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HISTOIRE DE LGYPTE, DASIE ET DE PERSE

par Monsieur le Comte de Sgur



TOME PREMIER

GYPTE
Des anciens peuples De lgypte et de ses rois Temps fabuleux, temps
hroques, rois dgypte Gouvernement de lgypte sous les rois de Perse
Gouvernement de lgypte sous les Lagides.
PEUPLES DASIE
Assyriens Rois dAssyrie.
SECOND EMPIRE DES ASSYRIENS
Rois de Babylone Rois de Ninive Rois des Mdes Lydien Phniciens
Armniens Phrygiens Troyens Mysiens Lyciens Ciliciens Scythe
Royaume de Pont Parthes Cappadoce Bithynie Royaume de Pergame
Colchide Ibrie Albanie Bactriane.
PERSES
Les Perses jusqu Alexandre Partage de lempire des Perses entre les
successeurs dAlexandre Royaume de Syrie.
SECOND EMPIRE DES PERSES
Artaxare Sapor I Hormisdas I Varrane I Varrane II Varrane III Narss
Hormisdas II Sapor II Sapor III Varrane IV Isdigertes I Varrane V
Persose Valeus Cavade Cosros I Hormisdas III Cosros II Siros
Isdigertes II

GYPTE
DES ANCIENS PEUPLES.
Les savants ne sont pas daccord sur lanciennet des peuples : les uns pensent
que les Chaldens ont t la premire nation civilise ; beaucoup dautres
attribuent cette antriorit aux gyptiens ; et, suivant lopinion de quelques
autres, les Indiens et les Chinois la leur disputent avec avantage.
Cette question, qui a occup tant de grands esprits, nous parat impossible
rsoudre, puisque chacun de ces diffrents systmes, ne sappuie que sur des
fables ou sur des faits pars, douteux et contests ; dailleurs nous ne voyons
pas bien quoi pourrait servir la solution de ce grand problme. Ce qui est
important pour tous les hommes nest pas de savoir quel est le premier peuple
sorti de ltat sauvage pour vivre sous dempire des lois ; lessentiel est de
connatre les lois des diffrentes nations, leurs murs, leurs rvolutions,
lhistoire de leur gouvernement, et de bien tudier, pour notre propre intrt, les
causes de leur grandeur et de leur dcadence, et tout ce qui peut avoir quelque
influence sur la force, la dure des gouvernements et sur le bonheur des
hommes.
Les philosophes se sont efforcs, tout aussi vainement, de faire prvaloir leurs
diffrents systmes sur lorigine de la civilisation ; dabord ltat de pure nature
nous semble une abstraction chimrique : car ds quil y a famille, il y a socit
et commencement de civilisation ; et cette famille, gouverne dabord, si lon
veut, par le pouvoir monarchique du pre, a pu ltre rpublicainement sa mort
, si la nature ou le hasard na pas donn lan des enfants les moyens de
succder lautorit paternelle.
La runion plus ou moins prompte de plusieurs familles pour former un peuple, a
d dpendre de la diffrence des localits, du climat, et de mille circonstances
trop varies pour servir de base une opinion certaine.
Dans les zones brlantes ou glaces, la runion des familles a d paratre plus
difficile et moins ncessaire. Lhomme, se nourrissant de la chasse dans les
climats froids, vit errant et isol ; dans les contres que le soleil fconde presque
seul, le travail est peu ncessaire pour satisfaire le besoin de la vie ; mais les
hommes y sont indolents et sans industrie. Ainsi tous les peuples dont la
civilisation est la plus anciennement connue, habitent les climats temprs. Au
restes partout les peuples chasseurs, et aprs eux les peuples pasteurs, ont t
les plus lents se civiliser ; et les nations livres aux travaux de lagriculture
sont celles dont les progrs ont t les plus rapides. Lon en conoit facilement la
raison, puisque lart de cultiver la terre rend les sciences ncessaires et
lindustrie indispensable. Cet art demande des instruments, fait natre les
fabriques et les mtiers, exige la connaissance du temps, des saisons et du cours
des astres ; enfin, lagriculture multiplie les lumires des hommes, leurs
rapports, leurs besoins et leurs jouissances.
Quant la forme varie des gouvernements que se sont donns diffrents
peuples, elle a dpendu de la position dans laquelle ils se trouvaient, de la
ncessit plus ou moins pressante de se dfendre contre linvasion des tribus
nomades ou contre le pillage des chasseurs, et surtout du caractre des hommes
que cette ncessit leur aura fait prendre pour chefs. Ainsi lon pourrait croire
quune peuplade tranquille, nayant craindre que le choc des intrts
particuliers, a pu longtemps se laisser gouverner pacifiquement par la sagesse
des vieillards ; tandis quune nation, menace par ses voisins et force dobir au
plus brave pour se dfendre, aura march plus rapidement ltat monarchique.
Au surplus, comme les peuples nont crit lhistoire de leur gouvernement que
lorsquils ont t fort avancs dans leur civilisation, il est vident que nous ne
pouvons savoir rien de positif sur lorigine et les premiers progrs de ce mme
gouvernement. Tout ce quont recueilli ce sujet les auteurs les plus savants
nest fond que sur des traditions incertaines, mles de ces fables qui entourent
le berceau des peuples, comme elles amusent lenfance des hommes.
Nous croyons donc devoir nous abstenir de toutes recherches inutiles et de
toutes discussions approfondies sur cette matire qui, vritablement, est plus
curieuse quimportante. Ainsi, nous commencerons cette histoire gnrale par
celle des gyptiens, puisque cette nation, quand mme elle ne serait pas la plus
ancienne, est celle dont nous pouvons suivre avec moins de doute les traces
dans les temps les plus reculs, et qui nous offre encore dindestructibles et
dadmirables monuments pour appuyer ses antiques traditions.
Les livres sacrs, en nous prsentant lhistoire du peuple hbreu, nous font bien
connatre le suite non interrompue des grands vnements du monde depuis la
cration de la terre jusqu la naissance de J.-C. ; mais cette histoire, trace par
une main divine et que la foi respecte, doit tre, soigneusement spare de
toutes les histoires profanes. Dailleurs le peuple hbreu ne fut jusqu Jacob
quune famille ; et, tandis que les autres descendants de No se dispersaient sur
la terre, la famille dAbraham vcut dans la simplicit pastorale. Les Hbreux ne
devinrent une nation nombreuse que pendant leur captivit en gypte,
monarchie dj puissante et riche, dont les rois avaient de grands et magnifiques
palais, quand Isral tait encore sous les tentes ; enfin la civilisation des
Isralites naquit leur sortie dgypte au milieu du dsert ; elle ne suivit point
les progrs plus ou moins lents des lgislations humaines, et Dieu lui-mme dicta
le code de Mose, ce code immortel qui gouverna toujours les Juifs lorsquils
formaient une nation et qui les rgit encore depuis quils sont disperss. Ainsi
nous croyons quon peut, en suivant mme les lumires de lhistoire sainte
regarder le gouvernement, la civilisation et la lgislation des gyptiens comme
les monuments historiques les plus anciennement connus.

DE LGYPTE ET DE SES ROIS.
Des quatre parties du Monde, lAfrique est la seule qui, jusqu nos jours, ait t
presque totalement prive des lumires qui adoucissent les murs des hommes
en les clairant ; et, lexception des gyptiens et des Carthaginois, tous les
peuples qui habitent ce vaste continent sont rests dans lignorance et dans
lenfance de la civilisation.
Lgypte est un pays resserr par deux chanes de montagnes qui ne laissent
entre elles et le Nil quune plaine dont la plus grande tendue est de cinquante
lieues ; la longueur de cette valle clbre est de deux cents lieues ; elle est
borne au levant par la mer Rouge et par listhme de Suez, au midi par
lthiopie, au couchant par la Libye et au nord par la mer Mditerrane.
Hrodote prtendait que, sous le rgne dAmassis, on trouvait dans ce pays vingt
mille villes habites ; mais ce qui est prouv par tous les monuments de
lhistoire, cest quautrefois ce royaume tait trs riche et trs peupl.
On divisait lancienne gypte en trois parties : la plus mridionale se nommait
Thbade ; celle du milieu, Heptanome ; on nommait Basse gypte, ou Delta, les
contres septentrionales. Strabon rapporte que lorsque Ssostris runit tout le
royaume sous sa domination, il le partagea en trente-six gouvernements.
Les ruines qui attestent encore nos yeux lantique magnificence de lgypte, se
trouvent principalement dans la Thbade et dans lHeptanome. On voit encore,
aux lieux o fut Thbes, cette ville dont Homre a chant la puissance, la terre
couverte dune quantit innombrable de colonnes, de statues, et des alles
perte de vue, bordes de sphinx ; on y admire les restes dun magnifique palais,
o Mantique peinture tale encore ses couleurs. Homre dit que Thbes avait
cent portes et que sa population permettait de faire sortir par chacune delles
deux cents chariots et dix mille hommes. On voyait aussi dans la Thbade la
fameuse statue de Memnon, qui rendait un son articul lorsquelle tait frappe
par les premiers rayons du soleil. LHeptanome possdait une grande quantit de
temples, entre autres celui dApis, un des dieux les plus rvrs par les
gyptiens. Memphis tait la capitale de cette contre ; on lappelle aujourdhui le
Caire ; on y montre encore aux voyageurs le puits de Joseph, taill dans le roc et
dune profondeur prodigieuse, qui servait dans les temps de scheresse lever
les eaux du Nil sur une colline, pour les distribuer par diffrents canaux. Cette
contre est encore illustre parles pyramides, monuments prodigieux que le
temps na pu dtruire, et que lon comptait autrefois parmi les sept merveilles du
monde tristes et vastes tmoins de lorgueil insens de ces monarques qui ont
fait prir tant de milliers dhommes pour se btir des tombeaux.
Tous ces difices taient couverts de dessins et de figures quon appelle
hiroglyphes. Ils taient destins conserver le souvenir des vnements les
plus remarquables ; mais jusqu prsent, les savants nont pu parvenir
retrouver la clef complte de cette criture symbolique, qui aurait rpandu parmi
nous de grandes lumires sur ces temps reculs.
Non loin de Memphis, il existait une merveille plus surprenante encore que les
pyramides ; ctait un immense difice compos de la runion de douze palais
qui contenaient quinze cents chambres au-dessus du sol et quinze cents au-
dessous. La difficult de se retrouver dans le nombre infini de terrasses et de
galeries qui servaient de communication tous ces appartements, avait fait
donner cet difice le nom de Labyrinthe. Il servait la fois de spulture aux
rois et dhabitation aux crocodiles sacrs.
Un monument plus utile tait le lac Mris, creus en partie par la main des
hommes, et qui, si les anciens rcits taient parvenus jusqu nous sans erreur,
aurait eu cent quatre-vingts lieues de tour et trois cents pieds de profondeur. Au
reste le but de cet ouvrage, incontestablement grand et admirable, tait de
corriger, autant quon le pouvait, les irrgularits du Nil qui seul rendait lgypte
fconde ou strile, par labondance ou la raret de ses eaux. Le lac en
dchargeait la terre lorsquelle tait trop inonde, ou souvrait pour les verser
quand le fleuve en refusait.
Deux pyramides, portant chacune une statue colossale, slevaient au milieu du
lac ; elles taient creuses, hautes de trois cents pieds, et servaient ainsi
dornement et de supplment cet immense rservoir.
Le temps a fait un acte de justice ; il a laiss tomber dans loubli les noms des
princes qui nont travaill qu leur tombeau, et il nous a conserv celui du roi
Mris, dont les tonnants travaux navaient pour but que la prosprit de son
empire et le bonheur de ses peuples.
La plus grande merveille de lgypte nest pas louvrage des hommes ; la nature
seule la cre : cest le Nil. Il ne pleut presque jamais dans ce pays ; mais son
fleuve lui apporte annuellement, par des dbordements rgls, le tribut des
pluies qui tombent dans les contres voisines. Lgypte tait coupe de canaux
qui distribuaient partout ses eaux bienfaisantes. Ainsi ce fleuve, rpandant la
fcondit, unissant les villes entre elles, et la mer Mditerrane avec la mer
Rouge, servait dengrais lagriculture, de lien au commerce, de barrire au
royaume, et tait tout ensemble, comme le dit Rollin, le nourricier et le
dfenseur de lgypte. Le Nil a ses sources en Abyssinie ; il coule paisiblement
dans les vastes solitudes de lthiopie ; mais en entrant en gypte, il se trouve
resserr dans un lit troit rempli de rochers normes quon appelle cataractes, et
qui le rendent furieux. Il prcipite rapidement son cours du haut de ces rochers
dans la plaine, avec un tel bruit quon lentend de trois lieues. Ce qui cause ces
dbordements si ncessaires la fertilit de lgypte, ce sont les pluies qui
tombent rgulirement en thiopie, depuis le mois davril jusqu la fin daot.
Linondation du Nil commence en gypte la fin de juin, et dure trois mois. Les
plaines de ce beau royaume offrent ainsi deux aspects bien diffrents dans deux
saisons de lanne. Tantt cest une vaste mer sur laquelle slvent une grande
quantit de villes et de villages ; tantt cest une belle et fconde prairie peuple
de troupeaux, couverte de palmiers et dorangers, dont la verdure maille de
fleurs charme les yeux.
La Basse gypte, qui a la figure dun triangle, est forme par les deux branches
du fleuve, quon appelait Plusienne et Canopique. Les deux villes de Pluse et
de Canope, dont elles avaient pris le nom, sappellent prsent Damiette et
Rosette ; Sas, Tanis, Alexandrie, Hliopole, taient les principales villes du Delta
: Sas contenait un temple ddi Isis, avec cette inscription qui convient
galement la vrit et la nature : Je suis ce qui a t, ce qui est et ce qui
sera ; et personne na encore perc le voile qui me couvre.
Hrodote aimait les fables : en parlant du temple du soleil quon voyait Hliopole
dans le Delta, il raconte que le phnix, oiseau merveilleux et unique dans son
espce, nat dans lArabie, et vit cinq ou six cents ans ; sa grandeur est celle
dun aigle, ses ailes sont mles de blanc, de pourpre et dor : lorsquil voit sa
fin approcher, il forme un nid de bois aromatique, il y meurt ; de ses os et de sa
moelle il sort un ver qui se transforme et devient un nouveau phnix ; celui-ci
compose un uf de myrrhe et dencens ; il le vide, il y dpose le corps de son
pre, emporte ce prcieux fardeau, et vient le brler sur lautel du soleil dans la
ville dHliopole.
Alexandrie, la principale des cits qui subsistent encore dans le Delta, fut btie
par Alexandre le Grand, et gala en magnificence les anciennes villes de lgypte.
Elle est quatre journes du Caire. Cest l que se faisait le commerce de
lOrient, avant la dcouverte du cap de Bonne-Esprance par les Portugais.
En crivant lhistoire des autres peuples, nous ferons connatre leurs lois et leurs
coutumes dans lordre des rgnes et des poques qui les ont vus natre ou
changer ; mais nous naurions pu suivre cette mthode relativement aux
gyptiens. Lorigine de leurs usages, de leurs crmonies, de leur lgislation, se
perd dans la nuit des temps : il serait impossible den dcouvrir la naissance et
den suivre avec exactitude les progrs. Lexplication des hiroglyphes pourrait
seule nous faire retrouver les noms des fondateurs de cette cole politique, sage
et religieuse, si renomme parmi les anciens, que les plus grands hommes de la
Grce, Homre, Solon, Lycurgue, Pythagore et Platon allrent exprs en gypte
pour y puiser les lumires quils rpandirent ensuite dans leur patrie. Mose
mme est lou dans lcriture pour stre instruit dans toute la sagesse des
gyptiens. Ces considrations nous portent faire prcder le rcit des
vnements par le tableau gnral des lois et des coutumes de lgypte.
La forme du gouvernement gyptien tait monarchique ; mais lautorit du roi,
loin dtre absolue, se trouvait limite par une aristocratie dautant plus
puissante quelle semblait tirer ses droits du ciel ; et le corps des prtres tait
la fois le dpositaire des lois et des sciences, linterprte des dieux, le surveillant
et le juge des monarques.
La vie publique et prive des rois tait entoure de gnes dont ils ne pouvaient
saffranchir, et de rgles quon ne leur permettait pas denfreindre, pour les
prserver de toute pense basse et servile, on loignait deux tout esclave ; et
pour ne point compromettre les intrts de la patrie, on leur dfendait
dadmettre aucun tranger leur service. Dans la crainte des vices et des
dsordres qui suivent lintemprance, on avait rgl soigneusement la nourriture
et la boisson des rois ; lordre de leurs occupations et lemploi de leurs journes
taient de mme dcids par la loi.
En se levant, ils lisaient leurs lettres ; de l ils allaient au temple o le pontife,
aprs la prire prononait un discours sur les vertus ncessaires aux monarques,
sur les fautes quils pouvaient commettre, et sur les dangers de la flatterie et des
mauvais conseils.
On lisait ensuite devant eux les livres sacrs qui contenaient les maximes et les
actions des grands hommes, pour les engager respecter leurs lois et suivre
leurs exemples.
Le monarque travaillait aprs avec ses ministres ; il prsidait le tribunal des
trente juges, tirs des principales villes de lempire, pour rendre la justice au
peuple.
Le reste de la journe tait consacr aux exercices militaires et des
conversations utiles. La pit, la frugalit, la simplicit entouraient le trne, et
tout prouvait que les lois avaient t faites par des hommes qui taient, la fois,
prtres lgislateurs et mdecins.
La lgislation des anciens peuples tait sans doute moins parfaite que celle des
nations modernes, et cependant elle avait plus de force et de dure : on en
trouvera la cause dans son origine. Les anciens lgislateurs dgypte et de Rome
passaient pour avoir t inspirs par la divinit ; on dispute contre les hommes
et non contre les dieux. Les lois dOsiris, dHerms, de Mose, de Numa, ne
devaient prouver aucune contradiction ; on les respectait comme des oracles ;
elles devenaient des sentiments comme des habitudes, et se gravaient dans les
aines comme dans les esprits. La lgislation de ces peuples sunissait dune
manire indissoluble leur religion, et il leur tait aussi difficile de changer de loi
que de culte ; cest ce qui explique leur constance suivre leurs rglements et
leurs coutumes : elle tait telle que Platon disait quon pouvait regarder une
coutume nouvelle comme un prodige en gypte, et que jamais aucun peuple na
conserv plus longtemps ses usages et ses lois.
Pour rendre les juges indpendants, et exclusivement occups de leurs fonctions,
on leur avait assign des revenus, et ils rendaient gratuitement la justice au
peuple.
On jugeait les affaires par crit et sans avocats parce quon craignait lart de la
fausse loquence qui rveille les passions et trompe les esprits.
Le prsident du tribunal portait son cou une chane do pendait leffigie de la
Vrit, et il prononait ses arrts en prsentant cette image la partie qui
gagnait sa cause.
On punissait de mort, le meurtrier, le parjure et le calomniateur.
Le lche qui ne dfendait pas un homme attaqu, lorsquil avait la possibilit de
le sauver, perdait aussi la vie.
On ne permettait personne dtre inutile ltat, chacun sinscrivait dans un
registre et dclarait sa profession ; une fausse dclaration se punissait de mort.
La libert individuelle tait fort respecte dans ce pays : on ny arrtait pas
mme les dbiteurs. Mais, pour garantir la fidlit des engagements, nul ne
pouvait emprunter sans engager le corps de son pre aux cranciers ; dans cette
contre, on embaumait et conservait les morts avec soin. Un pareil gage tait
sacr : celui qui ne laurait pas retir promptement aurait commis une infamie et
une impit, et sil mourait sans avoir rempli ce devoir, on le privait des
honneurs de la spulture.
La polygamie tait permise aux gyptiens : les prtres seuls ne pouvaient avoir
quune femme.
La vnration des pontifes pour le dieu Osiris et pour la desse Isis, sa sur,
avait introduit un grand vice dans la lgislation gyptienne ; le mariage des
frres avec les surs y tait non seulement permis, mais autoris par la religion,
et encourag par lexemple des dieux.
La vieillesse jouissait en gypte de beaucoup dhonneurs et de considration, et
les lgislateurs de la Grce imitrent ceux de lgypte, en ordonnant aux jeunes
gens de respecter les vieillards. Cette louable habitude annonait et
accompagnait une autre vertu, celle de la reconnaissance. Lingratitude tait en
horreur, et les gyptiens ont eu la gloire dtre lous comme les plus
reconnaissants des hommes.
Si les rois devaient consacrer leur temps et leur vie au bonheur de la nation, elle
les payait de leur peine par sa reconnaissance. Pendant leur vie, les monarques
se voyaient honors comme les images de la divinit ; aprs leur mort on les
pleurait comme les pres du peuple.
Quand un roi gouvernait mal, et consultait plus ses passions que les lois, on
gmissait en silence ; les prtres seuls lui faisaient de respectueuses
remontrances, mais, lorsquil tait mort, sa mmoire tait svrement
condamne ; car tous les monarques, en quittant le trne et la vie, taient
soumis un tribunal qui examinait leurs actions, et prononait, avec une
inflexible justice, larrt qui devait honorer ou fltrir leur rgne, et dcerner ou
refuser les honneurs funbres leurs mnes.
On comptait dans ltat trois ordres principaux : le roi et les princes, les prtres
et les soldats ; et trois ordres secondaires : les bergers, les laboureurs et les
artisans. Les terres qui faisaient le domaine du roi, payaient les dpenses de sa
cour et de ladministration.
Les biens des prtres taient affects aux frais du culte et de lducation
nationale. Les terres donnes larme payaient la solde militaire.
Lordre des prtres tait le plus respect ; ils entraient dans le conseil, et
portaient un habit distingu. Le sacerdoce tait hrditaire.
Lorsquon tait dans la ncessit dlire un roi, sil ntait pas de famille
sacerdotale, on linitiait dans lordre avant son inauguration. Les prtres taient
exempts de tout impt. Il parat quils avaient une religion secrte, diffrente du
culte public ; ils connaissaient la divinit dont le peuple nadorait que les images
et les emblmes.
Il existait aussi en gypte des langues diffrentes ; le langage sacr, que les
premiers dentre les pontifes connaissaient seuls ; la langue hiroglyphique, qui
ntait bien entendue que par les savants, et la langue vulgaire, qui est encore
celle que parlent les Cophtes, habitants de lgypte moderne.
Les lgislateurs gyptiens enseignaient le dogme de limmortalit de lme, et
croyaient la mtempsycose, pensant que les mes, avant danimer dautres
corps humains, passaient dans ceux de quelques btes immondes, pour expier
leurs fautes si elles avaient t vicieuses : et comme, selon leur opinion, cette
transmigration et ce chtiment ne pouvaient commencer quaprs la corruption
du cadavre, ils cherchaient la retarder en embaumant avec soin les corps de
leurs parents. Ils construisaient avec beaucoup de magnificence leurs spulcres
quils nommaient des demeures ternelles, et ne considraient leurs maisons que
comme des htelleries.
Il nest pas certain que les grands prtres de lgypte aient communiqu tous les
secrets de leurs mystres et de leur culte aux philosophes grecs qui venaient les
visiter. Nous dirons, en peu de mots, ce que ceux-ci nous ont appris de la
religion des gyptiens. Ils adoraient plusieurs divinits, dont les premires
taient le soleil et la lune, sous le nom dIsis et dOsiris ; la Grce reut deux le
culte de Jupiter, de Junon, de Minerve, de Crs, de Vulcain, de Neptune, de
Vnus et dApollon. Les emblmes sous lesquels ils reprsentaient leurs divinits,
taient expressifs mais bizarres. Un il au bout dun sceptre signifiait la
providence dOsiris ; un faucon, sa vue perante : la statue dIsis, toute couverte
de mamelles, montrait quelle nourrissait tous les tres ; elle portait une cruche
et un sistre, pour rappeler la fcondit du Nil, et les ftes quon clbrait en son
honneur. Srapis, dieu de labondance, avait un boisseau sur la tte ; Jupiter
Ammon, la tte dun blier ; Anubis, celle dun chien ; enfin, beaucoup dautres
dieux, celles de diffrents animaux. Le peuple, naturellement superstitieux et
grossier, oublia bientt la divinit pour adorer ses images, et, dans toutes les
villes et bourgs de ce vaste pays, on vit les animaux et les plantes, rigs en
dieux, devenir lobjet du culte le plus mprisable et le plus fanatique. Le rat ou le
serpent, ador dans une ville, tait mpris dans lautre ; on immolait dans un
village ce quon encensait dans le village voisin ; et, cette opposition dopinions
et dusages faisait natre entre les habitants du mme pays des haines funestes
que Diodore prtend avoir t provoques par la politique dun roi qui crut
affermir son autorit en divisant ses sujets.
Une des plus fameuses de leurs idoles fut le buf Apis, universellement rvr.
Jamais divinit neut des temples plus magnifiques, des prtres plus riches et
plus zls. Les honneurs quon lui rendait, les dpenses pour le nourrir, le
dsespoir aprs sa mort, lempressement lui chercher un successeur,
paraissent incroyables. Lorsquon linstallait Memphis, toute lgypte tait en
fte et en rjouissance. Il parat que cette vnration avait fait une profonde
impression sur les Isralites, puisquils se rvoltrent dans le dsert contre
Mose, pour dresser un autel au veau dor.
Laffection des gyptiens pour lichneumon paratra moins draisonnable, puisque
ce petit animal combattait le crocodile, monstre redoutable ; et fort commun
dans les eaux du Nil.
La superstition gnrale tait porte un tel point que les personnes les plus
distingues de ltat sempressaient de servir, dans leurs temples, les chats, les
oiseaux et les autres objets du culte populaire ; dplorable preuve de la faiblesse
humaine qui nous fait voir la plus sage nation de lunivers livre aux plus
honteuses folies.
Beaucoup de monuments attestent les progrs du peuple gyptien dans
lastronomie, dans la gomtrie, et dans plusieurs autres sciences. Regards
comme bons agriculteurs, leurs nombreuses conqutes ont prouv leur bravoure
; mais sils se vantaient davoir dcouvert beaucoup darts et de mtiers, on doit
convenir quils les avaient peu perfectionns. Leurs difices ne prsentent quune
architecture colossale sans got et sans proportion ; leurs statues sont informes
et presque bauches, et leurs peintures, avec de vives couleurs, ne rappellent
que lenfance de lart.
La navigation gyptienne stendait par la mer Rouge sur les ctes de lAfrique et
de lAsie ; lgypte rapportait de lInde de grandes richesses, et peut-tre
quelques-unes des lois et des connaissances dont elle shonore.
En gnral, le peuple gyptien tait grave et peu adonn au plaisir. Dans leurs
festins, o rgnait la temprance, on leur prsentait une tte de mort pour leur
rappeler la brivet de la vie.
Ils faisaient peu de cas de la musique, regardant cet art comme propre amollir
les murs.
Les gyptiens sattribuent linvention de lcriture ; ils traaient leurs caractres
sur lcorce dune plante du pays nomme Papyrus.
Ce que nous allons dire, daprs les Grecs, des temps fabuleux de lgypte, fera
connatre plus particulirement lide que les gyptiens staient faite dOsiris,
dIsis, leurs premiers souverains et leurs premires divinits : car il est
impossible de sparer le commencement de lhistoire dun tel peuple, de ses
fables et de sa religion.

TEMPS FABULEUX, TEMPS HROQUES, ROIS
DGYPTE.
Jupiter et Junon, enfants de Saturne et de Rhe, cest--dire, du temps et de la
terre, engendrrent Osiris, Isis, Typhon, Apollon et Vnus. Rhe, ayant commis
une infidlit avec Mercure, fut condamne par Saturne, son mari, ne pouvoir
accoucher dans aucun mois de lanne ; mais Mercure droba, plusieurs mois,
des heures dont il forma cinq jours qui nappartenaient aucun de ces mois, et,
pendant ces jours, Rhe accoucha dune multitude de dieux et de desses. Lun
de ces dieux fut un nouvel Osiris, quune vierge leva avec beaucoup de soin et
de tendresse.
Charg de gouverner lgypte, il adoucit les murs sauvages de ses habitants ; il
btit la premire ville, fonda les premiers temples et conut le projet de civiliser
toute la terre. En parcourant le monde dans ce dessein, il nemploya dautres
forces que celle de lloquence, de la musique et de la posie ; neuf vierges,
habiles musiciennes, laccompagnaient dans ce voyage, sous la conduite
dApollon, son frre.
Maron, qui le premier apprit cultiver la vigne, et Triptolme, auquel on doit lart
du labourage, de la semence et des moissons, marchaient sa suite. Enfin, il
grossit son cortge de quelques satyres, dont les danses et la gaiet lui parurent
propres gagner lesprit des peuples quil voulait soumettre.
En quittant lgypte, Osiris y laissa Hercule pour la dfendre, la tte dune
arme. Ante, Busiris et Promte furent chargs du gouvernement des
provinces, sous ladministration gnrale dIsis que dirigeait et conseillait
Herms. Herms, le plus habile des hommes, dans lopinion des gyptiens
puisquils prtendent quon lui doit les sons articuls, les lettres, la religion,
lastronomie, larithmtique, la lutte, la musique, la lyre trois cordes, et la
culture de lolivier. Cest cet Herms quon nommait Trismgiste, trois fois grand,
et quon assurait tre le mme que Mercure.
Osiris parcourut lArabie, lthiopie, les Indes et toute lAsie, btissant partout
des villes sur son passage, rigeant des temples, et enrichissant tous les peuples
de connaissances utiles.
Revenu dans ses tats, le conqurant lgislateur fut bientt trahi par Typhon,
son frre, qui voulait semparer du trne. Ce frre perfide le reut avec
lapparence de lamiti, linvita un festin. Pendant le repas, on apporta un coffre
magnifique ; chacun en admirait louvrage et la richesse. Typhon dit quil le
donnerait celui dont le corps le remplirait exactement. Plusieurs convives ayant
inutilement tent de le remplir, Osiris y entra son tour, le coffre se ferma ;
Typhon fit verser dessus du plomb fondu, et lenvoya jeter dans la mer.
Isis dsole chercha, dans tous les pays, ce coffre funeste et prcieux. Aprs
beaucoup de voyages et de peines, elle le trouva chez un roi qui lavait tir des
eaux. A sa vue elle jeta un cri si lamentable, que le fils du monarque en mourut
de frayeur. Dun seul de ses regards, elle tua un autre prince qui la surprenait
lorsquelle approchait son visage du corps de son poux.
Osiris ressuscita, et descendit souvent du ciel pour diriger, par ses conseils, Isis
qui revint en gypte, combattit et tua Typhon, et plaa les enfants dOsiris sur
diffrends trnes de la terre.
Aprs ces temps fabuleux commencent les temps hroques, dont lhistoire est
trs obscure et trs incertaine. Les gyptiens prtendaient avoir t gouverns
vingt mille ans par les dieux, les demi-dieux et les hros.
Manthon, grand prtre dgypte, avait publi lhistoire de trente dynasties, quil
prtendait avoir tire des crits dHerms ou Mercure, et des anciens mmoires
conservs dans les archives des temples. Cet ouvrage parut sous le rgne de
Ptolme Philadelphe. Les dynasties de Manthon comprennent plus de cinq mille
trois cents ans jusquau rgne dAlexandre. Les savants ont dmontr la fausset
de ses calculs. ratosthne, cyrnen, appel Alexandrie par Ptolme
vergte, donnait une liste de trente-huit rois thbains, toute diffrente de ceux
de Manthon. Ce qui est vraisemblable, cest que lgypte ayant t longtemps
partage en quatre royaumes, dont les capitales taient Thbes, Than, la Sas
des Grecs, Memphis et Tanis, on a donn la liste des rois qui ont gouvern ces
diffrents tats, et quon a souvent pris leurs rgnes simultans pour des rgnes
successifs. Sans vouloir claircir ces obscurits ni expliquer ces contradictions,
nous ferons connatre simplement ce quHrodote et Diodore ont dit des rois
dgypte. Leur but a t, comme le ntre, de parler seulement des monarques
gyptiens, dont lhistoire paru la plus intressante et la plus instructive. Lhistoire
ancienne dgypte contient deux mille cent cinquante-huit ans ; elle peut se
diviser en trois parties.
Le premire1, depuis ltablissement de la monarchie, fonde par Mns, lan du
monde 1816, jusqu sa destruction par Cambyse, roi de Perse, lan 3479.
La seconde2, depuis linvasion des Perses jusqu la mort dAlexandre le Grand,
arrive en 3681.
Enfin la troisime3 contient lhistoire des monarques grecs appels Lagides, et
stend depuis Ptolme Lagus jusqu la mort de Cloptre, dernire reine
dgypte, en 3974.
MNS, ROI
(An du monde 1816.- Avant Jsus-Christ 2188.)
Tous les historiens saccordent reconnatre Mns comme le premier roi
dgypte ; il sappelait aussi Mezram, et il tait fils de Cham et petit fils de No.
Cham, aprs le mauvais succs de lentreprise faite pour btir la tour de Babel,
alla en Afrique : on croit mme que ce fut lui qui, dans la suite, y fut honor
comme dieu, sons le nom de Jupiter Ammon. Il avait quatre enfants, Chus,
Mezram, Phuth et Chanaan. Chus stablit en thiopie ; Mezram, en gypte ;
Chanaan, dans le pays qui depuis a port son nom, et que les Grecs appelaient
Phnicie ; Phuth sempara de la partie de lAfrique qui est loccident de
lgypte.
Mns tablit le culte des dieux, et rgla les crmonies des sacrifices. Assez
longtemps aprs lui, Busiris btit la ville de Thbes. Ce nest pas ce mme
Busiris, dont lhistoire a consacr la cruaut.
OSYMANDIAS, ROI.
Il fallait que le royaume ft dj trs peupl et trs puissant, puisque
Osymandias porta la guerre en Asie, et combattit les Bactriens la tte dune
arme de quatre cent mille hommes dinfanterie et de vingt mille chevaux. A son
retour, il fit construire des difices magnifiques, orns de bas-reliefs et de
peintures, qui reprsentaient les vnements de cette expdition. On voyait dans
un de ces tableaux une assemble de juges, dont le prsident, entour dun
grand nombre de livres, portait au cou une image de la Vrit qui avait les yeux
ferms, pour apprendre aux juges quils doivent savoir les lois et juger avec
impartialit.

