Est ado en la econom a, y un cont rol ms est recho de la Iglesia.
El gobi erno de los Aust ri as careca de una fuert e presencia ministerial. El
gobi erno por medi o de consej os era fundament al ment e un gobi erno por comits,
comi t s domi nados por la ari st ocraci a. Era ya evidente la necesidad de un cam
bio, pero el adveni mi ent o al t r ono de Felipe V, las exigencias de la guerra y la
llegada de absol ut i st as franceses di o un nuevo i mpul so a la r ef or ma. La alt a
burocraci a fue mar gi nada y sust i t ui da por mi ni st ros y burcr at as, ms eficientes
pero no ms numer osos, agentes del absol ut i smo y de la centrali zacin. La
vol unt ad del monar ca se pod a ejercer ya fuera di rect ament e, la va reservada, o
a travs de un secret ari o de Est ado, la va de Est ado. El secretario de Est ado se
convirti en una figura clave de la reconst rucci n bor bni ca del gobi erno, figura
que se desarrol l a part i r del secret ari o de Est ado y del despacho universal de la
cent uri a ant eri or, pero desprendi ndose de los orgenes burocrt i cos de ese cargo
y asumi endo un carct er ms responsabl e y especializado, expresado en el nom
bre de mini stro que ms t ar de se ut il iz. 92 La pri mera fase del desarrol l o comen
z en 1705, cuando la secretara fue dividida en dos; por mor de la eficacia y la
responsabi l i dad se aadi er on dos nuevas secretaras por decret o del 30 de novi em
bre de 1714 y el conj unt o abar caba ahor a Est ado, Guer r a, Graci a y Justi cia y
Mari na e Indi as, con un i nspect or general de Haci enda. Despus de nuevos
cambi os, Haci enda pas a ser una secretara, y en 1721 qued est ableci da la
est ruct ura bsica de cinco secretaras que se mant uvo ms o menos i ntacta
dur ant e el resto del siglo.
El cargo de secretario no era ot or gado necesari ament e a cada mini st ro,
pues al gunos de los mini stros ms dest acados ocupaban dos o ms secretaras.
Por ej empl o, Campi l l o fue nombr ado secretario de Haci enda en febrero de 1741
91. Baudrillart, Philippe V et la cour de France, V, pp. 441-442.
92. Gildas Bernard, Le Secretariat d litaf et le Conseil Espagnol des Indes ( 1700-1808A
Ginebra, 1972, pp. 24-76.
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92 EL S I GLO XVI I I
y en oct ubre de ese mismo ao fue desi gnado t ambi n como secret ari o de
Guer r a y secret ari o de Mari na e Indias; a su muert e en 1743, Ensenada le
sucedi en t odos esos cargos. Per o el rcord lo t uvo Pat i o, que acumul la
secretara de Mar i na e Indias (1726), Haci enda (1726), Guerra (1730) y Est ado
(1734), si endo la de Justi cia la ni ca que no desempeaba. Esa concent raci n de
poder fue cri t i cada y sus enemi gos le denunci ar on como un mi ni st ro sin Dios,
sin ley, sin consej o, que despi l farraba el di ner o en la mari na y que se r odeaba
de i ncompet ent es y de si cofant es. 93 Per o era una progresi n lgica y Pat i o fue
consi derado por t oda Eur opa como pri mer mi ni st ro de Espaa, cargo que no
exista. Con t odo, si bien los secret ari os, o mini st ros, desempearon un papel
i mport ant e en el gobi erno, siguieron si endo meros agentes de la vol unt ad real,
funci onari os ms que polticos, admi ni st radores ms que est adi st as. Pat i o era
un funci onari o de gran al t ura. Campi l l o tena pret ensi ones intelectuales, pero si
era ms que un arbi t ri st a no llegaba a ser un hombr e de la Il ust racin.
A medi da que aument la i mpor t anci a de los secretarios, se convi rti eron en
un cent ro t ant o de clientelismo como de poltica. Cada secretario t ena su equi po
de funci onari os, l l amados commis o, ms frecuent ement e, covachuelist as, que
t r abaj aban en las covachas ministeriales, es decir, los st anos del Pal aci o Real.
Eran burcrat as puros, al gunos de ellos simples oficinistas, pero al desarrol l arse
los ministerios t uvi eron la opor t uni dad de ascender nuevos escalones en la escala
de promoci n, de ofi ni st a a funci onari o, embaj ador e incluso secretario de
Est ado. Un secret ario de Est ado sin gran t al ent o pod a llegar muy lejos con un
buen equi po ministerial o fracasar si sus funci onari os carecan de preparaci n.
Inevi tabl ement e, los covachueli st as se pol i t i zaron o facci onal i zaron, asoci ados
con el part i do que apoyaba a un mi ni st ro concret o.
La preferenci a real por la va reservada y la promoci n de los secretarios de
Est ado signific hast a cierto punt o la desapari ci n de los consej os. Al gunos
si mpl ement e se supri mi eron por no ser ya necesarios, como los consej os de
Ar agn, Italia y Fl andes. El Consej o de Est ado, la mano derecha de la monar
qu a de los Aust ri as y cot o cer r ado de la ari st ocraci a, fue i gnorado. Ot ros, como
el Consej o de Indi as, vieron r ecort ada su j uri sdi cci n y limit ada su i nfluencia al
perder la lucha por la supremac a con el nuevo poder ejecutivo. La nica excep
cin fue el Consej o de Castilla, que sigui si endo el agent e pri ncipal del gobi er
no i nt erno de Espaa, un incipiente Ministerio del Int eri or. 94 En el seno de este
consej o se l i braban dur os debat es a favor y en cont r a de la ref or ma i nt erna y sus
reuni ones se convi rt i eron en un campo de bat al l a donde se enf r ent aban ideas y
personal i dades. A part i r de 1715, el Consej o de Castilla est aba f or mado por un
presi dente o gober nador ; 22 mini st ros, nmer o i ncrement ado de vez en cuando
segn las necesidades del gobi erno; dos l et rados, que pasaron a ser tres en 1771,
y siete not ari os. El presidente o gober nador era nombr ado di rect ament e por el
rey y dur ant e los Borbones por lo general era un laico, a di ferencia de lo que
93. Duende Poltico, citado por Bernard, Le Secrturiat d'Etat, pp. 40-41.
94. Janinc Fayard, Les membres du Conseil de Castille Ppoque moderne ( 1621-1746),
Ginebra-Pars, 1979 (hay trad, cast.: Los miembros de! Consejo de Castilla, 1621-1746, Madrid,
1982), pone de relieve que en el reinado de Felipe V el consejo perdi en buena parte su
independencia en favor de la corona, siendo menor el nmero de miembros que eran colegiales.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 93
ocurr a en t i empo de los Aust ri as, que favorec an a los mi embros del alto clero.
Est aba presente, con t odo el consej o, en la consul t a de viernes, que se celebraba
cada viernes, y despus permanec a a solas con el rey, como lo hacan los
secretarios de Est ado, para dar consej o y recibir rdenes.
El Consej o de Castilla t ena un carct er social exclusivista que se acent u
en el curso del siglo xvm al convert irse en un cent r o de poder monopol i zado por
un grupo de familias de los sectores medios de la nobl eza, en est recha conexin
con los colegios mayores de las uni versidades de Sal amanca, Valladolid y Al ca
l. Muchos de los consej eros proced an de los colegios, cuyos procedi mi ent os de
admi si n favorec an a los pari ent es y clientes de los consej eros. El j ur ament o de
ayuda mut ua vi ncul aba a los colegiales mayores en una especie de masoner a y
era consi derado como una cuest in de honor vli do de por vida. Qui enes al can
zaban la met a de sus carreras obi spo o j uez seguan obser vando el j ur amen
t o y ayudando a los suyos en una red de influencias y poder. Mi ent ras t ant o, los
gr aduados no colegiales, los mant ei st as, no pod an conseguir tan siquiera un
porcent aj e de los cargos uni versit ari os, que eran si mpl ement e la pri mera et apa
en el cami no haci a obj et i vos ms elevados. En los pri meros aos del rei nado de
Felipe V prot est ar on. Los mant ei st as de la Uni versi dad de Sal amanca dirigieron
una peticin al rey, af i r mando que, de las 200 ct edras que se hab an ocupado
en los setenta aos l t i mos, los colegiales mayores hab an consegui do 150 y que
sus beneficios eran an mayores en lo que respect aba a los cargos del gobi erno,
pese al hecho de que sus cualificacioncs educat i vas eran inferiores. Felipe V
llev a cabo un tibio i nt ent o de r ef or mar las uni versidades, consi derando que su
misin era educar a la j uvent ud y proveer mini stros al Gobi er no. 95 Hi zo algn
i nt ent o de ayudar a las facul t ades de Letras y a los colegios menores, para
i nt roduci r la enseanza del derecho espaol como ent i dad di st i nt a al derecho
r omano, i nt ent r ef or mar la asi gnacin de ct edras y en la dcada de 1720 t rat
de reducir la i nfluencia de los colegios mayores. Pero como ocurri con muchos
ot ros proyect os de este rei nado, estas medi das promet an ms de lo que consi
gui eron, cedi endo con demasi ada facilidad a la resistencia i nt eresada. Felipe V y
sus ministros est aban lejos de pr oponer un cambi o social o ideolgico. Slo
quer an hacer una refor ma admi ni st rat i va que fort aleci era el poder de un Est ado
debi l i t ado. Pero la red de consej eros y colegiales, reforzada por ot ros defensores
del statu quo, como la Inquisicin y los j esuit as, consi deraban cual qui er cambi o
como un peligro para la t radi ci n, la naci onal i dad, e incluso la religin espao
la. Macanaz fue una vctima de est a ment al i dad.
La reforma del gobi erno central se compl ement con el est abl eci mi ent o de
nuevos lazos ent r e el cent ro y las provincias. El model o par a ello fue el i nt en
dent e francs, nombr ado por la cor ona y responsabl e di rect ament e ant e ella. 96
La idea puede verse en los i nformes de Orry en 1703, pero no fue hast a 1711
95. Citado por Richard L. Kagan, Students und Society in Early Modern Spain, Balti
more, Md. , 1974, p. 226 (hay trad, cast.: Universidad y sociedad en la Espaa moderna,
Madrid, 1981); vase tambin Antonio Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm
espaol, Barcelona, 1981, p. 92.
96. Horst Pietschmann, Antecedentes espaoles e hispanoamericanos de las intenden
cias, Anuario de Estudios Americanos, 40 (1983), pp. 359-372, subraya los elementos de
continuidad en el sistema de intendentes.
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9 4 EL S I GLO XVI I I
cuando se nombr ar on los pri meros i ntendentes, por iniciativa del conde de Ber-
geyck, pri ncipal mi ni st ro de Felipe V. Ent re los pri meros i nt endent es se cuent an
Jos Pat i o en Ext r emadur a y Rodri go Cabal l ero en Valencia, nombr ados para
ejercer su funci n a part i r del 1 de diciembre. Hubo t ambi n nombr ami ent os
par a Sal amanca y Len. La experiencia no const i t uy un xito i nmedi at o. En la
Espaa ori ent al , en Barcelona, Valencia y Zar agoza, donde no se hab an i nt r o
duci do hast a ent onces las insti tuci ones centrales, las i ntendencias llenaron un
vaco, pero en Cast illa fueron consi deradas como innecesarias y supri mi das,
dndose preferenci a a los corregi dores, ya existentes, funci onari os reales ya
t radici onales en las grandes ci udades. 97
Pero las insti tuci ones existentes no di eron al gobi erno cent ral las respuestas
exigidas desde las regiones. En 1718 se t om una nueva iniciativa con la a pr oba
cin de Al beroni . Jos Pat i o redact las instrucci ones par a los nuevos funci o
nari os y fue qui en inspir su rest ableci mi ento, aunque t ambi n en est a ocasi n el
model o era francs. El marqus de Compuest a, en respuesta a una pregunt a de
Al beroni sobre la razn de ser de los i nt endent es, j usti fi c su existencia af i r man
do que se t r at aba de funci onari os fuertes responsabl es di rect ament e ant e la
cor ona y capaces de act uar en un ampl i o nmer o de temas: Si son mal os, con
la aut or i dad que tienen pueden est afar, r obar , y t i rani zar los pueblos. Si son
buenos, tiene V. M. unos celadores o espas que avisan quant o passa en las
provincias, no sl o en quant o a part i cul ares, si no en quant o a los ministros
executores de los t ri bunal es del reyno. 9* El gobi erno qued convenci do y el 4 de
j ul i o de 1718 hizo pbl i ca la or denanza par a el est ableci mi ento e i nstrucci n de
los i nt endent es de las provi ncias y del ejrcito y a finales de 1718 hab a ya 29
i nt endent es en act i vo. Muy pr ont o consi guieron una i dent i dad y cont i nui dad
como clase admi ni st rat i va de nuevos funci onari os. De aquellos que fueron nom
brados en 1718, seis hab an sido ya i nt endent es y post eri orment e seran nombr a
dos ot ros con experiencia similar. Ten an poderes ms ampl i os que sus predece
sores en 1711, pues no slo pose an j uri sdi cci n militar sino t ambi n admi ni st r a
tiva. El i nt endent e t ena que residir en la capit al de la provi nci a y asumi r el
cargo y la funci n del corregi dor de la ci udad, excepto en al gunos lugares como
Barcelona, Cdi z, Mri da y Pampl ona donde los corregi dores conservaron su
i ndependenci a. El i nt endent e era responsabl e de cuat r o reas de la admi ni st r a
cin, que podemos enumer ar as: 1) Justicia: mant eni mi ent o del orden; 2) Ha
cienda: recaudaci n y admi ni st raci n de los i mpuest os y de ot r os ingresos; 3)
Admi ni st raci n general: censo, i nvent ari o de los recursos nat ural es, industria,
agri cul t ura, cami nos y puentes, obr as pbl icas, salud pbl ica, ejrcit o, graneros
y archivos; 4) Admi ni st raci n militar.
La simple relacin de las obligaciones de los i nt endent es indica que no les
fal t aba t rabaj o. Aos ms t arde, un observador escptico pregunt aba: Cmo es
posible que un i nt endent e de una provi ncia como Andal uc a pueda cumpl i r
97. Henry Kamen, The War o f Succession in Spain 1700-1715, Londres, 1969,
pp. 115-116, y El establecimiento de los intendentes en la administracin espaola, Hispania,
24, 95 (1964), pp. 368-395, especialmente pp. 368-374.
98. Ci tado por Kamen, El establecimiento de los intendentes, p. 374.
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EL GOBI ERNO DE F E L I P E V 95
t odas las obligaciones que tiene asi gnadas?99 Adems, a pesar del i nt ent o de los
Borbones de raci onal i zar la admi ni st raci n, los corregi dores sobrevivieron y
cont i nuar on ej erciendo una serie de funciones, desempeando las mi smas activi
dades que el i nt endent e en divisiones ms reduci das de la provi nci a y, al igual
que el i nt endent e, per pet uando la t radicin espaol a de conf undi r en un solo
cargo funciones j udici al es, admi ni st rat i vas y econmi cas. 00 Aqu hab a numer o
sas opor t uni dades par a una confusi n de j uri sdi cci n y una serie de argument os
muy tiles para quienes se opon an a la refor ma.
Los i nt endent es resul t aron ser funci onari os ej empl ares y pusi eron el mxi
mo de su part e par a que el nuevo sistema pudi er a funci onar. Per o susci t aron la
oposi ci n de intereses creados en la ant i gua burocraci a, especi almente por part e
de los jueces y el personal j ur di co, que hab an visto cmo sus funci ones eran
usurpadas por los nuevos funci onari os. Las acusaci ones ms graves, y t ambi n
las ms t endenci osas, las verti en 1720 el Consej o de Castilla, fiel a sus i nsti n
t os conservadores:
Han puest o t odo su conat o en ar r ogar se j uri sdi cci n que V. M. no les ha
conf er i do, quer i endo per suadi r a t odos que en su Provi nzi a tienen una supr ema
aut hor i dad, mai or y de super i or j er ar ch a que las dems j ust i zi as y t ri bunal es ...
Con di fi cul t ad se da r exempl ar de que al guno de los I nt endent es en t odo el
t i empo que han servido est os empl eos aya vi si t ado per sonal ment e su Provi nci a.
El consej o conclua: La conservaci n de estos empl eos, sobre no ser til a
la causa pbl i ca, la consi dera el Consej o por mui nocivo en el t odo, y de gravi s0
perj uici o a la RI Hazi enda. 101
Felipe V no supri mi i nmedi at ament e los i ntendentes, como solicitaba el
Consej o de Cast illa, pero i nt r oduj o modi fi caci ones i mport ant es en sus funciones.
Ent r e ot ras cosas, se vieron pri vados de sus poderes judiciales. Or den t ambi n
la creaci n de una j unt a especial de tres consej eros par a que investigara e i nf or
mar a sobre las crticas realizadas por el consej o. El i nforme fue favorabl e al
gobi erno y a sus nuevos funci onari os y rechazaba las general izaci ones del con
sejo. En l se af i r maba que, lejos de fracasar en sus obj et i vos, los i nt endent es
hab an act uado con xito en la recaudaci n de i mpuest os y recl ut ami ent o de
t r opas y no existan pruebas de que hubi eran i nt ent ado ext ender su j urisdiccin
ms all de los lmites correctos.
A pesar de esta exculpaci n por part e de la j unt a , los i nt endentes seguan
t eni endo sus enemi gos y el gobi er no segua t eni endo dudas. Un decret o de 22 de
febrero de 1721 abol a la figura de los i nt endent es en t odas las provi ncias donde
no existan t ropas; este decret o fue acompaado de una r ef or ma de la admi ni s
99. Antonio Rodrguez Villa, ed., Cartas poltico-econmicas escritas por el conde de
Campomanes al conde de Lerena, Madrid, 1878, p. 204. Estas cartas se atribuyeron errnea
mente a Campomanes; vase F. Lpez, Len de Arroyal, aut eur des Cart as poltico-econ
micas ai Conde de Lerena , Bulletin Hispanique, 69 (1967), pp. 26-55.
100. Benjamn Gonzlez Alonso, El corregidor castellano (1348-1808), Madrid, 1970,
p. 234.
101. Consejo de Castilla, Consulta, 22 de noviembre de 1720, citado por Kamen, El
establecimiento de los intendentes, p. 377.
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96 EL S I GLO XVI I I
t raci n fi nanciera que qui t aba a los i nt endent es t odos los poderes financieros
concedidos por la ordenanza de 1718. La consecuenci a fue que eran superfl uos
aquell os i nt endent es que no t en an obligaciones fiscales y militares, por lo cual
fueron supri mi dos. Parece que a part i r de 1721 sl o hab a i nt endent es en Barce
l ona, Zaragoza, Valencia, Sevilla, Badaj oz, Sal amanca, La Cor ua, Pampl ona y
Pal ma de Mal l orca, y desde aquel moment o se estableci una di sti ncin formal
ent re el i nt endent e de guerra y el i nt endent e de provi ncia. Una serie de i nt enden
tes provinciales cont i nuar on recibiendo sus sal arios, por cort es a del gobi erno,
pero por decret o de 19 de j ul i o de 1724 los i nt endent es de provi nci a fueron
fi nalmente supri mi dos en aquel l as provi ncias donde no hab a t r opas y dur ant e el
resto del rei nado slo existieron los i nt endent es de guerra.
Los i nt endent es no t uvi eron t i empo de most r ar su vala y t en an t odav a
defensores que l ament aban su supresi n. En 1722, el mar qus de Compuest a
reacci on con cont undenci a desde el Mi ni st eri o de Justicia a las const ant es
crticas del Consej o de Castilla: No s en qu consisten t ant os cl amores cont r a
los Int endent es. Quat r o aos se han cumpl i do desde que se est ableci eron, y
hast a ahor a no he visto en la secret ar a ni cargo ni quej as repet idas de cosas
graves, ni aun ligeras, de ni ngn i nt endent e. 102 Per o sus enemi gos en el Consej o
de Castilla represent aban intereses poderosos y las prot est as cont i nuar on. El
sistema de i nt endent es fue abol i do, pero en nueve provi ncias sobrevi vieron los
i nt endent es y cont i nuar on ej erci endo sus funci ones. Por supuest o, se t r at aba de
i nt endent es de guerra y sus obligaciones se l i mi t aban formal ment e al recl ut ami en
t o, aprovi si onami ent o y pago de las t ropas. Per o en la prct i ca conservaron
t ambi n la admi ni st raci n de i ngresos reales y ampl i os poderes discrecionales,
como puede verse en el caso de Aragn.
Juan Ant oni o Daz de Arce, i nt endent e de Zaragoza desde 1721 a 1736, era
un servidor de Madri d sin fisuras y j efe poltico de una provi ncia que no estaba
acost umbr ada a ser gober nada por el gobi erno cent ral . Detrs de sus i nformes
rut i nari os sobre i mpuest os y t r opas subyace un resent imiento l atente ent re la
pobl aci n cont r a lo que muchos consi deraban un rgimen de extorsin e i nj ust i
cia. En 1730, cuando llevaba ya diez aos al frent e de la admi ni st raci n, lleg
hast a el rey una prot est a pbl i ca, anni ma y que cont en a una larga lista de
acusaciones: Arce hab a usur pado par a s el i mpuest o sobre el car bn que se
reciba en Zaragoza; hab a cobr ado t odo el sal ario de corregi dor as como el de
i nt endent e, sin pagar el i mpuest o de medi a anat a (la mit ad del sal ario del pri mer
ao) sobre el pri mero, y su debil i dad fsica y ment al era tal que tena que utilizar
un sello para fi rmar. A pesar de su avanzada edad viva de f or ma escandal osa
con muj eres de baj a condici n y con las esposas de ot ros hombres. Era parcial y
t i rni co en la admi ni st raci n de justicia. Robaba al t esoro apr opi ndose de una
part e de los ingresos de aduanas y cargaba a los recaudadores de i mpuest os una
comi si n par a l . 103 Sin duda, est amos ant e un i nt endent e a qui en no le fal t aba
acti vidad. Arce moviliz a sus segui dores, rechaz las acusaci ones y sobrevivi,
muri endo el 21 de agost o de 1736 cuando an ocupaba su cargo. Su sucesor, a
part i r de novi embre de 1736, fue Jos del Campi l l o. Los t rmi nos de su nombra-
102. Ibid., p. 379.
103. AGS, Secretara de Hacienda, 536, 1730.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 97
mi ent o especi ficaban que est aba aut or i zado a act uar con la mi sma aut hor i dad
y j urisdiccin que lo egecutaron vuest ros antecesores, y como hacen los dems
Int endent es de exrci to y Provi nci as, assi en lo poltico y econmi co, como en lo
que toca a lo Mi l i t ar y Real Hazi enda, en conf or mi dad de la Inst rucci n que se
ent reg a Vuestros antezesores, a la qual os arreglaris en t odo lo que no
estubiere por rdenes post er i or es. ,(V4 Campi l l o era un admi ni st r ador enrgico y
de t al ent o decidi do a no acept ar la ms ligera di smi nuci n de las funci ones e
i nfluencia del i nt endent e y en j uni o de 1738 insisti en que se le rest it uyera el
poder de nombr ar recaudadores de i mpuest os en los di ferentes subdi st ri t os de la
provi nci a. 105 Campi l l o most r t ambi n su habi l i dad haciendo de i nt ermedi ari o
ent re el Est ado y el pueblo e i nt ent ando satisfacer los intereses de ambos. Cua n
do la ci udad de Villel solicit una reduccin de los i mpuest os en di ci embre de
1738 despus de una devast ador a t or ment a, acept los hechos pero recomend
la remisin de los i mpuest os de un ao en l ugar de los cuat r o sol i ci t ados. 106
Hay, pues, pruebas numer osas de que los i ntendent es sobrevi vieron a la
supresi n del si st ema de i ntendent es y const i t uyeron un cuerpo de elite de f un
ci onari os experi ment ados, con movil idad ascendent e en la nueva burocraci a,
adqui r i endo conoci mi ent o personal de las provi nci as espaol as, y que est a
ban disponibles par a un nuevo nombr ami ent o cuando el si st ema de i nt enden
tes fue rest ableci do pl enament e en 1749. Est a es la pr ueba ms convi ncent e de su
util idad.
El Est ado bor bni co i mpuso sobre las regiones t ant o su poder mil it ar como
civil. Se abol i eron los virreyes de la poca de los Aust ri as, excepto en Navar ra,
y fueron sust i t ui dos por capi t anes generales, que t en an el mando sobre t odas las
t r opas en sus provi ncias y que, j unt o con los i nt endent es, const i t u an el eje del
nuevo absol ut i smo. En cada provi nci a hab a un gober nador mi l i t ar pero slo las
provi ncias ms i mport ant es cont aban con un capi t n general , el rango ms
elevado en la j er ar qu a militar. Eran estas Ar agn, Cat al ua, Valencia, Mal l or
ca, Gr anada, Andal uc a, las Islas Canari as, Ext r emadur a, Cast il la la Vieja,
Galicia y, desde 1805, Ast uri as. El capi t n general t ena j uri sdi cci n civil y
mil it ar, ya que era t ambi n presi dent e de la audienci a, excepto en Sevilla y
Cceres, que hast a 1800 t uvi eron presidentes civiles. Aunque formal ment e los
dos cargos se mant uvi eron separados, de hecho est o represent aba la t endenci a de
los Borbones a mi l i t ari zar la admi ni st raci n de justi cia en su ci ma. Como presi
dentes de las audi enci as, los comandant es militares cont r ol aban la i mposicin de
la ley, hast a tal punt o que ni si quiera el Consej o de Castilla pod a revocar sus
decisiones a menos que el rey le aut or i zar a a hacerl o.
El absol ut i smo borbni co dej aba escaso espaci o par a las instituciones repre
sent ati vas, y ot r o t ant o ocurr a con los organi smos conciliares. El rey era no
sl o el principal ejecut ivo sino t ambi n el nico legislador. Hab a det ermi nadas
instituciones, el Consej o de Castilla y las secretaras de Est ado, que part i ci paban
en el proceso legislativo, pr oponi endo y pr epar ando las leyes par a su sancin
104. Citado por Kamen, El establecimiento de los intendentes, p. 380.
105. AGS, Secretara de Hacienda, 536, 1738.
106. Alcaldes, corregidores y procurador sndico a la corona, 13 de diciembre de 1738,
AGS, Secretara de Hacienda, 536.
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98 EL S I GLO XVI I I
real, pero las Cort es no t en an esas f unci ones. 107 En cual qui er caso, las Cort es
represent aban a la nacin ni cament e en un sent i do l i mi t ado. Felipe V abol i las
Cort es de los rei nos orientales dej ando t an slo unas par a t odo el conj unt o de
Espaa, con la excepcin de Navar r a, que mant uvo su propi a asambl ea. Asistan
di put ados t ant o de Ar agn como de Castilla, dos por cada una de las 36 ci uda
des con derecho de represent aci n. Er an elegidos en reuni ones celebradas en
los ayunt ami ent os una vez que el rey hab a convocado las Cort es. Los di put ados
t en an pocas obl igaciones y menos derechos an. Pod an present ar peticiones,
pero raras veces eran satisfechas. Tres sesiones de las Cort es se celebraron en el
siglo xvm, en 1724, 1760 y 1789. No se conservaron actas de estas reuni ones,
aunque su escaso cont eni do es perfect ament e conoci do. Las que se convocaron
el 12 de sept iembre de 1724 lo hicieron par a prest ar j ur ament o al hi j o de Feli
pe V, Fer nando, como heredero del t r ono y par a anal i zar cual qui er ot r o asunt o
que se les pl ant eara. Las sesiones eran una pant omi ma. La pri mera se celebr el
25 de novi embre en el convent o de San Jer ni mo en Madri d y se llev a cabo el
j ur ament o, t ras de lo cual poco hab a que hacer hast a el 18 de enero de 1725
cuando se di solvi eron las Cort es: respect o de haberse fenecido la funci n del
j ur ament o y no haber Cort es ni necesidad de t enerlas, ha resuelto S. M. que los
di put ados que hayan venido se rest i t uyan a sus casas. 108 Las Cort es de 1760
fueron convocadas par a prest ar j ur ament o al hi j o de Carl os 111, Carl os Ant oni o,
como pr ncipe y heredero, y sus sesiones slo se prol ongaron dur ant e 5 das.
El absol ut i smo bor bni co no t ol eraba ni nguna adhesi n al t ernat i va ni ni n
gn t i po de resistencia. Tambi n la Iglesia senta la fuerza del nuevo Est ado y si
bien no se cuest i onaba su aut or i dad en cuest iones de fe y de moral , t uvo que
apor t ar mayor cant i dad de recursos y t omar post ur a en el confl i ct o cada vez ms
i nt enso ent re la cor ona y el papado sobre j uri sdi cci n, rent as y nombrami ent os.
La afi rmaci n de los derechos de la cor ona sobre la Iglesia y la adopci n de una
cl ara posicin regal i st a en Espaa cont r a el papado se debi eron a una serie de
fact ores que hi ci eron que la poltica de Felipe V fuera ms all que la de los
Aust ri as. La Guer r a de Sucesin fue una causa de conflicto: el papa Cl emen
te XI, presi onado por Aust ri a y nada favorabl e a los Borbones, reconoci al
ar chi duque como rey de Espaa en 1709, y la respuesta de Felipe V fue la
r upt ur a de las relaciones di pl omt i cas con Roma y la expulsin del nunci o. Una
part e de la j er ar qu a espaol a t em a que se pr oduj er a un cisma; la mayor a
prefi ri obedecer al rey sin i nvocar cuestiones de pri ncipi o. La vi ct ori a de Felipe
en Espaa demost r al papado que hab a comet i do un error de clcul o poltico
y fi nal ment e se rest ableci eron las relaciones. Per o la tensin poltica creci de
nuevo en el per odo de posguerra cuando la agresi va poltica i t al i ana de Isabel
Farnesi o amenaz los intereses papal es y cre una i mpresin de coaccin militar
cont r a el papa que l ament ar on i ncl uso los eclesisticos ms regalistas de Espaa.
Sin embar go, este t i po de escaramuzas seculares eran si mpl ement e un reflejo de
confl ict os ms pr of undos ent re la Iglesia y el Est ado.
107. Mara Isabel Cabrera Bosch, El poder legislativo en la Espaa del siglo xvm, La
economa espaola al final del Antiguo Rgimen, IV: Instituciones, ed. Miguel Artola, Madrid,
1982, pp. 185-268, especialmente p. 188.
108. Citado ibid. , p. 202.
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EL GOB I E R NO DE F E L I P E V 99
El i nt ent o de acabar con la j uri sdi cci n papal y con los derechos del pa pa
do a recaudar i mpuest os en Espaa no era nuevo. Sin embar go, el regalismo
bor bni co, expresado por pri mera vez por Felipe V, adopt una posicin ms
avanzada y recl am aut or i dad sobre t odas las insti tuci ones eclesisticas de Es pa
a, incl ui da la Inquisi ci n, aut or i dad basada en precedent es histricos y derechos
legales. En especial, Felipe V pret end a que se le reconoci era el derecho de
nombr ar los cargos eclesisticos en Espaa, dos t erceras part es de los cuales
est aban en manos del papa. Quer a t ambi n las rent as de las sedes vacant es y las
sumas que cobr aban los t ri bunal es eclesisticos. Se pi di a Mel chor de Macanaz
que redact ara un document o sobre los punt os en di scusin ent re la Iglesia y el
Est ado. En sus proposi ci ones (19 de di ci embre de 1713) adopt una posicin
t ot al ment e regalista, si t uando el poder real por enci ma del de la Iglesia en
cuant o a la j uri sdi cci n e insistiendo en que el sober ano t en a poder sobre los
asunt os t emporal es en su pr opi o reino. Segn Macanaz, el papado no deba
t ener derecho a recaudar t ri but os en Espaa y no deb an produci rse apelaci ones
a Roma excepto a travs del gobi erno espaol ; los t ri bunal es eclesisticos tenan
que ser pri vados de su poder t emporal ; slo a la cor ona le cor r espond a el
derecho de nombr ar a los obi spos; el Est ado t ena derecho a i mponer a la Iglesia
t ant os i mpuest os como lo consi derara necesario; las rdenes religiosas tenan
que di smi nui r en nmer o baj o el cardenal Ji mnez. El rey apr ob y prot egi a
Macanaz cont r a los at aques de la Inquisicin y de ot ras fuerzas t radici onales
hast a la ca da del gobi erno de Or ry en 1715, cuando perdi su puest o. Pero
Macanaz era catl ico or t odoxo, ami go de los j esui t as, enemi go de los j anseni st as
y defensor de la Inquisicin espaol a, que prohi bi sus obras, le mant uvo al ej a
do de Espaa y persigui a su f ami l i a. 109
El i nforme de Macanaz i nsi nuaba que la Iglesia espaol a necesi taba ser
r ef or mada. Est a era t ambi n la opi ni n de Roma y en el decenio de 1720 habr a
si do posible que los papi stas y regalistas col abor ar an en la revisin de las insti
tuci ones clericales, en la investigacin de las rdenes religiosas y en la mej or a
general de la disciplina eclesistica. Per o la iniciativa fracas por que la cor ona
no est aba real ment e i nteresada en la refor ma, si no t an sl o en su poder sobre la
Iglesia. Ni la Iglesia ni el Est ado cuest i onaban la si tuaci n de la religin. De
hecho, el gobi erno aut or i z ms fiestas y nuevas comuni dades y la Inquisicin
cont i nu i mpert urbabl e su cami no. Ot r a cosa muy di ferent e eran los derechos
regalistas. El rey pret end a nombr ar una mayor a de los cargos en vi rtud de su
pat r onat o real, como en Amri ca, y obt ener los mxi mos ingresos posibles de la
Iglesia. Estos eran sus obj et i vos en la negociacin del concor dat o de 1737, en el
que el monar ca y el papa acor dar on que el rey t en a derecho a proveer cargos y
sedes vacantes y a hacerse con las rentas de las sedes vacantes que ant es hab a
recibido el papa, que las propi edades de la Iglesia no est ar an ya exentas de
i mpuest os y que hab a que t omar medi das par a la r ef or ma del clero y el cont rol
109. Kamen, Melchor de Macanaz, pp. 707, 709-711, 712-713. Sobre las relaciones
Iglesia-Estado en el reinado de Felipe V, vanse Joaqun Bguena, El cardenal Belluga. Su vida
y su obra, Murcia, 1935, pp. 39-50; Antonio lvarez de Morales, Inquisicin e ilustracin
(1700-1834), Madrid, 1982, pp. 66-82; Ricardo Garca-Villoslada, ed., Historia de la iglesia en
Espaa, t omo IV: o iglesia en la Espaa de los siglos xvtt y xvm, Madrid, 1979.
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100 EL S I GLO XVI I I
de su nmero. Per o se t r at aba de simples generalizaciones, que al ent aron nume
rosas discusiones y muy escasas acciones.
La reaccin del clero ant e la poltica del pri mer Borbn fue ambi gua. En
general apoy la sucesin borbni ca, pero a dopt una act i t ud crtica ant e gobi er
nos concret os y polticas especficas. El clero t en a la sensacin de que su status
hab a sido degr adado desde la poca de los Aust ri as. El gobi erno borbni co era
un gobi erno secul ar y, al margen de los confesores reales, era menor que en el
pasado el nmer o de eclesisticos desi gnados par a ocupar cargos oficiales. El
regalismo fue un factor de divisin. Una gran parte del alto clero era tan rega-
lista como los servidores seculares de la cor ona, pero con frecuencia el regalismo
se asoci aba con at aques a los privilegios eclesisticos, especi almente cont r a los
fueros a los que t ant a i mport anci a conced a el baj o clero. La r ef or ma de la
disciplina suscit acti tudes diversas y las medi das de t i po t ri dent i no r ecomenda
das en la bul a papal Apostolici ministerii (1723) despert aron las suspicacias de
t odos los sectores del clero. Los regalistas rechazaban el hecho de que la refor ma
fuera apl i cada por Roma y el baj o clero no quer a conceder ms poder a los
obi spos. En cuant o a la posicin econmi ca del clero, crean que est aba const an
t ement e amenazada por medi das tales como el concor dat o de 1737, por que la
concesin de recursos fi nanci eros al monar ca por el papa slo pod a realizarse a
expensas de la Iglesia y de sus sacerdot es. Pa r a una gran part e del clero, la
poltica eclesistica de Felipe V era si mpl ement e un aspect o de su poltica fi
nanciera.
E l c o s t e d e l g o b i e r n o b o r b n i c o
La existencia de un gobi erno moder no y cent ral i zado no era suficiente en
s misma par a restablecer la grandeza de la monar qu a espaol a. La clave del
poder eran los ingresos y a menos que el rey de Espaa pudi era mant ener su
cort e, pagar a sus funci onari os, pert rechar a sus t ropas y const rui r nuevos
barcos, la r ef or ma admi ni st rat i va estara vaca de cont eni do. El absol ut i smo
depend a de los recursos.
Ahor a bien, la est ruct ura i mposi tiva de la Espaa borbni ca apenas difera
de la de los Aust ri as, que a su vez se hab a desarr ol l ado sin un plan o mt odo,
medi ant e la acumul aci n ar bi t r ar i a de i mpuest os. 1,0 La carga recaa ar bi t r ar i a
ment e sobre Castilla y, en ella, sobre el cont ri buyent e comn. El pri ncipal grupo
de i mpuest os eran las l l amadas rent as provi ncial es que pagaba el puebl o de
Cast il la y que se recaudaban sobre product os bsicos de consumo. El ms i mpor
t ant e de esos i mpuest os era la al cabal a (i mpuest o sobre las ventas), seguido por
un grupo de t ri but os f or mado por los cientos, tercias reales, millones, servicio
ordi nari o y ext r aordi nar i o, servicio de milicias y cuar t o fiel medi dor. El segundo
grupo compr end a las rent as generales, f undament al ment e derechos de aduana y
de comerci o; en ellos se i ncluan el t abaco y ot ros monopol i os estatales, o
HO. Henry Kamen, Spain in the Later Seventeenth Century, 1665-1700, Londres, 1980,
pp. 357-372 (hay trad, cast.: La Espaa de Carlos I, Barcelona, 1981); Dominguez Ortiz,
Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, pp. 70-73.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 101
est ancos, los derechos seoriales y una serie de i mpuest os het erogneos. La
recaudaci n de los i mpuest os era t an vari ada como su nat ural eza; la mayor
part e de ellos se ar r endaban a i ndividuos pri vados, que en ocasi ones los subar r en
daban o incluso los hi pot ecaban. La nobl eza y el clero t en an un status fiscal
especial. En pri nci pi o, la Iglesia est aba exent a, pero como consecuenci a del
acuerdo con el papado la cor ona reciba el noveno y las tres graci as, es decir,
el subsidio, el excusado y la cruzada. El Est ado t ena una gran dependenci a de
los impuest os eclesisticos, que proven an de una de las concent raci ones de
ri queza ms i mport ant es de Espaa y, como hemos visto, t r at de ampl i ar esos
ingresos recurri endo a diversos expedientes. Fi nal ment e, hay que menci onar las
rent as procedent es de Amri ca, que sufri eron al t i baj os pero que most r ar on una
t endenci a al alza a part i r de 1730, y que se elevaron not abl ement e desde 1750.
El gast o pbl i co era la pesadilla permanent e de t odo mi ni st ro de Haci enda.
Los recursos fi nancieros tenan que at ender a una mul t i t ud de necesidades, y a
pesar de la af or t unada prdi da de los Pases Bajos e Italia en la Guer r a de
Sucesin, no parec an haber di smi nui do los compr omi sos. Bien al cont rari o,
Italia devoraba ahor a ms recursos, por que la reconqui st a era ms cost osa que
la simple posesin; y por razones que pocos espaol es pod an compr ender , en
ocasi ones Felipe V ent regaba ingentes subsidios a un emper ador desagradeci do.
Si la poltica exterior de los Borbones resul t aba cara, t ambi n lo era la vida
domst i ca. En general , los Borbones supusi eron un coste ms elevado que los
Austri as. Un monar ca francs, el pri mero de una nueva di nast a, con un ampl i o
squi t o y una esposa ambi ci osa, y con los oj os de Espaa y Eur opa sobre l, no
pod a sino i ncrement ar los gast os de la cort e, por que esta era la expresin
i nmedi at a de su poder. Felipe V, llevado por sent i mi ent os de nost al gi a, grandeza
y orgul l o, inici un ambi ci oso pr ogr ama de const rucci ones un nuevo palacio
en Madri d, ot r o en San Il defonso, ampl i aci ones en Ar anj uez, progr ama que
ocup un lugar pri ori t ari o en la asi gnacin de los recursos. El i t i nerari o anual de
la cort e ent re estos diversos sitios era como la organi zaci n de grandes expedi
ciones y cost aba una fort una en servicios y t ransport es. La cort e t ena a su
servicio millares de funci onari os y servidores, no par a gober nar Espaa sino
si mpl ement e par a at ender a la familia real y ocuparse de sus diversiones.
Por debaj o de la cort e, en cuant o a las pri ori dades, recl amaban at enci n
una serie de intereses y pret ensiones, en compet enci a unos con ot ros, y pl ant ea
dos por la burocraci a, el ejrcit o y la mari na. Las peticiones de las secretaras,
consej os y ot ros depar t ament os y de sus respectivos funci onari os que recl amaban
salarios, i ncrement os y pensi ones eran siempre insistentes, y hac a fal ta un mi
ni stro fuerte par a resistirlas. El ejrcito tena menos fuerza, pero como i nst ru
ment o de poltica exterior resul t aba vital para los planes de los monar cas y era
un gran consumi dor de recursos. As, las campaas ital ianas de Isabel Farnesi o
ocupar on un l ugar elevado en la escala de los gast os y t ambi n en este caso
pocos ministros tuvieron la fort aleza de oponerse. Est o dej aba en l t i mo l ugar a
la mari na. Un Pat i o pod a asegurarse al gunos recursos par a ella, pero no
ocurri lo mi smo en el caso de la mayor part e de los ministros y de esta forma
se descui daban los aut nt i cos intereses del i mperi o.
Las pri ori dades de los monar cas no eran compar t i das por t odos los espao
les. El cardenal Belluga se hab a al i neado j un t o a los Borbones dur ant e la
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102 EL S I GLO XVI I I
Guer r a de Sucesin, pero post eri orment e mani fest sus reservas. Se quej aba de
que los precios de los bienes de consumo se hab an elevado enormement e: hoy
estn pagando los pueblos tres veces ms de lo que pagaban hace cat orce aos.
La i ncorporaci n de las al cabal as y de ot ros ingresos al Est ado no supuso una
di smi nucin si no un i ncrement o de los i mpuest os. El comerci o exterior hab a
decli nado como consecuenci a de la guerra y de la prdi da de barcos. Se hab an
elevado los precios de t odas las cosas:
La fami l i a que hace 16 aos se mant en a con mil ducados decent ement e, hoy
[1721] no puede con dos mi l , por lo que t odos aquel los que en su pr ofesi n no
al canzan a mant enerse como ant es r oban, cada uno en su mi ni st eri o; y aquel los a
quienes su conci enci a no les permi t e hacer esto descaecen de su est ado y perecen.
Sin embar go, el precio de los cereales era t an baj o que en Cast il la la Vieja
el t rigo se venda a cuat r o reales la fanega, la cebada a tres e incluso en Madri d
los precios eran de seis y cuat r o reales la fanega respect ivamente; los consumi do
res no tenan di ner o y los agri cult ores no obt en an beneficio. El cardenal Belluga
est aba convenci do de que la razn fundament al de que no se consi guiera una
recuperaci n a part i r de 1714 era la const ant e dedicaci n a la guer r a. 1" Una
segunda razn era el hecho de que el Est ado no cont ar a con una burocraci a
financiera adecuada y no or gani zara la recaudaci n de i mpuest os en el sector
pbl ico, libre de los fraudes y extorsiones de fi nancieros y ar r endat ar i os de
impuestos.
El Est ado bor bni co era un Est ado con un elevado nivel de i mpuest os y de
gast os. Los i ngresos del gobi erno aument ar on de unos 250 millones de reales en
1715 a 360 millones en 1745; la hi st ori a fi nanci era del rei nado fue la de la lucha
por mant ener el gast o dent r o de esos lmites y, ms frecuent ement e, por hallar
los medios de super ar l os. 112 Hast a los pri meros aos del deceni o de 1730 fue
posible preservar una apari enci a de orden fi nanci ero y cuando se vea presi ona
da, Espaa pod a encont r ar t odav a excedentes par a la guerra. He aqu la con
clusin de un obser vador ingls:
Sus ingresos anual es se pueden cal cul ar en unos 16 mi ll ones de pi ast ras y los
ingresos de las Indias en unos tres millones. De esta suma, sl o la familia del
monar ca gast a unos siete mi ll ones anual es. El ej rci t o de set ent a mil hombr es les
cuest a trece mi ll ones de ducados o unos ocho millones setecient as mil pi ast ras,
en cuant o a los gast os or di nari os. El resto de los ingresos no llegan par a suf r agar
los gastos de la mar i na, los sal ari os de los t r i bunal es y mi ni st ros, etc. Per o aunque
sus gast os exceden a sus ingresos en vari os millones, como desde hace mucho
t i empo no han gast ado sumas consi derabl es del t esoro sino lo que ha sido abs ol u
t ament e necesari o par a el pago de sus t r opas y como han reci bi do sumas muy
i mpor t ant es por los i ndul t os ext r aor di nar i os sobr e las flotas y gal eones y los der e
chos de expor t aci n, sin du da deben de t ener ms de veinte mi ll ones de piast ras
que pod an haber ut i l i zado en una guer r a si los al i ados hubi eran acor dado ini
ci ar l a. 1,3
111. Bguena, El cardenal Belluga, pp. 255-261.
112. Kamen, The War o f Succession in Spain, pp. 223, 230.
113. Keene a Newcastle, Sevilla, 2 de marzo de 1731, PRO, SP 94/107.
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EL GOBI E RNO DE F E L I P E V 103
En 1732, Espaa pod a mant ener t odav a guarni ci ones en el ext ranj ero y un
ejrcit o de 80.000 hombres en la pennsula, y Pat i o se las arregl aba para
pagarl os con la ayuda de los i mport ant es envos de las I ndi as. 114 Per o la si t ua
cin empeor en el curso de los cinco aos siguientes. En 1737, los ingresos
ascendi eron a 21. 100. 750 escudos, ms los envos de las Indi as, y los gast os se
cal cul aron en 34. 535. 296. Slo el Ministerio de Guer r a consum a ms de 20
millones, es decir, casi el t otal de los ingresos ordi nari os. Se cre una j unt a de
medi os especial par a corregi r los abusos, reduci r los gast os y conseguir ingresos
ext raordi nari os, pero poco se esperaba de ella, y pese al denodado esfuerzo por
consegui r di nero de la alt a ari st ocraci a, este proyect o no conoci el xi t o. 11'
Ent r et ant o, los gast os en Italia no tenan lmite: adems de i nst al ar al prncipe
Carl os en Npol es, hab a que cont ar el coste de mant enerl o all y de su mat r i mo
ni o con la pri ncesa de Saj onia:
Dur ant e las cel ebraci ones, los oficiales del ej rci t o no han reci bido su paga
dur ant e est os diez meses ni la casa real desde hace ci nco aos y el puebl o ve
cl ar ament e en este moment o que el hecho de cobr ar un i ndul t o t an el evado y tan
ext r aor di nar i o en Cdi z era par a suf r agar los inmensos gast os que se han de
real izar t ant o en est a cort e como en Npol es y no par a dedi carl os a ni ngn
ot r o u s o . " 6
La i nmi nent e qui ebr a fi nanciera en vsperas de la guerra con Ingl at erra
obl ig a los monar cas a apoyar un nuevo i nt ent o de ref or ma fi nanci era. En la
reorgani zaci n del gobi erno en 1739, Juan Bauti st a It urral de fue nombr ado
mi ni st ro de Haci enda. It urral de era un hombr e desconoci do, de qui en se r umo
reaba que hab a hecho su f or t una comer ci ando con las rent as del gobi erno, pero
al parecer est aba versado en los mt odos del pecul ado. Int ent poner cot o al
excesivo nmer o de pensiones a cargo de los fondos pbl icos existentes en
Espaa y Amri ca y de acabar con el desempeo de varios cargos pbl icos por
una sola persona. Publ i c un decret o r ecort ando los beneficios sobre los c ont r a
t os del gobi erno y ot r o que suspend a por dos aos el pago de t odas las pensi o
nes y de los sal ari os ext raordi nari os, con la esperanza de ahor r ar , de esa forma,
2,5 millones de pesos anual es. Pr opus o pagar al ejrcit o en base a su fuerza real
de 60.000 hombres, en lugar de los 100.000 presupuest ados habi t ual ment e, lo
que ahor r ar a 7 millones de ducados. Esos proyect os fueron obr a de una per
sona desconoci da hast a que fue nombr ado mi ni st ro, que ha most r ado ms valor
y decisin del que nunca hizo gala el fallecido seor Pa t i o . 1,7 Per o el valor no
era suficiente en la Espaa de Felipe V. It urral de no tena la capaci dad ni la
t alla poltica par a convert i r esos beneficios a cor t o pl azo en ref or mas est r uct ur a
les y frente a la resistencia de los grupos de intereses slo t uvi eron un i mpact o
t emporal . La gran conmoci n en 1739 fue la suspensin de pagos de Espaa,
114. Keene a Newcastle, Sevilla, 23 de septiembre de 1732, PRO, SP 95/112.
115. Keene a Newcastle, 15 de abril de 1737 y 3 de juni o de 1737, PRO, SP 94/127.
116. Keene a Newcastle, 13 de enero de 1738, PRO, SP 94/130.
117. Sobre las reformas de Iturralde, vase Keene a Newcastle, 9 de marzo, 30 de
marzo, 24 de abril y 17 de agosio de 1739, PRO, SP 94/133.