1 La premire poque contient 1663 ans.
2 La seconde poque contient 202 ans.
3 La troisime poque contient 293 ans.
Osymandias forma une immense bibliothque qui devint clbre. Sur la porte, on
lisait cette inscription : Trsor des remdes de lme. Le tombeau de ce roi
frappait les yeux par sa magnificence extraordinaire ; environn dun cercle dor,
dune coude de largeur et de trois cent soixante-cinq coudes de circuit, on y
avait marqu les heures du lever et du coucher du soleil et les diffrentes phases
de la lune. On sait par ce monument, dont la matire et le travail taient
galement admirables, que, ds ce temps-l, les gyptiens divisaient lanne en
douze mois, chacun de trente jours ; et quaprs le douzime mois ils ajoutaient
cinq jours et six heures.
Prs de la bibliothque, le roi avait plac les statues de tous les dieux, auxquels il
offrait de magnifiques prsents. Il sattira une grande vnration par sa justice
pour les hommes et sa pit envers les dieux.
EUCHORUS.
Euchorus, lun des successeurs dOsymandias, btit la ville de Memphis, la
pointe du Delta, lendroit o le Nil se partage en plusieurs branches. Il lui
donna cent cinquante stades de circuit, cest--dire, plus de sept lieues. Entoure
de fosss et de chausses qui la mettaient couvert des inondations du fleuve et
des attaques des ennemis, cette ville, quon regardait comme la clef du Nil,
dominait le pays, et devint la rsidence des rois, jusquau moment o Alexandre
fit btir Alexandrie.
MRIS.
(An du monde 1920. Avant Jsus-Christ 2084.)
Mris nest fameux que par le lac qui porte son nom, et dont nous avons parl.
Cet immortel ouvrage prouvait la fois la population du pays, la puissance du
prince, et la sagesse qui lui faisait diriger ses grands travaux vers un but utile.
Heureux le prince dont le rgne, peu fcond en grands vnements, ne vit dans
lhistoire que par des monuments et des bienfaits !
ROIS PASTEURS.
Il parat que ce fut aprs la mort de Mris que des trangers, arabes ou
phniciens ; semparrent de la Basse gypte et de Memphis. Leur domination y
dura deux cent soixante ans ; mais le trne de Thbes fut toujours occup par la
dynastie des anciens rois, jusquau temps de Ssostris.
Ce fut sous le rgne dun de ces rois pasteurs, appel, comme les autres,
Pharaon, quAbraham vint en gypte avec Sara, sa femme, dont la beaut
enflamma le monarque gyptien.
AMOSIS ou THETHMOSIS, ROI.
(An du monde 2179. Avant Jsus-Christ 1825.)
Amosis vainquit les rois pasteurs, les chassa de Memphis, et rgna, comme ses
anctres, sur toute lgypte. La suite des rois jusqu Ramescs est inconnue.
Pendant cette poque, en 2276, Joseph, vendu par des marchands ismalites
aux gyptiens, fut conduit, par une suite dvnements merveilleux, la place de
gouverneur de lgypte. Il tablit dans ce pays son pre Jacob et toute sa famille,
en 2298. Trogue Pompe, historien du temps dAuguste, saccorde, en racontant
cette histoire, avec les livres sacrs, et donne de grands loges lintelligence de
Joseph et sa rare prudence qui avaient sauv lgypte de la famine.
RAMESCS MIAMU, ROI.
(An du monde 2427. Avant Jsus-Christ 1577.)
Ce prince rgna soixante-six ans, et perscuta Isralites : il les fora de btir les
villes de cotions en Phtum et de Ramescs et les accabla de fardeaux et de
travaux insupportables. Il eut deux fils nomms Amnophis et Busiris. Quelques
auteurs pensent que ce fut Amnophis qui prit en poursuivant les Isralites au
passage de la mer Rouge, lan du monde 2513 et avant Jsus-Christ 1491.
Dautres, et Diodore est de ce nombre, attribuent la perscution des Hbreux
Ssostris qui employait ses ouvrages beaucoup dtrangers. En suivant cette
opinion, on placerait le grand vnement du passage de la mer Rouge, sous le
roi Phron, fils de Ssostris : le caractre dimpit que lui donne Hrodote, et la
similitude de son nom avec celui de Pharaon, ont rendu cette conjecture
vraisemblable aux yeux de plusieurs historiens.
Ussrius prtend quAmnophis eut deux fils nomms Ssostris et Armas. Les
Grecs lappellent Blus, et ses deux enfants Egyptus et Danas.
SSOSTRIS, ROI.
(An du monde 2523. Avant Jsus-Christ 1491.)
Ssostris fut le plus grand des rois dgypte. Lducation que son pre lui avait
donne, annonait au monde un conqurant. Tous les enfants, ns dans le
royaume le mme jour que lui, furent amens la cour par ordre du roi. Ils
furent nourris prs du jeune Ssostris et reurent la mme ducation. Ils
partagrent ses travaux, ses exercices ; on les accoutuma une vie dure et
laborieuse ; on les prpara par les fatigues de la chasse celles de la guerre.
Leurs repas taient le prix de leurs courses et de leurs luttes. Toute cette
jeunesse, lie par un attachement presque fraternel celui qui devait la
gouverner, devint lornement de sa cour et lappui de son trne. Ils veillaient
pour sa sret et combattaient pour sa gloire : jamais prince neut de plus fidles
ministres, dofficiers plus zls, et de soldats plus ardents.
lien prtend que Ssostris fut instruit par Mercure Trismgiste, auquel on
attribuait linvention de tous les arts. Il parat qulien se trompe, car Mercure
ou Herms existait du temps dOsiris : au reste, Jamblique, prtre gyptien
assurait que lusage de son pays tait de mettre sous le nom de Mercure tous les
ouvrages que les savants publiaient.
Ds que Ssostris fut sorti de lenfance, son pre le chargea de porter la guerre
en Arabie, et le jeune prince soumit ce peuple qui jusque l passait pour
indomptable. Il tourna ensuite ses armes du ct de la Libye, et en conquit la
plus grande partie.
Amnophis, en mourant, laissa son fils de grands trsors et une forte arme :
mais ce qui assura principalement le succs de ses entreprises, cest le soin quil
prit de ne point sacrifier le bonheur de son peuple sa gloire. Diffrent de tous
les autres conqurants, il chercha et trouva sa force dans lamour de ses sujets.
Son ambition ne lui fit jamais ngliger les soins de ladministration. Libral, juste
et populaire, il protgea le commerce et lagriculture. Il divisa le royaume en
trente-six gouvernements, quil fit administrer par des hommes dont il avait
prouv les vertus et la capacit. Il pourvut ainsi la sret intrieure de ses
tats, en sattachant les peuples par les liens de vnration, daffection et
dintrt.
Son arme, compose de six cent mille hommes de pied, de vingt-quatre mille
chevaux et vingt-sept mille chars, tait commande par dix-sept cents officiers
choisis parmi les plus braves et les plus estims des compagnons de son
enfance. Une si grande force, dirige par tant de sagesse, devait prouver peu
de rsistance ; aussi Ssostris fut un des plus heureux et des plus clbres
conqurants.
Il subjugua dabord lthiopie et lobligea lui payer tous les ans un tribut en
bne, en ivoire et en or. Pour cette expdition, il avait quip une flotte de
quatre cents voiles, qui parcourut la mer Rouge et sempara de toutes les ctes.
Il soumit toute lAsie avec une rapidit inconcevable, et pntra dans les Indes
plus loin quHercule et que Bacchus. Il passa le Gange et savana jusqu la
mer. La Scythie, lArmnie et la Cappadoce reconnurent sa domination ; la
Colchide reut une colonie gyptienne, et en conserva longtemps les murs. Du
temps dHrodote on voyait encore dans lAsie-Mineure plusieurs monuments de
ses victoires, et on lisait sur des colonnes cette inscription grave : Ssostris, le
roi des rois et le seigneur des seigneurs, a conquis ce pays par ses armes.
Son empire stendait depuis le Gange jusquau Danube. Les figures
hiroglyphiques traces sur les monuments dsignaient les peuples qui avaient
dfendu leur libert et, ceux qui avaient cd sans combattre. La Thrace fut le
terme de ses conqutes : lEurope, inculte et sauvage, offrait alors peu dappt
lambition, et naurait pu fournir de vivres une arme si nombreuse.
Ce qui rendit la gloire de Ssostris aussi solide que brillante, et ce qui le prserva
des dsastres qui ne suivent que trop souvent les conqutes, cest quil ne
songea pas maintenir son autorit sur les nations conquises. Content de
lhonneur de les avoir battues et dy avoir lev des tributs il se renferma
sagement dans ses anciennes limites et revint Memphis charg de la dpouille
des peuples vaincus. Il versa ses trsors dans son pays, rcompensa
magnifiquement son arme, et fit jouir paisiblement ses compagnons darmes,
du fruit de leurs travaux.
Il employa son repos construire des ouvrages utiles la fcondit des terres et
aux transports du commerce. Cent temples, rigs par lui, furent les monuments
de sa reconnaissance envers les dieux. Des inscriptions graves sur leurs portes
annonaient que ces grands travaux, faits par des captifs, navaient cot ni
fatigues ni sueurs ses sujets.
son retour, son frre ourdit une conspiration contre lui, et mit le feu son
palais. Stant sauv de ce pril, il enrichit le temple de Vulcain Pluse, croyant
quil devait son salut la protection de ce dieu.
Les grandes chausses quil avait construites, les canaux quil avait creuss,
mettaient lgypte en sret contre les dbordements du Nil, facilitaient les
communications intrieures et rendaient le pays inaccessible aux courss de la
cavalerie arabe. Son rgne glorieux fut toujours rvr en gypte ; et il pourrait
servir de modle aux monarques, si Ssostris navait terni ses vertus par son
orgueil. Il obligeait les chefs des nations vaincues venir lui rendre hommage et
lui payer des tributs ; il faisait atteler son char ces rois et ces princes ; fier
dtre ainsi tran par les matres des nations. Diodore vante cette vanit ; quand
lhistoire commet cette bassesse, elle est complice de la tyrannie.
Ssostris devint aveugle dans sa vieillesse ; il ne put supporter ce malheur et se
tua. Il avait rgn trente-trois ans, et laissa lgypte puissante et riche, mais le
sceptre sortit de sa dynastie la quatrime gnration : ainsi passe la gloire
humaine ; il nen reste que quelques monuments et un tombeau.
Les gyptiens, cette poque, tablirent diffrentes colonies. Celle de Ccrops
btit douze villes qui composrent par la suite le royaume dAthnes. Le frre de
Ssostris, Armas ou Danas, nayant pu russir dans sa conjuration, senfuit
dans le Ploponnse et sempara du royaume dArgos, fond quatre cents ans
auparavant par Inachus.
Ce fut dans ce temps que Cadmus porta de Syrie en Grce les Lettres
phniciennes ou samaritaines.
Ce que lhistoire rapporte de la frocit de Busiris, frre dAmnophis, qui
gorgeait impitoyablement tous les trangers descendus sur le Nil, est peu
conciliable avec la fermet de Ssostris et la tranquillit dont lgypte jouissait
sous son rgne. Il est probable que ce prince nexera ses cruauts quaprs la
mort du roi.
PHRON.
(An du monde 2547. Avant Jsus-Christ 1457.)
Phron succda Ssostris sans le remplacer, vcut sans vertu et mourut sans
gloire. Il nimita que lorgueil de son pre ; il le poussa mme jusquau dlire,
puisquon prtend quindign contre le Nil, dont le dbordement causait un grand
dgt, il lana un javelot dans le fleuve pour le chtier. Il perdit la vue peu de
temps aprs ; cet accident fut regard comme une punition de son impit.
PROTE.
(An du monde 2800. Avant Jsus-Christ 1204.)
Ce fut sous le rgne de ce prince quclata la guerre de Troie. Hrodote prtend
que Pris, retournant en Phrygie avec Hlne, fut jet par la tempte sur la cte
dgypte. Prote, dit cet historien, reprocha au Troyen sa lche perfidie et la
passion criminelle qui lavait port dpouiller son hte de ses biens et enlever
sa femme.
Il ne le fit pas mourir par respect pour les lois qui dfendaient aux gyptiens de
souiller leurs mains du sang des trangers. Il le chassa de ses tats, en gardant
Hlne et ses richesses pour les rendre leur lgitime possesseur. A cette
occasion, il fit btir un temple dans la ville de Memphis, ddi Vnus
ltrangre.
RHAMPSINIT.
Son voyage aux enfers, rapport par Hrodote, est trop fabuleux pour trouver
place dans lhistoire. Ce monarque eut la gloire dtre le dernier qui fit rgner la
justice en gypte.
CHOPS ET CHPHREN.
La violence, linjustice et limpit signalrent le gouvernement de ces deux rois.
Les prtres et les sages ne furent point couts ; on ordonna de fermer les
temples ; on dfendit doffrir des sacrifices aux dieux ; le caprice et larbitraire
remplacrent les lois ; les gyptiens furent accabls dimpts et de travaux. On
attribue ces deux rois la construction des deux plus grandes pyramides,
monuments indestructibles dun dsir insens dimmortalit, et qui fatiguent
encore par leur poids la terre quopprimaient ces deux tyrans. Lgypte gmit
cinquante ans sous leurs rgnes.
MYCRNUS.
Mycrnus tait fils de Chops. II ne fut pas cruel comme son pre : il rtablit le
culte des dieux, et sa douceur le fit aimer. Les peuples respiraient, mais ce repos
fut court. Un oracle avait annonc au roi quil ne garderait le trne que sept ans ;
cet oracle saccomplit. Mycrnus se plaignait aux dieux de leur injustice, qui
accordait si peu de jours un roi vertueux, tandis que deux princes barbares
avaient rgn un demi-sicle. Les prtres rpondirent que la douceur de son
rgne tait prcisment la cause de sa brivet, parce que les dieux avaient
voulu rendre les gyptiens malheureux pendant cent cinquante ans pour les
punir de leurs vices.
Ce roi, aussi malheureux que bienfaisant, avait perdu sa fille unique, qui seule
faisait sa consolation ; il rendit de grands honneurs sa mmoire. Du temps
dHrodote, on brlait encore dans Sas, jour et nuit, des parfums sur son
tombeau. On attribue aussi Mycrnus la construction dune petite pyramide.
La tradition fabuleuse de loracle prouve seulement la bont de ce roi et le
relchement des murs en gypte cette poque.
ASYCHIS.
On dit que ce prince fut lauteur de la loi qui ordonnait aux dbiteurs de donner
le corps ou la momie de leur pre aux cranciers pour gage de leur crance. Les
vnements de son rgne ne nous sont pas connus. Il passait pour avoir fait
construire en briques une pyramide plus grande que toutes les autres, et qui
portait cette inscription : Gardez-vous de me mpriser en me comparant aux
autres pyramides faites de pierres ; je leur suis autant suprieure que Jupiter
lest aux autres dieux.
En supposant que les six rgnes prcdents aient dur cent soixante-dix ans, il
existe, dans lhistoire dgypte, une lacune de prs de trois cents ans jusqu
Sabacus lthiopien. Rollin place dans cet intervalle deux ou trois faits quon
trouve dans les livres saints.
PHARAON.
(Au du monde 2991. Avant Jsus-Christ 1013)
Pharaon donna, sa fille en mariage Salomon, roi dIsral.
SZAC.
(An du monde 3026. Avant Jsus-Christ 978.)
Ce fut chez ce prince que se rfugia Jroboam, pour viter la colre de Salomon.
Szac marcha contre Jrusalem, la cinquime anne du rgne de Roboam, la
tte dune grande arme de Libyens, de Troglodytes et dthiopiens. Il battit les
Isralites, enleva les trsors du temple et du roi, et rapporta en gypte les trois
cents boucliers dor de Salomon.
ZARA.
(An du monde 3063. Avant Jsus-Christ 941.)
Ce prince, qui gouvernait lgypte et lthiopie, conduisit en Jude un million
dhommes et trois cents chariots de guerre.
Aza, roi de Juda, lui livra bataille ; et, secouru par le dieu quil avait invoqu, il
tailla en pices les gyptiens et extermina leurs armes.
ANYSIS.
(An du monde 3279. Avant Jsus-Christ 725.)
Ce roi tait aveugle. Il fut dtrn par Sabacus, roi dthiopie, qui, sur la foi dun
oracle, entreprit et fit la conqute de lgypte. Sabacus rgna avec douceur ; il
supprima la peine de mort et lui substitua les travaux publics. Il btit plusieurs
temples. Hrodote cite celui de Bubaste, dont il fait une magnifique description.
Rollin croit que Sabacus est le mme que Sua qui secourut Ose, roi dIsral,
contre Salmanasar, roi des Assyriens. Aprs avoir rgn cinquante ans, il rendit
le trne Anysis, qui jusque l avait vcu obscur et cach.
STHOS
(An du monde 3285. Avant Jsus-Christ 719.)
Dautres nomment ce prince Svchus ; il tait fils du conqurant Sabacus. Livr
la superstition, il ngligeait les fonctions de roi pour remplir celles de prtre.
Loin de mnager larme, il lui ta tous ses privilges, et la dpouilla des fonds
de terre que les anciens rois lui avaient assigns. Le ressentiment des gens de
guerre ne tarda pas clater. Sennachrib, roi dAssyrie et dArabie, vint
attaquer lgypte. Tous les officiers et les soldats refusrent de dfendre Sthos.
Ce roi pontife implora son dieu, Vulcain, qui le rassura. Il marcha jusqu Pluse,
la tte dun petit nombre de marchands et de gens de la lie du peuple ; il y
trouva Sennachrib camp.
Pendant la nuit, Vulcain envoya dans le camp des Assyriens une multitude
effroyable de rats qui rongrent les cordes des arcs et les courroies des
boucliers. Les Assyriens, ainsi dsarms, prirent la fuite et perdirent une partie
de leurs troupes.
Sthos se fit riger une statue dans le temple de Vulcain ; il tenait la main un
rat et portait une inscription qui disait : Quon apprenne, en me voyant,
respecter les dieux. Telles taient les fables que les prtres dgypte
empruntaient de lhistoire juive et racontaient Hrodote qui les rpandait dans
la Grce.
Ces mmes prtres, qui donnaient leur pays onze mille trois cent quarante
annes dantiquit, montrrent lhistorien grec trois cent quarante et un
colosses de bois, reprsentant les rois dgypte rangs dans une galerie.
Ces rois taient appels Pyromis, cest--dire, bons et honntes.
TARACCA
Taracca, roi dthiopie, avait secouru Jrusalem, avec Sthos ; il le remplaa sur
le trne quil occupa pendant dix-huit ans. Ce fut le dernier des rois thiopiens
qui rgnrent en gypte.
Aprs sa mort, les gyptiens, ne pouvant saccorder sur le choix dun monarque,
furent livrs tous les dsordres et tous les malheurs de lanarchie pendant
deux ans.
LES DOUZE ROIS
(An du monde 3319. Avant Jsus-Christ 685.)
En crivant lhistoire de tous les peuples, nous aurons souvent loccasion de
remarquer que diffrents principes de lgislation, de religion et de morale ont t
la base de leur force, la cause de leur grandeur, et que, du moment o ce
principe sest altr, on a vu commencer leur dcadence, et lon a pu prvoir leur
chute.
Lattachement des gyptiens la dynastie de leurs rois, leur respect pour les
prtres, leur constante soumission aux lois religieuses et civiles, leur haine pour
les innovations et la simplicit de leurs murs les faisaient passer pour la nation
la plus sage de la terre. Forts par leur union, ils navaient craint aucune attaque
trangre, et leurs armes victorieuses avaient soumis les plus liches provinces de
lAfrique et d lAsie. Mais les conqutes enflrent leur orgueil ; les rois
vainqueurs mprisrent la sagesse des anciens, les conseils des prtres, et se
crurent au-dessus des lois. Leur tyrannie alina les esprits, les dpouilles des
vaincus et les richesses de lOrient amollirent les murs ; la patrie et le roi ne
furent plus des objets sacrs ; et, depuis le rgne du petit-fils de Ssostris, la
puissance gyptienne ne cessa de dcliner. Lon vit bientt ce beau pays devenir
successivement la proie des factions et ds trangers, et subir tour tour le joug
des thiopiens, des Assyriens, des Perses, des Grecs et des Csars, qui le
rduisirent enfin en province romaine.
Les rois thiopiens taient morts ; aucun grand, aucun guerrier ne runissait
assez de puissance et de gloire pour forcer les autres lobissance, et pour
entraner les suffrages du peuple.
Aprs deux ans danarchie, douze des principaux seigneurs, stant ligus
ensemble, semparrent du royaume et le partagrent. Ils convinrent de
gouverner chacun leur district avec sine gale autorit, de se soutenir
mutuellement contre toute attaque trangre et de ne rien entreprendre lun
contre lautre.
Un oracle avait prdit que celui de ces princes qui ferait des libations Vulcain
dans un vase dairain, deviendrait le matre de lgypte. Effrays par cette
prdiction, ils crurent devoir cimenter leur accord par les plus terribles serments.
Leur rgne fut dabord tranquille, et leur union dura quinze ans. Pour en laisser
la postrit un monument clbre, ils btirent frais communs ce fameux
labyrinthe, compos de la runion de douze palais, qui contenaient quinze cents
appartements au-dessus du sol et, autant sous la terre.
Un jour quils taient tous les douze runis dans le temple pour faire un sacrifice
Vulcain, les prtres prsentrent chacun deux une coupe dor pour les
libations ; mais il ne se trouva que onze coupes : alors Psammitique, sans aucun
dessein prmdit, prit son casque, qui tait dairain, pour offrir sa libation. Cette
circonstance rappela tout coup loracle : les collgues de Psammitique, inquiets
et voulant pourvoir leur sret, se runirent contre lui, et lexilrent dans une
contre marcageuse, o il attendit quelques annes loccasion de se venger.
La fortune ne tarda pas la lui prsenter. On vint lui dire quune tempte avait
jet sr la cte dgypte des soldats grecs. Se souvenant alors dun oracle qui lui
avait annonc que des hommes dairain viendraient de la mer son secours, il
courut les joindre, se mit leur tte, runit ses anciens partisans, attaqua les
onze rois, dtruisit leur arme et devint seul matre de lgypte.
PSAMMITIQUE
(An du monde 3334. Avant Jsus-Christ 67.)
Le nouveau roi, pour marquer sa reconnaissance aux Cariens et aux Ioniens leur
donna des tablissements en gypte ; et, au mpris des anciennes coutumes, il
ouvrit les portes du royaume aux trangers. Depuis cette poque, lhistoire
gyptienne, mieux connue, se trouve moins mle de ces fables que dbitaient
les prtres de Memphis. On peut cependant en citer encore une quHrodote
rapporte.
Psammitique, curieux de savoir quelle tait la plus ancienne nation du monde, fit
enfermer deux enfants nouveau-ns dans une maison o ils ne pouvaient
entendre personne, et dans laquelle ils ne voyaient que deux chvres qui les
nourrissaient. Quand ils eurent atteint lge de deux ans, on entra dans leur
chambre, et on les entendit tous deux scrier la fois beccos, mot phrygien qui
signifie pain. Depuis ce moment, lorgueil des gyptiens consentie reconnatre
les Phrygiens pour le plus ancien des peuples.
Si ce fait cit par les historiens a quelque ralit, il est probable que les deux
enfants, au lien de parler phrygien, comme on le prtend, auront imit l
blement des chvres qui les allaitaient.
Dans le temps o rgnait Psammitique, les Assyriens stant empars de la
Syrie, la Palestine ; qui sparait seule lgypte de, ce nouvel empire, devint un
sujet de guerre entre les rois de Memphis et de Babylone. Psammitique entra en
Palestine ; mais il ne put prendre Azoth, ville des Philistins, quaprs un sige de
vingt-neuf ans.
peu prs cette poque les Scythes semparrent dune partie de la Haute
Asie, et portrent leurs armes jusquaux frontires de lgypte. Psammitique
saccorda avec eux et les apaisai par des prsents. Il mourut la vingt-quatrime
anne du rgne de Josias, roi de Juda, et laissa le trne son fils Nchao, dont il
est souvent parl dans lcriture Sainte.
NCHAO.
(An du monde 3388. Avant Jsus-Christ 616.)
Le rgne de Nchao fut justement clbre par ses entreprises militaires et
commerciales, et par ses grands travaux. Ses projets taient audacieux, et son
administration fut sage. Par ses ordres, une flotte partit de la mer Rouge, et,
portant des navigateurs phniciens, fit le tour de lAfrique ; elle revint en gypte
par le dtroit de Gibraltar.
Il fut moins heureux dans une autre entreprise. Ayant voulu joindre le Nil la
mer Rouge par un canal, cent vingt mille hommes prirent dans ces travaux sans
pouvoir les achever.
Nchao, jaloux de lambition et de la puissance des Babyloniens, savana sur
lEuphrate pour les combattre. Josias, roi de Juda, lui refusa son alliance et
sopposa son passage. Les Juifs furent taills en pices Mageddo, dans une
grande bataille. Le roi de Juda, vaincu, mourut de ses blessures. Nchao btait
les Babyloniens et sempara de plusieurs places fortes. Ayant appris que les Juifs
avaient plac sur le trne Joachas sans son consentement, il le fit venir prs de
lui, le chargea de fers et lenvoya en gypte o il mourut. Il vint ensuite
Jrusalem, donna le sceptre Joachim, fils de Josias, assujettit les Juifs un
tribut annuel de cent taleras dor et retourna en gypte aprs une campagne
glorieuse de trois mois.
A la fin de sa vie, la fortune lui devint contraire. Napolassar, roi de Babylone,
donna le commandement de son arme Nabuchodonosor qui reprit sur Nchao
toutes ses conqutes, et enleva la Palestine aux gyptiens. Nchao mourut aprs
un rgne de seize ans. Psammis, son fils, lui succda.
PSAMMIS
(An du monde 3404. Avant Jsus-Christ 600.)
Le rgne de ce prince ne dura que six ans. Il fit une expdition en thiopie, dont
on ignore le succs. Pendant son rgne, on tablit en Grce les jeux Olympiques.
Les habitants de llide envoyrent une ambassade pour le consulter sur cette
institution : de lavis des prtres, le roi rpondit que la justice aurait t mieux
observe dans ces jeux si les Grecs ny avaient admis que des trangers, parce
quil tait difficile que les juges ne dcernassent pas le prix leurs concitoyens.
APRIS ou OPHRA.
(An du monde 3410. Avant Jsus-Christ 594.)
Apris fit la guerre heureusement au commencement de son rgne, et parut
hriter des talents de son pre Psammis. Il se rendit matre de la Phnicie et de
la Palestine, mais, enorgueilli par ses victoires, il voulut opprimer et dtruire la
colonie grecque des Cyrnens qui avaient fait des progrs dans la Libye.
Larme du roi fut taille en pices, et les Cyrnens secourent son joug. Apris
leur envoya Amasis, un de ses gnraux, pour les ramener dans le devoir ; mais
ils attirrent dans leur parti cet officier quils proclamrent roi.
sa cruaut. Apris chargea un des grands de sa cour darrter le rebelle, et, pour
le punir de limpossibilit o il stait trouv de remplir sa mission, il lui fit-
couper le nez et les oreilles. Cette cruaut rvolta le peuple et larme contre le
roi, qui fut dtrn et forc de se retirer dans la Haute gypte.
Tandis que tous ces vnements se passaient sur les rives du Nil,
Nabuchodonosor, roi de Babylone, semparait de Tyr, de Jrusalem, et rduisait
tous les Juifs en captivit. Matre de la Palestine, il profita des divisions intestines
de lgypte, et la conquis totalement. Il y fit partout dhorribles ravages, tua un
grand nombre dhabitants, et ruina tellement ce beau royaume quil ne put se
rtablir pendant lespace de quarante ans. Nabuchodonosor, aprs avoir achev
sa conqute, confia ladministration de lgypte Amasis et retourna Babylone.
Cependant Apris, qui, dans sa retraite, avait rassembl une arme dIoniens et
dautres trangers, marcha contre Amasis et lui livra bataille prs de Memphis.
Mais il fut battu, pris et men Sas, o on ltrangla dans son propre palais.
AMASIS
(An du monde 3435. Avant Jsus-Christ 569. )
Amasis gouverna dabord lgypte comme vice-roi ; mais les troubles de lOrient,
pendant les conqutes de Cyrus, lui donnrent loccasion et les moyens de
semparer de lautorit souveraine. Ce qui le prouve, cest que le fils de Cyrus se
crut ? Comme nous le verrons bientt, oblig demployer de nouveau les armes
pour reconqurir lgypte.
Le rgne dAmasis fut sage et glorieux. Il tait clbre par ltendue de ses
connaissances et par les agrments de son esprit.- On cite de lui des traits
ingnieux et des reparties piquantes. Pythagore et Solon vinrent le visiter et
consulter la sagesse et les livres des gyptiens. On croit que Pythagore emprunta
deux ses ides sur la mtempsycose.
Amasis employait toutes ses matines recevoir des placets, donner des
audiences, tenir des conseils. Il laissait aux plaisirs le reste de la journe ; et
comme on lui reprochait un jour de porter quelquefois sa gaiet au-del des
bornes qui convenaient son rang, il rpondit que lesprit tait comme un arc, et
ne pouvait pas toujours tre tendu.
Voyant, au commencement de son rgne, quon mprisait la bassesse de son
origine, il voulut avec adresse rappeler les esprits au devoir et l raison. Il
avait une cuvette dor o lui et ses commensaux se lavaient les pieds, il ordonna
de la fondre et den faire une statue quil exposa la vnration publique. Les
peuples accoururent en foule rendre hommage cette nouvelle idole. Le roi leur
rappela lusage auquel cette statue avait dabord servi, ce qui ne les empchait
pas de se prosterner religieusement devant elle. Lapplication de cet apologue
tait facile faire ; et tout le peuple, depuis ce jour, respecta sa personne, son
rang et son esprit. Ce fut lui qui obligea tous les particuliers dinscrire leurs noms
chez le magistrat et de se choisir une profession.
Amasis btit plusieurs temples. On admirait, parmi tous ses ouvrages, une
chapelle faite dune seule pierre qui avait vingt et une coudes de longueur,
quatorze de largeur et liait de hauteur. Deux mille hommes avaient t
employs, pendant trois ans, la transporter dlphantine Sas.
Il forma et entretint des liaisons avec les Grecs, et leur permit dhabiter en
gypte, dans la ville de Naucratis. Il contribua pour une forte somme la,
rparation du temple de Delphes. Amasis avait pous une femme cyrnenne. Il
contracta une alliance avec Polycrate, tyran de Samos ; ses armes conquirent
lle de Chypre, quil rendit tributaire. Aprs un rgne de quarante-quatre ans,
Amasis mourut et transmit le sceptre Psammenits, son fils.
PSAMMENITS
(An du monde 3479. Avant Jsus-Christ 525)
Ce prince ne jouit que six mois de lhritage de son pre. Cambyse, roi de Perse,
fils de Cyrus, entra avec une grande arme dans lgypte et la subjugua. Une
seule bataille renversa le trne gyptien. Cambyse avait envoy un hraut
Memphis, pour engager le roi capituler ; les gyptiens massacrrent le hraut.
Cette offense fut cruellement punie ; le roi de Perse sempara de Memphis, et
livra la ville et les temples aux flammes. Psammenits, charg de fers, fut tran
dans le faubourg. L, plac sur un tertre, on fit paratre devant lui sa fille,
habille en esclave et portant une cruche pleine deau ; les filles des grands du
pays laccompagnaient dans le mme costume et dploraient grands cris leur
infortune. Leurs pres dsols fondaient en larmes. Le roi, seul, immobile, les
yeux fixs en terre, retenait ses sanglots, et semblait matre de sa douleur
bientt son fils parut, suivi de deux mille jeunes gyptiens, portant tous des
mors dans la bouche et des licols ; ils marchaient pour tre immols aux mnes
du hraut persan quon avait massacr. Jusque l Psammenits navait laiss
clater aucun signe de faiblesse et de dsespoir : tout coup il aperoit dans la
foule un de ses intimes amis couvert des haillons de la misre. Alors le roi jette
un grand cri, verse un torrent de larmes et se frappe comme un furieux.
Cambyse lui ayant fait demander comment il paraissait si sensible un malheur
qui lui tait tranger, il rpondit : Les calamits de ma famille sont trop grandes
pour donner le temps de rflchir, et pour laisser couler les larmes ; mais la vue
dun ami rduit la misre me permet de pleurer.
Le roi de Perse, le trouvant assez puni, lui fit grce de la vie ; mais, dans la
suite, cet infortun monarque ayant laiss chapper quelques dsirs de
vengeance, Cambyse le fit mourir.
Dans le cours de cette funeste rvolution, rien ne fut respect par les Perses. Les
rois et les grands furent traits avec indignit : on foula aux pieds les lois ; on
outragea les murs ; on livra au mpris les objets sacrs du culte populaire ; le
buf Apis fut massacr. Ces cruauts, ce mpris du vainqueur, inspirrent aux
gyptiens une haine profonde, qui depuis les porta sans cesse la rvolte.
Jamais le pouvoir des rois de Perse ne put tre tranquillement affermi en gypte
; et, jusquau rgne dAlexandre, ce malheureux pays devint le thtre des
combats continuels, que soutenait tout risque lamour de lindpendance contre
la tyrannie, tant il est vrai que le projet le plus insens que puissent former les
rois est celui de gouverner par la crainte, et de croire que la force peut
longtemps rsister lopinion publique !
GOUVERNEMENT DE LGYPTE SOUS LES ROIS DE
PERSE
Aprs avoir vaincu Psammenits et soumis toute lgypte, pouss par un dsir
immodr de conqutes, aveugl par lorgueil qui lui faisait braver toutes les
difficults opposes par la nature et par le climat ses projets, Cambyse envoya
cinquante mille hommes de son arme dans les dserts au-del des pyramides,
dans la seule intention de dtruire le temple de Jupiter Ammon. Ce temple tait
situ dans une de ces petites parties de terre quon appelle oasis, qui sont
fertiles et cultives et paraissent comme des espces dles, vertes, fraches et
fleuries, au milieu des mers de sables brlants et arides de ces contres
dsertes. Ces cinquante mille hommes prirent et furent tous engloutis dans le
sable soulev par un tourbillon de vent.
Ce dsastre horrible nouvrit pas les yeux Cambyse. Il avait envoy des
ambassadeurs au roi dthiopie, qui lui portaient de riches prsents et linvitation
de reconnatre lautorit des rois de Perse. Le fier monarque rpondit, en
bandant un arc dune immense grandeur, quil se soumettrait lorsquil trouverait
un Persan assez fort pour tendre cet arc. Irrit de cette rponse, Cambyse entra
avec son arme dans les dserts qui sparent lgypte de lthiopie. Brls par le
soleil, accabls par la soif et la faim, les Perses fuirent bientt obligs de manger
leurs chevaux et leurs chameaux, et enfin sentre-turent eux-mmes pour se
procurer une pouvantable nourriture. Terrass sans combattre et vaincu par la
nature, le roi se vit forc de revenir en gypte, ayant perdu plus de trois cent
mille hommes dans cette folle entreprise. Arriv Sas, il exera une inutile et
cruelle vengeance sur le cadavre dAmasis, et dpouilla le tombeau
dOsymandias du cercle dor qui lenvironnait.
Lorsquil revint Memphis, il trouva toute la ville en ftes : on y clbrait celle
dApis. Cambyse, croyant quon insultait par la joie publique ses revers, fit
dabord prir plusieurs grands personnages et plusieurs prtres ; mais, ayant
enfin appris le vritable sujet de cette fte, il eut la curiosit de voir le dieu Apis
et se le fit amener. Lorsque le taureau sacr fut devant lui, il se moqua de la
superstition des gyptiens et pera lui-mme avec son glaive la cuisse de cette
trange divinit qui, peu de temps aprs, mourut de sa blessure.
Ce prince aurait d connatre assez la force de lattachement de ces peuples
leur religion, pour ne pas sattirer leur haine implacable en loutrageant. Leur
superstition avait t utile ses succs ; car, lorsquil avait mis le sige devant
Pluse, clef de lgypte, qui aurait pu larrter longtemps, il fit prcder ses
troupes de chats, de chiens, de brebis et dautres animaux rvrs parles
habitants de cette ville ; on ne lui opposa ds lors aucune rsistance, aimant
mieux cder au vainqueur que de combattre des dieux.
Cambyse, emportant les dpouilles de lgypte, revint dans ses tats soulevs
par un imposteur qui avait pris le nom de son frre, Smerdis, massacr
prcdemment par ses ordres. Comme le roi se prparait le combattre, ayant
fait une chute de cheval, il se blessa avec sa propre pe et mourut. Les
gyptiens remarqurent que le glaive lavait frapp la cuisse, dans le mme
endroit o il avait bless le dieu Apis, et cet vnement fortifia leur superstition.
Les gyptiens opprims cherchrent constamment secouer le joug des Perses.
Darius Ier fut oblig de marcher contre eux.
Une nouvelle rvolte attira en gypte les armes de Xerxs. Toujours vaincus et
jamais subjugus, ils donnrent la couronne Inarus, roi de Libye, qui fut
secouru par les Athniens. Ce prince se soutint quelque temps sur le trne.
Artaxerxs rgnait alors en Perse. Dcid dtrner Inarus, sans lui laisser le
temps de saffermir, il fit marcher contre lui une arme de trois cent mille
hommes, sous le commandement dAchmnide, son frre.
La flotte athnienne battit celle des Perses, et Charitimes, gnral des Athniens,
stant joint Inarus et aux gyptiens, ils livrrent bataille Achmnide et le
dfirent si compltement que ce gnral, et cent mille de ses soldats y perdirent
la vie ; le reste se sauva Memphis. Artaxerxs irrit leva une nouvelle arme ;
elle entra, en gypte, sous les ordres de Mgabyse qui donna une grande bataille
et mit en fuite Inarus et les Athniens.
Le malheureux Inarus, poursuivi jusqu Byblos, y fut pris. Mgabyse lui avait
promis la vie ; mais Artaxerxs, cdant la passion de sa mre qui voulait
venger Achmnide, fit crucifier ce prince infortun1. Ce manque de foi fut dans
la suite la cause de tous les malheurs dArtaxerxs.
Cependant Amyrtacus, un des grands qui combattaient sous Inarus, avait
chapp la vengeance des Perses. Il ranima le courage des gyptiens, et
conserva lindpendance dune partie de ces contres.
Sept princes y rgnrent aprs lui, toujours attaqus par les Perses et secourus
par les Grecs, qui acquirent alors une grande prpondrance en gypte, et se
firent payer chrement leur assistance.
Artaxerxs Mnmon rassembla de grandes forces pour renverser du trne
dgypte lun de ces princes nomm Accoris, qui loccupait cette poque. Il
ngocia en mme temps avec les Athniens et les dtermina ne point donner
de secours aux gyptiens.

1 An du monde 3558. Avant Jsus-Christ 446.
Pharnabaze fit charg de la conduite de cette guerre. Les prparatifs se firent
avec tant de lenteur que deux annes scoulrent avant quon entrt en
campagne.
Pendant ce temps Accoris mourut. Psammuthis, son successeur, ne rgna quun
an. Nphrrite le remplaa et ne gouverna que quatre mois. Enfin Nectanbus
monta sur le trne et rgna dix douze ans1.
Vingt mille Grecs, sous la conduite dIphicrate, et deux cent mille Perses,
commands par Pharnabaze, semparrent dune forteresse prs dune des
embouchures du Nil, dite Mendsienne. Ce fort tait probablement aux lieux o
lon voit aujourdhui Damiette ou Rosette.
Iphicrate voulait quon marcht sur-le-champ Memphis. Pharnabaze, jaloux de
lAthnien, temporisa : ce dlai donna le temps aux gyptiens de se reconnatre.
Ils rassemblrent leurs forces et harcelrent tellement larme des Perses, quils
lempchrent de savancer. Linondation du Nil survint ; et Pharnabaze se vit
forc de retourner en Phnicie, aprs avoir perdu une grande partie de son
arme.
Nectanbus, dlivr de ses ennemis, rgna paisiblement et transmit le sceptre
Tachos, qui se voyant menac dune nouvelle invasion des Perses, leva des
troupes et implora le secours des Lacdmoniens.
Agsilas, roi de Sparte, g de quatre-vingts ans, commanda lui-mme les
troupes qui vinrent en gypte. La simplicit de ce grand homme, la petitesse de
sa taille, la grossiret de ses vtements, le firent mpriser par les gyptiens.
Tachos, lui marqua peu dgards, ne profita point de ses conseils et ne voulut
suivre que les avis de lAthnien Chabrias, qui tait venu le joindre
volontairement. Agsilas voulait quon se bornt dfendre lgypte. Tachos,
ncoutant point la prudence, marcha avec ses troupes en Phnicie ; pendant son
absence, les gyptiens se rvoltrent, et, appuys par Agsilas, ils placrent sur
le trne un parent du roi, nomm Nectanbus.
Tachos, ne pouvant rentrer en gypte, se retira la cour dArtaxerxs, qui lui
donna le commandement de ses troupes contre les rebelles. Le nouveau roi
Nectanbus fut troubl dans son rgne par une autre rvolte quexcitait un prince
de la ville de Mens : mais avec le secours dAgsilas il vainquit son antagoniste
et le fit prisonnier2.
Darius Ochus, mont sur le trne de Perse aprs Artaxerxs, ne voulut plus
confier des gnraux le soin de la guerre dgypte, et se mit lui-mme la tte
dune forte arme pour combattre Nectanbus et le chasser du trne. Un corps
de troupes grecques servait sous ses ordres.
Il marcha dabord contre Pluse que dfendaient cinq mille Spartiates
commands par Clinias. Ds le premier combat, Clinias fut tu et sa troupe
taille en pices. Nectanbus, craignant que lennemi ne profitt de cette victoire
et ne marcht droit Memphis, se retira prcipitamment dans cette capitale pour
la dfendre, abandonnant ainsi la garde de tous les passages qui auraient pu
arrter longtemps le vainqueur.
La marche dOchus fut rapide ; il exterminait tous ceux qui se dfendaient, et
promettait la vie et la libert tout ce qui se soumettait. Cette politique,

1 An du monde 3630. Avant Jsus-Christ 374.
2 An du monde 3643. Avant Jsus-Christ 361.
rpandant la fois la terreur et lespoir, fit abandonner toute ide de rsistance.
Les villes ouvrirent leurs portes ; les troupes se dbandrent ; la dfection devint
gnrale, et Nectanbus, dsesprant de pouvoir se dfendre, se sauva avec ses
trsors en thiopie, do il ne revint jamais.
Ce prince fut le dernier roi de la race gyptienne1 ; et, depuis, ce royaume a
toujours t sous la domination trangre, comme Ezchiel lavait prdit.
Ochus, devenu matre de lgypte, voulut y dtruire tout esprit et tout moyen de
rvolte. Il fit dmanteler les places fortes, dispersa et massacra les prtres, pilla
les temples, changea la forme du gouvernement, les lois, et fit enlever les
archives, antique dpt o lon gardait les registres des princes et les livres
sacrs. Il inonda lgypte de sang et la rduisit en province.
Le peuple gyptien, se moquant de lembonpoint du roi et de sa paresse, lui avait
donn le nom, de lanimal le plus stupide. Outr de cet affront, il dit quil
prouverait quil ntait point un ne, mais un lion, et que ce lion mangerait leur
buf. Dans sa colre il tira le dieu Apis de son temple, le fit sacrifier un ne, et
le donna manger aux officiers de sa maison.
Leunuque Bagoas, lun des grands officiers et des principaux ministres de Darius
Ochus, tait gyptien. Il vit avec dsespoir les malheurs de son pays, son
humiliation et loutrage fait son culte. Ds lors il jura de venger sa patrie et sa
religion, et, par la suite, satisfit sa passion avec autant de fanatisme que de
barbarie.
De retour en Perse, Ochus, se livra la mollesse, abandonnant les rnes du
gouvernement ses ministres et son favori Bagoas. Cet eunuque perfide
lempoisonna ; et, ne bornant mme point l sa vengeance, il fit enterrer un
autre mort la place du roi, prit le corps de ce prince, et, pour venger Apis, le fit
hacher par petits morceaux et manger par des chats. Il fit faire ensuite avec ses
os des manches de couteau et de glaive, pour rappeler la cruaut de ce
monarque. Usant en mme temps du pouvoir qui lui avait t confi, il renvoya
secrtement en gypte les idoles des dieux, et tout ce quil put retrouver des
archives et des ornements des temples.
Ce tratre immola sa fureur toute la famille dOchus, et prit enfin sous les
coups de Darius Codoman, le seul rejeton de la race royale qui ft chapp son
poignard.
Darius Codoman, estim par sa bravoure et par ses vertus, fut le plus
malheureux des rois de Perse, puisquil vit son trne renvers et sa patrie
conquise par Alexandre le Grand. On peut croire que, pendant ces vnements,
les gyptiens avaient encore tent de recouvrer leur libert ; car lhistoire
rapporte quAmyntas, dserteur de larme dAlexandre, et qui commandait huit
mille Grecs entrs au service de Darius, supposa avoir reu un ordre du roi de
Perse pour gouverner lgypte. Dans cette confiance, Pluse lui ouvrit ses portes.
Levant ensuite le masque, il dclara ses prtentions la couronne, et annona
quil voulait chasser les trangers dgypte. Les gyptiens, le regardant comme
un librateur, accoururent en foule prs de lui. Il marcha vers Memphis et gagna
une grande bataille ; mais, ses troupes stant ensuite disperses pour piller, il
fut surpris et tu.

1 An du monde 3654. Avant Jsus-Christ 350.
Cet chec rendit les Perses encore plus odieux aux gyptiens qui volrent au-
devant dAlexandre, lorsquil entra en gypte pour soumettre, cette contre
son empire.
Ce conqurant voulut se rendre au temple de Jupiter Ammon ; il cherchait
fortifier son autorit sur la terre, en lui trouvant une origine dans le ciel. Les
prtres dAmmon, gagns par ses largesses, dclarrent quil tait fils de ce dieu.
Alexandre, plus habile que ses prdcesseurs, rendit aux gyptiens leurs
anciennes lois, leurs anciennes coutumes et la libert de leur culte. Voulant
sassurer leur soumission par leur amour, il confia ladministration civile du
royaume un gyptien nomm Dolopas. Mais, en mme temps quil se conciliait
ainsi les curs par sa bont, il donna sagement la conduite des troupes des
officiers macdoniens que commandait Clomne ; et, pour que ce gnral ne
pt point profiter de son autorit pour se rendre indpendant, il partagea le pays
en dpartements, dans chacun desquels il tablit un lieutenant qui ne recevait
dordres que de lui-mme.
Lvnement justifia sa prvoyance. Clomne, ds quAlexandre fut parti, abusa
de son pouvoir, commit des injustices et des exactions, et serait peut-tre
parvenu la tyrannie, si les autres lieutenants ne staient opposs ses
desseins.
Alexandre btit la ville dAlexandrie sur les bords de la Mditerrane : cette ville
devint la capitale de lgypte, le dpt des sciences et le centre du commerce du
monde.
Alexandre mourut peu de temps aprs Babylone. Lempire immense quil avait
fond ne lui survcut pas, et ses compagnons darmes en partagrent les dbris.
Ptolme, fils de Lagus, eut en partage lgypte et toutes les conqutes des
Macdoniens en Afrique.

GOUVERNEMENT DE LGYPTE SOUS LES LAGIDES.
PTOLME LAGUS ou SOTER.
(An du monde 3681. Avant Jsus-Christ 323.)
Ptolme tait gouverneur dgypte au moment o Alexandre mourut ; on le
croyait frre de ce conqurant. Arsino, sa mre, concubine de Philippe, roi de
Macdoine, tait enceinte lorsque ce monarque la donna en mariage Lagus, un
des grands de la cour de Macdoine. Lagus fit exposer lenfant quelle mit au
monde ; mais un aigle en eut soin et le nourrit du sang des animaux quil avait
pris la chasse. Ce prodige toucha Lagus qui reprit cet enfant et le reconnut.
Ce qui est certain, cest quAlexandre laima comme un frre. Il lleva aux
premiers grades militaires, le combla de faveurs, et lui confia le gouvernement
important de lgypte. Aim par les troupes et par le peuple, il sempara
facilement du trne, et sy maintint glorieusement. Les historiens saccordent
pour donner ce prince un loge bien rare, en disant quil nentreprit jamais une
guerre sans ncessit, et quil la termina toujours avec succs.
Les rois gyptiens avaient lev des monuments ses somptueux ; Ptolme nen
fit que dutiles : il avana le canal qui joignait le Nil la mer Rouge, il agrandit et
embellit tellement Alexandrie, il y attira tant de population et de richesses, quon
lappela la ville des villes et la reine de lOrient.
Ce fut lui qui fit construire le phare ; ctait une tour de marbre blanc, sur
laquelle on allumait des feux pour guider les marins dans lobscurit de la nuit.
Le roi avait ordonn de graver sur la tour cette inscription : Le roi Ptolme aux
dieux sauveurs, pour le bien de ceux qui vont sur mer. Mais larchitecte, voulant
perptuer son nom nappliqua ces mots que sur un enduit, et lorsque cet enduit
tomba, on ny vit plus que ces paroles : Sostrate le Cnidien aux dieux sauveurs,
pour le bien de ceux qui vont sur mer. Ptolme forma la fameuse bibliothque
dAlexandrie. Il y rassembla quatre cent mille volumes, quil confia linspection
de plusieurs savants, nourris aux dpens du gouvernement, et logs dans un
magnifique palais o les amis des lettres de tous les pays trouvaient, dans tous
les temps, socit, amusement et instruction.
Cette bibliothque, quon appelait la mre ; avait une succursale qui contenait
trois cent mille volumes, et quon appelait la fille. La premire prit par accident,
et la seconde, selon lopinion la plus commune, par le fanatisme des
Mahomtans.
Ptolme institua aussi un ordre militaire en lhonneur dAlexandre. Ainsi on peut
le regarder comme le premier fondateur des socits de savants et des ordres
militaires.
Ce prince dfendit son trne contre Perdiccas qui prtendait la succession
dAlexandre, et le dfit dans une grande bataille o Perdiccas fut tu.
Un autre gnral macdonien, Dmtrius Poliorctes, voulait ravir la libert aux
Rhodiens : Ptolme les garantit de ses fureurs ; et les habitants de Rhodes len
rcompensrent en lui donnant le titre de Soter ou Sauveur, que ses sujets et la
postrit lui conservrent. Il se faisait craindre par sa vaillance, respecter par
son habilet, adorer par sa bont. Les gens du peuple labordaient facilement :
Ce sont, disait-il, mes amis, ils mapprennent les vrits que mes courtisans me
cachent.
Pendant son rgne, qui dura cinquante ans, lgypte changea totalement de face.
La religion reprit sa dignit, les lois retrouvrent leur force ; larme fut soumise
la discipline ; le peuple jouit de la paix et de la libert ; les canaux dbarrasss
des dbris qui les obstruaient, fertilisrent les campagnes ; les villes sortirent de
leurs ruines, et llgance grecque orna la solidit de larchitecture gyptienne.
Ptolme ouvrit de nouveaux ports sur la mer Rouge ; il rendit plus surs et plus
commodes ceux de la Mditerrane ; enfin, en terminant sa carrire, il laissa
tranquille et florissant ce royaume quavaient dvast tour tour la tyrannie, la
guerre et une longue anarchie.
Avant de mourir1, Ptolme Soter associa au trne son second fils, nomm
Ptolme Philadelphe. Les vices de Craunus, qui tait lan, lui avaient fait
perdre la bienveillance de son pre. Craunus se rfugia en Macdoine, auprs
du roi Sleucus, son beau-frre. Il en fut accueilli, et lassassina. Aprs ce
meurtre, voulant semparer du trne, il pousa la reine Arsino sa sur ; et, le
jour mme du mariage, il gorgea ses enfants entre ses bras. Le peuple indign
se souleva et tua le meurtrier.