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104 EL S I GLO XVI I I
una virtual decl araci n de bancar r ot a, que perj udi c su crdi t o en el ext eri or y
reforz la desilusin en el interi or.
Las campaas de Italia y, desde 1739, la guerra con Ingl at erra i mpul saron
al gobi erno a apl i car remedios desesperados, y perj udici ales en l t i mo ext remo,
en el i nt ent o de consegui r di nero de una pobl aci n que sufra ya una excesiva
carga fiscal. La pri mera de estas medi das, la vent a de baldos, t ierras pert ene
cientes a la cor ona, era un sistema muy pract i cado por los Aust ri as, pero cuando
Felipe V r eanud la prct ica, en 1738, los bal d os const i t u an un recurso menos
i mpor t ant e y pocos campesi nos espaol es t en an los medi os par a compet i r por
su compr a con los t errat eni ent es y monast eri os. Por t ant o, la enaj enaci n de los
bald os fue un nuevo paso hacia la concent raci n de la t ierra, i mpi di endo el
acceso a la t ierra de los campesi nos ms pobres, de los j or nal er os y de los
desempleados, sin que aquellos que hab an ampl i ado sus propi edades i ncremen
t ar an la producci n. El beneficio par a el t esoro era escaso: en los diez aos en
que se pract ic este sistema slo repor t un milln de ducados . "* El segundo
proyect o, en 1741, fue el i nt ent o de i mponer un i mpuest o ext r aordi nar i o del 10
por 100 sobre t odos los ingresos, no i mpor t a de qu fuente, concedi endo exen
cin al clero, a los mdicos, abogados, t r abaj ador es y comerci ant es ext ranj eros.
A falta de una ofi cina de recaudaci n de i mpuest os, el gobi erno daba a cada
ci udad una cuot a que tena que recaudar, per o las ciudades carec an de la
vol unt ad y de los medi os par a realizar un clcul o basado en los ingresos, de
maner a que el gobi erno t er mi n aut or i zndol as a recaudar sus cuot as por
el mt odo t radi ci onal de gravar los product os, r efor zando as la carga t r i but a
ria de los consumi dores y poni endo fin al experi ment o de un i mpuest o sobre
la rent a.
La carga fiscal en Espaa era compar t i da ahor a de forma ms equi t at i va
ent re Castilla y el reino ori ent al a travs de la i mposicin equi val ent e, l l amada
cat ast ro en Cat al ua, equival ente en Valencia y ni ca cont ri buci n en Ar a gn. 1^
El cat ast ro fue i nst aurado por Pat i o como un nuevo i mpuest o del 10 por 100
sobre t odas las propi edades rural es y ur banas y del 8 por 100 sobre los ingresos
personal es, ent r ando en vigor el 1 de enero de 1716.120 Era demasi ado lo que se
esperaba de la econom a y de la capaci dad fiscal de Cat al ua y la cifra inicial
de 1.500.000 pesos era demasi ado elevada. Por ello se r eduj o a 1.200.000 pesos
en 1717 y a 900.000 en 1718, si endo fi jada fi nal ment e en algo ms de un milln.
A part i r de 1724, el gobi erno obt en a una suma ms elevada de la est i mada y el
i mpuest o parec a ser acept ado sin prot est a por los cont ri buyent es. La cuot a
fi jada se mant uvo dur ant e t odo el siglo xvm, lo que signific que el i mpuest o
fuera cada vez ms gravoso, ya que el creci mi ento econmi co y el i ncrement o
demogrfi co reduj eron las cont ri buci ones individuales, aunque post eri orment e
se realiz algn aj ust e. Sin embar go, el cat ast ro cat al n no era una panacea para
el cont ri buyent e. De hecho, no sust i t u a, sino que se aad a, a los impuest os
regionales i ndi rect os ya existentes y al declararse exentos a la nobl eza y al clero
118. Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo x v m espaol, pp. 74-75.
119. Vase supra, p. 62.
120. Joaqun Nadal Farreras, La introduccin del Catastro en Gerona, Barcelona, 1971,
p. 74.
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EL GOBI ERNO DE F E L I P E V 105
perpet u la di scri mi naci n social. Cat al ua pas de la si tuaci n de privilegio a
la de agravi o fiscal.
En el espacio de medi o siglo, el gobi erno bor bni co slo realiz progresos
margi nal es con respect o al de los l ti mos Aust ri as. Pr obabl ement e, Felipe V fue
una carga mayor que Carl os II, pues apar t e de su i ncapaci dad personal permi t i
que su segunda esposa ejerciera una i nfluencia negativa sobre la poltica. La
maqui nar i a del gobi erno fue r ef or mada, el ej ecutivo moder ni zado, conf i r mado
su cont rol sobre t odas las regiones de Espaa y sust i t ui da la ari st ocraci a de
privilegio en la al t a admi ni st raci n por la ari st ocraci a de mri t o. Por debaj o de
la elite domi naban la ineficacia y la corrupci n y los proyect os de reforma
fi nanciera de 1737-1741 sl o sirvieron par a poner de relieve que la vida pblica
no hab a sido r ef or mada. Pero hay que pl ant ear, adems, ot r o i nt errogant e:
supon a t odo ello al guna di ferencia par a el poder y los recursos de Espaa?
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Captulo IV
ESPAA, EUROPA Y AMRICA
LOS RECURSOS: LA POLTICA ECONMICA DE LOS PRIMEROS BORBONES
La apar ent e excentrici dad de la cort e, el gobi erno y la poltica en los aos
1714-1746 enmascar un serio i nt ent o, por par t e de los diversos mini st ros, de
convert ir a Espaa en un Est ado poderoso. Ms all de las l ocuras del rey Felipe
est aba en mar cha una admi ni st raci n acti va, r epl ant eando la poltica econmi ca
y exterior e i ncr ement ando los recursos de guerra. El Est ado i nterven a de mane
ra ms decisiva en la econom a, par a dirigir y consumi r, y act uaba en la prot ec
cin de los intereses nacionales y en la monopol i zaci n de los recursos col oni a
les. Concept ual i zar este sistema de mercant i l i smo supondr a ot or gar a la pol
tica de los Borbones una coherenci a de la que careca. El Est ado era rel at i vamen
te dbil, la herenci a del pasado, pesada, y la capaci dad de iniciativa, pat r i moni o
de unos pocos. Los mi ni st ros af r ont aban probl emas especficos y buscaron resul
t ados i nmedi at os para sat isfacer a los monar cas, recompensar a sus clientes y
prepararse para la siguiente guerra. No eran conscientes de una misin para
i mpul sar a Espaa haci a el siglo xvm. La est ruct ur a de la econom a espaol a no
favoreca un i ncrement o rpi do de la ri queza y el poder. Sin duda, el Est ado
pod a i mpul sar la producci n y pr omover el comerci o, pero la di versi ficacin y
desarrol l o eran obj et i vos ms difciles de al canzar. En Espaa, como en ot ras
sociedades agrari as t radi ci onal es, los principales fact ores de producci n eran la
t ierra y el t r abaj o, en t ant o que el capital desempeaba un papel secundari o.
El rgi men agrari o existente no est i mul aba la inversin en la agri cul t ura y el
sect or i ndustrial era consi derado demasi ado arri esgado, regul ado y compet i t i vo
como para at r aer al capi t al . El Est ado no pod a i mponer a sus sbdi t os la
product i vi dad.
La existencia de mej ores condici ones ambi ent al es despus de la Guer r a de
Sucesin signific un descenso de la t asa de mor t al i dad y la pobl aci n espaol a
comenz a aument ar , con bast ant e rapi dez en la pri mera mi t ad del siglo (desde
8,2 millones en 1717 a 9,3 millones en 1749) y de f or ma ms moder ada en la
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E S P AA. E UR OP A Y AM RI CA 107
segunda mit ad (hast a 11,5 millones en 1797).1 Ms pobl aci n i mpl i caba una
presi n mayor sobre los recursos agrcolas y, aunque se pr oduj o un cierto incre
ment o de la pr oducci n, se consi gui medi ant e la extensin de los cultivos en
t ierras de menor cal i dad, muchas veces por medi o de la deforest aci n, y este
proceso encont r la bar r er a de los rendi mi ent os decrecientes. Dado que la pobl a
cin cont i nu mul t i pl i cndose, slo una agri cul t ura extensiva y ms product i va
pod a hacer frent e a la si t uaci n. Ent r et ant o, el creci mi ento demogrfi co y, por
t ant o, el de la demanda, en una si tuaci n de di smi nuci n de los abast eci mient os,
pr oduj o la elevacin de los precios agrcolas y crisis peridicas de subsistencia.
Sin embar go, la est ruct ura de la propi edad se mant uvo i nalt erable. Ms de las
dos t erceras part es de la t i erra cul t i vada est aban en manos de la nobl eza y de
la Iglesia y, por t ant o, al margen del mercado, por vinculacin o por amor t i
zacin. Except o en al gunas zonas de Andal uc a y de Cast il la, est a t i erra se
t r abaj aba i ndi rect ament e, medi ant e ar r endami ent os a cort o o l argo pl azo, que
i mped an una inversin product i va y la plena expl ot aci n. En t ant o no se em
prendi era accin al guna cont r a la concent raci n de la t ierra y cont r a los privile
gios, el i ncrement o de la producci n agrcola seguira dependi endo de la ext en
sin hacia t ierras marginal es, como seal aron ms t ar de ref or mador es como
Jovel l anos y Campomanes. En resumen, el sect or agrari o no est i mul aba la acu
mul aci n de capi t al par a la inversin ni creaba un mercado de consumo par a la
i ndust ri a.
Los pri meros Borbones t r at ar on de sol uci onar el probl ema de la baj a pr o
duct i vi dad y de la ausenci a de mercados no f or mul ando un nuevo pl an econmi
co, sino modi fi cando el si st ema existente. Hi cieron esto de tres f or mas . 2 En
pri mer lugar, aj us t ar on el mar co insti tuci onal de la econom a; en segundo lugar,
desarrol l aron un sector pbl ico de manuf act ur as; en tercer lugar, revi saron las
nor mas del comerci o coloni al. En una fase subsigui ente de la r ef or ma, a part i r
de 1759, los Borbones post eri ores respondi eron a las crticas ms radicales de la
econom a i nt roduci endo cambi os ms drst icos de poltica econmi ca. Sin em
bargo, por el moment o, el Est ado se limit a realizar un aj ust e moder ado, no
t ant o para asegurar el creci mi ento econmi co como para mej or ar el equilibrio
comercial est i mul ando las export aci ones espaol as, reduci endo las i mport aci ones
y evi t ando las salida de di nero.
La ref or ma admi ni st rat i va i nt r oduj o la centrali zacin y la uni formi dad.
Los decret os de 19 de novi embre de 1714 y de 31 de agost o de 1717 supri mi eron
las aduanas i nt ernas y t rasl adar on los puest os aduaner os a las front eras t er r i t o
riales de Espaa con el propsi t o bsico de liberalizar e i mpul sar el comercio
ent re Castilla, Ar agn, Valencia y Cat al ua. Las aduanas i nt ernas de Jerez y de
Cdi z sobrevi vieron por los ingresos que r epor t aban y en 1722 fue necesario
restablecer las aduanas de las Provi nci as Vascongadas par a refor zar el cont rol .
1. Francisco Bustelo, Algunas reflexiones sobre la poblacin espaola de principios del
siglo xvm. Anales de Economa, 151 (1972), pp. 89-106, y La poblacin espaola en la
segunda mitad del siglo xvm, Moneda y Crdito, 123 (1972), pp. 53-104; Jordi Nadal, La
poblacin espaola (siglos xvi a XX), Barcelona, 1973, pp. 84-105.
2. Jos Rodrguez Labandeira, La poltica econmica de los Borbones, La Economa
espaola al final del Antiguo Rgimen, IV: Instituciones, ed. Miguel Artola, Madrid, 1982, pp.
107-179, especialmente p. 112.
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108 EL S I GLO XVI I I
Por lo dems, estos eran pasos necesarios en la formaci n de un mercado
nacional y se compl et ar on con el decret o de 26 de j ul i o de 1757 que permi t a la
libre circulacin de product os nacional es en Espaa. La export aci n de cereales
t odav a est aba pr ohi bi da, al t ernat i va fcil a la consecuci n de una agri cul t ura
product i va y compet i t i va. Al pri mer s nt oma de mal a cosecha y de elevacin de
los precios, el gobi er no cerraba los puert os a la export aci n de cereales y aut or i
zaba las i mport aci ones t ot al ment e libres de i mpuest os. La iniciativa par a las
i mport aci ones quedaba en manos de los comerci ant es pri vados y las compr as de
grano por part e del t esoro eran excepcionales. Mi ent ras t ant o, la j unt a de comer
cio, organi smo creado en 1679 par a promover el comerci o y la i ndust ri a, cont i
nu aconsej ando al gobi erno cent ral , que cont aba t ambi n con un servicio de
inteligencia econmi ca encar nado en los i nt endent es. Sus i nformaci ones desde
las diferentes regiones daban a los responsabl es polticos nueva i nformaci n
sobre probl emas de mendi ci dad, ganader a, i rrigaci n, forest aci n, y ot ros asun
t os de i nfraest ruct ura.
La poltica fiscal no vari sust anci al ment e. Se habl aba de i nt roduci r un
nuevo i mpuest o ni co pero estos planes nunca fueron ms all de la fase de
bor r ador . De est a for ma, las rent as provinciales cont i nuar on gravando el comer
cio i nt erno y los monopol i os estatales siguieron expl ot ando al consumi dor . Los
aranceles sobre las i mport aci ones, excepto en al gunos pr oduct os, no excedan
normal ment e el 15 por 100, por que su elevacin pod a significar la reduccin de
la acti vidad comercial y, en consecuenci a, de los ingresos procedent es de los
derechos de aduana. Con t odo, en la poltica de los pri meros Borbones hab a un
cierto carct er prot ecci oni st a y una preocupaci n por las i ndust ri as nacionales,
en especial las textiles. En 1718 se prohi bi la i mport aci n de seda y al godn de
Asia y en 1728 la de al godn y lino est ampado de Asia y Eur opa. El hecho de
que fuera necesari o revocar, aunque t emporal ment e, esos decret os en 1742 i ndi
ca que los pr oduct os textiles espaol es t radi ci onal es no sat isfacan la demanda
pbl ica ni a los bolsillos del cons umi dor . 3 De cual qui er maner a, este era el
ar gument o de los compet i dores franceses e ingleses.
Pero la prot ecci n no era suficiente. Par a est i mul ar la producci n nacional ,
el gobi erno comenz a i ntervenir di rect ament e en la econom a, cr eando un sec
t or industrial fi nanci ado con fondos pblicos. Se crearon manuf act ur as reales
par a compet i r en el mercado con las ext ranj eras y est i mul ar la emul aci n ent re
los nacionales. Estas manuf act ur as concent r aban capital y mano de obr a en un
l ugar y est aban dirigidas a ampl i ar la base i ndust ri al de Espaa, limit ada hast a
ahor a a pequeos talleres art esanal es y a al gunas fbricas de mayor t amao en
Cat al ua y en el Pa s Vasco. Al gunas de estas fbricas produc an art cul os
de lujo para la cort e y las clases privilegiadas: tapices en Sant a Brbara, cristal
en San Il defonso y porcel ana en el Buen Retiro. Sin embar go, la iniciativa
ms ambi ci osa de la cor ona fue la creaci n de una nueva fbrica textil en
Guadal aj ar a que comenz su actividad en 1719, con una mezcla de t rabaj ador es
i nmi grant es hol andeses y de mano de obr a local y el abor ando un pr oduct o
que pret end a compet i r di rect ament e con los paos finos ingleses y hol ande
3. Gonzalo Anes, El Antiguo Rgimen: los Borbones, Madrid, 1981, pp. 236, 242-243;
Rodrguez Labandeira, La poltica econmica de los Borbones, pp. 164-171.
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ses.4 Se consi gui eron al gunos progresos: Guadal aj ar a t ena 51 telares par a fabri
car paos de l ana y sarguet as en 1731, 105 en 1745 y 142 en 1754, nmer o que
se elev sorprendent ement e hast a 670 en 1784, t odos ellos en una sola fbrica.
Se const ruyeron fact or as en Bri huega y San Fer nando (1746), hi l at uras en Len
y una fbri ca de seda en Tal avera de la Reina. Pero estos establecimientos
reales, t ot al ment e exentos de i mpuest os y derechos de aduana, con un i mpor t an
te subsidi o mensual , con acceso a la mej or lana meri na y que pod an di sponer de
la mano de obr a ext ranj era, no cumpl i eron las expectat ivas que hab an desper
t ado. En especial, Guadal aj ar a nunca result rent abl e y sus pr oduct os no al can
zar on la cali dad de los de sus rivales. Las subvenci ones cont i nuar on como una
decisin poltica par a demost rar a Espaa y al mundo que el Est ado borbni co
posea un sect or i ndustrial , sin i mpor t ar cul fuera su coste econmi co. Las
manuf act ur as reales, con t odos sus privilegios, t uvi eron un efect o negati vo sobre
ot r os elementos product i vos en Espaa y sirvieron ms par a desal ent ar que para
est i mul ar a la empresa pri vada.
Sin embar go, la iniciativa pri vada sobrevivi y compi t i por consegui r un
l ugar en el mercado. La al dea de Bjar, en la provi nci a de Sal amanca, produc a
paos finos de l ana. Hab a inici ado sus acti vidades a finales del siglo xvn con
mano de obr a fl amenca y cont i nu oper ando a pequea escala pero con xito,
cont ando en 1750 con 150 telares. La i ndust ri a textil de Segovia y Pal enci a, de
carct er art esanal , dupl i c su producci n en el peri odo 1715-1760.5 La seda de
Valencia y la i ndust ri a al godoner a cat al ana, con un sistema de producci n do
msti ca, son ej empl os an ms i mpresi onant es de desarrol l o i ndustrial en el
rei nado de Felipe V. Al margen de la i ndustria textil, este peri odo conoci un
cierto desarrol l o de las i ndust ri as met alrgicas, frecuent ement e con ayuda del
Est ado. En Sant ander , Lirganes y La Cavada, donde apareci eron los pri meros
al t os hornos de Espaa, exista una i ndust ri a de ar mament o desde comi enzos del
siglo xvn. Despus de una recesin a medi ados de la cent uri a, se inici un nuevo
peri odo de creci mi ento con los pri meros monar cas Borbones, creci mi ent o est i mu
l ado a part i r de 1716 por la gran demanda de caones de hi erro f undi do por
part e de la mar i na espaol a. 6 La fact or a, hast a que fue expr opi ada por Ca r
los III, pert eneci a varios hombres de negocios, aunque depend an fuert ement e
de los cont r at os con el Est ado. Ot r a fbri ca real de muni ci ones exista en Engu
en Navar ra y produc a balas de can, bombas, gr anadas y ot ros pert rechos
par a el ejrcito. En Ronda, una fbrica de hoj al at a sobrevivi dur ant e t odo el
siglo xvm. Una vez ms, el i mpul so y la t ecnol oga iniciales procedi eron del
exterior: en 1725, dos hombres de negocios suizos consi gui eron permi so del
gobi erno para establecer la fact or a e hicieron llegar t rei nt a t r abaj ador es espe
cializados de Al emani a. La producci n era de buena cal i dad, pero hab a que
hacer frente a const ant es obst cul os. El agua escaseaba y hab a que compet i r
4. Agustn Gonzlez Enciso, Estado e industria en el siglo xvm : la fbrica de Guadala
jara, Madrid, 1980, pp. 620, 637-653; James Clayburn La Force, Jr. , The Development o f the
Spanish Textile Industry, 1750-1800, Berkeley-Los Angeles, California, 1965, pp. 21-22, 50.
5. Angel Garcia Sanz, Desarrollo y crisis del Antiguo Rgimen en Castilla la Vieja.
Economa y sociedad en tierras de Segovia, 1500-1814, Madrid, 1977, pp. 220*224.
6. Jos Alcal-Zamora y Queipo de Llano, Historia de una empresa siderrgica: los
altos hornos de Lirganes y La Cavada, 1622-1834, Santander, 1974, pp. 223-245.
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por ella con los campesi nos locales; las comuni caci ones eran difciles y el merca
do reduci do y cuando la fact or a decidi diversificarse produci endo hi erro se
encont r con la host i l i dad de los product ores vascos. Est a fbri ca no consigui
prosperar y cambi de propi et ari o frecuent ement e, sin ni ngn signo de r ent abi
lidad. Fi nal ment e, se hizo cargo de ella el gobi erno, sin obt ener mej ores resul t a
dos, y se cerr en 1780.
Estos ej empl os ilustran los probl emas de la i ndust ri a espaol a. En muchos
casos, las fbri cas eran si mpl ement e grupos ms ampl i os de art esanos, con
escasas modi fi caci ones en el si st ema de producci n. Existan deficiencias t ecno
lgicas que los t r abaj ador es ext ranj eros no pod an sol uci onar. Par a moderni zar
y ampl i ar la producci n se necesi taban nuevas inversiones. No era capit al lo que
f al t aba en Espaa. Los t ipos de inters fueron baj os a part i r de 1705, lo que
indica la existencia de capit al, y en esta poca se f or mar on grandes fort unas
gracias al comerci o exterior y coloni al. Sera errneo pensar en una Espaa
expect ant e con sus i ndust ri as en busca de inversores. Bien al cont r ar i o, Espaa
era una clara demost raci n de que la acumul aci n no pod a, por s sola, abri r la
puert a del creci mi ent o i ndust ri al . 7 Lo cierto es que no existan las condiciones
par a la i ndust ri al i zaci n, ni en la agri cul t ura, ni en la educaci n, ni en los
t ransport es, ni por poder de compr a. Si el capit al prefera buscar ot ros destinos
era por que la pen nsul a no const i t u a un buen mercado consumi dor par a la
i ndust ri a naci onal y por que el gobi erno no pod a garant i zar un mercado colonial
libre de la compet enci a ext ranj era. Los espaol es most r aban una gran resistencia
a consumi r los pr oduct os de su propi a i ndust ri a y cuando pod an elegir no
compr aban pr oduct os espaol es. En cualqui er caso, la mayor par t e de los espa
oles eran demasi ado pobres par a compr ar pr oduct os manuf act ur ados , ya fue
ran nati vos o ext ranj eros.
En defi nit iva, dur ant e la pri mera mi t ad del siglo xvm hubo escasez de
inversiones t ant o en la producci n agr cola como industrial . La econom a espa
ol a est aba f or mada por una agri cul t ura dcscapi t al i zada, una i ndust ri a en las
mismas condi ci ones, t odav a en gran medi da en fase art esanal , y un sistema de
t ransport es cuyo est rangul ami ent o era un nuevo obst cul o para el crecimiento.
Por ot r a part e, s exista acumul aci n de capit al par a las actividades comerciales
y par a la pr omoci n del comerci o de ul t ramar. La cor ona favoreci la creacin
de t odo tipo de compa as comercial es en el peri odo 1720-1750. El mecani smo
de estas iniciativas fue el mismo en la mayor part e de los casos y t enda a seguir
los model os ingls y holands. El pbl ico era i nvi t ado a part i ci par; existan
lmites par a los beneficios pero no para los riesgos y las compa as obt en an
privilegios, exenciones fiscales y monopol i os en zonas especficas o en det ermi
nados product os. El economi st a Ger ni mo de Uzt ri z consi deraba que eran
escasament e rent abl es par a Espaa por la ausenci a de pr oduct os industriales
export abl es. Per o al gunas de las compa as, las compa as de comerci o y fbri
cas, tpicas de la poca de Ensenada, propusi eron una col aboraci n con las
i ndust ri as locales e incluso establecer fbricas par a la export aci n de product os
nacionales. Par a demost r ar el apoyo de la cor ona, se les daba el t t ulo de real y
7. Josep Font ana Lzaro, La quiebra de la monarqua absoluta, 1814-1820, Barcelona,
1971, pp. 20-21.
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en ocasi ones el rey t ena acciones en ellas. Por ej empl o, la Real Compa a de
Fbri ca y Comerci o de Tol edo, cuyo obj et i vo era la reconst rucci n de la manu
f act ura de la seda; la Compa a de Gr anada y la Compa a de San Fernando
(Sevilla), creadas par a export ar product os de seda a Amri ca, y la Compa a de
Ext r emadur a, par a el comercio con Port ugal . Per o la compa a que obt uvo
mayor xito, la Compa a de Caracas, no t ena conexi n al guna con la industria.
Comerci aba con cacao y ot r os pr oduct os coloniales y t ras su estela se f or mar on
ot ras compa as coloniales similares en las dcadas centrales de la centuria. "
Ahor a bien, hay que decir que ni nguna de esas compa as cont r i buy al creci
mi ent o econmi co y que i gnoraban el concept o de riesgo l i mi t ado como est mu
lo a la inversin. Su apari ci n no implic la abol i ci n del monopol i o comercial,
si no si mpl ement e la existencia de un nmer o mayor de monopol i st as.
Cat al ua surgi del siglo xvn con mej ores perspectivas de creci mi ento que
Castilla, perspectivas que se vieron refrenadas moment nea, pero no defi ni t iva
ment e, por los acont eci mi ent os de 1705-1714 y pr ont o fue evident e que las
consecuenci as econmi cas de la Guer r a de Sucesin eran menos t r aumt i cas que
las pol i t i cas i Las prdi das demogrfi cas, la dest rucci n mat eri al y la confi sca
cin de propi edades fueron un dur o golpe y la econom a de posguerra est aba
lejos de ser sl ida: los aos 1714-1718 cont empl ar on el decli nar de fort unas
personal es, la elevacin de los precios y el i ncrement o de los i mpuest os. Pero
estos fueron efectos de la guerra a cort o pl azo, pr ol ongados, sin duda, por la
apari ci n de brot es de peste en di ferentes part es de la Espaa medi t errnea en
1720. Despus de esa fecha, Cat al ua inici un peri odo de recuperaci n y est a
bilidad en 1720-1726. La pobl aci n se i ncrement de 470.000 a 900. 000 al mas en
1787, lo que signific mano de obr a ms bar at a par a la i ndust ri a y ms numer o
sa par a la agr i cul t ur a. 10
La est abilizacin de 1720-1726 fue de carct er peni nsul ar y no sol ament e
regional. Ahor a que Madri d gober naba t odas las provi ncias, no lo haca con
mano de hi erro. La paz i nt erna fue la pri mera vent aj a par a la econom a de
Cat al ua y de ot r as regiones. La poltica est aba en manos de los nuevos bur
crat as como Rodri go Cabal l ero y Pat i o, que no eran de t al ant e represor ni
agentes de un rgimen represor. La poltica del gobi erno central fue favorabl e a
los intereses cat al anes. La prot ecci n de los pr oduct os nacional es frent e a los
procedent es del ext eri or t ena que ser bien reci bida por los cat al anes; en los aos
1717-1718, los mi ni st ros de Felipe V decl araron la guerra al cont r abando e ini
ci aron, especi almente en la i ndust ri a textil, una poltica de prohi bi ci n de i mpor
taciones. Nat ural ment e, la i ndustrial izacin cat al ana no comenz con el prot ec
ci oni smo del pri mer monar ca Borbn. La manuf act ur a de t ej i dos de al godn
est ampados no conoci el xito hast a despus de 1740, pero el decenio de 1720
cont empl el inicio de una poltica econmi ca ms naci onal , t ant o en la pen n
sul a como en Amri ca, que t ambi n benefi ciaba a Cat al ua.
La i ntegraci n de la econom a cat al ana en la de la pen nsul a se realiz en el
8. Vase infra, pp. 134-135.
9. Pierre Vilar, La Catalogne dans l Espagne moderne, Pars, 1962, 3 vols., I, pp. 679-710
(hay trad, cast.: Catalua en la Espaa moderna, Barcelona, 1988).
10. Nadal, La poblacin espaola, pp. 96-105.
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1 1 2 EL S I GLO XVI I I
curso de un l argo peri odo de t i empo. Per o si hemos de buscar el comi enzo de
este proceso hay que si t uarl o en los aos en t or no a 1720, que cont empl ar on los
pri meros signos t mi dos de la post ur a del gobi erno central respect o a la fut ura
direccin de Cat al ua: supresi n de las aduanas i nternas, i ncrement o de las
relaciones comercial es ent re Barcelona y Cdi z, i mpul so del i nt ercambi o de pr o
duct os cat al anes frent e al t rigo cast ell ano. Gr adual ment e, la econom a cat al ana
se vera compensada en la nueva Espaa del siglo xvm de las prdi das sufri das
en 1714. En 1750, el model o cat al n de creci mi ent o econmi co era ya una
real idad: creci mi ento demogrfi co, expansi n extensiva e i ntensi va de la agri cul
t ura, nuevo i mpul so de las manuf act ur as t radi ci onal es y apari ci n de nuevas
i ndustrias con mt odos moder nos de producci n; acumul aci n e inversin de
capital comercial y desarrol l o comercial t ant o en el interi or como en el ext er i or. 11
Estos recursos, proyect ados al conj unt o de Espaa, habr an permi t i do a los
Borbones reforzar sus pert rechos de guerra y present ar un r ost ro nuevo ant e el
mundo. Lo cierto es que t uvi eron que aj ust ar sus intereses de defensa y la
poltica colonial a los medi os di sponibl es y, en el proceso, averi guar el aut nt i co
alcance del poder espaol .
E l e j r c i t o y l a m a r i n a d e E s p a a
El ejrcito ocupaba un l ugar central en la monar qu a borbni ca. Ms all
de su papel defensi vo, se i ncor por, de hecho, al sistema admi ni st rat i vo y legal
y los capitanes generales y sus subor di nados no eran ni cament e comandant es
militares sino t ambi n gobernadores provinciales. Est o no fue frut o del azar.
Los Borbones accedi eron al poder en Espaa por medi o de la fuerza, cont r a la
oposi cin activa de una part e de la pobl aci n. Felipe V recurri al ejrcito para
que l uchara a su l ado y para consegui r el t r ono y la respuesta del ejrcit o a sus
peticiones repor t a sus mi embros recompensas y privilegios, en especial a los
oficiales. Mi ent ras en el resto de Eur opa, la formaci n de un ejrcito per manen
te implic la prdi da de poder poltico por part e de la ari st ocraci a, en Espaa el
desarrol l o del ej rci t o y la ampl i aci n de sus privilegios benefici a la alt a
nobl eza, que domi n el cuerpo de oficiales. En la escala de mando, los rangos
de coronel hacia arri ba fueron monopol i zados por la alt a nobl eza, los ms
calificados y t i t ul ados, como los calificaba la ley de 1704, mi ent ras los hidalgos
y el puebl o comn sl o pod an aspi rar a los escalones inferiores de la oficialidad
con pocas opor t uni dades de pr omoci n. El ejrcit o puede, pues, ser consi derado
como la vanguardi a de la ari st ocraci a, no como su rival, y en el curso del
siglo xvm di sput el papel pr eponder ant e en el gobi erno a la elite civil. La
consecuenci a fue la tensin en las relaciones de los est ament os civil y militar,
que desencaden una crisis en las post ri mer as de la centuria.
Uno de los logros de la nueva di nast a fue rescat ar al ejrcit o de la post r a
cin y desprecio en el que hab a ca do con los l ti mos Austri as. El cambi o
11. Carlos Martnez Shaw, La Catalua del siglo xvm baj o el signo de la expansin,
en Roberto Fernndez, ed., Espaa en el siglo xvm. Homenaje a Pierre Vilar, Barcelona, 1985,
pp. 55-131, especialmente pp. 67-68.
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comenz en 1702-1704 en respuesta a las exigencias de la guerra y ant e la
ausenci a de vol unt ari os. La ley de 8 de novi embre de 1704 i mpon a un recl ut a
mi ent o selectivo: de cada 100 ci udadanos se enr ol aba a un sol dado, nati vo de la
l ocalidad, sol t ero, de ent re 18 y 30 aos y cuyo l ugar no pod a ser ocupado por
un susti tut o; despus de tres aos de servicio era desmovil izado y en la localidad
se real izaba un sort eo par a desi gnar a un nuevo sol dado. Los recl utas as conse
gui dos se mezcl aban con vet eranos par a const i t ui r regimientos de 500 hombres,
y ms t arde de 1.000.12 Se ofrec an incentivos como el acceso a las rdenes
militares, la exencin de ot ros servicios pbl icos y la posesin del fuero militar,
siendo este un privilegio especi almente val orado que ot or gaba la prot ecci n de la
legislacin militar y ot ras i nmuni dades. Los ni cos exentos eran los est udiant es,
diversas profesi ones y oficios y al gunos agri cult ores. Tambi n los nobles est aban
exentos del recl ut ami ent o, en razn de que prove an la ofi cial idad. De hecho, el
nuevo ejrcito se const ruy en t or no a la nobl eza, en la conviccin de que sus
mi embros eran el est ament o mi l i t ar y los prot ect ores t radici onal es del reino.
Las ref or mas militares de 1702-1704 fueron seguidas de ot ras medi das. El
regi mi ento susti tuy al tercio como uni dad t ct ica fundament al y un nuevo
sistema de mando que inclua generales de bri gadas, coronel es y tenientes suce
di a los maestres de campo y ot r os oficiales de la poca de los Aust ri as. La
promoci n quedaba en manos de la cor ona y el presupuest o proced a del gobi er
no central. Espaa, al igual que ot ros est ados europeos, pr ont o descubri que el
ejrcito moder no era un i nst r ument o ext r aordi nar i ament e cost oso que sl o po
d a mant enerse si se reforzaba la econom a y se i ncr ement aban los ingresos. Los
ejrcitos refl ej aban ahor a los recursos demogrfi cos y econmi cos de un pas y
se convi rt i eron en s mismos en una prueba de poder. El est abl eci mi ent o de un
ejrcit o permanent e fue una gran novedad para Espaa y una pri ori dad en la
et apa de posguerra par a Felipe V. Supuso t ambi n una enor me carga par a el
presupuest o y ent r en compet enci a por los recursos con ot ros depar t ament os.
Este no era el ni co probl ema. El ejrcito se vio const rei do por probl emas de
recl ut ami ent o y de recursos. Las regiones rechazaban el recl ut ami ent o forzoso y
el i nt ent o de apl i car las cuot as establecidas par a Cat al ua t ras la Guer r a de
Sucesin despert prot est as y resistencias, dej ando al descubi ert o la debil i dad
del cont rol cent ral . De t odas formas, se pod a confi ar en las t r opas de esas
regiones? Cat al ua est uvo baj o vigilancia despus de 1714 y se le pri v de los
medi os par a organi zar su propi a defensa, incluso cont r a los pi rat as; se le permi
ti poseer una polica local par a hacer frent e al bandol eri smo, pero se apl az
i ndefi ni dament e la cuestin del recl ut ami ent o. Los 33 regi mi entos establecidos
por la ley de 1734 seran recl ut ados exclusivamente en Castilla y la carga pri nci
pal recaa en la regin ms pobl ada, Andal uc a (14 regi mi entos), y en Galicia
(6). La desi gual dad, la i mpopul ar i dad y los vicios del sistema de recl ut ami ent o
obl i gat ori o det er mi naron que se apl i cara como un l t i mo recurso cuando hab an
fracasado t odos los dems y no se cont aba con un nmer o suficiente de vol un
tarios. La posi cin de i nfluencia social y la corrupci n permi t an la exencin de
las levas realizadas por los oficiales de recl ut ami ent o y, por lo general , las t ropas
12. Antonio Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo x v m espaol, Barcelona,
1981, p. 77.
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est aban f or madas por los desheredados, los pobres, mendi gos y criminales. En
la prct ica, el Est ado t end a a dej ar que las aut or i dades locales cumpl i eran con
una cuot a det er mi nada, pero a veces se resistan y una ci udad det er mi nada pod a
enviar un censo reduci do o i ncrement ar exageradament e el nmer o de personas
exentas, no quedando prct i cament e nadi e apt o par a el servi cio. 13 El Est ado
borbni co resul t aba menos i mponent e en las provi nci as que en el cent ro.
Nor mal ment e, los mini stros acept aban el hecho de que Espaa careca de la
fuerza militar suficiente para l i brar por s sola una guerra t errest re, ni siquiera
en Italia. De ah la const ant e bsqueda de ali anzas. Un t r at ado significaba
apoyo militar, lo cual era fundament al par a la solvencia de Espaa. El embaj a
dor ingls est i maba que de unos ingresos anual es de 16 millones de pesos, ms 3
millones procedent es de las Indi as, la familia real gast aba unos 7 millones al
ao, el ejrcito (con una fuerza de 70.000 hombres) 8,7 millones en gastos
ordi nari os y la mar i na, los mi ni st ros y la burocraci a compet an por el resto. Eso
era en 1731. Keene escribi: he sido muy bien i nf or mado de que incluso con los
l ti mos recl ut ami ent os no hay ms de 70.000 hombres, compr endi endo unos
12.000 caballos: 40.000, lo ms selecto del ejrcit o, estn en Cat al ua, unos
8.000 en Andal uc a y en sus di ferent es guarni ciones. Asi mi smo, poseen 6 regi
mient os de mar i nos . 14 En 1738, cuando las relaciones ent re Espaa e Ingl at erra
est aban al bor de de la rupt ura, se di eron instrucci ones a Benjami n Keene para
que i nf or mar a sobre las fort ificaci ones y defensas de la pennsula:
El rey de Espaa tiene sobr e el papel y en la i magi naci n 150.000 hombr es,
de los que 30. 000 son vol unt ar i os . . . Las t r opas regul ares creo que pueden est abl e
cerse en 70. 000 hombr es, de los que unos 19 bat al l ones estn en las guarni ci ones de
Or n y Ceut a. Ti enen ent re sus t r opas un mayor por cent aj e de dr agones [soldados
de caballera] que en ni nguna ot r a naci n, lo cual er a una idea del seor Pat i o
par a facilitar el t r anspor t e de las fuerzas a las part es del rei no donde puedan ser
necesi tadas s bi t ament e. 15
La moderni zaci n del ejrcit o no se consi gui en t odos los niveles y la
est ruct ura superi or de mando era especi almente defect uosa. En t i empo de guerra,
el poder del rey era delegado a los comandant es regionales, los capi t anes gene
rales. Estos oficiales, apar t e de ejercer una aut or i dad poltica y j udi ci al prct i ca
ment e virreinal, comandaban t odas las uni dades del ejrcito en sus provincias.
Inevi tabl ement e surg an confl i ct os de demarcaci n ent re los capi t anes generales
y los comandant es del ejrcit o en t iempos de guerra. No exista Est ado Mayor ni
un sistema permanent e de uni dades superi ores. La uni dad ms elevada en el
ejrcit o espaol segua siendo el regi mi ento, y la divisin era desconoci da excep
to como uni dad i mprovi sada en el inicio de la guerra.
Tambi n la admi ni st raci n del ejrcito era ineficaz. Teri cament e, el conse
j o supremo de guerra ejerca el poder del rey como comandant e en j efe del
ejrcito. Est aba f or mado por el mi ni st ro de Guer r a, los comandant es de i nf an
13. Ibid., p. 82.
14. Keene a Newcastle, Sevilla, 2 de marzo de 1731, Public Record Office, Londres, SP
94/107.
15. Keene a Newcastle, 26 de mayo de 1738, PRO, SP 94/130.
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t era, caballera y ot ros cuerpos del ejrcito y por un nmer o de oficiales nom
br ados por el rey. Pero este organi smo qued relegado a un segundo pl ano al
abandonar los Borbones el sistema de gobi erno por consejos y a medi ados de
cent uri a la cor ona hab a t ransferi do muchas de sus funciones admi ni st rat i vas al
Mi nisteri o de Guer r a, dej ando t an slo al Consej o las cuestiones j udiciales. La
admi ni st raci n cot i di ana del ejrcit o est aba en manos de los i nspectores de los
di ferentes cuerpos, que hacan cumpl i r las rdenes del mi ni st ro de Guer r a y que
canal i zaban hast a l las listas de promoci n. Per o la aut or i dad del mi ni st ro de
Guer r a se vea l i mi t ada, a su vez, por la del mi ni st ro de Haci enda, que cont r ol a
ba los abast eci mi ent os y el mant eni mi ent o y prove a el di nero necesario al ej r
cito a travs de los intendentes. As, la aut or i dad est aba di spersada entre una
serie de i nstancias rivales, lo que deri vaba en facci onali smo y confusi n. La
burocraci a mi l i t ar era excesivamente numerosa, muy cost osa y cor r upt a. Ant e la
inexistencia de un cont rol ri guroso, los regi mi entos el abor aban listas fant asmas
y el gobi erno espaol t ermi n ent r egando di nero por unos sol dados que no
exi st an. 16
El poder mar t i mo de Espaa en 1700 era escaso y la const rucci n de
barcos est aba en decadencia. Dur ant e la Guer r a de Sucesin, cuando Ingl aterra
posea cien barcos de lnea, Espaa tena veinte barcos de guerra y depend a de
la ar mada francesa par a la prot ecci n de sus rut as mar t i mas. Ahor a bien, por
su confi guracin nat ur al , Espaa necesitaba una mar i na poderosa. No era, y no
aspi raba a ser, una gran pot enci a terrestre, per o tena que ser una pot enci a
mar t i ma, pues de ello depend an su seguri dad naci onal , su comercio y su i mpe
rio. Nadie en Espaa discuta esto; los nicos i mpedi ment os eran la direccin y
los recursos. A comi enzos del siglo xvm, Espaa t en a pocos barcos de guerra,
que se despl egaban en di ferentes zonas de operaci n. En las si tuaciones de
emergencia, la mar i na tena que ser reforzada por barcos mercant es ar mados y
con navios que se compr aban o al qui l aban en el ext ranj ero, expedientes a los
que ya no se recurra en el rest o de Europa. Par a compet i r con sus rivales,
Espaa necesi taba nuevos navios de lnea como se l l amaban, lo que significa
ba que tenan que ser sl i dament e const rui dos y t ener cuando menos de 40 a 50
caones para l uchar, no en lnea de frente par a el combat e mano a mano, sino
en lnea de fila, cuando fuera i mpor t ant e la superi ori dad de fuego. Est as exigen
cias requer an una est ruct ura admi ni st rat i va nueva y una revitalizacin de los
astilleros.
La i nfraest ruct ur a de la const rucci n naval no est aba t ot al ment e obsol et a y
en los decenios post eriores a la Guer r a de Sucesin conoci una expansi n. En
1750 existan astilleros en Cdi z, El Ferrol , Car t agena, Mahn, Guar ni zo, Pas a
jes, Sant Feliu de Guxols, La Habana, Guayaqui l y Mani la. De ellos, Cdiz, El
Ferrol y Cart agena eran desi gnados como arsenales reales, mi ent ras que el resto
pert enecan al sect or pri vado, aunque en la mayor part e de los casos depend an
de cont rat os del Est ado o de la mari na. Un arsenal era, en par t e fbri ca, en
part e almacn, e inclua un astillero, hornos de hi erro, talleres, una mano de
obr a permanent e y una organi zaci n comercial . El Ferrol , creado por Pat i o y
ampl i ado por Ensenada, era un gran compl ej o i ndust ri al y base naval, compar a
16. Keene a Newcastle, 3 de marzo de 1738, PRO, SP 94/130.
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116 EL S I GLO XVI I I
ble prct i cament e a cualqui er ot r o arsenal europeo. Espaa tena t ambi n fbri
cas del Est ado en Sada y Cdi z, donde se fabri caban velas y aparej os, compl e
ment adas con la producci n del sector pri vado en Gr anada, Est epa y Cervera
del Al hama.
En este peri odo se moderni z la organi zaci n naval . r El pri mer paso signi
ficativo fue la ley de 14 de febrero de 1714 supri mi endo los escuadrones de los
reinos individuales con sus diferentes nombres y susti t uyndol os por la ar mda
real. As, la cor ona comenz a profesi onal i zar la mari na real y a si t uar baj o un
cont rol uni ficado la admi ni st raci n y las operaci ones navales, con i ndependencia
de las divisiones regionales y de la mar i na mercant e. Comenz as una nueva
admi ni st raci n. Los mini stros espaol es cel ebraron una serie de reuni ones en
1716-1717 par a pr epar ar decisiones sobre el comerci o, las coloni as y la mari na.
Uno de los resul t ados ms i mport ant es fue el nombr ami ent o (el 28 de enero de
1717) de Jos Pat i o como i nt endent e general de Mari na con ampl i os poderes,
casi similares a los que ms t ar de se adj udi car an al secretario de Mari na.
Si mul tane ese cargo con el de presi dente de la Casa de Cont r at aci n y de
superi nt endent e de Sevilla y se esperaba de l que utilizara su poder par a conse
guir resultados especficos en la expansi n de los arsenales y el di seo y pr oduc
cin de bar cos. 18 En 1726, se asi gn a su depar t ament o la secretara de Mari na.
En 1737 se cre el al mi rant azgo, segn el model o ingls, y en sus once aos de
existencia se convi rt i en un til i nst rument o par a llevar a cabo nuevas reformas
navales. Esto r eduj o t emporal ment e el poder del secret ari o de Mari na, hast a que
el experi ment o t er mi n en 1748.
No fue una coincidencia que el f undador de la mari na del siglo xvm fuera
un civil; la iniciativa y det ermi naci n de Pat i o subrayan el declive de la moral
de la mari na. Es cierto que los pri meros proyect os de la r ef or ma naval se
el abor ar on en 1712-1713 y que post eri orment e Al beroni most r pretcnsiones de
i nnovador. Pero los pri meros planes hab an fracasado y la idea que tena Al be
roni del poder naval era la de reuni r t ant os barcos como fuera posible, f unda
ment al ment e al qui l ndol os en el mercado, y envi arl os al mar en una misin
espect acular. Por su part e, Pat i o oper sobre unos ci mi ent os slidos y per ma
nentes. Cre arsenal es locales y bases navales y, con la ayuda del arqui t ect o
naval al mi rant e Ant oni o de Gast aet a, inici un pr ogr ama de const rucci n na
val moderna. Pat i o reforz t ambi n la i nfraest ruct ura de la const rucci n naval
pr omovi endo i ndust ri as de apoyo, como cent ros de tala de mader a en los Pi ri
neos, sin perj udi car la cubi ert a forestal, fbri cas de brea y al qui t rn en Aragn
y Cat al ua, manuf act ur as para produci r cordaj es en Galicia y la producci n de
velas y aparej os en Sada y Cdi z. Fi nal ment e, Espaa lleg a ser prct i cament e
aut osufi ci ent e en pert rechos navales.
Sin embar go, la pri mera fase del pr ogr ama de Pat i o fue i nt errumpi da por
la campaa de Al beroni en el Medi t errneo. El xito de las ar mas espaol as en
17. Sobre la reforma naval, vanse Jos P. Merino Navarro, La Armada espaola en el
siglo x v m , Madrid, 1981, pp. 33-45; Geoffrey J. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade,
1700-1789, Londres, 1979, pp. 94-99.
18. C. Fernndez Duro, Armada Espaola, Madrid, 1885-1903, 9 vols., VI, pp. 209-210,
221-223.
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E S P AA, E UROP A Y AM RI CA 117
Sicilia, en 1718, al ar m a las pot enci as europeas y una escuadra inglesa dirigida
por el al mi rant e sir George Byng fue enviada al Medi t errneo con instrucciones
de dest rui r t oda su fl ot a si era necesario, aunque no se hab a decl arado la
guerra. Los espaol es, ansi osos de evitar probl emas y conscientes de sus l imit a
ciones, huyeron de la escuadra inglesa a lo l argo de la cost a ori ental de Sicilia.
At r apados en el cabo Passar o el 11 de agost o, no present aron bat al l a en lnea y
fueron at acados uno a uno y vencidos. La flota espaol a result prct i cament e
dest rui da, vctimas sus t ripul aciones sin preparaci n de la pr emat ur a agresin de
Al beroni y de la falta de preparaci n de sus oficiales. Como Pat i o sab a no era
fcil llegar a ser una pot enci a naval. A part i r de 1720, Gast aet a el abor un
nuevo pr ograma de const rucci n naval, se consi guieron recursos y los astilleros
i ncrement aron la producci n. La at enci n se cent r ahor a en la mariner a. El
recl ut ami ent o recibi un nuevo i mpulso y se i nt r oduj er on cambi os en la ley de
recl ut ami ent o. Se t omar on diversas medi das par a que la carrera naval resultara
ms atracti va, crendose la pri mera academi a naval espaol a, la Academi a Real
de Guar di as Mari nas. Se decret aron numerosas medi das par a mej or ar la f or ma
cin de los oficiales y las t ri pul aci ones, par a crear nuevos bur cr at as navales y
civiles y para pr omover la mar i na mer cant e. 19 Gr adual ment e, comenzar on a
verse los resul t ados y, dando por sent ada la di ferenci a en capaci dad del enemi
go, lo cierto es que la mari na espaol a ofreci una mej or imagen en la recon
qui st a de Or n en 1732 que la que hab a ofreci do en el cabo Passar o. Cuando
Pat i o se hizo cargo de la i ntendencia de Mari na en 1717, no hab a ni siquiera
un paraj e donde se pudi era cocer un cal dero de brea; a su muert e, en 1736,
dej una flota de 34 barcos de lnea, 9 fragat as y 16 barcos de menor ent i dad. 20
Los ingleses observaban estos acont eci mi ent os con gran at enci n, consci en
tes de que tenan implicaciones par a sus intereses mar t i mos en Eur opa y Amri
ca. Como escribi Keene, desde que regres a este pas, observ con la mayor
preocupaci n los progresos de Pat i o hacia la consecuci n de una mar i na pode
rosa ... Esa dea es t an fuerte en l que ni los subsidi os sat isfechos al emper ador,
ni el est ado l ament abl e de las t r opas espaol as, ni la pobreza de la cort e y la
admi ni st raci n pueden apar t ar l e de el l a. 21 El apar at o de inteligencia bri t ni co
mant en a una vigilancia permanent e sobre la situaci n de la mar i na espaol a,
t omando en cuent a especi almente cual qui er deficiencia en lo referent e a la mano
de obra:
Ti enen unos 40 barcos de lnea y gr andes fragat as, per o no cuent an con
mar i neros ni siqui era par a la mi t ad de ellos y sus oficiales no merecen ese nombr e.
De esos bar cos, unos 10 o 12 estn en las Indi as, con los gal eones en Car t agena y
con los azogues en Veracruz y los cruceros de la cost a de Car acas. Hay apr oxi ma
dament e siete en el Medi t er r neo y el rest o estn fuera de ci rcul aci n en los
punt al es de Cdi z. 22
19. Ibid., pp. 211-212.
20. Antonio Rodrguez Villa, Patio y Campillo, Madrid, 1882, pp. 25, 187-189.
21. Keene a Newcastle, 23 de agosto de 1728, en William Coxe, Memoirs o f the Kings
o f Spain o f the House o f Bourbon, Londres, 18152, 5 vols., I l l , pp. 284-285.
22. Keene a Newcastle, Sevilla, 2 de marzo de 1731, PRO, SP 94/107.
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118 EL SI GLO XVI I I
Cuat r o aos despus, el rearme naval se vea t odav a f r us t r ado como con
secuencia de los probl emas de mano de obr a y la fal t a de t ripul aciones ent renadas:
Mis l t i mas i nf or maci ones recibidas desde El Ferrol [avisan] de que los b a r
cos espaol es en ese puer t o no cuent an con la mi t ad de los hombr es que necesitan.
Los de la bah a de Cdi z se hal l an en la mi sma si t uaci n y con t oda pr obabi l i dad
ha de ser peor la de los que se acaban de poner en servicio en los Punt al es. En
efecto, la cost a de Valencia y la isla de Mal l or ca, desde donde se espera el envo de
hombr es de ma r en t ar t anas , no puede pr opor ci onar mar i ner os suficientes par a
supli r las t ri pul aci ones necesarias par a una escuadr a de 20 buques de guer r a, que es
el nmer o del que, segn me di j o el seor Pat i o, di spon a Su Seor . 2'
Los espaol es, de la mi sma f or ma que ut i l i zaban tecnol oga ext ranj era,
t r at ar on de at r aer a los mari neros britnicos:
El capi t n Barnet t del HMS Bi ddeford me ha i nf or mado, segn su deseo, de
que los j efes militares espaol es i nt ent an per manent ement e i nduci r a los mar i neros
de los bar cos mercant es de nuest r a naci n a que ent ren al servicio de Espaa y que
di sponen de un bar co cor r eo ancl ado en su puer t o [Cdiz] par a que sirva de lugar
par a al bergue y entrepot pa r a esos mar i ner os . 24
Fi nal ment e, la mari na espaol a sufra de una grave falta de recursos econ
micos y de aprovi si onami ent os, especialmente t ras la part i da de Pat i o: calcula
que tienen unos 50 barcos, de los cuales creo que pueden seleccionar 30 grandes
y bien const rui dos, pero sus almacenes estn desprovi st os y t endr n que invertir
sumas muy i mpor t ant es par a al canzar una si t uaci n acept abl e y la situacin de
la econom a es muy mal a como par a que sea posible mej or ar la condi ci n de la
mar i na. 25
La mari na es un ar ma muy cara y su desarrol l o depende de decisiones
polticas. Los gobi ernos se ven en la obligacin de decidir ent re necesidades en
confl ict o que presi onan sobre los recursos y la pri ori dad de la mari na slo se
i mpone cuando el inters mar t i mo es lo sufi cient ement e fuerte como par a resis
tir a ot ros grupos de presin en la sociedad y ganar la di sput a por los recursos.
La mari na era de pri mera i mport anci a par a una nacin que t en a un comercio
t ransat l nt i co que prot eger, un i mperi o colonial que defender, e intereses mer
cantiles que sat isfacer. Pero la poltica naval espaol a era vul nerable a la exis
tencia de grupos rivales y de ot ras pri ori dades. La presin ms fuerte sobre los
ingresos proced a de la cort e, y era la institucin que ms gast aba en Espaa. El
segundo inters pri ori t ari o era el ejrcito, i nst rument o de la poltica cont i nent al
de la corona y fuent e de i nfluenci as par a la ari stocraci a. La burocraci a const i
t ua ot r o grupo de presi n, at r i ncherado dur ant e largo t i empo y difcil de resis
tir. Ent re esos cont endi ent es, la mari na careca de fuerza poltica y sus intereses
t end an a verse margi nados. Sin un mini stro fuert e, convencido de su i mport an-
23. Keene a Newcastle, 18 de agosto de 1735, PRO, SP, 94/123.
24. Keene al cnsul Skinner, Sevilla, 12 de noviembre de 1732, British Library, Add. ,
Ms 43, 416, f. 106.
25. Keene a Newcastle, 25 de marzo de 1737, PRO, SP 94/127.
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E S P AA, E UROP A Y AM RI CA 119
eia y con la vol unt ad poltica de defenderl a, la mar i na no pod a compet i r con los
recursos de la cort e, el ejrcito y la burocraci a. Adems, en una monar qu a
absol ut a los mi ni st ros t en an que convencer a los monar cas. Eso no era fcil en
el rei nado de Felipe V, pues la monar qu a era una de las part es en di sput a y la
poltica real est aba dividida ent r e el Medi t errneo y el At l nt i co, entre la ambi
cin dinstica y los intereses coloniales, entre el ejrcito y la mar i na. Pat i o
resul t vencedor en al guno de los enfrent ami ent os, dur ant e algn t iempo. Sus
sucesores t uvi eron menos inters o menos xito.
E s p a a y E u r o p a
La poltica exterior espaol a dur ant e los pri meros Borbones respondi a
una serie de presiones. El obj et i vo l ti mo era el rest ableci mi ento de una mona r
qu a desmembr ada y la recuperaci n de las posesiones perdi das en Utrecht,
sobre t odo en Italia. El Medi t errneo era una pri ori dad nat ur al par a una pot en
cia con una larga lnea cost era y con t errit ori os e intereses comerciales en la
regin. Sin embar go, los obj et i vos estratgicos se confundi eron con las ambi ci o
nes purament e di nst i cas de Isabel Farnesi o, cuya poltica ital iana no result
beneficiosa par a Espaa. Pero el Medi t errneo no pod a ser la nica pri ori dad.
Espaa tena que defender t ambi n un imperi o en ul t r amar , el origen de gran
part e de su ri queza y poder. La l ucha por el domi ni o en Eur opa se l ibrar en el
At l nt i co y ms all, no en los pri nci pados i tal ianos. La poltica exterior espao
la perdi el r umbo despus de Ut recht e inici un peri odo de acti vidad di pl om
tica di st orsi onada por falsas expectativas y que no est aba i nspi rada por un nico
inters. Espaa tena que f unci onar en el sistema de coaliciones polticas existen
te en Eur opa, pues no tena los recursos necesarios para act uar en sol it ari o. La
obsesin por la di pl omaci a, por lo dems inexplicable, se explica como un medio
de compar t i r el coste de la guerra y de mant ener dent r o de unos lmites los
gast os de defensa. Equil ibrio de poder si gnificaba consegui r un presupuest o
equi l i brado. Par a los Borbones espaoles, la pol t ica era aliarse con Franci a.
Dej ando apart e los sent imientos familiares, Franci a era una gran pot enci a cont i
nental y pod a ayudar a Espaa a restablecer el equilibrio naval frente a Ingla
t erra. Sin embar go, la Guer r a de Sucesin puso en evidencia el peligro de una
dependenci a excesiva respecto a Franci a y Espaa est aba decidi da a no ser un
satlite de Franci a y a resistir la presin francesa en Amri ca. Po r t ant o, de vez
en cuando Espaa diriga su mi rada hacia Ingl at erra. No era esta una opci n
fcil y por lo general volva a i mpul sar a Espaa hacia Franci a.
La guerra, y no la paz, fue la situacin habi t ual de las relaciones anglo-es-
paol as en el siglo xvm, ya fuera una guerra i nformal o real. Par a Espaa,
Gi bral t ar y Menorca eran unas prdi das que t en a que recuperar, mient ras que
par a Ingl at erra const i t u an puest os avanzados de su poder o naval. A los oj os de
los espaoles, Amri ca era un monopol i o absol ut o, mi ent ras par a los ingleses
const i t u a una opor t uni dad de expansi onarse. El imperio espaol era vulnerable
en diversos punt os. Port obel l o y Cart agena i nvi t aban al at aque, permi t i endo el
acceso al rico comerci o peruano; La Habana, enclave vital en la r ut a del tesoro,
era si empre un bl anco t ent ador, Amrica Cent ral una fuent e de pr oduct os y un
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120 EL S I GLO XVI I I
vaco de poder, el Ro de la Pl at a un lugar vaco y una r ut a par a el cont r abando.
Estos lugares fueron escenarios de at aques y cont r aat aques, episodios cot i di anos
del enfrent ami ent o angl o-espaol . Sin embar go, enfrent arse a Gr an Bretaa
supon a frecuent ement e enaj enarse a Port ugal , no slo por que los dos pases
eran al i ados desde el t r at ado de Met huen sino porque Port ugal t ambi n tena
obj eti vos expansi oni st as en Amri ca. Ent re los espaol es exista un fact or de
l usofobi a que lazos dinsti cos como el mat r i moni o de Brbara de Braganza con
el fut uro Fer nando VI slo consegu an pali ar. Se consi deraba que Port ugal for
maba part e de la esfera de influenci a bri t ni ca, si endo Lisboa la base naval del
enemigo. En Amri ca, la expansi n port uguesa hacia el sur, desde Brasil, permi
ti que la act i vi dad comercial bri t ni ca llegara hast a el corazn del Ro de la
Pl at a y convirti a Buenos Aires en un nuevo foco de la defensa imperial espaol a.
La pri mera fase de la poltica exterior espaol a despus de Ut recht , desde
1714 hast a 1727, est uvo mar cada por la i mprovi saci n, y la poltica era di ct ada
por una reina i t al i ana y admi ni st r ada por avent ureros ext ranj eros. El 16 de
enero de 1716 naci el pri mer hi jo del segundo mat r i moni o de Felipe, Carl os de
Borbn Farnesi o, el f ut ur o Carl os 111 de Espaa. Este acont eci mi ent o reforz el
inters de Felipe V en Italia: ahor a deseaba un t erri t ori o par a el nuevo prncipe,
excluido de Espaa por sus hermanast r os, y se di eron i nstrucciones a los minis
t ros para que se pr epar ar an par a la guerra. En favor de Al beroni hay que decir
que en un pri ncipi o no se most r ent usi ast a con la idea. Solicit un peri odo de
paz de cinco aos, que le permit i r an hacer de Felipe el monar ca ms poderoso
de Eur opa, i ncrement ar sus ingresos, cont r ol ar los gast os, revitalizar el comercio
y reclutar un ejrcit o y una mar i na que dest rui r a a sus enemi gos. 26 Lo cierto es
que t uvo que recort ar sus planes. En 1717, una fuerza expedici onari a, reuni da
de f orma i mpresi onant e por Pat i o, t om Cerdea y en 1718 se inici una
operaci n similar cont r a Sicilia. En ese moment o, las pot enci as europeas reaccio
naron en defensa del t r at ado de Ut recht y sbi t ament e Espaa se vio enfrent ada
a la Cudrupl e Al i anza, su mar i na dest rui da en la batal la del cabo Passaro y su
ejrcit o aislado en Sicilia. Felipe V pudo sentirse af or t unado ya que le ofreci e
ron compensaci ones en Par ma y Toscana a cambi o de fi rmar la paz con el
emper ador y de compr omet erse a respet ar las clusulas italianas del t r at ado de
Ut recht . Debera haber reduci do sus prdi das y haber acept ado, pero cont i nu
l uchando cont r a enemigos poderosos, presi onado por su esposa y hal agado por
el favori to. Al beroni organi z una liga vari opi nt a, de la que f or maban part e
Suecia, Rusia, j acobi t as ingleses, elementos subversivos franceses, al gunos pr n
cipes italianos, el papa y el sul tn t urco, ni nguno de los cuales fue de ni nguna
ayuda frente a la Cudr upl e Al i anza for mada por Ingl aterra, Franci a, el empe
r ador y Saboya- Pi amont e, pero cuyos nombres pudi eron ser enumer ados a Feli
pe V par a reforzar su det ermi naci n.
La guerra se libr en varios frentes, t odos los cuales fueron escenarios de
derrot as. Mi ent ras Al beroni i nt ent aba que se l evant aran en armas los seguidores
de los Est uar do en Irl anda y envi aba una pequea fuerza a la muert e en Escocia,
una expedicin inglesa penet raba con xito en el nort e de Espaa y consegu a la
26. Coxc, Memoirs o f the Kings o f Spain, II, p. 206; Edward Armstrong, Elisabeth
Farnese, The Termagant o f Spain, Londres, 1892, pp. 73-74, 102-109.
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rendi cin de Vigo y Pont evedr a en 1719. Mi ent ras i nt ri gaba en vano par a deses
tabilizar el gobi erno de Franci a, un ejrcito francs de 20.000 hombres invadi
Gui pzcoa y t om San Sebast i n. En Sicilia, t ras el at aque prevent ivo de los
ingleses en el cabo Passaro, sl o fue cuestin de t i empo la dest rucci n de las
t r opas espaol as. Pocas veces se ha perdi do una guerra de f or ma t an clara y se
ha produci do t an preci pi t adament e la ca da de un favori t o y su t ransformaci n
en chivo expi at ori o. Al beroni fue denunci ado por la opi ni n pbl ica como un
sacerdot e bl asfemo y for ni cador que no hab a celebrado misa desde haca seis
aos y, para su gran i ndi gnacin, fue cesado de su cargo y expul sado de Espaa
en di ciembre de 1719. Los monar cas se vieron abocados a la negociacin di pl o
mt i ca y a la desl ealtad, y despus de prol ongadas negociaciones (1720-1724)
fi rmar on el t r at ado de Cambr ai y devolvieron los t errit ori os conqui st ados, o
medi o conqui st ados, a su situaci n ant eri or.
Las avent uras no cesaron con la part i da de Al beroni . La reina comenz
ahor a a buscar los mismos fines con medios di ferentes. Tr at de llegar a un
compr omi so con Aust ri a con la esperanza de casar a sus dos hijos, Carl os y
Felipe, con sendas archi duquesas imperiales. Su i nst rument o fue ot r o favori to,
el barn Ri pperd, compar ado con el cual Al beroni era un hombr e de Es t ado. 27
El t r at ado de Viena resul t ant e de esas negociaciones fue t ot al ment e desfavorabl e
par a Espaa: a cambi o de vagas promesas de un mat ri moni o aust r aco para
Carl os, el emper ador consi gui subsidios sustanciales y concesiones comerciales
que supusieron un ul t raj e para la opi ni n espaol a y al ar mar on al resto de
Eur opa. Las relaciones angl o-espaol as ent r aron nuevament e en crisis, aadi en
do la di pl omaci a europea lea al fuego del confl i ct o latente sobre Gi bral t ar, a
los at aques mut uos en las Indi as y a las di sput as sobre el comerci o en la pen n
sula. Gr an Bretaa cont r arrest el t r at ado de Viena con la al i anza de Hannover
y el resul t ado fue una breve guer r a entre Felipe V y Jorge II. A finales de marzo
de 1727, mi ent ras sol dados espaol es cavaban t ri ncheras en t or no a Gi bral t ar, el
embaj ador ingls recibi la orden de abandonar Madri d. La flota lleg fi nal men
te de las Indias, renovando las esperanzas espaol as y r ef or zando el esfuerzo de
guerra espaol . Los seguidores del viejo pret endi ent e ( Jacobo Est uardo) reci
bi eron de nuevo apoyo pbl i cament e, mi ent ras se congel aba una pret endi da
invasin de Ingl aterra. De hecho, las hostilidades se l imit aron al Cari be y a
Gi bral t ar, una guerra colonial en el pri mer caso, un asedio sin xito en el
segundo. Estas eran las aut nt i cas diferencias ent re Espaa e Ingl at erra y dur a
ron desde enero de 1727 a mar zo de 1728, cuando Isabel Farnesi o acept firmar
la convencin de El Par do, que pon a fin al bl oqueo ingls y que decret aba la
devoluci n, o la promesa de devol uci n, de los barcos y posesiones ingleses
ocupados por Espaa. La al i anza entre Espaa y Viena lleg, pues, a su fin
cuando se hizo evidente que no se llevara a cabo mat r i moni o al guno y que los
aust r acos no apoyar an los planes espaoles en Italia. La rei na i nt ent seguir
una va distinta.
La det ermi naci n de Isabel Farnesio de consegui r pri nci pados i talianos y
buenos mat ri moni os par a sus hijos no deri vaba si mpl ement e de sus instintos
mat ernal es, sino que era t ambi n un seguro par a el da en que quedar a vi uda y
27. Vase supra, pp. 79-82.
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122 EL S I GLO XVI I I
se viera pri vada de la soberan a al canzada a travs de su esposo. Era un i nt ent o
calcul ado de evit ar el destino de una rei na vi uda asegurndose un refugi o y un
rei no par a su ret i ro. Este ext remo era evidente par a Benjamin Keene:
La rei na compr ende a h o r a que el emper ador le ha engaado . . . Sus t emores
se refieren a hor a a la muer t e del monar ca o a su abdi caci n, que ci ert ament e
ocur r i r si no lo i mpi de la pri mer a. Est o le obl i ga a hacerse cargo de su famili a y
a consegui r un ret i ro honor abl e par a ella, lo que pi ensa que no puede consegui rse
sin las guarni ci ones espaol as en Tos cana y Pa r ma y la gar ant a de I ngl at erra y
Fr anci a de def ender y mant ener a su hij o en posesin pac fica de esos ducados . 28
Su necesidad de una nueva est rategi a y de un nuevo consej ero coincidieron
con el ascenso de Jos Pat i o a una posicin de domi ni o en la admi ni st raci n.
Pat i o no fue ni un genio ni un i nnovador , ni en la poltica exterior ni en la
poltica i nt erna. Como servi dor real tena que acept ar las obligaciones de la
poltica ital iana de la reina y buscar la opor t uni dad y los recursos par a llevarla a
cabo. No parece que en ni ngn moment o se opusi era a los deseos de la reina.
Cont empl aba acaso esta poltica en el cont ext o ms ampl i o de los intereses
medi t errneos de Espaa, para incluir no slo Italia sino t ambi n el nort e de
fri ca y pr epar ar el cami no par a una revitalizacin del poder de Espaa y para
la recuperaci n de Gi bral t ar y Menorca? No poseemos pruebas concluyent es al
r e s p e c t o . N o se ocul t aba el hecho de que Italia const i t u a una di stracci n de la
ot r a pri ori dad de Pat i o, la guerra at l nt i ca y colonial con Gr an Bretaa. En
este aspect o, la lgica de su poltica era mant ener la paz con Gr an Bretaa
mi ent ras restableca el poder naval de Espaa. Su i nfluencia se dej sentir en
1728 en la i nt errupci n de la ali anza aust r aca y en la fi rma de un acuerdo con
el enemigo. Pr ont o se hizo not ar que una nueva mano diriga la poltica exterior
espaol a, que los obj eti vos est aban ms claros, que las negociaciones eran ms
duras y que t ambi n lo eran las sanciones. Su poltica hacia Gr an Bretaa,
abi ert ament e correct a, fue dur a e inflexible. En el Cari be, respondi a la agre
sin con la agresi n; para hacer frent e al cont r abando recurri a los guardacos
tas, una fuerza de buques de guerra aut ori zados; cont r a la Compa a del Mar
del Sur aplic la letra de la ley; ant e las prot est as inglesas por la obst aculi zacin
del comercio legtimo replic con la demor a de la burocraci a espaol a. Este tipo
de presiones se pod an reforzar o reduci r como i nst rument o de negociacin y
pod an aplicarse en el At l nt i co par a conseguir resul t ados en el Medi t errneo.
El gobi erno espaol deseaba el apoyo de Ingl aterra y Franci a cont r a el
emper ador para consegui r la sucesin de los dos prncipes en Par ma y en Tosca
na; Ingl aterra y Franci a quer an la cont i nuaci n de las prct icas comerciales
t radici onales en Cdi z y Amri ca. El t r at ado de Sevilla (9 de novi embre de 1729)
permi t i a Ingl at erra recuperar t odos sus privilegios comerciales y, a cambi o,
Ingl aterra y Franci a ayudar an a Espaa a i nt roduci r guarni ciones en Par ma y
28. Keene a Newcastle, 26 de mayo de 1729, PRO, SP 94/100.
29. Esta es la tesis de Antonio Bthencourt Massieu, Patio y la poltica internacional
de Felipe V, Valladolid, 1954, passim.
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Tos cana. 30 Gr an Bret aa acept de buen grado el t r at ado de Sevilla par a poner
fin a la guerra coloni al. Por su part e, Pat i o cont i nu la guerra colonial para
presi onar a Gr an Bret aa respecto al t r at ado, pues la operaci n ital iana era
arri esgada y cost osa y Pat i o deseaba cont ar con la ayuda inglesa par a poner un
freno al emper ador y compar t i r los costes navales.
El seor Pat i o, quej ndose de los gast os que se ha visto obl i gado a hacer,
que af i r ma que asci enden a dos millones de pi ast r as, sin cont ar la vesti ment a del
ej rci t o y ot r as cargas que er an necesarias t a nt o en t i empo de paz como en la
guer r a . . . Me pr egunt si cre a que nos uni r amos a Espaa en caso de que Fr anci a
persisti era en su i nacci n. 31
Keene era consciente de que est aba si endo presi onado. Las aut ori dades
espaol as t odav a no hab an devuelt o las i ncaut aci ones realizadas dur ant e la
guerra; en la pennsula los funci onari os redobl aban su vigilancia; en el Cari be
los guardacost as at acaban t ant o el comercio lcito como el ilcito; en todas
part es de Amri ca Pat i o apl i caba la di pl omaci a de la amenaza. Hizo odos
sordos a las prot est as de Keene ar gument ando que en cuant o Gr an Bretaa
cumpl i era sus obligaciones en Eur opa, Espaa cumpl i r a t ambi n en Amri ca. A
lo largo de 1730, la guerra i nformal cont r a el comerci o bri t ni co lleg a ser tan
crtica que el al mi rant azgo di o i nstrucciones al cont r aal mi r ant e Stewart par a que
t omar a represalias cont r a los barcos mercantes espaol es si no pod a conseguir
la devoluci n de las confiscaciones ilegales. Pero la Compa a del Mar del Sur,
t emerosa de perder sus privilegios, le pidi que act uar a con prudenci a y que
l i mit ara su act uaci n a los guardacost as espaol es. 32
Pat i o j ug sus cart as di pl omt i cas con habi l i dad y convenci a Ingl aterra
par a que pasara a la accin en la cuestin i tal iana, si era necesario sin Franci a.
En abril de 1731, Ingl aterra negoci la acept aci n del emper ador de la i nt erven
cin espaol a en los ducados y por la declaracin de Sevilla (6 de j uni o de 1731)
acor d con Espaa asegurar la sucesin de Carl os y la i nt roducci n de guar ni
ciones. En ese mi smo mes, flotas inglesas y espaol as t r anspor t ar on a Carl os y
a 6.000 sol dados espaoles a los ducados y dur ant e un inslito peri odo Espaa
e Ingl aterra no slo estuvieron en paz sino que fueron ali ados. El cami no par e
ca abi ert o para el acuerdo sobre cuestiones comerciales y coloniales, y esto se
formal i z en una nueva decl araci n (8 de febrero de 1732), fi rmada por Pat i o
y Keene y dirigida a poner fin a la si tuaci n de i ncert i dumbre en aguas
ameri canas. Espaa se compr omet i sol emnement e a r eparar el dao sufri do
i nj ust i fi cadament e por el comerci o bri t ni co, a respet ar el comerci o legtimo
de los bri tni cos con sus propi os puert os y col oni as y a cont r ol ar las actividades
de los guardacost as, en t ant o que Gr an Bret aa decl araba que realizara una
compensaci n por los daos del pasado y negara la prot eccin de su mari na a
los cont r abandi st as. 33 Ci ert ament e, se t r at aba t an slo de buenos sent imient os y
las perspectivas de xito no eran buenas. Trmi nos como derecho de bsque-
30. Ibid., pp. 33-36.
31. Keene a Newcastle, 17 de julio de 1730, PRO, SP 94/103.
32. Richard Pares, War and Trade in the West Indies 1739-1763, Londres, 1963, p. 15.
33. Bthencourt, Patio y la politica internacional de Felipe V, pp. 50-51.
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1 2 4 EL S I GLO XVI I I
da, proxi mi dad a las costas espaol as y ori gen de la mercanc a seguan
est ando oscuros y obst acul i zando la prctica del comercio, y las negociaciones
de 1732-1734 no sirvieron par a sol uci onar ni uno solo de los probl emas en la ya
t edi osa lista de agravi os mut uos: derechos de pesca del bacal ao en Terranova,
cort e de madera en Campeche, la nueva col oni a de Georgi a, y pretensiones
sobre capt uras mar t i mas y represalias. La negativa de la Compa a del Mar del
Sur a hacer frent e a sus obligaciones y el rechazo de los funci onari os espaoles
de Mxico y Per a devolver cuant o hab a sido capt ur ado a la compa a dur ant e
las represalias de la guerra de 1718 y 1727 est aban permanent ement e presentes
en esa lista y fueron un obst cul o permanent e par a las relaciones angl o-espao-
las dur ant e el decenio de 1730. La tctica di l at ori a de los espaoles no pareca
haber cambi ado.
Espaa tena que defender sus intereses nacional es sin provocar a la pot en
cia naval domi nant e del moment o. Mi entras los negociadores de Pat i o i nt ent a
ban di st raer a los ingleses, l i nt ent aba prot eger las rut as mar t i mas y mej or ar
las defensas del i mperi o. Tom medi das, o as se crey, para prot eger Fl orida de
las incursiones desde la Georgia Britnica y di o instrucciones al gober nador de
Buenos Aires par a que pr epar ar a una ofensiva cont r a la Col oni a do Sacramen
t o. Pero los funci onari os locales no parecan ser conscientes de la preocupaci n
de Pat i o y cont i nuar on af i r mando que Fl ori da no est aba defendi da adecuada
ment e, que Buenos Aires necesitaba ms t r opas y que Port ugal comerci aba
cuant o quer a en el Ro de la Pl at a. 34 Pat i o t end a a cubri r con papel las grietas
existentes en las defensas coloniales y pese a t oda su habi l i dad di pl omt i ca en el
enfrent ami ent o con Gr an Bretaa no pod a di sfrazar el hecho de que navegaba
en una fragat a cont r a un barco de lnea. Est aba convenci do de que los intereses
espaoles y bri t ni cos en Amri ca eran irreconciliables, de igual f orma que las
pretensiones espaol as y aust racas en Italia est aban an sin resolver. Cmo
pod a luchar en dos frentes? Cmo pod a conj ugar las pret ensiones espaol as
con el poder de Espaa? Slo con un al i ado, y af or t unadament e exista uno al
alcance.
En Eur opa era t odav a i ntensa la act i vi dad di pl omt i ca familiar. Franci a
deseaba consegui r un al i ado cont r a Aust ri a y Rusia en el i nmi nent e conflict o
sobre la sucesin pol aca y est aba di spuest a a hacer concesiones a cambi o de que
Espaa se enf r ent ar a a Aust ri a en ot r o frente. Las negociaci ones demost rar on
que Italia t odav a domi naba la pol t ica espaol a y segua si endo una cuestin
crucial. En cada et apa de la act i vi dad di pl omt i ca el t r at ado de Viena, el
t r at ado de Sevilla, ahor a en 1733 los intereses de Isabel Farnesi o, para bien o
par a mal , di ct aban las decisiones del gobi erno. Felipe V, obedi ent e a sus deseos,
exiga que cual qui er t r at ado de ali anza anul ar a t odos los compr omi sos ant er i o
res. En esta ocasi n, Npolcs, Sicilia y los fuertes de Toscana deb an ir a parar
a manos de Carl os y el obj et i vo de Pat i o en la negociacin era consegui r t odo
ello. El cardenal Fleury acept prct i cament e en su t ot al i dad el proyect o espaol
y el 7 de novi embre de 1733 se fi rm el pri mer pact o de familia en El Escori al .
34. John J. TePaskc, The Governorship o f Spanish Florida /700-1763, Durham, NC,
1964, pp. 133-139; Enrique M. Barba, Don Pedro de Cevallos, Buenos Aires, 1978, pp. 35-36.
35. Alfred Baudrillart, Philippe V et la cour de France, Paris, 1890-1900, 5 vols., IV,
pp. 199-201.
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ES P AA. E UROP A Y AMRI CA 125
El t r at ado garant i zaba las fut uras posesiones italianas de Carl os y los derechos
de Isabel Farnesi o a la propi edad pat ri moni al de los Farnesi o y los Mdicis; si
como consecuenci a de las restricciones i mpuest as al comerci o bri t ni co Espaa
era at acada por Gr an Bret aa, Franci a le ayudar a con t odas sus fuerzas y
ofrecer a su apoyo di pl omt i co y mil it ar si era necesario par a consegui r la recu
peraci n de Gi bral t ar. Ni nguna de las dos part es renunci ar a a las armas excepto
de comn acuerdo y despus de conseguir lo que se haba acor dado en Italia.
Franci a obt uvo el status de nacin favorecida en el comerci o y los aliados
acor dar on restablecer el orden en el comerci o y poner fin a los abusos ingleses,
en cuya supresin t ant o Espaa como Franci a est n i gual ment e i nteresadas.
El acuerdo fue concebi do como un t r at ado secreto y que se mi r ar desde hoy
como un Pact o de Familia, per pet uo e irrevocable, que debe asegurar para
siempre el nudo de la ms est recha ami st ad ent r e SS. MM. T. C. y C . . * El
pri mer pact o de familia permi t i a cada uno de los fi rmant es expl ot ar una
coyunt ur a part i cul ar en Eur opa. Par a Felipe V era la opor t uni dad de recuperar
al gunos de los t erri t ori os perdi dos en Ut recht . Par a la reina const i t u a una
ocasi n ideal par a pr ocur ar por su familia. Par a Pat i o, una f orma de conciliar
los intereses espaol es en el At l nt i co y el Medi t errneo. Era t ambi n una lec
cin en las limitaciones de la di pl omaci a di nsti ca.
La expedicin espaol a a Npol es se vio cor onada por la vict ori a de Britan-
t o, y Sicilia fue conqui st ada ms rpi dament e an. Carl os fue pr ocl amado rey
de las Dos Sicilias en 1734 y tres aos ms t arde el emper ador le reconoci como
tal, mient ras recuperaba Par ma, que qued reservada como obj et i vo de una
f ut ur a guerra par a acomodar al ot r o hijo de Isabel Farnesi o. El nuevo reino era
un Est ado viable, cl arament e soberano, pero en la prct ica era un satlite de
Espaa. El coste par a Espaa era elevado, pero eso no preocupaba en una cort e
en la que la pobreza y la ext ravaganci a iban de la mano. Sin embar go, Pat i o
conoc a los riesgos:
Ya le ha cos t ado unos tres millones de pi ast r as desde el mes de oct ubre,
adems de la s uma que ha pagado al e mba j ador francs por los subsi dios, que
asci ende al menos a 600. (XX) pi ast r as, de maner a que no es ext r ao que experi ment e
un pr of undo t emor a que envi emos barcos par a i nt er cept ar el t esoro que pueda
venir en la flot a, si nos decl ar amos c ont r a Espaa, por que imagina que lo pri mero
que har emos como consecuenci a de nuest r a decl araci n ser det ener el t esor o en su
l ugar de or i ge n. 7
Despus de t odo, Ingl at erra se mant uvo al margen de la guerra y el t esoro
ameri cano sigui fl uyendo hacia Espaa. El gobi er no se sinti pr of undament e
ali vi ado en mar zo de 1734 con la llegada de un buque de guerra, el Incendio,
desde Cart agena y Port obel l o con tres millones de pesos para el comerci o y un
milln par a la c or ona . M Pero el esfuerzo de guerra devoraba los recursos tan
rpi dament e como se i ngresaban. En j uni o, la flota lleg a Cdi z con 12,5
millones de pesos y en agost o cuat r o azogues con tres millones par a el comercio
36. Citado por Bthencourt, Patio y la poltica internacional de Felipe V, p. 62.
37. Keene a Newcastle, 17 de febrero de 1734, PRO, SP 94/119.
38. Keene a Newcastle, 13 de marzo de 1734, PRO, SP 94/119.
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1 2 6 EL S I GLO XVI I I
y casi dos millones par a la c or ona . 39 Pese a t odo, la escasez de di nero obl ig a
Espaa a negociar con el emper ador , a renunci ar a Toscana y a poner fin a la
guerra con una fuert e sospecha de haber sido mani pul ada por Franci a.
La opi ni n espaol a en general y los comerci ant es en part i cul ar no se
sintieron i mpresi onados por los resul t ados del pri mer pact o de familia. Ciert o
que se hab an obt eni do victorias en Italia, per o eran victorias par a Espaa?
Nada se hab a consegui do en el At l nt i co. No hab a sido posible i nduci r a Gr an
Bret aa a que pr ovocar a una accin franco-espaol a y despus de la guerra las
rut as comerciales no eran ms seguras que ant es. La mera presencia de una
escuadra inglesa en Li sboa o Gi bral t ar pod a per t ur bar el comerci o con las
Indias y a pesar de la refor ma de Pat i o la mar i na espaol a no pod a compar ar
se t odav a con la bri t ni ca. Pat i o muri en novi embre de 1736 acuci ado por
estos y ot ros probl emas.
Despus de Pat i o, la poltica exterior espaol a cay en manos de hombres
poco prudent es cuyas ideas no se aj ust aban a sus recursos. Al menos, esta era la
opi ni n de Keene:
La Qua dr a es ms t or pe y t ozudo de lo que me es dado i magi nar. Se dej a
conduci r t ot al ment e por el seor Casi mi r o Ust ri z, pr i mer secret ario de la Secret a
ra de Guer r a y los dos se han ll enado la cabeza de tal f or ma con la gr andeza de la
monar qu a espaol a, con las of ensas que recibi de los ext r anj er os y del comerci o
ext r anj er o y con el concept o de que siempre ha sido engaada en negociaciones
ant eri ores y t pi cos como este, que esta cort e es mucho ms difcil que en cual qui er
ot r o peri odo en el que la he conoci do. 40
Pero la crisis en las negociaciones angl o-espaol as era pr of unda, y no tan
slo una cuest in de personal i dades, y deri vaba bsi cament e del confl i ct o cot i
di ano y dur ader o en Amri ca. El gobi erno espaol hab a conf i ado en satisfacer
a Ingl at erra con un cierto r epart o legtimo de su comercio colonial a travs del
asi ento de 1713, pero los ingleses eran difciles de satisfacer y el cont r abando
cont i nu, ref or zado por los comerci ant es reci entement e aut ori zados. Espaa
slo pod a hacerle frente con los guardacost as, que eran sumament e agresivos,
que per t ur baban el comerci o de Ingl at erra con sus coloni as y que hicieron un
hroe popul ar del capi t n Jenki ns. Estos fueron los orgenes de la di sput a di pl o
mt i ca que cul mi n en los aos 1737-1739, cuando el gobi erno, deni grado por
Keene como hemos visto, pareci reavivar la aspi raci n t radi ci onal de Espaa a
la soberan a universal en las Amri cas, su monopol i o t errit ori al y comercial y su
derecho a det ener y registrar t odos los barcos ext ranj eros. Por su part e, los
comerci ant es ingleses est aban vi dos de encont r ar nuevos mercados y ansiosos
de i ncrement ar la actividad comercial medi ant e la conqui st a en Amri ca. En el
gobi erno ingls y en la mar i na existan intereses di spuest os a col abor ar . 41
As pues, la Guer r a de la Or ej a de Jenki ns encont r t ant o a Espaa como
a Gr an Bretaa di spuest as a l uchar. Par a Gr an Bret aa era una guerra colonial
y en julio de 1739 el almirante Vernon fue enviado a hostigar a los espaoles en el
39. Keene a Newcastle, 5 de julio de 1734, 9 de agosto de 1734, PRO, SP 94/120.
40. Keene a Newcastle, 13 de enero de 1739, PRO, SP 94/131.
41. Pares, War and Trade in the West Indies, pp. 10-28, 34, 62-64.
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Cari be. La guerra no se decl ar formal ment e hast a el 19 de oct ubr e y no t ermi
n hast a 1748. Dur ant e ese t i empo, Espaa t uvo que defenderse cont r a dos
formas de at aque por part e de los bri tni cos, expediciones de conqui st a e i nt er
ferencia del comerci o. Vernon capt ur Port obcl l o en 1739 pero no consigui
ocupar Cart agena en 1741, cuando los defensores espaol es most r ar on una act i
t ud admi rabl e. Pa r a Espaa era t ambi n una guer r a europea. El confl i ct o anglo-
espaol se mezcl en los aos post eriores a 1740 con la Guer r a de Sucesin
Aust r aca, en la que Ingl at erra apoy a Aust ri a y Franci a a Baviera, aunque
Ingl at erra y Franci a no llegaron a una r upt ur a formal de sus relaciones hast a
1744. Las intenciones de Espaa eran de gran inters para las ot ras potencias:
est aban en j uego el equi l i bri o de Eur opa y el comerci o de Amri ca. Inevitable
ment e, Isabel Farnesi o aprovech la opor t uni dad par a avanzar un paso ms en
su poltica i tal iana y consegui r un t erri t ori o par a su hijo Felipe. Dos expedicio
nes espaol as llegaron a Italia en 1741 y 1742 y mi ent ras hab a espaol es l uchan
do cont r a los i nvasores ingleses en Cart agena y Panam, invasores espaoles
l uchaban cont r a los aust r acos en el nort e de Italia, ejercicio i mpresi onant e de
guerra global pero utilizacin equi vocada de unos recursos limit ados. Las t ct i
cas de Isabel Farnesi o embar car an a Espaa en el confl i ct o general y se apelara
a la sol i dari dad borbni ca en busca de ayuda. Este fue el cont ext o del segundo
pact o de familia f i rmado el 25 de oct ubre de 1743, en el que Luis XV se com
promet i a i nst al ar a Felipe de Borbn en Mi ln, Par ma y Pi acenza, a gar ant i
zar la posicin de Carl os como rey de las Dos Sicilias, a apoyar la reconqui st a
de Gi bral t ar y Menorca y a l iberar a Felipe V de las restricciones comerciales
que le hab an sido i mpuest as en 1713.42 El t r at ado cont en a vent aj as evidentes
par a Espaa y peligros concret os para Gr an Bret aa, baj o la amenaza de un
fuert e bl oque borbni co y, asi mi smo, de la domi naci n del comerci o t r ansat l n
tico por part e de Franci a.
La guerra consisiti en una serie de operaci ones confusas en busca de
obj eti vos i ncomprensibles, sin vent aj a evidente par a los combat i ent es. Y cuando
Felipe V muri el 9 de j ul i o de 1746 no parec a poder most r ar grandes logros
por ese recurso final a las ar mas. Un nuevo rei nado abr a nuevas posibilidades
en las relaciones angl o-espaol as. Ent re los negoci adores espaol es de 1746 figu
raba Mel chor de Macanaz, uno de los pocos espaol es de su poca que abogaba
por una posicin nacional ist a en la poltica exterior, que consi deraba que la
ali anza con Franci a era perjudicial par a Espaa y que prefer a que Espaa
apareci era i ndependi ent e como una pot enci a eur opea y que se llegara a un
acuerdo con Gr an Bret aa, la pot enci a comercial y mar t i ma ms poderosa de la
poca. 43 Pero fracasaron las negociaciones sobre Gi bral t ar e Italia. Cuando la
guerra europea t ermi n fi nal ment e con el t r at ado de Aqui sgrn, en 1748, ese
t r at ado no fue negoci ado con Espaa sino con Franci a, y Espaa slo lo acept
con renuencia. Espaa quer a Mi ln pero t uvo que cont ent arse con Par ma y
42. Baudrillari, Philippe V el la cour de France, V, pp. 163-173.
43. Henry Kamen, Melchor de Macanaz and the Foundations of Bourbon Power in
Spain, English Historical Review, 80, 317 (1965), pp. 699-716; Maria Dolores Gmez Molleda,
FI caso Macanaz en el Congreso de Breda, Hispania, 18 (1958), pp. 62-128, y Gibraltar, una
contienda diplomtica en e! reinado de Felipe V%Madrid, 1953, pp. 237-239.
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128 EL S I GLO XVI I I
Pi acenza, asi gnados a Felipe de Borbn como un Est ado i ndependi ent e. En
compensaci n por la i nt errupci n dur ant e la guerra, se restableci el asi ento
par a la Compa a del Mar del Sur dur ant e cuat r o aos. Per o en el t r at ado
comercial angl o-espaol de 1750, Ingl at erra renunci a los aos que quedaban
del asi ento a cambi o de un pago de 100.000 libras, i nici ndose fi nal ment e un
peri odo de relaciones comerciales ms sat i sfact ori as entre los dos pases. 44
La act uaci n de Espaa es prueba de que se hab a produci do una mej ora
radical en cuant o a estrategia y fuerza desde 1718 y el bal ance de la guerra no
fue t ot al ment e desfavorabl e. Espaa hab a puest o lmite al progreso bri t ni co en
Amrica. Es cierto que Gr an Bretaa hab a obt eni do numerosas vent aj as y
hab a di slocado seri ament e el monopol i o comercial , pero no hab a al canzado los
obj eti vos a ms l argo plazo de penet rar en el i mperi o espaol por la fuerza y de
der r ot ar a su pri ncipal rival comercial , Franci a. La i mposi bil idad de Gr an Bre
t aa de persuadi r a Espaa par a que le permi t i era comerci ar di rect ament e con
sus colonias cont r ast aba t ot al ment e con el xito de Franci a en su actividad
comercial a travs de Cdiz. Per o, tal vez, el resul t ado ms pr omet edor de la
guerra par a Espaa fue la cul mi naci n del proyect o ital iano de Isabel Farnesio
y su apar t ami ent o defi nit ivo del poder. Ese proyect o pod a ser raci onali zado
como la recuperaci n de una esfera tradici onal de influencia, como la r eapari
cin de Espaa como pot enci a medi t errnea. Sin embargo, desde el punt o de
vista econmi co, la empresa hab a consumi do recursos nacional es par a alcanzar
obj et i vos dinsti cos sin produci r resul t ados apreci ables. Por t ant o, el ao 1748
mar c el final de una poltica que daba preferenci a a la di pl omaci a europea
sobre la defensa del i mperi o y el comi enzo de un nuevo orden de pri oridades.
Espaa comenz a recuperarse de la et apa de los avent ureros, de las expectativas
vanas y de las guerras innecesarias para cent r ar su atenci n en la i mport ant e
cuestin de la ri vali dad col oni al . 45
E l c o m e r c i o a m e r i c a n o y s u d e f e n s a
El comerci o espaol con Amri ca est aba organi zado como un monopol i o.
El t rfi co hacia las Indias part a de Sevilla en dos flotas peri dicas, la flota que
se diriga a Veracruz y los galeones a Cart agena y Port obcl l o. Sl o los mi embros
de los consul ados de Sevilla, Mxico y Lima pod an part i ci par en ese comercio,
que en el punt o de dest i no ameri cano se cent r aba en las ferias oficiales. 46 Adam
Smi t h calific a este sistema como un monopol i o absur do que daba al traste
con muchas de las vent aj as del comerci o colonial espaol . 47 No era poco realis
44. Jean O. McLachlan, Trade and Peace with Old Spain, /667-1750, Cambridge, 1940,
p. 139.
45. Pares, War and Trade in the West Indies, p. 13.
46. H. y P. Chaunu, Seville et TAtlantique (1504-1650), Pars, 1955-1959, 8 vols., I,
pp. 70-88, 97-121, 169-175, 185-194; Vi l i , I, pp. 52, 182-184. John Lynch, El comer? sota el
monopoli sevill, Segones Jornades d'Estudis Catalano-Americans, Maig 1986, Barcelona,
1987, pp. 9-30.
47. Adam Smith, The Wealth o f Nations, Oxford, 1979, 2 vols., II, p. 609 (hay trad,
cast.: La riqueza de las naciones, Barcelona, 19853).
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t a limitar el comerci o al rgido marco de un monopol i o legal, que se ejerca a
travs de unos puert os, agentes y flotas det er mi nados y que iba en det ri ment o no
slo de los ext ranj eros sino t ambi n de la mayor a de los espaoles? La respues
t a es no necesari ament e, por cuant o en un pri nci pi o el monopol i o funci onaba y
correspond a a la si tuacin econmi ca y poltica de los pri meros siglos de la
Edad Moderna. Andal uc a est aba mej or si t uada que las ot ras regiones como
base para el comerci o de las Indi as, Castilla deseaba obt ener un beneficio por
sus inversiones; y en un moment o en que la pobl aci n colonial era escasa y los
compet i dores de Espaa numer osos, el inters nacional exiga asegurarse los
mercados y recursos de Amri ca por mt odos monopol st i cos.
Cuando el monopol i o llega a ser opresi vo, est imula ot ras al t ernat i vas. En el
siglo XVI I , el creci mi ent o demogr fi co en Amri ca ampl i la demanda del consu
mo y esto, conj ugado con una intervencin ms decidida de los comerciant es
ext ranj eros, hizo irreal el monopol i o absol ut o. Est o se apreci perfect ament e en
Sevilla, que se acomod a la nueva situacin admi t i endo ext ranj eros en el comer
cio con las Indias, pero reservndose una parcel a par a ella. As, el monopol i o se
vio modi fi cado por la part i ci paci n ext ranj era en el comerci o desde Cdi z, por
el cont r abando, por el i ncrement o del comerci o di rect o con la Amri ca espaol a
y por el desarrol l o del comercio intercol onial . El gobi erno col abor mul t ando
una actividad que no pod a detener, y la cuant a de los i ndul t os recaudados
sobre el t rfico hacia Espaa es un indicio de la i mport anci a de la part ici pacin
ext ranj era. Este fenmeno fue est rechament e de la mano de la i mport anci a
creciente de Cdi z, el puert o ms favoreci do por los comerciant es ext ranj eros.