1 An du monde 3720. Avant Jsus-Christ 284.
Arsino, devenue veuve pour la seconde fois, vint retrouver en gypte son frre
Philadelphe, lpousa et conserva toujours un empire absolu sur son esprit.
Philadelphe, imitant la sagesse de son pre, modra les impts, se montra
conome sans avarice, gnreux sans prodigalit. Toujours arm pour se
dfendre et non pour attaquer, il fut respect par les trangers, dont il tait le
conciliateur et larbitre. Il tendit la navigation, et fit fleurir le commerce. Tandis
que les vices et la tyrannie des autres successeurs dAlexandre remplissaient
lEurope et lAsie de guerres, de massacres et de dsordres, la douceur du
rgne de Ptolme attirait de toutes parts en gypte les trangers qui venaient y
chercher l paix et la libert.
Philadelphe augmenta la bibliothque dAlexandrie ; il rendit la libert aux Juifs
qui habitaient cette capitale ; il envoya de riches prsents Jrusalem, et obtint
du grand-prtre Elazar un exemplaire des livres de Mose. Cest ce monarque
que nous devons la Bible traduite par les Septante. Dillustres savants vinrent
visiter ce protecteur des lettres. Aratus, Aristophane le grammairien, Thocrite,
Lycophron, commentateur clbre, le grammairien Aristarque, lhistorien
Manthon, les mathmaticiens Conon et Hipparque, Znodote, fameux par ses
notes sur Homre, brillrent sa cour. Sotade, pote obscne, le satirique Zole,
furent mal reus de lui : ils moururent Alexandrie dans la misre et dans le
mpris. La prudence de Philadelphe lengagea mnager, mais sans faiblesse, la
puissance romaine. Neutre entre les romains et les Carthaginois, il rpondit aux
premiers qui lui demandaient des secours : Je ne puis assister un ami contre un
ami.
On vit alors paratre Alexandrie la premire ambassade romaine : Quintus
Fabius, Quintus Ogulinus, et Cnius Fabius Pictor, chargs de cette mission, se
firent respecter par leur dsintressement. A la fin dun festin le roi leur fit
distribuer des couronnes dor : le lendemain on trouva ces couronnes poses sur
les statues du monarque, dans les places publiques. Ptolme exigea quils les
reprissent ; mais en arrivant Rome ils les dposrent dans le trsor.
Ce fut Philadelphe qui termina le canal de Suez, dj presque achev par son
pre, et qui transportait par le Nil au port dAlexandrie les productions de
lArabie, de lInde, de la Perse et de lthiopie.
Le roi dgypte entretint des flottes considrables dans la Mditerrane et sur la
mer Rouge. Quoiquil ne ft point la guerre, il avait toujours sur pied une arme
de deux cent mille hommes dinfanterie, quarante mille chevaux, trois cents
lphans, deux mille chariots de guerre, un arsenal bien garni et un trsor
considrable.
Les bonnes qualits de Ptolme furent ternies par des faiblesses et par un
crime. Craignant lambition de ses frres, il en fit prir un ; lautre se sauva et
sempara de la Libye et de la Cyrnaque o il rgna. Ainsi ce fut par ironie que
les gyptiens lui donnrent le nom de Philadelphe (ami de ses frres). On retrouve
sous les rois grecs plusieurs traces des anciennes murs gyptiennes ; et le
peuple, en donnant des surnoms ses monarques, dsignait leurs vices ou leurs
vertus, et rappelait lusage antique qui autorisait la nation juger ses rois. On
voit aussi que les Lagides adoptrent tous la coutume qui autorisait les mariages
des frres avec leurs surs.
Philadelphe adorait Arsino, sa sur et son pouse. Lorsquil la perdit, il voulut
suspendre son cercueil par la force de laimant, la vote dun temple ; mais sa
mort prvint lexcution de ce projet.
La fin de sa vie fut trop adonne la mollesse et aux plaisirs. Sa vieillesse fut
prcoce, et sa douceur le rendit plus clbre que ses vertus,
PTOLME VERGTE.
(An du monde 3754. Avant Jsus-Christ 246.)
Ce prince, en succdant son pre, se vit oblig de porter ses armes en Syrie.
Antiochus Thos, roi de ce pays, ayant rpudi Laodice sa femme, avait pous
Brnice, fille de Philadelphe et sur dvergte. Aprs la mort de son beau-
pre, Antiochus, dlivr de toute crainte et sduit par les artifices de sa premire
femme, se spara de Brnice, et reprit Laodice. Cette reine ambitieuse,
comptant peu sur le cur dun poux qui lavait dj abandonne, lempoisonna
et plaa Sleucus, son fils an, sur le trne. Brnice, chappe son poignard,
stait sauve avec son fils dans la ville de Daphn, do elle avait crit son
frre pour implorer sa protection et son secours. Le jeune roi dgypte marcha
prcipitamment en Syrie, la tte dune forte arme, pour dfendre sa sur ;
mais il arriva trop tard : Brnice, assige et livre par des tratres son
implacable ennemie, venait dtre gorge avec son fils. Ptolme furieux
combattit larme syrienne, la dfit compltement, sempara de tous les tats
que gouvernait Laodice, et livra la tte de cette femme cruelle au fer des
bourreaux.
Conqurant de la Syrie, de la Phnicie, matre de Babylone, il sattira lamour des
gyptiens, en leur renvoyant et en faisant replacer dans leurs temples les idoles
que Cambyse leur avait enleves. Cet acte religieux le fit surnommer vergte
ou Bienfaiteur. Une ancienne inscription a fait croire aux historiens quil porta
depuis ses armes avec succs dans plusieurs autres contres. Cette inscription le
nommait souverain de Libye, de Phnicie, de Chypre, et y ajoutait mme la
Cilicie, la Thrace, la Msopotamie, la Perse, la Mdie lIllyrie, la Carie et les
Cyclades.
Pendant son expdition en Syrie, sa femme, nomme aussi Brnice, avait
promis aux dieux, sil triomphait, de leur consacre sa chevelure qui tait dune
grande beaut. Ptolme revint victorieux ; Brnice se fit couper les cheveux, et
les dposa sur lautel de Vnus, dans le temple que Philadelphe avait bti en
lhonneur dArsino. Peu de temps aprs on saperut de la disparition de ces
cheveux ; irrit contre les prtres qui devaient les conserver, le roi allait
ordonner leur supplice. Dans cet instant Conon, habile astronome, se prsente et
lui dit : Seigneur, levez les yeux ; voyez dans le ciel ces sept toiles qui sont la
queue du dragon ; cest la chevelure de Brnice, que les dieux ont enleve, et
quils ont place dans les cieux comme une constellation favorable. Le roi tromp
par cette ingnieuse flatterie, ou feignant de ltre, ne montra plus de courroux,
et ordonna de rendre des hommages solennels la nouvelle constellation.
Callimaque la clbre dans un hymne que Catulle a traduit.
En revenant de Syrie, Ptolme assista, dans le temple de Jrusalem, aux
crmonies des Juifs et offrit un sacrifice au dieu dIsral.
Il fut encore oblig de porter ses armes contr les Syriens. Sleucus avait profit
de son absence pour reprendre une partie de ses tats. Le roi dgypte eut
dabord des succs sur mer et sur terre ; mais comme il apprit, aprs ses
victoires, quAntiochus rassemblait des forces considrables pour secourir son
fire, il sacrifia son ambition au repos de ses peuples, et conclut avec Sleucus
une trve de dix ans. De retour dans ses tats, il ne fit plus quune expdition
militaire pour sassurer de la soumission de lthiopie et des habitants des ctes
de la mer Rouge.
Ce prince consacra le reste de son rgne de grands travaux pour faire fleurir
lagriculture et le commerce, et il se livra particulirement ltude des sciences
et des lettres. Il avait fait composer une histoire des rois de Thbes par
Eratosthne son bibliothcaire, ainsi que plusieurs autres ouvrages qui ne sont
pas venus jusqu nous.
Tandis que lgypte jouissait dune paix profonde, lAsie tait trouble par la
guerre cruelle que se faisaient Antiochus et Sleucus. Le premier, vaincu par son
frre, vint chercher un asile la cour de Ptolme ; mais le roi dgypte, loin de
vouloir le protger, le retint en prison pendant plusieurs annes. Ce prince,
parvenu enfin par ladresse dune courtisane briser ses fers, schappa et fut
tu par des voleurs sur les frontires de lgypte.
Dans ce mme temps Sparte, aprs avoir tent un dernier effort sous la conduite
du brave Clomne son roi, pour recouvrer sa gloire et sa libert, fut conquise
par Antigone. Ce prince, en lui accordant la paix, voulut sarroger l gloire dtre
son librateur ; mais il anantit ses lois. Elles faisaient toute la force de
Lacdmone ; et, ds quelle les eut perdues, elle cessa bientt dexister.
Clomne, battu sans tre dcourag, stait rfugi Alexandrie. Ptolme
laccueillit dabord froidement ; mais ds quil eut connu ltendue, de son esprit
et la fermet de sa vertu, il lui accorda son amiti, et rsolut de laider relever
sa patrie. La mort lempcha dexcuter ce gnreux dessein. Il termina sa
carrire aprs avoir rgn vingt-cinq ans. On souponna son fils davoir attent
ses jours, et les gyptiens, toujours gravement satiriques, lui donnrent le
surnom de Philopator.
Ptolme vergte est le dernier des Lagides qui montra des vertus. Son rgne,
ainsi que ceux de son pre et de son aeul, fut lge dor de lgypte.
Ce beau pays fertile, peupl, redoutable par ses richesses et par la vaillance de
ses, troupes, tait devenu lasile des lettres, des sciences et des arts, et le centre
du commerce de lAfrique, de lAsie et de lEurope :.mais les successeurs de
Ptolme vergte, par la frocit de leur caractre, par lineptie de leur
administration et par la corruption de leurs murs, amenrent promptement la
dcadence et la ruine de ce grand empire qui se fondit dans la monarchie
romaine, comme les fleuves de la terre perdent la fin leur cours, leur nom et
leur existence dans les eaux du vaste Ocan.
PTOLME PHILOPATOR.
(An du monde 3783. Avant Jsus-Christ 201.)
Ptolme Philopator reut aussi de ses sujets le nom de Tryphon, cest--dire,
lEffmin, titre que mritaient sa mollesse et ses dbauches. Antiochus, roi de
Syrie, connaissant lindolence du nouveau souverain et la haine quil inspirait aux
gyptiens, crut le moment favorable pour reconqurir la Phnicie et la Palestine.
Lun des gnraux de Philopator, nomm Thodote, ne pouvant supporter le joug
de ce monarque aussi cruel que vicieux, quitta son service et commanda larme
syrienne. Pendant les deux premires campagnes, les armes dAntiochus furent
heureuses. Il sempara de Sleucie, de Damas, de Samarie, de Sidon, et,
sapprochant de Pluse, il conut lespoir de conqurir lgypte ; mais les
inondations du Nil lobligrent de renoncer cette entreprise.
Au bruit des victoires de ses ennemis, Ptolme sortit enfin de sa mollesse. Il se
mit la tte dune arme de soixante-dix mille hommes dinfanterie, de vingt
mille chevaux et de cent vingt lphants. Il marcha en Palestine contre Antiochus
; les deux armes se rencontrrent Raphia. La nuit qui prcda le combat,
Thodote eut la tmrit de pntrer seul dans le camp gyptien, et darriver
jusqu la tente du roi. Il ny trouva pas ce prince ; mais il y tua son mdecin et
deux officiers. Le lendemain les deux armes se livrrent bataille. Antiochus, qui
avait dabord enfonc laile droite de Ptolme, ne put secourir temps son
centre, enfonc et battu. Sa dfaite fut complte ; il perdit dix mille hommes, et
se vit oblig de se retirer Ptolmade.
Ce triomph ne donna point de gloire Ptolme : on attribua avec raison ses
succs la reine Arsino, sa femme et sa sur, qui haranguait elle-mme les
soldats, et combattait leur tte. Elle tait seconde par Nicolas, tolien, gnral
habile, qui avait su longtemps arrter les progrs dAntiochus par son courage et
panss manuvres.
Aprs la victoire de Raphia, Ptolme tint Jrusalem. Il y offrit des sacrifices, et
voulut, au mpris de la loi de Mose, entrer dans le saint des saints. La rsistance
des prtres et les prires du peuple ne pouvaient rprimer sa curiosit ; mais, au
moment o il sapprochait du sanctuaire une terreur panique le saisit et il prit la
fuite sans avoir excut son entreprise.
De retour Alexandrie, il voulut se venger de cet affront ; il ordonna tous les
Juifs dgypte dadorer les dieux, sous peine dtre marqus avec un fer chaud
qui imprimerait sur leur front limage dune feuille de lierre, plante consacre
Bacchus. Tous, trois cents prs, rsistrent prfrant le supplice lapostasie.
Le roi furieux les fit venir Alexandrie au nombre de quarante mille, et les
destinait tre crass sous les pieds des lphants ; mais, troubl par un songe
quil prit pour un avertissement cleste, il nacheva point ce massacre.
Le roi avait un frre, nomm Magas, dont les vertus contrastaient avec ses vices.
Jaloux de lamour que lui portait le peuple, il le fit prir malgr les prires de
Clomne. Cet infortun roi de Sparte devint peu de temps aprs sa victime. Il
lui avait refus des secours et la permission daller combattre avec les Achens
et les Lacdmoniens pour la libert. Craignant quil ne schappt, et que,
vainqueur de la Grce, il ne portt ses armes en gypte, il le fit assassiner.
On lui impute aussi la mort de Brnice, sa mre. Un nomm Sosibe tait lagent
de ses fureurs. Cet homme artificieux, ministre sous trois rgnes, flattait ses
vices, servait ses passions, lloignait des affaires, gouvernait seul ltat, et en
partageait les richesses avec de vils courtisans.
La reine Arsino osa faire entendre la vrit et justifier le mcontentement du
peuple qui stait rvolt : la mort fut le prix de son courage.
Le peuple la vengea, en massacrant son meurtrier. On fora le roi chasser
Sosibe et confier ladministration Tlpolme, homme intgre, mais sans force
et sans capacit.
Depuis ce moment, Ptolme, bourreau de sa famille, mpris par ses sujets,
livra son royaume des hommes corrompus, des femmes sans pudeur ; et,
aprs avoir rgn dix-sept ans, il mourut dans labrutissement et dans la
dbauche, laissant le trne un fils dArsino, g de cinq ans.
Prtention Lducation du jeune prince avait t confie une matresse du roi
nomme Agathocle, son frre Agathocls, et nante leur mre. Cette
famille ambitieuse cacha quelques jours la mort du roi, et enleva du palais une
grande quantit dor et de bijoux. Agathocls levait ses prtentions plus haut.
Aspirant la rgence, il prit dans ses bras le jeune prince, et, versant des
larmes, il demanda au conseil, aux courtisans, an peuple, leur protection pour
cet enfant, que le roi mourant lui avait, disait-il, recommand. Il assurait que sa
vie tait menace, et que Tlpolme voulait semparer du trne. Cette fourberie
ne trompa personne : le peuple indign arracha le jeune roi des bras de
limposteur, le porta dans lHippodrome, et le proclama. Agathocls et ses
complices furent amens devant lui, condamns en son nom, et excuts sous
ses yeux. La populace trana leurs cadavres sanglants dans les rues et les
dchira en pices. Leurs parents et leurs amis subirent le mme sort.
Antiochus, roi de Syrie, et Philippe, roi de Macdoine, rompant lalliance quils
avaient jure avec les gyptiens, voulurent profiter de la minorit de Ptolme,
pour conqurir ses tats et pour les partager. Les embarras que leur suscitrent
les Romains ne leur permirent pas de persister longtemps dans cette entreprise.
Un gnral tolien, nomm Scopas, combattit avec succs les Syriens et les
chassa de la Palestine et de la Clsyrie. Il fut moins heureux dans la campagne
suivante. Scopas, battu, assig dans Sidon, se vit rduit signer une
capitulation honteuse, et toute la Palestine rentra sous le joug dAntiochus.
Les grands dgypte, mcontents du peu de capacit de Tlpolme, et ne
pouvant saccorder sur le choix dun rgent, sadressrent Rome, qui accorda
sa protection au roi dgypte, et donna la rgence un Acarnanien, homme de
mrite, nomm Aristomne. Ce nouveau rgent rtablit lordre dans le royaume
et dans larme, dveloppa dans son administration beaucoup dhabilet et de
fermet, profita de la division qui existait entre les ennemis de lgypte, repoussa
leurs efforts, et ngocia avec tant dadresse, quAntiochus, qui avait dautres
guerres sur les bras et qui redoutait les Romains, donna sa fille Cloptre
Ptolme, et lui cda, en faveur de ce mariage, la Palestine et la Phnicie.
Ptolme, nayant fait aucune action mmorable, ne dut la gloire du
commencement de son rgne et le surnom dpiphane quon lui donna, quaux
talents dAristomne. Ce sage ministre entretint aussi des liaisons avec les
Achens qui formaient alors une ligue puissante dans la Grce.
Le bonheur de lgypte cessa avec la majorit de Ptolme. Ce monarque
sabandonna tous les vices qui avaient dshonor son pre. Il puisa son
trsor, opprima ses sujets, et commit de tels excs, que le peuple se rvolta
contre lui.
On rpandit le bruit quil avait t tu dans une meute. A cette nouvelle,
Antiochus sarma et marcha promptement pour semparer du trne ; mais,
apprenant que le roi, secouru par la fermet dAristomne, avait comprim la
rvolte et puni de mort Scopas, chef de cette conjuration, il se retira dans ses
tats, se bornant semparer dune partie de la Palestine.
Ptolme moins touch des services dAristomne quimportun par sa vertu,
voulut saffranchir dune gne qui lui devenait insupportable ; il le fit
empoisonner. Dlivr par ce crime de toute contrainte, il se livra aux plus
honteux excs. Ses dsordres lui avaient enlev tout moyen de faire la guerre, et
cependant il voulait marcher contre Antiochus. Les grands lui demandrent o il
prendrait largent ncessaire pour les frais de cette expdition ; il leur rpondit :
Mes amis sont mon trsor. Cette rponse leur fit craindre quil ne les dpouillt
de leur fortune, et ils lempoisonnrent.
Ce monarque avait rgn vingt-quatre ans. Il laissa deux fils, Ptolme
Philomtor et Ptolme Physcon, et une fille nomme Cloptre, sous la tutelle
de Cloptre leur mre.
La reine Cloptre rgna sagement et maintint la paix entre son frre Antiochus
et son fils Ptolme ; mais elle ne vcut quun an, et le plus jeune de ses fils fut
souponn davoir ht sa mort. Le peuple furieux voulait lexterminer ; mais le
jeune roi, que sa tendresse pour sa mre avait fait surnomme Philomtor, le
prit sous sa protection et lui sauva la vie.
Dans ce temps, Antiochus piphane monta sur le trne de Syrie. Bientt il
revendiqua la possession de la Palestine comme une partie des terres tombes
en partage, aprs la mort dAlexandre, Sleucus Nicator. Ptolme, qui tait
g de quinze ans et qui se dirigeait par les conseils de son gouverneur Eule et
par ceux du rgent de lgypte nomm Lne, opposa aux prtentions de son
oncle les droits de ses aeux, une longue possession et labandon rcent
quAntiochus le Grand avait fait de ces provinces, en mariant sa fille Cloptre au
feu roi dgypte.
Aucun des deux ne voulut cder ; on se prpara de part et dautre la guerre.
Cependant le jeune Ptolme fut couronn, et Apollonius, ambassadeur
dAntiochus, vint en gypte, moins pour assister cette crmonie que pour
prendre des informations sui les projets et sur les moyens des gyptiens.
Instruit de leur faiblesse, le roi de Syrie rassembla deux grandes armes de terre
et de mer, et marcha rapidement jusqu Pluse, aprs avoir battu les troupes
qui voulaient sopposer ses progrs ; mais la saison tait trop avance ; et
connue le bruit dune rvolte des Juifs linquitait, il retourna Tyr.
Lanne suivante, il reparut, avec des forces plus considrables, sur les frontires
dgypte, livra bataille Ptolme, le fit prisonnier, et marcha sans obstacle
jusqu Memphis dont il sempara. Alexandrie rsistait seule ses armes.
Antiochos, affectait de prendre soin des intrts du jeune roi, son neveu, et
administrait les affaires comme son tuteur ; mais, une fois matre du pays, il le
livra au plus horrible pillage.
Pendant ce temps, le bruit de sa mort se rpandit en Palestine. Jason vint
Jrusalem et y excita un soulvement. Antiochus, apprenant ces nouvelles, sortit
dgypte, marcha en Jude, prit Jrusalem, la livra au pillage, et tua quatre-vingt
mille hommes. Les habitants dAlexandrie, profitant de son absence,
couronnrent Ptolme Physcon. Alors Antiochus revint pour la troisime fois en
gypte et sapprocha dAlexandrie.
Physcon avait implor le secours de Rome. Le snat envoya des ambassadeurs
pour rconcilier le roi de Syrie avec ses neveux. Antiochus, qui craignait ne
diversion dans son propre royaume, pensa que, sans achever sa conqute par la
force, il pouvait se lassurer par la ruse ; en consquence, il se dclara le
protecteur de Philomtor et lui rendit toute la partie dgypte quil avait conquise.
Par ce trait, le roi dgypte lui cdait la Palestine, la Clsyrie et la ville de
Pluse qui tait la clef du royaume. Antiochus laissa dans cette ville une forte
garnison, et se retira en Palestine, persuad que lgypte, dchire par la guerre
civile allume entre les deux frres dont lun rgnait Memphis et lautre
Alexandrie, saffaiblirait de plus en plus, et ne pourrait lui chapper.
Les ministres des deux Ptolme pntrrent ses projets, et les firent chouer.
Ils dterminrent les deux frres poser les armes, se runir et rgner
daccord. Le trait eut lieu.
Ds quAntiochus fut inform de cet arrangement, il entra de nouveau en gypte,
ne dissimulant plus son ambition. Loin de paratre soutenir lun de ses neveux
contre lautre, il avoua hautement le projet de semparer de tout le royaume.
Vainqueur dans diffrents combats et matre de Memphis, il sapprochait
dAlexandrie, lorsque Popilius Lna, ambassadeur romain, vint larrter dans sa
marche et lui ordonna de renoncer son entreprise. Le roi demandait du temps
pour faire connatre ses intentions ; mais Popilius, traant un cercle autour de lui,
dclara que Rome le regarderait comme son ennemi, sil sortait de ce cercle
avant davoir promis dobir. Cette insolence romaine eut un plein succs :
Antiochus, atterr par une telle audace, et voyant dj les Romains, vainqueurs
de Perse et de la Grce, prts .fondre sur lui, promit de respecter les allis du
snat, et sortit de lgypte avec son arme. Outr de cet affront, il dchargea sa
colre sr les Juifs auxquels il fit souffrir les plus horribles perscutions.
Les deux rois, dlivrs par sa retraite, ne vcurent pas longtemps unis. Physcon,
ambitieux, ingrat et cruel, conspira contre son frre ; et Philomtor, oblig de
sortir dAlexandrie, sembarqua et courut Rome implorer la protection du snat.
Il arriva dans cette capitale sans suite, sans argent, sans quipage, et logea chez
un peintre dAlexandrie.
Le snat, touch du malheur dans lequel se trouvait un roi, son alli, matre
nagure dun puissant empire, laccueillit avec intrt, le traita magnifiquement,
couta ses plaintes, et, par un dcret, fit un partage entre les deux frres,
donnant Physcon la Cyrnaque et la Libye, et Philomtor lgypte ainsi que
tous les tats qui en dpendaient.
Physcon se soumit aux ordres de la rpublique ; mais, aprs avoir obi, il
reprsenta aux Romains quil tait trait trop ingalement, et demanda lle de
Chypre en indemnit.
Le snat avait toujours fond la grandeur romaine sur la division des rois
trangers ; il ne se rendait leur arbitre que pour devenir leur matre.
Conformment aux principes de cette politique, la demande de Physcon fut
accueillie, et lon ajouta Chypre son partage.
Philomtor nobit point cet ordre du snat, et les Romains envoyrent leurs
troupes et celles de leurs allis dans lle de Chypre, sous la conduite de Physcon.
Mais Philomtor lattaqua, le battit, le fit prisonnier ; et, par une gnrosit quil
ne mritait pas, il lui rendit la libert et ses tats de Cyrnaque et de Libye.
Le snat, frapp du courage et de la magnanimit de Philomtor, conclut la paix
avec lui et le laissa tranquille possesseur de lle de Chypre.
Depuis cette poque, et depuis la paix conclue avec Physcon, le rgne de
Philomtor fut paisible ; mais, quelques annes aprs, apprenant que Dmtrius,
mont sur le trne de Syrie, avait soutenir la guerre contre un fils naturel
dAntiochus, nomm Alexandre, lespoir de recouvrer la Palestine le dcida
secourir ce dernier, auquel il donna sa sur Cloptre en mariage.
Alexandre Bala, aprs avoir battu et tu Dmtrius, se rendit matre de toute la
Syrie ; mais ses vies, ses excs, ses injustices et les crimes de ses ministres le
rendirent odieux aux peuples dont les vux appelaient un librateur. Un jeune
prince, fils du feu roi, nomm comme lui Dmtrius, dbarqua en Cilicie avec des
troupes grecques, et reconquit une partie de ses tats.
Ptolme Philomtor marcha au secours de son gendre ; toutes les villes de la
Palestine lui ouvrirent leurs portes, et Jonathas, prince des Juifs, vint avec lui
Ptolmade. En y arrivant, Philomtor dcouvrit un complot tram par Apollonius
pour lassassiner. Alexandre refusa de lui livrer ce perfide. Ptolme furieux lui
ta sa fille et la donna Dmtrius, auquel il promit son assistance pour
remonter sur le trne de son pre.
Les habitants dAntioche ouvrirent leurs portes Ptolme. Alexandre, qui tait
alors en Cilicie, marcha promptement contre lui pour reprendre cette ville. Les
deux armes se livrrent bataille : Alexandre la perdit ; son arme fut mise en
droute complte, et un prince arabe lui trancha la tte quil envoya Ptolme.
Celui-ci ne jouit pas longtemps de sa victoire ; il mourut, peu de temps aprs,
dune blessure quil avait reue dans le combat.
Son rgne avait dur trente-cinq ans. Ptolme Physcon, son frre, devint par sa
mort le seul matre de lgypte.
PTOLME PHYSCON.
Cloptre, veuve de Philomtor, esprait donner le trne son fils. Une partie
des gyptiens lappuyait ; Onias, avec une arme juive venait son secours ;
Physcon avait aussi un grand parti. Thermus, ambassadeur romain, apaisa ces
diffrends par sa mdiation. Physcon pousa la reine Cloptre, sa sur et sa
belle-sur, et promit dlever son fils ; mais, le jour, mme des noces, il
gorgea ce jeune prince. Malgr ce crime et les vices auxquels ce nouveau roi
sabandonnait, les sept premires annes de son rgne furent heureuses, parce
quil sut confier ladministration du royaume un ministre habile et vertueux,
nomm Hirax.
Ptolme, voulant sattribuer le mrite qui appartenait Hirax, se nomma lui-
mme vergte (Bienfaiteur) ; mais les Alexandrins, qui connaissaient son
affreux caractre, le nommaient Cacrgte (Malfaiteur), et toute lgypte lappela
Physcon, parce quil avait un ventre norme.
Dans ce mme temps, Dmtrius fit massacrer les garnisons gyptiennes qui
lavaient si bien servi. Priv de leur appui, il fut dtrn par Tryphon. Pendant
son rgne, Simon rendit la Jude indpendante ; et les Parthes, dont le royaume
venait dtre fond par Arsace, firent de grandes conqutes, sous la conduite de
Mithridate, et tendirent leurs limites depuis lEuphrate jusquau Gange,
Lgypte perdit bientt la tranquillit dont elle jouissait. Physcon, ntant plus
retenu par Ies conseils dHirax se livra ses passions et tous les excs qui
rendent la tyrannie odieuse. il fit mourir tous les partisans de son frre, pillant
ses sujets pour payer ses dbauches, et punissant de mort tout ce qui murmurait
contre ses injustices. En peu de temps Alexandrie devint dserte ; tout ce qui
avait quelque vertu ou quelque fortune abandonna cette ville malheureuse. Les
savants, les artistes, les hommes d lettres, que la magnificence des Lagides y
avait attirs, sloignrent et se dispersrent dans lAsie, dans la Grce et dans
lItalie.
Le fameux Scipion vint alors en gypte avec deux autres ambassadeurs,
Memmius et Mtellus : la prsence de ces hommes vertueux, mit quelque temps
un frein aux folies du roi. Il les reut avec de grands honneurs, et comme il
accompagnait un jour Scipion, celui-ci lui dit, en riant, que les Alexandrins lui
avaient une grande obligation, celle de voir marcher une fois leur roi.
Scipion visita toutes les curiosits de lgypte. Il en offrit lui-mme de plus
grandes et de plus nouvelles aux regards des gyptiens : sa vertu et sa
simplicit !
Aprs son dpart, Physcon reprit avec violence je cours de ses extravagances et
de ses cruauts. Il rpudia sa femme et pousa, la fille de cette reine, appele
aussi Cloptre.
Les gyptiens, fatigus de son joug, se rvoltrent. Physcon, qui entretenait des
troupes trangres, apaisa la sdition ; mais, peu content de ces succs, il fit
rassembler dans lHippodrome toute la jeunesse dAlexandrie, et la fit gorger
par ses soldats mercenaires. Le peuple indign se souleva de nouveau, et courut
avec des torches pour le brler dans son palais. Le tyran se sauva avec sa
nouvelle pouse en Chypre, emmenant avec lui son fils Memphitis. Avant de
partir, il fit prir un de ses enfants qui gouvernait la Cyrnaque.
Lorsquil eut quitt Alexandrie, le peuple brisa ses statues et donna le
gouvernement de lgypte Cloptre, sa premire femme. Physcon, la
regardant comme lauteur de la conspiration et de ses malheurs, gorgea le fils
quil avait eu delle, coupa son corps en morceaux et le mit dans une caisse avec
la tte entire. Il lenvoya ensuite Alexandrie, et ordonna que ce funeste
prsent ft offert la reine, au milieu des ftes que lon donnait pour clbrer le
jour de sa naissance. Ce spectacle dhorreur porta an comble lindignation des
gyptiens, et tous sarmrent pour empcher ce monstre de revenir
Alexandrie. Mais la fortune abandonna la vertu et favorisa le crime. Physcon, la
tte dune arme trangre, entra en gypte et battit les troupes de la reine.
Dmtrius, roi de Syrie, avait pous la fille de cette princesse, nomme aussi
Cloptre, et qui ne fut que trop fameuse par ses cruauts. Ce roi vint au
secours de sa belle-mre, mais une conspiration, qui menaait son trne en
Syrie, lobligea dy retourner. Ptolme Physcon entra vainqueur dans
Alexandrie, et la reine se sauva en Syrie prs de son gendre.
Le tyran, pour complter sa vengeance, envoya des secours un imposteur
nomm Alexandre Zbina, fils dun fripier dAlexandrie, qui prtendait tre le fils
dAlexandre Bala. Cet aventurier dtrna Dmtrius et sempara de son
royaume.
Livre sans dfense la tyrannie dun monstre, lgypte prouva les plus
grandes calamits. Une nue pouvantable de sauterelles ravagea les
campagnes, et la putrfaction de ces insectes rpandit la peste dans tout le
royaume. Physcon, perscuteur de sa femme, assassin de sa famille et bourreau
de ses sujets, termina paisiblement sa carrire Alexandrie, lge de soixante-
treize ans, aprs en avoir rgn vingt-neuf. En lisant lhistoire dun roi si barbare
; on sent lindispensable ncessit de croire une justice ternelle qui punit dans
le ciel les crimes triomphants sur la terre.
PTOLME LATHYRE ET ALEXANDRE.
(Au du monde 3888. 0151 Avant -Jsus-Christ 116.)
Pshycon laissa le trne Cloptre, sa femme, avec la libert de faire rgner sur
lgypte celui de ses deux fils, Lathyre et Alexandre, quelle prfrerait. Il donna
la Cyrnaque Ptolme Appion, son fils naturel.
La reine, qui voulait garder le pouvoir, couronna dabord Alexandre, esprant
quil serait plus soumis que son frre. Elle envoya Lathyre en Chypre ; mais les
grands napprouvrent pas linjustice quon faisait au fils an de Physcon, et ils
obligrent la reine rappeler Ptolme Lathyre et lui donner le trne.
Alexandre prit sa place dans file de Chypre. On exigea en mme temps que
Lathyre rpudit Cloptre, sa sur, et poust son autre sur. qui sappelait
Slne ; il obit. La malheureuse Cloptre, sa premire femme, stant marie
ensuite Antiochus de Cyzique, fut attaque Antioche par Antiochus Grypus,
pendant une absence de son poux. Trompe par une capitulation, elle se rendit
; mais la reine Tryphne, femme de Grypus, la fit inhumainement massacrer.
Son mari, arrivant trop tard pour la sauver, la vengea, prit Tryphne et la fit
prir.
Peu de temps aprs, Jean Hyrcan, prince des Juifs, voulut semparer de Samarie.
Antiochus de Cyzique secourut cette ville. Ptolme Lathyre, son alli, lui envoya
des troupes, malgr la volont de sa mre qui tait gouverne par deux
ministres Juifs, fils dOnias.
Cloptre, voyant que son fils gouvernait seul et ncoutait plus ses conseils,
rsolut de se venger de lui et de le chasser du trne. Elle fit blesser quelques-uns
de ses eunuques, parcourut les rues dAlexandrie, versa des larmes, en scriant
que Lathyre voulait la tuer, et avait bless ceux qui la dfendaient. Le peuple
alors, irrit contre le roi, lui enleva sa femme Slne, le fora de fuir en Chypre
o il rgna, rappela Ptolme Alexandre, son frre, qui remonta ainsi sur le trne
dgypte.
Lathyre, furieux contre les Juifs quil regardait comme les premiers auteurs de sa
disgrce, et qui avaient contract une alliance avec son frre et sa mre,
rassembla des troupes, dclara la guerre Alexandre, roi de Jude, et lui livra,
sur les bords du Jourdain, une bataille dans laquelle il tua trente mille hommes.
Joseph et Strabon assurent que ce roi cruel, voulant, aprs sa victoire, inspirer
une grande terreur dans le pays, massacra tous les prisonniers quil avait faits
dans cette bataille, et les fit manger par ses troupes.
Cette horreur, invraisemblable dans tout autre temps, devient croyable dans un
sicle o les princes dAsie et dgypte signalaient leur tyrannie par les plus
infatues et par les plus affreuses cruauts.
Ptolme Alexandre, obissant aux ordres de sa mre et de ses deux ministres
juifs, Chelcias et Ananias, leva une arme et dbarqua en Phnicie. Cloptre
marcha elle-mme la tte des troupes. Craignant quelques troubles pendant
son absence, elle dposa dans lle de Cos son petit-fils Alexandre. Le sort de cet
enfant fut extraordinaire, car Mithridate, roi de Pont, stant empar de cette le,
fit le jeune prince prisonnier. Il fut dlivr par Sylla qui lemmena Rome ; et le
snat, dans la suite, le fit roi dgypte.
Cloptre et son fils Alexandre obligrent Lathyre lever le sige de Ptolmade.
Tandis que la reine tait dans cette ville, Lathyre tenta de rentrer en gypte ;
son expdition fut malheureuse. Il se vit forc de retourner dans lle de Chypre.
La reine Cloptre, dont lambition navait point de bornes, et quaucun crime
neffrayait lorsquil sagissait de la satisfaire, cont le projet de semparer de la
Jude, et voulut assassiner le roi des Juifs qui se trouvait prs delle
Ptolmade. Le ministre Ananias empcha ce forfait.
Ayant appris que Lathyre stait alli avec Antiochus de Cyzique, la reine
embrassa le parti de son rival Antiochus Grypus, et lui donna en mariage Slne,
femme de Lathyre, quelle avait retenue dans les fers.
Lorsquelle fut revenue Alexandrie, elle continua tyranniser un de ses fils et
perscutez lautre. Ptolme Alexandre, las de son joug, quitta le trne, et voulut
vivre en simple particulier ; mais, apprenant que sa mre tramait un complot
contre ses jours, il la fit assassiner.
Ce crime rvolta le peuple qui chassa le roi et rappela Lathyre. Dans ce mme
temps, Appion mourut et laissa par son testament la Cyrnaque aux Romains.
Lathyre, remont sur le trne, ne rgna point paisiblement. La Haute gypte
stant rvolte, il y marcha et dtruisit la ville de Thbes. Alexandre, son frre,
vint deux fois lattaquer ; mais ce prince dtrn choua dans la premire
expdition et prit dans la seconde.
Lathyre ne survcut pas longtemps la ruine de Thbes. Il avait rgn onze ans
avec sa mre, dix-huit ans en Chypre et cinq ans seul en gypte. Il laissa le
trne sa fille Cloptre. Son neveu Alexandre, appuy par Sylla, rclamait la
couronne ; un mariage termina cette contestation : dix-neuf jours aprs quil eut
t clbr, Alexandre tua sa femme et rgna seul.
PTOLME ALEXANDRE II.
(An du monde 3923. Avant Jsus-Christ 81.)
Ptolme Alexandre, moins habile et moins froce que Physcon, se fit
gnralement mpriser par ses vices. Il ne sut point apaiser la rvolte que les
Juifs, habitants de la Cyrnaque, y excitrent ; et les Romains, qui avaient
refus dabord cet hritage de Ptolme Appion, sy tablirent.
Slne, sur de Lathyre et veuve dAntiochus Grypus, prvoyant quAlexandre
ne pourrait pas garder le trne dgypte, le rclama pour ses fils Antiochos et
Sleucus. Le snat rejeta leur demande, et le jeune Antiochus, en sortant de
Rome, fut dpouill dune partie de ses richesses par Verrs, prteur de Sicile.
Ce que Slne avait prvu, ne tarda pas arriver. Les gyptiens, las de la
mollesse et des vices dAlexandre, le chassrent dAlexandrie et prirent pour roi
fur btard de Lathyre, quon appelait Ptolme Aultes, cest--dire, joueur de
flte. Le frre de ce nouveau roi fut tabli en Chypre. Alexandre, banni de ses
tats, se rfugia en Palestine, prs de Pompe, et implora vainement sa
protection. Il se retira ensuite Tyr, o il mourut aprs avoir fait un testament
par lequel il lguait lgypte et lle de Chypre au peuple romain. Nicomde, la
mme poque, venait de lui cder la Bithynie.
PTOLME AULTES.
(An du monde 3939. Avant Jsus-Christ 65.)
Le snat romain ayant reu le testament dAlexandre, cette affaire y excita de
grands dbats : refus lacquisition dun si puissant empire tentait les plus
ambitieux ; cependant la majorit fut davis de ne point effrayer la terre par un
accroissement si rapide. On venait de runir la rpublique la Cyrnaque et la
Bithynie ; et il tait craindre quen y joignant tout coup lgypte, lambition
romaine dvoile narmt contre elle tous les rois dEurope et dAsie. On rsolut
donc de ne pas accepter ce testament, mais sans le rejeter formellement : on se
contenta de recueillir les trsors quAlexandre avait laisss Tyr, et Ptolme
Aultes conserva provisoirement le trne dgypte. Son frre, qui rgnait dans
lle de Chypre, perdit quelque temps aprs son royaume par avarice. Clodius,
proconsul romain, tant pris par des pirates, avait pri ce prince de payer sa
ranon. Il ne lui envoya que deux talents. Les corsaires refusrent une si
modique somme, aimant mieux sattirer la protection de Clodius en lui rendant
gratuitement la libert.
Clodius rsolut de se venger dAultes. Revenu Rome, la faveur du peuple
lleva au tribunat ; profitant alors du crdit que cette charge lui donnait, il fit
dlibrer le peuple sur le testament dAlexandre, en reprsentant limportance de
lle de Chypre et les malheurs de ce pays opprim par un tyran mprisable. Il fit
appuyer son opinion par ses amis au snat, et obtint enfin un dcret qui dclarait
la runion de ce royaume la rpublique et chargeait Caton de sen emparer.
Caton, arriv dans lle de Chypre, promit au roi le sacerdoce de Vnus Paphos,
sil obissait aux ordres du snat. Ce prince, au dsespoir, voulut prir avec
toutes ses richesses. Il stait dj embarqu sur un vaisseau charg de ses
trsors, et se prparait le percer pour le couler fond, mais tout coup il
changea de desseins revint dans lle et se tua.
Caton recueillit, aprs sa mort, vingt et un millions quil envoya Rome. Il ne
garda pour lui que le portrait du philosophe Znon, et donna ainsi, dans un sicle
de corruption, le plus grand exemple de sagesse et dintgrit.
Ptolme Aultes, roi dgypte, apprenant la ruine de son frre, craignit avec
raison que le snat, aprs avoir commenc profiter du testament dAlexandre,
ne sempart aussi de lgypte. Mpris par ses sujets, il ne comptait pas sur eux
pour le dfendre.
Ce qui est digne de remarque, cest que dans un temps o lambition romaine
aurait d irriter tous les peuples, on les voyait tous voler au-devant de son joug.
Plusieurs princes mmes, en mourant, dpouillaient leurs familles pour lguer
leurs tats la rpublique. Dun ct, lhabilet du snat romain ; de lautre, les
vices, les crimes, les extravagances des rois dEurope, dAsie et dAfrique,
expliquent cette disposition gnrale. Tous ces princes se hassaient,
sgorgeaient entre eux ; leurs parents taient leurs plus cruels ennemis, et les
peuples, las de leurs assassinats et de leur tyrannie, aspiraient tous au repos que
leur promettait et que leur donnait la protection de Rome ; car, pendant les
beaux temps de la rpublique, la conduite du snat lgard des peuples soumis
avait toujours t aussi douce, aussi bienfaisante que ses armes staient
montres terribles pour ceux qui lui rsistaient.
La prosprit, corrompit ces vertus qui avaient fond sa grandeur, et nous
sommes arrivs lpoque o les matres du monde, livrs une sordide
avarice, et dvors dambition, vont dtruire la libert de leur patrie et dsoler
toute la terre par leurs sanglantes querelles.
Ptolme Aultes connaissait la cupidit des principaux personnages qui
gouvernaient alors la rpublique ; il fonda sur leur avidit lespoir de sauver son
trne : il ne se trompa point.
Csar venait dtre nomm consul ; il avait besoin dargent pour excuter les
vastes plans de son ambition. Aultes partagea dix-huit millions entre ce consul
et Pompe. Ces deux rivaux se runirent pour le protger ; leurs partisans
entranrent la majorit du snat, et Ptolme fut reconnu solennellement roi
dgypte et ami du peuple romain.
Mais ces sacrifices, qui lui avaient si bien russi Rome, lui attirrent beaucoup
de malheurs dans son pays. Le roi, pour acheter une alliance si chre, stait vu
forc dtablir de lourds impts sur ses sujets. Ils se soulevrent et lobligrent
fuir. Comme on en voulait ses jours, il cacha si bien sa marche quon le crut
mort. Ses deux fils tant trop jeunes pour gouverner, on plaa sur le trne
Brnice, sa fille ane.
Cependant Ptolme, dbarqu Sardes, y trouva Caton qui le reut avec
hauteur, et sans se lever son approche. Le svre Romain blma le faible
prince de sa timidit, et lui dit quil ferait mieux daffronter la mort en rentrant
en. gypte, que daller en suppliant Rome sexposer au mpris des grands dont
tous ses trsors ne pourraient satisfaire lavarice. Caton lui offrit mme de
laccompagner, sil voulait tenter la fortune des combats et remonter sur son
trne sans secours trangers. Ptolme, trop timide pour suivre un pareil avis et
dj sduit par quelques agents de Pompe, partit pour Rome.
Il y fut dabord abreuv de toutes les humiliations dont Caton lavait menac. Il
trana de porte en porte ses offrandes et ses suppliques, et russit enfin force
de bassesses. Le snat lui promit de le rtablir dans son royaume et, de ly faire
conduire par Lentulus.
Dans ce mme temps, les gyptiens envoyrent une ambassade Rome, pour
traverser la ngociation de leur roi. Aultes fit empoisonner les ambassadeurs.
Un homme vertueux et hardi, nomm Dion, voulut dnoncer ce crime au snat ;
mais il prit aussi sous le poignard du roi.
Malgr lindignation que ces forfaits et la corruption des grands excitaient dans
Rome, Pompe protgeait toujours Aultes, et voulait que le snat tnt sa
promesse. Marcellinus, nouveau consul, sy opposait en produisant un oracle de
la sibylle, qui permettait de sallier aux gyptiens, mais qui dfendait de prter
des troupes aux rois dgypte. Pompe ne se dcouragea pas ; et, par le conseil
de Cicron, il crut pouvoir luder loracle, en laissant le roi Ptolmade et en
envoyant des lgions pour apaiser la rvolte dAlexandrie.
Lentulus nosa pas excuter les ordres de Pompe ; Gabinius, plus avare et bien
pay, sen chargea.
Ce gnral jugea quil fallait agir avec rapidit ; car, dans ce moment, Brnice,
voulant sassurer le secours de la Syrie, offrait sa main Sleucus son parent,
fils du dernier roi Lathyre.
Gabinius, prcd par Antoine, entra en gypte, sempara de Pluse et gagna
plusieurs batailles. Archlas, qui combattait pour Brnice, fut tu dans une de
ces actions.
Cette guerre commena la renomme et fonda la puissance dAntoine. Lgypte
se soumit ; Ptolme Aultes remonta sur le trne et prouva par ses cruauts
combien il en tait indigne. Il fit mourir sa fille Brnice, massacra tous ses
partisans, afin de confisquer leurs biens et de payer ce quil devait Pompe,
Gabinius, Antoine.
Les gyptiens consterns souffraient sans murmure tous ces excs, mais ce qui
prouve quel point la superstition avait, conserv de force chez eux, cest quau
moment o ils livraient sans rsistance leurs corps aux bourreaux et leurs
fortunes aux trangers, un soldat romain ayant tu par mgarde un chat, la
prsence redoutable du roi, de Gabinius et de ses lgions, ne put les empcher
de se soulever, de venger leur mprisable dieu et de mettre en pices son
innocent meurtrier.
Aucun vnement important ne marqua plus le rgne dAultes. Lgypte
humilie conserva, non la paix, mais la tranquillit et le silence des tombeaux.
Rabirius, chevalier romain, ayant prt Aultes une grande partie de largent
quil avait rpandu dans Rome, vint en gypte pour se faire payer. Le roi lui
proposa de se charger de ladministration des finances, afin dtre rembours
plus promptement. Rabirius, tromp par cette offre, devint comptable ; le roi le
fit arrter quelque temps aprs, malgr la protection de Csar et de Pompe. Il
se sauva de prison, revint misrable et dpouill Rome, o on laccusa encore
davoir aid Ptolme corrompre des snateurs. Lloquence de Cicron le
sauva de la mort, mais non pas de lexil.
Ptolme Aultes mourut quatre ans aprs son rtablissement ; son rgne avait
dur trente ans. Il laissa deux fils, tous deux appels Ptolme, et deux filles :
lune tait la clbre Cloptre ; lautre se nommait Arsino. Les deux ans de
ses se marirent et rgnrent ensemble sous la tutelle de Rome.
CLOPTRE ET PTOLME.
(An du monde 3969. Avant Jsus-Christ 35.)
Ptolme avait treize ans, et Cloptre dix-sept. Pompe, tuteur du jeune roi, se
trouvait en Grce. Leunuque Photin, gouverneur de Ptolme, Achillas, gnral
de ses troupes, Thodote, son prcepteur, taient la tte de ladministration.
Ces ministres profitrent de labsence de Pompe pour priver Cloptre de la part
dautorit que lui assurait le testament dAultes ; et, afin de gouverner le
royaume, ils firent rgner leur lve.
Cloptre ne supporta pas tranquillement cet affront ; elle se sauva du palais,
rassembla ses partisans, courut en Palestine et en Syrie chercher des secours, et
revint disputer le trne Ptolme, son frre et son poux.
Les deux armes taient en prsence sur la cte peu de distance dAlexandrie,
et prs den venir aux mains. Dans ce mme moment, Pompe, vaincu
Pharsale par Csar, arrive avec sa flotte et demande la libert daborder sur ce
rivage quil avait jadis protg ; il sollicite lappui dun prince enfant, son pupille.
Photin, Achillas et Thodote dlibrrent avec le jeune roi sur cette demande.
Lun voulait quon laccueillt ; lautre, quon lui dt de sloigner ; mais Thodote
reprsenta le danger de sattirer la colre de Csar et la ncessit de mriter sa
faveur, en le dlivrant dun ennemi. Il proposa, non de chasser Pompe qui
pourrait un jour sen venger, mais de le tuer : car, dit-il, les morts ne mordent
pas. Ce lche avis prvalut, et on rsolut dimmoler le vaincu, pour enlever
Cloptre la protection du vainqueur, et pour sassurer sa reconnaissance.
Achillas et un Romain nomm Septimius furent chargs dexcuter lordre fatal.
Ptolme crivit Pompe quil pouvait disposer de lui et de son royaume.
Comme la cte tait basse, et que les vaisseaux ne pouvaient en approcher, on
envoya au-devant de lui une chaloupe pavoise ; ainsi la trahison prit toutes les
formes du respect et de la reconnaissance.
Cependant Pompe, qui avait un secret pressentiment de sa destine, au
moment dentrer dans cet esquif qui devait tre son tombeau, dit sa femme
Cornlie ce vers de Sophocle : Tout homme qui arrive la cour dun tyran
devient son esclave, quoiquil y soit entr libre.
La chaloupe sloigna de la flotte. Ds quelle fut prs du rivage, la vue du roi,
Achillas et Septimius poignardrent Pompe, couprent la tte de ce hros et
jetrent son corps sur le sable. Cornlie vit le crime et fit retentir lair de ses
grontismes. Sa flotte dploya ses voiles et sloigna prcipitamment de cet
horrible lieu. Un vieux soldat romain eut seul le courage de semparer du corps
de Pompe, de lui rendre des honneurs funbres et de le brler sur un bcher
quil forma des dbris dun vieux btiment chou.
Peu de temps aprs, Csar arriva Alexandrie. Dans sa marche rapide, comptant
plus sur sa fortune que sur ses forces, il navait amen que trois mille hommes
de pied et huit cents chevaux. Ptolme se prsenta lui avec son affreux tribut.
A la vue de la tte de son rival, le gnreux vainqueur versa de nobles larmes,
tmoigna ouvertement son horreur pour un tel crime et accabla de son mpris
les lches qui croyaient sen faire un titre sa faveur.
Csar ordonna de magnifiques obsques Pompe et traita si bien ses partisans
quils se soumirent sincrement lui.
Les ministres du roi, redoutant ds lors la vengeance de Csar et voyant le petit
nombre de ses troupes, commencrent rpandre dans Alexandrie tous les
bruits qui pouvaient soulever les gyptiens contre lui. Csar lui-mme servit
leurs projets ; il avait besoin dargent, et il exigea quon lui payt promptement
la somme considrable que le feu roi lui devait. Photin profita avec adresse de
cette circonstance, il fit enlever toutes les richesses des temples et prit aux
grands du royaume leur vaisselle et leurs vases prcieux. Chacun se crut
dpouill par Csar. Sa hauteur acheva dirriter les gyptiens. Prtendant,
comme tuteur, tre larbitre des rois, il cita Ptolme et Cloptre son tribunal
pour juger leurs diffrends, et leur ordonna de nommer des avocats pour plaider
devant lui ce grand procs.
Cloptre qui comptait plus sur ses charmes que sur lloquence de ses
dfenseurs, prit une rsolution hardie ; elle quitta son arme, se jeta dans un
bateau et arriva de nuit au pied des murs du chteau dAlexandrie. Elle se fit
envelopper et cacher dans un paquet de linge et de robes ; sans craindre alors
les regards des Romains et de ses ennemis, un de ses serviteurs, Apollodore, la
porta sur ses paules et la fit entrer dans lappartement de Csar. Ce grand
homme ne rsista point aux artifices de cette femme tonnante dont lesprit
galait la merveilleuse beaut, et le matre du monde devint en un instant
lesclave de sa captive.
Consultant plus son amour que sa prudence, il envoya chercher le jeune roi pour
lui ordonner de partager son trne avec Cloptre. Ptolme, convaincu que sa
cause tait perdue, et furieux de voir que sa femme avait pass la nuit dans la
chambre de Csar, sortit dsespr du palais. Il parcourut la ville en jetant de
grands cris, arrachant son diadme et racontant au peuple son malheur et son
affront.
La populace en furie se souleva et vint attaquer Csar. Les soldats romains
semparrent de la personne de Ptolme qui stait jet sur eux sans prcaution
; mais, la foule augmentant de rage et de nombre, le danger devenait imminent.
Csar, au moment de prir, parut avec courage devant le peuple, ltonna par sa
fermet, et trouva le moyen de le calmer, en lui promettant de le satisfaire.
Le lendemain, comme tuteur et comme arbitre, il confirma, au nom du peuple
romain, le testament du feu roi, ordonna que Ptolme et Cloptre rgneraient
ensemble, et cda lle de Chypre aux plus jeunes enfants dAultes, Ptolme et
Arsino. Ce sacrifice le tira de danger, et la colre des gyptiens sapaisa. Mais,
peu de jours aprs, lartificieux Photin rveilla leur fureur ; il trouva le moyen de
leur persuader que Csar les trompait, quil navait voulu que gagner du temps,
et que son projet tait de faire prir le roi et ses partisans pour soumettre
lgypte la tyrannie de Cloptre.
Le peuple se souleva de nouveau : Achillas, la tte dune arme, partit de
Pluse et accourut pour combattre Csar qui trouva moyen de repousser leurs
efforts avec le peu de braves quil commandait. On lattaqua aussi par mer ;
mais il brla la flotte gyptienne et sempara de la tour du Phare. Le feu des
vaisseaux gagna la ville et brla cette fameuse bibliothque qui contenait quatre
cent mille volumes. Csar, investi et resserr de tous cts, avait envoy
chercher des secours en Asie : en les attendant, il se fortifia dans le quartier du
palais, et le thtre lui servit de citadelle.
Csar tenait le jeune roi renferm ; il dcouvrit que Photin correspondait avec
larme, il le fit mourir.
Un autre eunuque, nomm Ganymde, et favori du roi, craignant le mme sort,
enleva la princesse Arsino du palais et la conduisit larme : il y rpandit des
soupons contre Achillas quil tua, et, dlivr de ce rival, il prit sa place.
Ganymde conduisit assez habilement la guerre : il coupa tous les canaux qui
conduisaient leau dans Alexandrie ; par-l il excita dans les troupes romaines
une sdition qui aurait expos Csar aux plus grands dangers ; mais celui-ci
creusa des puits, trouva des sources et apaisa les rvolts. Cependant Calvinus
arrivait dAsie avec une lgion. Ganymde voulut empcher la jonction ; il fut
battu dans un combat naval. Sans se dcourager il arma une autre flotte et
parvint entrer dans le port dAlexandrie.
Csar attaqua alors lle de Pharos. Dans cette occasion, la fortune abandonna
ses armes : on le repoussa ; il perdit huit cents hommes ; son vaisseau se
rompit, coula fond, et sa mort semblait invitable ; mais il se jeta tout arm
dans la mer et parvint gagner le rivage en nageant. Jamais il ne fut dans un
plus grand pril et ne montra plus de courage : car, pendant quil luttait dune
main contre les flots, de lautre il tenait en lair et portait des papiers importants
quil sut ainsi conserver.
Les gyptiens lui offrirent alors la paix, condition quil leur rendrait leur roi.
Csar y consentit ; Ptolme, en le quittant, lui promit, les larmes aux yeux,
dtre fidle au trait ; peine rendu la libert, il se mit la tte de son arme
et recommena la guerre. Sa flotte fut battue Canope, et bientt Csar se vit
en tat de ne plus craindre ses ennemis. Mithridate de Pergame lui amena des
secours de Cilicie et de Syrie ; Antipater sy joignit avec trois mille Juifs. Les
princes arabes embrassrent son parti, et les Juifs, qui habitaient lgypte, se
dclarrent en sa faveur.
Mithridate et Antipater, aprs avoir pris Pluse dassaut, gagnrent une bataille
contre Ganymde, passrent le Nil, et, sous la conduite de Csar, marchrent
contre Ptolme qui avait rassembl toutes les forces dont il pouvait disposer.
Les deux armes se livrrent bataille ; la victoire des Romains fut complte.
Dans la droute des gyptiens, Ptolme, cherchant se sauver sur le Nil, sy
noya. Alexandrie et toute lgypte se soumirent Csar qui plaa sur le trne
Cloptre, en lai associant, pour la forme, son jeune frre Ptolme, g
seulement de onze ans.
Csar, sans ennemis, oublia quelque temps la gloire pour les plaisirs ; il passait
les jours et les nuits en festins et en ftes avec Cloptre. Il sembarqua avec
elle sur le Nil et parcourut toute lgypte. Son dessein tait de pntrer en
thiopie ; mais les lgions, effrayes par lexemple de Cambyse, refusrent de le
suivre.
La reine lui donna un fils nomm Csarion qui augmenta son amour et sa
dpendance ; on assure quau mpris des coutumes romaines, il comptait, aprs
son retour Rome, pouser Cloptre. Lorsquil fut mort, le tribun Helvius Cinna
avoua quil avait une harangue prte pour proposer une loi qui permettait aux
citoyens romains dpouser autant de femmes quils voudraient, et mme des
trangres.
Csar fut oblig de sarracher du sein des volupts pour aller combattre
Pharnace, fils du fameux Mithridate. Avant de partir dgypte, voulant prouver sa
reconnaissance aux Juifs qui, sous la conduite dAntipater, lavaient si
puissamment secouru, il confirma leurs privilges et les fit graver sur une
colonne. Aprs avoir vaincu Mithridate, il revint Rome. La jeune princesse
Arsino orna son triomphe et y parut charge de chanes. Il la mit ensuite en
libert, et elle se retira en Asie.
Ds que le jeune Ptolme eut quinze ans, ge fix en gypte pour la majorit
des rois, il voulut prendre les rnes du gouvernement ; mais Cloptre
lempoisonna et rgna seule.
CLOPTRE.
On apprit bientt en gypte que Csar, aspirant au trne, avait t assassin par
Brutus et Cassius, derniers et cruels dfenseurs de la libert romaine. Antoine,
Lpide et Octave, quon nomma depuis Auguste, formrent un triumvirat pour
venger la mort de Csar. Cloptre se dclara pour eux et leur envoya les quatre
lgions que ce grand homme lui avait laisses ; mais Cassius sen rendit matre.
Cloptre arma ses vaisseaux et monta sur sa flotte pour aller au secours des
triumvirs ; une tempte lobligea de revenir en gypte.
Un an aprs, Cassius et Brutus ayant t vaincus et tus Philippes, Antoine
arriva en Asie, charg par ses collgues de gouverner cette partie du monde.
Tous les rois et les princes dOrient vinrent en foule recevoir ses ordres et lui
prsenter leurs hommages.
Ayant appris que le gouverneur de la Phnicie qui dpendait alors de lgypte,
avait envoy des Cassius, il cita firement Cloptre son tribunal et lui
ordonna de comparatre devant lui pour se justifier. Il lattendait dans la ville de
Tarse.
Cette reine superbe sembarqua avec ses trsors et un cortge magnifique ; elle
partit, non pour se dfendre, mais pour vaincre Antoine. Arrive en Asie, elle
parut sur le Cydnus dans une galre dont la poupe tait clatante dor, les voiles
de pourpre, les rames garnies dargent ; le tillac tait couvert par un pavillon o
brillaient des toffes tissues dor. On y voyait Cloptre vtue comme on
reprsente Vnus et entoure des plus belles filles de sa cour, sous la forme de
Grces et de Nymphes. Les airs retentissaient du son mlodieux des instruments
; les avirons, frappant londe en cadence, rendaient ces sons plus agrables ; on
brlait sur le tillac des parfums qui rpandaient au loin leurs douces odeurs ; et
le rivage se remplissait dune foule de peuple qui prenait. Cloptre pour une
divinit, et se prosternait devant elle.
Tous les habitants de Tarse en sortirent pour aller admirer cet tonnant
spectacle, de sorte quAntoine, voulant conserver sa dignit, resta seul dans son
tribunal, entour de ses licteurs.
Il invita la reine souper dans son palais ; mais elle lui fit dire de venir la trouver
dans sa tente o elle lui avait fait prparer un festin.
Il cda, la vit, senflamma, ne parla plus de ses griefs : et, loin de se montrer
comme un juge svre, il ne fut plus ds ce moment quun esclave soumis.
Les jours se passaient en ftes et en plaisirs ; la reine y dployait le plus grand
faste, et, lorsquelle donnait des festins, elle distribuait aux officiers romains les
vases dor et dargent qui couvraient sa table. Antoine voulait en vain rivaliser
avec elle de magnificence ; Cloptre avait soutenu devant lui quelle
dpenserait deux millions dans un festin, et, comme il en niait la possibilit, elle
fit dissoudre dans le vinaigre une perle qui valait un million et lavala. Antoine
obtint delle de conserver une autre perle du mme prix, qui fut envoye au
Capitole.
Le premier sacrifice que le gnral romain offrit son amour, fut un crime ;
cdant aux prires de Cloptre, il fit mourir sa sur Arsino qui stait retire
Milet, dans le temple de Diane, asile sacr quelle croyait inviolable. Antoine,
oubliant sa gloire, suivait Cloptre dans lgypte que ruinait et scandalisait leur
luxe effrn.
La reine ne le quittait ni dans ses plaisirs, ni dans ses exercices. Un jour il
pchait la ligne prs delle et ne prenait rien. Cloptre fit attacher sa ligne,
par un plongeur, un gros poisson cuit et sal ; et, aprs lavoir raill sur son
succs, elle lui dit : Laissez la ligne nous autres reines dAsie et dAfrique : la
pche qui vous convient est celle o lon prend des villes, des royaumes et des
rois.
Antoine oblig de retourner Rome, sortit un moment des chanes de Cloptre.
Son asservissement lavait, brouill avec Octave ; il se raccommoda avec lui et
pousa sa sur Octavie. Mais, tant depuis charg de faire la guerre aux
Parthes, il revint en Orient, revit Cloptre, rentra sous son joug et senflamma
plus que jamais pour elle.
La reine protgeait les sciences et cultivait elle-mme les lettres : elle fit
reconstruire la bibliothque dAlexandrie. Antoine lui envoya de Pergame deux
cent mille volumes.
Les historiens assurent que Cloptre parlait avec facilit les langues grecque,
romaine, hbraque, arabe, thiopienne, et celle des Syriens et des Parthes ; ce
qui est dautant plus difficile concevoir, que ses prdcesseurs savaient peine
lgyptien et avaient presque oubli la langue des Macdoniens.
Quoique Antoine ft revenu dans les fers de Cloptre, cette reine orgueilleuse,
qui prtendait tre sa femme lgitime, ne pouvait lui pardonner lhymen
dOctavie. Pour lapaiser, il sacrifia les intrts de Rome et lui donna la Phnicie,
lle de Chypre, une partie de la Cilicie, de la Jude, de la Syrie et de lArabie.
Ces largesses, faites aux dpens de lempire romain, irritrent` Octave. La
vertueuse Octavie voulut en vain les rconcilier : elle partit de Rome pour
rejoindre son poux ; mais Antoine, soumis aux ordres de la reine, dfendit la
malheureuse Octavie de dpasser Athnes ; et, peu de temps aprs, il lui
ordonna de retourner Rome.
Auguste profita de son aveuglement pour rompre ouvertement avec un collgue
dont la puissance limportunait ; et, sous prtexte de venger sa sur et Rome, il
sarma dans lespoir de se rendre, sans partage, le matre du monde.
Pendant ce temps, Antoine dclara la guerre aux Armniens, et sempara de leur
pays. Il revint triomphant Alexandrie, tranant derrire son char le roi
dArmnie, charg de chanes dor. Il fit hommage la reine de ce captif
couronn.
Cloptre lavait tellement asservi quun jour, dans livresse, il lui promit lempire
romain. Cloptre fut alors couronne avec une trs grande magnificence
Alexandrie. Elle parut dans cette crmonie avec son amant, sur un trne dor
massif, o lon montait par des marches dargent. Le front dAntoine portait un
diadme ; il tait arm dun cimeterre persan ; sa main tenait un sceptre
magnifique ; il tait couvert dune robe de pourpre brode dor avec des boutons
de diamants. La reine, assise sa droite, se montrait vtue dune robe clatante
faite dune toffe prcieuse jusque l exclusivement destine couvrir la statue
de la desse Isis, dont cette reine orgueilleuse osait prendre lhabit et le nom. Au
bas du trne on voyait assis Csarion, fils de Csar, et deux enfants nomms
Alexandre et Ptolme, que Cloptre avait eus dAntoine.
Aprs le couronnement un hraut darmes proclama Cloptre reine dgypte, de
Chypre, de Libye et de Clsyrie, conjointement avec Csarion. Il proclama
ensuite les autres princes rois des rois, assignant Ptolme la Syrie, la Phnicie
et la Cilicie ; et au prince Alexandre les royaumes dArmnie, de Mdie, et mme
celui des Parthes, dont Antoine mditait la conqute.
Jamais lgypte navait t plus puissante et plus riche ; et le moment qui
prcda sa destruction fut celui o elle jeta le plus grand clat, semblable ces
feux qui, terminant les ftes, rpandent, en mourant dans les airs, les plus vites
clarts, et, aprs avoir presque gal la splendeur du soleil, steignent et sont
promptement remplacs par une paisse fume et par une obscurit profonde.
Ce beau pays tait devenu te centre des richesses de lAfrique et de lAsie.
Alexandrie pouvait se croire la capitale de lOrient. Tous les princes, tous les rois
venaient porter leurs tributs . Cloptre et se prosternaient au pied de son
trne pour recevoir ses ordres. Antoine, son premier esclave, navait plus quun
pas faire pour devenir le matre du monde, et lui en faire hommage. Mais tonte
cette puissance, fonde par lorgueil et mine par les vices, ne tarda pas
scrouler ; cette gloire clatante ne fut quune courte illusion. La mollesse
dAntoine, ses dbauches, son ambition sans bornes, son avidit, son
asservissement lgyptienne et surtout sa duret pour Octavie, avaient irrit
contre lui le peuple romain, et il stait attir la fois sa haine et son mpris.
Octave, non moins ambitieux, mais plus adroit, cachait sa tyrannie lombre des
formes rpublicaines et se faisait pardonner sa grandeur par sa popularit. Sous
le nom de prince du snat, de tribun du peuple, il montait au trne sans effrayer
la libert ; et les lgions romaines ne voyaient encore dans le matre de
lOccident quun consul, et quun gnral, heureux hritier du nom et de la gloire
de Csar ; tandis quAntoine, effmin, couronn, vtu lorientale et plong
dans les volupts, ne paraissait plus leurs yeux quun de ces Antiochus, quun
de ces Ptolme qui avaient si souvent suivi le char de leurs triomphateurs.
Auguste dclara la guerre Antoine ; et toutes de lEurope, de lAsie et de
lAfrique se partagrent entre ces deux rivaux dont le choc allait dcider la
destine du monde. Jusqu ce moment Antoine, intrpide, belliqueux, dur la
fatigue et dou dune force singulire, stait acquis plus de rputation militaire
que son rival ; mais lamour et la fortune lavaient chang, les dbauches
lavaient nerv. Ses allis taient plus nombreux, plus riches que ceux dOctave,
ses lgions plus aguerries et mieux exerces ; il avait plus de troupes, plus
dargent, plus de vaisseaux quOctave. Tous ses moyens taient prts, lorsque
Auguste commenait peine runir les siens. En se htant il pouvait lcraser
facilement ; mais il perdit un an Alexandrie dans les plaisirs et dans les bras de
Cloptre ; et tandis quil stait tout espoir daccommodement en rpudiant la
vertueuse Octavie, il ne prenait aucun des moyens qui pouvaient le soustraire
la vengeance de Rome. Enfin apprenant la marche dOctave il sortit de son
voluptueux sommeil et sarma pour le combattre. Cloptre voulut laccompagner
et commander elle-mme sa flotte ; il y consentit : cette faiblesse fit son
malheur.
Dix-huit lgions et vingt-deux mille chevaux composaient larme de terre
dAntoine ; cinq cents vaisseaux portaient plus de cent mille soldats et douze
mille cavaliers. Tous les rois dOrient servaient sous ses ordres. Cloptre les
surpassait par sa puissance et par son luxe. Octave, avec moins de pompe, mais
plus de discipline, possdait plus de forcs relles.
On avait conseill Antoine de combattre avec son arme de terre, parce que
ses lgions, suprieures en nombre celles de son ennemi, taient plus
accoutumes au pril : mais Cloptre voulait que la gloire appartnt sa flotte ;
elle ordonna un combat naval, et il eut lieu dans le golfe dAmbracie, prs de le
ville dActium.
La bataille fut sanglante et longtemps douteuse ; le succs tait incertain,
lorsque Cloptre, effraye par les cris des combattants, par le choc des armes,
par la vue du sang qui couvrait les ondes, et par les gmissements des blesss,
prit soudain la fuite avec ses vaisseaux. Elle emportait avec elle lme et le
courage dAntoine qui, ncoutant plus que sa funeste passion, abandonna
lhonneur, la victoire et lempire du monde pour la suivre. Sa flotte se battit
longtemps aprs son dpart ; mais enfin elle fut vaincue, dtruite ou disperse.
Les lgions, prives de leur chef, passrent du ct dOctave.
Cloptre revint Alexandrie, et Antoine en Libye o il avait encore une arme ;
mais, en y arrivant, il trouva quelle stait soumise lautorit dOctave.
Vaincu, abandonn, sans forces et sans espoir, il retourna prs de Cloptre.
Cette reine perfide et cruelle, en rentrant dans le port, fit couronner ses
vaisseaux comme sils taient victorieux, pour tromper quelque temps le peuple ;
et comme elle craignait que les grands dgypte, instruits de la vrit,
nexcitassent une rvolte, elle les fit assassiner. Cloptre essaya ensuite de faire
remonter le Nil sa flotte, dans lintention de la transporter dans la mer Rouge ;
mais les Arabes lattaqurent et la brlrent.
Tandis quAntoine ne se consolait de la perte du monde que par son amour, cette
reine artificieuse ne songeait qu le trahir et gagner la faveur dAuguste. Ils lui
avaient envoy tous deux des ambassadeurs pour demander la paix : Antoine
promettait de vivre Athnes en simple particulier, pourvu quon laisst le trne
dgypte Cloptre ; et la reine faisait assurer secrtement Auguste quelle le
seconderait et abandonnerait Antoine sil voulait lui accorder son amiti. Les
ambassadeurs dAntoine nobtinrent point de rponse ; on amusa ceux de
Cloptre par des paroles flatteuses et des esprances vagues.
Auguste, qui connaissait le prix du temps, nen perdit pas et arriva bientt
devant Pluse, dont les ordres secrets de la reine lui firent ouvrir les portes. Elle
consommait ainsi la ruine de son amant toujours tromp par ses perfides
caresses. Cependant, comme Octave la laissait dans lincertitude sur son sort,
elle cacha ses trsors dans un tombeau prs du temple dIsis.
Larme dOctave arriva saris obstacles auprs dAlexandrie. Antoine, au comble
du malheur, retrouva enfin son courage : la tte dune troupe peu nombreuse,
mais fidle, il, fit une sortie vigoureuse, battit son ennemi, revint triomphant aux
pieds de sa matresse, et passa la nuit en ftes et en festins. Le lendemain il
voulut livrer bataille ; la flotte de Cloptre labandonna et se livra Octave.
Dsespr de cette trahison, il dfia son rival en combat singulier. Auguste
rpondit que, si Antoine tait las de vivre, il pouvait prendre dautres moyens
pour mourir.
Cloptre alors, voulant se dlivrer des importunits dAntoine, rpandit dans la
ville le bruit de sa mort, et quelques-uns de ses affids vinrent de dire cet
infortun gnral quelle stait poignarde. Il ne tenait la vie que pour elle ; il
ordonna un esclave de lui enfoncer un poignard dans le sein. Ce serviteur fidle
refusa dobir et se tua devant lui. Antoine suivit son exemple et se prcipita sur
son pe : mais, apprenant dans le mme instant que Cloptre vivait encore, il
se fit panser et porter la forteresse o elle tait enferme.
Comme on craignait dtre surpris par les troupes dAuguste, on nouvrit point les
portes du fort ; mais du haut dun balcon on jeta des cor- des et des chanes
auxquelles on attacha le malheureux Antoine ; et Cloptre, aide de deux de
ses femmes, le monta dans son appartement. Pendant quelle llevait
pniblement en lair, on voyait cet amant, mourant et passionn, les yeux fixs
sur la reine, oublier lunivers et ne soupirer quaprs linstant qui allait pour la
dernire fois le rejoindre sa matresse. Arriv prs delle, il recueillit le peu de
forces qui lui restaient pour la conjurer de veiller son salut et de se mfier de la
fausset dOctave ; il lassura quil mourait heureux puisquil finissait sa vie entre
ses bras ; et quil ne rougissait pas de sa dfaite puisque Rome seule lavait
vaincu. En disant ces mots il expira. A linstant mme, Proculius se prsenta,
dans lintention dinviter la reine se rendre. Elle refusa de le voir ; mais cet
officier, suivi de quelques soldats, entra par une fentre dans sa chambre. A sa
vue, Cloptre voulut se tuer ; il lui arracha le poignard, en la priant de laisser
Auguste une si belle occasion de montrer sa clmence et sa gnrosit. La reine
se soumit en apparent et ne demanda que la permission densevelir Antoine.
Layant obtenue, elle lui rendit des honneurs magnifiques, le fit embaumer, et le
plaa dans le tombeau des rois dgypte.
Auguste, aprs lavoir laisse quelques jours livre sa douleur et la solitude,
vint, chez elle. La reine se jeta ses pieds, les cheveux pars, le visage ple les
yeux baigns de larmes, la voix tremblante et le sein couvert de contusions et de
plaies ; malgr ce dsordre, quelques clairs de sa dangereuse beaut brillaient
encore, tonnaient Auguste ; et, presque mourante, elle ne dsesprait pas
denflammer son vainqueur. Sa chambre tait pleine des portraits de Jules Csar
; elle dit Auguste : Voil les images de celui qui vous a adopt et qui ma
protge ; vous lui devez lempire, et je lui dois ma couronne. Elle lui montra
plusieurs lettres de ce grand homme qui lui assurait son trne, et qui lui
promettait sa protection et sa foi. Elle mla ses discours ds louanges dlicates
pour enivrer le jeune conqurant ; enfin elle dploya tous les artifices de la plus
adroite coquetterie ; mais Auguste y parut insensible, dirig par son ambition,
clair par lexemple de Csar et dAntoine, il lcouta froidement, lexhorta au
courage et ne lui promit rien.
Cloptre vit alors toute sa destine ; dissimulant ses sinistrs projets, elle parla
des prsents quelle rservait Octavie et limpratrice Livie, pour en obtenir
un traitement favorable lorsquelle serait Rome.
Octave, qui voulait la tromper, fut tromp par elle, crut sa rsignation, et ne
souponna pas son dsespoir. Elle lui demanda la permission daller rendre ses
derniers devoirs au tombeau dAntoine ; Octave la lui accorda.
La reine, dcide ne pas subir lhumiliation du triomphe et la honte de la
captivit, couvrit dabord de fleurs la tombe de son amant ; rentre chez elle,
elle se mit au bain et se fit ensuite servir un repas magnifique. tant sortie de
table, elle crivit un billet Octave, et renvoya tous ceux qui taient dans son
appartement, except deux de ses femmes. Sa porte ferme, elle se mit sur un
lit de repos, et demanda une corbeille pleine de figues, quun de ses serviteurs,
dguis eu paysan, venait dapporter. Un moment aprs que cette corbeille eut
t place prs delle, on vit Cloptre stendre sur son lit comme endormie. La
longueur et limmobilit de ce sommeil tonnrent ses femmes ; elles
sapprochrent et virent bientt quun aspic, cach parmi les fruits, layant
pique au bras, son venin tait parvenu jusquau cur et lavait fait prir sans
quelle et donn aucun signe de douleur.
Cependant Auguste, aprs avoir lu le billet de la reine qui lui demandait de placer
son corps dans le tombeau dAntoine, envoya prcipitamment deux officiers pour
lempcher dattenter ses jours ; mais ils la trouvrent morte.
Elle prit trente-neuf ans ; son rgne en avait dur vingt-deux. On renversa les
statues dAntoine ; celles de Cloptre restrent longtemps sur les places
publiques. Un de ses favoris, pour les conserver, donna mille talents Auguste.
Lindpendance de lgypte finit avec la vie de Cloptre ; ce royaume devint une
province romaine gouverne par un prfet. Jamais les gyptiens ne recouvrrent
leur libert et de la domination des Romains ils passrent sous celle des Arabes
et des Turcs.
Le rgne des Ptolme, qui datait de la mort dAlexandre le Grand, avait dur
deux cent quatre-vingt-treize ans, depuis lan du monde 3681 jusqu lan 3974.
Cloptre mourut trente ans avant la naissance de Jsus-Christ.