Ent re 1679, fecha en que se aut or i z el envo de flotas desde Cdiz, y 1717, ao
en que se t ransfi ri eron formal ment e a esa ci udad la Casa de la Cont r at aci n y el
consul ado, Cdi z se situ en el pri mer pl ano y pas a ser el aut nt i co cuartel
general del comerci o amer i cano. 48
El monopol i o se vio quebr ant ado an ms en los pri meros aos del siglo xvm
cuando Franci a utiliz su i nfluenci a poltica en Espaa para penet r ar en el
mercado colonial ms di rect ament e, pri mero en 1701 consi gui endo un asiento
para el aprovi si onami ent o de esclavos para la Amri ca espaol a y, post er i or men
te, desde 1704, al consegui r acceso al Pacfico espaol para comerci ar con Chile
y Per . 49 Pr ont o se perdi el asi ent o en favor de Gr an Bret aa, pero el comercio
di recto de Franci a sobrevivi a la Guer ra de Sucesin, a pesar del compr omi so
formal de el i minarl o. Los comerci ant es franceses coparon de tal maner a el mer
cado que las escasas ferias comerciales celebradas en Port obel l o dur ant e esos
aos 1708 y 1713 const i t uyeron desastres fi nancieros. En el pri mer cuart o
del siglo xvm los franceses obt uvi eron al menos cien millones de pesos de Sur a
mrica y su comerci o represent aba el 68 por 100 del comercio exterior de Per . 50
La segunda rea probl emt i ca era Mxico, cuyo comerci o con el Lej ano Ori ent e
a travs de los galeones de Mani l a supuso la compet enci a di recta del al godn y
48. Antonio Domnguez Ortiz, Orto y ocaso de Sevilla, Sevilla, 1946; Chaunu, Seville el
I Atlantique, VIII, 1, pp. 191, 320.
49. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, pp. 20-33.
50. Carlos Daniel Malamud Rikies, Cdiz y Saint Malo en el comercio colonial peruano
(1698-1725), Cdiz, 1986, pp. 90. 280.
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la seda de Chi na con los de la pennsula. Sin embar go, en este caso Espaa
consi gui mant ener una mayor part i ci paci n en el mercado. Ci nco flotas y ocho
azogues fueron envi ados a Mxi co dur ant e el per i odo 1699-1713. El comercio
con ot ros puert os ameri canos se mant uvo a travs de los navios de registro. En
conj unt o, unos 132 barcos se di rigi eron desde Amri ca hacia Espaa entre 1701
y 1715, lo que demuest ra la supervivencia de las comuni caci ones imperiales
dur ant e la Guer r a de Sucesin, pero en muchos casos es pr ueba t ambi n de la
penet raci n francesa. 51
La hi storia del monopol i o colonial entre 1714 y 1715 es una hi st ori a de
erosi n const ant e, defensa i nadecuada y debat e ftil, a pesar de lo cual las
Indi as cont i nuar on siendo un activo para Espaa. El gobi erno cent r la atencin
en el fort al eci mi ent o de la legislacin, pero sin vari ar la est ruct ur a bsica del
comerci o y la navegaci n. 52 Pr i mer o se real izaron i nt ent os par a ejercer un con
trol estatal ms est rict o sobre el comerci o colonial y sus beneficios. Est a poltica
t uvo su expresi n en una serie de nor mas que excluan a los ext ranj eros, insis
t i endo en que t odos los barcos deb an ser de const rucci n espaol a y modi fi can
do el arcai co si st ema imposi tivo. En segundo l ugar, Espaa se at uvo al pie de la
l etra al pact o coloni al , que det er mi naba que el 80 por 100 de las i mport aci ones
de las colonias est aba f or mado por metales preci osos, mi ent ras que el resto eran
mat eri as pri mas; no existira en la Amri ca espaol a ni nguna i ndust r i a excepto
ingenios de azcar. En tercer lugar, el gobi erno reconoci que esas medi das eran
ineficaces y que los ext ranj eros seguan domi nando el comerci o de las Indias,
con el 50 por 100 de las export aci ones y el 75 por 100 del t r anspor t e. Fi nal men
te, los comerci ant es espaol es cont i nuar on si endo fundament al ment e comi si onis
t as mercantiles. En ese papel seguan obt eni endo beneficios y acumul ando capi
t al , en part e expor t ando pr oduct os agrcolas, act i vi dad que est aba pl enament e
en manos de los espaol es, y en part e porque part i ci paban de los beneficios que
obt en an los ext ranj eros sobre las export aci ones de product os i ndustriales. Ta m
bin la corona cont i nu obt eni endo beneficios de Amri ca y, en t ant o en cuant o
ese proceso se mant uvo, prevaleci la t ent aci n de dej ar las cosas como est aban.
Sin embargo, la poltica colonial era tema de un debate cada vez ms intenso.
Incluso Alberoni estimul la discusin. l crea que el comercio de las Indias era
la clave de la recuperacin de Espaa: con cinco aos de paz y de reformas,
Espaa estara preparada para hacer frente al mundo. Era fundament al poseer una
nueva flota mercante y unidades navales capaces de capt urar a los contrabandistas.
En 1717, una flota formada por no menos de catorce barcos de gran t amao zarp
hacia Veracruz, con mercancas que Alberoni calculaba que produciran elevados
beneficios a la corona. Lamentablemente, el mercado estaba sat urado con las
mercancas procedentes del barco ingls anual, el Royal Prince, fact or con el que
no haba cont ado Al beroni . 53 En cualquier caso, muchas de las reformas de esos
aos no fueron introducidas por Alberoni sino por Jos Pat io.
51. Michel Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux. Les retours des trsors
amricains d aprs les gazettes hoUandaises (xvt-xvtu sicles), Cambridge, 1985, pp. 310-317.
52. Antonio Garca-Baquero Gonzlez, Cdiz y el Atlntico (1717-1778), Sevilla, 1976,
2 vols.. I, pp. 564-565.
53. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, pp. 90-91.
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Tambi n Pat i o part a de la premisa de que el principal obj et i vo era devol
ver a Espaa la condici n de gran pot enci a. La fuent e de poder est aba en el
comercio y el i mperi o, su admi ni st raci n en Cdi z y en Madri d. Fue l quien el
12 de mayo de 1717 realiz el t rasl ado de la Casa de Cont r at aci n a Cdiz. En
el mismo ao, el Consej o de Indi as fue pri vado formal ment e de t oda aut or i dad
sobre el comerci o de las Indi as, que fue asi gnado ahor a a los mini stros de la
corona y a la Casa de Cont r at aci n. A su iniciativa se aadi t ambi n la organi
zacin de nuevas compa as comerciales, experi ment os con navios de registro,
campaas impl acabl es cont r a el cont r abando y la prot eccin del comerci o y la
i ndustria nacional es, sin t ener en cuent a cul pudi era ser la reaccin de los
gobi ernos ext ranj eros. Como observ Benj ami n Keene:
Nadie puede est ar ms seguro que yo de que es enemigo de t odo comerci o
ext r anj er o y que conoce mej or el comerci o y los abusos en las adua na s que cual
qui er mi ni st ro ant es de l; nos pondr las cosas ms difciles de lo que lo haya
hecho nadi e hast a ahor a. Ant es nos quej bamos del ret raso y de la lenleur Espag-
nole\ ahor a hay un algo de malicia en su det er mi naci n de r ef or mar y cambi ar lo
que consi dera perj udici al par a E s p a a / 4
Pat i o no fue un ministro de Indias o de Haci enda especialmente ilust rado.
Desde su punt o de vista, las col oni as eran si mpl ement e proveedoras de riqueza
para Espaa, especi almente par a el sector pblico. Int ent aba i ncrement ar el
comercio para poder gravarl o con i mpuest os y, cuando ello no fue posible, t rat
de que la acti vidad comercial part i ci para en mayor medi da en el pago de los
costes de defensa. Era lo bast ant e realista como par a compr ender que los comer
ciantes de Cdi z t ambi n perseguan sus propi os intereses y par a acept ar que en
t ant o en cuant o se mant uvi era el asi ent o (es decir, hast a 1744) la presencia de la
Compa a del Mar del Sur sera una grieta en el escudo monopoli sti co. Ent r e
t ant o, apoy el si st ema de flotas e i nt ent hacerl o funci onar. Su poltica conoci
un cierto xito pero no const i t uy un gran designio ni una fuent e de i nnovaci o
nes. No compar t a las ideas de Melchor de Macanaz, que en un art cul o no
publ i cado que escri bi en 1719 ar gument aba que la admi ni st raci n colonial
mej orar a con el est abl eci mi ent o de i nt endent es, que el comerci o ameri cano
deba ser r ef or mado en beneficio de t oda la nacin y que el monopol i o de
Sevilla y Cdi z deb a ser compar t i do con La Cor ua y Sant ander y, por l ti mo,
que el comerci o t en a que ser libre y est ar abi ert o a t odos los sbdi t os del rey.
Pr opuest as radicales de esta guisa no eran comunes t odav a, pero los t rmi
nos del debat e est aban cambi ando. ' 6 En 1724, Ger ni mo de Uztriz, admi ni st r a
54. Keene a Walpole, 25 de noviembre de 1731; Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain,
III. pp. 290-291.
55. Kamen, Melchor de Macanaz, pp. 713-714; sobre Patio, vase Walker, Spanish
Politics and Imperial Trade, pp. 159-161.
56. Marcelo Hitar Letayf, Economistas espaoles del siglo xvm. Sus ideas sobre la
libertad del comercio con Indias, Madrid, 1968, pp. 73-120; Andrs V. Castillo, Spanish Mer
cantilism. Gernimo de Uztriz, Economist, Nueva York, 1930; Miguel Artola, Campillo y las
reformas de Carlos III, Revista de Indias, 12 (1952), pp. 685-714; Robert S. Smith, Spanish
Mercantilism: A Hardy Perennial, Southern Economic Journal, 38 (1971), pp. 1-11.
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dor y terico, publ i c su Terica y prctica de comercio y de marina, en donde
abogaba por la intervencin est atal par a el desarrol l o de la i ndust ri a y el comer
cio segn los model os francs e ingls. Al parecer, Uzt ri z crea que el comercio
por s solo generar a el creci mi ento si era l iberado de las cargas fiscales y no
t en a en cuent a que en Franci a e Ingl at erra exista una base agr cola e industrial
ms poderosa. Po r ot r a part e, crea que era l abor del Est ado crear i ndustri as y
prot egerlas. Defend a la di smi nucin de las cargas sobre las i mport aci ones y
export aci ones en el comercio ameri cano y sobre la producci n espaol a, y el
i ncrement o de los i mpuest os sobre las i mport aci ones procedent es del exterior. El
ideal de Uzt ri z era una i ndust ri a nacional que expor t ar a a los mercados col o
niales en una mar i na mercant e naci onal , siendo el obj et i vo el de vender ms,
compr ar menos y de esta f orma conservar los metales precioso. Aos ms t arde,
Jos Campi l l o, mi ni st ro de Felipe V y aut or de Nuevo sistema de gobierno
econmico para la Amrica, ide un pr ogr ama bast ant e di ferent e. Su obra,
escrita en 1743, fue leda en los crculos del gobi erno, aunque no se public
hast a 1789. Compa r a ndo la experiencia de las pot enci as coloniales rivales, Cam
pillo subrayaba las opor t uni dades que Espaa est aba perdi endo en Amri ca, el
hecho de que no expl ot aba los recursos econmi cos y humanos de sus propi as
posesiones y su i ncapaci dad par a asegurar a los sbdi t os y pr oduct os espaoles
una part i ci paci n adecuada en el comerci o coloni al. Par a l, Amri ca no era un
mero proveedor de metales preciosos, sino una fuent e de i mport ant es materias
pri mas y un mer cado sin expl ot ar t odav a para las manuf act ur as espaol as. Par a
elevar el consumo pr opon a abol i r la excesiva carga t ri but ari a y ot ros obst culos
sobre el comercio. Al mi smo t i empo, se pr opon a conseguir que los indios
salieran de la econom a de subsistencia y se i nt egraran en el mer cado ot or gndo
les tierras que les permi t i eran obt ener un excedente. Sera posible consegui r una
est ruct ura admi ni st rat i va ms perfecci onada i nt roduci endo la fi gura de los i nt en
dentes en Amri ca. Fi nal ment e, par a abri r compl et ament e el t rfi co ent re Espa
a y sus coloni as sugera la reducci n, o incluso la abol i ci n, del monopol i o de
Cdiz y del si st ema de flotas.
Probabl ement e, la obr a de Campi l l o si nt et i zaba una serie de ideas en boga
en ese moment o. Hast a cierto punt o, adqui r i eron expresin en la poltica guber
nament al en cuat r o direcciones: perfecci onami ent o de las comuni caci ones t r ans
atl nti cas; modi fi caci ones en el sistema fiscal; est ableci mi ento de compa as
comerciales, y refor ma admi ni st rat i va. Sin embar go, ni la idea ni las normat i vas
del peri odo 1700-1750 t uvieron consecuenci as i mport ant es. Las obr as tericas de
esos aos, cali fi cadas con frecuencia como exponent es perfect os de soluciones
mercantilistas, no se di stinguan por su erudi ci n, por su capaci dad de anlisis ni
su buen criterio. Uzt ri z era un croni st a til pero menos convi ncent e como
economi st a. Tr as las ideas nuevas de Campi l l o subyac an al gunos prejuicios
t radicionales, muy en especial cont r a las manuf act ur as coloniales. En cuant o a
las regulaciones, dejan entrever un cierto opt imismo y comunican la impresin de
que iban dirigidas a sancionar la colusin existente entre los comerciantes espao
les, los intrusos extranjeros y los importadores americanos. Todos ellos eran part i
cipantes de un juego complicado, persiguiendo cada uno de ellos un inters priva
do que no se ocult aba totalmente al Estado. Adems, t ant o los proyectos como las
decisiones polticas ignoraban si es que los apreci aban los acontecimientos en
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134 EL SI GLO XVI I I
las colonias que haban anticipado o haban dej ado obsoletas algunas de las ideas.
Por ejemplo, los indios ya formaban parte del mercado, la minera mexicana ya
haba salido de la recesin y las colonias eran autosuficientes en muchos de los
productos que los planificadores espaoles est aban ansiosos por venderles.
De cual qui er f or ma, los gobi ernos existen par a gobernar y Pat i o y sus
colegas no permaneci eron ociosos dur ant e esos aos de adversi dad comercial y
de consejos incesantes. A part i r de 1718, la existencia de un nuevo servicio anual
de ocho avisos, barcos par a el envo de despachos, cuat r o hacia Per y cuat r o
hacia Mxico, fue de gran ut ilidad par a mej or ar las condici ones navales y la
i nformaci n referente a la actividad comercial. Una medi da de r ef or ma fiscal, el
Real proyecto de 5 de abril de 1720, pret end a aument ar la regul ari dad de los
viajes de las fl otas y simplificar los i mpuest os. 57 El i mpuest o ad valorem, cuya
base impositiva era difcil de det er mi nar, fue sust i t ui do por el si st ema de pal meo,
que gravaba las mercancas segn el volumen cbico; pero el obj et i vo f undamen
tal era i ncrement ar los ingresos de la cor ona a par t i r del comerci o y la i nt r oduc
cin del vol umen par a la t asacin no est aba bien concebi da. Las nuevas nor ma
tivas de 1725, 1735 y 1754 no supusi eron mej ora al guna.
El experi ment o de ms xito fue la mult ipl icaci n de las compa as comer
ciales. Or gani zadas con capital procedent e de Cat al ua y del Pa s Vasco, estas
compa as cont aban con privilegios especiales, si no con un monopol i o t ot al , en
el comerci o de una de las regiones ms at r asadas del i mperi o, donde la presencia
espaol a era dbil y la ext r anj era activa. La pri mera y ms i mpor t ant e de esas
compa as fue la Real Compa a Gui puzcoana de Caracas, que por concesin
del 25 de sept i embre de 1728 consi gui el monopol i o comercial con Venezuel a. 58
La Compa a de Caracas expuls a los hol andeses, se apr opi del comerci o del
cacao, i nt r oduj o nuevos pr oduct os como el t abaco, el ndigo y el al godn y en
el plazo de 20 aos convi rt i una provi ncia domi nada por la pobreza en una
econom a expor t ador a que produc a un excedente para la met rpol i . Este xito
i nspir nuevas empresas, la Real Compa a de San Cri st bal en 1740 con un
monopol i o comercial par a Cuba, y la Real Compa a de Barcelona en 1755,
dirigida a expandi r el comerci o cat al n por Sant o Domi ngo, Puer t o Rico y
Mar gar i t a. 59 Las compa as comerciales no ent r aar on una r upt ur a radical con
el pasado. Bsicamente, ext endi eron si mpl ement e el principio monopol i st i co a
nuevos grupos privilegiados. Pero las cuat r o compa as de mayor xito, la Com
pa a de Caracas, la Compa a de La Habana, la Compa a de San Fernando
de Sevilla y la Compa a de Barcelona, causaron i mpact o, en conj unt o, sobre el
monopol i o de Cdi z: entre 1730 y 1778 cont r ol ar on en t or no al 20 por 100 del
comerci o entre Espaa y Amri ca. 60 Ot r a cuest in es si fueron beneficiosas para
los ameri canos. La Compa a de Caracas era det est ada en Venezuela, donde
expl ot aba su monopol i o par a cargar precios elevados a los consumi dores por las
importaciones y pagar precios bajos a los productores de mercancas para la expor
57. Garca-Baquero, Cdiz y el Atlntico, I, pp. 152-158, 197-208.
58. Roland D. Hussey, The Caracas Company, 1728-1784, Cambridge, Mass., 1934,
pp. 86-89.
59. Martinez Shaw, La Catalua del siglo xvm, pp. 89-90.
60. Garca-Baquero, Cdiz y el Atlntico, I, pp. 136-137.
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tacin y donde consigui unir a t odos los sectores de la poblacin en una rebelin
contra la compa a en 1741. Esto demuestra, si es que es necesaria alguna prueba,
que las reformas de esos aos estaban concebidas con una mentalidad estrecha y
que slo tenan en cuenta los intereses inmediatos de la metrpoli. 61
Pero una serie de cambi os marginal es de ese t ipo no pod an det ener la
presi n de la mar ea ext ranj era, especialmente bri t ni ca. Ni si quiera satisfacan a
los comerciant es espaol es. Dent ro del mundo comercial existan pr of undas di
visiones dur ant e esos aos. Los comerci ant es de Cdi z est aban desgarrados entre
el deseo de comerci ar y el t emor de arri esgar sus beneficios a confi scaciones e
i ndul t os, entre la ansi edad oficial de enviar fl otas par a consegui r ingresos y los
t emores pri vados referente a la si tuaci n de los mercados. Par a los monopol i st as
espaoles, su pr opi o gobi erno era un enemigo t an poderoso como los ext ranj e
ros. 62 En especial, Pat i o no era consi derado por los comerci ant es de Cdiz
como un hombr e con soluciones sino como part e del probl ema, pues gracias a
un exhaust ivo conoci mi ent o del comerci o est aba en condici ones de utilizar t odo
t i po de expedientes fiscales y exacciones en favor de la cor ona. 63 Fue Pat i o
qui en elev los i ndul t os al 9 por 100, est ableci endo un precedent e par a post eri o
res i ncrement os a part i r de 1737:
La cor t e ha recibido est a semana la buena nueva de la ll egada de la flot a y
de los azogues, con 13 barcos; t raen ent re 14 y 15 millones en o r o y pl at a, unos
2 millones en frut as y apr oxi madament e 4 millones de pi ast ras que, par a escapar a
los t r i but os, no estn regi st rados. La par t i ci paci n del rey en la f l ot a y los i mpues
t os sobre el resto ascendern a una ci fra ent re 3 y 4 millones de dl ares o piast ras.
Per o en el comer ci o existe un ci erto recelo de que los mi nistros estn i nvent ando
nuevos mt odos par a elevar el i ndul t o por enci ma del 9 por 100, t asa en la que lo
si t u el ya fallecido seor Pa t i o. 64
Los t emores est aban j ust i fi cados: se han despachado las rdenes para la
distribucin de los efectos de la fl ot a y de los azogues llegados reci entemente a
Cdiz. Y por el elevado i ndul t o est ableci do, que en diferentes art cul os alcanza
entre el 15 y el 16 por 100, el monar ca recibir muy cerca de 6 millones de
dl ares. 65 Los embaj ador es ingls y francs se quej ar on y presi onaron enrgi ca
ment e, pero la respuest a fue un i ndul t o an ms gravoso:
En l ugar del 16 por 100 de i ndul t o, que se exiga al comerci o, se dice que
las r denes son de elevarlo al 20 por 100. De f or ma que en el cur so de unos
pocos aos, el i ndul t a, que se pensaba que era sufi ci ent ement e el evado en el 4 y
el 5 por 100 y que despus fue el evado por el seor Pat i o al 9 por 100, dando
seguri dades de que per manecer a en esc nivel y no se i ncr ement ar a, se ha el evado
fi nal ment e a la s uma menci onada ms a r r i ba . 66
61. Francisco Morales Padrn, Rebelin contra la Compaa de Caracas, Sevilla, 1955,
pp. 51-74.
62. Keene a Newcastle, 23 de j uni o de 1729, PRO, SP 94/100.
63. W. Gayley a Townshend, Cdiz, 14 de agosto de 1729, PRO, SP 94/100.
64. Keene a Newcastle, 2 de septiembre de 1737, PRO, SP 94/128.
65. Keene a Newcastle, 16 de septiembre de 1737, PRO, SP 94/128.
66. Keene a Newcastle, 11 de noviembre de 1737, PRO, SP 94/128.
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136 EL SI GLO XVI I I
Mi entras los comerciant es espaoles tenan que compar t i r los beneficios y
los i ndul t os con los ingleses en Cdiz, t ambi n compar t an los mercados en
Amrica. Por el asi ent o de 1713, revisado en 1716, la Compa a del Mar del Sur
fi rm un cont r at o par a proveer 4.800 esclavos anual es a la Amri ca espaol a
dur ant e 30 aos. Adems, se le concedi el derecho de enviar t odos los aos un
barco de 650 t onel adas a las ferias comerciales, al mismo t i empo que los galeo
nes y las flotas. Por supuest o, lo que Espaa conced a pod a denegarl o en un
moment o det ermi nado: las admi ni straci ones subsiguientes or gani zaron dursi mas
operaci ones cont r a el cont r abando en Cdi z y en Amri ca y poco hicieron para
prot eger los privilegios del asi ent o de los at aques de unos funci onari os posedos
de un exceso de celo. Pese a t odo, existan numerosas opor t uni dades par a llevar
adel ant e un comerci o ilcito. El asi ento y el bar co anual eran una invitacin al
cont r abando y el cont r abando est aba i nt roduci do en el sistema, en part e a travs
de los barcos de esclavos y de las fact oras y en part e a travs del exceso de
mercanc a t r ans por t ado en los barcos anuales. Cont r ar i ament e a la conviccin
de los espaoles, el comerci o de las compa as no era especialmente beneficioso:
la i nadecuaci n de los mt odos y del personal , la ausencia de investigacin en el
mercado de t r abaj o, la i ntervenci n de la guerra y ot ras lacras se aad an a los
costes y reducan los beneficios. La compa a ni siquiera apor t aba su cuot a de
esclavos: a lo l argo de 19 aos y 8 meses de act i vi dad, i nt roduj o 63.206 esclavos
en 538 viajes di ferentes, un pr omedi o de casi 3.214 esclavos al ao. 67 De t odas
formas, el asi ent o influy en el comercio hi spanoameri cano y en los modelos
comerciales. Dur ant e los 17 aos t ranscurri dos ent re 1715 y 1732, la Compa a
del Mar del Sur envi 7 barcos anual es y 2 barcos aut or i zados que t r anspor t ar on
mercanca regi st rada por un val or aproxi mado de 2.101.487 libras, un promedi o
de 123.617 libras anual es (ant es de su vent a). 68 Probabl ement e, la compa a
cont r ol aba al menos el 25 por 100 de t odas las export aci ones bri t ni cas a Espaa
y Amri ca, si endo i nmune al monopol i o formal espaol .
As pues, el monopol i o se vea debil i t ado t ant o desde dent r o como desde
fuera. Las 6 flotas enviadas a Nueva Espaa ent re 1720 y 1740 def r audar on las
esperanzas que los espaoles hab an deposi t ado en la legislacin fiscal de 1720.
Como una medi da ms, la feria de Veracruz se t rasl ad al i nt eri or, a Jal apa,
tctica que no sirvi t ampoco par a prot eger el mercado. La i nfluencia const ant e
de i mport aci ones procedentes de Mani la, el i ncrement o del comerci o directo
desde di ferentes lugares y la resistencia de los comerci ant es mexi canos a los
monopol i st as espaol es fueron fact ores que cont r i buyeron a i nvalidar la poltica
espaol a. Pero el mayor probl ema fue la sat uraci n del mercado por el barco
anual y slo su ausenci a, como en 1736, pod a garant i zar las ventas de pr oduc
tos espaoles.
El barco anual hizo sentir su presencia en compet enci a con los galeones en
las ferias de Port obel l o de 1722, 1726 y 1731, en part e porque sus mercancas
domi naban el mer cado y, t ambi n, porque act uaba como un foco para ot ros
cont r abandi st as, i mpul sando a los comerci ant es peruanos a gast ar su di nero en
67. Victoria G. Sorsby, British Trade with Spanish America under the Asiento
1713-1740, tesis doctoral, Universidad de Londres, 1975, p. 277.
68. Ibid. , p. 425.
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E S P AA. E UROP A Y AM RI CA 137
product os ext ranj eros con preferencia sobre los espaol es y absorbi endo t oda la
capaci dad de compr a del mer cado colonial. El consul ado de Cdi z se quej en
1722 de que el comerci o de cont r abando se desarrol l aba con mayor libertad
cuando los galeones estn en las Indias que cuando no est n. 69 Tr as el fracaso
del comercio oficial en Port obel l o en 1722, Pat i o reacci on organi zando una
escuadra de barcos de combat e par a prot eger las costas del Cari be de los i nt ru
sos ext ranj eros, medi da que consigui un cierto apoyo econmi co de los comer
ciantes espaol es. Los guardacost as, como eran l l amados, no t ar dar on en con
vertirse en el azot e de la navegacin inglesa, legtima e ilegtima, y sus acti vida
des envenenaron an ms las relaciones angl o-espaol as en aos post eri ores. 70 Al
mi smo t iempo, un nuevo virrey, el marqus de Cast el fuert e, se dedic a at acar
de maner a incesante a los cont r abandi st as de la cost a peruana e i nt ent cerrar
las fisuras existentes en ese sect or. Pero la guerra con Ingl aterra y la presencia
de una escuadra inglesa cerca de Port obel l o permi t i eron a los comerciant es
peruanos comerci ar a su ant oj o y la feria de 1726 const i t uy una nueva victoria
par a los i nt rusos. 71 Mi ent ras Cast el fuert e concent r aba sus esfuerzos en la cost a
per uana del Pacfico, los ext ranj eros t raspasaban las lneas de la defensa comer
cial desde ot ras direcciones, en el At l nt i co Sur desde Buenos Aires hast a Potos
y Li ma, en el Cari be a lo largo de Magdal ena hast a Nueva Gr anada e incluso
ms all. La Compa a del Mar del Sur parec a est ar presente en t odas partes,
prot est ando su legalidad pero absorbi endo permanent ement e los beneficios del
i mperi o. En la feria de Port obel l o de 1731 la l t i ma que se cel ebr los
comerciant es peruanos i nvirt ieron la mit ad de los 9 millones de pesos que gast a
ron en las 1.000 t onel adas de mercanc as que hab a t r anspor t ado el barco anual ,
el Prince William. Est aban obl i gados a acept ar un cargament o de paos proce
dentes de la manuf act ur a real de Guadal aj ar a, que consi deraban de inferior
cali dad y de un precio excesivamente elevado, pero no pod an ser obl i gados a
compr ar a los comerci ant es espaol es pri vados, a muchos de los cuales les era
imposible vender sus product os y que dur ant e al gunos aos se vieron obl i gados
a regat ear en un mercado s at ur ado. 72 Como al t ernat i va a los galeones, la corona
envi una serie de barcos de registro a Cart agena en 1737, donde esperaron con
impaciencia par a encont rarse con los comerci ant es peruanos en Port obel l o, lo
cual ocurri fi nal ment e en 1739. En esta ocasi n no t uvieron que enfrent arse
con el barco anual sino con 6 barcos de guerra bri t ni cos mandados por el
al mi rant e Vernon, precursores de una guerra que puso fin a la navegacin
tradicional.
La Guerra de la Or ej a de Jenki ns (1739-1748) fue una aut nt i ca guerra
colonial, a pesar de que hubo al gunas mani obras de diversin en Eur opa. Pl an
te un dobl e desaf o a Espaa en Amri ca, uno a la seguri dad y el segundo al
comercio. La defensa del i mperi o no era un probl ema nuevo par a Espaa, pero
en esta guerra t uvo que hacer frent e a una nueva fase del i mperi ali smo bri tni co,
en la que la anexin o, tal vez, la liberacin de las colonias espaol as se contem-
69. Citado por Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, p. 150.
70. Pares, War and Trade in the West Indies, pp. 22-23.
71. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, pp. 152-156.
72. Ibid., pp. 177-188.
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138 EL S I GLO XVI I I
pi aban como medi o par a crear mercados para el comercio bri tni co. La expedi
cin del al mi rant e Vernon al Ist mo y a Car t agena en 1740 fue una expedicin
poderosa, cuyo obj et i vo era realizar conqui st as y asegurar a la pobl aci n que se
convert ir an en sbdi t os bri t ni cos con el privilegio y el derecho de comerci ar
di rect ament e con Gr an Br et aa. 73 La expedici n de lord Anson al Pacfico fue
menos decidida y ms especulativa. En consecuenci a, sus i nstrucciones no con
t empl aban la conqui st a sino la posibilidad de f oment ar rebeliones cont r a el
domi ni o espaol en Chile y Per, que permi t i eran establecer acuerdos comerci a
les de i mport anci a con Gr an Bret aa. De igual f or ma, la pequea expedicin
dirigida por el commodore Knowles a La Guai r a y Puer t o Cabel l o en 1743 no
tena como fi nal i dad la conqui st a sino la l iberacin de los criollos de la opresi n
de la Compa a de Caracas, aunque Knowles se refiri de f orma ambi gua a la
creacin de una nueva col oni a for mada por espaoles e indios libres con los
mismos derechos civiles, religiosos y comerciales que los bri t ni cos. 74 Ni nguna de
esas expediciones, con la excepcin de la de lord Anson, consigui sus obj et i vos
ni pr oduj o el ms m ni mo beneficio a Gr an Bret aa. Las defensas imperiales
espaol as permanec an bsi cament e i ntactas. Tal vez, exista una cierta escasez
de punt os defensivos, pero las defensas eran lo bast ant e fuertes en los lugares
estratgicos para i mpedi r el desmembrami ent o del imperio. La guerra demost r
dos cosas: que era imposible socavar las coloni as espaol as desde dent r o l i beran
do a los criollos y a los indios, y que Espaa pod a resistir el ret raso en el envo
de los metales precioso, al t i empo que prot ega efi cazment e el t esoro en Amrica.
La guerra supuso el final del sistema comercial t radi ci onal . En 1740 se
supri mi eron t odas las flotas y desde entonces par a el abast ecimi ent o de Suram-
rica se utilizaron navios aislados aut or i zados por la corona, los registros, como
ocurri en Nueva Espaa hast a 1757. Esta fue la i nnovacin ms i mport ant e en
dos siglos de comerci o colonial. Comenz como un procedi mi ent o ext r aor di na
rio para evitar al enemi go, aunque no si empre con xito. En 1741-1745, los
ingleses consi guieron un botn cuyo valor ascend a a 15 millones de pesos (inclui
do el bot n consegui do por lord Anson) y post eri orment e obt uvi eron ot ras recom
pensas menos i mport ant es. De los 118 navios de registro que zar par on desde
Cdi z en el qui nqueni o 1740-1745, se report la prdi da de 69 en el viaje com
pleto de ida y vuel t a. 7' Al mi smo t iempo, Espaa tena que compar t i r su comer
cio con barcos ext ranj eros que t r anspor t aban mercancas ext ranj eras: entre 1740
y 1756, de los 164 registros que at r acar on en Veracruz, 119 eran espaol es y 45
neutrales (en su mayor part e franceses). 7,1 Pero la utilizacin de los navios de
registro const i t uy una r upt ur a radical con el pasado, que permi t i organi zar un
servicio ms r pi do y frecuent e que con las Ilotas e i ncrement ar el t rfico: en el
per odo 1739-1754, 753 navios cr uzar on el At l nt i co, una inedia de 47 navios
73. Citado por Parcs, War and Trade in the West Indies, p. 75.
74. Charles Knowles, 1743, Archivo General de Indias, Sevilla, Caracas 927; referencia
cedida amablemente por Montserrat Grate.
75. Pares, War and Trade in the West Indies, p. 114.
76. Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux, pp. 372, 376. Haba, adems.
24 avisos.
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anual es, por compar aci n con los 30 navios anual es par a el per odo 1717-1738.77
Se abri eron nuevas rut as comerciales. Al gunos de los registros que navegaban
hast a Buenos Aires t en an derecho de internacin, que en la prct ica significaba
t r anspor t ar mercanc as a travs de los Andes hacia Chile y Per. Adems, a
part i r de 1740 se permit i a los barcos navegar di rect ament e a Per a travs del
Cabo de Hor nos y a pesar de las prot est as del consul ado de Li ma la feria de
Port obel l o no volvi a celebrarse. Cuando los comerci ant es espaol es consiguie
r on acceder en mayor medi da a los mercados surameri canos, se vieron libres de
la compet encia de la Compa a del Mar del Sur, no slo dur ant e la guerra sino
t ambi n despus. En el t r at ado comercial de 1750, esta compa a renunci a los
cuat r o aos de asi ent o de que an di spon a a cambi o de un pago en efectivo de
100.000 libras.
Los navios de registro revi talizaron el comerci o ameri cano. Pese a su carc
t er provisional, sobrevivieron a la conclusin de la guerra con Ingl at erra y
fueron decisivos par a el f ut ur o. Los comerci ant es pudi eron aprovecharse del
mayor vol umen de comerci o y el Est ado consi gui mayores ingresos. Es cierto
que los monopol i st as de Cdi z y Mxico y sus al i ados en la admi ni st raci n
organi zaron de nuevo flotas hacia Nueva Espaa: desafi ando las condici ones del
mercado, 6 flotas fueron envi adas en el peri odo 1757-1776.78 Pero el sistema de
flotas haba perdi do la supremac a y no pod a compet i r ya con los registros. En
los aos 1755-1778, el sistema de registros absor bi el 79,58 por 100 del t rfico
t ot al en Amri ca, mi ent ras las Il otas, que hast a 1739 copaban el 46 por 100,
vieron reduci do su porcent aj e al 13,32 por 100.79
Cules son los rasgos esenciales del comerci o ameri cano en la pri mera
mi t ad del siglo xvm? Los indicios son cont radi ct ori os, los dat os son diversos y
las diferencias ent r e las cifras oficiales y no oficiales son difcilmente concilia
bles. Sin embar go, es posible sugerir al gunas conclusiones. No nos hall amos
ant e un est ancami ent o t otal . Al mismo t i empo que los comerci ant es se l ament a
ban, los t ericos cri t i caban y los mini stros legislaban, el comercio y el t esoro
sobrevivieron y most r ar on al gunos signos de i ncrement o. A par t i r del nmer o de
navios y del t onel aj e, podemos af i r mar que el comerci o ameri cano conoci un
peri odo de recuperaci n modest a ent re 1709 y 1722, que se convi rt i en creci
mi ent o ms est able ent re 1722 y 1747, y a part i r de esta fecha inici un i mpor
tante ascenso sin ms fluctuaciones hasta 1778.80 El nmero de navios que cruza
ron el At l nt i co se i ncrement en un 60,3 por 100, de 793 navios en 1681-1709 a
1.271 en los aos 1710-1747; en un 86 por 100 hast a 2.365 navi os en 1748-1778
y en un total de un 198,2 por 100 entre el pri mer y el tercer peri odos. Pero los
navios eran cada vez mayores y la diferencia de t onel aj e entre el pri mer y el
tercer periodos fue del 321,6 por 100. El cambi o de un creci mi ento moder ado a
un crecimiento ms i mpor t ant e se pr oduj o en el decenio de 1740 y el vehculo de
ese crecimiento parecen haber sido los navios de registro, que sust i t uyeron pr c
77. Garca-Baquero, Sevilla y el Atlntico, I, pp. 164-174; Walker, Spanish Politics and
Imperial Trade, pp. 211-214.
78. Walker, Spanish Politics and Imperial Trade, pp. 220-223.
79. Garcia-Baquero, Cdiz y el Atlntico, I, pp. 173-174.
80. Ibid., pp. 541-556.
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140 EL S I GLO XVI I I
t icament e a las flotas. Las cifras del t onel aj e se conf i r man con las i mport aci ones
de metales preci osos, que experi ment aron un cl ar o i ncrement o a part i r de 1749,
despus de la guerra angl o-espaol a (vase cuadr o 4.1).
C u a d r o 4 . 1
Ingresos procedentes del tesoro americano por quinquenios, en millones de pesos, 1716-1755
Quinquenios Clculo no oficial Cifras oficiales
1716-1720 43,2 17,6
1721-1725 53,1 38,1
1726-1730 76,4 36,7
1731-1735 47,5 37,9
1736-1740 47,1 21,9
1741-1745 28,6
1746-1750 90,3 66,1
1751-1755 87,5 65,8
N o t a : Cada una de las cifras de la primera columna constituye el clculo mximo. En
cada uno de los quinquenios de la segunda columna faltan los datos de un ao.
F u e n t e s : Michel Morneau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux. Les retours des
trsors americains d'aprs es gazettes hollandaises (xvt-xvmsiecles), Cambridge, 1985, pp. 317,
368, 377, 391; Antonio Garca-Baquero Gonzlez, Cdiz y el Atlntico (1717-1778), Sevilla,
1976, 2 vols., II, pp. 250-251.
Las cifras oficiales present an un 188,3 por 100 de i ncrement o en las i mpor
taciones de caudal es, de 152,5 millones de pesos en 1717-1738 a 439,7 millones
en el peri odo 1749-1778.Kl El val or total de caudal es para la Real Haci enda se
elev de 21,6 millones de pesos en el pri mer peri odo a 38,7 millones en el
segundo. En cuant o a part i cul ares, el i ncrement o supuso pasar de 130,8 millones
en el pri mer peri odo a 401 millones en el segundo. En ot ras pal abras, los
porcent aj es de caudal es part i cul ares y caudales reales fueron del 85,8 y el 14,2
por 100 respect ivamente en el pri mer peri odo y del 91,2 y el 8,8 por 100 en el
segundo. En conj unt o, el 89,8 por 100 y el 10,2 por 100 respectivamente. Esto
indica un declive relativo de los ingresos de la Real Haci enda de Amrica desde
el siglo ant eri or y general ment e se explica como consecuenci a del i ncrement o de
los gastos de defensa y admi ni st raci n, especi almente en Per. Sin embar go, lo
ci ert o es que las sumas recibidas por la corona se est aban i ncrement ando, lo que
sugiere que la aut nt i ca razn de la divergencia es el i ncrement o en el volumen
del comercio pri vado, est i mul ado en este per i odo por la poltica borbni ca.
Unas tres cuart as part es del vol umen total de las export aci ones eran de origen
ext ranj ero, quedando limitadas las export aci ones de product os espaoles a la
agri cul t ura y al hi erro. Si los ext ranj eros se l levaban la part e del len de los
beneficios, los i nt ermedi ari os espaol es en Cdi z t ambi n obt en an beneficios
i mport ant es y fueron muchos los que acumul ar on grandes f ort unas gracias al
81. Ibid., pp. 343-351.
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comerci o con Amrci a. En cuant o al porcent aj e de metales preciosos con respec
t o a las mercancas, que const i t u a el pact o col oni al , fue del 77,6 frente al 22,46
por 100 en favor de las i mport aci ones de metales preciosos.
Las estimaciones obt eni das de las fuentes no oficiales, como las gacetas
ext ranj eras y los informes consul ares, son ms elevadas y probabl ement e ms
realistas que las cifras oficiales. 82 Ponen de relieve que en el peri odo 1721-1740
las i mport aci ones de metales preciosos fueron i mport ant es pero no brillantes,
ascendi endo a 10,6 millones de pesos anual es en 1721-1725 y elevndose a 15,2
millones anuales en el peri odo 1726-1730, par a descender a 9,5 millones entre
1731 y 1735 y a 9,4 millones anual es en el qui nqueni o 1736-1740. Estas cifras
son inferiores a las de la segunda mi t ad del siglo xvn, especialmente en los aos
1685-1694, en que el promedi o anual era de 15 millones de pesos. Los beneficios
de los caudales ameri canos di smi nuyeron en los pri meros aos de la guerra
angl o-espaol a como consecuenci a de las acciones del enemigo y de la retencin
de los caudales en Amri ca por razones de seguri dad y la media fue t an slo de
5,7 millones anual es en 1741-1745. Pero una vez que Espaa se hubo adapt ado
al confl ict o colonial y comenzar on a funci onar los navios de registro, los cauda
les acumul ados comenzar on a afl ui r de nuevo, con un pr omedi o de 18 millones
anual es en 1746-1750 y 17,5 millones en 1751-1755, con cifras ms elevadas en
Mxico que en Ti erra Firme y que apunt an a la recuperaci n de la minera
mexi cana. 83 Los ingresos procedent es de los metales preciosos se mant uvi eron
elevados, aunque sin sobrepasar la cifra rcord ant er i or hast a 1780.
La historia del comerci o colonial espaol ent re 1700 y 1750 fue una historia
de supervivencia y revitalizacin parcial. Tant o los comerciant es como los pol
ticos i nt ent aban al canzar mej ores resul tados, pero se resistan a abandonar la
prot eccin del monopol i o. La guerra aceler las decisiones. El decenio de
1740-1750 fue la lnea divisoria ent re el ant i guo y el nuevo si st ema comercial,
entre la t radi ci n y el cambi o, la inercia y el crecimiento.
82. Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux, p. 368.
83. Ibid., pp. 377. 391.
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Captulo V
1746-1759: UN PERIODO DE TRANSICIN
L A NUEVA MONARQU A
Las guerras report aron muy poco a Espaa y la paz y las econom as eran
las nicas opci ones posibles. En los aos 1746-1748 Espaa vio acceder al t rono
a un nuevo rey y conoci t ambi n un gobi erno nuevo y una poltica nueva,
beneficios i nesperados recibidos con alivio por una pobl aci n ms famil iari zada
con la guerra, con el recl ut ami ent o obl i gat ori o y con la adversi dad. Fi nalmente,
t en an un monar ca naci onal , naci do en Espaa y rodeado de espaoles, un
gobernant e que prefera el pas a la di nast a, la neut ral i dad a la guerra. Estos
cambi os no pod an realizarse en un solo da. Llev dos aos librarse de Franci a
e Italia y Aqui sgrn no fue una gran victoria. El poder mar t i mo est aba t odav a
en di sput a y Gi br al t ar segua en manos de los bri tni cos. Pero el gobi erno haba
aprendi do una leccin y la poltica exterior dej de ser su nica pri ori dad, con
exclusin de t odas las dems. El nuevo rgimen acept que los intereses de
Espaa no residan en los campos de bat al l a europeos sino en el At l nt i co y aun
ms all. Los espaol es se sentan felices ant e la idea de que hab a t ermi nado
una poca y est aban preparados par a iniciar ot r a nueva.
Fer nando VI, el cuar t o hi j o, y nico superviviente, del pri mer mat ri moni o
de Felipe V, no era un monar ca atract i vo. Como los dems Borbones espaoles
del siglo xvm era indolente, lleno de buenas intenciones pero decidi do a que
ot ros las realizaran. La nueva coyunt ur a de paz, refor ma y buena for t una puso
a su disposicin sumas de di nero con las que ni ngn ot r o monar ca hab a podi do
cont ar hast a entonces. Una part e de ese di nero la dedic a satisfacer una serie de
necesidades, ot r a a fi nanciar las diversiones reales. Pract i c la cari dad de forma
impulsiva, como en el cli do verano de 1750 en que supri mi los i mpuest os en
Andal uc a, azot ada por la sequ a, y envi subsi di os para compr ar pan y t r i g o ; 1
1. Keene a Castres, 4 de septiembre de 1750, sir Benjamin Keene, The Private Corres-
pondance o f Sir Benjamin Keene, KB, ed. sir Richard Lodge, Cambridge, 1933, p. 251; Keene
a Stone, 31 de agosto de 1750, British Library, Add. MS 43, 424, f. 201.
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1 7 4 6 - 1 7 5 9 : UN P E RI ODO DE T RANS I CI N 143
y en 1755, despus del t er r emot o de Li sboa, en que dirigi una ayuda generosa,
aunque mal recibida, a la post r ada Port ugal . Per o no fue capaz de i nspirar a sus
mi ni st ros ni de a por t a r liderazgo y uni dad. En cual qui er caso, est aba escasamen
te pr epar ado par a gobernar, pues su suspicaz madr ast r a, Isabel Farnesi o, le
hab a mant eni do al margen de los asunt os pbl i cos y ahor a su solcita esposa y
sus mini stros mant en an su ment e, fcilmente pert urbabl e, aj ena a los asunt os
pblicos. Sus intereses personal es se cent raban ms en el j uego que en la polti
ca. En Aranj uez se invertan grandes sumas en la escuadra en mi ni at ur a Taj o,
qui nce barcos par a la diversin del rey. En Madri d fue un peri odo de represen
taciones opersticas, bailes y cenas en la cort e y t ambi n de mecenazgo real de
las art es, cuando Domeni co Scarlatti y el cant ant e Farinelli hicieron de la capital
espaol a un cent r o de cul t ura y t al ent o musicales.
El nuevo rey se compor t correct ament e, aunque con firmeza, con Isabel
Farnesi o e insisti en que se ret i rara a San Il defonso, donde su reduci da cort e se
convi rt i en un foco de rumores e intrigas pero no de i nfluencia. Sin embargo,
al mi smo t i empo que se negaba a mi rar hacia el pasado, Fer nando revivi
curi osament e muchos de los rasgos de la vida de su padre, en su anormal
compor t ami ent o sexual, su dependenci a de una muj er domi nant e y sus frecuen
tes rapt os de l ocura. Como af i r m con gran t act o Benjamin Keene, al rey le
gust aba excesivamente su esposa lo que ot or gaba a la reina una influencia
ext r aordi nar i a sobre su mar i do. 2 Brbara de Braganza, corpul ent a y j adeant e y
fsicamente nada atract i va, era una muj er sumament e avari ciosa y muy poco
queri da en Espaa. Una vez t uvo que abandonar la esperanza de dar a Fer nando
un heredero y de asegurar la sucesin, pasaba buena part e del t i empo en un
est ado de neurosis, desgarrada entre el t emor de mori r y el mi edo a la dest i t u
cin si mor a el rey. Pero no era Isabel Farnesi o y aunque tena poder sobre su
mar i do y se pr eocupaba de los intereses port ugueses, no utiliz su posicin para
di st orsi onar la polt ica espaol a. Apoyaba enrgi cament e la di pl omaci a de neu
t rali dad y se uni a su mari do en el cami no de la paz. Est o era cuant o pod a
esperarse de los nuevos monar cas y era suficiente par a ot or gar al gobi erno
espaol su mej or opor t uni dad desde 1700, libre de avent uras ext ranj eras y de
extravagancias. Cmo respondi el gobi erno?
La nueva admi ni st raci n, al igual que la nueva monar qu a, era naci onal
en su composi ci n y en su car ct er . 3 Est aba encabezada, de hecho si no f or mal
ment e, por Cenn de Somodevil la, un hombr e capaz y seguro de s mi smo que
haca gala de elegancia y de un l uj oso estilo de vi da, tal vez par a compensar sus
modest os orgenes en Al esanco, Logroo, donde hab a naci do de una familia de
hidalgos el 2 de j uni o de 1701, y desde donde ascendi par a integrarse en la elite
burocrt i ca. Se hab a f or mado en la escuela de Pat i o especializndose en la
admi ni st raci n naval . Present e en la reconqui st a de Or n en 1732 y en la expe
dicin a Npol es en 1733, se vio recompensado por sus servicios con el ttulo de
marqus de La Ensenada en 1736. Fue promovi do al cargo de secret ari o del
al mi rant azgo en 1737 y comenz a t r abaj ar en la reconst rucci n de la mari na,
2. Keene a Bedford, 25 de febrero de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 40.
3. Mara Dolores Gmez Mollcda, Viejo y nuevo estilo poltico en la corte de Fernan
do VI, Eidos, 4 (1957), pp. 53-76.
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que se convirti en su gran obj et i vo. La guerra en Italia, un lastre para Espaa,
fue un nuevo t rampol n para Ensenada y a la muert e de Campi l l o, ocurri da en
abril de 1743, l era su seguro sucesor. El 9 de mayo fue nombr ado secretario de
Haci enda, Guer r a, Mari na e Indias y, adems de los cuat r o ministerios, se le
concedi el t t ul o de secretario de Est ado y superi nt endent e de ingresos, o, como
le l l amaba el j esu t a padre Isla, secret ari o de t odo. 4 As, Ensenada se convirti
en el hombr e ms poderoso de Espaa, un model o de ubi cui dad ministerial.
El segundo nombr ami ent o que marc la presencia de hombres nuevos fue el
de Jos de Carvajal y Lancaster, que en diciembre de 1746 abandon la rut ina de
su cargo en el Consej o de Indi as para sustituir a Sebastin de la Cuadr a como
secretario de Est ado. Adems de la responsabi l i dad de los asunt os exteriores,
acumul los cargos de presi dente del Consej o de Indias y presi dente de la Junt a
de Comerci o. Carvaj al , naci do en Cceres en 1698, era hijo de un mi embro de
la alt a ari st ocraci a y superi or a Ensenada desde el punt o de vista social, aunque
menos ost ent oso en su f or ma de vida. Sin embar go, sus maneras suaves y su
t i mi dez ocul t aban firmes convicciones, t enazment e sosteni das y fi rmement e apl i
cadas. 5 Recomendado por Ensenada, su nombr ami ent o fue apoyado por el du
que de Huscar, fut uro duque de Al ba, que tena sus propi as ambi ci ones polti
cas, aunque stas se expresaban medi ant e la mani pul aci n de ot ros personaj es
ms que en la direccin de los asunt os pblicos. La promoci n de Carvaj al se
vio acompaada por la de su ami go jesut a padr e Francisco de Rvago, a quien
sac de la oscuri dad en 1747 par a recomendarl o al rey como confesor, eleccin
secundada por Ensenada, que lo consi der como un nombr ami ent o naci onal
par a sustituir al t i t ul ar francs. 6 Rvago no era el hombr e ms capaz de su orden
y se deca que era cont r ol ado por una comisi n de j esuit as, pero de hecho se
convi rt i en mi ni st ro de los asunt os eclesisticos y en el tercer mi embro de un
t ri unvi rat o gobernant e, sal iendo de la sombr a de Carvaj al par a adopt ar una
posicin ms i ndependi ent e, por no decir aut or i t ari a.
La nueva admi ni st raci n const i t uy un aut nt i co rompecabezas para los
cont emporneos, al igual que par a los hi st ori adores. Est aban Ensenada y Ca r
vajal enfrent ados por el poder?; represent aban polticas di st i nt as?, guas al t er
nati vas para un slo obj et i vo? Er a su admi ni st raci n una f or ma de consenso o
una casa dividida? Las i nt erpret aci ones modernas apunt an al equilibrio ms que
a la di vi si n. 7 La pri ori dad eran los intereses espaoles, la poltica, paz y neut r a
lidad. En det er mi nados aspect os sust ent aban opi ni ones di ferentes sobre los m
t odos. Ensenada i nvocaba la necesidad de utilizar la fuerza y se most r aba par t i
dari o de Franci a como una advert enci a a Ingl aterra. Carvaj al prefera act uar
medi ant e la di pl omaci a en un mundo de confl ict os i nt ernaci onal es en el que el
4. Antonio Rodrguez Villa, Don Cenn de Sornodevil/a, marqus de Ia Ensenada.
Madrid, 1878, pp. 19, 300.
5. Keene a Bedford, 28 de junio de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 131v.
6. Ensenada a Huscar, 19 de abril de 1747, en Mara Dolores Gmez Molleda, El
marqus de la Ensenada a travs de su correspondencia ntima. Eidos, 2 (1955), pp. 48-90,
especialmente p. 62.
7. Para una interpretacin de Carvajal, vase Mara Dolores Gmez Molleda, Eil pen
samiento de Carvajal y la poltica exterior espaola del siglo xvm, His pania, 15 (1955),
pp. 117-137.
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146 EL S I GLO XVI I I
poder mar t i mo de Ingl aterra no pod a ser i gnor ado, siendo posi ble canali zarl o
hacia los intereses espaoles si se negoci aba un buen acuer do. 8 Espaa par a los
espaoles e i ndependenci a en los asunt os exteriores era la idea bsica del rgi
men. 9 Ahor a bien, ms all de ese acuerdo m ni mo, necesario par a cual qui er
gobi erno, existan di ferencias significativas ent re los dos mi ni st ros y la admi ni s
t raci n no habl aba con una sola voz.
Evident ement e, exista una l ucha de poder y un i nt ent o de consegui r la
supremac a en un gobi erno en el que no est aba defi ni do qui n ocupaba el pri mer
lugar y en el que la abr umador a personal i dad de Ensenada creaba una corri ent e
de opi ni n en su favor y un resent i mi ent o creciente por part e de su colega. Esta
era la pri mera cuest in sin resolver. Quin era el primus inter paresi En segun
do lugar, el desacuerdo sobre la poltica exterior t en a i mport ant es implicaciones.
La t endenci a hacia Ingl at erra o Franci a no const i t u a una di ferenci a trivial en
los aos en t or no a 1750. Ingl at erra y Franci a est aban en una si tuaci n de
guerra fra y pr epar ndose urgent ement e par a una guerra real. Los recursos
navales y militares de Espaa pod an decant ar la bal anza entre las dos superpo-
tencias. Cada una de ellas i nt ent aba conseguir al menos la neut r al i dad espaol a
y, preferi bl ement e, la ali anza. En estas ci rcunstanci as, los polticos espaoles no
pod an evitar el compr omi so e i gnorar las consecuenci as de sus acciones. Si
Ensenada pr ovocaba en demas a a Ingl at erra, especialmente en Amri ca, ello
pod a desembocar si no en una guerra al menos en un conflict o ar mado, como
al parecer compr endi Carvaj al en su preferencia por la va di pl omt i ca. Keene
crea que la neut ral i dad tena sus lmites:
El pl an de Ensenada parece ser el de l l enar los cofres del monar ca con cerca
de cien millones de dl ares, per manecer t r anqui l o y activo hast a ese moment o y
f or mar una mar i na poder osa. Consi der a que tal vez es posible consegui rl o en el
plazo de seis aos, al expi rar el cual la cor ona, al hal larse en una posici n t an
respetable, podr t oma r nuevas medi das, y tras haber r eal i zado un experi ment o de
esta ami st ad t empor al , insistir en al gunos aspect os que, como ahor a son consci en
tes, slo el t i empo y una accin adecuada permi t i rn consegui r. Cr eo que esta idea
la compar t e Car vaj al , que di f ci l ment e compar t e cual qui er ot r a, y mi ent ras uno de
ellos recurre a t odo t i po de est r at agemas, el ot r o est libre de el l as. 10
En este anlisis, la poltica de neut ral i dad era t emporal , hast a que Espaa
estuviera en posicin de inclinar la bal anza en la guerra inevitable ent re Ingla
t erra y Franci a, medi ant e un pago en especie, preferi bl ement e Gi bral t ar y / o
Menorca. De los dos mini stros, Carvaj al se i ncli naba hacia Ingl at erra aunque
al precio ms reduci do posi ble, lo que si gnificaba pedir mucho y conceder
poco. Una t ercera rea de di screpanci a era la pol t ica econmi ca. Carvaj al con
ceda pri ori dad a la i ndust ri a nacional y a su prot ecci n, y Ensenada al comercio
de las Indias y a la part i ci paci n di recta de la cor ona en esa acti vidad par a
8. Gmez Mollcda, Viejo y nuevo estilo poltico en la corte de Fernando VI, pp. 75-76.
9. Estas palabras corresponden a Richard Pares, War and Trade in the West Indies
/739-/763, Londres, 1963, p. 523.
10. Keene a Newcastle, 13 de agosto de 1750, Private Correspondence o f Sir Benjamin
Keene, pp. 244-245.
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consegui r beneficios. Estas polticas t end an a llevarles en direcciones diferentes:
Uno de ellos [Carvaj al ), en un moment o en que apenas hay un sbdi t o par a
l abr ar la t i er r a, ha i nt ent ado, incluso dur ant e la guer r a, establecer manuf act ur as de
t odo t i po y apr ovi si onar incluso a las Indias con esos pr oduct os, par a sust i t ui r los
pr oduct os que obt i enen de las naci ones ext r anj er as. El ot r o [Ensenada] desdea
esos i nt ent os (con t oda razn) per o cae en ot r o ext r emo y en lugar de f abr i cant e le
gust ar a convert i r a su Seor en el ni co banquer o y comerci ant e de su pa s. "
La razn l t i ma del confl i ct o entre los dos estadistas hay que buscarl a en
los personal i smos ms que en la poltica y est aba al i ment ado por la decisin de
cada uno de ellos de consegui r un squi to poltico, nat ur al ment e no a travs de
part i dos, que no existan, sino medi ant e la red de influencias y el clientelismo.
La poltica era una carrer a par a conseguir que los clientes ocupar an cargos, con
frecuenci a en compet enci a con el ot r o bando y a expensas de una admi ni st raci n
uni da. La red de influencias const i t u a un sistema poltico i nformal , que permi
ta a los lderes i nt roduci r en la admi ni st raci n su propi o grupo de intereses
ot orgndol es el cont rol sobre la poltica en di ferentes ministerios. Pero la rivali
dad era un el ement o intrnseco en el sistema y la rivalidad ent re Ensenada y
Carvaj al al canz el punt o en que un monar ca ansi oso solicit a su confesor que
resolviera ese probl ema. He aqu las pal abras de Franci sco de Rvago:
Le dij e que este era as unt o i mposible, no ms con estos que con ot r os cual es
qui er a, por que t odo hombr e aspi r a a ser ni co sin compaer o; que S. M. era mozo,
y t endr a, despus de estos, ot r os que t endr an esa t acha no t endr an los t al ent os de
stos; que yo hac a no poco en est or bar un cl ar o r ompi mi ent o. 12
Per o Rvago no act uaba con honest i dad. En 1749, ent r en conni venci a con
Ensenada par a cesar al obi spo de Ovi edo, nombr ado por Carvaj al y compaer o
suyo de colegio, del puest o de presi dente del Consej o de Castilla y par a sust i t ui r
le por el obi spo de Barcelona, ami go de Ens enada. 13 Por su part e, Carvaj al no
t ar d en f or mar su propi a faccin, a la que l l amaba l a cofrad a, pero esta
mani obr a concret a desencaden un fuert e enf r ent ami ent o con Ensenada y el
sent i mient o de que est aba si endo mar gi nado poco a poco. El facci onali smo
estril y la elevacin del clientelismo por enci ma de la poltica i mpi di eron al
gobi erno apr ovechar pl enament e la coyunt ur a favorabl e que ofrec a la nueva
monar qu a. Por pri mera vez en cincuent a aos, Espaa tena un rey que, dbil
en su razn, est aba di spuest o a escuchar las razones de ot ros: No ha habi do
nunca prncipes ms razonabl es, e incluso puedo af i rmar , dciles. Per o no
reciban un consej o claro y defi ni do: Aunque t enemos dos mini stros, no t ene
11. Keene a Holderness, 7 de mayo de 1753, BL, Add. MS 43, 429, f. 171.
12. Rvago a Portocarrero, 25 de noviembre de 1749, citado por Rafael Olaechca,
Poltica eclesistica del gobierno de Fernando VI, La poca de Fernando VI. Ponencias
ledas en el coloquio conmemorativo de los 25 aos de la fundacin de la Ctedra Feijoo,
Oviedo, 1981, pp. 139-225, especialmente p. 148, n. 7.
13. Keene a Castres, 15 de agosto de 1749, Private Correspondence o f Sir Benjamin
Keene, pp. 156-157; Keene a Bedford, 8 de septiembre de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 193v.
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148 EL S I GLO XVI I I
mos un mi ni st er i o. 14 La falta de acuerdo de los dos mini stros y su negativa
incluso a relacionarse eran obst cul os par a el buen gobi erno. La existencia de un
tercer part i do, supuest ament e i mparci al, pero con sus propi os y fuert es
intereses slo serva para aument ar la confusi n.
A pesar de esos defectos intrnsecos, la nueva admi ni st raci n tena t al ent o
y vol unt ad suficiente para avanzar ms all de los cambi os superficiales i nt r odu
cidos por el gobi er no de Felipe V y para embar carse en un peri odo de ocho aos
de accin positiva, expresada en refor mas en el interi or y paz en el exterior. En
t ant o que Felipe V se hab a cont ent ado con reforzar la aut or i dad del Est ado, el
nuevo rgimen i nt ent acti var el Est ado y convert i rl o en un i nst rument o eficaz
de cambi o. La i ntervenci n del gobi erno cent ral en la reforma de la est ruct ura
fiscal, en la movilizacin de recursos y en la creacin de una i ndust ri a de
ar mament o y de const rucci n naval no fue ni cament e i nnovador a en s mi sma,
sino que implic t ambi n una serie de cambi os en la vida social y econmi ca.
Adems, lejos de buscar el cami no fcil hacia el xito, el gobi erno pl ani fi c para
la consecucin de una i nfraest ruct ur a ms sl ida y para consegui r beneficios a
l argo plazo. En part i cul ar, se most r aba decidi do a cerrar la brecha tecnolgica
que se est aba abr i endo entre el nort e de Eur opa y Espaa. La obt enci n de
i nformaci n industrial en Ingl at erra y Franci a, las subvenci ones par a viajes y
estudios en el ext r anj ero y la cont r at aci n de expert os ext ranj eros eran factores
que demost r aban que se i nt ent aba consegui r capaci dades tcnicas para aplicarlas
en los nuevos proyect os espaol es. La organi zaci n de obr as pblicas como
carret eras, puent es y sistemas de riego, delegadas hast a entonces en las aut or i da
des locales, qued ahor a baj o la responsabil idad del gobi erno cent ral , di spuest o
a utilizar consej eros ingleses y franceses y a pl anear proyect os ampl i os, que
superar an el mar co de una provi ncia individual: tales fueron el Canal de Cast i
lla, la carret era de Guadar r ama y el cami no de Reinosa, comenzados t odos ellos
dur ant e este rgi men, aunque recayera sobre ot r os la responsabi l i dad de t ermi
narl os. Estas acti vidades ot or gar on un nuevo papel al Est ado y sent aron prece
dentes para acciones post eriores. Fue entonces cuando la Espaa borbni ca se
convi rt i en un Est ado i ntervenci onist a y di o un paso adel ant e decisivo hacia un
gobi erno activo, desafi ando viejos prej uici os, lo que llev a los t radi ci onal i st as a
denunci ar a Ensenada como un bur cr at a i nt ruso que mal gast aba grandes sumas
del di nero pbl ico. Lo que en realidad est aban cont empl ando era el pri mer
pr ogr ama de moderni zaci n de Espaa, ambi ci oso, rudi ment ari o e i ncompl et o,
pero ej empl o i nequ voco para el fut uro.
En definit iva, en qu di fer a el nuevo rgi men del ant er i or? En pri mer
lugar, los monar cas est aban abi ert os al cambi o y dej ar on la direccin en manos
de sus mini stros. En segundo lugar, el intervalo de paz, que no se vio per t ur ba
do por el afn avent ur ero, permi t i al gobi er no un respiro y una opor t uni dad
par a experi ment ar. En tercer lugar, el obj et i vo no era ya el de const rui r el
Est ado, sino ut ilizarlo, no en escasa medi da, como pr oduct or y consumi dor en
la econom a. En cuar t o lugar, la poltica de Ensenada t en a un cont eni do social
o implicaciones sociales, fact or ausent e en Pat i o. Por t odas estas razones, el
14. Kccne a Castres, 13 de octubre de 1749 y 23 de agosto de 1750, Private Correspon
dence o f Sir Benjamin Keene, pp. 177, 247.
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1 7 46- 1759: UN P E RI ODO DE T RANS I CI N 149
ao 1746 fue un ao de innovaci ones para Espaa, la lnea divisoria ent re el
conservaduri smo y el cambi o, ent re la rut i na y la reforma.
E n s e n a d a , r e f o r m a d o r b o r b n i c o
Ensenada esboz su pr ogr ama en una serie de i nformes dirigidos al rey a
comi enzos del rei nado. En 1746, su post ura ant e la poltica exterior era pr uden
te. El obj et i vo era apart arse de la guerra y establecer la paz, pero desde una
posicin de fuerza, que era el ni co ar gument o que ent end a Gr an Bretaa:
por que las vent aj as de Ingl aterra pueden ser el extermi nio de las I ndi as. 1'
Reconoca la di ficul tad de det er mi nar ia poltica correct a respecto a Inglaterra
en Amrica: Concederl es la libre navegacin, como lo pi den, no es posible sin
abandonar las Indias; restringirla, como pret endemos, t ampoco es pract icabl e.
La nica opcin consista en apel ar a los intereses bri tni cos, que arri esgaban
demasi ado en la guerra, y negociar un compr omi so sobre el derecho de visita en
aguas ameri canas. En cuant o a Gi bral t ar, Espaa deba preservar su aspi racin
a la soberan a hast a que pudi era consegui rla defi ni t i vament e. Ent r et ant o, un
est udi ado silencio convendr a ms a unos y o t r o s . 16 Franci a era t ant o un pr o
bl ema como un al i ado. Espaa tena que conservar su ami st ad, pero sin depen
dencia y permaneci endo alerta sobre las pret ensi ones comerciales y territoriales
francesas en las Indias, que hab an usurpado sin ni ngn t ipo de legitimidad.
Nuevos i nformes surgieron de la i ncansable ment e de Ensenada en 1747,
1748 y 1751, anal i zando la si t uaci n del tesoso real, val or ando el gobi erno y el
poder de Espaa y aconsej ando sobre la poltica econmi ca, de defensa, sobre la
mar i na y las Indias. Reservaba sus crticas fundament al es par a la est ruct ura de
los impuestos y de las finanzas: Compnese sta de varios ramos, pareci endo
que los ms de ellos han sido i nvent ados por los enemigos de la felicidad de esta
monar qu a; pues cont r i buyendo a proporci n mucho menos el rico que el pobre,
ste se halla en la l ti ma miseria, y dest rui das nuest ras fbri cas. Los dos
ingresos principales, del t abaco y las aduanas, se hab an visto reduci dos por la
mal a admi ni st raci n y la corrupci n; los millones eran un i mpuest o pernicioso,
una causa fundament al de empobreci mi ent o, despobl aci n y decadenci a de las
manuf act uras. Tambi n la al cabal a gravaba pesadament e a los cont ri buyent es,
pero especialmente a los pobres. Esos i mpuest os deb an ser abol i dos y susti tui
dos por un i mpuest o nico, el cat ast r o, gr aduado segn la capaci dad econmi ca
y recaudado sin at ender a graci as y favores. Ent r et ant o, eran necesarios una
serie de remedios i nmedi at os. Hab a que reducir los costes de la defensa, f i r man
do la paz, pues para 1748 los gast os excederan a los ingresos en 6,7 millones de
escudos, suma que slo se podr a reduci r con los ingresos procedent es de las
Indias, rentas que, por ot ra part e, nadie pod a gar ant i zar . 17 Tambi n era necesa
15. Idea de lo que parece preciso en el da para la direccin de lo que corresponde a
Estado y se halla pendiente. Rodrguez Villa, Marqus de Ia Ensenada, pp. 31-42.
16. Ibid. , pp. 39-40.
17. Representacin dirigida por Ensenada a Fernando VI sobre el estado del Real
Erario y sistema y mtodo para lo futuro, Aranjuez, 18 de juni o de 1747, ibid. , pp. 43-65.
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150 EL S I GLO XVI I I
rio realizar ahor r os i mport ant es en la casa real y en los palacios, por no menci o
nar los di ferentes consejos y mini sterios, donde los cargos se mul t i pl i caban para
satisfacer a las clientelas. Ensenada responsabi l i zaba de ello al clientelismo: He
observado en t odas clases que se hace un part i cul ar est udi o de i nvent ar empleos
y pretextos par a acomodar gentes, pero no de buscar suj et os dignos de los
empleos; que vaquen y precisa preveerl os. 18 As pues, el obj et i vo de la reforma
fiscal era dobl e, equi dad entre la pobl aci n y poder par a el Est ado. Est a combi
nacin di o su ori gi nal i dad al proyect o de r ef or ma de Ensenada. La equi dad se
conseguira medi ant e el i mpuest o ni co y el poder a travs de la nueva mari na.
La mar i na ocupaba el pri mer lugar en la est rategia de Ensenada y desde las
pri meras recomendaci ones al rey en 1746 inst su expansi n con preferencia a
t odo, porque la mar i na era fundament al par a una pot enci a con un i mperi o en
ul t r amar y con aspi raci ones de ser respet ada por Franci a e Ingl aterra:
Yo no dir que pueda V. M. en pocos aos t ener una mar i na que compi t a con
la de I ngl at er r a, por que, aunque hubi ere caudal es par a hacerla, no hay gente par a
t ri pul arl a; per o s que es fcil t ener V. M. el nme r o de bajeles que bast e par a que,
uni dos con los de Fr anci a (si no aba ndona , que no lo har , su mar i na) , se prive a
ingleses del domi ni o que han adqui r i do sobre el mar .
Consi deraba que en ocho aos de paz pueden const ruirse en Espaa y La
Habana 50 navios de lnea, y prepararse t odos los pert rechos que necesiten para
su ar mament o, como se apl i que en cada uno de estos ocho aos un million de
pesos fuertes con slo este des t i no. 19 Pero se necesitaba mano de obr a t ant o
como el di nero. La falta de mari neros se deba al descui do de la mar i na mer can
te como consecuenci a de la decadenci a del comerci o mar t i mo espaol . Ese
proceso slo se podr a modi fi car pagando ms a los mari neros, cui dando la
mar i na mercant e y dexa[ndo] salir de cual esqui era puert o de Espaa t odos los
navios y embarcaci ones que qui er an ir a la Amri ca, compr omi so con el libre
comercio veinte aos antes de su i nt roducci n.
Ensenada er a consciente de los obst culos que existan par a el desarroll o de
la mar i na, pues t end a a despert ar las suspicacias de las pot enci as rivales y a
provocar una carrer a de ar mament os y, adems, si empre hab a ot ras priori dades
econmi cas. En 1748 pr opuso pr epar ar seis barcos par a organi zar operaci ones
cont r a los moros y para la defensa de las costas espaol as, ocho par a el trfi co
t ransat l nt i co y con Amrica y, al mismo t i empo, proyect la const rucci n de
seis barcos cada ao en El Ferrol , Cdi z y Car t agena, tres en La Habana, y la
ampl i aci n de los astilleros de El Ferrol. Par a llevar adelant e t odos estos planes
era i mpresci ndibl e cont ar con 3,8 millones de escudos en la pennsul a y 782.093
pesos en Amri ca. Este puede consi derarse como el clculo de la mari na y era
una tercera part e del del ejrcito. Ensenada aconsej al monarca:
Es ci er t o que ste el ej rci t o, el Mi ni st eri o y las Casas Reales deben ser
dot ados con preferenci a, y que siendo asi, yo no crco que la Haci enda de Espaa
y pr oduct o de Ameri ca al cance par a l odo; per o como es menest er dar un sistema
18. Ibid., p. 49.
19. Ibid., pp. 62-63.
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fixo a la Mar i na y cami nar sobre l, ruego a V. M. se digne prescri bi r el que sea de
su Real agr ado. Si fuere el que indi co, se sobr a que t odos los f ondos que quedar en,
despus de asisti das las dems obl i gaci ones de la Monar qu a, se han de apl i car a la
Mar i na, la cual, segn ellos, ir en augment o, y su di st ri buci n se gr a duar con
conoci mi ent o de la vol unt ad que V. M. expl icare. 20
En ot ras pal abras, las tres pri meras pri ori dades eran el ejrcito, la admi ni st r a
cin y la cort e, si t undose i nmedi at ament e despus la mar i na. Est a era la f r mu
la t radi ci onal y era expresin de una cierta i ncoherencia en la argument aci n de
Ensenada, que hab a comenzado si t uando a la mar i na en pri mer lugar. Era,
asi mi smo, una i nvitacin al rey par a que mant uvi er a la situaci n como est aba,
como se ve en su anot aci n: Es mi vol unt ad que, sin perj ui ci o de las dems
obligaciones de la Monar qu a, at endi s y procuri s augment o de la Mari na, a
cuyo fin daris las provi dencias correspondi ent es con el di simul o posible. Por
ot r a part e, al no adopt ar una pos t ur a radical, Ensenada parece haber consegui
do la flexibilidd y la fi nanciacin que necesitaba.
A finales de 1748, Ensenada est aba en una posicin perfect a para poder
cumpl i r su pr ogr ama. El 18 de oct ubr e se hab a fi rmado la paz de Aqui sgrn;
ocupaba los cargos fundament al es del Est ado y cont aba con el favor de los
monarcas; los niveles ms al t os de la burocraci a, a su servicio, hab an sido
r ef or mados y est aban mot i vados y muchos de sus mi embros eran sus propi os
clientes. Por enci ma de t odo, l legaban abundant es recursos de Amri ca, 39
millones de pesos en 1749, 31,3 millones en 1750, un t ot al de 90,3 millones en
1746-1750 y 87,5 millones en el qui nqueni o 1751-1755.21 Desde esa posicin
vent aj osa comenz a realizar su lista de pri ori dades: la refor ma admi ni st rat i va y
fi nanciera, el comerci o de las Indi as, la const rucci n naval, el refor zami ent o del
ejrcit o y las relaciones con Roma. 22 El punt o de part i da fue la r ef or ma fiscal.
Desde haca algn t i empo se reconoc a la necesidad de una r ef or ma fiscal y
en el rei nado de Felipe V se hab an encargado di ferent es est udios sobre el pr o
bl ema. Se hab an hecho pr opuest as de i nt roduci r un i mpuest o ni co sobre la
har i na y la sal, que susti tuyera a la multiplicidad de los i mpuest os existentes con
sus mi r adas de recaudadores. 23 Per o el precedent e ms evidente era el cat ast ro
est ableci do por Pat i o en Cat al ua, que era un i mpuest o sobre la rent a, acept a
ble, al parecer, par a el gobi erno y par a los ci udadanos. Ensenada fue ms all
y proyect un i mpuest o nico que no slo resolvera probl emas i nmedi at os de
ingresos, sino que i nt roduci r a un cambi o est ruct ural ms permanent e como
part e de una r ef or ma general de la admi ni st raci n y del t esor o. 24 Su proyect o era
20. Representacin de Ensenada al Rey sobre fomento de la Marina, 28 de mayo de
1748, ibid. , pp. 109-111.
21. Michel Morineau, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux. Les rtours des trsors
amricans d'aprs les gazettes hollandaises (xvi-xviu sicles), Cambridge, 1985, p. 391; Keene a
Castres, 18 de julio de 1749, Private Correspondence o f Sir Benjamin Keene, pp. 150-151;
vase supra, pp. 140-141.
22. Estado de las cosas de Guerra, Marina, Indias y Hacienda, y otros asumptos,
15 de noviembre de 1749, Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 77-83.
23. Vase supra, pp. 100-101 y 103-104.
24. Dolores Mateos Dorado, La nica cont ribuci n y el catastro de Ensenada
(1749-1759), La poca de Fernando VI, pp. 227-240.
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152 EL S I GLO XVI I I
sencillo: sustituir los impuest os existentes sobre los bienes de consumo y los
servicios por un i mpuest o nico sobre la rent a. Tuvo que defender sus ar gumen
t os, most r ar hechos y cifras, presi onar a la admi ni st raci n y a los grupos de
intereses y, sobre t odo, convencer al rey de que promul gara la legislacin nece
saria. Su t enaci dad y su influenci a sobre la cor ona se i mpusi eron o eso par e
ci y el 10 de oct ubre de 1749, el monar ca promul g una clula real que
decret aba la abol i ci n de las rent as provinciales alcabal as, cient os y millones
y su sustitucin por un i mpuest o ni co sobre la rent a. La nobl eza no prot est ,
aunque entre sus filas se dej sentir un evidente resent imient o por las amenazas
que se cern an, con esa r ef or ma, sobre sus privilegios y su i nmuni dad fiscal. Las
obj eci ones del clero se resolvieron medi ant e una bula papal que susti tu a las
cont ri buci ones eclesisticas ant eriores por un i mpuest o nico. De esta forma,
sali adel ant e la pri mera fase del proyecto: la compi l aci n de un censo de
personas, propi edades e ingresos de t odos los hogares castellanos para 1750, una
especie de est udi o econmi co naci onal . Fue precedi do de un est udi o pi lot o de
una provincia, Guadal aj ar a, y se estableci su viabilidad; luego, se ampl i al
conj unt o de Cast il la con un coste de 40 millones de reales. El cat ast ro de
Ensenada, nombr e que se le adj udi c, qued compl et ado en 1754. Se hicieron
copias, que se envi aron a Madri d, los funci onari os comenzaron a realizar los
nuevos clculos t ri but ari os, a det er mi nar las cuot as y a pr epar ar los decretos
necesarios. Pero entonces no sucedi nada ms. Los grupos de intereses y los
sectores privilegiados no hab an permaneci do ociosos desde 1749: se hab an
l evant ado prot est as, se hab an present ado obj eci ones y hab an presi onado. El
resul t ado fue que el proyect o de un i mpuest o ni co se pospuso pri mero y se
abandon despus, quedando el cat ast ro en los archi vos, monument o a la bur o
craci a espaol a y fuent e fundament al para el hi st ori ador. La experiencia fue
revel adora en ot r os sentidos.
El i mpuest o ni co fue proyect ado par a ser apl i cado sobre los ingresos,
clasificados segn su fuente. Su moderni dad resida no en el carct er de que
fuera un i mpuest o ni co de hecho slo seran abol i das las rent as provinciales,
mant eni ndose ot r os i mpuest os, sino en su apli cacin a t odos los ci udadanos
con independenci a de su clase o condicin social, que seran gravados segn su
capaci dad econmi ca. Un i mpuest o sobre la rent a de este t ipo, proporci onal a la
riqueza, const i t u a una i nnovaci n t ant o social como fiscal. Gr avar los ingresos
en lugar de los pr oduct os bsicos de consumo y act uar cont r a los privilegios y
las exenciones supon a desafi ar algunos de los supuest os bsicos de la sociedad
espaol a. Si el nuevo i mpuest o no era t ot al ment e i guali tari o, era un paso en esa
direccin. Despus de t odo, el opt i mi smo de Ensenada result premat uro: el
moment o del cambi o social no hab a llegado t odav a. Pero no t odo se hab a
perdi do. El i mpuest o nico f or maba part e de un proyect o ms ambi cioso de
refor ma de t oda la admi ni st raci n de los i mpuest os y los ingresos. Fue acompa
ado de un nuevo decret o 11 de oct ubr e de 1749 que si t uaba la admi ni st r a
cin de las rent as provinciales en manos del Est ado a part i r del 1 de enero de
1750. Esta despri vati zacin de la recaudaci n el i mi naba la figura de los ar r enda
dores de i mpuest os y, con ellos, una fuent e i mpor t ant e de desorden y corrupci n,
y fue una medi da popul ar de r ef or ma, beneficiosa t ant o para el Est ado como
par a el cont ri buyent e.
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1 7 4 6 - 1 7 5 9 : UN P E RI ODO DE T RANS I CI N 153
A los decretos sobre el i mpuest o nico y la despri vati zacin de los ingresos
sigui casi i nmedi at ament e un tercer decreto, dirigido a compl et ar el gran pr o
yecto de Ensenada de refor ma fiscal y admi ni st rat i va. Fue la Or denanza de
Int endent es (13 de oct ubr e de 1749), que restableca en su t ot al i dad el sistema de
intendentes, t ras un interval o de suspensin parcial, y que const i t uy el eslabn
final en un proceso de refor ma fiscal, de revisin de la econom a nacional y de
perfecci onami ent o de la admi ni st r aci n. 2' El rey buscaba un nuevo punt o de
part i da despus de cuar ent a y ocho aos de sangri ent as y cont i nuadas guerras
que han sufri do mis reinos y vasallos; la esterilidad y cal ami dades que han
experi ment ado en t an largo t i empo por la falta de cosechas, comerci os y manu
fact uras, las repetidas qui nt as y levas . . . , t odo lo cual era causa de que Espaa
se encont r ar a en la situacin en la que se hal l aba. 26 La nueva ordenanza se
basaba en la de 1718 y cont empl aba t odav a a los i nt endent es como los agentes
regionales de un Est ado cent ral i zado, pero i mpl i caba un compr omi so mayor con
los intereses de las provincias, una preocupaci n mayor por defender los recur
sos de las ci udades y pueblos baj o su j uri sdi cci n, de prot eger al sector rural y
promover el comerci o y la i ndust ri a locales. La pri mera t area de los i ntendentes
era dirigir las operaci ones del cat ast ro en cada provi nci a y a ellos corresponde en
gran part e la responsabi l i dad y el mri t o del xito de la investigacin, aunque no
t odos se most r ar on di spuestos a col aborar: uno de sus enemigos, el i nt endent e
de Galicia, Jos de Avils, fue fi nalmente cesado de su cargo por llevar sus
crticas demasi ado lejos. Una vez compl et ado el cat ast ro, volvieron a desempe
ar sus funciones fiscales normal es, represent ando al Est ado como recaudadores
de impuest os y a los intereses del puebl o en cuant o que cont ri buyent es. En
numerosas ocasi ones se present aron solicitudes para que se per donar a la deuda
fiscal, por ej empl o en Cat al ua. El i nt endent e ar gument que la sequa y las
mal as cosechas de los aos 1748-1751 j ust i fi caban esas peticiones, aunque por lo
general el gobi erno de Ensenada se most r poco di spuest o a at ender l as. r
El nuevo decret o creaba cuat r o i ntendentes de guerra en Castilla Sevilla,
Ext r emadur a, Zamor a y Gal i ci a y dieciocho de provincia. Poco a poco, los
i nt endent es de guerra y de provi ncia se i dent i fi caron, aunque la j urisdiccin
mil it ar del pri mero le ot or gaba un satis algo superi or. La provi si n de recursos
para el ejrcito segua siendo una de sus tareas fundament al es. Per o Ensenada se
sirvi de los i nt endent es sobre t odo como agentes de inteligencia econmi ca; les
inst a que real izaran i nformes semanales sobre la situacin de la agri cul t ura, la
ganader a y los precios de los product os en sus provincias, y se neg a acept ar
las prot est as de que est aban demasi ado sobrecargados de t r a ba j o. 28 De hecho,
dos fallos del si st ema apareci eron en los decenios siguientes, la presin del
t r abaj o y el confl i ct o de j uri sdi ccin. La concent raci n de las cuat r o reas, de
Haci enda, Guer r a, Justicia y Admi ni st raci n, en un solo cargo t end a a al argar
25. Vase supra, pp. 93-97.
26. Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 83-84.
27. Intendente de Catalua a Ensenada, 23 de octubre de 1751, AGS, Secretara de
Hacienda, 553.
28. Intendente de Zamora a Ensenada, 22 de diciembre de 1751, AGS, Secretara de
Hacienda, 563.
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154
EL SI GLO XVI I I
sus recursos y a reduci r su eficacia. Sus secret ari os, que no est aban en nmi na
del Est ado, t en an que mant ener correspondenci a con numer osos ministerios
sobre mltiples aspect os, adems de los i mpuest os y del t r abaj o de recaudaci n
de los ingresos: La sugecin y t ar ea de quat r o das de correo en la semana que
necesitndose par a la simple cont est aci n rest an slo tres par a las resultas, no
permi t i endo stas el ms m ni mo intervalo, ni descanso, sin incluir en nada de
esto las dependenci as del corregi mi ent o que casi son ot r o t ant o prol i xas. 29 Pero
el gobi erno se resista a asumi r el coste que supon a un secret ari ado en nmi na.
No t odas esas quej as han de ser t omadas al pie de la letra. El absent i smo era
al t o entre los i nt endent es, que frecuent ement e consegu an permisos supuest amen
te por razones domst i cas o de salud o probabl ement e para ir a Madr i d. 30 La
cor ona, convenci da de la cada vez menor eficacia de los i nt endent es, restituy
las tareas de j ust i ci a y j urisdiccin a los corregi dores, que t radi ci onal ment e
hab an ejercido esas funciones, y dej en manos de los i ntendentes los asunt os
rel aci onados con las fi nanzas y con la guer r a. 31 Todav a exista t ensin entre
ambos funci onari os y quej as por part e de al gunos i ntendentes de que sin poseer
pl ena j urisdiccin no pod an real izar su t r abaj o con efi caci a. 32 Pero no fue hast a
1802 cuando la j ust i ci a y la admi ni st raci n quedar on una vez ms baj o su
responsabi l i dad.
El cat ast ro y la legislacin concomi t ant e de 1749 no agot la energa de
Ensenada para las innovaciones. El i mpuest o ni co fue proyect ado para conse
guir ganancias a l argo plazo. Per o de maner a ms i nmedi at a el censo era cost oso
de admi ni st rar, mi ent ras que ot r os depar t ament os gubernament al es solicitaban
fondos. Se hac an necesarias nuevas medi das par a conseguir ingresos i nmedi at os.
El xito obt eni do al si tuar las rent as provinciales baj o la responsabi l i dad de la
Real Haci enda i mpul s al gobi erno a apli car el cont rol del Est ado a ot ros
aspect os del sector pri vado. En 1751, e i mpresi onado por el Banco de Ingl aterra,
Ensenada cre el Gi ro Real par a hacer frent e a las t ransferenci as de fondos
pblicos y pri vados fuera de Espaa, par a pagar a los acreedores ext ranj eros de
las casas comerciales espaol as, para pagar los costes de las embaj adas espao
las y par a realizar ot ros desembol sos en el exterior. Todas las operaci ones de
i nt ercambi o en el ext ranj ero quedar on ahor a en manos de la Real Haci enda y
r epor t ar on tiles ahor r os y beneficios al Est ado hast a que se i mpusi eron quienes
se opon an a la idea, que fue as abandonada. Ot r a fuent e de ingresos fue la
Iglesia. La poltica regalista persegua un obj et i vo t ant o fiscal como poltico y el
concor dat o de 1753, en el que Ensenada j ug con fuerza, supuso conseguir
i mport ant es vent aj as econmi cas para la c or ona . 33 Fi nalment e, una serie de
refor mas diversas conf i r mar on la i mpresin de que ese gobi erno est aba i nteresa
do no slo en los ingresos sino t ambi n en el bi enestar. La abolicin de i mpues
tos perniciosos como el que gravaba el movi mi ent o de los granos de una provin-
29. Intendente de Aragn a Esquilache, 28 de abril de 1764, AGS, Secretara de Hacien
da, 542.
30. AGS, Secretara de Hacienda, 583.
31. AGS, Secretara de Hacienda, 590.
32. Intendente de Palcncia a Mzquiz, 3 de septiembre de 1768, AGS, Secretara de
Hacienda, 593.
33. Vase infra, pp. 168-170.
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1 7 4 6 - 1 7 5 9 : UN P E RI ODO DE T RANS I CI N 155
eia a ot r a, la defensa de los fondos municipales frent e a un gobi erno predat ori o
y la anul aci n de la orden i rresponsabl e de 1738 par a vender t ierras comunal es
de la cor ona y su rest auraci n a las aldeas, estas y ot ras medi das ayudaron a
mej or ar las condi ci ones de vida y a raci onal i zar la poltica fiscal.
El comerci o ameri cano era preocupaci n fundament al par a Ensenada. Sus
convicciones le i mpul saban a acabar con el espritu del monopol i o y a eliminar
las principales restricciones sobre el comercio coloni al. Su poder frent e a los
intereses creados era l i mi t ado, pero dio un nuevo i mpulso a la utilizacin de
navios de registro con preferenci a sobre el sistema de flotas y su poltica fue la
de que dase licencia a t odo el que la pide par a ir con navios espaol es. M
Insisti en obt ener unos beneficios moder ados pero seguros sobre los car gamen
t os de pl at a de los comerci ant es pri vados, car gando el 6 por 100 por el permiso
par a extraer metales preciosos:
Has t a a hor a, los ingresos consegui dos a travs de la fl ot a y los gal eones se
expor t aban medi ant e pr ct i cas cl andest i nas que permi t an obt ener un benefi cio de
la pl at a por los riesgos y difi cul t ades que a f r o n t a b a n , pero el Gobi er no vea cmo
sus leyes eran t r ansgr edi das y no consegu a nada. Per o este cabal l ero [Ensenada)
ha encont r ado el pr ocedi mi ent o par a poner cot o al comer ci o de c ont r aba ndo y con
un beneficio par a la cor ona del 3 por 100 por la ext racci n de aquel l o que per t ene
ce a personas pr i vadas y hast a un 6 p o r 100 por la pl at a que vende a los comer ci an
tes ext r anj er os, permi t i ndol es un t r mi no de 6 meses par a la ent rega a cambi o del
pago.
Est a poltica se acompa de una regulacin ms est rict a del comercio y de
sanci ones ms severas cuando no se regi st raban los cargament os de metales
precioso. En 1749, la flota regres de Mxico t r ans por t ando ent re 23 y 26
millones de pesos y una gran cant i dad de cochinilla e ndigo. Se or den que t odo
ello fuera descargado en El Ferrol y no en Cdi z par a evitar el fraude que se
efect uaba en Cdi z y en especial el envo del t esoro fuera del regi st ro. 36 Los
comerci ant es de Cdi z se opon an enrgi cament e a este t ipo de mani obras que
provocaban ret rasos y elevaban los costes del t r anspor t e, como t ambi n rechaza
ban ot ros aspect os de la poltica de Ensenada. ste crea que el Est ado deba
desempear un papel ms positivo en el comerci o de las Indi as, en el que no
deb a limitarse a act uar como un agente regul ador y fiscal sino en el que deba
part i ci par. Est o tena implicaciones evidentes par a el sector pri vado, pues in
t er rump a las relaciones normal es ent re el comerci o y los comerci ant es ext r anj e
ros y socavaba la posicin t radi ci onal de los comi si oni st as espaol es. 37 Su mt o
do consisti en ext ender las t ransacci ones del Gi ro Real par a cubri r ot ras oper a
ciones comerciales, como la compr a por part e del Est ado de pr oduct os ext ranj e
34. Estado de las cosas de Guerra, Marina, Indias y Hacienda, y otros asumptos,
15 de noviembre de 1749, Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 77-83.
35. Keene a Newcastle, 30 de julio de 1750, BL, Add. MS 43, 424, f. 182v; Keene a
Castres, 31 de julio de 1750, Privale Correspondence o f Sir Benjamin Keene, pp. 240-241.
36. Keene a Bedford, 21 de julio de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 146v; Morineau,
Incroyables gazettes et fabuleux mtaux, p. 385.
37. Keene a Bedford, 10 de noviembre de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 266.
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156 EL SI GLO XVI I I
ros para reexport arl os a las Indi as y la subsigui ente obt enci n de beneficios, lo
cual i ndicaba una inclinacin hacia el monopol i o estatal que no se compagi naba
con su defensa de la libert ad comercial:
Las gr andes sumas envi adas reci ent ement e desde Barcelona a Marsell a y des
de aqu a Lyon, as como desde Li sboa a I ngl at er r a, por or den de esta cort e, me he
ent er ado que no slo estn di ri gi das a proveer los bancos cr eados por or den de Su
Cat l i ca Maj est ad en la mayor par t e de los pases comerciales de Eur opa, sino
t ambi n que estas i mpor t ant es sumas han de ser uti li zadas par a compr ar pr oduc
tos, por cuent a del t esoro real, pr oduct os y mercanc as que habi t ual ment e se
env an a Cdi z medi ant e comi si n, par a embar car l os en las flot as y gal eones par a
el comerci o y consumo de las Indias Espaol as Occidental es. P o r esta disposici n,
aunque la cor t e espaol a puede salir benefi ci ada en un aspect o, el comerci o de
Cdi z, as como sus sbdi t os, pueden salir muy perj udi cados. Y una gran par t e del
comerci o de este pas puede quedar r educi do a una especie de monopol i o en manos
de quienes ant er i or ment e se cont ent aban con los i ndul t os e impuest os que gr avaban
las export aci ones e i mport aci ones de los domi ni os espaol es en Amr i ca. ' 8
La pri ori dad concedi da a los ingresos procedent es de los envos de metales
preciosos no signific que el gobi er no dedi cara menos atenci n a la admi ni st r a
cin colonial. Las exigencias de la guerra hab an dado nuevo mpet u a la venta
de cargos en Amri ca dur ant e el decenio 1740-1750 y renovado la penet raci n de
criollos en las audi enci as coloniales, lo que signific el det eri oro de su imagen y
de su act uaci n, el domi ni o de los grupos locales de intereses y la prdi da del
cont rol imperial. En un i nt ent o por restablecer la aut or i dad e i mpresi onado, tal
vez, por el dur o i nforme de Jor ge Juan y de Ant oni o de Ulloa, que at ri bu an la
corrupci n general i zada existente en el vi rreinat o de Per a la perni ciosa i nfl uen
cia de la venta de cargos, la cor ona t rat de poner fin en 1750 a la venta de
puest os para la audienci a y los de corregi dor y comenz el l argo proceso de
recuperar la admi ni st raci n coloni al de manos de los intereses l ocal es. ' 9 Pr oba
bl emente, sobre este t ema exista unani mi dad en la admi ni st raci n, pero no en
t odos los asunt os se al canzaba el consenso. Carvaj al era presi dente del Consej o
de Indias, organi smo en regresin; Ensenada era secret ari o de las Indias, cargo
en ascenso. El secret ari o det ent aba el poder real y remita escaso mat eri al al
Consej o, apart e de los litigios. As pues, las cuest iones econmi cas y admi ni st r a
tivas est aban en manos de Ensenada, que t r at aba con Amri ca, por la va
reservada, es decir a travs de la firma real, recort ando, pues, las at ri buci ones
del Consej o y de Carvaj al en la poltica amer i cana. 44'
El programa financiero de Ensenada, t raducido a cifras de ingresos, abri
nuevas perspectivas para el gobierno espaol. Carvajal afi rmaba que en el ao
1750 los ingresos reales experimentaron un incremento anual de 5.117.020 escudos
respecto a los de 1742, la cantidad ms elevada hasta entonces, y que a finales de
38. Keene a Bedford, 6 de oct ubre de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 223.
39. Luis J. Ramos Gmez, poca, gnesis y texto de las Noticias secretas de Amrica
de Jorge Juan y Antonio de Ulloa, Madrid, 1985, 2 vols., II, pp. 174, 395; Mark A. Burkhol
der y D. S. Chandler, From Impotence to Authority. The Spanish Crown and the American
Audiencias, 1687-1808, Columbia, NM, 1977, pp. 89-90.
40. Keene a Holderness, 30 de juni o de 1753, BL, Add. MS 43, 430, f. 27.
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1 7 46- 1759: UN P E RI ODO DE TRANS I CI N 157
ese mi smo ao, el Gi ro hab a consegui do 1.831.911 escudos. Pl aneaba obt ener
unos ingresos anual es par a el t esoro real de 26. 707. 649 escudos, sin cont ar los
beneficios del Gi ro ni los ingresos procedent es de las Indi as, que en ni ngn caso
consi deraba como ingresos ordi nari os. Asi mi smo, anunci que a travs de sus
r efor mas, y despus de seis aos de paz, los ingresos se i ncrement ar an a 34
millones, 19 de los cuales se at ri bui r an al ejrcit o, 6 millones a la mari na y
9 millones para la cort e y el gobi erno. Ese creci mi ent o, de 27 a 34 millones en
seis aos, se pod a consegui r estableciendo el i mpuest o nico, gracias al creci
mi ent o demogrfi co y, por t ant o, de los cont ri buyent es, y obt eni endo ms ren
di mi ent o de al gunos i mpuest os como el t abaco y la sal y, por l t i mo, medi ante
los ingresos procedent es de las Indi as, que pod an aument ar de 3 a 6 millones e
incluso elevarse hast a 12 mil lones. 41 Estas cifras tienen cierta validez, aunque
t i enden a i gnorar que el rei nado comenz con una suspensin de pagos de las
deudas de Felipe V. Los dat os i ndican que los ingresos anual es procedent es de
t odos los ingresos ordi nari os en t iempos de Fer nando VI al canzaban los 360,5
millones de reales, frente a 211 millones en 1737. A la muert e de Fer nando VI,
el t esoro espaol no slo hab a superado el dficit sino que t en a un excedente
de 300 millones de reales. Los observadores i ndependi ent es conf i r maban que ese
gobi erno tena ms di nero disponibl e que cual qui er ot r o ant er i or ment e. 42
Hab a el ement os de preocupaci n social y de equi dad en muchos de los
proyect os de Ensenada, pero eso no le convert a en un radical. Sust ent aba
opi ni ones t radici onales sobre la j er ar qu a social, que aparecen en su Represent a
cin de 1751, donde anal i zaba las condici ones requeri das par a ser nombr ado
par a un puest o en los niveles ms al t os de la burocraci a. Est o puede i nt erpret ar
se como un i nt ent o de abri r la admi ni st raci n a un grupo social ms ampl i o que
el de los colegiales, pero puede ser tambi n i nt erpret ado como un enfoque
conservador del probl ema. Comenzaba af i r mando que l no hab a sido un cole
gial mayor, mant ei st a ni abogado, los tres grupos, en orden descendi ente, califi
cados profesi onal ment e para esos nombr ami ent os. Par a l, la condi ci n de hi dal
go, o noble, era el criterio preferi do. En consecuenci a, pr opon a que los colegia
les tuvieran preeminenci a ent re los candi dat os, pues general ment e son de ms
nobl e naci mi ent o, di sipan sus casas par a mant enerse en el Colegio, y la cri anza
en l los induce al honor e i nt egri dad. Los mant ei st as, est udi ant es no pert ene
cientes a los colegios, tenan que ocupar el segundo lugar, pues hay hidalgos
honr ados entre ellos, y no becas par a t odos, no caudal es par a gast ar par a ellos.