PEUPLES DASIE
ASSYRIENS
Les premiers temps des peuples de lAsie sont envelopps dpaisses tnbres,
aucun savant na pu les percer et on y cherche en vain la vrit. On nous parle,
dans les livres anciens, des Babyloniens et des Assyriens, comme de deux
peuples diffrents, dont les capitales, Ninive et Babylone, taient sept fois plus
grandes que Paris. On nous reprsente ces nations si rapproches, et occupant le
petit territoire qui se trouve entre le Tigre et lEuphrate, comme des tats assez
puissants pour inonder et conqurir lAsie avec des armes de deux millions
dhommes. Aucun lecteur sens ne peut croire de pareils contes
linvraisemblance de ces rcits et les contradictions de leurs auteurs prouvent
assez quon ne saurait acqurir aucune connaissance certaine de cette partie de
lhistoire du monde.
Il est vident que Ctsias de Cnide, mdecin du jeune Cyrus, na crit que des
fables rptes depuis par Diodore. Plusieurs autres historiens lont copi ; et,
pour savoir le peu de foi quil mrite, il suffit de rappeler quAristote le jugeait
indigne de croyance, et que cet auteur a rempli son Histoire des Indes de fictions
quil donnait pour des faits certains et dont il disait avoir t le tmoin oculaire.
Nous allons cependant rapporter brivement ce que les anciens ont dit de
lempire dAssyrie ; et, tout en avertissant nos lecteurs quils vont entendre des
fables, nous pensons quil serait peu convenable de les leur laisser ignorer,
puisque la science de lhistoire consiste non seulement savoir des vrits, mais
connatre tout ce quon a dit de remarquable des peuples clbres qui ont brill
sur la terre.
La Msopotamie est situe entre le Tigre et lEuphrate ; cest une terre fertile,
dans un des plus beaux climats du monde ; on appelait ce pays la Chalde. Les
prtres de Babylone gardrent le nom de Chaldens : ils passaient pour avoir fait
les premires observations astronomiques ; et leur pays disputait lgypte
lavantage davoir t le berceau des arts et des sciences.
On cherche en effet, avec plus de raison, la source de la civilisation dans une
vaste plaine comme celle de Babylone, que dans un pays inond comme
lgypte.
Les Chaldens, astronomes, prirent bientt les astres pour des dieux, et on les
regarde comme les inventeurs de lastrologie, science par laquelle on prtendait
connatre lavenir.
Ils avaient dcouvert le mouvement des plantes doccident en orient. Ils
divisaient le zodiaque en trente degrs, et chaque degr en trente minutes. Leurs
annes taient de trois cent soixante-cinq jours auxquels on ajoutait cinq heures
et quelques minutes. Ils regardaient les comtes comme des plantes
excentriques la terre ; on leur attribuait linvention des cadrans solaires. Une
haute tour au centre du temple de Bel leur servait dobservatoire. Leurs prtres
disaient que leur dieu Blus, aprs avoir cr le monde et les animaux, stait
fait couper la tte, et que du sang de sa blessure les autres dieux dtremprent
la terre qui produisit des hommes dous dune portion de lintelligence divine.
Brose regardait les fables des Chaldens comme une allgorie mystrieuse du
chaos et de la cration. On trouve aussi, dans lzourvedham, lhistoire dun dieu
dont les membres coups donnrent naissance aux diffrentes castes indiennes ;
celle des Brames, la premire de toutes, venait de la tte du Dieu.
Tout lOrient semblait reconnatre un Dieu suprme qui avait charg un ou
plusieurs autres dieux dtablir et de maintenir lordre dans lunivers ; mais ce
quon ne pourra jamais connatre, cest la source de cette doctrine : les uns
pensent quelle est sortie de lInde, les autres, que les gyptiens et les Chaldens
lont rpandue sur la terre, dautres enfin lattribuent aux Chinois.
De temps immmorial les arts florissaient Babylone, et lon y vit aussi rgner
de tout temps le luxe et la dbauche. La superstition favorisait le vice. On
regardait la Vnus des Babyloniens, nomme Mlitta, comme une divinit
malfaisante quon devait apaiser par le sacrifice de la vertu. On prtend que
chaque femme tait oblige, une fois dans sa vie, de se livrer dans le temple
un tranger. Justin et lien disent que la mme loi existait en Chypre et en
Lydie.
Ce qui est remarquable cest que, dans presque toute lAsie, les femmes se
drobaient aux regards des hommes, et que les Babyloniennes seules vivaient et
communiquaient librement avec eux.
Pour favoriser la population on vendait les plus belles femmes lenchre et les
laides au rabais, de sorte que la partie pauvre du peuple trouvait toujours se
marier. On punissait svrement ladultre ; mais le lien conjugal tait rompu
facilement en rendant la dot que les femmes avaient reue de leurs maris.
Le peuple babylonien adorait beaucoup de dieux et divinisait les hros il montrait
une vnration particulire pour un monstre sorti de la mer, moiti homme,
moiti poisson ; quils nommaient Oans ; ils prtendaient que ce dieu avait
enseign toutes les sciences.
Les historiens anciens nous reprsentent lAssyrie comme lun des plus puissants
empires du monde. Justin lui donne treize cents ans de dure ; dautres cinq cent
vingt ; cette dernire opinion est celle dHrodote. LEcriture sainte nous apprend
que la ville de Babylone fut btie par Nembrod, le plus ancien des conqurants.
Callisthne crivait Aristote que les Babyloniens comptaient au moins mille
neuf cent trois ans dantiquit, lorsque Alexandre entra triomphant Babylone ;
ce qui ferait remonter son origine lan du monde 1771, cest--dire, cent quinze
ans aprs le dluge.
ROIS DASSYRIE
NEMBROD
(An du monde 1800. Avant Jsus-Christ 2204.)
Nembrod avait aussi le nom de Blus qui signifie matre ; on ladora sous ce titre.
Il tait petit-fils de Cham et arrire-petit-fils de No. La Gense en parle comme
dun fort chasseur devant le Seigneur. En exerant la jeunesse la chasse, il la
prparait la guerre et la formait au courage ; la fatigue et lobissance. On
croit que ce fut lui qui le premier entoura de murailles la tour de Bel. Cette tour,
construite en briques et plus haute que les pyramides, servait dobservatoire aux
Chaldens. (Il parat que ctait elle que lcriture nommait la tour de Babel). Runissant
dans cette enceinte ses amis et ses confdrs, Nembrod se vit bientt assez fort
pour soumettre tous les environs ; il passa ensuite dans lAssyrie o il commena
la fondation dune grande ville quil nomma Ninive, du nom de son fils Ninus.
Ce qui parat certain, cest que Nembrod est le fameux Blus des Babyloniens, et
que son fils, plein de vnration pour sa mmoire, lui rigea des temples et le fit
adorer par ses sujets. On ignore la dure, de son rgne et celle de sa vie.
NINUS
(An du monde 1842. Avant Jsus-Christ 2162.)
Ninus, suivant lexemple de son pre, augmenta et disciplina son arme. Soutenu
par les Arabes, il conquit, pendant lespace de quinze ans, presque tous les pays
qui se trouvaient entre lInde et lgypte. Il acheva Ninive que son pre avait
commenc de btir ; il lui donna huit lieues de diamtre et vingt-quatre lieues
de circuit, si lon en croit Jonas qui disait quil fallait marcher trois jours pour
faire le tour de cette ville. Ses murs, hauts de cent pieds et fortifis de quinze
cents tours leves de deux cents pieds, taient assez pais pour quon pt y
conduire de front trois chars. Ctsias, qui rapporte ces fables, prtend que
larme de Ninus se composait de dix-sept cent mille hommes de pied, de deux
cent mille chevaux et de seize mille chariots arms de faux.
Malgr ses forces, Ninus assigeait en vain depuis longtemps Bactres, capitale de
la Bactriane et il aurait peut-tre t forc de se retirer sans les conseils et le
courage de Smiramis, femme dun de ses premiers officiers. Elle dcouvrit le
moyen de sintroduire dans la citadelle et de sen emparer ; elle excuta elle-
mme avec audace le plan quelle avait conu, et rendit Ninus matre de la ville
o il trouva dimmenses trsors.
La reconnaissance du roi, se changea en amour. Le mari de Smiramis, effray
par les menaces du monarque, se donna la mort. Sa veuve devint reine et eut un
fils quelle nomma Ninias. Plusieurs auteurs ont cru que Smiramis, ayant obtenu
du roi la puissance souveraine pour cinq jours, en avait profit pour le tuer.
Rollin et dautres historiens le nient et disent que Ninus mourut paisiblement, en
laissant sa femme le gouvernement de ses tats et la tutelle de son fils. On
voyait, longtemps aprs la ruine de Ninive, un superbe tombeau, que cette reine
clbre fit btir pour son poux.
SMIRAMIS.
(An du monde 2732. Avant Jsus-Christ 1272.)
Smiramis tait ne Ascalon en Syrie. Diodore raconte qutant abandonne
aprs sa naissance, elle avait t nourrie dune faon miraculeuse par des
colombes. Son nom, qui voulait dire colombe, a peut-tre donn lieu cette
fable.
Smiramis soccupa toujours couvrir la bassesse de sa naissance par la
grandeur de ses entreprises. Voulant surpasser en magnificence ses
prdcesseurs, elle employa vingt et un millions dhommes, tirs de toutes les
parties de son vaste empire, btir la clbre Babylone dont les anciens ont
dcrit avec tant dloges et dexagration les murs levs, les jardins suspendes,
le lac superbe, les palais magnifiques, le pont hardi, et les vastes temples que
dominait celui de Bel. Ce dernier subsistait encore du temps de Xerxs qui le pilla
et le dmolit entirement.
Alexandre, son retour des Indes, voulut le rebtir ; et dix mille hommes
travaillaient en dblayer les dcombres, lorsque la mort de ce grand roi
interrompit cette entreprise.
Smiramis parcourut toutes les parties de son empire ; elle agrandit et embellit
les villes ; elle construisit des aqueducs pour conduire les eaux, pera des
montagnes, et combla des valles, afin douvrir partout de grandes routes et des
communications faciles.
La vnration quelle inspirait tait telle, que sa vue seule apaisait une sdition.
On vint lavertir sa toilette que le peuple se soulevait. Elle partit aussitt, la
tte demi coiffe ; sa prsence calma les esprits. On lui rigea une statue qui
rappelait la fois le nglig de sa parure et la force de son autorit.
Ses armes conquirent une grande partie de lthiopie. Elle visita le temple de
Jupiter Ammon, dont loracle lui apprit que sa vie finirait lorsque son fils Ninias
conspirerait contre elle, et quaprs sa mort les peuples de lAsie lui rendraient
les honneurs divins.
La dernire de ses expditions fut la guerre de sanglante lInde. Ses troupes se
runirent Bactres. Apprenant que les Indiens avaient plus dlphants quelle,
la reine fit arranger des chameaux, de manire leur donner la forme et
lapparence dlphants. Cet artifice puril et grossier neut aucun succs. Le roi
des Indes lui envoya demander son nom et les motifs de son agression : Dites
votre matre, rpondit-elle, que dans peu je lui ferai connatre qui je suis.
Elle savana ensuite prs du fleuve Indus, dont elle fora le passage aprs un
sanglant combat o elle fit cent mille prisonniers et dtruisit mille barques
ennemies. Laissant soixante mille hommes sur les bords du fleuve, elle pntra
rapidement dans lintrieur du pays. Mais le roi des Indes lui livra une nouvelle
bataille : les Indiens remportrent la victoire, les lphants pouvantrent les
chameaux et mirent larme assyrienne en droute. Smiramis, dans la mle,
fut blesse deux fois par le roi, et ne dut son salut qu la vitesse de son cheval.
Elle perdit une grande partie de ses troupes en repassant lIndus. Heureusement
pour elle, le roi des Indes retenu par un oracle, ne la poursuivit pas au-del de
ce fleuve. La reine conclut la paix avec lui, et revint Babylone, ramenant
peine le tiers de son arme. Alexandre est le seul conqurant aprs elle qui ait
port la guerre au-del de lIndus.
Smiramis, rentre Babylone, dcouvrit une conspiration trame par son fils
contre elle. Se rappelant alors la prdiction de Jupiter Ammon, elle ne punit
aucun des coupables, cda sans murmure lempire son fils Ninias, et se droba
la vue des hommes, dans lespoir de jouir bientt des honneurs divins que
loracle lui avait promis. On dit quen effet les gyptiens lui rigrent des
temples, et ladorrent sous la forme dune colombe. Sa vie dura soixante-deux
ans, et son rgne quarante-deux.
NINIAS.
Ninias, assis sur le trne, jouit de la gloire de ses prdcesseurs, sacs les imiter.
Il soccupait uniquement de ses plaisirs, et se tenait presque toujours renferm
dans son palais. Les princes de lAsie adoptrent presque tous cet usage, croyant
se rapprocher des dieux en se rendant invisibles aux mortels, et sattirer dautant
plus de vnration quils taient moins connus.
Les diffreras peuples, soumis aux rois dAssyrie, envoyaient tour tour Ninive
des troupes pour la garde du roi. Elles ne restaient quun an dans cette ville, et
on les plaait sous la conduite de chefs dune fidlit prouve. On en usait ainsi
.pour prvenir les conspirations et pour ne point laisser aux troupes le temps de
se corrompre dans la capitale. Les successeurs de Ninias suivirent, pendant
trente gnrations, cette coutume ; ils furent tous, comme lui, pacifiques et
adonns aux plaisirs.
Aucun grand vnement ne nous a laiss de traces de leurs rgnes : ce temps
peu glorieux fut probablement heureux pour lAssyrie. Le silence de lhistoire
peut tre considr comme une preuve de la tranquillit des peuples.
Lcriture sainte, en nous faisant connatre la vie dAbraham, parle dAmraphes,
roi de Sennaar, pays o tait situe Babylone. Il parat que ce fut sous le
gouvernement de ces rois indolents et peu connus que Ssostris, roi dgypte,
porta si loin ses conqutes dans lOrient ; mais il se contenta de lever des tributs
et laissa subsister lempire dAssyrie, dont Platon dit que le royaume de Priam
tait une dpendance.
Lcriture parle encore dun roi assyrien, nomm Phul, qui vint en Jude et
auquel Manahem, roi dIsral, offrit mille talents pour en obtenir des secours. On
croit que ce Phul tait le mme roi de Ninive qui, touch des discours de Jonas,
fit pnitence avec tout son peuple. Plusieurs historiens pensent quil donna le
jour Sardanapale, dernier roi des Assyriens.
SARDANAPALE.
Sardanapale surpassa tous ses prdcesseurs en mollesse, en luxe et en
dbauches. Il perdait sa vie au milieu de ses matresses, habill et fard comme
ces femmes et soccupant filer avec elles. Il amassa de grands trsors quil
nemploya qu varier ses volupts.
Arbace, gouverneur des Mdes, osa enfreindre la dfense de pntrer dans le
palais. Rvolt de voir la conduite infme de Sardanapale qui, oubliant son rang
et son sexe, outrageait les lois, la religion et la gloire du trne, il ne put
supporter plus longtemps que des gens de courage restassent soumis un prince
si indigne de rgner. Il sortit dans la ville et divulgua tous les secrets de ce foyer
de dbauches, de vices et de prostitution.
Blsis, gouverneur de Babylone, et dautres grands, formrent avec lui une
conspiration pour renverser du trne ce prince effmin.
Au premier bruit de la rvolte le roi se cacha dans les appartements les plus
retirs de son palais. Mais enfin, se croyant au moment dy tre pris, le dsespoir
lui tint lieu de courage ; il sortit de la ville avec quelques amis, rassembla des
troupes, combattit les rebelles et gagna sur eux trois batailles. Vaincu dans un
dernier combat, il prit la fuite et senferma dans la ville de Ninive, esprant
quune aussi forte cit serait pour lui un asile inexpugnable.
Un ancien oracle disait que jamais cette ville ne serait prise, moins que le
fleuve ne devnt son ennemi. Cet oracle rassurait compltement Sardanapale ;
mais un jour il apprit que les eaux du Tigre, se dbordant avec violence, avaient
abattu vingt stades de murs et ouvert un large passage aux ennemis. Il se crut
alors perdu ; et, voulant effacer par une mort courageuse la honte de sa vie, il se
fit prparer un bcher, y mit le feu et sy brla avec ses eunuques, ses femmes
et tous ses trsors1.
Aprs sa mort on lui rigea une statue qui le reprsentait dans lattitude dun
danseur. Le pidestal portait cette inscription : Mange, bois, gote tous les
plaisirs ; tout le reste nest rien.

1 An du monde 3254. Avant Jsus-Christ 750.
Le premier empire des Assyriens finit avec la vie de Sardanapale, aprs une
dure de plus de quatorze cent cinquante ans.
Trois grands royaumes se formrent de ses dbris ; lun fut celui des Mdes qui
durent leur libert Arbace, chef de la conspiration. Blsis sempara du trne
des Assyriens de Babylone ; et un prince, nomm Ninus le jeune, devint le roi
des Assyriens de Ninive.

SECOND EMPIRE DES ASSYRIENS.
Ce second empire dura 210 ans, depuis la mort de Sardanapale jusqu lanne
o Cyrus, devenu matre de lOrient, donna le clbre dit qui termina la
captivit des Juifs.
ROIS DE BABYLONE.
BLSIS ou NABONASSAR
(An du monde 3257. Avant Jsus-Christ 747.)
Blsi ou Nabonassar donna son nom poque astronomique trs fameuse dans
lOrient. On prtend quil tait prtre et astrologue. Il rgna douze ans ; son fils
Mrodach Baladan lui succda. Le roi des Juifs, zchias, reut les ambassadeurs
de ce prince pour le fliciter sur sa convalescence. Les autres rois de Babylone
sont rests inconnus.
ROIS DE NINIVE.
THGLATHPHALAZAR.
Il donna des secours Achas, roi de Juda, qui dpouilla le temple de Jrusalem
pour lui payer des subsides. Le roi dAssyrie ajouta son empire la Syrie et la
Palestine. Il battit Aza, roi des Syriens, sempara de Damas, et cette conqute
renversa le trne de Syrie. Phace, roi dIsral, perdit ses tats, et celui de
Jrusalem devint tributaire du roi de Ninive.
SALMANAZAR.
Sous le rgne de ce prince, Ose, roi de Samarie, sallia avec lthiopien
Sabacus, matre de lgypte, pour secouer le joug des Assyriens. Salmanazar
leur fit la guerre ; aprs un sige de trois ans il sempara de Samarie, et chargea
de chanes le roi Ose qui termina ses jours dans la captivit. Il emmena dans
ses tats tout le peuple samaritain, et dtruisit ainsi le royaume des dix tribus
dIsral. Sous son rgne vcut le saint homme Tobie ; il gagna la faveur du roi et
devint un de ses principaux officiers.
Salmanazar rgna quatorze ans et laissa le trne sort fils Sennachrib.
SENNACHRIB.
Ce nouveau roi, voulant obliger zchias lui payer le tribut quil lui devait, entra
dans la Jude, la pilla, trompa le roi des Juifs par ses ngociations, puisa son
trsor, battit les gyptiens qui venaient son secours, et porta ses armes dans
lgypte quil ravagea.
Aprs cette invasion il revint de nouveau faire le sige de Jrusalem ; mais
larme de Juda lui livra une grande bataille, le mit en droute, et lui tua cent
quatre-vingt mille hommes.
Sennachrib, dans le cours de ses victoires, stait donn le titre de roi des rois :
aprs cet chec terrible, il revint dans ses tats, dpouill de sa gloire et couvert
de la honte que lui causait la perte presque totale dune si puissante arme.
Furieux de sa disgrce, il fit peser sur ses sujets la tyrannie la plus cruelle. Les
Juifs se virent particulirement exposs sa colre ; il en faisait chaque jour
massacrer un grand nombre, et laissait leur corps dans les champs, sans
permettre quon leur donnt la spulture. Son caractre tait si froce quil se
rendit odieux sa propre famille. Ses deux fils ans conspirrent contre lui et le
turent dans un temple consacr au dieu Nesrocb. Ces deux parricides coururent
chercher un asile en Armnie ; ils laissrent le trne de Ninive leur frre
Asarhaddon.
ASARHADDON.
Le dernier des successeurs de Baladan, roi de Babylone, tant mort sans hritier,
tout ce pays fut pendant huit ans plein de troubles et danarchie. Asarhaddon
profita de ces dsordres pour semparer de Babylone quil runit son empire. La
Syrie et la Palestine reconnaissaient son autorit, il porta ses armes dans le pays
dIsral et fit captifs tous ceux que son pre y avait laisss. Mais, comme il ne
voulait pas que ce pays demeurt dsert, il le peupla de colonies quil fit venir
des rives de lEuphrate. Ses troupes rprimrent aussi la rvolte des Juifs, et
ramenrent prisonnier le roi Manass, qui resta quelque temps dans les fers
Babylone ; dans la suite on lui permit de retourner Jrusalem. Asarhaddon
avait rgn trente-neuf ans Ninive et treize Babylone. Son rgne fut heureux
et glorieux. Saosduchin, son fils, appel dans lcriture Nabuchodonosor, lui
succda.
NABUCHODONOSOR Ier.
Ce roi dfit, en bataille range, le roi des Mdes, dans la plaine de Ragan ; il prit
Ecbatane, la capitale de la Mdie, et retourna victorieux Ninive. Le fameux
Holopherne, gnral des armes de Nabuchodonosor, rangea plusieurs pays sous
sa domination, et se rendit par son orgueil, par ses victoires et par le nombre de
ses soldats, la terreur de lOrient. Mais comme il assigeait en Jude la ville de
Bthulie, une femme juive, nomme Judith, abattit ce colosse ; elle entra dans
sa tente et le poignarda pour sauver sa religion et sa patrie.
La mort dHolopherne ranima le courage des Juifs ; ils battirent compltement les
Assyriens et les obligrent de sortir de leur pays.
Saracus, autrement nomm Chynaladanus, hrita du trne de Nabuchodonosor.
SARACUS ou CHYNALADANUS.
Saracus se fit mpriser par ses vices et par sa lchet. Tous les ressorts de ltat
se dtendirent ; les grands, ntant plus retenus par aucun frein, rpandirent le
trouble et la confusion dans lempire. Lun deux, nomm Nabopolassar, se rendit
matre de Babylone, o il rgna vingt et un ans.
Pour soutenir sa rvolte il sallia avec Cyaxare, roi des Mdes. Leurs armes
runies assigrent Ninive, la prirent et la dtruisirent de fond en comble ;
Saracus y perdit la vie.
Depuis la ruine de Ninive, Babylone devint la seule capitale de lempire dAssyrie.
Les Babyloniens et les Mdes sattirrent par leurs victoires la jalousie des autres
peuples. Nchao, roi dgypte, voulant rprimer leur ambition, porta ses armes
dans leurs tats, et remporta sur eux de grands avantages.
NABOPOLASSAR.
(An du monde 3398. Avant Jsus-Christ 626. )
Le roi dAssyrie voyait avec peine que la Syrie et la Palestine, profitant de la
protection de Nchao, staient soustraites son obissance. Son ge et ses
infirmits ne lui permettant plus de commander ses troupes, il associa lempire
son fils Nabuchodonosor, et il lenvoya en Jude, la tte dune forte arme, la
troisime anne du rgne de Joachim, roi de Juda.
Nabuchodonosor battit les gyptiens, conquit la Syrie et la Palestine, assigea
Jrusalem, sen rendit matre, fit mettre Joachim aux fers, emmena captifs
plusieurs princes ainsi quun grand nombre de Juifs, et transporta en Assyrie tous
les trsors du palais avec une partie des vases du temple de Salomon.
Cest cette poque que commena la captivit des juifs qui dura soixante-dix
ans ans.
NABUCHODONOSOR II.
(An du monde 3398. Avant Jsus-Christ 666.)
Nabuchodonosor apprit en Jude la mort de son pre ; il revint Babylone et prit
possession de son vaste empire qui comprenait la Chalde, la Syrie, lArabie, la
Palestine. Ce fut pendant son rgne que Daniel prophtisa et sacquit en Assyrie
une grande renomme en interprtant les songes du roi, que les astrologues
chaldens navaient pu expliquer.
Nabuchodonosor venait de rtablir Joachim sur le trne de Juda. Ce prince se
rvolta, et le roi envoya contre lui des troupes, mais elles le trouvrent mort.
Jchonias, son fils, tait sur le trne et persistait dans la rvolte.
Les Assyriens formrent le blocus de Jrusalem. Fatigu de la longueur de ce
sige, Nabuchodonosor vint lui-mme prendre le commandement de son arme.
Il pressa les attaques, entra dans Jrusalem, enleva ce qui restait des trsors du
temple et du palais, et les fit transporter Babylone, o il emmena captifs le roi
Jchonias, sa mre, ses femmes, les grands du royaume et ses principaux
officiers. En partant il plaa sur le trne Sdcias, loncle du dernier roi. Ce
prince ne fut pas plus soumis ni plus reconnaissant que ses prdcesseurs ; il fit
alliance avec phre, roi dgypte, et rompit le serment de fidlit quil avait
prt au roi de Babylone.
Les Assyriens remportrent la victoire sur les Juifs et les gyptiens ; aprs un
sige dun an Nabuchodonosor prit dassaut la ville de Jrusalem, y fit un
carnage effroyable, ordonna quon trancht la tte aux deux fils de Sdcias, en
prsence de leur pre. Les habitants de la ville les plus distingus subirent le
mme supplice : on creva les yeux Sdcias qui vcut et mourut prisonnier
Babylone. La ville et le temple furent pills, brls, et toutes les fortifications
dmolies.
Le roi, enivr dorgueil par le succs de cette guerre, se fit faire une statue dor,
haute de soixante coudes. Il ordonna tous ses sujets de ladorer, sous peine
dtre livrs aux flammes. Ce fut dans cette circonstance que trois jeunes
Hbreux, refusant de se prter ce culte idoltre se sauvrent miraculeusement
de la fournaise ardente o ils avaient t jets. Frapp de ce prodige,
Nabuchodonosor dfendit de blasphmer le Dieu des Juifs, et combla de faveurs
les trois jeunes martyrs.
Quatre ans aprs la destruction de Jrusalem, Nabuchodonosor assigea Tyr, une
des plus riches et des plus commerantes villes de lOrient. Le roi des Tyriens,
Stobal, se dfendit avec vigueur ; et pendant ce long sige les Assyriens
souffrirent des fatigues incroyables. Lcriture sainte dit que toute tte en tait
devenue chauve, toute paule pele. Rduits lextrmit, les habitants de Tyr
abandonnrent leurs foyers et se retirrent dans une le voisine quils fortifirent
; ils se btirent une nouvelle Tyr qui effaa lancienne par son clat et par sa
gloire,
Nabuchodonosor, vainqueur dans toutes les guerres quil avait entreprises ne
soccupa plus qu agrandir et embellir la ville de Babylone ; mais, au moment
o rien ne semblait devoir manquer sa flicit, un songe effrayant vint troubler
son repos. Les prtres chaldens ne purent lexpliquer. Daniel seul linterprta, et
lui annona que Dieu, irrit de son orgueil voulait le punir ; quil serait priv
pendant sept ans de la raison et oblig de vivre avec les animaux des forts. Les
livres saints assurent quil fut transform vritablement en bte.
Ces sept annes de chtiment et dexil accomplies, Nabuchodonosor remonta sur
le trne, plus puissant que jamais. Il mourut aprs un rgne de quarante-trois
ans ; les Assyriens le regardrent toujours comme le plus grand de leurs rois.