En tercer lugar se si t uaban los abogados, ent re los cuales hab a t ambi n hidalgos
y hombres honorabl es, por que siendo muchos ha de haber de t odo, curiosa
f or ma de admi t i r la existencia de algunos abogados honorabl es. Todas tres
clases se deben at ender para el bien de la repbl i ca, en la cual hay sus j er arqu as
y rdenes, y a ni nguno es negada la virtud y la concienci a, aunque ms comn a
los que heredasen aqul l a y con ella educacin par a adqui r i r sta con comodi dad
y espl endor. 43 Estas eran pal abras de un reformi st a conservador.
41. Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 83-84, y Representacin de 1751,
ibid., pp. 115-117, 127-128.
42. Keene a Bedford, 29 de septiembre de 1749, BL, Add. MS 43, 423, f. 219.
43. Representacin de 1751. Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 110-120.
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158 EL S I G I O XVI I I
U n a m a r i n a p a r a l a p a z y l a g u e r r a
A Ensenada le pr eocupaban los gastos de defensa e i nt ent aba aj ust arl os a
los recursos di sponibl es y a las exigencias i nt ernaci onal es. Af i r maba que la
poltica exterior espaol a tena que concor dar con el poder de Espaa; ste no
era suficiente par a enfrent arse al ejrcito de Franci a y a la mar i na de Gr an
Bret aa. Sin embar go, no era pr obabl e que esos dos pases se al i aran cont r a
Espaa, sino ms bien ambos buscar an la ali anza de Espaa cont r a el ot r o pas:
observando la Espaa medi anament e ar mada y con fondos par a sostener una
guerra, ser respet ada y expuest a a recibir, como hast a aqu , la ley que la
qui eren i mponer . 44 Por encima de t odo, Espaa no deba sucumbi r al derrot i s
mo, sino mant ener sus fuerzas ar madas y evitar la subordi naci n.
Hast a qu punt o era responsabl e Ensenada de nuevas ideas sobre la def en
sa? Sobre el t ema del ejrcito poco tena que ofrecer. Aspi raba a i ncrement ar el
nmer o de t r opas hast a consegui r una fuerza de cien bat al l ones y cien escuadr o
nes, excesivamente elevado par a un pas del t ama o de Espaa y obj et i vo que,
de hecho, no se consigui. En cuant o a la est rat egi a de defensa en Amri ca no
hubo s nt omas de i nnovaci n. La victoria de Cart agena en 1741, consegui da
gracias a una serie de ci rcunst anci as, entre ellas, una buena di reccin, las fort i
ficaciones, una buena i nfant er a y la i nept i t ud de la tctica de los ingleses, llev
a una compl acenci a en la pl ani fi cacin militar espaol a que se prol ong gracias
a la neut rali dad y la paz con Ingl at erra. Los ingresos ameri canos adqui ri eron
pri ori dad sobre los gast os de defensa. Los hroes de la l ti ma guerra fueron
promovi dos a la admi ni st raci n militar y pusi eron en prct ica las ideas del
pasado. Un ej empl o en este sent i do es el vencedor de Car t agena, Sebast in de
Eslava. Nombr ado capi t n general de Andal uc a en 1749, pas a ser mi embro de
una serie de comi t s utilizados por Ensenada par a pl anear la poltica ameri cana.
Su defensa de una estrategia de fortificaciones permanent es como las que hab an
existido en Car t agena se convi rt i en doct ri na a expensas de una reorgani zacin
fundament al de la defensa. La nor ma sigui si endo un pequeo ejrcito colonial,
con batallones reduci dos fijos y una milicia i nexperi ment ada, r efor zada en t i em
po de guerra por t ropas espaol as, admi t i endo la superi ori dad numri ca y no
expl ot ando el pot enci al del recl ut ami ent o cri ol l o. 45
Ensenada concent r sus ideas y su energa en la mari na. En 1751, el poder
naval espaol consi st a en 18 barcos de lnea y 15 barcos menores, mi ent ras que
Ingl at erra tena 100 barcos de linca y 180 barcos de menor t amao. Ensenada
af i r maba que Espaa necesitaba 60 barcos de lnea y 65 fragat as y ot ros barcos.
Por supuest o, con ello no se pod a compet i r t odav a con la mar i na inglesa, pero
en una misin defensi va sera de utilidad en el At l nt i co y en Amri ca, mient ras
que en una al i anza borbni ca sera positivo par a Franci a, una amenaza para
Ingl at erra y por ambas razones valioso para Espaa. Si esto convert i r a al mo-
44. Pl ano que se forma para fixar prudencialmente las obligaciones ordinarias de la
Monarqua, 18 de mayo de 1752, ibid., pp. 95-96.
45. Allan J. Kuethe, Cuba, !753-1815. Crown, Military, and Society, Knoxville, Tenn. ,
1986, pp. 10-15.
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1 7 4 6 - 1 7 5 9 : UN IWt l OI M) DI I KANSK l(*)N 159
narca espaol en r bi t r o de la paz y de la guerra era ot r a cuest i n. De hecho,
esta argument aci n era poco slida, como qued demost r ado en 1762 y 1793.
Pero el presupuest o de la mar i na se convi rt i en una pri ori dad y Ensenada
consi gui el di nero que necesi taba. Slo en dos aos, 1752 y 1753 se gast aron 20
millones de pesos en los arsenales y astilleros. 46
Ensenada hered una i nfraest ruct ur a de const rucci n naval de Pat i o, pero
que se hab a det er i or ado por carenci a de recursos. Reconst ruy y ampl i la
capaci dad de const rucci n, especi almente en Cdi z, El Ferrol y Car t agena, don
de cre tres arsenales reales, f act or fundament al par a una nueva mar i na. El de
El Ferrol , di seado por Cosme l varez en un l ugar excelente fuert ement e defen
di do en su aproxi maci n fluvial desde el mar, se convi rt i en el principal arsenal
de Espaa, con dos muelles, al macenes y talleres, servicios par a la const ruccin,
reparaci n y mant eni mi ent o de buques de guerra, una mano de obr a de 6.000
hombres y 600 convict os, en defi nit iva, un obj et i vo fundament al de la inversin
pblica.47 Mientras t ant o, Ant oni o de Ulloa activaba Cartagena y en 1753 se
ampl iaron los astilleros de Cdiz. En Amrica se cre un nuevo astillero en La
Habana en 1723, con una i mport ant e fuerza laboral, con apoyo econmico desde
Mxico y madera de buena calidad procedente del Caribe espaol, aunque depen
da de los pases europeos para el aprovisionamiento de cordajes y aparej os. 4*
Espaa slo en part e era aut osufi ci ent e en mader a y pert rechos navales. La
mar i na espaol a consumi unos tres millones de rbol es en el curso del siglo xvm
y cont r i buy a dest rui r miles de hectreas de bosques en las provi ncias del nort e
de Espaa. En el peri odo 1700-1750, la mar i na espaol a const ruy unos 70
barcos y slo pl ant e moder adas exigencias de mader a. En los aos 1750-1780,
el ri t mo de const rucci n naval se intensific y se ampl i ar on las presiones de la
demanda de abast eci mi ent o sobre Cant abr i a y Cat al ua, as como sobre Navarra.
Cuando los recursos de esas regiones resul t aron insuficientes y se necesitaba
consegui r mader a de cali dad superi or par a los mstiles, Espaa, al igual que
ot ras potencias mar t i mas, i mpor t mader a del Bltico y, en menor medi da,
expl ot sus posesiones ameri canas de mader a dur a. En cuant o a los pert rechos
navales, la pen nsul a era aut osufi ci ent e en brea y al qui t rn y, en cierta medi da,
en camo. Tambi n la t ecnol oga hab a que buscarl a en el ext ranj ero. A lo
l argo del siglo xvm, el gobi erno cre un cuerpo de const ruct ores navales, elevan
do su status por enci ma del de los art esanos. Per o Espaa no cre una arqui t ec
t ur a naval original y t endi a copi ar los di seos franceses, cuyos barcos solan
ser grandes y rpi dos. En 1750, y a iniciativa de Ensenada, se realiz un esfuer
zo decidido par a cont r at ar di seadores y art esanos ingleses y par a i mi tar lo que
se l l amaba la const rucci n inglesa, que daba preemi nenci a a la solidez y a la
pot enci a de fuego.
46. Kcenc a Holderncss, 8 de diciembre de 1753, BL, Add. MS 43, 431, f. 15v. Sobre la
marina espaola durant e la primera mitad del siglo xvm, incluyendo cuestiones tales como el
aprovisionamiento de madera, tripulacin y costes, vase John Robert McNeill, Atlantic Empi
res o f France and Spain. Louisburg and Havana, 1700-1763, Chapel Hill, NC, 1985, pp. 68-73.
47. William Dalrymple, Travels through Spain and Portugal in 1774, Londres, 1777,
pp. 102-103.
48. Keene a Castres, 13 de febrero de 1750, Private Correspondence o f Sir Benjamin
Keene, p. 207; Keene a Bedford, 16 de febrero de 1750, BL, Add. MS 43, 424, f. 61v.
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160 EL. S I GLO XVIII
El ingeniero Jorge J uan, que hab a regresado reci entemente de Suramri ca,
fue enviado a Ingl at erra par a est udi ar ar qui t ect ur a naval, reuni r i nformaci n
sobre la i ndust ri a armament st i ca inglesa y cont r at ar oficiales y t r abaj ador es
par a los talleres y astilleros espaol es. Se le asi gnaron muchas ot ras t areas de
i nformaci n i ndust ri al en t odo el espect ro de las manuf act ur as y se le i nduj o a
adqui ri r la t ecnol og a que era necesari a en Espaa. J uan pas casi un ao en
Ingl at erra, en 1749-1750, peri odo dur ant e el cual reuni mat eri al par a su propi o
t r at ado de ar qui t ect ur a naval, recl ut un grupo i mpor t ant e de art esanos y cons
t ruct ores y los envi a Espaa de f orma ms o menos cl andesti na, j unt o con
libros, manual es de formaci n e i nst rument os. Haci a 1750 hab a tres const r uct o
res, diez ayudant es de const ruct ores y numerosos art esanos, carpi nt eros, apar e
j ador es e i ntrpretes, unos 60 ingleses en t ot al , t r abaj ando en El Ferrol , Cdiz y
Cart agena, ayudando a const rui r la mari na de Ensenada. 49 La mano de obr a
espaol a era insuficiente y tena que ser compl ement ada con t r abaj ador es agr
colas y vagabundos. Los astilleros eran bien conoci dos por los t umul t os i ndus
triales y en el astillero de El Ferrol se pr oduj er on t umul t os en sept iembre de
1754. Sin embar go, la provisin de mano de obr a y la const rucci n naval al can
zaron su cnit en el decenio de 1750 y consi guieron mant enerse en ese nivel hast a
1800. Se di scut a la cali dad de los product os. La combi naci n de especialistas
ingleses y mano de obr a espaol a pr oduj o resul t ados desiguales y hubo encendi
das discusiones sobre los mri t os de los model os ingls y francs, ci rcul ando
incluso rumores de que los ast ut os ingleses hab an export ado del i beradament e
un personal i nadecuado para sabot ear el pr ogr ama de const rucci n naval espa
ol . 50 Ent r et ant o, Ant oni o de Ul l oa, colega y col abor ador de Jorge J uan, se
t rasl ad a Franci a con el pret ext o de est udi ar mat emt i cas, pero, en realidad,
par a est udiar las caractersticas de los astilleros de Toul on, Lori ent , Brest y
Rochford, as como los di ferent es aspectos de la arqui t ect ura naval. Tambi n
visit cent ros i ndustrial es y negoci la i ncorporaci n de tcnicos, art esanos y
especialistas a Espaa. As pues, a part i r de 1747, Ensenada acumul pert rechos
navales, mader a y t ecnologa. Consi gui , t ambi n, un presupuest o adecuado. En
la Guer ra de Sucesin, Ingl at erra invirti el 40 por 100 de los gastos t otal es en
el ejrcito, el 35 por 100 en la mar i na; Franci a el 57 por 100 y el 7 por 100
respect ivamente, aunque i ncrement los gast os navales dur ant e el resto de la
cent ur i a. 51 En 1753, en el cnit del pr ogr ama de Ensenada, Espaa inverta el
20,4 por 100 de los gast os t otal es en la mar i na, cifra mucho ms elevada de lo
habi t ual en t i empo de paz. La neut ral i dad ar mada supon a elevados costes nava
les.52 Qu obt uvo Espaa de t odo ello?
Al finalizar la Guer r a de la Or ej a de Jenki ns, Espaa slo t en a 12 barcos
de lnea, muchos de ellos i nuti li zados. Ensenada dot a la mar i na espaol a de
45 barcos de lnea y 19 fragat as y segua const ruyendo ot ros 30 grandes barcos
con el material que hab a acumul ado en los astilleros. Eso ocurri en 1754.
49. Josc Merino Navarro, La Armada Espaola en el siglo x v m , Madrid, 1981, pp. 51-53.
50. Kecne a Holderncss, 27 de agosto de 1753, BL, Add. MS 43, 430, f. 68.
51. P. G. M. Dickson, War Finance, 1689-1714, The New Cambridge Modern His
tory. Volume VI, ed. J. S. Bromley, Cambridge, 1970, pp. 285, 299.
52. Merino Navarro, La Armada Espaola en el siglo x v m , p. 168.
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1 7 4 6 - 1 7 5 9 : UN P E RI ODO DE TRANS I CI N 161
En 1760, Espaa cont aba con 47 barcos de lnea, 35 de ellos const rui dos entre
1749 y 1756, y 21 f r agat as. 53 El nmer o tot al de barcos se i ncrement hast a 122
en 1775, 167 en 1787 y 200 en 1795.54 As pues, Ensenada consi gui una slida
base y un buen punt o de par t i da par a el poder naval espaol en el siglo xvm,
mej or las perspect i vas profesi onal es de los oficiales y recl ut marineros
40. 000, sin los cuales no pod a desarrol l arse la mar i na. Cuando se produj o
su marcha, en 1754, el embaj ador bri t ni co pudo respi rar con alivio.
P o r t u g a l , P a r a g u a y y l o s c a m b i o s p o l t i c o s
Las fuerzas ar madas eran los cust odi os de la neut ral i dad. El decenio t r ans
curri do entre la Guer r a de Sucesin Aust r aca y la Guer r a de los Siete Aos dio
a Espaa la opor t uni dad de reorgani zarse y rearmarse, al quedar al margen de la
guerra fra en que est aban i nmersas Ingl at erra y Franci a. Las relaciones con
Ingl at erra fueron anor mal ment e buenas dur ant e la mayor part e del rei nado de
Fer nando VI, aunque seguan existiendo mot i vos de friccin: el cort e de madera
en Hondur as, los derechos de pesca en Ter r anova, los enfrent ami ent os mar t i
mos en el Cari be y, en t odo moment o, Gi br al t ar . Ensenada ejerci una fuerte
presi n par a consegui r un cambi o fundament al en las relaciones comerciales.
Por qu los pr oduct os ingleses que ent r aban en Espaa pagaban muchos menos
i mpuest os que los product os espaol es export ados a Inglaterra? Por qu Ingl a
t er ra recl amaba el derecho de monopol i o colonial al t i empo que i nt ent aba negr
selo a Espaa? Por qu los ingleses decidan si empre las reglas del j uego? La
nueva mari na espaol a tena que defender las rut as mar t i mas y di suadi r las
i ncursiones inglesas en el comerci o colonial y en los t errit ori os espaol es. Uno
de los punt os de penet raci n ms utilizados era el Ro de la Pl at a, desde donde
el cont r abando pod a al canzar el Al t o Per y consegui r pl at a. Sin duda, el
enemi go en este caso era Ingl at erra, pero los ingleses ut il i zaban salidas que le
pr opor ci onaba su al i ada Port ugal , en especial el enclave de Col oni a do Sacr a
ment o, en la orilla ori ental del Ro de la Pl at a.
Mi entras Espaa deseaba expul sar a Port ugal de Col oni a do Sacrament o,
Por t ugal vea el acceso al t rono de Fer nando VI y la influenci a de su esposa
port uguesa como una opor t uni dad par a hacer progresar sus intereses en Amri
ca. De esta f or ma, el confl icto dej paso a la discusin y sta a unas negociaci o
nes secretas que por part e espaol a fueron conduci das por Carvaj al . El resulto
fue un t r at ado de lmites f i rmado en Madri d el 13 de enero de 1750. Port ugal
renunci aba a Col oni a do Sacrament o y a su pret ensi n de libre navegacin por
el Ro de la Pl at a. A cambi o, Espaa ceda a Por t ugal dos zonas en la front era
53. Edward Clarke, Letters concerning the Spanish Nation: Written at Madrid during
the years 1760 and 1761, Londres, 1763, pp. 219-222.
54. Merino Navarro, La Armada Espaola en el siglo x v m , p. 151; sobre el programa
de construccin naval de Ensenada, vase tambin Ciriaco Prez Bustamante, El reinado de
Fernando VI en el reformismo espaol del siglo xvm, Revista de la Universidad de Madrid, 3,
12 (1954), pp. 491-514, especialmente pp. 506-508.
55. Guillermo Kratz, El Tratado hispano-portugus de limites de 1750 y sus consecuen
cias, Roma, 1954, pp. 23-24.
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1 6 2 EL S I GLO XVI I I
brasi lea, una en la Amazoni a, en el nort e, y la ot r a en el sur, compr endi endo
la mont aa de Castillos Gr andes hast a el naci mi ent o del r o Ibicu y entre la
orilla oriental del ro Ur uguay y la desembocadur a del Ibicu. Est a era una zona
cont rovert i da por que en ella est aban si t uadas siete de las t rei nt a misiones guar a
nes de los j esui t as. Los misi oneros recibieron la orden de abandonar l as i nmedi a
t ament e y de asent ar a sus indios en t erri t ori o espaol . Se permi t i a los indios
llevar consi go sus pertenencias personal es, pero sus aldeas, sus campos, sus
casas, sus iglesias y ot ros edificios pasaron a ser propi edad de los port ugueses.
Este fue un curi oso t r at ado. En t rmi nos t errit ori ales, fue mucho lo que Espaa
cedi, y desde el punt o de vista humano era un t r at ado indefendibl e, pues
supon a per pet r ar una grave injusticia cont r a el puebl o guaran . Era esta una
regin prspera y muy pobl ada, cuyas siete misiones al bergaban a unos 30.000
indios. En un i nst ant e se vieron ar r ui nados y sin hogar. Adems, ot ras cuat r o
misiones de la ori ll a occidental del ro Uruguay perdi eron sus estancias comuna
les, val oradas en un milln de pesos, porque est aban si t uadas en la orilla izquier
da cedida a Por t ugal . Carvaj al er a perfect ament e consciente de que esta era una
zona sensible. En las negociaciones hab a i nt ent ado salvar las misiones par a
Espaa, ar gument ando que eran el j ar d n del catol ici smo amer i cano. 56 Pero
Por t ugal insisti. Numerosas voces de prot est a se dej ar on o r en Amri ca, t ant o
de funci onari os como de eclesisticos, que expon an el peligro que se cerna
sobre la monar qu a y sobre los indios. En la pen nsul a, el t r at ado fue dur ament e
cri t i cado. Los espaol es obj et aban que hab an perdi do t erri t ori os, y los por t u
gueses (secundados por sus al i ados ingleses) que hab an perdi do el comerci o de
Col oni a do Sacrament o. El mar qus de Pombal , en el poder desde agost o de
1750, al t i empo que no perd a la opor t uni dad de criticar a los j esui t as, det est aba
el t r at ado e hizo t odo lo posible par a que fracasara, en part e gui ado por los
intereses de Por t ugal , y en part e por deferenci a a la ali anza angl o-port uguesa.
Pero el gobi erno espaol quer a ver a los port ugueses fuera de Col oni a do
Sacrament o y esa parec a la ni ca posibilidad.
El general de los j esuit as or den obedi enci a y lo acor dado comenz a
cumplirse. Sin embar go, la provi nci a paraguaya se senta ul t r aj ada, apel al
virrey de Per, escri bi a Madri d, subray las prdi das de t erri t ori os y de almas
y presi on para que se modi fi cara la lnea front eri za. Todo fue en vano. Espaa
envi una serie de agentes par a que ej ecut aran el t r at ado, con la amenaza de
utilizar la fuerza ant e la menor resistencia. Per o las discusiones cont i nuaron.
Qu aut or i dad moral tena el t r at ado? Era j us t o despl azar a 30.000 personas
i nocentes, pri varlas de sus propi edades y exiliarlas a un pas salvaje, a centenares
de ki lmetros de di st anci a, ent regndol es un peso a cada uno como nica com
pensacin? Qu obediencia era pri ori t ari a, la ley espaol a o la ley moral?
Hubo muchas respuestas por part e de los mi si oneros, algunas apasi onadament e
crticas del t r at ado, ot ras abi er t ament e hostiles a las rdenes llegadas desde
Espaa y a las instrucciones del general de la orden. Una serie de j esuit as
escribieron al padr e Rvago, af i r mando que cre an que la expulsin y despose
sin de los nat i vos eran cont r ar i as a la ley nat ur al . 57 Las cart as que cont en an
56. Ib id., pp. 26-27.
57. Ibid., p. 61.
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1 7 4 6 - 1 7 5 9 : UN P E R I OD O DE TRANS I CI N 163
3. El marqus de la Ensenada, de Jacopo Amiconi (reproducido por cortesia del
Museo del Prado, Madrid).
esas opi ni ones hostiles fueron i nt ercept adas y di fundi das en Espaa por los
enemigos de los j esuit as, siendo utilizadas como munici n en la guerra que se
l i braba cont r a la orden.
Los j esui t as del Par aguay, a pesar de sus pr of undos recelos, col abor ar on
con las aut or i dades en la apli cacin del t r at ado, en part e par a evit ar el escndal o
de la rebelin, y t ambi n par a i mpedi r males mayores. Pero no pod an evitar la
resistencia de los indios, que rechazaban a los port ugueses como consecuencia
de la dur a experiencia de su act uaci n como cazadores de esclavos en Brasil.
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164 EL S I GLO XVI I I
En 1754, fueron rechazadas sangri ent ament e dos expediciones espaol a y por t u
guesa, pero una nueva expedici n der r ot a los indios en febrero de 1756: 1.311
muri eron, 152 fueron hechos pri si oneros y el rest o huy a la j ungl a. Este epi so
di o puso fin a t oda resistencia seria. Per o la guerra guaran di o a las aut or i dades
espaol as la opor t uni dad de di st orsi onar o i nvent ar pruebas cont r a los misi one
ros y, post eri orment e, de i ncri mi nar a t oda la orden j esu t a. Er a una lgica
ext raa, pues en la prct ica f uer on los port ugueses quienes hicieron cuant o
est uvo en su mano par a que fracasara el t r at ado de Madri d, pues decidieron
que, despus de t odo, no quer an ent regar Col oni a do Sacrament o. En Npoles,
Carl os VII, el f ut ur o Carl os III de Espaa, t ambi n se opuso al t r at ado, no
porque fuera i nj ust o par a los indios y los j esui t as, sino por que ot or gaba a
Port ugal zonas extensas de gran val or par a el comerci o espaol . En su momen
t o, decidi anul ar el t r at ado, dej ando las cosas como est aban. Tr as once aos de
confl i ct o, los dos gobi ernos lo el i mi naron en el nuevo t r at ado de El Par do (12
de febrero de 1761), que permit a a los j esui t as y a los indios regresar a sus
asol adas misiones.
Estos acont eci mi ent os t uvi eron repercusiones polticas en Espaa. Al gunos
cre an, o quer an creer, que los j esui t as eran responsables de la resistencia de los
indios y que no t ar dar a en llegar par a ellos el d a del juici o. De maner a ms
i nmedi at a, la cont roversi a par a Par aguay se convi rt i en una cuestin i mpor t an
te par a la opi ni n poltica en Madri d, pol ar i zando las opi ni ones entre par t i da
rios y enemigos del t r at ado, ent re ami gos y enemi gos de la Soci edad de Jess,
entre Ensenada y sus crticos. El resul t ado fue la desestabilizacin del gobi erno,
el aislamient o an ms pr of undo de Carvaj al y la asoci acin t odav a ms estre
cha de Ensenada con Rvago y la causa j esu t a. Este fue el cont ext o de la crisis
poltica de 1754.
La muert e de Carvaj al , ocurri da el 8 de abril de 1754 cuando cont aba
ci ncuent a y tres aos de edad, si t u la crisis en un pri mer pl ano. Los mi embros
de su faccin no se r eagr upar on en t or no a Ensenada, en quien nunca hab an
confi ado, sino que se i nt egraron en las filas de la oposi cin. El obj et i vo era
consegui r la mar cha de Ensenada. Eso era f undament al , porque ahor a di sf r ut a
ba de una posicin de poder sin oposi cin al guna que le permi t a monopol i zar
los nombr ami ent os e i mponer su pr opi a poltica, provocando una guerra con
Ingl at erra cuando lo deseara. En consecuenci a, Ensenada se vea enf r ent ado a
dos grupos de intereses: sus enemi gos polticos y los ingleses. Ambos se ali aron
cuando el duque de Huscar, cat al ogado por Keene como buen ami go de Ingl a
t erra, fue nombr ado provi si onal ment e secret ari o de Es t ado. 58 En ese moment o
estall una l ucha abi ert a por el poder entre las dos facciones rivales y Huscar se
vio perj udi cado por no poseer una al t ernat i va a Ensenada. Apoyado por el
embaj ador ingls, Huscar y su asoci ado, el conde de Val para so, act uar on con
t ant a rapi dez que ya el 15 de mayo hab an convenci do al monar ca para que
nombr ar a al angl fi l o Ricardo Wall como secret ari o de Est ado. Wall era de
descendencia i rl andesa, y hab a naci do en Franci a en 1694. Despus de una
carrera militar y di pl omt i ca llena de xitos par a Espaa, hab a sido nombr ado
58. Keene a Castres, 12 de abril de 1754, Private Correspondence o f Sir Benjamin
Keene, p. 360.
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embaj ador en Ingl at erra en 1748. Era ext rovert i do, sin ni ngn peso especfico
como poltico pero vehement e ant i j esui t a y supuest ament e ant i francs. As pues,
t en a las ideas adecuadas que pod an conduci rl e al poder en la coyunt ur a de
1754.-9 Una vez que Wall regres a Madri d desde Londres, t odas las piezas
encaj aban en su sitio.
El 14 de j ul i o, Huscar y Wall t uvi eron una audi enci a con el rey y la reina
y, despus de present ar su versin de la resistencia de los j esui t as en Par aguay y
de la compl i ci dad de Rvago, se les aut ori z a pr epar ar un plan de accin. Este
pl an se cent r en Ensenada: ci t aron una orden (una copi a de la cual fue sumini s
t r ada por Keene) enviada por el mini stro al gober nador de La Habana para
at acar el est ableci mi ento bri t ni co en la bah a de Hondur as, arri esgando una
guerra en Amri ca, mi ent ras en Eur opa no habl aba sino de paz. Si el rey
deseaba cont r ol ar la poltica, mant ener la paz y resistir a Franci a, tena que
cesar a Ensenada, cuya posicin le permi t a anul ar a Wall y frust rar esos obj et i
vos. 60 El rey qued convenci do y aut ori z la det enci n de Ensenada y su cese.
En la madr ugada del 21 de j ul i o, la casa de Ensenada fue r odeada por las
t ropas. Un gr upo de funci onari os y guardi as penet r ar on en ella, le l evant aron de
la cama, le present aron las rdenes del rey, le si t uaron baj o cust odi a en un
car r uaj e y le envi aron a Gr anada. All tena que present arse t odos los das al
presi dente de la chancillera. Se or den realizar un invent ari o de sus posesiones,
que revel lo que un mini stro dest acado pod a esperar acumul ar en Espaa:
abundant es obj et os de pl at a, di amant es y or o, i ncl uyendo una vajilla compl et a
de or o que ascend a a un val or de 40.000 pesos; un ampl i o guar dar r opa con
l uj osos ropaj es, i ncl uyendo numerosos uni formes, t rajes y 200 camisas; gran
cant i dad de pl at os y cubi ertos, una i mpor t ant e coleccin de cuadros, seis car r ua
j es y provisiones suficientes como par a abri r una t i enda. 61 Un t orrent e de insul
t os, st iras y cal umni as le siguieron al exilio, pero los monar cas no quer an
recri mi naciones y se opusi eron a cual qui er sugerencia par a que fuera j uzgado.
En cual qui er caso, qu pod a demost r ar un j ui ci o? Hubo numerosas especul a
ciones respecto al cese de Ensenada y el gobi erno permi t i que ci rcul aran r umo
res de acusaci ones informal es:
No se ha j ust i f i cado est a decisin ant e la opi ni n pbl i ca . . . pero lo que se
divulga es que Ensenada ha sido expul sado por mal versaci n en t odos los depa r t a
ment os a su cargo; despi l f ar r o del di nero pbl i co sin ni ngn benefi cio visible par a
la naci n y sin ni ngn cont r ol ; y que se ha at r evi do a ent r omet er se y a part i ci par
en negoci aci ones con pases ext r anj er os, por su pr opi a iniciativa, sin cont ar con la
aut or i zaci n de Su Seor.
59. Don Ricardo Wall es un enemigo terrible de la Compaa de Jess, sea por sus
fines particulares o por sus antiguos prejuicios que provienen de su educacin, y sin escuchar
razones, deseara, si pudiese, expulsar a los jesuitas de Espaa: Spinola (nuncio papal)
a Torrigiani, Madrid, 26 de marzo de 1759, citado por C. Prez Bustamante, Correspon
dencia reservada e indita del P. Francisco de Rvago, confesor de Fernando VI, Madrid, 1943,
p. 205.
60. Keene a Robinson, 31 de julio de 1754, BL, Add. MS 43, 432, ff. 205-220.
61. Rodrguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 194-195, 215-255.
62. Keene a Robinson, 21 de septiembre de 1754, BL, Add. MS 43, 433, f. 24.
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166 EL S I GL O XVI I I
As, los procedi mi ent os que hab a adopt ado par a consegui r lo que consi deraba
perj udici al par a los intereses espaol es se volvieron cont r a l. Podemos resumi r
los as: 1) i nf or m de las negociaciones secretas que hab an r odeado al t r at ado
de Madri d al monar ca de las Dos Sicilias, el f ut ur o Carl os III, cuya conoci da
oposi cin ayud entonces a que fracasara el t r at ado; 2) por pr opi a iniciativa dio
instrucciones al gober nador de La Habana par a que iniciara una accin militar
par a expulsar de la bah a de Hondur as a los l eadores ingleses; 63 3) se opuso al
part i do angl ofi l o, i nt egrndose en la faccin pr of r ancesa e i dent i fi cndose con
la posicin de los j esuit as en el Par aguay. 64 Ni nguna de esas acciones era est pi
da ni deshonrosa; simpl ement e const i t u a un aspect o de un confl i ct o poltico.
Ensenada fue v ct i ma de una l ucha por el poder.
Quines fueron los aut or es del golpe? Est aban dirigidos por el duque de
Huscar, que pr ont o se convert i r a en el duque de Al ba, hombr e mal volo que
odi aba a Ensenada y a los jesuit as y que, segn se deca, era capaz de t rai ci onar
a su propi a madr e par a consegui r sus ambi ci ones, aunque stas eran oscuras,
apart e de un deseo ari st ocrt i co de ejercer influenci a sobre el monar ca. Le
segua el conde de Val para so, una nul i dad con aspi raci ones ministeriales. Wall
era el poltico necesari o, promovi do par a dirigir un nuevo gobi erno y present ar
una al t ernat i va a la poltica de Ensenada. Eran acaso la cabeza visible de una
oposi cin concret a, representant es de una mi nor a ari st ocrt i ca y t radi ci onal , el
l l amado part i do espaol ? No poseemos dat os concluyent es al respecto. Esa hi
ptesis no tiene en cuent a el papel fundament al del embaj ador ingls, que mani
pul a los conspi radores espaol es y que persegua ni cament e los intereses
ingleses, cont r ar r est ar la inclinacin de Ensenada hacia Franci a, i nt errumpi r su
pr ogr ama de const rucci n naval y frust rar sus medi das de defensa en Amri ca. 65
Benjamin Keene era el ingls ms expert o de su poca en temas espaol es, no
infalible en sus juici os pero hbil agent e en un pas que describa agudament e
como un pas pol t i co. Sus l argos aos de residencia en la pennsula, su vasta
experiencia en las cuestiones polticas y comerciales, su fluidez en el manej o de
la lengua y su fami l i ari dad con los espaoles le hacan prct i cament e insust it ui
ble, le dest i naban a t ermi nar sus das en la embaj ada. Su fi gura rechoncha era
bien conoci da en Madri d y en los palacios reales, donde era consi derado como
un formi dabl e defensor de los intereses bri t ni cos, un di pl omt i co cuyo di nero
ent regado secret ament e pod a abri r muchas puert as en la burocraci a espaol a y
que le permi t i present ar en el moment o crucial la prueba las instrucciones de
Ensenada al gober nador de La Ha ba n a que los conspi radores necesitaban
par a convencer al rey.66
Wall i nf or m a Keene en cuant o se t om la decisin de act i var el golpe:
est o est hecho, mi queri do Keene, por la graci a de Dios, el rey, la reina y mi
bravo duque y cuando leas esta not a, el mogol est ar a cinco o seis leguas
63. Parcs, War and Trade in the West Indies, pp. 546-550.
64. Gmez Molleda, El marqus de la Ensenada, pp. 48-90.
65. William Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain o f the House o f Bourbon, Londres,
18 152, 5 vols., IV, pp. 66, 127-132, 213.
66. Vase el despacho citado en la nota 60. Tenia un gran ingenio, encanto y un buen
humor sin malicia que resultaba muy agradable, seal Horacio Walpole, The Letters o f
Horace Walpole, IV: J756-1760, Oxford, 1903, p. 118.
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cami no de Gr anada. Est a noticia no desagradar a nuest ros ami gos en Ingl aterra.
Tuyo, queri do Keene, par a siempre, Dik. A las doce de la noche del s b a d o / 7
Keene se alegr de que
se haya puest o felizmente fin al mi nisteri o de un hombr e vano, dbi l, per o i mpr u
dent e . . . El rey, nuest ro Real Seor, t endr la sati sfaccin de encont r ar que el
enemigo de la t r anqui l i dad pbl i ca, el ami go de Fr anci a, el enemi go de Inglaterra
y de su pr opi o pas ha sido dest r ui do por los mi smos procedi mi ent os que hab a
ut i l i zado pa r a consegui r ver cumpl i das sus mal vadas i nt enci ones. 68
Se mostraba especialmente satisfecho de que pudi era terminarse el programa de
construccin naval de Ensenada, dirigido nicamente contra Inglaterra, y de que
sera imposible una nueva expansin como consecuencia de los problemas econmi
cos.69 El golpe fue considerado como un gran t ri unfo personal de Keene, a quien
le fue concedida la cinta roja de la Orden del Bao por parte de Jorge II y que fue
invertido con ella por Fernando VI, a cuyo ministro haba inducido a cesar.70
As pues, Ensenada perdi la l ucha por el poder , pero mi ent ras que en 1746
hab a consegui do uni r a la admi ni st raci n par a llevar adel ant e un nuevo pr ogr a
ma de reforma, su sucesor no comuni c ese mensaj e; su pri mera preocupaci n
era si t uar a sus hombres. El equi po de Ensenada fue, pues, desmant el ado. Se
ces a la mayor part e de sus hombres de confi anza en las secret ar as y a ot ros
clientes a los que hab a prot egi do como Jorge J uan y Ant oni o de Ul l oa. 71 La
ca da del padre Rvago compl et la depuraci n. Era normal en una poltica de
clientelismo, aunque muchos de sus clientes most r ar on una ext r aordi nar i a leal
t ad hacia l en su triste exilio en Gr anada. Tuvi eron que defenderl e frent e a un
t orrent e de di famaci ones, con las acusaci ones de libertino, de cult i var a los
favori t os de la cort e, de utilizar influencias y di nero par a f oment ar el facciona-
lismo, de proveer ext ravagant es diversiones par a hal agar a los monar cas y de
mal gast ar grandes sumas en el cat ast r o y en las subvenci ones par a est udi ar en el
ext ranj ero, pero, sobr e t odo, de pasi n por la novedad y el cambi o. 72 Sus ami gos
r ef ut ar on esas acusaci ones menci onando su poltica en pr o del inters naci onal ,
especialmente en Amri ca. El hecho de que la embaj ada inglesa gast ara di nero
en sobor nar a sus funci onari os y desestabilizar su posicin si mpl ement e conf i r
maba su poltica beneficiosa par a Espaa. Tambi n se refi ri eron a sus grandes
proyect os de obr as pblicas, el cami no de Guadar r ama, el cami no de Sant ander,
las seis leguas del canal de Cast il la, y los astilleros de El Ferrol y Cart agena.
El debat e cont empor neo sobre los logros de Ensenada se ha reproduci do
en la hi st ori ograf a moder na. Era un hombr e que pensaba demasi ado poco y
67. Wall a Keene, 20 de julio de 1754, Private Correspondence o f Sir Benjamin Keene,
p. 38.
68. Keene a Robinson, 31 de julio de 1754, BL, Add. MS 43, 432, f. 215.
69. Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, IV, p. 146.
70. Keene a Castres, 30 de agosto de 1754, Private Correspondence o f Sir Benjamin
Keene, pp. 376-377.
71. Vicente Rodriguez Casado, La poltica y los polticos en el reinado de Carlos / / / ,
Madrid, 1962, p. 61.
72. Rodriguez Villa, Marqus de la Ensenada, pp. 255-262.
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168 EL SI GLO XVI I I
habl aba en exceso? Eran sus proyect os realistas, sus i nformes y memoriales
proyect os de acci n? O ms bien eran ejercicios tericos ms all de las posi bi
lidades del Est ado espaol ? Existe la sospecha de que Ensenada promet a ms de
lo que consegu a. Si eso es cierto, se debe a que muchas de sus polticas busca
ban cambi os a l argo plazo y fueron cercenadas por sus oponent es. Su cada puso
fin a la carrera de un aut nt i co reformi st a, que inici proyect os especficos,
t ermi n al gunos, abandon ot r os y dej al gunos a sus sucesores. Si el ao 1746
es un hito en la hi storia espaol a, ello es as debi do a Ensenada. 73
L a Ig l e s i a y e l E s t a d o
La cont roversi a sobre Par aguay y la crisis de 1754 son i ndi cadores de las
pasiones que l evant aba la poltica eclesistica y del gran inters del Est ado en lo
referente a la Iglesia, inters no t ant o por su bi enest ar ni por sus mi embros, sino
por su poder, i ndependenci a y ri queza. La cor ona espaol a t en a det ermi nadas
prerrogati vas sobre la Iglesia pero deseaba consegui r ms. General ment e, esto se
present aba como una defensa de sus derechos y una solucin de agravios. La
defensa de las regalas significaba la defensa de los derechos de la corona en los
asunt os eclesisticos a expensas de la j uri sdi ccin papal. La regala ms i mpor
t ant e era el pat r onat o real, el derecho de present aci n para los obi spados y
beneficios ms i mport ant es. El real pat r onat o universal era la expresin ms
elevada del pat r onat o, es decir, el derecho de present aci n para t odos los bene
ficios eclesisticos, mayores y menores, en t odos los domi ni os de la corona
espaol a. La campaa por consegui r los mxi mos obj et i vos comenz en el rei na
do de Felipe V y concl uy en el gobi erno de Fer nando VI. En 1746 este gobi erno
tena dos obj et i vos fundament al es: en pri mer l ugar, impedi r cual qui er i nt erven
cin de Roma en los domi ni os de la cor ona espaol a; en segundo lugar, si t uar a
la j er ar qu a espaol a baj o su cont rol y compl et ar , de esta f or ma, la concent r a
cin de poder en el Est ado borbni co, en la concienci a de que la Iglesia no slo
era una institucin rica y poderosa sino t ambi n una corporaci n privilegiada
cuyos mi embros gozaban de i nmuni dad clerical.
Ensenada adopt una posicin de regalismo ext remo desde los pri meros
aos de su admi ni st raci n, convenci do de que el concor dat o de 1737 carec a del
menor valor y af i r mando que hab a llegado el moment o de al canzar una solucin
definitiva sobre la cuestin del pat r onat o con Roma, pues era una cuestin de
la religin, disciplina eclesistica, decoro del Rey, bien de su vasallos y su Real
Er ar i o. 74 No menos regalista era el j esu t a, confesor real, padre Rvago, que
apoyaba al gobi erno en su aspi raci n de consegui r el pat r onat o universal y que
se encarg de la preparaci n de un nuevo concor dat o. El gobi erno espaol
negoci hbi l ment e en Roma, cont ando con la cooperaci n de un papa, Bene
73. Carlos III hizo regresar del exilio a Ensenada en 1760, pero sus ambiciones polticas
quedaron definitivamente truncadas cuando su nombre se asoci con el motn de Esquilache en
1766, y fue confinado de nuevo, en Medina del Campo, donde muri en 1781. Ibid. , pp. 286-287.
74. Ibid., pp. 77-83.
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di ct o XIV, que crea en la conciliacin y en el real ismo poltico. Las discusiones
se cent raron en los agravi os espaol es frent e a la curi a r omana, que obt en a
i mport ant es beneficios de Espaa de las bulas papales, di spensas, ' beneficios
vacantes y ot ros factores, en t ant o que las di spensas mat ri moni al es r eport aban
por s solas una pequea f or t una . 75 Estos argument os sat isfacieron al papa, pero
los cardenal es necesi taban ot ras razones. Par a compensar a la curi a de las prdi
das en los nombr ami ent os eclesisticos, se acor d la entrega de una suma de 1,3
millones de pesos. J unt o con los regalos individuales par a el papa y los car dena
les, el gobi erno espaol ent reg en t ot al a Roma, en 1753, unos 2,5 millones de
pesos. 76 Se consi deraba que era un di nero bien gast ado.
El concor dat o del 11 de enero de 1753 conced a a la cor ona el derecho de
pat r onat o universal, que ampl i aba el derecho de present aci n del de Jos obi spos
y al gunos ot ros cargos eclesisticos i mport ant es a t odos los canni gos, preben
das y beneficios, excepto 52 que se reservaban al papa. Esto supon a un ext r aor
di nar i o i ncrement o del poder de la cor ona y fue un paso decisivo en la subsigui en
te burocrat i zaci n de la Iglesia espaol a. El Est ado no pagaba t odav a los sal a
rios del clero per o los nombr aba e i ndi rect ament e cont r ol aba sus ingresos y,
adems, obt en a nuevos ingresos de los beneficios vacantes. El concor dat o de
1753 ot org a la corona espaol a un estricto cont rol sobre el epi scopado y sobre
la mayor part e del clero secul ar. Ensenada, Rvago y sus colegas lo consi dera
ron como un t r i unf o, aunque en la prct ica no vari sust anci al ment e el carct er
de la Iglesia espaol a. Espaa depend a t odav a de Roma par a las dispensas
mat ri moni al es y ot ros servicios espirituales y del papa par a la designacin defi
nitiva de un obi spo, lo que dej aba un cierto margen par a el enfrent ami ent o.
La Iglesia espaol a est aba de acuerdo, en lo sustancial, con los obj et i vos y
resul t ados de 1753. En ot ras cuest iones del moment o est aba di vidi da y part i ci pa
ba del facci onali smo poltico de la poca. En el cent ro del funci onami ent o de
las relaciones Igl esia-Estado se hal l aba el confesor real, cargo que entre 1700
y 1755 monopol i zar on los j esui t as, muchos de ellos franceses y en su mayor
part e regalistas. El ul t i mo de ellos fue el padre Franci sco Rvago, cuyo nombr a
mi ent o en marzo de 1747 fue acogi do como una vict ori a de los intereses espao
les. Las obligaciones del confesor real no se l i mi t aban a escuchar la confesin
del monar ca y a medi ados del siglo xvm esa era una de sus t areas menos i mpor
t ant es. Ci ert ament e, no era un mini st ro, pero f or maba part e de la admi ni st r a
ci n, pues en la prct ica ejerca la funci n de mi ni st ro de asunt os eclesisticos.
Acumul aba t ambi n una serie de cargos i nformal es, lo que le convert an en una
mezcla de sacerdot e, t el ogo, agent e poltico, admi ni st r ador eclesistico y conse
j er o. Tal vez el consej o ms i mpor t ant e que t en a que dar se refera a la selec
cin de los candi dat os para los obi spados y ot r os nombr ami ent os clericales, a
los que el rey si mpl ement e aad a su visto bueno. Est a era, a un t i empo, una
fuent e de poder y de i mpopul ar i dad, pues en cada nombr ami ent o slo hab a un
candi dat o sat isfecho y docenas de candi dat os decepci onados, crticos potenciales
75. Rafael Olaechea, Las relaciones hispano-romanas en la segunda mitad del siglo xvm.
La Agencia de Preces, Zaragoza, 1965, 2 vols., I, p. 76.
76. Pcrez Bustamante, Correspondencia reservada e indita del P. Francisco de Rvago,
p. 189.
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170 EL S I GLO XVI I I
del confesor real y de sus colegas. El evidente pl acer que r epor t aba a Rvago el
ejercicio del poder real, al i ado a una personal i dad poderosa, provoc un resen
t imient o latente cont r a los j esui t as que saldra a la superficie un decenio ms
t arde. Como l mi smo admi t i , el confesi onari o real nos ha perdi do muchos
buenos ami gos, y nos ha sust i t ui do por fal sos. 77
El rgimen de Rvago fue un rgimen t ur bul ent o mar cado por una serie de
confl ictos con ot r as rdenes sobre derechos y j uri sdi cci n, con frailes y sacerdo
tes sobre la aper t ur a de un colegio j esu t a en Vit oria, con los domi ni cos sobre su
apoyo a la beati fi cacin de Ramn Lull, con los agust i nos por la dest ruccin de
un libro de su biblioteca del Escorial y con ampl i os sectores de la opi ni n
clerical por su oposi cin a la beatificacin de J uan de Pal af ox, un obi spo
ant i j esui st a de Puebl a del siglo xvn. La mayor par t e de estos confl ict os, triviales
y con escasa rel acin con la fe y la moral , fueron piedras de t oque de las
posiciones faccionales en la Iglesia y el Est ado, y significaron una l ucha por el
poder entre di ferent es rdenes y grupos, una l ucha en la que Rvago pareci
utilizar su aut or i dad en el gobi erno en inters de su propi a orden religiosa.
Ent ret ant o, no consegu a ali ados en Roma. Rvago adopt una post ur a ant i pa
pal en muchas cuest iones doct ri nal es y j urisdiccional es, defendi endo los derechos
del pat r onat o real y pr omovi endo el concor dat o de 1753. Est aba convenci do de
que el papado era el esl abn dbil en la l ucha cont r a el j anseni smo y que exista
el riesgo de enaj enarse a t odo el mundo hi spni co, ms de la mi t ad de la iglesia
catl i ca, mi ent ras que el regalismo supon a la l t i ma defensa de la or t odoxi a. 78
Se enfrent repet i dament e con Benedicto XIV a propsi t o del t el ogo agust i no
Enri co Noris, defendi do por el papado como or t odoxo, y denunci ado por los
j esui t as como j anseni st a. El at r i ncherami ent o cont r a el regalismo en Roma fue
una posicin peligrosa par a los j esui t as, pues el regalismo pod a ser utilizado
t ant o para at acarl es como para protegerles y en ese caso dirigiran en vano su
mi rada al papado.
La poltica eclesitica del segundo gobi erno de Fer nando VI cont en a una
serie de claras advert enci as a los j esu t as. 79 La pri mera fue la reaccin oficial
ant e los acont eci mi ent os que siguieron al t r at ado de Madri d, que consi deraba a
la orden responsabl e de lo que se llam la guerra j esu t a. La segunda fue la
i nt roducci n de la causa de Pal af ox, una causa que los j esuit as consi deraban
correct ament e como i ndefendible pero que se convi rt i en un test de las act i t u
des polticas y religiosas. La t ercera fue la rehabi li t aci n de Noris y la desapari
cin de sus obr as del ndice espaol en 1758, medi da concebi da como un recha
zo de los j esui t as ms que como una concesi n al papado. En la Iglesia, as
como en el Est ado, los aos 1746-1759 fueron un peri odo de tensin ent re la
cont i nui dad y el cambi o.
77. Rvago a Cspedes, 2 de diciembre de 1755, en Kratz, El Tratado hispano-portugus
de limites de i 750, p. 135, n. 34.
78. Rvago a Portocarrero, 27 de julio de 1750, en Prez Bustamante, Correspondencia
reservada e indita del P. Francisco de Rvago, p. 260.
79. Olaechea, Poltica eclesistica del gobierno de Fernando VI, pp. 205-206.
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1 7 46- 1759: UN P E RI ODO DE T RANS I CI N 171
E l f i n d e u n a p o c a
La pri mera admi ni st raci n de Fernando VI se desi ntegr en abril-julio de
1754 con la muer t e de Carvaj al y el cese de Ensenada. Sus sucesores fueron los
aut or es del golpe. Huesear no ocup un ministerio permanent e, pero fue, en un
pri ncipi o, el cerebro del rgimen en cuyo haber se pod a menci onar la decisin
par a la accin y que tena acceso al rey. Sin embar go, eso no dur y post eri or
ment e se apar t t ot al ment e de la poltica. No hicieron lo mi smo sus colegas.
Ri cardo Wall lleg a ser secret ari o de Est ado despus de Carvaj al y a la cada de
Ensenada consi gui t ambi n un cierto cont rol sobre los asunt os ameri canos. El
conde de Val para so, pese a que era un hombr e sin cuali fi cacin al guna, se
convi rt i en mi ni st ro de Haci enda.
Inevi tabl ement e, hubo una cierta cont i nui dad del personal entre las dos
admi ni st raci ones. El nuevo mi ni st ro de Guer r a fue Sebast in de Eslava, un
sol dado de la vieja escuela, ant i guo virrey de Nueva Gr a na da y que haba
part i ci pado en la defensa de Car t agena en 1741. A su regreso a Espaa fue
nombr ado por Ensenada par a desempear un cargo en el depar t ament o de Ma
ri na y ahor a llev al Ministerio de Guer ra ideas obsol et as sobre la defensa que
chocaron con el reformi smo mil it ar del conde de Ar anda. En 1756-1757 se situ
en el pri mer pl ano como lder acti vo del par t i do profrancs y en opi ni n de
Keene perpet u el ensenadi smo. 80 El embaj ador ingls, decepci onado por Hus-
car y Esl ava, t ambi n tena sus dudas respecto al nuevo ministro de Mari na y de
Indi as, Jul i n de Arri aga, ant i guo gober nador de Caracas y presi dente del Con
sejo de Indi as. 81 Arri aga era t ambi n prot egi do de Ensenada y ami go de Rvago:
Corno Arri aga ha si do pr omovi do por Ensenada, pl ant e al gunas objeciones
respect o a l, cuando el plan era or gani zar el nuevo mi nisteri o ant es de la ca da de
Ensenada, pero me cont es t ar on que lo que Ar r i aga hizo con Ensenada lo hizo
contre coeur, y que si no ac t uaba cor r ect ament e en el f ut ur o sera fcil apar t ar l e ...
(Arriaga) tiene de bueno que es par t i dar i o de anul ar las licencias de t odos los
corsari os y utilizar en su l ugar los barcos del rey, y tiene de mal o que procede del
mi smo lugar que el padr e Rvago y que est my i ncl i nado a dej arse manej ar por
la c ompa a . 82
En resumen, cuat r o personas fueron l l amadas par a ocupar las cart eras
ministeriales que hab a dej ado vacant es Ensenada y se puso fin a la concent r a
cin de cargos en un solo mi ni st ro, prueba tal vez de la medi ocri dad de los
candi dat os o del t emor a la aut ocr aci a, o del i ncrement o de la especializacin.
Sea cual sea la explicacin, lo cierto es que a finales de agost o de 1754 se haba
f or mado ya el segundo gobi erno de Fernando VI, aunque t odav a est aba i ncom
pleto. Quedaba an una decisin por t omar referent e a un cargo en el que la
cont i nui dad era rechazada, la del confesor real.
80. Private Correspondence o f Sir Benjamin Keene, pp. 238, 489-490 y 514.
81. Gildas Bernard, Le Secretariat d tat et le Conseil Espagnol des Indes (1700-80S),
Ginebra, 1972, p. 51.
82. Keene a Robinson, 21 de septiembre de 1754, BL, Add. MS 43, 433, f. 29.
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172 EL SI GLO X V m
Rvago est aba uni do a Ensenada y ambos sust ent aban las mismas opi ni o
nes polticas, en especial sobre el t r at ado de Madri d y los acont eci mi ent os de
Par aguay, lo que impul s a Benedicto XIV a subrayar: Est e j esu t a y el mar
qus de la Ensenada eran casi una misma persona, y no es de ext r aar que la
cada de uno haya produci do la del ot r o. 83 Adems, Rvago se hab a granj eado
sus propi os enemi gos en la Iglesia y el Est ado, di spuest o a expl ot ar su aisl ami en
t o una vez se hab a desi nt egrado el equi po ensenadi st a. Segn las normas de
funci onami ent o de las facciones y las prct icas del clientelismo tena que mar
charse. Durant e un ao permaneci en el cargo, impasible ant e la campaa
poltica en la cort e y en las calles que solicitaba el cese no slo del confesor real
sino t ambi n del presi dente del Consej o de Cast iila, Diego de Roj as, obi spo de
Cart agena, y la de Jos de Mui z, secretario de Graci a y Just i ci a, ambos cole
giales mayores y que i nt ent aron act i vament e consegui r su propi a red de i nfluen
cias. Fi nal ment e, el 30 de sept i embre de 1755, aparent ement e a peticin propi a,
Fer nando VI liber a Rvago del cargo, aunque permit i ndol e seguir recibiendo
su sal ario y t ener acceso a los monarcas. Los ensenadi st as han perdi do sus
esperanzas y su pr ot ect or . 84 Tambi n los j esuit as sintieron su prdi da. Per ma
neci en la cort e y, par a i rrit acin del gobi erno, cont i nu presi onando por una
aplicacin ms moder ada del t r at ado de Madri d. Este era un t ema cont rovert i do
que, t ras haber cont r i bui do a socavar su posicin, ahor a le convi rt i en un
cent ro de oposi ci n a la nueva admi ni st raci n. Wall se quej aba de que el P.
Rvago, los colegiales mayores y los ensenadi st as se han uni do, y estos tres
cuerpos hacen y dicen lo que qui eren, y pueden i mpunement e: y en t odo el
ministerio no hay ni uno que t enga el espritu vengativo que sera necesario a
veces, en buena poltica, par a el escarmi ent o de los mal os. 85 Fi nal ment e, en
1757, Rvago abandon la cort e y se retir a Zamor a, con gran alivio del
gobi erno. El nuevo confesor fue monseor Manuel Qui nt ano Bonifaz, nombr a
do reci entemente i nquisi dor general, eclesistico t ambi n regalista pero de quien
se esperaba que pusi era fin a la influencia j esu t a en la corte.
La derrot a de Ensenada const i t uy una victori a par a qui enes se opon an a
la acumul aci n de poder por par t e de un solo mi ni st ro, al t i empo que ambi ci o
naban algn cargo. Pero no era puro facci onali smo: est aban en j uego i mpor t an
tes cuestiones polticas, como qued cl arament e demost r ado por la intervencin
del embaj ador ingls. El nuevo ministerio era menos di st i ngui do que el ant eri or
y en absol ut o era un semillero de ideas. Pero sus mi embros sab an qu era con
lo que quer an acabar. El proyect o de un i mpuest o nico, ya vacilante, fue
t ot al ment e supri mi do. Tambi n se olvid el Gi r o y se suspendi el i nt ent o de
hacer del Est ado un part i ci pant e activo en el mundo de los negocios. En las
Indias, recibieron un nuevo i mpul so los intereses comerciales tradici onales. La
aboli cin de los navios de registro, la i nnovaci n ms i mpor t ant e del decenio
83. Citado por Prez Bustamante, Correspondencia reservada e indita del P. Francisco
de Rvago, p. 195.
84. Keene a Robinson, El Escorial, 15 de octubre de 1755, BL, Add. MS 43, 436, f. 38;
Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, IV, pp. 163-164.
85. Wall a Portocarrero, 7 de mayo de 1756, en Prez Bustamante, Correspondencia
reservada e indita del P. Francisco de Rvago, p. 324.
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1 7 4 6 - 1 7 5 9 : UN P E RI ODO DE TRANS I CI N 173
de 1740, fue seri ament e debat i da y se reaviv la idea de rest ablecer el sistema de
los desacredi t ados galeones y fl otas. De hecho, se rest ableci eron las flotas a
Nueva Espaa y los monopol i st as gozaron de un verano i ndio del favor oficial. 86
Fi nal ment e, el pr ogr ama de const rucci n naval y su presupuest o se recort aron y
se decidi no const rui r nuevos barcos.
Era esto un pr ogr ama poltico que represent aba unos intereses concret os?
Significaba la recuperaci n del viejo par t i do espaol ? Sin duda, en el gobi er
no existan unas ciertas ideas t radici onali stas y un deseo de restablecer el poder
de los consejos frent e a los nuevos ministerios, especialmente el del Consej o de
Indi as e incluso el del Consej o de Est ado, ideas favoreci das por Huscar y
tpicas de la vieja ari st ocr aci a. 87 Est amos ant e un i nt ent o de revitalizar el poder
de la ari stocracia? En defi nit iva, las ideas eran demasi ado vagas y sus responsa
bles carecan de la confi anza necesaria en s mismos como par a que pueda
habl arse de un movi mi ent o que l uchaba por el poder. Existan escasos signos de
i dent i dad de gr upo en el nuevo gobi erno, ya fueran ari st ocrt i cos o de ot r o tipo.
Ci ert ament e, su energa era escasa y los ami gos y seguidores de los nuevos
responsables polticos pr ont o se sintieron desi l usi onados ant e sus resul t ados ne
gativos. Los di st i ntos mi embros del gobi erno carec an de confi anza en s mismos
y en los dems. A Wall le mol est aba la indolencia de Huscar y el opor t uni smo
de Val para so y ni nguno de ellos respond a a las expectativas de Keene. Era este
un gobi erno carent e de liderazgo, ent usi asmo y uni dad, mient ras en un segundo
pl ano la reina aconsej aba prudenci a y el rey se hund a cada vez ms en un
est ado de mel ancol a. 88 Parec a haber llegado a su fin la era de las ideas.
La poltica exterior del segundo gobi erno fue i ncoherent e y amenaz la
neut ral i dad t an dili gentement e cui dada por el pri mero. Las relaciones anglo-
espaol as se det er i orar on en medi o de recri minaciones mut uas sobre los confl i c
tos en Amri ca Cent ral y en el mar , mient ras que Franci a i nt ent aba capit alizar
su posicin presi onando a Espaa par a que le prest ara su apoyo. Wall no t ar d
en sentirse decepcionado con los ingleses y su actitud pas a ser de afligida bene
volencia: deseaba la ami st ad con Gr an Bretaa, pero este pas no se lo permita
y por t ant o corr a el riesgo de perder credi bilidad en el i nteri or, especialmente
porque era ext r anj ero de naci mi ent o. 89 En 1756-1757, despus del estallido de la
guerra entre Ingl at erra y Franci a, Keene se dedi c con t odas sus fuerzas a
consegui r su principal obj et i vo, que era el de la neut ral i dad de Espaa. Pero
incluso la neut ral i dad tena probl emas, acerca de los buques neutrales y su
violacin por los buques de guerra y los corsari os ingleses. Esas di sput as lleva
ron a Espaa al borde de la guerra con Gr an Bret aa. La reput aci n anglofila
de Wall le i nduj o a apart arse de sus ant eriores ami gos para conservar su credi
bilidad. Arri aga persisti en hacer valer los agravi os coloniales, especialmente
las actividades de los l eadores en la bah a de Hondur as y el regreso de los
86. Keene a Robinson, 9 de octubre de 1754, BL, Add. MS 43, 433, ff. 61-62.
87. Keene a Robinson, 17 de mayo de 1754 y 31 de julio de 1754, BL, Add. MS 43, 432,
f. 50, ff. 220-221.
88. Keene a Robinson, 7 de abril de 1755, BL, Add. MS 43, 434, f. 90.
89. Coxe, Memoirs o f the Kings o f Spain, IV, pp. 201-202; Pares, War and Trade in the
West Indies, pp. 550-555.
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174 EL SI GLO XVI I I
col onos despus de su expulsin en 1754. Pero el mi ni st ro ms decidi dament e
ant i bri t ni co er a Eslava, el vi ej o l oco, como le l l amaba Keene, en quien
pareca revivir el espritu del ensenadi smo. 90 Esl ava cl amaba por la guerra en
ali anza con Franci a y en un moment o det er mi nado pareci consegui r el apoyo
de la reina. Espaa pas a ser ms exigente cuando los pri meros reveses, espe
cial ment e la prdi da de Menorca en 1756, debi l i taron la posicin negoci adora de
Gr an Bretaa. Per o resisti la t ent aci n de uni rse a Franci a y r ecuperar Menor
ca y Gi bral t ar en favor de una nueva neut ral i dad, al no tener confi anza en su
poder y temer por su i ndependenci a. La fuerza naval que t odav a posea Espaa
que se demuest ra por el hecho de que en 1755 pudo enviar 12 barcos de guerra
a las Indias par a defender sus intereses como pot enci a neut r al la deba a
Ensenada. 91
La act uaci n del gobi erno despert no poca oposi cin. Er an muchos los
que t odav a conf i aban en el r et or no de Ensenada. El part i do ensenadi st a est aba
f or mado no slo por los seguidores del ant i guo mi ni stro sino t ambi n por ot ras
facciones e intereses que se al i aron en un obj et i vo comn. 92 Ent re ellos se incluan
los colegiales mayores, los seguidores de Rvago y el numer oso gr upo projesui-
t a, t odos los cuales esperaban beneficiarse del r et or no de su pat r n. El apoyo
hacia Ensenada era evidente en numerosas regiones, instituciones y sectores
sociales, t ambi n ent re la nobl eza y la Iglesia. Exista incluso en ministerios y
consej os ent re aquel l os que hab an sobrevivido a su ca da, gracias tal vez a la
reaccin cont r a Gr an Bretaa cuando se conoci eron los detalles del golpe. Mu
chos de los ensenadi stas eran ami gos del publ ici sta j esu t a padre Isla, que se
mant en a en cont act o con las di ferentes redes de i nfluenci a y que era el vnculo
ent re los tres grupos, los ensenadi st as, los j esui t as y los colegiales. En un sistema
clientelista, la ca da de un poltico fuerte y activo como Ensenada inevi t abl emen
te t uvo consecuencias en t oda la admi ni st raci n y los que hab an perdi do su
puest o for maron una reserva de oposi cin que esperaba o t r abaj aba por con
seguirlo que volvieran das mej ores. Exista t ambi n un i mpor t ant e apoyo
residual hacia las ideas reformi st as de Ensenada que las mant uvo vivas ms all
del i nterval o negati vo de 1754-1759, ideas que de esta for ma pasaron a una
generaci n post eri or.
El gobi erno y la oposi cin concent r ar on su at enci n en la monar qu a, que
sbi t ament e desfalleci y sumergi a Espaa en una crisis de un ao de duraci n.
La reina muri el 27 de agost o de 1758, l lorada por al gunos, vili pendiada por
ot ros y, cuando se conoci su t est ament o, depl or ada por t odos. Tras haber
acumul ado en Espaa una f or t una que exceda con mucho sus necesidades, la
envi a Port ugal a su hermano y heredero, don Pedro. La muer t e de la reina
Brbara afect al rey de una f or ma di sti nta, acabando con la escasa cor dur a que
an conservaba, i nducindole a un est ado permanent e de duelo e impul sndole
a buscar el ai slamient o en el castillo de Villaviciosa de Odn, donde permaneci
90. Keene a Pitt, 21 de abril de 1757, BL, Add. MS 43, 439, f. 311.
91. Keene a Castres, 22 de mayo de 1755, Private Correspondence o f Sir Benjamin
Keene, p. 407.
92. Vase Olaechea, Poltica eclesistica del gobierno de Fernando VI, pp. 194-205,
que identifica a este partido.
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1 7 4 6 - 1 7 5 9 : UN P E RI ODO DE T RANS I CI N 175
un mes t ras ot r o vagando furi osament e por sus habi t aci ones y negndose a que
le l avaran, le af ei t ar an, le vistieran y le al i ment aran, si endo un peligro par a l
mi smo y par a los dems y un gran i nfort uni o par a el gobi er no. 93 Sin que el rey
est ampar a su fi rma en los document os, no pod a haber aut or i dad, ni poltica, ni
decret os, ni nombr ami ent os y, con frecuencia, ni pago de los salarios. No pod an
ser ms evidentes las desvent ajas del absol ut i smo. La maqui nar i a gubernament al
se det uvo y as permaneci hast a que la muerte de Fer nando, ocur r i da el 10 de
agost o de 1759 a sus 47 aos, la puso en mar cha nuevament e. Pod a produci rse
ya la sucesin y el pas dirigi su mi rada a Carl os III para que lo rescat ara, en
la conviccin de que realizara lo que el padre Isla llam una feliz revolucin.
Fer nando VI ocupa un l ugar especial en la hi storia de los Borbones espao
les. Po r pri mera vez desde 1700 parec an existir muchas de las condiciones
fundament al es par a un cambi o: un monar ca sumi so, liderazgo ministerial, paz
i nt ernaci onal y prosperi dad econmi ca. Una fuert e corri ent e de r ef or ma corri
por t odo el reino, i mpul sada por el Est ado, i nspi rada por nuevas ideas y al i men
t ada por unos recursos cada vez ms i mport ant es. Inevi tabl emente, encont r un
mur o de resistencia por part e de los grupos de intereses, pero sobrevivi el
mpet u necesario como par a que pudi era llegar hast a el rei nado siguiente y
f or mar a part e integral del ref or mi smo borbni co.
El rei nado de Fer nando VI vivi t ambi n una sorpr endent e par adoj a: un
gobi erno dedi cado a la pr omoci n del poder naci onal fue vctima de un escanda
loso ejercicio de desestabilizacin pr ot agoni zado por un inters ext ranj ero. T o
dava hab a lecciones que aprender.
93. Bristol a Pitt, 25 de septiembre, 23 de octubre, 13 de noviembre y 20 de noviembre
de 1758, Public Record Office, Londres. SP 95/158.
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Captulo VI
ECONOMA Y SOCIEDAD
P o b l a c i n y p e r s p e c t i v a s
En las post ri mer as del siglo xvm haba 3 millones ms de habi t ant es en
Espaa que en los inicios de la centuri a. El crecimi ento de la pobl aci n fue
cont i nuo, aunque no espectacular, pasando de 7, 6 millones en 1717 a 9,3 millo
nes en 1768, 10,4 en 1787 y 10,5 millones en 1797, con un creci miento en
conj unt o del 40 por 100, ms reduci do que el de Inglaterra pero mayor que el de
Franci a. ' La t asa de creci mi ento fue ms alta en la pri mera mi t ad del siglo que
en la segunda, pero hubo variaciones regionales. En el nort e de Espaa el
crecimiento demogr fi co comenz en fecha t empr ana, se desarrol l fuert emente
y descendi ligeramente a par t i r de medi ados de la cent uri a. En el sur de Espa
a, el crecimiento fue ms lent o, pero tal vez ms regular, y t ambi n superi or en
la pri mera mi t ad del siglo. La pobl aci n de Andal uc a se i ncrement en un 25
por 100 en el peri odo 1717-1752, y en un 16 por 100 en los aos 1752-1797.2 En
el este de Espaa, el creci miento comenz ms t ar de pero mant uvo una larga
t endenci a ascendent e en Valencia y Murci a y sl o en Cat al ua se vio i nt err um
pi do a finales de la cent ur i a. 3 Haci a 1800, la mayor part e de las regiones de
Espaa hab an experi ment ado un i ncrement o significativo. La pobl aci n de Ca
t al ua, Valencia y Ar agn se dupl i c a lo largo del siglo xvm, t ripl icndose la
de Murci a, mi ent ras que en Galicia el i ncrement o fue del 36 por 100, en Castilla
del 30 por 100 y en Andal uc a por encima del 40 por 100. Tambi n est aba
1. Jordi Nadal, La poblacin espaola (siglos XVI a xx), Barcelona, 1973, pp. 84-96,
que habla de el cambio de rumbo demogrfico; Francisco Bustelo, Algunas reflexiones
sobre la poblacin espaola de principios del siglo xvm. Anales de Economa, 151 (1972),
pp. 89-106, y La poblacin espaola en la segunda mitad del siglo xvm. Moneda y Crdito,
123 (1972), pp. 53-104. Sobre la economa en un periodo anterior, vase supra, pp. 106-112.
2. Antonio Garca-Baquero Gonzlez, Andaluca en el siglo xvm: el perfil de un creci
miento ambiguo, en Roberto Fernndez, ed., Espaa en el siglo xvm. Homenaje a Pierre
Vilar, Barcelona, 1985, p. 351.
3. Carlos Martnez Shaw, La Catalua del siglo xvm bajo el signo de la expansin,
Espaa en el siglo x v m , pp. 68-70.
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E CONOM A Y S OCI EDAD 177
cambi ando el model o de densi dad de pobl aci n. En cont r ast e con el siglo xvi, la
periferia experi ment un creci mi ento demogrfi co mayor que el cent ro y dent ro
de la periferia la pobl aci n se multiplic en las zonas costeras ms que en el
i nt eri or, en un reflejo de las t endenci as del desarroll o econmi co en el siglo xvm.
Un fact or permaneci const ant e: Espaa era t odav a una soci edad rural , ms
que ur bana. En los ltimos aos del siglo, las clases rural es (campesinos y
t rabaj adores) compr end an un 56 por 100 de la pobl aci n activa. Slo las pobl a
ciones de Madri d y Barcelona excedan de los 100.000 habi t ant es y las ciudades
cont aban con no ms del 10 por 100 de la pobl aci n t otal de Castilla.
Cmo explicar el i ncrement o demogrfi co del siglo xvm? Por qu la
pobl aci n no creci con mayor fuerza de lo que lo hizo? Cul era la i mpor t an
cia relativa de las condiciones econmi cas y de los fact ores demogrfi cos? En el
siglo xvm, y hast a bien ent r ado el siglo xi x, la esperanza de vida en Espaa no
era superi or a los 27 aos, mant eni ndose est ri ct ament e por encima del nivel
necesario para la cont i nuaci n de la vi da. 4 En t ant o que la tasa de nat al i dad era
elevada, del 42 por 1.000, la t asa de mor t al i dad t ambi n permanec a elevada,
siendo del 38 por 100. La mort al i dad i nfanti l, del 25 por 100, empeor ligera
ment e en la segunda mi t ad del siglo y se vio agravada por el i ncrement o del
nmer o de hurf anos y la persistencia del i nfant i cidi o, rasgos de depresi n ms
que de prosperi dad econmi ca. Tambi n las enfermedades epidmicas se cobr a
ban su precio, especialmente ent re los sectores ms pobres en los que el peligro
de mal nut rici n e i nmovi li dad era mayor. La viruela, la fiebre amari l l a y el
clera eran los principales agentes de muert e, seguidos de cerca por el t ifus, la
di fteri a, el pal udi smo y la t uberculosi s. Espaa sufri seis crisis generales de
mort al i dad en este siglo, en 1706-1710, 1730, 1741-1742, 1762-1765, 1780-1782 y
1786-1787, y una ms en 1804, dur ant e la cual la crisis agrari a y las enf er meda
des epidmicas se reforzaron mut uament e para elevar la tasa de mort al i dad. El
i ncrement o de la poblaci n ms all de los recursos pr oduj o dos crisis generales
1762-1765 y 1798-1799, consecuenci a di recta de la escasez de ali ment os y no
de la enfermedad epidmica. Pero las crisis ms frecuentes eran aquellas en las
que el hambre se conj ugaba con la enfermedad creando situaciones de mort al i
dad cat ast rfi ca, como en 1786-1787 y 1803-1805. El Est ado ofreca escasa
prot ecci n. Una nueva poltica cerealstica y al i ment ari a pod a aliviar los peores
efectos de las mal as cosechas, pero no sol uci onaba el probl ema fundament al de
la product i vi dad agrcola. La medi cina preventiva apenas se conoc a en Espaa.
La vacunacin cont r a la viruela lleg t arde y slo al canz a una mi nor a; las
medi das par a cont r ol ar el pal udi smo, para puri fi car el abast eci mi ent o de agua y
mej or ar las condici ones ur banas tuvieron que esperar hast a el siglo xi x; los
niveles de preparaci n y prct i ca mdica eran t erri bl ement e baj os y los hospi t a
les eran lugares par a mori r y no par a curar las enfermedades.
La mort al i dad cat ast rfi ca, dest ructi va cuando se produc a, desempe un
papel secundari o en la det ermi naci n de las t endenci as demogrfi cas a largo
4. Vicente Prez Moreda, Las crisis de mortalidad en la Espaa interior. Siglos xvi-xix,
Madrid, 1980, pp. 453-454. Hay diferencias regionales: la esperanza de vida en Galicia era
superior a la de Castilla; vase Pegcrto Saavedra y Ramn Villares, Galicia en el Antiguo
Rgimen: la fortaleza de una sociedad tradicional, Espaa en el siglo x vn t%pp. 449-450.
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178 EL SI GLO XVI I I
pl azo, t endenci as que venan det ermi nadas por los niveles ordi nari os de mor t al i
dad, que eran suficientes par a limitar el creci mi ento pero no par a i mpedi rl o. 5 Si
la mort al i dad no det en a el avance demogrfi co, t ampoco lo haca la emigraci n,
aunque en al gunas regiones act uaba como una vlvula de escape. En Galicia,
una t asa de mort al i dad rel at i vament e baj a cont r ast aba con una emi graci n ele
vada unos 350.000 emi grant es ent re 1749 y 1797 y, a su vez, esto respond a
a una est ruct ura agrari a que no pod a sopor t ar el crecimiento demogr fi co. 6 Las
razones positivas del crecimiento han de ser at r i bui das a los fact ores demogr fi
cos y econmi cos. Det ermi nant es i mport ant es eran el mat r i moni o a t empr ana
edad y una tasa de nat al i dad ms elevada, pero los requisitos bsicos hay que
encont rarl os en el creci mi ento econmi co y, en especial, en la expansi n agr co
la, que permit i el crecimiento demogrfi co y que respondi a ese crecimiento.
El creci mi ento de la pobl aci n fue una i nfluencia nueva en la vida econmi
ca y social espaol a. 7 En pri mer lugar, hab a ms bocas que al i ment ar, ms
gente a la que vestir y ms familias a las que al bergar. Hab a mayor demanda de
product os y ms mano de obr a par a t r abaj ar . La demanda de pr oduct os agr co
las fue causa de la elevacin de los precios, sobre t odo en la segunda mi t ad del
siglo, y eso favoreci al pr oduct or . Los t errat eni ent es, la nobl eza y el clero no
pod an haber conoci do t iempos mejores. En segundo lugar, el creci mi ento de la
pobl aci n rural det ermi n una demanda ms el evada de t ierra y el i ncrement o
de su precio. Las rent as se i ncr ement aron cuando se i mpusi eron nuevos cont r a
t os de ar r endami ent o a los campesi ons arrendat ari os. En gran part e del cent ro
de Espaa, los seores tenan derecho a elevar las rent as si el ar r endat ar i o haca
mej oras e i ncrement aba la pr oducci n. En tercer lugar, la demanda de pr oduc
t os manuf act ur ados se elev y const i t uy un nuevo incentivo par a la i ndust ri a
espaol a en los decenios post eri ores a 1750. Est os acont eci mi ent os no fueron
necesari ament e beneficiosos par a la mayor a de los espaoles. No hay que dedu
cir que mayor nmer o de t r abaj ador es significaba ms empl eo, ni que la expan
sin agrcola i ncrement aba el consumo domst i co, dado el menor poder de
compr a de la masa de la pobl aci n y las grandes desigualdades en cuant o a la
t ierra y la distribucin de la rent a. Y si al i ncrement o de la demanda segua una
serie de malas cosechas, se pod a produci r el desastre.
L a E s p a a r u r a l
En Espaa, la mayor part e de la t ierra pr oduct i va ms del 60 por 100 en
Cast i l l a se concent r aba en manos de dos grupos privilegiados, la nobl eza y el
clero, somet i da a un rgido sistema de mayorazgos y manos muert as, y t r abaj ada
por campesinos que eran ar r edant ar i os sin seguri dad o t r abaj ador es sin t i erra. 8
5. Prez Moreda, Las crisis de mortalidad, p. 472.
6. Saavedra y Villares, Galicia en el Antiguo Rgimen, Espaa en el siglo x v m , p. 451.
7. Gonzalo Anes, Las crisis agrarias en la Espaa moderna, Madrid, 1970, pp. 129,
147-198, y La Asturias preindustrial, Espaa en el siglo x v m , pp. 508-509.
8. Emiliano Fernndez de Pinedo, Coyunt ura y poltica econmicas, Historia de Es
paa, vol. Vil: Centralismo, Ilustracin y agona del Antiguo Rgimen (1715-1833), Barcelona,
19882, pp. 55, 121-129.
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E CONOM A Y S OCI EDAD 179
Per o la Espaa rural era un mundo diverso. Las condiciones empeor aban pr o
gresivament e de nort e a sur conf or me aument aba el nmer o de j or nal er os. En el
nort e de Espaa, los j or nal eros const i t u an menos del 25 por 100 de la pobl aci n
rural activa; en el cent ro entre el 25 y el 30 por 100, y en el sur entre el 50 y el
70 por 100, ascendi endo al 75 por 100 en Sevilla, Cr doba y Jan. En casi t odas
part es, hab a que conseguir la fert il idad de la t i erra frent e a una cl i mat ol oga y
t opogr af a hostiles y la agri cul t ura era un j uego de azar entre la i nundaci n y la
sequa.
Galicia, provi ncia donde existan parcelas minscul as subdi vidi das de for ma
i nt ermi nabl e, l uchaba con el di lema de una agri cul t ura pobre y una pobl aci n
creciente, el 90 por 100 de la cual viva del sector agrari o. La t ierra estaba
monopol i zada por la Iglesia f undament al ment e por las rdenes monst i cas
y la nobleza y est aba cul t i vada por una masa de pequeos product ores sin
obj et i vos comerciales. No existan all campesi nos medios, hab a muy pocos
j or nal eros y las parcelas t en an, como pr omedi o, ent re 1,5 y 3 hect reas. 9 Los
campesinos ocupaban la t ierra baj o cont r at os de ar r endami ent o heredi tari os, o
foros, que eran vlidos par a tres generaciones. Al finalizar esos cont r at os, la
t i erra r et or naba al propi et ari o con t odas las mej oras real izadas y aqul era libre
de arrendarl as de nuevo i mponi endo un canon ms elevado. De esta forma, los
propi et ari os pod an i ncrement ar sus ingresos de la t ierra en lnea con la inflacin,
mi ent ras que los campesi nos t en an que pagar siempre rent as cada vez ms
elevadas, muchas veces en especie. Muchos de los arrendat ari os, o foreros, eran
hombres de clase medi a procedent es de la pequea nobl eza que subar r endaban
sus foros a los campesi nos, que ocupaban el escaln inferior. Los agravios se
convirti eron en 1724 en resistencia ar mada y cuando sta fue apl ast ada la prot es
t a campesi na cont i nu a travs de litigios en los t ri bunal es en un vano i nt ent o de
desafi ar, evitar o posponer las cargas de la rent a, derechos y servicios a los que
est aban somet i dos. 10 El gobi erno de Carl os III prohi bi en 1763 la expulsin
de arrendat ari os que pagaban su rent a, pero esta fue una victoria para aque
llos foreros que vivan de los ingresos que les produc a el subarr endami ent o
y no sirvi de nada par a los ar r endat ari os si t uados en los l t i mos peldaos
de la escala, que t odav a t en an que pagar sus rent as, di ezmos, i mpuest os y
ot r as cargas en una agri cul t ura escasamente product i va. Cmo sobreviva Gal i
cia? La pesca y la ganader a permi t an no mor i r de inani cin. La i nt roducci n
de nuevas pl ant as, el ma z en las tierras baj as y las pat at as en el i nterior,
pr opor ci onar on a los campesi nos un sust i t ut o par a el t rigo y una f or ma de
aliviar las crisis de subsistencia. Adems, la emi graci n const i t u a una vlvula de
escape. Los t r abaj ador es agrcolas estacionales emi graban a Castilla y Andal u
ca, unos 60.000 cada ao, par t i endo a comi enzos de mayo par a regresar a
principios de sept iembre con sus escasos ingresos de 10-12 pesos par a el t otal de
9. Saavedra y Villares, Galicia en el Antiguo Rgimen, Espaa en el siglo x v m ,
pp. 452-473; sobre el foro, vase Pegerto Saavedra, Economa, poltica y sociedad en Galicia:
la provincia de Mondoedo, 1480-1830, Madrid, 1985, pp. 413-436; vase tambin Jaime Gar-
ca-Lombardero, La agricultura y el estancamiento econmico de Galicia en la Espaa del
Antiguo Rgimen, Madrid, 1973.
10. Antonio Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, Barcelona,
1981, pp. 134-137.
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180 El S I GLO XVII I
la est aci n. 11 Ot r os mar chaban a Amri ca, donde el gallego se convirti en uno
de los peninsulares caractersticos del siglo xvm, a veces pobre, con ms frecuen
cia deambul ant e. Ent r et ant o, los campesinos pobres de Galicia, vctimas del
privilegio y el monopol i o, eran obj et o de at enci n por part e del resto de Espaa;
sus hogares pri mi ti vos, sus ropas ra das y la diet a de pat at as les convert an en
los irlandeses de la pennsula.
Las provincias vascas de Gui pzcoa y Vizcaya t en an una est ruct ur a agrari a
di sti nta del resto de Espaa. La revol ucin del ma z fue ni cament e una
respuesta parcial al crecimiento demogrfi co y los vascos ten an que i mport ar
al i ment os de Castilla y Franci a, pagando el dficit con hi erro, pescado y envos
de los beneficios consegui dos en las Indias. El precari o equil i brio depend a en
part e de la prot eccin concedi da por los fueros cont r a los fuertes t ri but os del
gobi erno central. Depend a t ambi n del mant eni mi ent o de la ar mon a social,
di suadiendo a los seores ost ent osos y los ricos cabildos por una part e y a los
gi tanos y mendi gos por ot ra. En este sentido, el igual i tarismo vasco permit a a
un mxi mo de pobl aci n en un m ni mo de t er ri t ori o sin que existieran el desem
pleo y la mendi ci dad caractersticos del resto de Espaa. El casero era una
respuesta lgica a la di spari dad ent re la pobl aci n y los recursos. La t ierra se
divida en pequeas parcelas familiares, que pasaban de una generacin a ot ra
como uni dades irreductibles, con la casa en el cent ro y agr upndose en t or no
varios segmentos de t ierra cultivable, de past o y de bosque. La mayor part e de
los caseros no eran propi et ari os, sino ar r endat ar i os que ar r endaban el casero a
un seor absent i st a, que muchas veces era pr opi et ar i o de varios caseros. En la
prct ica, el ar r endami ent o era perpet uo, la rent a moder ada y el ar rendat ar i o
pod a dej ar la propi edad al hijo al que consi deraba ms cual i fi cado par a ello.
Est o evitaba los ar rendami ent os a cort o plazo con su i nseguridad intrnseca y su
divisin anti econmi ca de la t ierra en mi ni fundios. Pero las provincias vascas no
eran i nmunes a la adversi dad. El aument o de la pobl acin reforz la presin
sobre la tierra a finales del siglo xvm y los campesi nos se vieron obligados a
ampl i ar el cultivo hacia zonas marginal es, t r at ando de conseguir prst amos hi po
tecarios de los seores y los convent os, endeudndose y convi rt i ndose en vcti
mas cuando no pod an pagar las hipotecas. La pobreza y la mendi cidad acaba
ron por aparecer cosa poco habi t ual en el Pa s Vasco. 1*'
Los viajeros que di scurr an por la larga y abi er t a carret era desde Pampl ona
a Madri d cont empl aban un paisaje ampl i o y estril, sin verdor al guno excepto
por algunos olivos, robles y al cornoques ocasionales. Las aldeas y las casas son
ms sucias y mugri ent as de lo que podr a haber i magi nado, escribi un di pl o
mt i co ingls, mi ent ras cont empl aba una regin en decadencia, sus ciudades
det eri oradas, la i ndustria depri mi da y el paisaje empobr eci do. ,J Eso era Castilla
la Vieja, la meseta nort e de Espaa, donde abundaban los seores poderosos,
11. William Dalrymplc, Travels through Spain and Portugal in /774. Londres, 1777,
pp. 93, 99, quien afi rma que tambin iban a Portugal 30.000 jornaleros cada arto para trabajar
en la cosecha y en la vendimia.
12. Pablo Fernndez Albaladejo, El Pas Vasco: algunas consideraciones sobre su ms
reciente historiografa, Espaa en el siglo x v m , p. 542.
13. James Harris, primer conde de Malmesbury, Diaries and Correspondence, ed. tercer
conde de Malmesbury, Londres, 1844, 4 vols., I, pp. 37-38.
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E CONOMI A Y SOCMI DAI 181
los mayor domos tirnicos, donde los agri cult ores se hab an visto reducidos a la
condi ci n de t r abaj ador es a sueldo, los campesi nos libres a ar r endat ari os con
cont r at os a cort o pl azo, y escenario de un confl i ct o secular ent re el past oreo y la
agri cul t ura, l i mi t ada esta l t i ma a un monocul t i vo cerealstico de trigo, cebada y
cent eno. Estos cereales apenas eran comercial izados y normal ment e los campesi
nos no pod an export ar los excedentes como consecuenci a de los prohi bit ivos
costes del t r anspor t e. Pero los consumi dores rural es est aban somet i dos a al ar
mant es fl uctuaci ones de precios. El i ntendente de Guadal aj ar a i nf or m en 1764
de la situacin de crisis deri vada de la escasez de gr ano, de la elevacin de los
precios, de la indigencia y la enfermedad: . . . que mueren a manos de la miseria
y consecuentes epidemias ... Yo le acabo de ver en esta Provi nci a, y los mel an
clicos efectos de la necesidad me han llenado de dol or, pues cami n algunas
semanas sin encont r ar en los pueblos ot r o pan que el de zent eno y cevada mui
mal o, y a preci o excesivo, y en cada uno un hospi tal de enfermos, de que ha
perecido un gran nmer o. El i nt endent e at r i bu a los probl emas rurales a las
rent as excesivamente elevadas, que desde su punt o de vista no se correspondan
con la calidad de la tierra:
Padece en muchas part es un perj uici o gr ande la agri cul t ura en la crecida
rent a que pagan por las tierras; son mui pocos los l abr ador es que las tienen
propi as: lo ms del suelo es del est ado eclesistico, de seores, y mayor azgos, y la
ambi ci n de unos con la necesidad de ot r os ha al zado t ant o las rent as que perecen
los l abradores, por lo que no pueden aument ar s e los veci ndari os, por que a medi da
que lo hacen les van subi endo las ti erras. He visto muchos puebl os, que pagan lina,
dos o ms fanegas de gr ano por cada una de ti erra, que slo les da por lo comn
de 3 a 5 y de aqu nace la miseria de t odos, y el a b a n d o n a r con facilidad un oficio
que no los mant i ene.
Adems, las rent as se elevaban de forma ilegal por encima del precio mxi
mo del trigo:
Tengo expuest o que un ao de carest a ext ingue gran nmer o de l abr ador es,
y el sobst enerl os en tales t i empos es inters general , y el hazendado el ms venefi
ci ado, pues asegura quien le cultive sus ti erras; estas son por lo general de los
Seores de los puebl os, de Cavi l dos, Iglesias, Col egi os, Capel l an as, y Comuni da
des; par a los pr i mer os no tienen los pobres resistencia, y les cobr an con rigor; par a
t odos los segundos mucho menos, por que si al pr i mer aviso no pagan, el segundo
ent r a con censur as, y si tiene huma na posivi lidad, paga por l i bertarse de tan
terri ble execucin, aunque sea vendi endo las mu as o bueyes de l abor ; si no lo tiene
se hace un pr f ugo, y una familia a bandona da. Est as no son conj et ur as, sino
experiencias que he t ocado y visto en los puebl os con mucho dol or . Las terribles
ar mas de la Iglesia no me parece se deven exgri mir con el abus o que est en pr ct i ca. 14
La depresi n y la despobl aci n era el dest i no de muchas aldeas de Castilla
la Vieja y la regin experi ment una regresin haci a una econom a de subsist en
cia, que produc a par a la familia, la aldea, el mer cado de las proxi mi dades y, a
14. Intendente de Guadalajara a Esquilache, 2 de julio de 1764, AGS, Secretara de
Hacienda, 588.
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182 EL SI GLO XVI I I
lo sumo, para la capit ai de pr ovi nci a. 15 Incluso Segovia, una zona de desarroll o
rural y con excedentes de cereales, sucumbi a par t i r del decenio de 1760 ant e el
crecimiento demogr fi co y una serie de malas cosechas, sumi ndose en el est an
cami ent o dur ant e el resto de la cent ur i a. 16
La zona occident al de Cast il la la Vieja, en la que la pobreza del suelo la
haca ms adecuada para el past or eo que par a la agri cul t ura, era la zona tpica
del ganado t r ashumant e y las al deas vac as. 17 Muchos de los grandes propi et ari os
de ovejas vivan lejos de sus rebaos. El cat ast r o de Ensenada puso de relieve
que 33 habi t ant es de Madri d eran propi et ari os de 506.000 ovejas, cont ndose
entre ellos al gunos ari st crat as bien conoci dos el duque del I nf ant ado (36.000),
el duque de Al buquer que (26.000) y el duque de Bjar (18.000), as como
numerosos mi embros del est ado llano y monast eri os, en definit iva, un grupo de
propi et ari os de ovejas absent i st as que obt en an beneficios de los rebaos y los
past ores de las t ierras altas castellanas para gast arl os en ot r as par t es . 18 Por
supuest o, hab an t ambi n propi et ari os residentes y por debaj o de ellos los ms
pequeos y ms pobres serranos, propi et ari os de 100 o 200 ovejas, apenas lo
suficiente par a permitirles subsistir o no quedar incluidos ent re los past ores
asal ari ados que llevaban una vi da miserable. Este era el dest ino de la mayor
part e de la pobl aci n de las sierras de Soria y Burgos y de muchas aldeas de
vila, Segovia y Len. Los ganados de ovej as t rashumant es conseguan sus
past os de invierno en Ext r emadur a y La Mancha, pero t ambi n all los pr opi et a
rios de las dehesas no residan en esas provi ncias sino en Madri d o en las
ciudades de Castilla la Vieja, e i gualmente en este caso los beneficios del past o
reo no revertan en las econom as y comuni dades locales. Por ej empl o, en La
Mancha, la al dea de El Viso er a propi edad del mar qus de Sant a Cruz, que
posea all un palaci o: el posader o me i nf or m de que cada ao acud an all en
busca de comi da numerosos rebaos de ovejas de alta calidad; de que don Luis,
el her mano del rey, y el prncipe Maser ano poseen extensiones de t ierra en t or no
a la aldea, que ar ri endan a los past ores que llegan aqu desde las zonas sept en
trional es del reino con sus r ebaos . 19 La econom a de Castilla la Nueva era lo
bast ant e diversificada como par a sobrevivir a los intereses de los propi et ari os de
ovejas. La regin era reput ada por sus mulos, pero sobre t odo por sus cereales
y por sus vinos. Todos los observadores hacan coment ari os sobre el excelente
vino de Val depeas, el mej or vino de mesa de t oda Espaa, pero que careca de
mercados como consecuencia de las deficiencias del t ransport e. Por su part e,
Ext r emadur a, provi nci a que gozaba de escasas vent aj as iniciales, se vea afect a
da adems por la dobl e carga que supon an los seores absent i st as y la existencia
de rebaos de ovejas.
A pesar de los nacientes intereses agrcolas, la Mesta, asoci acin de propi e
t arios de rebaos de ovejas, cont i nu si endo un poderoso grupo de presin y el
15. Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, p. 180.
f
16. Angel Garca Sanz, Desarrollo y crisis del Antiguo Rgimen en Castilla la Vieja.
Economa y sociedad en tierras de Segovia, 1500-1814, Madrid, 1977, pp. 210-250.
17. Joseph Townsend, A Journey through Spain in the Years 1786 and 1787, Londres,
17922, 3 vols., II, pp. 87-88.
18. Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, p. 183.
19. Dalrymple, Travels through Spain and Portugal in 1774, p. 30.
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E CONOMI A Y S<>( Il DAD 183
past oreo, lejos de declinar, al canz su cnit en el siglo xvm. El nmer o de
ovejas t rashumant es se i ncrement de 2 millones en 170() a 5 millones en 1780,
como consecuencia de la demanda de lana de oveja merina en el ext ranj ero y
gracias a los baj os costes de pr oducci n, vent aj a que deri vaba de la posicin
privilegiada de la Mest a en Es paa. 20 Slo a par t i r de 1760, cuando el i ncremen
t o de la pobl aci n, la extensin de la t i erra cultivable y la elevacin del precio de
los cereales inclin la bal anza hacia la producci n cerealstica, el sector ganadero
comenz a verse en di ficultades. Pero en Castilla, t ant o la agri cul t ura como el
past oreo al canzar on sus lmites de expansi n en la segunda mi t ad del siglo xvm:
la concent racin de la t i erra, los escasos beneficios par a los agricultores, la
extraccin de recursos par a invertirlos en ot ras actividades en l ugar de en la
agri cul t ura fueron factores que influyeron par a cerrar la puer t a a la moder
nizacin.
Andal uc a, el probl ema agr ar i o de Espaa, donde los t errat eni entes ex
pl ot aban sus propi edades di rect ament e medi ant e los j or nal er os o a travs de
arri endos a cor t o plazo, era t ambi n la pri mera provi ncia en cuant o a pr oduct i
vi dad, apor t ando el 26,6 por 100 del pr oduct o agrcola br ut o de Cast i l l a. 21 Ms
de la mit ad de la provi ncia est aba cult i vada, porcent aj e elevado en la Espaa del
siglo xvm, produci endo cereales, olivas, vinos y frutales. Las colinas de Cr do
ba, la l lanura de Os una y las zonas costeras de Gr anada y Ml aga eran ejemplos
de vari edad local y de prosper i dad. Per o la zona ms pr oduct i va de Andal uc a
era Sevilla, cent r o de la econom a de la regin. No era una econom a modlica.
Andal uc a sufr a, ms an que el resto de Espaa, de una est ruct ur a agrari a
deficiente, resistente al cambi o y r efor zada por la aut or i dad seorial y poltica.
El predomi ni o de los l at i fundi os ari stocrti cos, cult i vados por t r abaj ador es est a
cionales, dio origen a un pr ol et ar i ado rural que viva en precari as condiciones.
Un t otal de 563 grandes propi et ari os, el 0,17 por 100 de la pobl aci n de Anda
luca, posea el 13,5 por 100 de la t ierra y el 14,3 por 100 del pr oduct o agrcola
br ut o de la regi n. 22 Un gr upo de 56 propi et ari os, entre los que se incluan los
duques de Medinaceli, Os una y Arcos, eran propi et ari os de 800.000 fanegas de
tierra, con una medi a de 14.206 fanegas cada uno, j u n t o con propi edades en los
municipios. Est o llev a Ol avide a afi rmar: uno de los mayores males que
padecemos es la desigual repart i ci n de tierras y que las ms de ellas estn en
pocas manos . 23 Los j or nal eros pr edomi naban sobre t odo en la provi ncia de
Sevilla y en la zona occidental de Andal uc a pero t ambi n existan en Cr doba,
Jan y Gr anada. No slo ellos vivan en la miseria. Muchos pequeos pr opi et a
rios y ar r endat ari os apenas ganaban lo suficiente par a subsistir, vctimas de una
concent raci n excesiva de la propi edad, de las rent as elevadas y de la compet en
cia de los intereses de los ganaderos. Las di ferentes i ndustrias domsti cas de
Andal uc a textiles, sedas, cuero y quincal lera eran expedientes desesperados
20. ngel Garca Sanz, El interior peninsular en el siglo xvm: un crecimiento modera
do y tradicional, Espaa en el siglo x v m , pp. 654-655.