VILMRODACH.
Le fils de Nabuchodonosor nhrita pas des grands talents de son pre. Il ne
rgna que deux ans et se rendit si odieux par ses dbauches et par ses cruauts,
que ses parents conspirrent contre lui, et le turent. Ce fut lui qui fit jeter dans
la fosse aux lions le prophte Daniel. Lhistoire cite cependant un trait
dhumanit de ce roi ; il fit sortir Jchonias de la prison o on le dtenait depuis
trente-sept ans.
NRIGLISSAR.
CE prince, beau-frre du dernier roi, stait mis la tte des conjurs qui
lavaient dtrn. Il sempara du trne ; mais son rgne ne dura que quatre ans.
Il dclara la guerre aux Mdes : ceux-ci appelrent les Perses leur secours.
Cyaxare, qui commandait les deux armes, lui livra bataille et le tua. Son fils lui
succda.
LABOROSOARCHOD.
Ce roi vicieux se livra sans frein tous les excs ; sa violence et ses dbauches
rvoltrent ses sujets qui lui trent le trne et la vie. Il ne rgna que neuf
mois.
NABONIT ou BALTHASAR.
(An du monde 3466. Avant Jsus-Christ 538.)
Les Mdes et les Perses, poursuivant le cours de leurs victoires, battirent, les
annes assyriennes et assigrent Babylone. Pendant ce sige, au milieu dun
festin, Balthasar, selon lcriture, se vit sur la muraille une main qui traait des
caractres mystrieux. Daniel, appel pour les expliquer, dit au roi que Dieu
avait rsolu de lui ter la vie et de donner son royaume aux Mdes et aux de
Perses. Cette mme nuit Cyrus, ayant trouv le moyen dintroduire, par un canal
souterrain, ses troupes dans la ville, Babylone fut prise et Balthasar prit.
Telle fut la fin de lempire de Babylone qui dura deux cent dix ans depuis la
destruction de celui de Ninive.
MDES
La Mdie, qui fait actuellement partie de la Perse, tait autrefois compose des
pays qui se trouvaient entre ce royaume, la mer Caspienne, la Syrie, la Parthie et
lArmnie. Cest une contre montagneuse et fertile. Quelques-unes de ses
montagnes, quon appelait Portes Caspiennes, furent un sujet de discussion entre
les gographes. Ptolme les place entre la Mdie et lArmnie. La capitale de
cette contre se nommait Ecbatane : on nen reconnat plus la place ; on croit
quelle ntait pas loin du lieu o lon trouve prsent la ville de Tauris.
Plusieurs auteurs supposent que les Mdes tiraient leur origine de Mada,
troisime fils de Japhet. Ils avaient la rputation dtre trs belliqueux ; mais ils
prirent ensuite la mollesse et les murs des Perses.
Il est difficile de concilier ce quon dit de leurs lois sur le mariage ; qui
permettaient aux hommes davoir plusieurs femmes et aux femmes davoir
plusieurs maris, avec la jalousie quon leur attribuait et qui les porta, dit-on,
inventer la mutilation des hommes pour en faire des eunuques. Ce qui est tout
aussi contradictoire, cest le despotisme de leurs rois, ladoration quon avait
pour eux, leur coutume de sappeler rois des rois, allis des toiles, fires du
soleil et de la lune ; et dun autre ct, le frein impos aux princes par lautorit
des lois qui taient si respectes que lcriture sainte les nomme irrvocables.
Lhistoire ne nous a rien conserv des premiers temps de cette nation, qui fut
conquise par les rois dAssyrie et resta quelques sicles sous leur domination.
Lorsque la rvolte dune partie de leurs peuples affaiblit lempire des Assyriens,
les Mdes furent les premiers qui secourent leur joug. La haine du despotisme,
qui les avait ports saffranchir, les empcha de se donner un matre nouveau,
et ils conservrent quelque temps aveu sagesse la libert quils devaient leur
valeur. Mais cette libert finit par se changer-en licence ; et les dsordres de
lanarchie leur paraissant alors pires que la servitude, ils se dterminrent
former un gouvernement monarchique, qui rendit bientt ltat plus florissant
quil navait jamais t.
Un Mde, nomm Djocs, fils de Phraorte, conut le projet de cette rvolution
et lexcuta. La nation des Mdes tait alors divise en six tribus. Elle navait
point de villes ; tous ses peuples habitaient dans des villages qui se battaient
entre eux et qui ne connaissaient plus de limites pour les proprits, ni de frein
pour les passions. On y vivait dans le trouble, sans lois et sans police.
Djocs conut lide de profiter de ces dsordres, pour parvenir la royaut.
Homme brave, prudent et rgl dans ses murs, la confiance quinspiraient sa
justice et ses vertus dcida les habitants de son village le prendre pour juge de
leurs diffrends et soumettre leur conduite ses conseils. Il sacquitta de cette
fonction avec tant dhabilet et de sagesse que bientt ce petit pays et ses
environs jouirent des avantages de lordre et des douceurs du repos.
Leur bonheur fut envi par les villages voisins, qui sadressrent Djocs et le
rendirent larbitre de leurs diffrends. Le nombre de ses partisans augmenta de
jour en jour comme sa renomme ; mais, loin de se hter dexcuter son plan, il
sut cacher avec prudence ses vues pour en assurer le succs.
Tout coup il se plaignit dtre accabl par la foule des personnes qui venaient le
trouver, et par la multitude des affaires quon lui confiait : il ne voulut plus sen
charger et parut dtermin vivre dans la retraite.
Ds quil eut abandonn la direction des affaires, la licence reprit son cours et
lanarchie saccrut tel point, que les Mdes se virent obligs de se rassembler
leffet de dlibrer sur les moyens prendre pour remdier tant de dsordres.
Les missaires de Djocs, rpandus dans lassemble, reprsentrent au peuple
que, si lon continuait vivre en rpublique, le pays serait inhabitable et que le
seul moyen de dtruire lanarchie tait dlire un roi qui aurait lautorit de faire
des lois et de rprimer la violence. Aprs plusieurs dbats cet avis fut
unanimement approuv ; et tout le inonde ayant reconnu que personne dans la
Mdie ne mritait mieux le trne que Djocs, il fut lu roi lan du monde 3294,
710 ans avant Jsus-Christ.
Djocs dveloppa la plus grande activit ; il rtablit lordre et prouva ses
sujets quils ne staient pas tromps dans leur choix. Sa bont naturelle ne
lempcha pas de faire des rglements svres pour entourer le trne de respect
et inspirer une crainte salutaire. Il pourvut sa sret en se formant une garde
compose des hommes qui lui taient le plus attachs.
Les Mdes vivaient disperss dans les villages, sans lois et sans police ; il les
runit pour les civiliser et leur commanda de btir une ville : il la plaa sur le
penchant dune montagne quil entoura de sept enceintes. Celle du centre tait
occupe par le palais du roi ; on y renferma ses trsors. On destina la sixime
ses officiers ; les autres furent distribues au peuple quil fora de sy tablir.
Persuad que lloignement attire le respect, il se rendit presque inaccessible et
invisible ses sujets qui ne pouvaient lui faire parvenir leurs demandes que par
des placets et par lentremise de ses ministres. Cette coutume, suivie dans tout
lOrient, parat favorable lautorit et surtout la mdiocrit. Elle inspire la
crainte, mais elle prive de lamour, et lhistoire prouve assez quelle ne rend pas
les trnes plus solides ni les rvoltes plus rares. Il en rsulte mme que, ne
connaissant pas le souverain, une, rvolution qui sopre dans le sanctuaire du
palais est indiffrente la nation. Au reste, si Djocs, qui tablit un des
premiers cette, forme despotique, se faisait peu voir ses sujets, il se fit
connatre de tous par la justice de ses dcisions et par la sagesse de ses lois. Il
rendit son peuple heureux, se fit respecter de ses voisins, et son rgne glorieux
et pacifique dura cinquante-trois ans.
PHRAORTE.
Phaorte succda son pre Djocs. Son ambition ne se contenta pas du
royaume dont il avait hrit ; il porta la guerre en Perse et soumit ce pays son
empire. Ses forces stant accrues par cette conqute, il attaqua successivement
dautres nations et devint matre de toute la Haute Asie qui comprenait les pays
situs au nord du mont Taurus jusquau fleuve Halys.
Enfl par ses succs, il osa attaquer lempire dAssyrie. Nabuchodonosor
demanda des secours ses allis qui les lui refusrent. Born ses propres
moyens, il rassembla ses troupes et livra bataille aux Mdes dans la plaine de
Ragan. Phraorte y fut vaincu ; sa cavalerie prit la fuite, ses chariots fuient
renverss. Nabuchodonosor, profitant de sa victoire, entra dans la Mdie, prit
Ecbatane dassaut et la livra au pillage.
Phraorte, qui stait rfugi dans les montagnes, tomba, dans les mains du roi
dAssyrie : ce prince cruel le fit mourir coups de javelot. Il avait rgn vingt-
deux ans.
CYAXARE.
(An du monde 3369. Avant Jsus-Christ 635.)
Ce prince plus heureux que son pre, chappa au fer de ses ennemis. !l apprit
bientt que Nabuchodonosor, aprs stre veng, par de grands ravages, des
peuples qui avaient refus de le secourir, venait dessuyer un chec en Jude ; et
quHolopherne, son gnral, battu et tu prs de Bthulie, y avait perdu presque
toute son arme.
Le jeune roi des Mdes profita de cette circonstance favorable pour se rtablir
dans son royaume ; il rassembla une forte arme et se rendit de nouveau matre
de la Haute Asie : mais il ne se borna pas ce succs : la ruine de Ninive lui
paraissait ncessaire pour venger la mort de son pre.
Les Assyriens vinrent sa rencontre avec les dbris de larme dHolopherne : ils
furent vaincus et poursuivis jusqu Ninive, dont Cyaxare forma le sige. Il tait
pris de sen emparer lorsquil apprit que Madis, roi des Scythes, sortant des
Palus-Motides, avait chass dEurope les Cimmriens et les avait poursuivis
jusque dans l Mdie. Sur cette nouvelle il leva le sige de Ninive dans le dessein
darrter ce torrent qui menaait dinonder toute lAsie. Mais la fortune lui fut
contraire ; les barbares vainquirent les Mdes, et r, ne trouvant plus dobstacles
leur marche, ils parcoururent la Perse, la Syrie, la Jude, et portrent leurs
armes, jusquen gypte, que le roi Psammtique rie parvint dlivrer de leur
dvastation qu force de prseus. ils retournrent alors sur leurs pas et
occuprent vingt-huit ans les deux Armnies, la Cappadoce, le Pont, la Colchide
et lIbrie. Quelques-uns dentre eux restrent en Palestine ; et, aprs avoir pill
le temple de Vnus Ascalon, stablirent, en de du Jourdain, dans une ville
quon nomma depuis Scythopolis.
Cyaxare avait t forc de faire une paix honteuse avec les Scythes et de se
rendre leur tribu, taire. Convaincu quil ne pouvait se dfaire deux par la force, il
rsolut de sen dlivrer par trahison.
Suivant la coutume des Mdes, une poque de lanne, chaque famille se
runissait pour un festin. Le roi invita au sien les principaux chefs des Scythes.
Chacun de ses sujets en fit autant dans sa maison, et, la fin du repas, on
gorgea tous ces trangers. Un trs petit nombre chapp, an poignard lut
rduit en servitude, et ceux qui par fortune ne staient point trouvs au festin,
senfuirent eu Lydie prs du roi Alyatte qui les reut avec, humanit. Limplacable
Cyaxare exigeait que ce prince lui livrt ces infortuns sur son refus il porta la
guerre en Lydie. Aprs plusieurs combats o lavantage fut alternatif, et dans la
sixime anne de cette guerre, les deux rois se livrrent une grande bataille ;
mais, taudis quon se battait, il survint une clipse de soleil que Thals de Milet
avait prdite. Les Mdes et les Lydiens, effrays de cet vnement quils
regardaient comme un signe de la colre des dieux, se retirrent chacun de leur
ct, et firent ensuite la paix, sous la mdiation de Syannsis, roi de Cilicie, et de
Nabuchodonosor, roi de Babylone.
Pour cimenter ce trait Argnis, fille dAlyatte, pousa Astyage, fils de Cyaxare.
Les historiens anciens, en parlant de ce fait, nous font connatre une trange
crmonie qui tait dusage alors entre ceux qui contractaient une alliance. Les
deux parties se faisaient des incisions aux bras et buvaient mutuellement leur
sang.
Aprs avoir quelque temps joui du repos, Cyaxare, ayant appris que
Nabopolassar avait excit une rvolte dans Babylone, se joignit lui pour
excuter ses anciens projets contre les Assyriens. Ils assigrent et prirent
Ninive, turent Saracus qui en tait roi, et ruinrent de fond en comble cette
grande ville. Les deux armes senrichirent de ses dpouilles ; et Cyaxare,
poursuivant ses victoires, sempara de toutes les autres villes de la Syrie,
except de Babylone et de la Chalde qui appartenait Nabopolassar.
Aprs cette expdition Cyaxare mourut il avait rgn quarante ans. Son fils
Astyage hrita de son trne.
ASTYAGE.
Quelques auteurs ont pens quAstyage tait le mme quAssurus, dont parle
lcriture. Son rgne, qui dura trente-cinq ans, ne fut signal par aucun
vnement remarquable ; lhistoire nen a pas conserv de traces. Il eut deux
enfants, Cyaxare et Mandane. Mandane pousa Cambyse, fils dAchmnes, roi
de Perse ; de ce mariage naquit le fameux Cyrus.
CYAXARE II.
Cyaxare II fut le dernier roi des Mdes. Son neveu Cyrus runit la Mdie la
Perse.
LYDIENS.
Il est impossible de fixer ltendue des diffrents petits royaumes de lAsie-
Mineure. Les peuples de ces contres, tantt agrandis par leurs victoires sur
leurs voisins et tantt resserrs dans des limites plus troites par leurs dfaites,
envahis successivement par les Assyriens, les Scythes, les Mdes, les Grecs,
prouvrent enfin le sort de toutes les nations civilises et devinrent des
provinces de lempire romain.
Le royaume de Lydie se trouvait entre la Mysie, la Carie et lIonie. Sa capitale
tait la ville de Sardes, situe au pied du mont Tmolus, sur les rives du Pactole,
fleuve, fameux dans la fable et dans lhistoire, et qui roulait de lor dans ses
sables.
La possession de cette ville semblait si importante aux Perses que, lorsque les
Grecs sen furent empars, Xerxs ordonna que chaque jour, son repas, on vnt
lui dire : Les Grecs ont pris Sardes.
Les Lydiens croyaient descendre des gyptiens : leur religion tait celle des
Grecs. Ce fut en Lydie quon vit briller plusieurs hros des temps fabuleux ;
Hercule filait chez Omphale, reine des Lydiens.
Les Lydiens taient laborieux ; on y punissait loisivet comme en gypte. Ils
avaient adopt des Assyriens linfme coutume qui faisait de la prostitution un
acte religieux. On leur attribuait linvention de la monnaie, des jeux de ds, des
auberges, de plusieurs instruments. Adonns au commerce, ils acquirent de
grandes richesses ; les rois de Perse en recevaient dnormes tributs ; et un seul
ngociant, nomm Pythius, dfraya farine de Xerxs et fit prsent ce prince
dun platane et dune vigne dor massif.
Le premier de leurs rois se nommait, dit-on, Mans. Ils le choisirent parmi les
esclaves, esprant que le souvenir de sa servitude lempcherait de les opprimer.
Quinze rois lui succdrent ; on ne connat leurs rgnes que par des fables trop
grossires pour tre rapportes.
CANDAULE.
Candaule est le premier roi lydien dont les Premier historiens de lantiquit aient
parl avec dtail, roi lydien. pris de sa femme, il ne cessait de vanter sa beaut.
Son imprudente vanit le porta vouloir que Gygs, un de ses premiers officiers,
juget par ses propres yeux des charmes de cette princesse. Lorsquil quitta
lendroit secret o le roi lavait plac, prs du bain de la reine, celle-ci laperut et
nen parla pas ; mais anime par le dsir de se venger, ou peut-tre par une
passion coupable, elle fit venir Gygs, et lui donna le choix dexpier son crime
par sa mort ou par celle du roi. Celui-ci prit le dernier parti ; il tua Candaule et
devint le matre de son lit et de son trne que perdit ainsi la famille des
Hraclides. Cette histoire, que nous a transmise Hrodote, est rapporte
autrement par Platon : il dit que Gygs portait un anneau qui le rendait invisible
quand il voulait et quau moyen de cette bague il avait enlev Candaule le
trne et la vie.
GYGS.
Son rgne fut dabord troubl par une sdition quexcitait lhorreur de son crime ;
mais les deux partis, au lieu de se battre, convinrent de sen rapporter loracle
de Delphes. Gygs envoya au temple de magnifiques prsents qui valaient prs
dun million, et le dieu se dclara pour lui.
Gygs rgna trente-huit ans et mourut lan 3286, 718 ans avant Jsus-Christ.
ARDYS.
Ce prince succda son pre. Sous son rgne les Cimmriens, poursuivis par les
Scythes, vinrent en Asie : ces barbares y firent de grands ravages et y prirent la
ville de Sardes. Il mourut aprs avoir rgn quarante-neuf ans.
SADYATTE.
Sadyatte fit la"guerre aux Milsiens. Il mourut avant davoir termin cette guerre
et ne rgna que douze ans.
ALYATTE.
Le rgne dAlyatte, fils de Sadyatte, fut glorieux et dura cinquante-sept ans. Il
prit les villes de Smyrne, de Clazomne, et chassa les barbares de ses tats. Son
arme continuait dattaquer la ville de Milet, dont le sige commenc par son
pre, durait depuis six ans : ayant envoy au roi des Milsiens un ambassadeur
pour ngocier une trve, on trouva la place publique pleine de provisions, et les
habitants occups faire de magnifiques festins. Alyatte, qui en fut instruit,
tromp par cette ruse, et dsesprant de se rendre matre dune place si bien
approvisionne, leva le sige et fit la paix.
Ce roi combattit longtemps contre Cyaxare ; cette guerre se termina par un
mariage entre leurs enfants.
CRSUS.
(An du monde 3442. Avant Jsus-Christ 562.)
Le nom de ce roi rappelle le faste et lopulence. Ses riches prsents quil envoya
Delphes, et quon voyait encore du temps dHrodote, firent croire que ses
richesses taient immenses. Strabon prtend quelles provenaient du produit des
mines quon exploitait prs de Pergame. Le sable dor du Pactole en fournissait,
dit-on, aussi une partie. Cependant, lorsque Strabon vivait, on ne trouvait plus
dor dans cette rivire.
Crsus joignit lclat des conqutes celui des richesses. Il runit ses tats la
Phrygie, la Mysie, la Paphlagonie, la Bithynie, la Pamphilie, et tout le pays des
Cariens, des Ioniens, des Doriens et des oliens.
Il protgeait les sciences et les lettres, et sa cour fut orne par la prsence de
plusieurs des sept sages de la Grce. Il se plut particulirement dployer sa
magnificence devant Solon, le plus clbre de ces philosophes ; et lui montrer
ses trsors. Ce lgislateur rpublicain nen fut point bloui, et lui prouva quil
nadmirait dans un homme que ses qualits personnelles. Crsus lui demanda un
jour sil avait rencontr dans ses voyages un homme parfaitement heureux. Jen
ai connu un, rpondit le philosophe, ctait un citoyen dAthnes, nomm Tellus,
honnte homme, qui a pass toute sa vie dans une douce aisance et qui
toujours vu sa patrie florissante. Cet heureux mortel a laiss des enfants
gnralement estims ; il a vu les enfants de ses enfants, et il est mort
glorieusement en combattant pour son pays.
Crsus, surpris de lui entendre citer comme un modle de bonheur une fortune si
mdiocre, lui demanda sil navait pas trouv des gens encore plus heureux que
Tellus : Oui, lui rpondit Solon, ctaient deux frres ; Clobis et Biton, dArgos,
clbres par leur amiti fraternelle et par leur amour filial. Un jour de fte
solennelle, voyant que les bufs qui devaient conduire leur mre au temple de
Junon narrivaient pas, ils sattelrent eux-mmes au joug et tranrent son char
lespace de plusieurs lieues. Cette prtresse, pntre de joie et de
reconnaissance, supplia les dieux daccorder ses enfants ce que les hommes
pouvaient dsirer de mieux ; elle fut exauce. Aprs le sacrifice, ses deux fils,
plongs dans un doux sommeil, terminrent paisiblement leur vie. On leur rigea
des statues dans le temple de Delphes.
Vous ne me comptez pas, dit le roi avec humeur, au nombre des heureux ?
Seigneur, reprit le sage, nous professons, dans notre pays, une philosophie
simple, sans faste, franche et hardie, sans ostentations et peu commune la
cour des rois. Nous connaissons linconstance de la fortune ; nous attachons peu
de prix une flicit plus apparente que relle, et qui nest souvent que trop
passagre. La vie dun homme est peu prs de trente mille jours. Aucun deux
ne ressemble lautre ; tous sont exposs mille accidents quon ne peut
prvoir ; et comme nous ne dcernons une couronne quaprs le combat, nous
ne jugeons du bonheur dun homme qu la fin de sa vie.
Le fameux sope se trouvait dans le mme temps Sardes ; et reprochant
Solon son austre franchise, il lui disait : Napprochez point des rois, ou ne leur
prsentez que ce qui peut leur tre agrable. Dites plutt, rpondit Solon, quil
faut ne point approcher des rois, ou ne leur dire que ce qui doit leur tre utile.
Crsus ne tarda pas reconnatre que Solon lui avait dit la vrit : deux de ses
enfants furent un sujet daffliction pour son cur ; lun prit, malgr toutes les
prcautions prises pour viter laccomplissement de loracle qui avait annonc sa
mort ; lautre devint muet.
La gloire de Cyrus commenait alors stendre dans lOrient. Crsus rsolut de
sopposer au progrs de ses armes ; il envoya de riches prsents Delphes pour
savoir quelle serait lissue de cette guerre et la dure de son empire. Les
rponses de loracle furent obscures et ambigus : la premire disait que, sil
partait les armes contre les Perses, un grand empire serait renvers ; et la
seconde, que le royaume de Lydie durerait jusquau moment o un mulet
occuperait le trne de Mdie.
Le roi ne ngligea aucun des moyens qui pouvaient rendre son succs probable :
il fit alliance avec les deux peuples les plus puissants de la Grce ; les
Lacdmoniens t fameux par leur vaillance, et les Athniens que commandait le
clbre Pisistrate.
Il aurait fait plus sagement encore sil avait suivi le conseil dun de ses ministres,
qui lui dit : Craignez, seigneur, dattaquer les Perses : ils sont ns dans un pays
rude et montagneux, endurcis aux travaux et la fatigue, vtus et nourris
grossirement, privs des volupts qui nous ont amollis ; vous avez tout
perdre avec eux, et ils ont tout gagner avec vous. Loin de les combattre,
flicitez-vous de ntre pas attaqu par eux.
Crsus persista dans son entreprise. Vaincu, dtrn, il vit son pays ravag, ses
trsors pills, son empire dtruit, et il aurait pri sur lchafaud si, dans le
moment o il allait mourir, le nom de Solon quil pronona navait fix lattention
et excit la piti de Cyrus. Ce prince voulut savoir la cause de cette exclamation ;
et, apprenant de la bouche de linfortun monarque ce que le sage Grec lui avait
dit, au milieu de ses prosprits, sur linconstance de la fortune, il craignit
probablement pour lui-mme ses vicissitudes, et accorda la vie son illustre et
malheureux captif. La Lydie fut ainsi runie lempire des Perses.
PHNICIENS
Aprs avoir vu toutes les scnes sanglantes que nous prsentent les guerres
cruelles et presque continuelles des rois de Jude, dgypte, dAssyrie et de
Mdie, au milieu de ce bouleversement des empires qui se choquaient,
senvahissaient et se renversaient tour tour, il est doux de reposer sa vue sur
le tableau dune nation pacifique, industrieuse, qui plaait sa gloire dans ltude
des sciences et des arts utiles, et qui, par son immense commerce, adoucissant
les murs, clairant les esprits, servait de lien aux diffrentes contres que
parcouraient ses vaisseaux agiles et ses actifs ngociants.
La mer semblait devoir sparer ternellement les nations ; les Phniciens
imaginrent les premiers demployer ce terrible lment pour les rapprocher ;
lart de la navigation tait pratiqu de temps immmorial chez eux, et rpandait
le bonheur et laisance sur la cte strile quils habitaient, et qui vit briller avec
clat les magnifiques villes de Tyr et de Sidon.
Les Phniciens conduisaient les flottes de Salomon sur les ctes dAfrique,
Ophir, Tarsis, et, aprs un voyage de trois ans, leurs navires revenaient
chargs dor, dargent, divoire, de gomme et de pierres prcieuses.
Les cdres du Liban descendaient de cette montagne pour servir la
construction de leurs vaisseaux ; ils tiraient de lgypte leurs voiles, et leurs
cordages. Lobservation des astres leur avait appris parcourir, sans sgarer,
les mers les plus loignes. Chypre, Rhodes, la Grce, la Sicile, la Sardaigne se
peuplrent de leurs colonies.
Ils tirrent de grandes richesses des contres mridionales de lEspagne,
passrent le dtroit et pntrrent dans lOcan.
Cadix devint lentrept d ce grand commerce qui tait si riche quon vit
quelquefois leurs vaisseaux attacher, au lieu de plomb, leurs ancres, largent
dont ils taient surchargs.
Un Tyrien, nomm Hiram, construisit le fameux temple de Salomon. Les riches
ornements, les mtaux prcieux quon y voyait briller venaient de Tyr et de
Sidon.
Six cent dix ans avant Jsus-Christ, pour satisfaire la curiosit hardie de Nchao,
roi dgypte, des Phniciens partirent de la mer Rouge, firent le tour de lAfrique,
rentrrent dans la Mditerrane par les Colonnes dHercule, et arrivrent, au
bout de trois annes, lembouchure du Nil. Leurs navigateurs racontrent des
merveilles fabuleuses de ces voyages, pour cacher tous les peuples les vrais
secrets de leur navigation ; dont ils voulaient conserver exclusivement les
profits.
Les manufactures des Phniciens taient clbres ; les rois les princes et les
grands de l terre recevaient deux cette pourpre prcieuse qui fut un don du
hasard pour les Tyriens. On racont quun chien de berger, press par l faim,
brisa entre ses dents un coquillage dont le sang teignit sa gueule dune couleur
clatante qui frappa les yeux, et quon parvint ensuite appliquer avec succs
aux toffes destines la parure des monarques.
Ce peuple navigateur avait fait de grands progrs en astronomie, en gomtrie,
en mcanique, en gographie. On lui attribue linvention des lettres, et il
surpassa toujours en gnie les gyptiens, dont les superstitions arrtrent les
lumires.
La Phnicie tait une partie du pays de Chanaan. Sidon, sa premire capitale, eut
longtemps lempire de la mer ; prise et dpouille par les Philistins et par les rois
de Jude, dgypte et dAssyrie, elle fut remplace par la fameuse Tyr. La colonie
phnicienne de Carthage, fonde huit cent quatre-vingt-dix ans avant Jsus-
Christ, effaa par la suite lclat et la puissance des Tyriens.
On croit que leur premier roi sappelait Sidon, fils de Chanaan. Aprs lui se
trouve un long intervalle jusquau rgne de Tetramnestus, qui fournit trois cents
galres Xerxs pour faire la guerre aux Grecs.
Temns, son successeur, se rvolta contre les Perses. Darius Ochus assigea
Sidon. Les habitants de cette ville, ne pouvant obtenir de conditions favorables,
et se voyant livrs leurs ennemis que des tratres introduisaient dans leurs
murs, ne consultrent plus que leur dsespoir, senfermrent dans leurs maisons
avec leurs femmes et leurs enfants, y mirent le feu, et sensevelirent sous les
ruines de leur patrie.
Ainsi Darius ne conquit que des cendres do il tira cependant encore de grandes
richesses en effets prcieux et en mtaux fondus. Le roi de Sidon seul avait
chapp aux flammes : sa lchet lui fut inutile, car Darius le fit mourir.
Quelques familles sidoniennes, rfugies sur leurs vaisseaux, se retirrent Tyr
quelles fortifirent. Cette ville superbe avait perdu ses richesses ; mais elle
conserva au moins quelque temps son indpendance.
On rebtit Sidon, et ses habitants nourrirent dans leur cur contre les Perses
une haine qui clata lorsque le grand Alexandre parut. Les Sidoniens, malgr les
ordres de leur prince, ouvrirent leurs portes avec empressement. Alexandre,
voulant les rendre heureux, leur donna pour roi Abdolonyme, le plus vertueux de
leurs citoyens. Les dputs qui lui portrent la couronne, le trouvrent dans son
jardin, occup de travaux champtres. Il rsista longtemps, et craignait de
quitter la paix de sa retraite pour monter sur le trne. Enfin il cda aux vux de
ses compatriotes ; sa main, qui avait fcond la terre avec la bche, porta
dignement le sceptre, et sa sagesse fit le bonheur de ses sujets.
Le premier roi des Tyriens fut Abibal, prdcesseur de cet Hiram, si connu par
ses relations avec Salomon.
On ne sait rien de positif sur les sept rois qui lui succdrent. Pygmalion, leur
hritier, ne fut que trop clbre par son avarice et sa cruaut ; il tua son beau-
frre Siche dans lintention de semparer de ses trsors. Mais Didon, veuve de
ce prince infortun, trompa lavidit de son frre : elle emporta ses richesses sur
des vaisseaux ; et, aprs avoir parcouru plusieurs mers, elle aborda sur la cte
dAfrique, prs dUtique, et y fonda la clbre colonie de Carthage.
Les Tyriens, dont les richesses taient envies par les rois voisins, furent souvent
exposs leurs attaques : ils soutinrent de longs siges en diffrents temps ;
lun dura cinq ans, et lautre treize. Enfin, sous le rgne dun de leurs princes,
nomm Baal, Nabuchodonosor surmonta leur opinitre rsistance. Ne pouvant
plus dfendre leurs murs, ils se sauvrent sur leurs vaisseaux et abandonnrent
au vainqueur leurs maisons dsertes : il les dtruisit.
Lancienne Tyr tait sur le rivage ; les Tyriens en rebtirent une nouvelle dans
une le peu loigne, et la fortifirent de manire la rendre presque
imprenable.
Leur nouveau gouvernement fut rpublicain ; leurs chefs taient des juges
nomms sufftes. Ils retournrent ensuite la royaut. Lhistoire de leurs princes
na point laiss de traces. Pendant un interrgne, les esclaves, que le commerce
avait rassembls en grand nombre Tyr, turent leurs matres, semparrent de
leurs trsors et pousrent leurs veuves et leurs filles.
Comme ils voulaient se donner un roi, ils convinrent de nommer celui dentre eux
qui, le lendemain, verrait le premier le soleil et paratrait ainsi le plus favoris par
les dieux. Un esclave, qui avait secrtement sauv la vie son matre, Straton,
lui apprit cette dcision. Ce matre reconnaissant lui dit : Au moment o tous les
autres regarderont demain lorient pour pier lapparition du soleil, prenez un
moyen tout oppos ; tournez vos regards loccident sur lendroit le plus lev
de la plus haute tour de la ville, et vous la verrez dore par ses premiers rayons.
Ce conseil fut suivi et russit. Les esclaves, tonns de la sagacit de leur
compagnon, exigrent quil dclart la personne qui lui avait donn cet
expdient. Il avoua tout, et les esclaves, attribuant aux dieux la dlivrance
miraculeuse de Straton, le proclamrent roi.
Son fils lui succda, et le sceptre passa dans les mains de ses descendants, dont
le dernier se nommait Azelmie. Sous son rgne Alexandre parut devant Tyr. Il
voulait, disait-il, punir les crimes commis par ces esclaves deux cents ans
auparavant, et venger les citoyens libres quils avaient gorgs. Le sige fut long
et la rsistance opinitre. Alexandre fit construire une digue pour joindre lle la
terre ferme : ce travail fut souvent interrompu par les assigs qui accablaient
de pierres les assaillants et jetaient des traits enflamms et de lhuile bouillante
sur leurs constructions. Au bout de sept mois les Macdoniens prirent dassaut la
ville de Tyr, et passrent deux mille hommes au fil de lpe. Alexandre fit
mettre en croix autour des murailles deux mille Tyriens de la race des esclaves ;
mais il pargna les descendants de Straton.
La ville fut dtruite et rase ; sur ses dbris Alexandre btit une nouvelle cit qui
resta, ainsi que la Phnicie, sous la domination de ses successeurs.
ARMNIENS
Les Armniens, qui prtendent aussi tre les plus anciens peuples du monde,
vivaient inconnus dans le temps o lgypte et la Syrie taient dj des empires
civiliss et puissants. Lopinion commune est que les Armniens descendent de
Japhet.
Les deux Armnies sont hrisses de montagnes o lon trouve les sources du
Tigre et de lEuphrate. Leurs habitants croient que larche de No eest arrte
sur le mont Ararat.
La grande Armnie tait spare de la petite Armnie par le mont Caucase.
Avant le rgne dAlexandre on ne sait que des fables sur les princes qui
gouvernaient ce pays. Depuis cette poque les rois dArmnie jourent un plus
grand rle. Antiochus avait possd quelque temps ces contres ; mais les
gouverneurs nomms par lui, Artasias et Zodriade, prirent le diadme, se
rendirent indpendants et sappuyrent de lalliance des Romains. Tigrane le
Grand accrut beaucoup ses tats : second par Mithridate, roi de Pont, son beau-
pre, il domina en Syrie et conquit la Msopotamie et la Phnicie. Les Romains
avaient enlev la Cappadoce Mithridate. Tigrane la reprit sur eux et la lui rendit
: mais la fortune labandonna bientt ; il fut vaincu par Lucullus, et ensuite par
Pompe qui lui restitua son trne. Touch de cette gnrosit, il resta fidle aux
Romains, et poussa mme la dfrence pour eux, ou plutt la crainte de leurs
armes, au point de refuser asile dans ses tats son beau-pre Mithridate. La fin
de son rgne fut paisible. Il mourut lge de quatre-vingt-cinq ans.
Artuazde, son fils, nimita pas sa prudence. Il trompa Marc-Antoine, lengagea
dans une guerre contre les Mdes et contre les Parthes, et, stant concert
secrtement avec ses ennemis, il conduisit larme romaine dans un dfil, o
elle fut taille en pices.
Antoine, qui chappa avec peine au vainqueur, dissimula son courroux et
demanda sa fille Artuazde, pour la donner au fils de Cloptre. Le roi
dArmnie, dupe de ce stratagme, se rendit prs de lui : on le fit prisonnier, et
on le conduisit, charg de chanes dor, ainsi que sa femme et ses enfants, dans
la ville dAlexandrie, aux pieds de Cloptre qui lui fit couper la tte.
Alexandre, fils de cette reine et dAntoine, sempara du trne dArmnie, dont il
fut bientt chass par Auguste. Il eut pour successeur dabord un autre Artuazde
qui dplaisait au peuple, et ensuite Ariobarzane que la nation dsirait et quon
obtint de Rome.
LArmnie, peu de temps aprs, fut subjugue par les Parthes ; mais Tibre la
dlivra, et lui donna pour roi Mithridate Ibre, frre de Pharasmane, roi dIbrie.
Ce prince prouva successivement les faveurs et les revers de la fortune :
couronn par Tibre, il se vit dtrn par Caligula qui le chargea de chanes, et,
dlivr par Claude qui lui donna des troupes pour reconqurir sa couronne sur les
Parthes. Pharasmane le seconda dans cette entreprise ; mais il le trahit aprs et
excita une rvolt dans ses tats. Le cruel Rhadamiste, fils de Pharasmane,
assigea son oncle dans une forteresse, le trompa en lui jurant quil pouvait se
rendre sans avoir craindre ni le fer ni le poison ; lorsquil se livra lui, il le
condamna mort et le fit touffer.
Vologse, roi des Parthes, vengea cette mort et punit ce crime : il attaqua
Rhadamiste et le chassa de ses tats. Peu de temps aprs Rhadamiste y revint
furieux contre ses sujets qui lavaient faiblement dfendu. Il les gouverna avec
tant de cruaut, quils se soulevrent. Le roi eut peine le temps de monter
cheval et de fuir. Znobie, sa femme, le suivait. Sa grossesse lempchait de
supporter la fatigue, mais, craignant de tomber dans les mains de ceux qui la
poursuivaient, elle pria son mari de terminer ses jours. Le barbare lui enfona
son pe dans le sein et la jeta dans lAraxe. Les vtements de Znobie la
soutinrent sur londe ; des bergers laperurent, la retirrent et pansrent sa
plaie : elle revint la vie. Tiridate, fils du roi des Parthes, la reut dans sa cour
avec de grands honneurs. Lhistoire ne nous dit rien appris de plus sur la vie de
Rhadamiste.
La malheureuse Armnie fut longtemps le thtre des guerres que se livraient les
Parthes et les Romains. Nron donna aux Armniens, pour roi, Alexandre, petit-
fils dHrode, roi de Jude. Mais Tiridate soutenait ses droits ; il combattit avec
succs les Romains, commands par Corbulon, et gagna leur estime. Nron
abandonna Alexandre et couronna lui-mme Tiridate. LArmnie se vit heureuse
sous son rgne.
Ses successeurs se conduisirent plutt en lieutenants des empereurs quen rois.
Enfin, Trajan runit la Msopotamie aux Armnies ; il en fit une province
romaine. Lorsque lempire fut prs de sa chute, le trne dArmnie parut se
relever. Lhistoire cite quelques rois armniens, vassaux des successeurs de
Constantin. LArmnie fut ensuite soumise aux Turcs qui en ont partag la
possession avec les Persans.
PHRYGIENS
La Phrygie est un pays fertile, au centre de lAsie-Mineure, entre le Pont, la
Troade, la mer ge et la Carie. Les gyptiens avouaient que les Phrygiens
taient plus anciens queux ; ils prtendaient descendre dun des fils de Gomer.
Ils passent pour avoir invent la divination par le vol des oiseaux. Le mode
phrygien fut clbre. La musique et la danse de ce peuple taient molles et
effmines comme ses murs ; sa religion la fois ridicule et cruelle ; les
prtres se mutilaient pour rappeler le malheur de leur dieu Atys, dont on croyait
que Cyble pleurait sans cesse linfortune et la mort.
La nation phrygienne est peut-tre la seule qui ait conserv le souvenir dun de
ses prince rgnant avant le dluge : il sappelait Inachus. Instruit par un oracle de
la destruction prochaine du monde, il passait ses jours, dit-on, dplorer cette
grande catastrophe, et lon conserva en Phrygie lhabitude de dire, lorsquon se
moquait des lamentations dun homme : Il pleure comme Inachus.
La plupart de leurs rois se nommaient Midas ou Gordien. Le premier Gordien
tait laboureur : un aigle, qui vint se percher sur le joug de ses bufs, lui
annona son lvation. Aprs un interrgne les Phrygiens convinrent de donner
le trne lhomme quon verrait arriver le premier, sur un chariot, dans le
temple de Jupiter. Un autre Gordien ralisa la prdiction ; et, lorsquil fut
couronn, il consacra son chariot dans le temple.
Le nud qui servit attacher le timon de ce char tait si artistement fait, quil
semblait impossible de le dnouer. Le roi promit lempire de lunivers celui qui
le dlierait : ce fut le fameux nud gordien quAlexandre coupa pour obtenir par
la force ce qui avait t promis ladresse.
Cest plutt dans la fable que dans lhistoire quon doit placer la plupart des
actions quon attribue aux divers rois de Phrygie. On ne nous a conserv rien de
certain que leurs noms.
TROYENS
Le gnie dHomre rend immortel le nom de ce peuple qui habitait un pays
charmant, situ sur la cte de lAsie-Mineure, entre la Propontide, la mer ge, la
Mysie et lHellespont.
Lhistoire de la Troade est tellement mle la fable, et les hros troyens sont
tellement confondus avec les dieux et les demi-dieux, quil nest pas possible de
les sparer. Le mont Ida nest fameux que par le jugement du berger Pris qui
donna Vnus le prix de la beaut. Ce sont les amours de Hro et Landre qui
nous font connatre le dtroit de Sestos et dAbydos ; et jamais on naurait parl
des petites rivires du Scamandre et du Simos si Homre navait chant les
combats des Grecs, la colre dAchille et la mort dHector.
La Troade tait une partie de la Phrygie ; mais les Troyens furent toujours plus
belliqueux que les peuples qui les environnaient. Le premier de leurs rois
sappelait Teucer, en le disait fils du Scamandre. Nous ne connaissons aucune de
ses actions. Son gendre Dardanus lui succda : clbre par ses vertus et sa
pit, il apporta de Samothrace la statue de Minerve, quon appela palladium,
parce que le sort de la ville o on la dposa dpendait, suivant un oracle, de sa
conservation. ricthon, son fils, rendit comme lui son peuple heureux ; il laissa la
couronne Tros. Ce prince envoya Ganymde, son fils, porter des prsents
Jupiter, roi dun pays voisin. Ganymde fut arrt en chemin par un autre roi
nomm Tantale. Jupiter le rclama et combattit Tantale qui fut tu et condamn
dans les enfers voir toujours prs de lui ce quil dsirait, sans en pouvoir
jamais jouir. Tros btit la ville de Troie. Anchise, amant de Vnus, et pre du
fameux ne, dpendait de Tros. Ilus, fils de ce roi, fut, suivant la fable, le pre
de ce Memnon dont on voyait la statue en gypte. Un autre de ses fils, Tithon,
tait lamant de lAurore qui le rendit immortel. Laomdon, troisime fils dIlus,
construisit la citadelle de Troie. Sous son rgne les Argonautes dbarqurent
dans la Troade. On raconte que Laomdon, ayant provoqu imprudemment
Hercule, fut tu par ce demi-dieu. Priam, si clbre par ses malheurs, monta sur
le trne de Laomdon, et en vit la chute. Ce roi avait une sur, nomme
Hsione, marie Tlamon. Ce prince laccablait de mpris : en vain Priam
demanda justice aux Grecs de cette conduite ; ses plaintes restrent sans
rponse, et sa sur sans vengeance. Pris, fils de Priam, enleva la belle Hlne,
femme de Mnlas, roi de Sparte. Toute la Grce sarma pour punir cette
offense. Priam, irrit des outrages faits sa sur, refusa de satisfaire Mnlas ;
la guerre clata, et aprs dix ans de combats Troie fut dtruite. On voit encore
quelques ruines troyennes, les premires assez loignes du rivage ; cest tout
ce qui rappelle lancienne Troie. Les autres, plus prs de la mer, ne prsentent
que les dbris dune Troie nouvelle que les Romains avaient rebtie.
Les deux peuples les plus fameux dans lhistoire, les Romains et les Franais ont
tous deux cherch leur berceau dans les fables troyennes. Tous les Romains
croyaient descendre dne et de ses compagnons ; et quelques auteurs ont
prtendu que les Francs tiraient leur origine de Francus, prince troyen.
MYSIENS
Les Mysiens taient voisins et allis des Troyens. Lhistoire ne nous donne rien de
certain sur lordre et la succession de leurs rois. Ce peuple, connu par ses
dbauches, par le culte impur de Priape, se fit quelque rputation par son
habilet dans les arts. Cyzique, ville magnifique, sappelait la Rome de lAsie ; on
y voyait un temple, construit en marbre, dont les belles colonnes ornrent depuis
Constantinople. On fabriqua les premires tapisseries Pergame. On voyait aussi
dans cette ville une bibliothque presque comparable celle dAlexandrie.
Eumne, roi de Pergame, inventa le parchemin, et fit transcrire sur ces peaux
prpares deux mille volumes. Ce fut en Mysie, sur les bords du Granique,
quAlexandre le Grand gagna sa premire victoire sur les Perses.
LYCIENS
Le nom de tous les peuples de lAsie est plus connu que leur histoire. Tour tour
envahis par les gyptiens, les Assyriens, les Lydiens, les Mdes, les Perses, les
Grecs et les Romains, leurs limites ont sans cesse vari, et leurs rois nont jamais
joui que dune existence et dune puissance phmres. Les Lyciens avaient des
murs plus rudes et un courage plus ferme que les Phrygiens. Ils staient
rendus fameux sur mer par leurs pirateries. Aprs avoir t gouverns par des
rois, ils furent assez longtemps en rpublique sous lautarif dun snat compos
de dputs de toutes les villes du pays, cest sur une de leurs montagnes que les
anciens auteurs avaient fait natre et exister la Chimre, monstre qui fut vaincu
par Bellrophon, roi de Lycie.
CILICIENS
La Cilicie, situe entre le Syrie, la Cappadoce et la Mditerrane, renfermait,
pour ainsi dire, deux nations opposes : lune, qui habitait les plaines, tait un
dbris de tous les peuples de lAsie-Mineure qui avaient fui la fureur des
conqurants Perses et Assyriens. La proximit des montagnes les attira dans ces
lieux, o la nature prsentait des asiles srs et des dfenses faciles. Lautre
partie de la nation, qui habitait les rivages de la mer, tait un mlange de
malfaiteurs, de bannis et daventuriers de tous les pays : ils passaient pour tre
menteurs, cruels, avides. Leur langage, ml de syriaque, de grec et de persan,
formait un idiome aussi grossier que leurs habitudes.
Leurs ctes, parsemes de petits havres, protges par des promontoires
escarps, leur donnaient une grande facilit pour cacher et dfendre leurs
btiments. Ils faisaient des descentes en Grce et mme en Italie, do ils
emmenaient des esclaves quils vendaient en gypte, en Chypre et en Asie. Les
Romains prirent souvent les armes contre eux ; mais ces pirates se rfugiaient
dans leurs cavernes, et reparaissaient sur la mer ds que les flottes romaines
staient loignes. Alexandre btit dans leur pays la ville dAlexandrette qui fut
longtemps un entrept fameux pour le commerce de lOrient. Pompe, irrit des
brigandages des Ciliciens, attaqua ces corsaires avec cinq cents vaisseaux,
dbarqua, la tte dune arme nombreuse, sur la cte, et parvint dtruire les
repaires de ces brigands.
SCYTHES
Les Scythes, un des peuples les plus fameux et les moins connus de lantiquit,
habitaient les plaines immenses qui se trouvent au nord de la mer Caspienne et
du Pont-Euxin, dans les pays incultes quarrosaient le Volga, le Don ou le Tanas
et le Dniepr ou le Borysthne. Cette nation nomade, pastorale et guerrire,
ignorant les arts, dtestant la servitude et la mollesse, ddaignait les murs des
autres pays, et nentretenait presque aucune communication avec eux. Leur
fiert repoussait toute dpendance ; leur vaillance les mettait labri de toute
invasion ; leur climat glac, leur vie sauvage nattiraient aucun voyageur. La
guerre seule les rapprochait quelquefois des autres peuples quils effrayaient par
la rapidit de leurs invasions et par les ravages affreux quils avaient commis
dans toute lAsie et jusquaux frontires dgypte. Beaucoup de peuples
modernes tirent leur origine des Scythes que plusieurs savants regardent comme
une partie de lancienne nation des Celtes qui a peupl toute lEurope. Les
Gomrites, les Galates, les Gaulois, les Titans, les Teutons, les Celtibriens, les
Goths e les Visigoths, les Francs ntaient que des ramifications diffrentes dune
mme souche celtique, et chez lesquelles, on trouve une conformit de murs
qui prouve la communaut de leur origine. Les Scythes difiaient les hros et les
rois. Les prtres jouissaient au milieu deux dune grande autorit sous le nom de
curtes, de druides et de bardes : le souvenir de leurs lois militaires et de leurs
exploits tait conserv par des hymnes.
Les rois commandaient leurs armes ; les prtres dirigeaient leur conduite. Une
partie de ces peuples tait sdentaire, et lautre errante. Les uns habitaient des
bourgades ; les autres vivaient sous des tentes et sur des chariots qui
transportaient leurs familles dans des lieux propres au pturage.
Les Tartares, qui les ont remplacs, conservent encore les mmes murs et les
mmes usages. Laborieux, braves et temprants, ils mprisaient les richesses ;
mais ils taient passionns pour la gloire. Leurs filles mme faisaient la guerre,
et cest peut-tre leur bravoure quon doit attribuer la naissance de toutes les
fables que dbitaient les anciens sur les Amazones.
Ils taient tellement attachs leurs coutumes, que la loi punissait de mort
quiconque proposerait le plus lger changement ; ils massacraient mme
souvent les trangers qui abordaient sur leurs ctes, craignant que leur
frquentation ne corrompt les murs et ninspirt le mpris des lois.
Sous dautres noms ils adoraient la plupart des dieux de la Grce, et beaucoup
dauteurs ont dout si ce culte tait venu dgypte chez les Grecs et chez les
Scythes, ou si la Grce ne lavait pas reu des Plasges, ses premiers habitants
et ancienne colonie celtique.
Le dieu de la guerre tait pour eux la premire des divinits : ils lui sacrifiaient
des victimes humaines ; ils faisaient des vases avec les crnes de leurs ennemis,
et avec leurs peaux des baudriers, des housses et des brides. Leur grande
population les porta aux conqutes. Repousss par les glaces du Nord, ils
cherchaient au midi et loccident des terrains plus fertiles et des climats plus
doux.
Comme on ne connat aucun historien scythe, nous ne savons que par les Grecs
les noms de quelques-uns de leurs rois et les actions quon leur attribue. On
prtendait quils devaient leur origine Gomer, fils de Japhet et petit-fils de No.
Scyths, fils dHercule, fut, dit-on, leur premier roi. Sigillus, son successeur,
envoya son fils au secours des Amazones attaques par Thse. Sous le rgne
de Madis les Scythes entrrent en Asie, soumirent la Syrie et pillrent les
frontires dgypte. Cette expdition dura vingt-huit ans. A leur retour ils
trouvrent que leurs esclaves staient empar de leurs femmes, de leurs
maisons et de leurs troupeaux. Ces fiers guerriers, ddaignant demployer leurs
armes contre de pareils ennemis, savancrent sur eux avec des fouets. Ce
mpris frappa de terreur ces esclaves rebelles ; ils prirent la fuite. Les femmes,
coupables, mais plus courageuses, se donnrent la mort.
Lhistoire ne parle de Thomiris que pour racon ter sa guerre contre Cyrus. On
prtend que cette Thomiris, reine barbare, aprs avoir tu ce conqurant, fit
plonger sa tte dans un tonneau de sang.
Lorsque Darius attaqua les Scythes, leur roi Janeyrus lui envoya, un oiseau, une
grenouille, une souris et cinq flches. Darius ne comprit rien ce prsent
mystrieux ; il voulait considrer ce tribut comme une preuve de soumission.
Vous vous trompez ; seigneur, lui dit Gobrias, un de ses ministres ; les Scythes
veulent vous faire entendre que, si les Perses entrent en Scythie, ils ne doivent
pas esprer dchapper leurs coups, moins quils ne sachent voler en lair
comme des oiseaux, nager dans leau comme des grenouilles, ou entrer dans la
terre comme des souris ; leurs flches signifient que cinq rois scythes se
joindront Janeyrus pour vous repousser. Darius ne le crut pas et fut vaincu.
Philippe, roi de Macdoine, plus heureux, pntra dans les tats dAthas, roi des
Scythes, remporta sur lui une grande victoire, emmena vingt mille femmes et
enfants prisonniers, sempara dun nombre prodigieux de bestiaux et de vingt
mille cavales. Dans cet immense butin on ne trouva ni bijoux, ni or, ni argent.
Depuis cette poque lhistoire ne parle plus des Scythes comme dun peuple
spar.
ROYAUME DE PONT
(Au du monde 3490. Avant Jsus-Christ 514.)
Le royaume de Pont, situ sur les bords de la mer Noire, entre le fleuve Halys et
la Colchide, tait un dmembrement de lempire des Perses. Darius, fils
dHystaspe, lavait cd un Persan nomm Artabaze. Le trne fut occup par
neuf princes, nomms presque tous Mithridate ou Pharnace. Leurs rgnes sans
clat, leurs guerres sans rsultats, ont laiss peu de traces. Le dernier de ces
princes, Mithridate VI, alli des Romains, ne voulut pas les abandonner lorsque
toute lAsie se dclara contre eux. Il en reut en rcompense la Phrygie ; mais le
snat enleva ensuite cette province Mithridate son fils, qui devint si clbre par
sa haine contre Rome, par ses exploits, par ses cruauts et par ses malheurs.
MITHRIDATE-LE-GRAND
(An du monde 3881.- Avant Jsus-Christ 123.)
Mithridate, ds sa jeunesse, dveloppa la force de ses passions et la duret de
son caractre. Il fit mourir sa mre pour se dbarrasser de sa parricide tutelle.
Les exercices de son adolescence le prparaient aux travaux de sa vie : il
domptait des chevaux sauvages, couchait sur la dure, bravait les glaces et les
frimas, et saccoutumait aux poisons, dont la frocit des princes dAsie navait
rendu lusage que trop frquent. Il avait pous Laodice sa sur. Pendant un
long voyage quil fit en Asie le bruit de sa mort se rpandit ; Laodice
sabandonna un amour coupable. Surprise par le retour de son mari, elle lui
prsenta un breuvage, empoisonn qui manqua son effet, et le roi la fit prir
avec tous ses complices. Mithridate ne tarda pas excuter les projets de son
ambition ; il envahit la Paphlagonie, la Bithynie, fit assassiner son beau-frre
Ariarathe, roi de Cappadoce, et sempara de ses tats. Les Romains, jaloux de
son agrandissement, lattaqurent ; mais il les battit, les chassa de la Phrygie, de
la Carie, de la Lycie, et par ses exploits excita lenthousiasme de tous les peuples
dAsie, qui lappelaient leur pre, leur librateur et leur dieu. Il fit charger ses de
chanes le proconsul Oppius, et trana aprs lui un autre gnral romain, quil fit
monter sur un ne pour lexposer aux insultes de la populace. Aprs avoir fait
battre de verges et torturer cet infortun, on lui coula de lor fondu dans la
bouche, pour se venger, par cette excrable cruaut, de lavarice des Romains
qui dvoraient tous les trsors de lAsie.
Mithridate, prvoyant le ressentiment implacable de Rome, ne mit plus de bornes
ses offenses et ses fureurs ; il ordonna toutes les villes de sa dpendance
en Asie de massacrer tous les Romains qui sy trouveraient. Cet ordre barbare fut
excut ponctuellement, et dans ce jour fatal cent cinquante mille Romains
perdirent la vie. Quelques historiens rduisent ce nombre quatre-vingt mille.
Sylla et Fimbria savancrent bientt la tte des armes romaines, et
vengrent ce massacre par dhorribles reprsailles. Jamais on ne vit de guerre
plus cruelle, excite par des passions plus terribles, et conduite par des hommes
plus violents.
Mithridate, dabord battu, eut son tour des succs, que favorisait la division qui
existait entre les gnraux ennemis. Fimbria, jaloux de Sylla, fut enfin oblig de
cder au gnie de son rival, et se donna la mort. Lheureux Sylla reprit ses
avantages ; le roi de Pont perdit sa flotte et une arme de cent dix mille
hommes, que commandait Taxile. Mithridate fut oblig de demander la paix
Sylla, de sacrifier ses conqutes, et de se voir de nouveau entour de ces
Romains quil dtestait. Une telle paix ne pouvait tre quune trve. Mithridate
reprit bientt les armes, et sempara de la Colchide. Lucullus, envoy contre lui,
commena la guerre par une victoire. Les provinces dAsie furent nouveau
dvastes ; les villes de Cyzique, dAmysie, dHracle, prirent dans les
flammes. Le fameux Marius offrit ses secours au roi de Pont, qui vit ainsi des
aigles romaines marcher avec ses enseignes.
Aprs plusieurs succs balancs toute larme de Mithridate, saisie dune terreur
panique, se mit en droute, et lobligea de fuir. Lucullus le poursuivit vivement :
pour arrter sa marche le roi sema sur les chemins ses meubles et ses trsors.
Un mulet charg dor et dargent arrta les Romains et donna le temps
Mithridate de se drober la poursuite de ses ennemis. Ses femmes, ses surs
et ses concubines taient enfermes dans la ville de Pharnacie ; il chargea un
eunuque de les faire mourir. La clbre Monime, quil avait force lpouser,
voulut strangler avec son bandeau royal, afin, disait-elle, quil ft au moins une
fois utile son bonheur.
Mithridate, vaincu, stait retir en Armnie, chez Tigrane son beau-pre ; il en
sortit bientt pour tenter encore la fortune des armes. Pompe commandait les
Romains : il dfit le roi de Pont dans deux batailles, le chassa de ses tats, et
sempara de ses trsors et de ses papiers. Stratonice, une des femmes de
Mithridate, voulant sauver la vie de son fils Xiphars, livra aux Romains la ville
de Symphorie et les richesses quelle renfermait.
On nentendait plus parler de Mithridate ; on ignorait son sort. Pendant lespace
de deux annes on ne put savoir sil avait succomb ses malheurs, ou sil
voyait encore le jour. Ce prince, cach dans la Scythie, sur les rives du Don, loin
dtre abattu par ses revers, ne songeait qu se venger, et mditait, au fond des
marais dAzoff, linvasion de lItalie et la destruction de Rome. Il cherchait
soulever lunivers entier contre les Romains. Les Scythes lui donnrent des
troupes ; les Parthes embrassrent sa cause ; il fit une alliance avec les Gaulois.
Son projet tait de traverser la Scythie, la Pannonie, dentrer dans les Gaules, de
franchir les Alpes, et de renouveler en Italie la terreur quy rpandit autrefois
Annibal.
Ce plan, quoique gigantesque, pouvait russir, prcisment parce quil tait aussi
imprvu que hardi ; mais la perfidie fit chouer cette grande entreprise. Au
moment o Mithridate, quon croyait mort, reparut dans ses tats la tte dune
arme menaante, des tratres livrrent aux Romains ses forteresses et plusieurs
personnes de sa de famille. Pharnace, le plus aim de ses fils, rvolta par son
arme contre lui, en effrayant les soldats sur les dangers et les fatigues dune si
longue expdition. Mithridate ignorait cette lche trahison. Il apprend tout coup
dans son palais que son camp est soulev ; il sort pour apaiser la sdition. On
lance de toutes parts mille traits sur lui : son cheval est tu ; il se sauve avec
peine dans la ville, dont il ordonne de fermer les portes. Mont sur le rempart, il
appelle Pharnace et fait encore une tentative pour rveiller dans le cur de ce
perfide les sentiments de la nature et du devoir. Le tratre est insensible ses
prires et ses reproches. Alors Mithridate, aprs lavoir accabl de maldictions,
ordonne ses sujets de se soumettre aux arrts du sort. Pour moi, dit-il,
incapable de vivre dans la honte, je saurai bien me soustraire la trahison. Il
entre aussitt dans son palais, prend une coupe de poison, la vide, et, layant
remplie de nouveau, la donne ses deux filles, dont lune devait pouser le roi
de Chypre et lautre le roi dgypte. Elles tombrent bientt dans le sommeil de
la mort, ainsi que ses femmes qui subirent le mme sort.
Mithridate, seul, trop aguerri contre le poison, nen prouva aucun effet. Il eut
enfin recours son pe, et termina ainsi une vie trop clbre et un rgne de
soixante-six ans.
Ds que Pompe eut appris par Pharnace la mort de ce redoutable ennemi, il
rendit le plus grand hommage sa mmoire par la joie immodre laquelle il
sabandonna, ainsi que toute larme romaine. Cicron, alors consul, ordonna
douze jours de ftes pour clbrer cet vnement.
Les tribuns du peuple firent rendre un dcret qui autorisait Pompe porter aux
jeux du cirque une couronne de laurier, une robe triomphale, et une robe de
pourpre aux spectacles ordinaires.
La rpublique ntait pas loin de sa chute, puisque les Romains oubliaient assez
leurs vertus pour senorgueillir du succs dune trahison, comme leurs aeux
lauraient fait dune victoire.
Le lche Pharnace fit embaumer, habiller et armer le corps de son pre, et le
livra ensuite aux Romains, Pompe, saisi dhorreur ce spectacle, dtourna la
vue ; et revenant des sentiments dignes de lui : La haine des Romains contre
Mithridate, dit-il, doit cesser avec la vie de ce grand roi.
Il ordonna quon lui fit des obsques magnifiques, et quon le plat dans le
tombeau de ses anctres. Mithridate possdait dimmenses trsors : on vit briller
au triomphe de Pompe deux mille coupes dagathe, un grand nombre de selles
et de brides enrichies de diamants, des vases et des tables dor massif ; des
statues de Minerve, dApollon et de Mars, faites du mme mtal ; une statue du
roi, de huit coudes, entirement dor massif ; le trne, le sceptre des rois de
Pont, et un lit magnifique, qui avait appartenu Darius, fils dHystaspe. On y
remarquait un trictrac fait de pierres prcieuses, et beaucoup de vases
magnifiques. Toutes ces richesses avaient pass tour tour, par linconstance de
la fortune, dgypte en Perse, en Grce et en Syrie, et venaient sentasser dans
les murs de Rome pour devenir un jour la proie des barbares.
Pharnace, aussi lche que perfide, ne voulut prendre le titre de roi quaprs en
avoir reu la permission des Romains. Sa bassesse ne lui attira que du mpris, et
il ne reut de ses protecteurs, sous le nom de royaume du Bosphore, quune
faible portion des tats de son pre.
Lorsque la rpublique romaine se vit dchire par une guerre civile ; Pharnace
crut le moment favorable pour reprendre lArmnie et la Cappadoce. Csar apprit
cette nouvelle en gypte ; il vint attaquer Pharnace, qui, ne pouvant prvoir une
semblable rapidit, nopposa presque aucune rsistance, et se retira dans une
citadelle o il fut forc de capituler. Stant rfugi chez les Scythes, il y
rassembla quelques troupes, et marcha contre Arandre, que les Romains avaient
plac sur son trne ; mais il fut vaincu et tu dans un combat. Depuis sa mort le
royaume de Pont, dmembr, changea sans cesse de nom, de limites et de
princes. Sous le rgne de Caligula, lhistoire parle de Polmon, roi du Bosphore,
qui embrassa la religion juive pour pouser Brnice, fille dAgrippa. Vespasien
rduisit le Pont en province romaine. Aprs les croisades les princes de la maison
de Comnne y tablirent lempire de Trbisonde, qui fut depuis renvers par
Mahomet II.
PARTHES
Lempire des Parthes, faible dans son origine, devint un des plus grands et des
plus clbres de lOrient ; mais le plus beau titre de gloire des Parthes est davoir
t lcueil des armes romaines.
Ils occuprent dabord le pays situ entre lIndus, le Tigre, la mer Rouge et le
mont- Caucase. Plusieurs auteurs les font venir de Scythie, do ils avaient t
chasss, et prtendent le prouver par leur nom mme de Parthes, qui veut dire
exils. Cet empire dura deux cent cinquante-quatre ans avant Jsus- Christ, et
deux cent vingt ans aprs.
Ce fut sous le rgne dAntiochus que les Parthes se rendirent indpendants.
Plusieurs provinces de lOrient staient souleves dans labsence du roi de Syrie,
qui faisait la guerre en gypte. Agathocls, gouverneur du pays des Parthes,
avait commis quelques violences contre un jeune homme nomm Tiridate.
Arsace, son frre, dont le courage fit oublier lobscure naissance, runit
quelques-uns de ses amis, attaqua le gouverneur, et le tua1.
Le succs dun coup hardi donne toujours beaucoup de partisans. Des
mcontents se rassemblrent sous la conduite dArsace, qui profita de la
ngligence dAntiochus, et parvint chasser les Macdoniens de la province.
Dans le mme temps Thodote, encourag par cet exemple, fit rvolter la
Bactriane2.
Arsace jouit paisiblement du trne. Aprs sa mort Tiridate son frre quon
nomme aussi Arsace II, combattit avec succs Sleucus, fils dAntiochus, et le fit
prisonnier.
Antiochus le Grand3 se montra dabord plus redoutable pour les Parthes. Il leur
reprit la Mdie dont ils staient empars, entra dans leur pays, et obligea Arsace
de se retirer en Hyrcanie4.
Arsace en sortit bientt avec une arme de cent mille hommes, et soutint la
guerre avec tant de vigueur quAntiochus prfra son alliance son inimiti,
conclut un trait avec lui, et le reconnut roi de Parthie et dHyrcanie.
Arsace eut pour successeur Priapatius son fils, dont le rgne dura quinze ans, et
fut paisible ainsi que celui de Phraate qui occupa le trne aprs lui. Celui-ci,
touch des grandes qualits de Mithridate son frre, le prfra, en mourant,
ses enfants, et lui laissa la couronne5.
Mithridate justifia son choix ; il tendit le nom, la puissance et la gloire des
Parthes. Ses armes conquirent la Perse, la Mdie, la Bactriane, la Msopotamie ;
il porta ses conqutes dans lInde, plus loin quAlexandre.
Mithridate fut la fois gnral habile et sage lgislateur : il se faisait craindre par
ses ennemis et chrir par ses sujets : la douceur de son caractre galait son
courage. Attaqu par Dmtrios Nicanor, il le fit prisonnier ; et, loin dimiter les
exemples des rois barbares de son temps, il traita son captif en roi, lui donna
lHyrcanie pour rsidence, et lui fit pouser sa fille Rodogune. Ce sage prince
adoptait pour le gouvernement de son empire ce quil trouvait de mieux dans la
lgislation des peuples que la fortune avait soumis ses armes6.
Phraate son fils lui succda. Antiochus Sidtes, roi de Syrie, voulant dlivrer son
frre Dmtrius, rassembla une forte arme, attaqua les Parthes, gagna sur eux
trois batailles, et fut enfin vaincu et tu dans une quatrime. Phraate voulait
profiter de sa victoire et entrer en Syrie ; mais une diversion des Scythes len
empcha. Oblig de porter ses armes contre eux, il perdit la vie dans une
bataille. Il laissa le trne son oncle Artabane, qui rgna peu de temps7.
Mithridate II, son hritier, mrita par ses actions le nom de Grand. Il vainquit le
roi dArmnie, et le fora de lui donner son fils Tigrane en otage. Il rendit depuis
le trne dArmnie ce jeune prince, et se joignit au fameux Mithridate, roi de
Pont, pour faire la guerre aux Romains.