21. Grupo *75, La economa del Antiguo Rgimen. La renta nacional de la Corona de
Castilla, Madrid, 1977, pp. 81 y 85.
22. Garca-Baquero, Andaluca en el siglo xvm, Espaa en el siglo x v m , pp. 365-366.
23. Antonio Miguel Bernal, Seoritos y jornaleros: la lucha por la tierra, Historia de
Andaluca, VII: La Andaluca liberal f /778-1873), Barcelona, 1981, pp. 212-211.
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184 l i ! . S I GLO XVI I I
pero limit ados par a evit ar el desempleo. En 1752 los art esanos const i t u an tan
slo el 8,2 por 100 de la pobl aci n activa, porcent aj e que se elev al 12,7 en
1787.24 Concent raci n de la t i erra no significaba eficacia. La producci n t end a
a estancarse. Los beneficios se i ncr ement aron a finales del siglo xvn y en las
postri mer as del siglo xvm, pero ent r et ant o se est ancaron. Los precios per mane
cieron estables en la pri mera mi t ad del siglo xvm y se elevaron en el peri odo
1760-1810.25 La agri cul t ura andal uza produc a par a la export aci n, par a los
nuevos mercados de cereales europeos y los ya t radicionales de Amri ca. Como
los beneficios i ban a par ar en gran medi da a la ari st ocracia t errat eni ent e, no se
invertan en nuevas iniciativas ni en la mej ora de la tierra, sino en el consumo
sunt uari o y en la acumul aci n de propi edades.
La Espaa oriental era ot r o segmento del mosai co agrari o espaol . Ar agn
tena una econom a primitiva, con la i mpront a t odav a de un rgimen seorial
opresivo. Una par t e i mpor t ant e de la pobl aci n y de los enclaves rurales eran
vasallos de seores y prel ados que nombr aban sus funci onari os y cobr aban sus
i mpuestos. El siglo xvm cont empl un cierto progreso y una cierta extensin del
rea cult i vada, pero Aragn sigui siendo una regin pobre, mont aosa, semide
srtica, con una agri cul t ura f undament al ment e de past oreo, confi nados los cul
tivos a unas pocas zonas de regado. Aragn era bsi cament e t erreno de past o y
pr oduct or de lana y, sin embar go, no exista una i ndust ria de t ej i dos de lana ni
actividad comercial digna de ser menci onada.
Por compar aci n, Valencia era el j ar d n de Espaa. La provi ncia conoci
un excepcional crecimiento demogrfi co en el siglo xvm, pasando de 400.000
al mas en 1712 a 825.059 en 1797, obl i gando a la econom a agrcola a responder
y aj ust arse a ese creci mi ent o. 26 La expansi n de la agri cul t ura se pr oduj o medi an
te la extensin del cultivo a zonas nuevas o marginales. La expansi n fue t am
bin intensiva gracias a proyect os de drenaj e y de riego, a las mej oras tcnicas y
a los cultivos especializados. La producci n de ar r oz se ampl i y maxi miz el
uso de la tierra. Muchos de estos cambi os no est aban al alcance de los pr oduc
tores campesi nos del i nterior, que dedi caban la mayor part e de su producci n al
consumo famil iar, siendo poco lo que quedaba par a el mercado. Par a la agricul
t ur a de subsistencia de este tipo el crecimiento demogrfi co era la presin ms
i mport ant e. Por ot r a part e, la agri cul t ura comercial fue bsi cament e una respues
ta a la elevacin de los precios y a la demanda del mer cado y se desarrol l en las
zonas ricas y popul osas del litoral. Las huert as de Alicante y Murci a, bien
regadas y con cultivos abundant es, repor t aban una i mport ant e producci n de
trigo, maz, cebada, ctricos, vinos y acei t unas. 27 La sociedad rural refl ejaba las
nuevas presiones econmi cas. El creci mi ento demogr fi co, est mulo para la ex
pansi n, fue causa t ambi n de que el nivel de vida no se elevara y muchos
campesi nos, especialmente de las colinas y mont aas del i nterior, vivan al lmite
24. Garca-Baquero, Andaluca en el siglo xvm, Espaa en el siglo xvm, p. 380;
Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, pp. 219-220.
25. Garca-Baqucro, Andaluca en el siglo xvm, Espaa en el siglo x v m , pp. 376-384.
26. Pedro Ruiz Torres, El Pas Valenciano en el siglo xvm: la transformacin de una
sociedad agraria en la poca del absolutismo, Espaa en el siglo x v m , pp. 169-187.
27. Townsend, A Journey through Spain, III, pp. 193-200, 268-270.
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E CONOMI A Y S OCI EDAD 185
de la subsistencia. En estas zonas la concent raci n de t ierras era mayor y el
rgimen seorial ms dur o. El 6 por 100 de la pobl aci n monopol i zaba la tierra,
mi ent ras que la mayor a de los campesi nos eran j ornal er os sin t ierra que vivan
con una dieta a base de pepinos, pi mi entos, cebada, pan y un poco de vino, y
cuyo nmero er a muy superi or al de campesi nos propi et ari os i ndependi ent es. 2*
Sin embargo, la expansi n agr cola comenzaba a modi fi car la est ruct ur a social
de la Valencia rural. En el litoral, los grandes terrat eni ent es se expandi eron
hacia las tierras comunal es y establecieron col onos en sus nuevas parcelas, con
cedindoles la semi propi edad y obt eni endo a cambi o un pago en especie. Ese
mismo model o fue puest o en prct i ca por un nuevo sector de clase medi a que
adqui r a t ierra como inversin. Pero el sistema bsico en Valencia dur ant e el
siglo xvm era el ar r endami ent o a cort o plazo, y la acumul aci n de tierras por
unos pocos propi et ari os, j u n t o con el nmer o creciente de campesi nos sin tierra,
det er mi nar on la inevitable elevacin de las rent as de los arrendami ent os. Esto
i mpul s a la burgues a ur bana a invertir en la t ierra y vivir de rent as, con una
preferencia evidente por los cultivos comerciales. Por t ant o, la sociedad rural
adqui r i una mayor diversidad. En el escaln ms elevado se hal l aban los gr an
des t errateni entes, t tulos nobi liarios, la Iglesia y un nuevo gr upo de las clases
medias urbanas que inverta en la agri cult ura. En el escaln int ermedi o encon
t ramos una clase de campesi nos, la mi t ad de ellos propi et ari os pequeos o
medi anos, la ot r a mi t ad ar r endat ar i os. En la part e i nferior de la escala se hal l a
ban los j or nal er os, que i gual aban en nmer o al sector i nt ermedi o. 29 Si exista
vari edad, t ambi n exista desi gual dad: el campesi no valenci ano se vea somet i do
a dos expl ot adores: los seores que t omaban un spt i mo, un sexto o incluso un
cuar t o de la cosecha total y un gr upo numer oso de rentistas ur banos . 30
Cat al ua const i t ua un model o agrari o di ferente. El campesi no cat al n ar r en
daba la t ierra baj o el sistema de censo enfi t ut i co, que le ofrec a la seguri dad de
un ar r endami ent o a largo plazo a cambi o del pago de una rent a moder ada y de
derechos a su seor. De esta f or ma tena un incentivo par a mej or ar la t ierra y
par a di sfrut ar los beneficios de esa mej ora y pert eneca, de hecho, a una clase
medi a rural con parcelas de t amao medi o que t r abaj aba la fami l i a. 51 No ha de
sorprender, por t ant o, que la recuperaci n econmi ca cat al ana comenzar a en el
campo, pasando lgicamente por un proceso de extensin de la tierra, cultivo
ms intensivo, especializacin de cultivos y producci n comerci al i zada y respon
di endo a las elevaciones de los precios y los i ngresos. 32 La reconqui st a del suelo
adopt la forma de reclamacin de tierras en los lechos secos de los ros, en el
Delta del Ebro, en los mrgenes de los bosques y ot r as reas de t ierra marginal .
La via fue el pri ncipal cultivo de la extensin agr cola, l ocalizndose preferen-
28. Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo xvm espaol, p. 267.
29. Ruiz Torres, Ifl Pas Valenciano en el siglo xvm, Espaa en el siglo x v m ,
pp. 187-203.
30. Jean Francois de Bourgoing, Modern State o f Spain, Londres, 1808, 4 vols.. Ill,
pp. 248-251.
31. Townsend, A Journey through Spain, III, pp. 328-330; sobre el modelo cataln,
vase Martinez Shaw, La Catalua del siglo xvm, Espaa en el siglo xvm, pp. 67-97.
32. Pierre Vilar, La Catalogne dans l'Espagne moderne, Pars, 1962, 3 vols., II, pp.
187-232 (hay trad, cast.: Catalua en la Espaa moderna, Barcelona, 1988).
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186 EL SI GLO XVI I I
t ement e en Mat ar , Vil afranca y Tar r agona. Las nuevas t ierras fueron col oni za
das por ar r endat ari os que t en an cont r at os a largo plazo de su seor, ya se
t r at ar a del rey, un nobl e o la Iglesia.33 La expansi n intensiva se consigui
medi ante sistemas de riego de diversos tipos, nuevos mt odos y fertilizantes y
nuevos cultivos como el maz, la pat at a y los vegetales radi culares. El progreso
fue ms evidente en las zonas litorales de la Cost a Brava y de Tar r agona, y no
t ant o en el i nt eri or. A part i r de la via se desarrol l una i ndustri a rural , el
aguardi ent e, bar at o y fcil de fabri car y dent r o de las capaci dades de numerosos
campesinos y art esanos. El aguardi ent e se expor t aba no slo a Eur opa sino
t ambi n a Amri ca y se convi rti en el principal pr oduct o del comercio colonial
cat al n. Los dos i ndicadores de la riqueza agrcola cat al ana en el siglo xvm son
los precios y los ingresos. Los precios, como consecuenci a del i ncrement o de la
demanda, siguieron un ri tmo ascendent e desde 1746 y cayeron en 1787 para
recuperarse luego. En cuant o a los precios agr colas, se t ri pl i caron a lo largo del
siglo, i ncr ement ndose fuert ement e en la segunda mi t ad. 34Los ingresos proceden
tes de la agri cul t ura experi ment aron un i ncrement o an mayor que los precios y
se qui nt upl i caron a lo largo de la cent uri a, de forma ms dest acada en la
segunda mi t ad, con una depresin cclica en 1782-1787.35
El creci miento agrcola cat al n, a travs de la especializacin y la comerci a
lizacin, permi t i a los grandes t errateni entes, a los arrendat ari os de parcelas
seoriales y a los campesinos acumul ar capit al, una part e del cual se reinvirti
en la agri cul t ura, mi ent ras ot r a par t e iba a par ar a la econom a ur bana, ya fuera
al comercio o a la i ndustri a. Con t odo, Cat al ua no era un para so agrari o.
Adems de los campesi nos ms o menos acomodados, existan pequeos campe
sinos y ar r endat ar i os pobres y una clase de j or nal er os que tena que l uchar
dur ament e para ganar el sust ent o, y la mayor part e del sector rural rechazaba
cada vez con mayor fuerza el parasi t i smo seorial. Ar t hur Young se sinti
decepci onado ant e muchas cosas de las que cont empl ent re la front era y Barce
l ona, por los pobres cultivos y el exceso de t ierra yer ma. * La zona costera
central era un i mpor t ant e graner o para Barcelona, el segundo consumi dor de
al i ment os de Espaa, pero Cat al ua no se aut oabast ec a, ya que slo produc a
provisiones par a un per odo de 5 meses. Sin las i mport aci ones procedent es de
Nort eamri ca, Sicilia y el nort e de frica, Cat al ua habr a cor r i do peligro de
hambr e: cada ao se i mpor t an ent re 400.000 y 600.000 ar r obas de trigo. Slo
Canad ha envi ado este ao unas 80.000 a r r oba s . ' 7 Barcelona, en su condici n
33. Jos Mara Torras Ribc, Evolucin de las clusulas de los cont ratos de rabassa
mora en una propiedad de la comarca de Anoia, Hispa mu, 134 (1976), pp. 663-69().
34. Vi lar. I m Catalogne dans I 'Espagri e moderne, II. pp. 332-418.
35. Ibid. , pp. 419-554.
36. Arthur Young, Travels during the Years 1787, 1788 and 1789, Dublin, 1793, 2 vols.,
I, pp. 609-618, 657.
37. Henry Swinburne, Travels through Spain in the Years /775 and 1776, Londres,
1779, pp. 65-66. Sobre las cuantiosas compras de trigo en el extranjero en 1766, vase Rochford
a Conway, 17 de marzo de 1766, Public Record Office, Londres, SP 94/173, y en 1786-1787,
cnsul James Duff a W. Fraser, Cdiz, agosto de 1787, PRO, FO 72/ 11. Las malas cosechas de
trigo y cebada en 1789 obligaron a Espaa a competir por el grano extranjero, especialmente en
el norte de frica y en Sicilia; vase cnsul Wilkie, Cartagena, a Leeds, 4 de juni o de 1790,
PRO, FO 72/16.
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E CONOMI A Y S OCI EDAD 187
de puert o de mar , pod a obt ener provisiones rpi dament e en t i empos de escasez.
El i nteri or del pas no era t an af or t unado.
Espaa sufri una serie de crisis agrari as en el siglo xvm, cuando las malas
cosechas en un cont ext o de est ruct ur a deficiente pr ovocar on la escasez de al i men
tos, la elevacin de los precios y el hambre. En 1753, la severa sequa provoc
una crisis de hambr e: est amos t ot al ment e secos por el calor y este es el tercer
ao que no llueve. Tenemos t rigo en manos pri vadas par a este ao, pero si el
prxi mo es como ste, se pr oduci r una crisis de hambre. La pobl aci n de
Madri d se ha amot i nado pi di endo pan . . . . 38 Las cosechas di smi nuyeron en el
peri odo 1764-1773, en el caso del trigo en ms de un 4 por 100, y en el de la
cebada en ms de un 5,5 por 100, en un per odo en el que no se pr oduj er on
cat st rofes climticas. Lo cierto es que la producci n cerealstica nacional no
satisfaca la demanda i nt erna y las i mport aciones de gr ano excedieron a las
export aciones en el per odo 1756-1773 en 11,3 millones de fanegas de trigo y 1,8
millones de cebada. Pese al est mulo pr opor ci onado por la demanda creciente y
la consiguiente elevacin de los precios de los cereales, sobre t odo en la segunda
mi t ad del siglo, la agri cul t ura no respondi pl enament e, como consecuenci a de
una est ruct ura y una t ecnologa deficientes. En la mayor part e de Espaa, la
producci n se i ncrement medi ant e la extensin de la t ierra cultivable y no a
t ravs de las mej or as. La agri cul t ura creci pero no se desarroll . Muchos
espaol es eran perfect ament e conscientes de ello y algunos pret end an cambi ar
esta situacin.
L a r e f o r m a a g r a r i a
El impulso hacia la r ef or ma se aprecia en la obr a de las Soci edades Econ
micas, organi smos semioficiales que se di fundi eron en los aos post eriores a
1765 desde el Pa s Vasco hacia las principales ci udades del resto de Espaa y
cuyo obj et i vo era i mpul sar la agri cul t ura, el comerci o y la i ndust ri a medi ant e el
est udi o y la experi ment aci n. 39 Dos reformi stas en part i cul ar cent r aron su at en
cin en las condici ones de la agri cul t ura: Pedr o Rodr guez de Campomanes y
Gaspar Melchor de Jovel l anos. Campomanes denunci las manos muert as, los
ar r endami ent os a cort o pl azo e inseguros, el precio t ope del t rigo y los privile
gios de la Mesta. En 1762 fue nombr ado fiscal del Consej o de Castilla con
ampl i as at ri buci ones en los asunt os econmi cos. Tres aos ms t ar de, y con los
dat os apor t ados por los funci onari os locales y la fuerza que le daba su propi a
conviccin, publ ic su Tratado de la regala de amortizacin, en el que afi rmaba
que la prosperi dad del Est ado y de sus sbdi t os slo mej or ar a at r ayendo al
campesi no a la t ierra que t r abaj aba, y en el que defend a la i ntervenci n del
38. Keene a Castres, 25 de mayo de 1753, sir Benjamin Keene, The Private Correspon
dence o f Sir Benjamin Keene, KB, ed. sir Richard Lodge, Cambridge, 1933, p. 328.
39. R. J. Shafer, The Economic Societies in the Spanish World (1763-1821), Syracuse,
1958, pp. 26-31, 48-57, 94-99; Gonzalo Anes, Economa e Ilustracin en la Espaa del siglo xvm,
Barcelona, 1969, p. 25; Paula y Jorge Demerson y Francisco Aguilar Pial, Las Sociedades
Econmicas de Amigos de! Pas en el siglo xvm, San Sebastin, 1974.
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188 EL S I GL O XVII I
Est ado par a modi fi car las condici ones de la di st ri buci n de la t ierra en inters de
la sociedad. Campomanes defend a la promul gaci n de una ley agrar i a que di era
a las aldeas derecho de cultivo de la t ierra y derechos exclusivos par a cercar la
tierra, sin la i ntervencin de la Mesta, cuyos odi osos privilegios son una de las
causas radicales que est orban el mayor adel ant ami ent o de la agri cul t ura. 40 Pero
dirigi sus ms dur os at aques cont r a la Iglesia, insistiendo en que era necesaria
una ley que i mpi diera la enaj enaci n de la t ierra en manos muert as sin consent i
mient o real. Pa r a evitar la acusaci n de novedad, Campomanes recurri a ar gu
ment os histricos seculares par a demost rar que, en cont ra de la verdadera doc
t ri na, la Iglesia se hab a apar t ado de su pri mi ti va pobreza, sust rayndose al
poder t emporal de la cor ona, y que usur paba la t ierra que pert eneca por dere
cho a la soci edad laica, reduci endo a los propi et ari os de tierra a la condici n de
t r abaj ador es y a los campesinos a la pobr eza. 41 El Tratado se publ ic a expensas
de la cor ona y despert la oposi ci n del papado, del clero y de los elementos
conservadores del Consej o de Castilla. Sin duda, Campomanes t r i unf en la
bat al l a de las ideas pero fue der r ot ado por los intereses creados y los privilegios
sobrevivieron en las filas de la Iglesia y de la Mesta. La r ef or ma agrari a, como
proyect o, fue asumi da de nuevo por Jovel l anos en su Informe sobre la ley
agraria (1794), document o moder ado pero reformi st a encargado por la Sociedad
Econmi ca de Madri d y somet i do al Consej o de Castilla. Jovel lanos acept aba la
pri mac a de los intereses i ndividuales y de la ri queza pri vada, de la que deri vaba
la riqueza pbl ica, y slo cuando un Est ado se ha hecho por medi o de ella rico
y poderoso, es capaz de l uchar con la nat ur al eza, vencerla y mej or ar l a. 42 La
libertad y la propi edad pri vadas eran las bases desde las cuales Jovel l anos at aca
ba los privilegios la Mesta, los mayorazgos nobi li arios y las manos muert as
clericales y defend a la di stribucin de t ierra a los campesinos.
La i nfluenci a de las ideas, algunas de ellas i nspi radas por los fisicratas, la
poltica de los reformi st as, la presin de la pobl aci n sobre los recursos, fueron
factores de cambi o que se uni eron a la elevacin de los precios de los cereales en
el mer cado i nt ernaci onal para i mpul sar el crecimi ento de la agri cul t ura espaol a.
Er a el moment o de i ncrement ar la producci n, de dar empl eo a la pobl aci n
rural y di stribui r t ierras entre quienes las t r abaj aban. Cmo respondi el go
bi erno? La pri mera preocupaci n de los polticos era encont r ar una solucin a
las crisis peri dicas de subsistencia que causaban hambr e y provocaban desrde
nes. Comenzar on al t erando la t endenci a t radi ci onal hacia el consumi dor en
favor del pr oduct or : la or denanza del 11 de j ul i o de 1765 abol i la tasa o precio
mxi mo y estableci el libre comerci o de los cereales, concedi endo a los comer
ciantes la l ibertad de mercado c incluso permi t i endo las export aci ones cuando
los precios en Espaa eran excesivamente baj os. La reaccin fue desigual. Los
consumi dores, apoyados por los regidores y los intendentes, se quej ar on de que
la aboli cin de la tasa provocaba la elevacin de los precios y que los nicos
beneficiarios de la ley de 1765 eran los eclesisticos, la nobleza y ot ros propi eta-
40. Citado por Laura Rodriguez Daz, Reforma e Ilustracin en la Espaa del siglo aMil.
Pedro Rodriguez de Campomanes, Madrid, 1975, p. 116.
41. Ibid. , pp. 150-152.
42. Citado por Anes, Economia e Ilustracin, p. 99.
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E CONOM A Y S OCI EDAD 189
rios, que, en t ant o que product or es, se vean favoreci dos de los precios elevados
del trigo y como consumi dores pod an pagar un precio alto por el pan. El
ayunt ami ent o de Madri d se opuso al libre comercio de los cereales y presion
par a que se rei nst aur ara la t asa. Tambi n lo hizo la Mest a, por que la nueva
poltica cerealista favoreca la conversi n de las tierras de past o en tierras cult i
vables. La burocraci a regional concluy que el libre comercio provocaba la
elevacin de los precios, que esto i mpul saba a los terrat eni ent es a elevar las
rent as y que los campesi nos no ganaban nada de t odo ello. Como se l ament un
campesi no, era un gobi erno de seores: muchos de los que mandan suelen ser
dueos de tierras, consumen y no son cosecheros. 4J Pero muchos seores adqui
rieron conciencia de los beneficios que repor t aba dedicarse a las tareas agrcolas.
At ra dos por los beneficios de la producci n de cereales, comenzar on a expulsar
a los ar r endat ar i os de las tierras mej ores y a culti varlas di rect ament e por medio
de j ornal eros.
Fueron los funci onari os locales quienes t uvieron que af r ont ar la situacin.
Sufr an una presin consi derabl e por part e de sus comuni dades para mant ener
baj os los precios y los costes del t ransport e. El i nt endent e de Gr anada i nform
de que, a pesar de sus esfuerzos,
despus de Pascua se reiteran los susur r os y mur mur aci ones sobr e la carest a de los
abast os, que qui eren ms bar at os; y aun se expl ica en dos di st i nt os pasqui nes que
han amanezi do a la puer t a de mi casa. No hago apreci o de est o dndol e t ant o
val or, que el mani fi est o cui dado grade el caso, y se empeor e la enf er medad con el
mi smo r emedi o; pero t a mpoco lo despreci o, ni desat i endo i nt eri or ment e, sol i ci t an
do con efi cacia e incesante t r a baj o la ms posibl e abundanci a de comestibl es, y
conveni enci a en sus preci os. 44
Ot r os i ntendent es se vean at r apados entre las exigencias de su provincia
par a mant ener lo que tenan y la presin del gobi erno central par a que se
respet ara la libertad de comercio de los cereales. 45 En Andal uc a, Olavide tuvo
que buscar urgent ement e aprovi si onami ent o de trigo en 1766 y 1767, pero se le
neg el permiso de i mport aci n de Sicilia y t uvo que cont ent arse con compr arl o
en Murci a. 46 El i nt endent e de Ar agn se quej aba de que los cat al anes est aban
real izando grandes compr as de cereales en su provi ncia y que los campesinos
cedan a la t ent aci n de consegui r un rpi do beneficio, sin t ener en cuent a que
pr ont o llegara el i nvierno. 47
La libertad del comercio de cereales sobrevivi a las cal ami dades y a la
oposi cin, gracias al apoyo de Campomanes y, al parecer, del monar ca. Los
precios, los beneficios y las rent as cont i nuaron elevndose y las crisis de subsis-
43. Rodrguez, Campomanes, pp. 205-206.
44. Intendente de Granada a Mzquiz, 18 de abril de 1766, AGS, Secretara de Hacien
da, 587.
45. Intendente de Patencia a Esquilache, 26 de abril de 1764, AGS, Secretara de Hacien
da, 593.
46. Olavide a Mzquiz, 26 de septiembre de 1767 y 6 de agosto de 1768, AGS, Secreta
ra de Hacienda, 545.
47. Intendente de Aragn a la corona, 13 de septiembre de 1766, AGS, Secretara de
Hacienda, 542.
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190 EL SI GLO XVI I I
tencia se present aban con t errible regul ari dad, pero el gobi erno segua convenci
do de que slo las fuerzas del mer cado pod an i nduci r a los campesi nos a elevar
la producci n. 48 En 1780, una sequ a que afect al conj unt o de la naci n signifi
c un i ncrement o ext r aor di nar i o de los precios de los cereales, lo que supuso
mayores beneficios par a la nobl eza y el clero y numer osos di st urbi os en muchas
ciudades. En 1788, y nuevament e en 1790, el ciclo de sequa, mal as cosechas,
hambr e y enfermedades provoc la miseria de la Espaa rural y escasez de
al i ment os en Madri d y Barcelona. Ahor a, incluso Campomanes t en a dudas y
aconsej una ci erta regulacin de precios frente a los comerci ant es que acumu
l aban provisiones y especul aban con los cereales, pero la l ibertad de precio se
mant uvo. Est a poltica af r ont la prueba ms dur a en 1803-1804, cuando las
mal as cosechas supusi eron una elevacin escandal osa de los precios y la gente
comenz a mori r de hambr e. La crisis se prol ong hast a 1804-1805 y la econo
ma agrari a parec a sumi da en la depresin. En ese moment o, en 1804, se a ba n
don el libre comerci o de los cereales y se rei mpl ant la t asa. La poltica haba
demost r ado las l imitaciones de la legislacin en una sociedad no reconst rui da.
Liberar las fuerzas del mercado sin i mponer una ref or ma agrari a era di st or si o
nar an ms el equil i brio del poder rural . El libre comercio benefi ciaba a los
t erratenientes nobl es y eclesisticos, i ncr ement ando sus ingresos procedentes de
las ventas y las rent as y creando unos intereses y un grupo de presin an ms
poderoso. Pero no serva par a hacer frente a la presin de la pobl aci n sobre los
recursos, sobre t odo en los peri odos de mal as cosechas. Por est a razn, haban
sobrevivido los graneros pbl icos y pri vados j u n t o al mer cado libre, como un
procedi mi ent o par a aliviar los peores efectos del hambre y como un j ui ci o a la
legislacin liberal.
Los legisladores eran conscientes de que el acceso a la t ierra era la clave de
la r ef or ma agrari a. En 1763, el gobi erno or den que se suspendi eran los deshau-
cios en el caso de los cont r at os a cort o plazo. En abril de 1766, y a iniciativa del
i ntendente de Badaj oz, las t ierras municipales fueron di stribui das a los campesi
nos ms necesitados a una rent a fija de una escasa cuant a. El Consej o de
Castilla sanci on esa prct i ca y or den su extensin a ot r as ci udades de Extre
madur a y en 1767-1768 a Andal uc a y La Mancha, con preferencia par a los
t r abaj ador es y campesi nos sin t i erra. En 1770, t odas las localidades espaol as
recibieron la orden de cercar y di stribui r sus t i erras concejiles que no est aban
cultivadas. El obj et i vo, segn la instruccin de 11 de abril de 1768, era el
comn beneficio, el foment o de la agri cul t ura, y suplir a los senareros y braceros
i ndust ri osos la fal t a de t erreno propi o que cult i var o el dao del subarri endo
hast a aqu exper i ment ado. 49 Es difcil decir si se al canzaron esos objetivos
sociales y econmi cos. En Segovia, el 72 por 100 de ese t ipo de t ierra se di stri
buy entre los campesi nos. Por ot r a part e, la segunda fase de la reforma se
inici con la provi si n real de 26 de mayo de 1770, que i nt r oduj o un nuevo
elemento de di scrimi naci n: se daba ahor a pri ori dad a aquellos campesinos con
48. Anes, Las crisis agrarias, pp. 430-438.
49. Felipa Snchez Salazar, Los repartos de tierras concejiles en la Espaa del Antiguo
Rgimen, La economa espaola al final del Antiguo Rgimen, 1: Agricultura, Madrid, 1982,
pp. 189-258.
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E CONOM A Y S OCI EDAD 191
ms de un yugo de bueyes, pues los j or nal eros carecan de medi os par a cultivar
la tierra concedi da. Era evident e que sin capit al ni crdi to no se pod a esperar
que los t r abaj ador es de la t ierra pudi eran hacer frtil una t ierra estril y eso
permit i a la ol i garqu a local aprovecharse y monopol i zar la t i erra muni ci pal . 30
En consecuencia, los resul t ados parecen haber sido desiguales.
El fracaso de la r ef or ma de la tierra dej aba t odav a sin resolver el probl ema
de al i ment ar a una pobl aci n cada vez ms numer osa. Dado que no se haba
real izado una revolucin agr cola, la producci n slo se pod a aument ar ampl i an
do la extensin de t ierra cul t i vada. 51 El Est ado tena una serie de opciones: una
de ellas era est i mul ar el cultivo de la t ierra de past o; ot r a, apoyar los proyectos
de repobl acin y recoleccin i nt erna. La poltica oficial respecto a la Mest a en el
siglo xvm fue ms t ol erant e de lo que se cree habi t ual ment e. 52 No hay pruebas
de que en 1786 la Mest a perdi era su derecho de posesi n, que le permi t a utilizar
a perpet ui dad y con una rent a fija cualqui er t i erra que hubi era utilizado como
past o al guna vez. Las ovejas y los recursos de l ana de este sector eran demasi ado
i mport ant es como par a ceder y demasi ado est rechament e vi ncul ados con pode
rosos intereses sociales como par a que fuera posible atacarles de frente. Por
t ant o, las medi das de r ef or ma t endi eron a ser demasi ado escasas y llegaron
demasi ado t ar de. El aut nt i co enemi go de la Mest a era la t endenci a econmi ca
domi nant e: la si tuaci n de los precios de la l ana por det rs de los de los cereales
en el mercado i nt ernaci onal , la ansi edad de los grandes terrat eni ent es por a pr o
vecharse de los precios agrcolas elevados y el i ncrement o de los costes de pr o
duccin por enci ma de los precios de la l ana, estos fueron los fact ores que a
par t i r de 1760 cont ri buyeron a inclinar la bal anza cont r a los propi et ari os de
rebaos de ovejas y en favor de los intereses agrcolas. La legislacin del decenio
de 1790 en favor de la agri cult ura en Ext r emadur a y en det r i ment o de la Mesta
si mpl ement e reconoc a las condi ci ones existentes. 53
La coloni zacin de tierras desrticas de Sierra Morena pareci ofrecer ma
yores perspectivas de utilizacin eficaz de la t i erra. En 1767, Campomanes ela
bor un proyect o par a la creacin de coloni as en las regiones deshabi t adas de
t ierras de real engo en Sierra Morena y Andal uc a. La supervi sin del proyect o
qued a cargo de Pabl o de Ol avi de, y t ras un mal comi enzo, una serie de
comuni dades f or madas por i nmi grantes catlicos alemanes y fl amencos, a los
que luego se uni eron espaoles, promovi eron la agri cul t ura y la i ndust ria en una
regin hast a ent onces estril e i nfest ada por el bandol er i smo. El proyect o fue
fi nanci ado por el Est ado y se estableci la necesaria i nfr aest ruct ur a de refor ma
agrari a, desde las casas hast a el mobi l i ari o, pasando por herrami ent as, ganado y
semillas. A cada col ono se le ent r egaron 50 fanegas de t i erra en ar ri endo, por las
que a part i r del dcimo ao t endr a que pagar una rent a al Est ado. En 1775, el
50. Garca Sanz, El interior peninsular en el siglo xvm, Espaa en el siglo xvm,
pp. 660-662.
51. Anes, Las crisis agrarias, pp. 165-169.
52. Nina Mikun, La Mesta au xvi/i' sicle: tude d'Histoire Sociale et conornique de
VEspagne au x v m sicle, Budapest, 1983; Jean Paul Le Flem, El Valle de Alcudia en el
siglo xvm, Congreso de Historia Rural. Siglo x v al x t x t Madrid, 1984, pp. 235-249.
53. Garca Sanz, El interior peninsular en el siglo xvm, Espaa en el siglo x v m ,
pp. 663-666.
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192 EL S I GLO XVII I
experi ment o era un xito: de la nada hab a surgi do una pobl aci n con buenas
carret eras, casas de pi edra y una nueva comuni dad de campesi nos y art esanos
cuyo nmer o se si t uaba por enci ma de los 13.000. La t ierra era product i va y
repor t aba abundant es cosechas de cereales. El ni co pr obl ema era que se t r at aba
de una zona r emot a y, as mi smo, la fal t a de integraci n en la econom a espao
l a. 54 Sierra Mor ena era algo ms que una col oni a. Est aba dest i nada a ser un
model o, un experi ment o social, par a demost rar que los probl emas agrari os t e
nan solucin si se apl i caba un pr ogr ama i l ust rado que no se viera obst acul i zado
por las t r abas del pasado espaol y libre de l at i fundi os, mayorazgos y manos
muer t as. Tambi n puso en evidencia que los refor mi st as espaoles, tras haber
dirigido la mi r ada a su soci edad, sab an qu era lo que est aba mal y qu se
necesitaba. Pero se t r at aba t an slo de una pequea part e de Espaa.
En el resto de Espaa las perspectivas de r ef or ma eran escasas. La pr oduc
tividad est aba bl oqueada no slo por las prct icas agrcolas t radici onales sino,
sobre t odo, por la est ruct ur a agrari a existente que concent r aba la propi edad y el
poder en manos de los seores pr eocupados por los beneficios y no por i nt r odu
cir mej oras, mi ent ras que el campesino careca de tierra, de seguri dad y de
incentivos. La r ef or ma agrari a significaba ni ms ni menos redistribuci n de la
propi edad rural y eso implicara un enfr ent ami ent o con las clases privilegiadas.
En ese punt o, los refor mador es di eron marcha at rs. Asust ados ant e la enor mi
dad de la t ar ea, llegaron a un compromi so consciente. Campomanes intent
ni cament e poner un lmite a la amor t i zaci n eclesistica e i mpedi r en el fut uro
la acumul aci n de t ierra por par t e de la Iglesia. Jovel l anos, consciente de que
incluso eso hab a fracasado, se propuso si mpl ement e que la r efor ma de las
manos muert as fuera empr endi da por el propi o clero, mi ent ras que los mayor az
gos nobiliarios quedar an pr ohi bi dos en el f ut ur o, pero no con carct er ret roac
tivo. Adems, se t r at aba de simples proyectos, y no de una poltica defi nida. La
accin del Est ado se limit a liberalizar el comerci o cerealstico y a promover
una cierta di st ri buci n de t ierra municipal , con resul tados ambi guos en ambos
casos. Inevi tabl ement e, las crisis agrari as se sucedi eron en 1789, 1794, 1798 y
1804. La crisis de 1803-1804, en la que se j unt ar on el creci mi ento de la pobl a
cin, el fracaso de las cosechas, los precios elevados, el hambr e y la mal nut ri -
cin, provoc una mor t al i dad t errible y most r cun poco hab a hecho el gobi er
no espaol para ayudar al campesi nado y para modi fi car el aspect o de la Espaa
rural. Nadie pod a acusar de i gnoranci a a los polticos. Les i nundaba la i nf or
maci n que reciban de los i ntendentes, de los corregi dores y de las partes
i nteresadas. Muy pocas veces los polticos espaol es hab an est ado t an bien
i nf or mados y hab an hecho gala de t an grande i mpot enci a. Conoc an la situacin
pero no pod an modi fi carl a. Los intereses creados, la tradi ci n, la oposicin y la
compl acenci a real i nduj eron al gobi er no a a dopt a r una posicin de conf or mi smo
consciente. El fracaso de la r ef or ma agrari a signific que no fuera posible elevar
el nivel de vida de los campesi nos. Esto t uvo consecuencias no slo para la
agri cul t ura sino t ambi n par a la i ndustria.
54. Dalrymple, Travels through Spain and Portugal, pp. 24-27; Swinburne, Travels
through Spain, pp. 310-314.
55. Marcel in Defourneaux, Pablo de Olavide ou L 'Afrancesado ( 1725-1803), Paris, 1959,
p. 197.
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ECONOMIA V SOUI DAI ) 193
L A I NDUSTRI A Y EL COME RCI O
La i ndust ri a fasci naba a los r efor madores espaoles, pero generaba ms
ideas que capit al. El estmulo de la i ndust ri a popul ar era uno de los temas
favori t os de Campomanes. Sin embar go, desconfi aba de las fbri cas y despus
de cont empl ar el mot n de 1766 en Madri d prefer a la dispersi n, antes que la
concent raci n, de los t r abaj ador es urbanos. Su ideal de i ndustri a era una i ndus
t ria f or mada por pequeas uni dades rurales, que compl ement aran el t r abaj o del
campesi nado y su familia y que exigieran una escasa inversin inicial. Est o no
iba en cont ra de los intereses popul ares, pues ofrec a al campesi no una seguridad
al t ernat i va en los moment os de desempl eo. 56 Pa r a sostener la i ndust ri a popul ar ,
Campomanes defend a una i nf raest ruct ur a de educaci n y benevolencia. Educa
cin a part i r de las Sociedades Econmi cas, e inversiones por part e de ci udada
nos con conciencia social y capit al par a invertir. Per o esa ut op a de los t ej edores
y sus pat r onos en el mbi t o rural nunca se realiz y en su l ugar se i nst aurar on
ot r os modos de producci n.
La poltica del Est ado era ms pragmt i ca pero t ambi n deba algo a las
ideas cont empor neas. Exista un moder ado i mpul so hacia la moderni zaci n. Se
apor t ar on fondos para experi ment ar con nueva maqui nar i a y par a financiar
est udi os tcnicos en el ext ranj ero; se crearon escuelas de art es y oficios para
mej or ar la educaci n tcnica y las Sociedades Econmi cas, los consul ados, las
academi as reales y ot ros cent ros estatales mant en an escuelas especiales que
i mpart an cursos vocacionales. Asi mi smo, se i nt ent la r ef or ma de la universidad
par a reducir la influencia del escolasticismo y par a crear ct edras de mat emt i
cas, agri cul t ura y econom a poltica. Pero, despus de t odo, Espaa prefiri
consegui r una r pi da tecnologa por imi taci n y la forma ms fcil de consegui r
lo era i mport ar capaci dad y conoci mi ent o di rect ament e, ut il i zando las embaj a
das espaol as en el ext ranj ero como centros de descubri mi ent o de tal ent os y de
espi onaj e industrial . Como observ Jovel lanos: Nuest r a i ndust ri a no es inven
t or a, y en el presente est ado, la mayor perfeccin a que puede llegar es i mi t ar y
acercarse a la e x t r a n j e r a / 7 Imi t arl a, pero no acomodar se a ella. La poltica
econmi ca borbni ca est aba i mpregnada de una fuert e t radici n de prot ecci oni s
mo, que se revitaliz en la poca de Adam Smith baj o la presin de los intereses
manuf act ur er os nacionales. Un decret o de 15 de mayo de 1760, que se apar t aba
de la t radici n por razones comerciales, hab a abi ert o la puer t a a t odos los
t ej i dos de al godn ext ranj eros, aunque somet i ndol os a gravosos i mpuest os. Los
fabri cant es cat al anes reacci onaron enrgi cament e y el gobi erno les prest at en
cin. Un decret o del 8 de j ul i o de 1768 prohi b a la i mport aci n de tej i dos de
al godn est ampados. En 1770 la prohi bici n se ampl i aba a t odas las muselinas
y en 1771 al terciopelo. Se permi t a la i mport aci n de pr oduct os i nacabados, que
pagar an un i mpuest o del 15 por 100. Fi nal ment e, una ley de 1775 prohi b a la
56. Pedro Rodrguez de Campomanes, Discurso sobre el fomento de la industria popu
lar, Madrid, 1774, p. 145.
57. Gaspar de Jovellanos, Diclamen sobre embarque de paos extranjeros para nues
tras colonias. Obras de Jovellanos, Madrid, 1952, II, p. 71.
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1 9 4 EL SI GLO XVI I I
i mport aci n de pr oduct os de quincal lera ext ranj eros. La prot eccin era un sig
no de debil i dad, no de fuerza, tal vez apr opi ada a una econom a en desarroll o
que surga de la infanci a industrial.
El model o tpico de i ndust ri a espaol a, t ant o en las ci udades como en las
aldeas, era el taller art esano, donde una j er ar qu a de maest ros, oficiales y apr en
dices t r abaj aba segn la nor mat i va de los gremios que cont r ol aba la provi si n de
mano de obr a y la cant i dad y cali dad de la producci n. La empresa exiga escasa
concent raci n de capit al y mano de obr a, pr oduc a par a un mercado local o
regional y apenas le afect aban los cambi os tcnicos. Aun as fue capaz de una
expansi n en respuesta al creci mi ento de la pobl aci n y de la demanda, como
ocurri en la segunda mi t ad del siglo xvm. Mi ent ras que algunos art esanos
t r abaj aban en el sector de subsistencia, ot ros, en Cat al ua, Valencia y el Pas
Vasco, f or maban part e de una red ms ampl i a que oper aba segn el rgimen de
t r abaj o a domici li o (el sistema de putting out), en el que el capi t al se utilizaba
ni cament e par a pr opor ci onar mat eri a pri ma y par a comercializar el pr oduct o,
pero no en el proceso de producci n. Pero adems de esta i ndust ri a rural di sper
sa ot r a part e de la producci n se consegu a en fbri cas que const i t u an concen
t raciones rel ati vament e grandes de capital y mano de obr a. Al gunas de ellas,
pri ncipal ment e en Castilla, eran fbri cas del Est ado, mi ent ras que ot ras, en
Cat al ua, Andal uc a y Galicia, pert enecan a la empresa pri vada.
Segn el cat ast ro de Ensenada, de las casi 200.000 personas que t r abaj aban
en los sectores de la i ndustri a y servicios, ms de la mi t ad 102.425 t r abaj a
ban en el sector textil; algo ms de una cuar t a par t e 50.456 en la i ndust ri a
de la const rucci n, en su mayor part e como carpi nt eros. El rest ant e 25 por 100
se repart a en dos grupos, los t r abaj ador es del met al, 22.777, y los marineros,
17. 799. 58 Incluso las i ndustrias de mayor t amao, las textiles y la met alurgia,
eran bsi cament e i ndustrias art esanales. La producci n industrial segn el siste
ma de fact or a era excepcional. Muchos de los t r abaj ador es del metal eran
herreros y t r abaj aban en forj as, en talleres de ferretera y en ot ras uni dades
rural es dispersas. De las 32.000 personas regi stradas en los sectores del t r abaj o
del camo, el espar t o y el cuero, 25.000 eran simples remendones y fabricantes
de sandal ias, mi ent ras el resto f abri caba arneses, bol sas y odres par a el vino; no
quedaba huella de guarni ci oneros y fabri cantes de guantes, que t radi ci onal ment e
eran art esanos de gran calidad en Espaa. Ni si qui era la i ndust ria textil era una
i ndustri a masiva. De los 70.000 t r abaj ador es regi st rados en este sector, 23.000
est aban empl eados en la fabri cacin de r opas y accesorios, si endo la mayor
part e de ellos si mpl ement e sastres. La manuf act ur a de paos empl eaba a mayor
nmer o de personas: en la hi l at ura 10.000, mi ent ras que haba 20.000 tejedores
y 1.200 t r abaj ador es se ocupaban del acabado y el tinte, al t i empo que un total
de 14.481 se ocupaban de t areas diversas. Pero acaso esos 40-50.000 pr oduct o
res de paos const i t u an una i ndust r i a textil? Est aban di spersados en varias
provincias, Jan, Tor o, Zamor a, Tol edo, Sevilla, Cuenca y Segovia, art esanos
que t r abaj aban en un ambi ent e prei ndustrial .
Galicia posea un sector i ndustrial de este t ipo, medi o ur bano, medio rural ,
58. Pierre Vilar, Structures de la socit espagnole vers 1750, M/anges la mmoire
de Jean Sarrailh, Pars, 1966, 2 vols., II, pp. 425-447.
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E CONOM A Y S OCI EDAD 195
especializado en la produccin de lino y organizado segn un sistema de t rabaj o a
domicilio. La produccin se increment en la segunda mitad del siglo xvm, respon
di endo a la presin demogrfica sobre la tierra, a la expansin del mercado caste
llano y a la proteccin frente a las importaciones exteriores, y el nmero de telares
se duplic entre 1750 y 1800.59 El comercio libre fue un nuevo estmulo y La
Cor ua lleg a export ar hasta 500.000 metros de lino anuales al mercado colonial,
en especial al Ro de la Plata. Aun as, la industria era un sector muy reducido en
una provincia predominant ement e agrcola. En las dos Castillas y en Extremadura,
hacia 1700 los ingresos generados por la industria suponan t an slo el 11,8 por
100 del total, mientras que a la agricultura le corresponda el 59,4 por 100 y al
sector servicios el 28,8 por 100. En Castilla la Vieja, la industria domstica
constitua un complemento vital para los pastores mal pagados y los jornaleros
desempleados. Bjar consigui beneficios para sus propietarios y en varias aldeas
situadas en las tierras altas, pequeos establecimientos dedicados a la fabricacin
de paos experimentaron una cierta prosperidad gracias al impulso del gobierno. 61
Por otra parte, Valladolid, Medina del Campo y Burgos estaban todava en declive
y slo Segovia sobrevivi, gracias a sus manufact uras de tejidos de lana; la produc
cin de tejidos en Segovia se duplic en el perodo 1715-1760 para hundirse poste
riormente en la depresin provocada por la escasa demanda regional durant e los
aos de malas cosechas del decenio de 1760.62 Las ciudades de Castilla la Nueva,
Toledo, Cuenca y Alcal, no tenan industrias privadas de importancia y all los
artesanos t rabaj aban tan slo en el nivel de subsistencia. Tampoco era Madrid un
centro industrial, aunque cont aba con el abanico habitual de actividades art esana
les propi o de una capital. Sin embargo, la industria tradicional demostr ser capaz
de crecer en el siglo xvm como respuesta a diversas iniciativas y al incremento de
la demanda. Los dos ejemplos notables fueron la industria siderrgica vasca y la
industria sedera valenciana.
El hi erro era uno de los principales activos de la econom a vasca; Vizcaya
apor t aba el mineral y Gui pzcoa lo procesaba, produci endo t ambi n una peque
a cant i dad de acero. Se t r at aba de una i ndust ri a pri mi ti va no muy product i va,
pero en los dos pri meros tercios del siglo xvm la producci n se i ncrement en
un 150 por 100 y las perspectivas de creci mi ento eran pr omet edor as. 63 En ausen
cia de moderni zaci n de la t ecnol oga y de organi zaci n, el crecimi ento slo
puede explicarse por ot ros factores como la fuerte demanda exterior, t ant o en
Eur opa como en Amri ca, la capaci dad de los product ores vascos par a vender a
precios compet i t i vos en el mer cado i nt ernaci onal , la recuperaci n relativa del
mercado i nt erno y la proteccin arancel ari a i mpuest a por el gobi erno. En t ant o
59. Domnguez Ortiz, Sociedad y estado en el siglo x v m espaol, p. 145.
60. Grupo 75, La economia del Antiguo Rgimen. La renta nacional de la Corona de
Castilla, p. 169.
61. Agustn Gonzlez Enciso, Estado e industria en el siglo xvm: la fbrica de Guadala
jara, Madrid, 1980, pp. 127-141.
62. Garca Sanz, Desarrollo y crisis, pp. 220-224; Domnguez Ortiz, Sociedad y estado
en el siglo xvm espaol, pp. 185-186.
63. Luis Mara Bilbao y Emiliano Fernndez de Pinedo, Auge y crisis de la siderome-
talurgia tradicional en el Pas Vasco ( 17(H)-1850), La economa espaola al final del Antiguo
Rgimen, II: Manufacturas, Madrid, 1982, pp. 133-228.
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en cuant o estas condici ones prevalecieron, la i ndust ria del Pa s Vasco pudo
superar su ineficacia econmi ca por medi o de la producci n. La i ndust ri a no
est aba concent r ada en grandes empresas, sino di spersa en numerosos talleres,
unas 100 fundiciones en Gui pzcoa y 150 en Vizcaya. En muchos casos, los
propi et ari os eran comerci ant es de Bilbao que f i r maban cont r at os con los t r a ba
j ador es para consegui r