1 An du monde 3754. Avant Jsus-Christ 250.
2 An du monde 3768, Avant Jsus-Christ 236.
3 An du monde 3792. Avant Jsus-Christ 212.
4 An du monde 3798. Avant Jsus-Christ 206.
5 An du monde 3840. Avant Jsus-Christ 164.
6 An du monde 3873. Avant Jsus-Christ 131.
7 An du monde 3875. Avant Jsus-Christ 129.
Antiochus Eusbe se rfugia chez lui1, et dut sa protection la repris dune
partie de la Syrie.
Mithridate conclut la paix avec les Romains, et devint leur alli : mais, loin de
sabaisser devant eux, il nimita que trop leur orgueil ; car, ayant envoy
Orobaze pour traiter avec Sylla, il le fit mourir son retour, parce quil avait cd
la place dhonneur au gnral romain2.
La dernire expdition de Mithridate fut glorieuse : il secourut Philippe assig
dans la ville de Berc par son fire Dmtrius Euchre. Dmtrius fut vaincu et
pris ; Mithridate lemmena dans ses tats, et le traita honorablement. Il mourut
aprs avoir rgn quarante ans3.
Mithridate le Grand navait pas laiss denfants. La vacance du trne excita des
troubles dans lempire des Parthes, Tigrane en profita pour reprendre les
provinces quil avait perdues ; il y ajouta mme une partie de la Syrie et de la
Phnicie.
Les Parthes lurent dans ce temps, pour roi Mnaskirs, et aprs Sinatroccs,
dont on ne connat que les noms.
Phraate, fils de Sinatroccs, remarquable par son orgueil, prit le nom de dieu.
Salluste nous a conserv une lettre quil crivait Tigrane, avec lequel il
sentendait secrtement, quoiquil et envoy des ambassadeurs Lucullus pour
traiter avec les Romains.
Lorsque Pompe vint en Asie, il engagea Phraate dans son parti : mais le roi, qui
voulait soutenir Tigrane le fils, se brouilla bientt avec les Romains. Ses enfants,
impatiens de rgner, le turent.
Mithridate, lan de ses enfants, lui succda ; son frre Orode souleva ses sujets
contre lui, et le chassa du royaume. Il fit de vains efforts pour se dfendre,
assig dans Babylone par Orode, il fut oblig de se rendre son frre, qui le fit
gorger, et devint, par ce crime, seul possesseur du trne. Son rgne fut troubl
par les Romains, qui lattaqurent limproviste. Le consul Crassus, charg de
maintenir la paix en Asie, commena, sans motifs cette guerre, dans laquelle il
se flattait prsomptueusement de surpasser la gloire de Lucullus et de Pompe.
On ne lui avait point ordonn formellement de combattre les Parthes ; sa seule
vanit le porta cette entreprise, dont le succs trompa son attente. Les tribuns
sopposrent en vain son dpart, il mprisa leurs prires, leurs menaces et
leurs imprcations. Arriv dans le port, il ne voulut point attendre un vent
favorable pour mettre la voile, et perdit, par cette imprudence, beaucoup de
vaisseaux. Il trouva en Galatie le vieux roi Djotarus, qui btissait une nouvelle
ville. Crassus, oubliant quil avait lui-mme soixante ans, dit au roi des Galates,
en le raillant, quil attendait les dernires heures du jour pour commencer
btir. Et vous-mme, seigneur, rpondit le roi, vous ne commencerez pas trop
matin combattre.
Crassus, aussi avare quambitieux, voulut piller Jrusalem. Il existait dans le
trsor une poutre dor du poids de trois cents mines ; elle tait cache dans une
poutre de bois. Le prtre lazar fit prsent de cette poutre Crassus, pour
sauver le reste du trsor ; mais le Romain, aprs lavoir reue, nen emporta pas

1 An du monde 3912. Avant Jsus-Christ 92.
2 An du monde 3914. Avant Jsus-Christ 90.
3 An du monde 3915. Avant Jsus-Christ 89.
moins une partie des richesses du temple, pour la valeur de trente millions.
Chars de ces dpouilles, il savana sur lEuphrate, et entra dans le pays des
Parthes, o il pntra sans obstacles. Sylla et Pompe avaient fait un trait
dalliance avec eux ; et, comme ils en avaient observ strictement les conditions,
ils ne pouvaient sattendre une agression si injuste. Crassus parcourut ainsi
une grande partie de la Msopotamie, o il pilla plusieurs villes. Il aurait pu
profiter dune victoire si facile, acclrer sa marche, et semparer de Sleucie et
de Ctsiphon ; mais content de son butin, il laissa de faibles garnisons dans les
places conquises, repassa lEuphrate, et revint en Syrie, o il employa son temps
lever de fortes contributions et dpouiller les temples de leurs richesses.
Orode lui envoya des ambassadeurs pour lui dclarer que, sil avait entrepris
cette guerre de son chef, il voulait bien lui pardonner, et se borner chasser de
ses tats les garnisons romaines ; mais que si, au mpris des traits, il avait pris
les armes par les ordres de la rpublique, cette guerre serait une guerre mort,
et ne se terminerait que par la ruine des Romains ou par celle des Parthes. Le
fier Romain rpondit quil sexpliquerait dans la capitale des Parthes. Alors un des
ambassadeurs, nomm Vahiss, lui dit en souriant. Crassus, tu verras plus tt
crotre du poil dans le creux de ma main que tu ne verras Sleucie. Toute
confrence fut rompue, et de part et dautre on se prpara la guerre.
Orode rassembla deux armes ; il marcha avec une en Armnie ; Surna
conduisit lautre en Msopotamie, et reprit plusieurs villes dont Crassus stait
empar. Les officiers chapps de ces villes, effrayrent les Romains en leur
parlant de la force de larme des Parthes, de leur adresse lancer au loin les
traits les plus pesants, et de lagilit de leur nombreuse cavalerie, qui tait telle
quon ne pouvait chapper sa poursuite, ni latteindre quand elle fuyait.
Les chefs des lgions, considrant la difficult de vaincre de pareils ennemis,
reprsentrent en vain Crassus quon, ne devait point les traiter aussi
lgrement que les autres peuples effmins de lOrient, et quil fallait mrement
dlibrer avant de sengager dans une semblable entreprise. Crassus ncouta
que son ambition et marcha. Artabaze, roi dArmnie, qui lui avait amen des
troupes, lui conseillait dviter les plaines de la Msopotamie, et de porter plutt
la guerre sur les frontires montueuses dArmnie, o la cavalerie des Parthes
aurait peu davantage.
Crassus ddaigna son avis : il tait tomb dans cet aveuglement qui prcde et
annonce toujours les grands dsastres. Lorsquil passa lEuphrate, une horrible
tempte clata et parut larme un sinistre prsage. Cette arme, la plus forte
que les Romains eussent jamais rassemble, montait plus de quarante mille
hommes. Cassius (qui depuis tua Csar) conseillait au gnral de ctoyer lEuphrate,
afin dviter dtre entour ; mais Crassus, tromp par un Arabe, nomm,
Ariamme, missaire adroit de Surna crut que le meilleur parti prendre tait
dpouvanter les Parthes par une marche droite et rapide. Le perfide Arabe le
conduisit dabord par des chemins faciles, et parvint lengager dans une plaine
immense, sablonneuse, aride, o lon ne pouvait esprer ni repos ni
rafrachissements.
Au moment o larme spuisait de fatigue au milieu de sables brlants, il reut
des lettres dArtabaze, attaqu en Armnie par Orode, et qui le priait de venir
son secours. Crassus, irrit de cette demande, la prit pour un artifice, et lui
rpondit quaprs avoir vaincu les Parthes, il irait le punir de sa trahison. Ladroit
Arabe persuadait toujours Crassus que les Parthes effrays rie songeaient qu
fuir ; mais, lorsquil leut men aussi loin quil le souhaitait, il schappa et alla
rendre compte Surna du succs de sa mission.
Bientt les Romains, accabls de lassitude et de besoin, dcouvrirent larme
innombrable des Parthes. qui savanait avec fiert pour les attaquer. Crassus
voulut dabord tendre sa ligne pour ter lennemi lespoir de lenvelopper ;
mais, sapercevant que limmense cavalerie des Parthes le dbordait, il resserra
son infanterie en bataillons carrs que flanqua sa cavalerie. Les officiers
voulaient quon se repost avant de combattre ; mais Crassus, ncoutant que
son ardeur et celle de son fils, ordonna la charge. Alors la plaine retentit des cris
affreux des Parthes qui, dcouvrant leurs armes caches sous des peaux de
tigre, blouirent les Romains par lclat de leurs casques et de leurs cuirasses.
Bientt larme romaine fut enveloppe de tous cts ; la cavalerie, harcele de
traits, fatigue de plusieurs charges inutiles que les Parthes vitaient par une
fuite rapide, se retira pour se mettre sous la protection de linfanterie. Les
lgions romaines, presses de tous cts, voyaient avec rage linutilit de leur
vaillance. Si les soldats restaient dans leurs rangs, ils tombaient sous les traits
pesants des Parthes ; sils voulaient joindre lennemi, ils faisaient de vains efforts
pour latteindre et le Parthe, en fuyant, leur lanait des flches acres. On
espra quelque temps que ces traits spuiseraient, et quenfin on combattrait
avec la pique et le glaive ; mais un grand nombre de chars et de chameaux
apportaient sans cesse aux Parthes une nouvelle provision de dards. Le jeune
Crassus la tte dune troupe dlite se prcipita de nouveau sur les ennemis, et,
tromp par leur fuite, crut un moment la victoire : mais il fut entour, priv de
tout espoir de retraite, accabl par le nombre et tu. Les vainqueurs portrent sa
tte sous les yeux de son pre : cet horrible spectacle jeta la consternation dans
larme romaine. Crassus, loin dtre abattu, ranima le courage des Romains, en
leur reprsentant que Lucullus et Scipion navaient point vaincu Tigrane et
Antiochos sans prouver de grandes pertes, et quon nachetait la victoire que
par le sang. On combattit encore toute la journe avec le courage du dsespoir ;
la perte des Romains fut norme. Le lendemain on voulut prendre les ordres de
Crassus ; mais il restait dans un morne, silence. Octavius et Cassius, le voyant
sourd leurs consolations et leurs, remontrances, ordonnrent la retraite ;
lembarras que causait le transport des blesss retarda leur manche. Les Parthes
ne voulurent pas les poursuivre de nuit ; ils, entrrent seulement dans le camp,
et gorgrent quatre mille hommes qui y taient rests. Leur cavalerie prit
beaucoup de fuyards. Crassus tait cependant arriv dans la ville de Carres.
Surna qui voulait le prendre, lui fit faire des propositions de paix, promettant
quil lui laisserait la libert de se retirer sil lui cdait la Msopotamie. Par cette
ruse Surna gagna du temps, et son arme campa prs de la ville. Alors
changeant de ton, il demanda quon lui livrt Cassius et Crassus. Les Romains,
indigns, refusrent de consentir cette bassesse, et conseillrent leurs
gnraux de prendre la fuite. Andromaque, habitant de la ville, se chargea dtre
le guide de Crassus et de Cassius. Le tratre les engagea dans des marais qui les
foraient revenir sans cesse sur leurs pas. Octavius, conduit par de meilleurs
guides, stait sauv sur unie montagne avec cinq mille hommes.
Cassius, dcouvrant la trahison, revint Carres, franchit une montagne, et
parvint se rfugier en Syrie, suivi de cinq cents chevaux. Crassus, rest dans le
marais avec quatre cohortes et ses licteurs gagna pniblement une petite
hauteur peu distante de la montagne o stait retir Octavius. Les Parthes
vinrent lattaquer. Octavius et ses troupes, voyant le danger de leur gnral, se
reprochrent leur lchet et descendirent pour le dfendre. Les Parthes fatigus
du combat, commenaient se ralentir. Surna employa alors lartifice ; il
relcha quelques prisonniers qui publirent quon voulait la paix. Surna, tendant
la main Crassus, linvita venir traiter avec lui ; mais le Romain, connaissant la
fourberie du Parthe, ny voulait pas consentir ; alors ses soldats clatrent en
injures, lui reprochrent de les exposer mourir pour lui, dans la crainte de
saboucher avec lennemi.
Crassus opposa vainement les plus vives prires ces reproches ; il fut contraint
de cder, et partit en conjurant ses officiers de dire Rome quil avait pri,
tromp par lennemi, mais non trahi par ses concitoyens. Octavius et Ptronius
laccompagnrent. Ds que Surna le vit avancer il stonna de le voir pied, et
commanda quon lui ament un cheval. Chacun, dit Crassus, suit les usages de
son pays : ce nest point un hommage que je vous rends ; les consuls romains
marchent pied la tte de leur infanterie. Eh bien ! rpliqua Surna, vous
pouvez regarder le trait comme fait entre Orode et la rpublique ; mais il faut
en venir signer les articles sur les bords de dEuphrate ; car, vous autres
Romains, vous oubliez souvent vos promesses.
Les cuyers du roi prirent Crassus, et le placrent malgr lui cheval. Ds quil y
fut mont on frappa le coursier pour acclrer sa marche. Octavius, Ptronius et
plusieurs officiers voulurent larrter ; ce mouvement excita un tumulte et on en
vint aux coups. Octavius, ayant perc un de ces barbares, fut renvers mort par
eux ; un Parthe plongea son glaive dans le sein de Crassus. Les Parthes
savancrent contre les Romains, et leur proposrent de se rendre : les uns y
consentirent, les autres prirent la fuite ; ils furent presque tous atteints et passs
au fil de lpe par les Parthes et par les Arabes. Depuis la bataille de Cannes les
Romains navaient pas prouv une semblable dfaite. Vingt mille hommes y
prirent, dix mille furent faits prisonniers ; le reste se sauva en Armnie, en
Cilicie et en Syrie. Cassius en forma une arme qui dfendit ces provinces contre
le vainqueur1.
La dfaite des Romains avait t prvue par le roi dArmnie ; il fit la paix avec
Orode, et maria une de ses filles Pacore, fils du roi des Parthes. Comme ils
taient au festin des noces, on leur apporta pour trophe la tte et la main de
Crassus. On prtend quOrode fit verser de lor fondu dans la bouche de
linfortun Romain pour insulter son avarice.
Surna ne jouit pas longtemps de sa gloire : il est dangereux de tenir une pe
qui brille plus que le sceptre. Orode en devint jaloux et le fit mourir. Lingratitude
de ce monarque est inexcusable ; mais Surna, trop fier de ses exploits, montrait
une ambition, talait un faste qui pouvaient donner de lombrage au trne : il
voyageait avec mille chameaux pour porter son bagage ; deux cents chariots
conduisaient ses femmes, et il se faisait accompagner de dix mille esclaves
arms et de mille cavaliers qui composaient sa garde.
Les Parthes, aprs leur victoire, comptaient trouver la Syrie sans dfense : ils y
pntrrent : Cassius les battit et les fora de repasser lEuphrate.
Lanne suivante Pacore, fils dOrode, rassembla une nombreuse arme, entra en
Syrie, et fit le sige dAntioche, o Cassius stait enferm. Cicron, gnral des
Romains en Cilicie, marcha son secours et mit en fuite un corps de cavalerie
parthe. Pacore, effray par ce succs, se retira. Cassius le poursuivit, le dfit
entirement, et tua Arsace qui commandait larme sous les ordres du prince.

1 An du monde 3952. Avant Jsus-Christ 52.
Cicron, profitant de ces succs, subjugua toute la Cilicie et dlivra ce pays des
montagnards arms qui jusque l navaient reconnu aucune domination.
Peu de temps aprs la guerre civile dchira la rpublique romaine et empcha
Cicron de jouir des honneurs du triomphe. Les Parthes se dclarrent
alternativement pour Csar et pour Pompe : profitant des troubles qui divisaient
les Romains, ils firent plusieurs irruptions en Syrie et en Palestine. Csar,
vainqueur de son rival et nomm dictateur, voulait ajouter sa gloire lhonneur
de vaincre le seul peuple dont la vaillance avait triomph de la puissance
romaine et mis une borne insurmontable ses conqutes. Il allait partir pour
combattre les Parthes, lorsquil fut tu au milieu du snat par Cassius et par
Brutus. Octave, Antoine et Lpide formrent un triumvirat pour venger sa mort :
ils dfirent, turent ses meurtriers et se partagrent lempire du monde. Antoine,
charg de commander en Orient, donna lordre Ventidius, son lieutenant,
dattaquer les Parthes. Cet habile gnral remporta sur eux deux victoires et les
chassa au-del de lEuphrate. Apprenant ensuite quils rassemblaient toutes leurs
forces contre lui, il employa pour les vaincre un stratagme adroit. Un prince
arabe tait venu prs de lui comme alli, mais dans lintention de le trahir en
faveur des Parthes. Ventidius feignit davoir en lui toute confiance ; il paru
craindre que les Parthes, au lieu de passer la rivire Zeugma prs des
montagnes, ne savisassent deffectuer leur passage beaucoup plus bas, dans un
lieu o ils ne trouveraient que des plaines trs avantageuses la cavalerie. Les
Parthes instruits de cet entretien par leur missaire, ne manqurent pas de
prendre cette direction qui exigeait de grands dtours, et qui leur fit perdre
quarante jours, pendant lesquels Ventidius eut le temps de faire venir de Jude
des lgions qui renforcrent son arme. Le gnral romain campait sur une
hauteur, dans une forte position. Les Parthes vinrent ly attaquer. Le combat fut
long ; les Romains remportrent la victoire. Pacore pri dans le combat sa mort
mit larme en droute. Les fuyards voulaient regagner le pont de lEuphrate ; les
Romains les prvinrent et les taillrent tous en pices. Cette clbre bataille eut
lieu prcisment le mme jour o, quatorze ans auparavant, Crassus avait t
vaincu1. Le roi Orode fut tellement constern de ce dsastre et de la mort de son
fils Pacore, quil en perdit presque la raison, et resta plusieurs jours sans prendre
aucune nourriture ; le nom seul de Pacore sortait de sa bouche.
Ce prince infortun avait trente fils de diffrentes femmes, qui tous prtendaient
au trne. Aprs avoir t longtemps obsd par leurs intrigues et par celles de
leurs mres, il choisit pour son successeur Phraate, lan de ses enfants, qui
malheureusement tait le plus vicieux, et le plus cruel de tous.
Lorsquil fut assur du trne il commena par tuer ceux de ses frres ns dune
fille dAntiochus, roi de Syrie, parce quil craignait que ce monarque nappuyt
leurs prtentions. Orode lui ayant montr son horreur de ce crime, ce fils
dnatur le poignarda ; il immola ensuite ses autres frres ; et npargna pas
mme son propre fils, dans la crainte que le peuple ne se soulevt pour le faire
rgner sa place.
Phraate tait un monstre ; mais il avait des talents militaires qui aveuglrent
peut-tre son pre et dcidrent son choix. Antoine, jaloux de la gloire, de son
lieutenant, et voulant au moins la partage, envoya Ventidius triompher Rome ;
et lui-mme marcha contre les Parthes, dans lespoir qupouvants par leur
dernire dfaite ils lui opposeraient peu de rsistance. Tromp par de perfides

1 An du monde 3967. Avant Jsus-Christ 37.
conseils, il sengagea imprudemment dans le pays des Parthes. Phraate
lenveloppa, le battit et peu sen fallut quil nprouvt le mme sort que Crassus.
Il se vit forc une retraite longue et difficile, qui prouva son courage, mais qui
lui cota la plus grande partie de son arme.
Phraate aurait pu tirer de grands avantages de sa victoire ; une conspiration des
principaux personnages de sa cour len empcha. Ils le chassrent du trne et
lurent pour roi lun dentre eux nomm Tiridate.
Phraate, ayant rassembl quelques troupes, renversa son rival ; et, pour affermir
sa puissance, il acheta la protection dAuguste en lui restituant les aigles
romaines conquises sur Crassus. Ce qui peut faire juger de la paissance des
Parthes et de la crainte quils inspiraient, cest que cette restitution des aigles
romaines fut clbre Rome comme aurait pu ltre la plus grande victoire.
Tiridate trouva un asile la cour dAuguste. Phraate y envoya quatre de ses
enfants par le conseil de sa femme Thermuse qui les loignait pour assurer le
trne son fils. Ds quelle eut russi dans ce projet, elle empoisonna son
poux. Les Parthes dcouvrirent ce crime, la turent et chassrent son fils.
Ils mirent sa place Orode II, de la race des Arsacides ; mais bientt las de sa
tyrannie, ils le massacrrent dans un festin, et demandrent Auguste un des
enfants de Phraate. Lempereur leur envoya Vonone. Ce pince avait pris
lhabillement, les murs et le langage des Romains ; il dplut ses sujets qui
dclarrent quils ne voulaient pas obir un esclave de Rome. Les mcontents
offrirent le trne Artabane, roi de Mdie, de la race dArsace.
Vonone avait un parti : on en vint aux mains ; Artabane fut vainqueur. Vonone
implora vainement le secours des Romains ; il erra quelque temps en Armnie et
en Syrie, et finit par tre assassin en Cilicie.
Artabane ne jouit point paisiblement du trne ; on lui opposa un autre enfant de
Phraate qui vint de Rome pour le combattre. Le nouveau prtendant mourut ;
mais Pharasmane, roi dArmnie, son protecteur, battit Artabane et le chassa de
Parthie et de Mdie.
Les Romains replacrent sur le trne Tiridate, ancien rival de Phraate. Cependant
Artabane trouva le moyen de reprendre le sceptre ; il fut encore dpossd, et
se rtablit enfin solidement sur le trne.
Ses longs malheurs avaient chang son caractre. Il se fit aimer par sa
modration, par son quit. La fin de son rgne fut tranquille, et sa mort excita
de sincres regrets. Deux de ses enfants, Gotarse et Bardane, se disputaient le
trne menacs tous deux par une conspiration, ils se rconcilirent, et Gotarse
cda la couronne son frre.
Le commencement du rgne de Bardane fut glorieux. Il remporta plusieurs
victoires ; mais son orgueil excita la haine des grands de sa cour, qui le turent.
Gotarse, son frre, lui succda. Claude, empereur des Romains, lui opposa
Mherdate, prince Arsacide, qui fut vaincu et pris. Gotarse, par mpris pour les
Romains, lui fit couper les oreilles.
Vologse son successeur, aussi habile guerrier que Bardane, battit les Romains
et donna lArmnie et la Syrie deux de ses frres, Tiridate et Pacore. Nron,
empereur de Rome, avait charg Corbulon de combattre les Parthes. Tiridate
perdit dabord lArmnie ; mais Vologse et Corbulon, qui sestimaient assez tous
deux pour craindre mutuellement den venir une affaire dcisive, conclurent la
paix, et Vologse eut lavantage rel de conserver son frre Tiridate le royaume
dArmnie, en accordant Nron le vain honneur de le couronner Rome.
Lunion entre les deux empires dura jusquau rgne de Cosros, troisime
successeur de Vologse. LArmnie devint encore le sujet de la guerre : Trajan
nomina Parthanaspate la place de Cosros. Lempereur traversa le pays des
Parthes comme un torrent dont rien ne peut arrter le ravage. Cosros
temporisa, se retirant toujours devant les Romains qui firent de grandes pertes
dans cette expdition sans en retirer davantages rels. Ds que Trajan fut sorti
du pays des Parthes, Cosros remonta sur le trne et renversa le fantme de roi
que Trajan y avait plac. Vologse II, son fils, hrita de son sceptre. Les armes
romaines lobligrent faire le sacrifice de quelques provinces. Vologse III, qui
lui succda, voulut rparer ses pertes ; lempereur Svre le battit et enleva ses
trsors, ses femmes et ses enfants.
Tous les successeurs de Trajan faisaient consister leur gloire triompher des
Parthes ; mais les armes romaines ntaient pas assez fortes pour conserver
des conqutes si tendues, et les Parthes, trop belliqueux pour saccoutumer au
joug, le secouaient ds que les Romains se retiraient.
Caracalla forma l projet de triompher sans pril de cette indomptable nation.
Artabane IV avait succd Vologse son frre. Caracalla lui fit demander sa fille
en mariage. Les ambassadeurs romains annoncrent que lempereur partait pour
venir clbrer ses noces la cour du roi des Parthes. Artabane vint au-devant de
lui avec les grands de sa cour et une nombreuse suite sans armes. Caracalla, la
tte de sa garde, tomba sur eux limproviste, en tua un grand nombre et se
retira, charg dun honteux butin. Il se fit dcerner par le snat, pour cette lche
action, le surnom de Parthique.
Artabane, chapp ce danger par une espce de miracle, jura une haine
irrconciliable lempereur ; la nation entire partagea son ressentiment : Les
Romains et les Parthes rassemblrent toutes leurs forces et se livrrent une
grande bataille : laction avait dur deux jours, la fortune restait encore indcise.
Quarante mille morts couvraient le champ de bataille ; la nuit seule avait
suspendu les efforts des combattants qui se reposaient appuys sur leurs armes.
Un envoy romain vint prier Artabane de faire cesser un si long carnage. Il
rpondit : Nous ne faisons que commencer ; je suis, dtermin prir avec le
dernier Parthe ou tuer le dernier Romain.
Laurore du troisime jour paraissait ; le roi faisait sonner la charge, lorsquun
gnral romain lui fit dire, que Caracalla venait dtre assassin, et que le
chtiment du tratre devait mettre fin toute dissension entre les deux peuples.
Le roi des Parthes, satisfait, consentit traiter et conclut une paix avantageuse.
Jamais les Parthes navaient acquis plus de gloire ; mais cette bataille meurtrire
fit leur empire une blessure profonde et incurable ; les plus braves guerriers de
la nation avaient pri.
Les Perses, conquis par les Macdoniens, vivaient depuis cinq cents ans sous la
domination des Parthes ; ils profitrent de leur affaiblissement pour reprendre
leur indpendance. Aprs plusieurs batailles sanglantes les Perses remportrent
une victoire dcisive. Artabane fut tu ; son arme se dispersa, et les Parthes,
sans chefs, sincorporrent au peuple victorieux.
Ainsi finit lexistence de cette nation qui avait branl le colosse romain. Les
Parthes passaient avec raison pour les meilleurs cavaliers et les plus habiles
archers de la terre. Ds leur plus tendre enfance ils sexeraient manier les
armes ; depuis lge de vingt ans jusqu cinquante on les assujettissait au
service militaire. Les grands toujours cheval et arms, mme en temps de
paix, ne connaissaient dautre science que celle de la guerre. Les Parthes
ngligeaient lagriculture et navaient ni navigation ni commerce. Une flicit
ternelle attendait dans les cieux le guerrier qui prissait dans un combat. La
polygamie tait dusage chez les Parthes ; on permettait le mariage entre frres
et surs. Ils suivaient la religion des anciens Perses et adoraient le soleil sous le
nom de Mithra. Leur parole tait sacre : ils regardaient comme un infatue celui
qui la violait. Rien ngalait lorgueil des rois qui commandaient ces peupls
belliqueux. Arsace sadressant un empereur romain, crivait ainsi : Arsace, roi
des rois, Flavius Vespasien. Lempereur rpondit modestement : Flavius
Vespasien Arsace, roi des rois.
CAPPADOCE
Cette contre, actuellement couverte de ruines, contenait autrefois beaucoup de
villes et une population assez nombreuse. Csare, sa capitale, subsiste encore,
et le commerce y rpand quelque activit. Ce pays est situ entre le Pont,
lArmnie, la Galatie et lEuphrate. La religion des Cappadociens tait celle des
Grecs. On y trouvait un temple magnifique, ddi Bellone : le grand-prtre de
ce temple, choisi dans la famille royale, prtait serment dans le temple de Diane.
Le culte des Perses se mla dans ce pays avec celui des Grecs, et ce mlange
finit par amener une indiffrence telle pour les diffrents dogmes, quau temps
de la conqute des Romains les Cappadociens passaient pour des hommes sans
religion et sans murs. Les chevaux de cette contre ont toujours t dans
lOrient lobjet dun commerce considrable. On y trouvait autrefois beaucoup
dalun, dargent, de cuivre, de fer, dalbtre, de cristal et de jaspe.
Le premier roi de Cappadoce se nommait Pharnace1. Il avait sauv la vie Cyrus
quun lion voulait dvorer. Ce monarque lui donna la Cappadoce pour
rcompense. Lempire des Perses tait si puissant que les rois de Cappadoce ne
furent longtemps que des gouverneurs dcors dune couronne.
Aprs la mort dAlexandre un roi de Cappadoce, Ariarathe II, voulut se rendre
indpendant. Perdiccas le vainquit dans une bataille, et le fit mettre en croix avec
tous les princes de son sang. Un enfant seul, chapp ce massacre, monta sur
le trne. Ce roi quon nommait Ariarme II, devint puissant, non par les armes,
mais par ses vertus qui le rendirent lidole de ses sujets et larbitre de ses
voisins. Les rois ses successeurs se mirent sous la protection des Romains :
ctait seulement changer de joug et prendre des matres plus loigns.
Ariarathe VI reut du snat une chane divoire. Lorgueil romain tait parvenu
faire de ce signe de servitude une marque dhonneur que les rois se glorifiaient
de porter. Ariarathe fut tu en combattant pour les Romains2 . Il laissa six
enfants sous la tutelle de Laodice leur mre. Cette femme cruelle, pour conserver
lautorit, faisait successivement prir ses fils lorsquils approchaient de la
majorit. On dcouvrit enfin ses crimes et elle fut assassine. Ariarathe VII,
chapp son poignard, prit bientt aprs par la perfidie de Mithridate, son
beau-frre, qui le fit empoisonner.

1 An du monde 3644. Avant Jsus-Christ 360.
2 An du monde 3875. Avant Jsus-Christ 129.
Ariarathe VIII1, qui voulait viter le sort funeste de son frre, leva une grande
arme pour combattre son assassin ; mais, au moment o il allait livrer bataille,
Mithridate, layant engag confrer avec lui, le poignarda. Depuis ce moment la
Cappadoce, thtre continuel de rvolutions sanglantes, fut attaque, tantt par
Mithridate, tantt par Tigrane, et vit successivement sur son trne un fils de
Mithridate, un frre du dernier roi, et Nicomde, roi de Bithynie, qui stait rendu
le matre du pays. Ce prince gouvernait sous le nom dun faux Ariarathe quil
avait oppos au fils de Mithridate. Ce roi perfide esprait faire passer aussi son
propre fils pour un enfant du malheureux Ariarathe quil avait tu. Tous ces
prtendants imploraient la protection de Rome pour lgitimer leurs droits.
Le snat, indign de tant de fourberies, ordonna que la Cappadoce ft libre et
rpublicaine ; mais les Cappadociens, prfrant le gouvernement monarchique,
choisirent pour roi Ariobarzane2 qui fut bientt chass du trne par le fils de
Mithridate et rtabli par Sylla. Tigrane le renversa de nouveau et le fora de se
rfugier Rome. Enfin le grand Pompe lui rendit son royaume quil augmenta
de plusieurs provinces. Il acheva paisiblement son rgne. Son fils Ariobarzane II
eut un sort moins heureux ; une conspiration de ses sujets termina promptement
sa vie3. Ariobarzane III occupait le trne de son pre, lorsque Cicron vint en
Cilicie. Le consul avait ordre de protger ce roi comme un ami fidle du peuple
romain : il remplit avec succs sa mission, et sauva ce prince dune conjuration
trame par le grand-prtre de Bellone pour donner le trne Ariarathe, frre
dAriobarzane. Ce pontife avait un parti trs puissant dans Comane, ville
principale de la Cappadoce. La crainte du courroux des Romains dcida les
conjurs renoncer leurs projets. Lorsque Pompe marcha pour combattre
Pharsale, Ariobarzane lui amena des secours. Csar, vainqueur, se vengea en
levant de fortes contributions sur la Cappadoce qui fut en mme temps pille par
Pharnace4. Csar, ayant vaincu Pharnace, se rconcilia avec Ariobarzane et lui
donna une partie de la Cilicie et de lArmnie. Le roi, reconnaissant, refusa, aprs
la mort de. Csar, de prendre parti pour ses meurtriers. Cassius, irrit, lattaqua,
le prit et le fit mourir.
Ariarathe X, son frre, lui succda. Archlas tait alors grand-prtre de Bellone
Comane ; il descendait du fameux Archlas qui avait command les armes
de Mithridate contre Sylla, et avait ensuite trahi son roi pour embrasser le parti
des Romains. Depuis, son pre ayant pous Brnice, reine dgypte5, il tint le
pontificat de la main de Pompe. Le grand-prtre pousa Glaphyra, remarquable
par sa beaut. Il en eut deux fils, Sisinna et Archlas ; Sisinna disputa le trne
Ariarathe. Marc-Antoine, choisi pour juge de ce diffrend et sduit par la
beaut de Glaphyra, pronona en faveur de Sisinna.
Cependant Ariarathe triompha de son rival et remonta sur le trne6. Mais cinq
ans aprs, Antoine len chassa, pour mettre en sa place Archlas, second fils de
Glaphyra. Archlas, affermi sur le trne, tendit ses tats par la protection
dAntoine7, et lui prouva sa reconnaissance en lui amenant une arme au combat
dActium. Assez adroit pour se concilier la faveur dAuguste aprs la dfaite

1 An du monde 3913. Avant Jsus-Christ 91.
2 An du monde 3915. Avant Jsus-Christ 89.
3 An du monde 3953. Avant Jsus-Christ 51.
4 An du monde 3962. Avant Jsus-Christ 42.
5 Au du monde 3963. Avant Jsus-Christ 41.
6 An du monde 3968. Avant Jsus-Christ 36.
7 An du monde 3973. Avant Jsus-Christ 31.
dAntoine, il gagna si bien lamiti de Tibre, que ce prince plaida lui-mme sa
cause Rome contre les Cappadociens qui lavaient accus devant le snat1. Le
rgne dArchlas fut longtemps heureux ; mais si la reconnaissance avait fait sa
fortune, lingratitude la dtruisit. Tibre, jaloux du crdit quAuguste accordait
ses neveux, fils dAgrippa, stait retir Rhodes2. On le croyait gnralement en
disgrce. Archlas, oubliant les bienfaits de Tibre, crut son amiti dangereuse
et ne lui rendit aucun honneur3 ; il accueillit mme avec empressement son rival
Caus, envoy par Auguste en Armnie.
Tibre conserva dans son cur un profond ressentiment de cette conduite. Ds
quil fut parvenu lempire, il accusa Archlas davoir excit des troubles dans
les provinces voisines de ses tats. Tromp par Livie, ce prince vint Rome pour
se justifier ; on le mit en prison4. Le snat ne pronona point darrt contre lui ;
mais abreuv de mpris, il ny put rsister et mourut de chagrin.
Son rgne avait dur cinquante ans. Aprs sa mort la Cappadoce fut rduite en
province romaine.

BITHYNIE
La Bithynie tait une contre dAsie, clbre par la fertilit de son sol et
lopulence de ses villes. Elle stendait le long de la cte du Bosphore, oppose
celle o lon btit Byzance. On y voyait autrefois briller la ville dHracle,
fameuse par ltendue de son commerce et la force de ses flottes.
Les rois et les rpubliques de la Grce recherchaient son alliance. Le
gouvernement dHracle fut dabord rpublicain et aristocratique. Le peuple,
mcontent de lorgueil des nobles, les chassa, et se donna pour chef un
transfuge de cet ordre, nomm Clarque, qui gouverna en tyran. Il fora les
femmes et les filles des exils pouser des esclaves. Les proscrits appelrent
leur secours les trangers. La guerre fut longue et cruelle, les deux partis tant
galement dtermins, lun recouvrer ses droits, lautre dfendre son
usurpation.
Clarque faisait prir dans des supplices affreux tous les nobles quon pouvait
prendre. Mais la crainte, compagne ternelle de la cruaut, empcha ce tyran
dpargner ses propres partisans ; il contraignait lui-mme ceux dont il se dfiait
boire la cigu. Sa tyrannie dura douze ans. Enfin deux hommes dsesprs le
turent sur son tribunal.
Satyrs, son frre et son successeur ne se ses montra pas moins cruel que lui. Il
fut remplac par ses neveux, Timothe et Denis, qui rparrent par une
administration juste et paisible tous les maux de ltat.
Hracle jouit trente ans de ce repos ; mais les deux fils de Denis annoncrent
par leurs vices et par leurs violences une nouvelle poque de malheur.
En montant sur le trne ils avaient tu leur mre. Lysimaque, leur beau-pre, se
mit la tte dune conspiration contre eux, et les fit mourir. Il voulut ensuite

1 An du monde 3984. Avant Jsus-Christ 20.
2 An du monde 3988. Avant Jsus-Christ 16.
3 An du monde 4002. Avant Jsus-Christ 2.
4 An du monde 4020. An de Jsus-Christ 16.
semparer de lautorit ; le peuple le mit en prison et recouvra son
indpendance.
Mithridate prit cette rpublique sous sa protection : par reconnaissance les
habitants dHracle embrassrent avec ardeur son parti et massacrrent daprs
ses ordres tous les Romains qui se trouvaient sur leur territoire. Cotta vengea
Rome de cette perfidie et dtruisit la ville dHracle.
Quelques auteurs prtendent que la Bithynie avait t longtemps gouverne par
des rois tributaires des Mdes et des Perses. Ils rapportent quun de ces princes
nomm Bal, dfit Calentus, un des gnraux dAlexandre ; quil rgna cinquante
ans et laissa le trne son fils Zypoths. Pausanias et quelques autres disent
que Zypoths ou Zyphets, dont on ignorait lorigine, fonda le royaume de
Bithynie pendant les troubles quexcitaient dans lOrient les conqutes
dAlexandre.
On connat avec plus de certitude les noms de ses successeurs.
Nicomde Ier monta sur le trne aprs la mort de son pre. Zypoths, son frre,
lui disputa la couronne. Il appela son secours les Gaulois qui, aprs avoir
ravag la Germanie et la Grce, voulaient porter leurs armes dans lOrient.
Nicomde leur ouvrit les portes de lAsie. Appuy par eux, il affermit son autorit
; mais il fut oblig pour payer leurs services de leur cder une partie de ses tats
o ils stablirent, et quon nomma Galatie ou Gallo-Grce.
Zla, successeur de Nicomde, dcid se dlivrer des Galates, invita leurs chefs
un festin pendant lequel il voulait les faire massacrer : informs de cette
trahison, ils le prvinrent et le turent. Son fils Prusias le vengea ; ayant
rassembl des troupes, il battit les Galates et ravagea tout leur pays1.
Prusias II, son fils, fut honteusement clbre par sa bassesse et par sa lchet.
Annibal stait rfugi dans ses tats, et lavait aid vaincre le roi de Pergame.
Au mpris des lois de lhumanit et des devoirs de la reconnaissance et de
lhospitalit, il consentit livrer aux Romains ce grand homme qui se donna la
mort pour chapper la honte.
Aprs la dfaite de Perse plusieurs monarques, craignant la puissance romaine,
envoyrent des ambassadeurs Rome pour fliciter la rpublique sur cette
victoire. Prusias les surpassa en faiblesse et en servilit. Il se rendit lui-mme
Rome, et, se montrant sur la place publique, la tte rase et couverte du bonnet
daffranchi, il dit au prteur quil ne se considrait que comme un esclave qui
Rome avait rendu la libert. En entrant dans le snat il se prosterna et appela les
snateurs ses dieux sauveurs. Les Romains eux-mmes semblaient avoir honte
de cet excs davilissement.
Nicomde II, son fils, le tua pour monter sur le trne, mais il fut puni de ce crime
par un de ses enfants, nomm Socrate, qui lassassina.
Nicomde III, attaqu par Mithridate et secouru par les Romains, en
reconnaissance de ce service, leur lgua le royaume de Bithynie qui devint
province romaine.


1 An du monde 3820. Avant Jsus-Christ 184.
ROYAUME DE PERGAME
Ce royaume ntait quune petite province de la Mysie, sur la cte de la mer
ge, en face de Lesbos.
Le premier roi de Pergame fut un eunuque nomm Philtre1. Lysimaque lui
avait confi cette province et les trsors renferms dans la citadelle de Pergame.
Cdant ensuite la haine dArsino, sa femme, il voulait faire prir son ancien
favori : celui-ci se servit de ses richesses pour dfendre sa vie ; il gagna des
partisans, se rvolta, survcut Lysimaque et conserva son autorit pendant
vingt ans. Eumne Ier hrita de sa principaut2 et laugmenta de quelques villes
quil prit sur les rois de Syrie. Son rgne dura vingt-deux ans.
Un de ses parents, Attale Ier, lui succda et prit le titre de roi. Ce prince rgna
quarante-trois ans. Il battit les Galates, fit alliance avec les Romains et les
secourut dans une guerre quils avaient entreprise contre Philippe3. Il laissa le
sceptre son fils Eumne II. Ce monarque fonda la fameuse bibliothque de
Pergame. Alli fidle des Romains, il leur dcouvrit les projets dAntiochus le
Grand. Ses troupes contriburent la victoire quils remportrent Magnsie sur
le roi de Syrie. Le snat rcompensa son zle par le don d plusieurs provinces
enleves Antiochus. Tous les ennemis de Rome taient les siens. Prusias, roi de
Bithynie, lui dclara la guerre, et, par les conseils dAnnibal, parvint dtruire sa
flotte. Eumne stant rendu Rome pour informer le snat dune entreprise que
Perse projetait contre la rpublique, le roi de Macdoine le fit attaquer son
retour par des pirates qui le laissrent perc de coups et priv de sentiment. Sur
le bruit de sa mort, Attale, son frre, sempara de son trne et pousa Stratonice
sa femme.
Eumne, guri de ses blessures, revint dans ses tats, reprit sa couronne et ne
punit ni la reine ni son frre. A la fin de son rgne, ayant reu quelque insulte du
consul Marcius, il rappela les troupes quil avait envoyes au secours des
Romains. Perse profita de cette brouillerie il aigrit le courroux du roi de
Pergame, en lui reprsentant que Rome tait lennemie irrconciliable des rois,
quelle les trompait tous pour les dtruire successivement. Eumne nosa pas
secourir le roi de Macdoine, il ne lui promit que dtre neutre ; les Romains,
aprs leur victoire, ne lui pardonnrent pas son inaction. Toutes ses dmarches
pour se justifier furent inutiles ; on le traita avec duret, et il mourut sans avoir
pu se rconcilier avec Rome4.
Attale II, son frre, lui succda et pousa pour la seconde fois la reine Stratonice.
Son rgne dura vingt et un ans. Il fit longtemps la guerre contre le roi de
Bithynie, qui sempara dabord de Pergame, et finit par en tre chass5.
Attale III, nomm Philomtor, dtest pour ses cruauts et pour ses
extravagances, croyait voir partout des conspirations. Il vivait solitaire dans son
palais, laissant crotre ses cheveux et sa barbe, et labourant lui-mme son jardin
dans lequel il cultivait des plantes vnneuses, dont il mlait les sucs des
baumes quil distribuait aux grands de sa cour pour sen dfaire. Il mourut au

1 An du monde 3721. Avant Jsus-Christ 283.
2 An du monde 3741. Avant Jsus-Christ 263.
3 An du monde 3807. Avant Jsus-Christ 197.
4 An du monde 3845. Avant Jsus-Christ 159.
5 An du monde 3866. Avant Jsus-Christ 138.
bout de cinq ans et lgua par testament aux Romains ses trsors et son
royaume1.
Aristonic, btard dEumne, voulut dfendre ses droits au trne. La fortune
seconda dabord ses armes ; il battit les Romains, mais la victoire le rendit trop
confiant ; et, comme il sendormait dans une fausse scurit, Perpenna le surprit
et tailla ses troupes en pices. Aristonic se sauva une ville dont les habitants le
livrrent aux Romains. Il avait pour ministre un philosophe nomm Blosius,
autrefois habitant de Rome, et clbre par son amiti pour Gracchus. Livr par
des tratres avec Aristonic aux fers de Perpenna, il exhorta son prince a
saffranchir de la servitude par une mort courageuse, et lui en donna lexemple.
Aristonic, trop faible pour limiter, fut tran en triomphe Rome, jet en prison
et trangl par lordre du snat.

COLCHIDE
La Colchide, quon appelle aujourdhui Mingrlie, se trouvait sur la cte orientale
de la mer Noire entre lIbrie, le Pont et lArmnie. La rivire du Phase larrose et
a donn son nom une espce doiseau, nomm faisan, qui depuis a t
transport en Europe. Ses eaux charriaient une grande quantit de paillettes dor
quon arrtait dans la laine des toisons que les habitants tendaient au fond du
fleuve. Attirs par lappt de ces trsors, objet dun grand commerce, les
Argonautes firent une expdition clbre pour sen emparer. Jason, leur chef,
que favorisait la fille du roi, la sduisit et lenleva. Ce fameux voyage, chant par
les potes, rendit la Colchide clbre. Elle nous est plus connue par la fable que
par lhistoire. Il parat que ce royaume fut peupl du temps de Ssostris par une
colonie gyptienne qui sy mla quelques Armniens. Lopulence de la ville de
Dioscoris attirait des marchands de tous les pays du monde. Pline dit quon y
parlait tant de langues diffrentes, que les ngociants romains taient obligs de
sy servir de cent trente interprtes. Un des fils de Mithridate fut roi de Colchide.
Pompe trana un de ces princes, dont le nom nest pas connu, la suite de son
char de triomphe. On parle encore, dans lhistoire de Trajan, dun autre roi de la
Colchide. Cette contre fut depuis rduite en province romaine.

IBRIE
Le pays quon appelait autrefois royaume dIbrie se nomme aujourdhui
Gurgistan ; cest une partie de la Gorgie qui est sous la domination des Perses.
LIbrie tait entre la Colchide, le Pont, le Caucase, lAlbanie et la Mdie.
Quelques auteurs ont prtendu que lEspagne avait tir de cette contre son
ancien nom dIbrie ; mais il est impossible, de concevoir comment un petit
peuple montagnard, sans commerce maritime, aurait pu porter si loin une
colonie.
Les Ibres, renomms parleur courage, avaient soutenu longtemps leur
indpendance contre les Scythes, les Mdes, les Assyriens et les Perses : ils
passrent pour invincibles. Lorsque Pompe entreprit de les dompter, il ne

1 An du monde 3871. Avant Jsus-Christ 133.
parvint les vaincre quaprs de longs efforts qui lui cotrent de grandes
pertes 1 . Battus et mis en droute, ils ne voulurent pas se rendre : ils se
retirrent dans une paisse fort ; et, du haut des arbres, ils peraient les
Romains de leurs flches. On fut oblig de mettre le feu la fort, et presque
toute larme des Ibres prit dans lembrasement. Le roi qui commandait alors
ce peuple belliqueux sappelait Artacs. Les empereurs romains regardrent
lIbrie comme un rempart contre linvasion des barbares ; ils la protgrent et
lui laissrent ses rois dont lhistoire cite quelques noms, sans faire connatre
leurs actions.

ALBANIE
LAlbanie, voisine de lIbrie, et que les Persans modernes nomment Schirvan,
tait habite autrefois par un peuple simple, laborieux, plus renomm par sa
vertu que par sa puissance. Il nattaquait pas lindpendance des autres nations,
mais il dfendait courageusement la sienne. Pompe porta ses armes en Albanie.
Cosis, frre du roi Orss, commandait les Albaniens. Les deux armes se
livrrent bataille. Au milieu de la mle, Cosis se prcipita sur Pompe pour le
percer ; mais le Romain lui enfona son fer dans la poitrine, et remporta une
victoire complte. Il parat que les empereurs romains traitrent lAlbanie comme
lIbrie, et la laissrent gouverne par ses rois jusquau rgne de Justinien.

BACTRIANE
La Bactriane, aujourdhui le Corassan, eut dit-on, la gloire davoir donn
naissance Zoroastre. Cette province de lempire de Perse, voisine de la Scythie,
tait remarquable par le courage de ses habitants et par la bont de sa cavalerie.
Bessus, satrape des Bactriens, trahit Darius, esprant, par sa mort, gagner la
faveur dAlexandre qui laccabla de mpris et le fit mourir. Lorsque ce grand
monarque prit, et que ses gnraux se partagrent son empire. Thodote,
gouverneur de la Bactriane, prit le titre de roi ; mais il fut bientt dtrn par
son frre Euthydme, dont on ne connat le rgne que par ce crime. Mnandre lui
succda. Il accrut ses tats par des conqutes, et neut pas le sort des
conqurants, car il fut ador de ses sujets ; aprs sa mort, toutes les villes de
son royaume se disputrent, se partagrent ses cendres et lui levrent chacune
un mausole pour rappeler ses vertus et la gloire de son rgne. Un de ses
successeurs ayant t assassin par son fils, le peuple se rvolta contre le
parricide. Les Parthes profitrent de ces troubles, turent le meurtrier,
semparrent de la Bactriane et la runirent leur empire.
Il existait autrefois dans lOrient un grand nombre de royaumes et de nations. On
ne peut suivre leur histoire. Le temps nous a conserv les noms de ces pays et
de quelques-uns de leurs chefs, sans nous transmettre la suite des vnements
dont ils ont t le thtre ; cest seulement en parcourant lhistoire des peuples
qui les ont conquis, que nous pouvons nous faire quelque ide des faits qui les
concernent.

1 An au monde 3939. Avant Jsus-Christ 65.
Les Syriens ne nous sont connus que par le rcit des guerres que les Juifs ont
soutenues contre eux, et par les conqutes des rois dAssyrie qui sen
emparrent. Mais, aprs la mort dAlexandre, il se forma un nouveau royaume de
Syrie. Nous en parlerons dans la suite avec dtail, puisquil devint une des
principales puissances de lAsie sous la domination des successeurs du
conqurant macdonien.
Les Moabites, les Ammonites, les Madianites, les Idumens, les Amalcites, les
Chananens et les Philistins mmes qui ont donn leur nom la Palestine, ne
nous sont connus que par les Juifs qui conquirent la plus grande partie de ces
pays, et furent continuellement en guerre avec ceux de ces peuples qui navaient
par reconnu leur autorit.
Il serait impossible de traiter sparment lhistoire de ces petits royaumes qui ne
nous prsentent que des faits pars, des rgnes sans suite, des vnements sans
liaisons, des limites peu certaines. Lhistoire des Hbreux, des gyptiens, des
Assyriens et des Perses, nous fait connatre, tout ce quil est dsirable de savoir
sur ces peuples, qui tiraient, dit-on, leur origine de Cham, et dont la plupart
descendaient des enfants dAgar et de ceux dsa.
PERSES

Les Perses, que lcriture appelle les lamites, occupaient en Asie une contre
qui ne comptait que cent vingt mille habitants partags en douze tribus. Ils
furent subjugus par les Assyriens, et restrent 525 ans sous leur domination.
Aprs avoir recouvr leur indpendance, Nabuchodonosor les soumit de nouveau,
et depuis, la fortune ayant favoris les armes des Mdes, les Perses devinrent
tributaires de la Mdie, jusquau moment o Cyrus conquit lAsie, hrita des
trnes de Perspolis et dEcbatane,, rgna dans Babylone et fonda lempire des
Perses qui domina lOrient, subjugua lgypte et ravagea la Grce.
Cet empire stendait depuis lIndus jusqu la mer Ionienne, et de la mer
Caspienne lOcan.
Avant Cyrus, les auteurs de lantiquit ne nous apprennent rien de positif sur les
anciens Perses, dont la puissance devait avoir t cependant assez tendue,
puisquau temps dAbraham on voit que le roi de Sodome et quatre autres rois du
pays de Chanaan taient tributaires des lamites qui devaient leur origine
lam, petit-fils de Sem.
La clbre lgislation des Perses dut son clat Cyrus. La religion des mages ne
reut sa puissance et sa clbrit que de Zoroastre, qui naquit du temps de
Cyrus et publia ses lois sous le rgne de Darius, fils dHystaspe. Cependant on
doit croire que Cyrus et Zoroastre navaient fait que reformer et perfectionner les
lois civiles et religieuses des anciens Perses. Hrodote nentre dans aucun dtail
relativement aux rois de Perse qui avaient prcd le fondateur de lempire ;
mais tout ce quil rapporte de lducation de Cyrus et des usages auxquels il fut
oblig de se conformer avant de parvenir au commandement des armes et au
gouvernement du pays, prouve que la plupart des sages lois de lempire
existaient dans lancien royaume des Perses, et que le culte des mages y fut
profess de tout temps, ainsi que dans la Mdie, quon regardait comme son
berceau. Quelques auteurs ont prtendu quil avait exist plusieurs Zoroastre.
Nous ne cherchons point . pntrer dans ces tnbres, puisque nous ne
trouvons aucune lumire sre pour nous y conduire. Ainsi, ce que, nous dirons
des lois, des murs et de la religion des Perses, se rapporte galement et aux
temps anciens o ces institutions prirent naissance et lpoque o Cyrus et
Zoroastre les perfectionnrent. Cette lgislation, simple dans son enfance, forte
dans sa maturit, se soutint pendant les premiers rgnes des successeurs de
Cyrus, et se corrompit ensuite promptement pur lexcs du luxe et de la
puissance, qui amne toujours la perte des murs et la chute des empires.
Les murs des Perses taient pures et leurs lois trs svres. Lducation
formait la partie principale de la lgislation. Ltat se chargeait des jeunes gens :
on les levait en commun ; nourriture, tudes, chtiments, la loi rglait tout. Ils
vivaient de pain, de cresson et deau. Dans les coles on soccupait plus de leur
cur que de leur esprit ; et :comme on voulait former des hommes et non des
savants, ils apprenaient plus la morale que les lettres. La justice tait regarde
comme la premire vertu, lingratitude comme le plus grand des vices. On
exerait leur corps toutes les fatigues, et leur me toutes les vertus. Ils
sortaient de la classe des enfants, dix-sept ans.
La jeunesse apprenait tirer d larc, lancer le javelot. Les jeunes gens
consacraient leurs journes ces exercices ou la chasse, et veillaient une
partie des nuits dans les corps de garde. A vingt-cinq ans ils entraient dans la
classe des hommes : l, ils apprenaient remplir les devoirs dofficiers et de
commandants. A cinquante on les exemptait de service militaire, et ils pouvaient
prtendre aux places de judicature et dadministration. Chacun, suivant son
mrite et sans distinction de naissance, parvenait aux emplois, mais devait
passer successivement par tous les grades.
Leur gouvernement tait monarchique : le roi dsignait parmi ses enfants celui
qui devait lui succder. Les princes taient levs dans leur enfance par des
eunuques ; on leur donnait ensuite pour gouverneurs des officiers expriments.
On confiait leur instruction quatre matres : lun leur enseignait la magie ou le
culte des dieux, et les principes du gouvernement ; le second leur apprenait les
rgles de la vrit et de la justice ; le troisime tait charg de les garantir de
latteinte des volupts ; le quatrime les exerait braver les prils et
saffranchir de toute espce de crainte,
Lautorit du roi devait tre limite par un conseil de sept magistrats puissants et
respects, que ltat nommait, et sans lequel le monarque ne pouvait rien
dcider. On gardait dans des archives les registres et les annales : on inscrivait
sur les premiers tous les arrts rendus, toutes les grces accordes ; les annales,
dpt des lois, contenaient le rcit des vnements les plus remarquables.
On voit dans lcriture quAssurus se faisait lire ses registres et ses annales, qui
lui rappelrent le service que Mardoche lui avait rendu. On exigeait des juges
une austre intgrit.
Le droit de juger les hommes ne saccordait qu la vieillesse : les rois
surveillaient la conduite des tribunaux et punissaient svrement les magistrats
qui scartaient de leurs devoirs. Ils rendaient quelquefois la justice eux-mmes ;
Cambyse condamna mort un juge convaincu diniquit : on lcorcha, et le fils,
qui remplaait son malheureux pre fut oblig de sasseoir sur la peau du juge
prvaricateur.
Les lois nappliquaient la peine de mort qu la rcidive. On admettait, dans le
jugement les services rendus ltat et les bonnes actions, en compensation des
crimes commis. La dlation tait punie quand elle se trouvait calomnieuse. On
avait divis lempire en 127 gouvernements confis des satrapes, qui
administraient sous les ordres de trois ministres. Un officier de la couronne tait
charg de rveiller tous les matins le monarque et de lui dire : Levez-vous, et
songez bien remplir les fonctions et les devoirs quOromaze vous a imposs en
vous plaant sur le trne.
Comme le prince ne pouvait surveiller lui-mme toutes les parties dun si vaste
gouvernement, il envoyait dans les provinces des commissaires quon nommait
les yeux et les oreilles du roi. Lagriculture recevait des encouragements ; on
avait fait de sages rglements pour diriger ses travaux : il existait une loi qui
promettait des rcompenses lactivit, et qui punissait la paresse. Cyrus, pour
honorer lagriculture, laboura lui-mme des champs, et planta beaucoup darbres
de sa main.
Voulant ouvrir une prompte communication entre toutes les branches de
ladministration, il tablit des postes et des courriers qui portaient avec rapidit
les dpches aux extrmits de lempire ; on verra que le dernier Darius avait eu
dans sa jeunesse la surintendance des postes. Les rois levaient des impts en
argent et en nature : la satrapie dArmnie fournissait vingt mille chevaux.
Hrodote estimait les revenus de ltat cent quarante millions, dont le tiers
provenait du seul gouvernement de Babylone. On avait affect des cantons aux
dpenses de lhabillement de la reine : lun sappelait canton de la ceinture ;
lautre, canton du voile de la reine.
Quand Thmistocle se rfugia en Perse, le roi lui assigna quatre villes pour sa
subsistance : lune fournissait son vin ; lautre son pain ; la troisime ses viandes
; la quatrime ses habits et ses meubles.
La garde du roi se composait de dix mille hommes dlite quon appelait les
immortels. Les Perses avaient pour armes le sabre, le poignard, le javelot, larc
et les flches. Ils couvraient leur tte dun bonnet quon nommait tiare.
Hrodote, en rapportant lexpdition de Cambyse, dit quon examina les morts
sur un champ de bataille, et quon trouva les crnes des Perses beaucoup moins
durs que ceux des gyptiens. On attribua cette diffrence lhabitude quavaient
les Perses de couvrir leur tte, tandis que celle des gyptiens tait ordinairement
nue. Les Perses portaient pour armes dfensives des cuirasses, des brassards et
des boucliers dairain. Leurs chevaux taient bards de fer. On voyait dans leur
arme une grande quantit de chariots arms de faux et attels de quatre
chevaux. Soumis une svre discipline, on exigeait : deux un travail continuel.
Lorsquils campaient, ft-ce pour un jour, ils fortifiaient leur camp par des fosss
et des palissades. Cyrus, comme on le verra dans la suite, perfectionna
beaucoup leur tactique. Ils avaient fait de grands progrs dans les arts, dans les
sciences, et surtout dans lastronomie, quils avaient apprise des Chaldens. Ils
croyaient lastrologie, et jugeaient de la destine des hommes par laspect des
plantes au moment de leur naissance. On croit vulgairement, daprs les fables
de quelques auteurs grecs, que les Perses adoraient le soleil, les astres, le feu et
les lments ; mais leur culte tait beaucoup plus pur. Les lamites, dignes,
enfants de Sem ; avaient conserv et transmis la croyance : dun Dieu unique ;
ils honoraient le soleil comme son trne, le feu comme son image, les astres
comme ses ministres, les lments comme ses agents anims. Dieu avait cr la
lumire et les tnbres sous le nom dOromaze, principe du bien, et dArimane,
principe du mal. Ils appelaient le soleil Mythas. Il est vrai que, dans la dcadence
de lempire sous la domination des Grecs et des Parthes, la religion des mages
saltra ; on en vit mme quelques-uns sacrifier aux divinits des fleuves, des
bois, et adorer Vnus sous le nom de Mythra. Mais lorsque Artaxare, dit aussi
Ardshir, affranchissant sa patrie, releva lempire des Perses, 226 ans aprs
Jsus-Christ, le culte des mages se dgagea des liens du sabisme et de
lidoltrie, que les Grecs et les Parthes avaient fait rgner cinq cents ans dans
leur pays, et reprit tout coup son ancienne puissance et son premier clat.
Sapor rassembla un concile de mages qui rtablit la doctrine. Le zle pour les lois
de Zoroastre redoubla de ferveur : on vit des fanatiques sexposer lpreuve du
feu pour prouver la vrit de leur religion ; cet ancien culte, qui rsista depuis
aux armes des Mahomtans et la rigueur de leurs lois, na jamais pu tre
entirement dtruit ; il compte encore aujourdhui dans lOrient un assez grand
nombre de sectateurs quon nomme gubres, et qui sont lobjet du mpris et de
la calomnie des disciples de Mahomet.
Le plus connu, et le seul peut-tre qui ait exist des quatre Zoroastre dont
parlent les auteurs de lantiquit, naquit dans la Mdie, peu prs la mme
poque que Cyrus : son pre sappelait Parschap, et sa mre Doglidu. Il vcut
dans le temps o la science dEsdras et la saintet de Daniel taient en honneur
dans lOrient. Envoy trs jeune en Jude, les prophtes quil servait soignrent
son ducation ; il tudia la sagesse dans les livres de Mose et de Salomon.
Revenu en Mdie, dans la province dAderbijan, sa patrie, il commena
prophtiser, et, pour se livrer sans distraction ltude, se retira dans une
caverne, o il resta longtemps. Il en orna les murs dhiroglyphes et de
caractres symboliques. Candmir, partageant les prventions des Musulmans
contre les mages, prtend que Zoroastre invoquait dans cette caverne le dmon
qui lui apparaissait au milieu des flammes et lui imprimait sur le corps des
marques lumineuses. Ce qui parat certain cest que ce fut dans cette solitude
quil composa et quil crivit sur des peaux louvrage qui contenait sa doctrine, et
quon appelait Zend ou Zenda-Vesta. A lge de trente ans il vint en Bactriane,
sarrta Balch, et y jouit dun si grand crdit que quelques auteurs lont cr roi
de cette contre. Il fit un assez long voyage dans les Indes, et revint
communiquer aux mages tout ce quil avait appris de la religion des brames.
Il prsenta son livre Darius, fils dHystaspe, qui adopta son culte, et ltablit
Balch, comme archimage, lui laissant exercer dans lempire une autorit
spirituelle gale lautorit temporelle des rois.
Sa religion, comme toutes les autres, devint perscutrice ds quelle fut
dominante ; elle proscrivit le sabisme, cest--dire, le culte des faux dieux et
des idoles.
Zoroastre voulait tablir ses lois en Scythie et y faire une rvolution religieuse :
Darius seconda ses projets ; mais Argaspe, roi des Scythes, zl saben, entra
en Bactriane, battit les Perses, sempara de Balch, gorgea quatre vingt mages,
et tua Zoroastre sur les dbris de son temple.
Les auteurs arabes racontent diffremment ce fait.
Le roi de Touran, disent-ils, apprenant que tous les hommes de guerre taient
sortis de Balch pour se rendre larme du roi Guztaspe, attaqua cette ville sans
dfense avec quatre mille hommes, et fit mourir quatre-vingts mages, dont le
sang teignit le feu sacr. Dautres disent seulement que Zoroastre mourut de
mort violente.
Le Zenda-Vesta, compos par cet homme clbre, renferme les principes dune
haute sagesse et de la plus pure morale. On y reconnat lexistence dun seul
Dieu crateur de lunivers : il annonce un jugement dernier, qui distribuera aux
bons et aux mchants des rcompenses et des chtiments. Dieu psera dans ses
balances les actions des hommes : si le bien lemporte, ils iront dans le ciel, et ils
tomberont dans lenfer si le poids du mal est plus considrable. La foi dlivre
lhomme de la puissance de Satan ou Arimane.
Voici les principaux prceptes du Zend :
Honore tes parents ; marie-toi jeune pour que ton fils te suive, et ne laisse pas
interrompre la chane des tres ; fais le bien, vite le mal ; dans le doute
abstiens-toi. Que les hommes vertueux soient les seuls objets de tes libralits ;
mais donne le ncessaire tout le monde, mme aux chiens. Songe quil faut
tre pur pour prcher. vite tout mensonge, toute injustice, toute dbauche. Ne
commets point dadultre ni de vol. Ta main, ta langue, ton cur doivent tre
purs. Montre Dieu ta rsignation dans le malheur, et ta reconnaissance dans la
prosprit. Fais du bien jour et nuit, car la vie est courte.
Les mages conservaient le feu sacr que Zoroastre avait apport Kis en Mdie,
et quil disait avoir reu du ciel. Pour entretenir ce feu on se servait dun bois
sans tache. Les mages nen approchaient quavec un linge sur la bouche, dans la
crainte de le souiller par leur haleine. La puret du code moral et religieux de
Zoroastre tait ternie par sa tolrance pour linceste : la religion des mages
approuvait le mariage des frres et des surs ; on prtend mme quils avaient
port leur coupable erreur jusqu prfrer, pour les hautes dignits
sacerdotales, lhomme n de linceste du fils et de la mre ; mais rien ne prouve
la vrit de cette accusation. Ce qui parat probable, cest que Zoroastre, en
promulguant sa loi, ne se crut pas assez fort pour dtruire la coutume tablie de
tout temps en Perse, en Mdie, comme en gypte, qui avait consacr le mariage
entre frres et surs ; et quil craignait, sil lentreprenait, de voir tous ses
proslytes abandonner son culte pour embrasser une religion plus conforme
leurs habitudes.
La capitale de la Perse dans les anciens temps, tait la ville de Perspolis, situe
dans une vaste plaine arrose par lAraxe. Tous les voyageurs ont vant la
beaut de ce pays, fertile en riz, en froment, en fruits, en vins excellents. On y
trouve des mines dor, dargent et de fer. Le golfe Persique fournit les plus belles
perles de lOrient. La terre est jonche de tulipes, danmones, de jasmins, de
tubreuses, qui croissent sans culture. On y mange les dattes les plus sucres,
les pches les plus savoureuses ; on y recueille le meilleur opium. Les chevaux
persans ne le cdent en vitesse quaux chevaux arabes.
Les Grecs, indiffrents sur les vnements qui staient passs en Asie avant les
conqutes de Cyrus, nous ont laisss dans lignorance sur les rgnes et mme
sur lexistence de ses prdcesseurs, Mais, avant de faire connatre le peu de
lumires quils nous ont transmises sur la famille de ce grand monarque, nous
croyons devoir rapporter ce que les Perses ont crit sur les premiers temps de
lhistoire de leur pays.
Suivant les fastes hroques des Arabes, Cajumaroth, dont le nom signifie, en
persan, juge quitable, fut le premier roi des Perses. Il disait quun roi doit
toujours sacrifier son bonheur au bonheur de son peuple ; et comme il se
conforma constamment cette maxime, pendant un rgne long et glorieux, sa
mmoire fut toujours rvre en Orient. Son fils vcut dans la retraite, et
sadonna aux sciences.
Cajumaroth avait abdiqu pour laisser le trne son petit-fils ; mais ce jeune
prince ayant t tu dans une bataille, Cajumaroth reprit la couronne, civilisa les
Perses, leur apprit btir, filer ; et on le regarde comme le fondateur de la
religion des mages.
Un de ses petits-fils, nomm Husang, qui lui succda, inventa la charrue, creusa
des canaux apprit ses sujets lart dexploiter des mines et celui de fondre et de
forger des mtaux.
Les Perses citent parmi ses successeurs Thamasrab (ou celui qui humilie le diable). Il
conquit plusieurs provinces et se fit chrir par ses vertus. Gjemschid (cest--dire
soleil) est regard par les crivains arabes comme le plus clbre des anciens rois
de Perse. Savant et lgislateur, on lappelait le Salomon persan. Il rforma le
calendrier, partagea son peuple en trois classes ; celle des guerriers, celle des
laboureurs et, celle des artisans. Il tablit des greniers dabondance qui
prservrent ses sujets du flau de la famine. Avant lui le vin ntait quun
remde ; sous son rgne il devint une boisson gnrale. Au renouvellement de
lanne ce prince clbrait des ftes qui duraient sept jours. Il accordait pendant
ces solennits un grand nombre de grces tous ceux qui sen taient rendus
dignes. Semblable en tout Salomon, il se laissa vaincre par la volupt, et se fit
mpriser dans sa vieillesse. Ses sujets se rvoltrent sous la conduite de Dhoc.
Le roi voulut en vain dfendre son trne. Il fut vaincu et pris dans une bataille.
Dhoc le fit scier en deux. Le nom de lusurpateur prsageait un rgne
tyrannique, car il signifiait la runion des dix vices. Ce prince cruel gouverna la
Perse avec un sceptre de fer. On prtendait quil tait magicien, et quil avait fait
un pacte avec Arimane (le gnie du mal), qui lui appliqua les lvres sur lpaule et
fit natre un ulcre dont on ne pouvait apaiser la douleur quen le lavant avec du
sang et le couvrant de cervelle humaine.
Les peuples, las de sa frocit, se soulevrent. Un forgeron, dont le fils avait t
sacrifi au tyran, se mit la tte des rvolts, prit pour tendard son tablier de
cuir, quil portait dans toute la Perse, en criant : guerre au barbare, et vengeance
! Ce gnreux artisan battit lusurpateur, le tua, et plaa sur le trne Phrydun,
lun des fils de Grjemschid, quil fit drob au poignard de Dhoc. Le rgne de ce
prince fut glorieux et signal par dimportantes conqutes. Phrydun, entran par
sa passion pour une fille du meurtrier de son pre, lavait pouse. Il en eut un
fils, nomm Turc, qui se rvolta et lui fit la guerre. Ce fils ingrat et rebelle,
vaincu,, banni, et forc de stablir dans une province voisine, y fonda un
royaume : qui prit son nom. Les Arabes, ont cru trouver dans cette histoire
lorigine de la haine des Perses contre les Turcs.
Phrydun laissa son trne au second de ses fils, nomm Manujarh, dont, le
caractre pacifique rendit ses peuples heureux. Nudar, son successeur, fut
presque toujours en guerre avec les Turcs. Un des vizirs de ce roi, nomm
Shan, habitait le Sygistan, sur la frontire des Turcs. Le fils de Shan, quon
appelait Zalzer cause de la couleur dore de ses cheveux, rencontra la chasse
une fille turque, nomme Roudaba. Il en devint amoureux et lpousa
secrtement, malgr les prils auxquels devaient lexposer le ressentiment de
son pre, et celui du roi. De ce mariage naquit Rustan, le hros des temps
fabuleux de la Perse.
Zalzer fut oblig de cacher longtemps dans les forts son existence et celle de
son fils ; mais, apprenant que le roi Nudar tait vivement press par les Turcs, il
sortit de sa retraite, et fit des prodiges de valeur pour dfendre son prince et sa
patrie. Malgr ses efforts le roi perdit la bataille et la vie. Zalzer le vengea par
ses victoires, et couronna Zab, lhritier du trne. Ce monarque dont les Perses
vantaient la sagesse et lconomie, eut lingratitude de vouloir perdre son
dfenseur. Zalzer irrit le combattit, le dtrna, et fit rgner sa place Kejkobad.
Ainsi finit, par la mort de Zab, la premire race des rois persans, peu prs dans
le mme temps que Josu gouvernait les Hbreux. Le rgne de Kejkobad fut
avantageux pour la Perse ; ce prince protgea lagriculture, encouragea le
commerce, et rendit les communications plus faciles en perant le pays de
grandes routes. Zalzer le secondait dans son administration. Le fameux Rustan,
qui commandait ses troupes, remporta plusieurs victoires contre les Turcs, et
rpandit au loin la gloire de ses armes.
Le roi prouva le sort de Thse. Sa femme aussi coupable que Phdre, devint
amoureuse de Siavek son beau-fils, qui repoussa ses vux criminels. Elle
laccusa. Le roi furieux avait jur la mort de son fils ; mais il dcouvrit la
fourberie da la reine, et voulut la faire prir. Siavek flchit son pre et sauva la
vie cette femme impudique et cruelle.
Kejchosran, hritier de Kejkobad, combattit toute sa vie contre les Turcs. Ce fut,
dit-on, sous son rgne que vcut le clbre Lockman, lsope des Orientaux, et
dont les fables font encore les dlices des Turcs et des Perses modernes. On
demandait un jour ce sage comment il tait parvenu se rendre heureux. Il
rpondit : En disant, toujours la vrit, en tenant constamment ma parole et en
ne me mlant jamais de ce qui ne me regardait pas. Lhoraspe rgna peu de
temps aprs. Son fils Guztaspe se rvolta contre lui. Le jeune prince, vaincu et
banni, vcut longtemps ignor dans une profonde retraite.
Suivant un usage antique, lorsque le roi de Perse voulait marier une de ses filles,
il la conduisait dans une galerie o se trouvaient runis tous les princes et tous
les grands qui prtendaient sa main, et celui dentre eux auquel elle offrait une
pomme dor devenait son poux. Lhoraspe voulait marier sa fille. Le jeune prince
Guztaspe quitta sa solitude, vint secrtement dans la ville, et, au moment de la
crmonie, se mla parmi les prtendants. La princesse laperut, et lui donna la
pomme. Le roi fit dabord clater son courroux : les larmes de ses enfants
lapaisrent. Il tait vieux, dgot du trne : il le quitta et y plaa son fils.
Il parat que le roi Guztaspe est le premier Darius des auteurs grecs. Les Persans
prtendent que Zoroastre parut sous le rgne de ce prince et perfectionna le
culte des mages. Les Arabes lui attribuent beaucoup de miracles. Il transporta,
dit-on, le roi Guztaspe dans le Paradis, et lui en fit admirer toutes les merveilles.
Le rgne de Guztaspe fut belliqueux et glorieux. Cependant, la fin de ses jours,
le roi de Touran le battit, sempara de Balch, gorgea quatre-vingts mages, et fit,
ce quon croit prir Zoroastre.
Bahaman monta sur le trne. Il employa toute sa vie gurir les blessures que
les guerres trangres et les troubles civils avaient faites son royaume.
Tolrant pour toutes les religions, il protgeait galement les sabens et les
mages quoiquil pencht personnellement pour le culte de Zoroastre. Il gagna la
confiance du peuple, en le consultant sur ladministration. Cette dfrence
apparente affermit son autorit. Son fils an ddaigna de rgner, et se retira
dans une solitude. Dgot lui-mme du trne, il le cda sa femme Oma qui
tait enceinte ; Bahaman acquit la rputation du plus populaire des rois. On cite
de lui cette maxime, que la porte du prince ne doit jamais tre ferme.
Lorsque Oma accoucha, les devins consults prdirent que son enfant serait le
flau de sa patrie. Sa mort fut dcide ; mais la reine, ne pouvant se rsoudre
au sacrifice de son fils, ordonna quon expost sur la rivire le berceau qui le
renfermait. On avait eu soin dy placer des bijoux prcieux. Un teinturier qui
lavait sa laine aperoit le berceau et le porte sa femme. Lenfant, lev par
eux, grandit, embrassa le mtier des armes, acquit une grande renomme par
ses exploits, et se fit reconnatre par sa mre qui lui cda le trne sr lequel il
monta sous le nom de Darah Ier.
Oma ne fit pas de conqutes comme Smiramis ; mais elle fit construire, comme
elle, des palais magnifiques et des monuments superbes. Guztaspe avait
commenc btir Perspolis ; Oma lagrandit et lembellit. La prdiction des
devins faisait redouter le rgne de Darah : lvnement prouve la fausset de
leur science, car le rgne de ce prince fut heureux et pacifique.
Darah II tait le fils de Darius Codoman, dont les crivains grecs ont crit la vie ;
mais les Perses, loin de reprsenter ce roi comme bon et juste, disent quil fut
cruel et perscuteur, et que le mcontentement des peuples appela en Asie
Alexandre le Grand, dont ils racontent les exploits en les dnaturant et en les
mlant de fables. Au reste, selon leur rcit, comme dans lhistoire grecque,
Darah prit victime de la trahison dun de ses sujets. Quoique les historiens
persans prtendent avoir tir leurs rcits des anciennes annales de la Perse, ils
ne peuvent inspirer la moindre cons fiance. Cette histoire ne parat quun tissu de
fables fondes sur une fausse tradition populaire.
Nous avons dj vu que les Grecs ne nous offrent rien de plus certain sur les
temps anciens de cette monarchie. Eschyle, dans la tragdie des Perses, cite les
noms de deux rois qui avaient rgn avant Cyrus. Hrodote, en parlant de
Cambyse, pre de ce monarque, ne lui accorde pas le titre de roi, mais le compte
au nombre des hommes les plus riches et les plus puissants de cette contre.
Selon cet historien, lorsque Cyrus, stant chapp dEcbatane, fut arriv en
Perse, Harpage, qui lavait sauv de la mort dans son enfance, lui crivit pour
lengager soulever les Perses. Cyrus, profitant de ses conseils et de ses secours
rassembla les tribus de ce royaume et leur, persuada de sarmer pour secouer le
joug du roi des Mdes quil combattit et dfit compltement.
Xerxs se faisait honneur de descendre dAchmnes, pre de Cambyse et aeul
de Cyrus.
Dautres historiens assurent que plusieurs rois gouvernrent les Perses, dans les
temps mmes o ils taient soumis aux Assyriens et aux Mdes : ils citent les
noms de Perss, le premier de ces rois ; dAchmnes, quon disait avoir t
nourri par un aigle ; de Darius, son fils, pre de Cyrus Ier ; de Cambyse qui lui
succda et donna naissance au grand Cyrus.
Nous ne chercherons pas plus longtemps percer ces obscurits, et nous allons
commencer lhistoire de lempire des Perses par le rgne de Cyrus, en suivant le
rcit de Xnophon, dont les lumires et la philosophie nous font regarder
lopinion comme prfrable celle dHrodote.

CYRUS
Astyage, roi des Mdes, avait deux enfants. Mandane et Cyaxare. Mandane
pousa Cambyse, roi de Perse, pre de Cyrus. Ce jeune prince, qui devait jouer
un si grand rle dans lOrient, et soumettre la Perse la Mdie, la Syrie, la
Palestine et lgypte, naquit un an aprs Cyaxare, son oncle, frre de sa mre
Mandane. Le ciel avait rpandu tous ses dons sur Cyrus. Son esprit tait vaste et
tendu, sa taille majestueuse, sa beaut remarquable, son caractre noble et
doux : son ardeur pour ltude le rendait insensible la fatigue ; aucun obstacle
ne pouvait refroidir sa passion pour la gloire. Il reut lducation quon donnait
aux autres enfants des Perses, ducation dure qui les accoutumait la sobrit
et les exerait aux plus rudes travaux. Lorsquil eut atteint lge de douze ans, sa
mre Mandane le conduisit en Mdie chez son grand-pre Astyage. Ses yeux
furent frapps, dans cette cour, par le spectacle, nouveau pour lui, du luxe et de
la mollesse. On voyait briller sur les habits dAstyage lor et la pourpre ; sa tte
tait orne de faux cheveux ; il portait des colliers, des diamants, des bracelets
enrichis de pierres prcieuses ; ses yeux taient peints, son visage fard comme
celui des femmes. La plus grande dissolution rgnait dans ce pays, et tous les
grands du royaume imitaient le faste et les vices de leur matre.
Le jeune Cyrus, modeste et rserv, vit les coutumes des Mdes et leur
magnificence, sans les admirer ni les critiquer. Au milieu dun festin somptueux
Astyage parut surpris de le trouver, son ge, si indiffrent pour le grand
nombre et la dlicatesse des mets qui couvraient sa table : il lui rpondit : Les
Perses ne prennent pas tant de peines et de moyens pour apaiser leur faim ; il
ne leur faut que de leau, un peu de pain et de cresson. Il donna les plats dor et
les mets quon lui prsentait trois officiers de la cour. Le premier lui apprenait
monter cheval ; lautre avait rendu dimportants services son grand-pre ; le
troisime servait Mandane avec affection.
Sacas, grand chanson et favori du roi, neut aucune part ses dons, parce
qutant charg de rgler les audiences du monarque, il refusait souvent de
laisser entrer Cyrus. Astyage lui reprocha son injustice pour un homme qui
remplissait si bien sa charge : le jeune prince dit en riant quil le servirait mieux
que Sacas, et il prit au mme moment ses fonctions : mais il refusa de goter le
vin quil prsentait au roi, disant quil croyait que ctait du poison ; quil avait
remarqu que la tte tournait tous ceux qui en avaient bu ; quils ne pouvaient
se tenir sur leurs jambes ; quon les entendait parler, chanter et crier sans raison
et que cette liqueur faisait perdre au roi sa dignit et ses sujets le respect quils
lui devaient. Cette boisson, rpondit Astyage, ne produit-elle pas le mme effet
sur votre pre ? Jamais, rpliqua le prince, quand il a bu, il cesse davoir soif
et voil tout. Xnophon nous a transfinis ces dtails, o lon reconnat la
philosophie dun disciple de Socrate.
Peu de temps aprs Mandane retourna en Perse ; Cyrus resta, en Mdie pour se
perfectionner dans lexercice de lquitation ; car alors, dans la petite province
montagneuse de Perse, on trouvait peu de chevaux, et la cavalerie dAstyage
tait renomme dans lOrient. Cyrus ne se servit de son crdit sur son grand-
pre que pour protger le malheur et secourir la pauvret. Il se fit gnralement
adorer des Mdes par sa douceur et son humanit. Il avait seize ans lorsque le
fils de Nabuchodonosor, roi de Babylone, tenta une irruption en Mdie. Cyrus
suivit Astyage la guerre. Ses premires actions furent brillantes, et il contribua
par son courage la victoire signale que les Mdes remportrent sur leurs
ennemis.
Lanne daprs Cambyse rappela son fils au prs de lui. Tous les grands, tous
les officiers le reconduisirent volontairement jusquaux frontires et le peuple
pleura son absence. Il resta, encore un an en Perse dans la classe des enfants.
On voyait avec tonnement que les murs des Mdes navaient point amolli les
siennes.
Lorsquil fut entr dans la classe de la jeunesse il surpassa tous ses compagnons
en ardeur pour ltude, en adresse dans les exercices, en patience pour
supporter les privations, et en obissance aux ordres de ses chefs. A lge de
vingt-cinq ans, on ladmit parmi les hommes ; et pendant treize ans il soccupa
sans relche tudier la religion, les lois, ladministration et, se perfectionner
dans lart militaire.
Astyage avait termin sa vie : Cyaxare, son fils occupait le trne. Nriglissar, roi
de Babylone redoutant les progrs de la puissance runie des Mdes et des
Perses, rechercha lamiti du roi des Indes, fit alliance avec Crsus, roi de Lydie ;
et, ayant attir dans son parti plusieurs autres princes, il porta ses armes contre
Cyaxare. Celui-ci demanda des secours Cambyse qui chargea son fils de lever,
dorganiser et de commander un corps de trente mille hommes dinfanterie pour
soutenir le roi des Mdes dans cette guerre. Cyrus ordonna deux cents Perses,
distingus par leurs talents, leur bravoure et leur exprience, de choisir chacun
quatre officiers ; et ces mille guerriers dlite, qui contriburent tant par la suite
aux succs et la gloire de Cyrus, choisirent chacun, parmi les soldats les plus
braves et les plus adroits, dix lanciers arms la lgre, dix frondeurs et dix
archers.
Cambyse accompagna son fils jusqu la frontire et lui donna de sages
instructions. Comme il trouva que ltude et les exercices militaires lui avaient
inspir trop de confiance en ses talents, il lui demanda sil connaissait les
meilleurs moyens prendre pour rassembler des vivres, pour prvenir des
maladies dans larme, pour exciter lmulation des officiers, et pour obtenir la
fois lamour et lobissance du soldat. Cyrus lui rpondit que dans son ducation
on navait pas port ses ides sur de pareils objets ; quil savait seulement que
pour se faire obir il suffisait de louer, de blmer, de rcompenser et de punir
propos. Mon fils, rpliqua Cambyse, cest le moyen de forcer lobissance :
limportant est den obtenir, une volontaire ; pour y parvenir vous devez
convaincre les hommes que vous connaissez mieux queux-mmes leurs propres
intrts : il faut leur prouver que vous tes plus habile que les autres, et imiter le
mdecin et le pilote qui excitent la ; confiance des malades et des voyageurs en
leur persuadant quils savent mieux que personne ce qui leur est ncessaire.
Vous navez appris toute votre vie que le mtier de soldat ; tudiez maintenant
celui de gnral. Vous savez commander aux corps ; tudiez lart de gouverner
les esprits. Ces avis prudents garantirent Cyrus de la prsomption si naturelle
la jeunesse et de lorgueil que lui inspiraient ses premiers succs.
Larme babylonienne tait de deux cent mille hommes de pied et de soixante
mille chevaux. Les Mdes et les Perses runis pouvaient peine lui opposer cent
mille fantassins et vingt mille cavaliers. Cyrus, pour balancer la supriorit du
nombre par celle des armes, distribua ses troupes, la place des traits quon
lanait de loin, un grand nombre dpes et de boucliers pour combattre de prs,
esprant que cet usage, nouveau dans lOrient, favoriserait le courage des siens
et tonnerait les ennemis. Le roides Indes nembrassa aucun parti dans cette
guerre, et offrit sa mdiation pour la paix. Le roi dArmnie, croyant loccasion
favorable pour recouvrer son indpendance, refusa de payer le tribut annuel quil
devait Cyaxare. Cyrus, ayant rpandu le bruit quil voulait faire une grande
partie de chasse dans les montagnes, y rassembla secrtement ses plus braves
guerriers : il y laissa une forte embuscade, et par une marche rapide,
descendant tout coup dans la plaine, surprit les Armniens qui ntaient point
prpars cette attaque, et dfit sans peine leurs troupes disperses. La reine
dArmnie et les enfants du roi voulurent se sauver dans les montagnes et
tombrent dans lembuscade que Cyrus y avait place.
Lejeune prince, matre de ces otages, reprocha au roi la violation de sa foi et
linfraction des traits. Tigrane, prince dArmnie, li damiti avec Cyrus, prit la
dfense de son pre, et promit, pour rparer son erreur, de fournir au roi des
Mdes quarante mille hommes de pied et huit mille chevaux. Cyrus nen accepta
que la moiti : demandant ensuite au roi et Tigrane quelle ranon ils
proposaient pour la libert de leur famille, ils promirent de souscrire tout ce
quil exigerait. Cyrus, les ayant invits un grand festin, leur rendit sans ranon
la reine et ses enfants. Il ne leva aucun impt et partit dArmnie aprs y avoir
conquis ladmiration gnrale par son audace, et la reconnaissance des peuples
par sa gnrosit.
Les Chaldens, alors en guerre avec les Armniens, leur livrrent bataille.
Daprs les dispositions du roi dArmnie, Cyrus avait prvu sa dfaite et stait
tenu porte de le secourir. Il dfit les Chaldens, dicta la paix et btit sur les
montagnes une forteresse o il plaa des troupes avec lordre de combattre le
premier des deux peuples qui romprait le trait. Le roi dArmnie lui donna un
corps de quatre mille hommes : ainsi, il revint en Mdie avec un grand
accroissement en forces et en renomme. Lorsquil eut runi les armes de
Perse, de Mdie et dArmnie, il marcha contre le roi de Babylone. En prsence
des ennemis il donna pour mot dordre Jupiter secourable et conducteur, fit
entonner lhymne de Castor et Pollux, et, chargeant la tte de ses braves, il
enfona les Assyriens, que la cavalerie mde poursuivit jusquaux portes de leur
camp. Effray par ce premier revers, Crsus, leur alli, prit la fuite avec ses
Lydiens. Nriglissar, roi de Babylone, prit dans le combat.
Cyrus voulait poursuivre les ennemis et complter sa victoire : Cyaxare craignait
de rveiller leur courage en les rduisant au dsespoir. Le prince de Perse
nobtint de lui que la permission demmener du camp les volontaires qui
consentiraient le suivre.
Le roi des Mdes, dans livresse dun succs auquel il avait peu contribu, ne
songea qu se livrer aux excs de la table et de la dbauche. Tandis quil passait
la nuit en festins, les Mdes coururent en foule se joindre aux Perses, et suivirent
avec ardeur Cyrus qui sempara du camp des Assyriens, dans lequel il trouva
dimmenses richesses. Les Hyrcaniens se soumirent lui : il permit tous les
prisonniers de retourner dans leur pays, sans autre condition que la promesse de
ne plus combattre contre la Perse et contre la Mdie. Il rserva pour Cyaxare
tout ce quon avait trouv de plus prcieux dans le camp ennemi. Dans un grand
repas donn aux officiers les Mdes et les Hyrcaniens eurent des vivres en
abondance ; les Perses, comme Cyrus, se contentrent de pain et deau. Les
mages reurent la premire part des dpouilles de lennemi : il partagea le reste
entre les Mdes et ne donna aux Perses que des armes et des chevaux.
Cependant Cyaxare, sortant de son ivresse, apprit avec colre que tous les
Mdes lavaient abandonn. Rest seul dans son camp avec ses convives, il
rappela sur-le-champ ses troupes prs de lui ; mais Cyrus, aussi modeste que
brave, flchit son courroux et cabra son orgueil par une lettre respectueuse et
soumise.
Parmi les prisonniers on avait rserv pour Cyrus une femme remarquable par sa
beaut, elle se nommait Panthe et elle tait femme dAbradate, roi de Susiane.
Cyrus, redoutant le pouvoir de ses charmes, refusa de la voir. Araspe, lun de ses
officiers, fut plus prsomptueux ; il se croyait labri des passions, et se chargea
de la garde de la reine. Lamour sempara bientt de sa raison ; et, ne pouvant
toucher le cur de Panthe, il voulut user de violence. Cyrus irrit ordonna
Artabaze de lui faire de justes reproches. Araspe se croyait perdu ; mais le
prince, aprs lavoir rprimand, le traita avec bont, lui pardonna, et excita
tellement sa reconnaissance, quil rsolut dexposer sa vie pour lui rendre un
important service. Ayant fait courir le bruit quil tait disgraci et mcontent, il
feignit de chercher un asile la cour dAssyrie, dans lintention dexaminer tout
avec soin, de prendre une connaissance exacte des projets et des forces de
lennemi, et de contribuer ensuite efficacement aux succs de Cyrus : trange
aveuglement des hommes qui croient quun dvoue ment lgitime, peut rendre la
trahison honorable.
Panthe, sauve, par la vertu de Cyrus, des prils quavait courus son honneur,
en informa son poux Abradate. Il vint, la tte de deux mille hommes, offrir
son pe, ses services et sa vie au prince de Perse.
Cyrus vit aussi arriver dans son camp deux hommes, puissants en Assyrie, qui
implorrent sa protection, lun se nommait Gobryas. Le dernier roi dAssyrie,
aimant et respectant ce vieillard, voulait que son fils poust sa fille. Le jeune
prince de Babylone, fougueux dans ses passions, stait emport la chasse
contre le fils de Gobryas et lavait tu. Peu de temps aprs, mont sur le trne, il
voulut, en abusant de son autorit, prendre pour femme la sur de sa
malheureuse victime. Gobryas, ne pouvant supporter cette tyrannie, demanda
Cyrus appui et vengeance. Le mme roi avait aussi maltrait Gadatas,
gouverneur dune grande province ; il offrit galement ses services Cyrus.
La mort du roi de Babylone et lavnement an trne de son frre Nabonit ou
Balthasar, napaisrent point le ressentiment de ces deux mcontents qui
jouissaient en Assyrie de lestime gnrale et dun grand pouvoir. Le prince de
Perse, fort de leur appui, entra avec confiance en Assyrie : il y pntra par la
province soumise Gobryas qui lui ouvrit les portes dune forteresse importante
et mit ses pieds tous ses trsors : Cyrus lui dit : Je les accepte, et je les donne
en dot votre fille : elle trouvera, parmi mes guerriers, un poux digne delle. Il
tourna ensuite la ville de Babylone et entra dans les contres o commandait
Gadatas. Ce satrape le rendit matre du pays des Sacques et des Cadusiens. La
runion de ces provinces augmenta soie arme de trente six mille hommes.
Le roi dAssyrie marcha contre Gadatas pour le punir de sa dfection ; mais il fut
vaincu par Cyrus et forc de retourner Babylone. La vaillance et la gnrosit
du prince des Perses lui attiraient laffection de tous les peuples qui briguaient
son alliance. Avare de leur sang, il voulut terminer la guerre par un combat
singulier, et dfia le roi Assyrie : ce prince nosa pas rpondre ce dfi. On
conclut une trve dun an, et Cyrus retourna en Mdie. Cyaxare, craignait de
recevoir dans ses tats les Perses victorieux. Tout annonait une dsunion
funeste aux deux peuples ; mais Cyrus, que la victoire navait pas enorgueilli,
dsarma son oncle par ses prires, et le toucha tellement par sa douceur, quil lui
donna sa fille en mariage. Le prince, aprs avoir fait un voyage en Perse pour
obtenir le consentement de Cambyse son pre, revint Ecbatane clbrer ses
noces et hter les prparatifs quexigeait la guerre.
Le roi des Indes lui envoya des secours en argent. Pendant ce temps le roi
dAssyrie, qui stait rendu en Lydie, runissait des forces immenses, avec
lesquelles il se flattait dcraser les Perses et les Mdes. Les rois de Thrace,
dgypte, de Chypre, de Cilicie, les Phrygiens, les Cappadociens, les Arabes, les
Phniciens et les Ioniens embrassrent le parti de Crsus et de Balthasar. Leur
nombreuse arme, rassemble au bord du Pactole, se proposait de marcher sur
Thymbre. La force de cette ligue et la nouvelle de sa marche rpandirent
linquitude dans larme des Mdes et des Perses. Cyrus rendit le courage et la
confiance ses guerriers en leur rappelant la rapidit de leurs premiers exploits,
la facilit de leurs premiers triomphes ; il leur prouva que la discipline et le
courage pesaient plus dans la balance du destin que le nombre des soldats, et
que des troupes aguerries, unies, exerces aux travaux et la fatigue,
vaincraient sans peine une multitude de peuples qui ne sentendaient pas, qui
navaient ni les mmes intrts, ni les mmes lois, ni le mme langage, et dont
le roi Crsus, nomm gnralissime, ntait encore connu que par une fuite
honteuse.
Cyrus se voyait la tte dune anne de cent quatre-vingt-seize mille hommes :
la cavalerie perse tait nombreuse et bien exerce ; il avait invent les chariots
arms de faux qui devaient porter le dsordre dans les rangs ennemis. Par son
ordre on construisit des tours de bois montes sur des roues, qui suivaient ses
bataillons, Et du haut desquelles on lanait des pierres et des dards.
Comptant sur les succs de cette nouvelle tactique et encore plus sur lardeur et
le dvouement de ses guerriers, Cyrus se porta vers la ville de Thymbre.
Larme de Crsus montait quatre cent vingt mille combattants placs sur une
seule ligne : linfanterie occupait le centre, la cavalerie les ailes. Les gyptiens
seuls, toujours inviolablement attachs leurs usages, navaient pas voulu
stendre et staient forms en bataillons carrs : Araspe, parfaitement instruit
des forces, des plans et des dispositions de Crsus et de Balthazar, vint les
dcouvrir Cyrus qui disposa son infanterie en plusieurs colonnes sur douze
hommes de front. Il plaa en avant les archers, les lanciers, les frondeurs, et les
chariots arms de faux. Derrire linfanterie on rangea les tours roulantes. A
quelque distance tait un corps de rserve nombreux destin se porter sur les
points qui auraient besoin dappui. Cyrus, aprs avoir adress ses prires
Jupiter, ordonna Arsamas et Chrysante, qui commandaient les ailes, de
mesurer et de rgler leur marche sur celle du centre, o brillait ltendard royal.
Ctait un aigle dor plac au bout dune pique.
Larme ennemie par ses premiers mouvements dborda et entoura celle de
Cyrus, qui fit face de tous cts. Abradate, la tte des chariots arms de faux,
jeta le dsordre dans les rangs des Lydiens ; ils se dispersrent aussitt. Un
escadron de chameaux, effrayant les chevaux assyriens par son aspect, son
odeur et ses cris, mit en fuite toute la cavalerie de Balthasar. Abradate, voulant
ensuite attaquer linfanterie gyptienne, ne put pntrer ses masses, fut
renvers de son char et prit. Ces braves gyptiens rompirent et traversrent les
quatre lignes de larme des Perses jusquaux tours. Cyrus, qui stait port la
tte de sa cavalerie victorieuse, revint sur la masse gyptienne et lenfona : il
tomba de cheval dans la mle au milieu des ennemis ; mais comme il tait
ador par ses troupes, elles se prcipitrent son secours et le dgagrent.
Cyrus, frapp de la valeur des gyptiens qui tenaient ferme et ne voulaient pas
rendre leurs armes, fit une capitulation avec eux et leur donna les villes de Laisse
et de Silne, o longtemps aprs leurs descendants habitaient encore.
La bataille avait dur depuis le matin jusqu la nuit. Crsus se retira prs de
Sardes, et chacun des allis retourna dans son pays. Le lendemain larme des
Perses marcha sur Sardes et battit les troupes de Crsus : aprs avoir attir
lattention de lennemi sur un point par une fausse attaque, elle marcha dun
autre ct, pntra dans la ville et sempara du palais. Crsus fut pris avec tous
ses trsors. Cyrus, irrit contre lui, lenvoya au supplice : il allait mourir ; mais,
ayant prononc trois fois le nom de Solon, le vainqueur arrta le fer lev sur sa
tte et lui demanda la cause de son exclamation. Crsus lui rpondit que dans le
temps de ses prosprits, lorsque, enivr par la fortune, la gloire et la volupt, il
se croyait le plus puissant des rois et le plus heureux des mortels, ce sage
lgislateur lavait averti de la vanit et de linconstance de la fortune ; enfin il
rpta toutes les vrits sorties de la bouche de ce philosophe pour le prmunir
contre lorgueil et pour le ramener la vertu. Prs dexpirer, il stait rappel ses
conseils du regrettant de nen avoir pas mieux profit.
Cyrus, touch du malheur de ce prince lui accorda la vie et lui laissa le titre de
roi avec des revenus assez considrables. Cyrus parcourut ensuite lIonie, quil
rangea sous son autorit en bravant les menaces de Lacdmone. Ses armes lui
soumirent lAsie, depuis la mer ge jusqu lEuphrate. Il conquit la Syrie,
lArabie, et vint enfin assiger Babylone. Les habitants de cette ville immense,
dfendue par un fleuve profond, par de hautes murailles et par une nombreuse
arme, se croyaient invincibles. Cyrus employa beaucoup de temps creuser un
canal pour dtourner le cours du fleuve. Lorsque cet ouvrage prodigieux fut
achev, tant instruit que les Babyloniens clbraient la fte de Vnus et
passaient la nuit dans la dbauche, il fit ouvrir par des tranches les bords du
fleuve au-dessus et au-dessous de la ville : les eaux se jetrent alors dans le
profond canal quon venait de creuser, par ce moyen lEuphrate se trouva sec.
Alors deux corps de troupes, commands par Gobryas et Gadatas, entrrent,
chacun de son ct, par le lit du fleuve dans la ville, se rencontrrent au palais
du roi, surprirent la garde et turent Balthazar.
Cette nuit mme ce prince impie, livr la dbauche, dans une scurit
profonde, avait voulu se servir des vases sacrs du temple de Jrusalem, Tout
coup une main divine traa sur la muraille des mots inconnus, que Daniel
expliqua en annonant au monarque sa mort prochaine et la destruction du
royaume. A peine Daniel cessait de parler, que Cyrus parait et renverse lempire
des Babyloniens, comme lavaient annonc Isae et Jrmie. Les vainqueurs
pillrent Babylone et en ruinrent une partie. Dans la suite les rois de Perse
prfrrent cette capitale Suze, Ecbatane et Perspolis. Alexandre voulut
rendre quelque clat Babylone ; mais aprs sa mort les rois macdoniens
labandonnrent, et construisirent dans son voisinage Sleucie qui lui enleva un
grand nombre dhabitants. La dynastie des Perses, succdant celle des Grecs,
acheva de ruiner cette antique capitale en btissant Ctsiphon. Du temps de
Pausanias il ne restait plus de Babylone que ses murailles. Les rois de Perse en
firent un parc pour les btes sauvages : ses murs, quon ne rparait plus, se
dtruisirent. LEuphrate changea de cours, et la place quoccupait cette ville
clbre noffrit plus aux yeux du voyageur quun marais infect et quun vaste
dsert. Tout disparut, jusqu ses ruines, et les gographes modernes ne
peuvent mme fixer avec prcision le lieu o elle existait.
Cyrus, matre de lOrient, organisa sagement son vaste empire : il le partagea en
gouvernements, en districts, et nomma des satrapes pour les gouverner. Afin
daffermir son autorit et de temprer celle des gouverneurs de provinces, il
avait plac partout des officiers fidles qui les surveillaient, et qui
correspondaient directement avec lui. Il choisit pour tous les emplois les hommes
les plus vertueux, les plus habiles, et les traita avec une grande gnrosit.
Crsus lui reprochait cet excs de libralit, et voulait lui prouver quavec plus
dconomie il aurait pu se faire un trsor immense, quil porta par ses calculs
une somme norme. Cyrus crivit aux grands de lempire quil avait un besoin,
pressant dargent : sur-le-champ on lui en envoya de toutes parts une quantit
qui surpassait de beaucoup la somme value par Crsus. Voil, dit-il, mon
trsor : il est inpuisable ; je le trouve dans le cur et dans laffection de mes
sujets.
Cyrus protgea le culte des mages, et lui donna beaucoup dclat. Toutes les
vertus militaires et civiles prosprrent par son exemple : mais les plus nobles
caractres sont rarement labri du double poison de la puissance et de la
flatterie ; il oublia la simplicit des murs des Perses ; trois cents eunuques
firent le service de son palais. On vit briller sa cour le luxe des Mdes ; il porta
leurs longs habits et se para de leur fard. Peut-tre, ayant renonc aux
conqutes, croyait-il ncessaire damollir une nation guerrire dont lactivit,
sans occupation pendant la paix, pourrait lui faire craindre des troubles et des
rvoltes. Il tolrait et respectait tous les cultes, et quoique celui des mages ft le
sien, il protgeait le sabisme. On le vit traverser la ville sur un char, entour
dune cour magnifique, et suivi par une garde de quarante mille hommes. Il offrit
un sacrifice solennel au soleil, Jupiter et la terre, et donna ensuite au peuple
des jeux et des courses de chevaux.
La mort de Cambyse son pre et de Cyaxare son oncle, quil avait combl de
prsents, runit ses tats la Perse et la Mdie. Cest ainsi que fut fond ce
vaste empire de Perse qui dura, depuis Cyrus jusqu Darius Codoman, lespace
de deux cent cinq ans.
Cette monarchie tait divise en cent vingt provinces. Tous les officiers qui
avaient second Cyrus dans sa conqute possdrent les premiers emplois et
acquirent dimmenses richesses. Les ordres du roi parvenaient avec clrit
dune extrmit lautre du royaume, au moyen des postes et des courriers quil
tablit partout. Trois principaux ministres taient chargs de ladministration de
lempire. Le prophte Daniel fut un de ses ministres ; sa vertu lui avait mrit la
confiance de Cyrus. Il obtint la rdification de Jrusalem, et la libert des Juifs,
depuis soixante-dix ans captifs en Babylonie. Cyrus, par un clbre dit, renvoya
les Hbreux en Jude, et leur permit de rebtir le temple de Salomon. Il remit
Zorobabel les vases sacrs pris dans le temple, mais les Samaritains, par leurs
intrigues, retardrent lexcution de ce dcret.
Cyrus jouissait en paix de ses travaux. Son empire tait born lorient par
lInde ; au nord par la mer Caspienne et par le Pont-Euxin ; au couchant par la
mer ge ; au midi par lthiopie et par la mer dArabie. Il passait sept mois de
lanne Babylone, trois Suze et deux Ecbatane. Tous les ans il allait une fois
Perspolis. Il fit son dernier voyage lge de soixante-dix ans ; il avait
conserv jusque l sa vigueur et sa sant. Lorsquil vit sa fin sapprocher, il
remercia les dieux de toutes leurs faveurs, rassembla les grands, dclara
Cambyse, son fils, roi de Perse, et donna un autre fils, nomm Tanatas,
plusieurs gouvernements en apanage. Il parla ses enfants de limmortalit de
lme, leur reprsenta que toutes leurs actions se passeraient sur un grand
thtre la vue de tout lunivers ; enfin il leur recommanda de craindre le
jugement des dieux et celui de la postrit. Au lieu de brler son corps il voulut
quon lenterrt, afin quaprs sa mort, en fcondant la terre, il ft encore utile
aux hommes comme il lavait t pendant sa vie. Il mourut aprs avoir
command les armes vingt-trois ans et rgn pendant sept.
Hrodote raconte autrement lhistoire de Cyrus : selon cet crivain Astyage,
averti en songe que son petit-fils le dtrnerait, ordonna sa mort. Cyrus, sauv
de ce pril par lhumanit dun Mde, parvint flchir le courroux dAstyage qui
le reconnut ; mais la prdiction nen fut pas moins accomplie, et le roi des Mdes
prit de la main du prince qui stait rvolt contre lui. Hrodote nest pas plus
daccord avec Xnophon sur la mort de Cyrus : il dit que ce monarque, portant la
guerre contre les Scythes, les trompa par une fuite simule, et laissa beaucoup
de vin et de viande dans son camp. Les ennemis stant livrs la dbauche,
Cyrus les surprit, les battit et fit prisonnier le prince de Scythie, qui se tua de
dsespoir. La reine Thomiris sa mre, anime par la passion de la vengeance,
attira les Perses dans une embuscade, en tua deux cent mille avec Cyrus leur roi
; puis, ayant fait couper la tte de ce prince, elle la jeta dans une outre pleine de
sang, en lui disant : Cruel ! Rassasie-toi maintenant de ce sang humain dont tu
as t insatiable pendant ta vie. Le mme historien rapporte que Cyrus, pour se
venger de dEuphrate, dans lequel les chevaux consacrs au soleil staient
noys, fit couper par son arme ce fleuve en trois cent soixante canaux. Au
reste, Hrodote avertit lui-mme quil existait diffrentes versions sur lhistoire
de Cyrus : il a prfr sans doute, suivant le got des Grecs, la plus fabuleuse,
et peut-tre les contes que rpandait en Asie le roi de Babylone lorsque Cyrus lui
faisait la guerre.

CAMBYSE
(An du monde 3475. Avant Jsus-Christ 529.)
Aprs la mort de Cyrus, Cambyse, son fils an, tant mont sur le trne, rsolut
de porter la guerre en gypte. Amasis, roi de ce pays, stait soumis Cyrus qui
lui avait impos un tribut ; mais il ne voulut point le payer son successeur.
Cambyse regarda ce refus comme une marque de mpris et comme une injure,
et fit dimmenses prparatifs et sur terre et sur mer pour en tirer vengeance. Les
Cypriotes lui fournirent des vaisseaux ; il reut un grand nombre de soldats
dIonie et dolie. Phans dHalicarnasse, chef dun corps de Grecs au service
dAmasis, stant brouill avec ce prince, donna des renseignements trs utiles
Cambyse sur les forces de lgypte. Ce fut par son avis quil engagea un roi
arabe lui envoyer des chameaux chargs deau pour traverser le dsert. Ces
prparatifs occuprent les trois premires annes de son rgne ; lorsquils furent
achevs, il se mit en marche, et apprit en Palestine la mort dAmasis.
Psammenits, son successeur, runissait toutes ses forces pour se dfendre
contre, les Perses. Cambyse ne pouvait pntr en gypte, quaprs avoir pris
Pluse, place trs forte alors ; pour sen emparer, il usa dun stratagme dont la
superstition du peuple assura le succs : il savait que la garnison tait compose
dEgyptiens ; et, en donnant lassaut la ville, il fit porter devant les colonnes
des chats, des chiens, des brebis et dautres animaux regards comme sacrs.
Les gyptiens nosrent point tirer sur eux. Cambyse entra sans rsistance dans
la place et pntra ensuite dans lintrieur du pays.
Psammenits vint sa rencontre et ternit son courage par un acte, de cruaut. Le
Grec Phans, en quittant le parti dAmasis, avait t forc de laisser ses enfants
en gypte. Psammenits les fit gorger la vue des deux camps, et les gyptiens
burent leur sang. Un crime si lche prsageait une honteuse dfaite : le combat
fut sanglant et terrible ; larme gyptienne prit la fuite ; la plus grande partie
prit ; le reste se sauva Memphis. Cambyse les poursuivit : un vaisseau de
Mytilne remonta le Nil par ses ordres, portant des hrauts darmes qui
invitrent les habitants se soumettre. Le peuple furieux les hacha en Massacre
pices, ainsi que tous ceux qui les accompagnaient. Le roi de Perse attaqua
Memphis de vive force, sen empara, et fit excuter publiquement dix fois autant
dgyptiens des familles les plus distingues quil y avait eu de personnes
massacres dans le vaisseau. Le fils an de Psammenits se trouva au nombre de
ces victimes.
Cambyse traita le roi avec douceur, lui conserva la vie et lui assigna un entretien
honorable. Mais ce prince, inconsolable de la perte de son trn et de celle de
son fils, voulut exciter des troubles dans lespoir de recouvrer son royaume : on
termina sa vie en lui faisant boire du sang de taureau. Son rgne navait dur
que six mois. Toute lgypte se soumit au vainqueur.
Cambyse alla Sas, et, prolongeant sa vengeance au-del du tombeau, il fit
dterrer et brler le corps dAmasis. Insatiable de conqutes, il conut le projet
denvoyer des troupes Carthage et de semparer de toute la cte dAfrique ;
mais les menaces des Phniciens lui firent abandonner cette rsolution. Il
chargea des ambassadeurs de se rendre auprs du roi dthiopie pour linviter
reconnatre son autorit, et lui envoya en mme temps de riches prsents. Les
thiopiens mprisrent ses dons et nacceptrent que le vin qui en faisait partie.
Le roi dthiopie fit porter Cambyse un arc dune grandeur et dune force
remarquables, et lui crivit quil ferait bien, avant dattaquer lthiopie dattendre
quun de ses guerriers et pu tendre cet arc. Cambyse irrit marcha contre lui, et
laissa des troupes grecques pour contenir lgypte. Il chargea en mme temps
un corps de cinquante mille hommes de se rendre dans lOasis, o se trouvait le
temple de Jupiter Ammon, et de dtruire ce clbre difice. Lentreprise eut un
funeste rsultat : les cinquante mille hommes destins lexcuter furent
envelopps par des tourbillons de sable et prirent.
Larme de Cambyse, brle dans les dserts, par les feux du soleil et extnue
par les privations, se trouva bientt rduite la plus affreuse extrmit. Aprs
stre nourri de la chair des chevaux et des chameaux, on en vint au point de
sentretuer pour assouvir la faim : les soldats, partags par dizaines, tiraient au
sort ; et celui sur lequel il tombait servait de pture ses malheureux
compagnons.
Cambyse, renonant vaincre un peuple dfendu par un dsert immense et par
un soleil brlant, retourna sur ses pas et ne ramena que de faibles dbris de son
arme Thbes, dont il pilla et brla les temples. Arriv Memphis, il trouva le
peuple occup clbrer les ftes dApis : il crut que ces rjouissances taient
une insulte son malheur ; dans sa colre il donna lordre de tuer tous les
magistrats et de fustiger tous les prtres. Lui-mme enfin pera le buf Apis
dun coup de poignard dans la cuisse. Depuis ses bruques revers en thiopie il
devint frntique, et sa vie ne fut plus quune suite de folies et de cruauts. Il
avait un frre que Xnophon nomme Anaxare, Justin, Mergis, et Hrodote,
Smerdis. Ce prince, dune force remarquable, tait parvenu tendre larc envoy
par le roi dthiopie. Le roi, jaloux des grandes qualits de son frre et de
laffection quon lui portait, le renvoya Babylone ; mais quelque temps aprs
ayant rv quil projetait de le renverser du trne, il chargea un Perse nomm
Prexape de le tuer. Criminel dans ses penchants comme dans sa haine, il
senflamma pour sa sur Mro, et consulta ls juges pour savoir sil pouvait la
prendre pour femme, ainsi que le permettait le culte des mages. Ces vils
flatteurs, lui rpondirent quaucune loi du royaume ne le permettait, mais quil en
existait une qui donnait aux rois de Perse le droit de faire tous ce quils voulaient.
Il pousa donc Mro, et donna son nom une le qui se trouve dans le Nil, prs
des frontires de lthiopie.
Un jour Cambyse assistant un combat dun lion contre un chien ; le frre de ce
chien vint son secours et le rendit vainqueur de son terrible adversaire. A ce
spectacle Mro versa des larmes et avoua que la vaillance de ce chien lui avait
rappel la mmoire de son frre Smerdis. Cambyse, se trouvant insult par un
souvenir qui lui retraait un crime, la frappa si violemment quelle en mourut peu
de jours aprs.
Son favori Prexape, attribuant sa violence son ivresse, lui dit hardiment que les
Perses blmaient et mprisaient son funeste penchant pour le vin. Vous allez,
juger vous-mme, rpliqua le roi, si le vin me fait perdre la raison. Alors il vida
plusieurs coupes, et ayant ordonn au fils de Prexape de se tenir debout
lextrmit de la salle, il saisit son arc, dclara quil visait au cur de ce jeune
homme, et le pera en effet dun coup de flche ; puis, se tournant vers le
malheureux pre, il lui dit : Trouvez-vous que livresse mempche davoir la
main ferme et le coup dil sr ? Si quelque chose surpasse la noirceur dun tel
crime, ce ft la bassesse de Prexape, qui rpondit. : Seigneur, Apollon lui-mme
ne tirerait pas plus juste. Crsus, tmoin de ce forfait, laissa clater son
indignation. Cambyse ordonna sa mort ; et comme on avait retard lexcution
de cet ordre cruel, il le rvoqua, mais il fit prir ceux qui navaient pas obi.
Ce fut peu prs dans ce temps que Polycrate, tyran de Samos, mourut. Il tait
alli et ami dAmasis. Le destin lavait toujours favoris tel point quAmasis lui
conseilla de se procurer volontairement quelque forte contrarit pour apaiser la
fortune qui semblait le menacer, par cet excs de bonheur, de grands et de
prochains revers. Polycrate, docile cet avis, jeta dans la mer une superbe
meraude laquelle il attachait beaucoup de prix. Quelques jours aprs un
pcheur lui apporta un gros poisson dans lequel il retrouva cette meraude.
Amasis, en tant instruit, lui manda quil renonait son amiti, ne voulant pas
partager le sort dun homme menac dun grand dsastre.
Quelque temps aprs la mort dAmasis, Orots, satrape de Sardes, voulut se
mettre labri du ressentiment du roi de Perse qui lui reprochait davoir fait de
vains efforts pour conqurir lle de Samos. Feignant dtre mcontent de
Cambyse, il crivit Polycrate quil voulait embrasser son parti et porter chez lui
des trsors dont il lui abandonnerait la moiti. Le prince de Samos, stant
assur par des espions quon se prparait embarquer des coffres remplis dor,
vint sans dfiance Sardes. A peine dbarqu, Orots donna ordre de
lenchaner ; il le fit pendre et sempara de son le.
Cambyse aprs avoir soumis lgypte, retourna en Perse. Lorsquil fut arriv en
Syrie, un courrier de Suze lui apprit quon venait dy proclamer roi son frre
Smerdis quil croyait mort. Il ltait en effet ; mais un imposteur avait pris son
nom. Cet aventurier tait le fils de Patisithe, lun des chefs des mages ; sa figure
ressemblait beaucoup celle du fils de Cyrus, dont Cambyse avait ordonn la
mort.
Le peuple, tromp par cette ressemblance, et le croyant chapp aux poignards
des assassins, le plaa sur le trne dun tyran extravagant, cruel et
universellement dtest. Cambyse voulait hter sa marche ; mais en montant
cheval il tomba, et son pe, sortie du fourreau, lui fit une blessure la cuisse.
Un oracle avait prdit quil mourrait Ecbatane : pour viter son
accomplissement, il ne voulut jamais aller en Mdie. Ds quil apprit que le
village de Syrie o on le porta se nommait Ecbatane, il dsespra de sa vie et
mourut en effet peu de jours aprs.
Les gyptiens regardrent sa blessure et sa mort comme une vengeance du
meurtre dApis. Plusieurs historiens croient que Cambyse tait lAsssurus de
lcriture. Aucun prince ne porta plus loin lambition, lorgueil et la cruaut. Son
extravagance qui fit prir tant de milliers dhommes dans les sables de Libye et
dthiopie, mina les fondements du trne lev par les vertus de Cyrus. Il fit har
non seulement le roi, mais la royaut, tel point que les Perses furent tents de
prendre une autre forme de gouvernement.
En lisant lhistoire de lOrient, on nest pas tonn de la passion des Phniciens,
des Carthaginois, des Grecs et des Romains pour la rpublique et la libert ; car
la barbarie et le despotisme sanguinaire des rois dAsie et dgypte devaient
inspirer la haine de la monarchie et lhorreur de lesclavage.

SMERDIS
Limposteur, le fils du mage, le faux Smerdis prit insolemment le nom
dArtaxerxs, et succda sans obstacle Cambyse, comme si le sceptre lui et
appartenu lgitimement. Cdant aux intrigues des Samaritains, il rvoqua les
ordres de Cyrus relatifs au temple de Jrusalem, dont la reconstruction fait ainsi
suspendue jusquau rgne de Darius.
Smerdis croyait gagner laffection de ses sujets par des dits populaires : il
diminua tous les impts ; il exempta les Perses de tout service militaire pendant
trois ans. Mais cette exagration de douceur, et le soin quil prenait de se
renfermer dans son palais, firent gnralement souponner son imposture.
Il avait pous les femmes de son prdcesseur, parmi lesquelles se trouvaient
Atosse, fille de Cyrus, et Phdime, fille du satrape Otans. Le pre de Phdime
chargea sa fille de dcouvrir, par le moyen dAtosse, si Smerdis tait le vrai fils
de Cyrus ; mais elle ne put remplir ses intentions, parce que limposteur
interdisait ses femmes toute communication entre elles.
Sur ces entrefaites le satrape Otans, ayant su que le fils du mage avait
autrefois t mutil pour un crime, manda Phdime dexaminer adroitement la
nuit si Smerdis ne portait aucune cicatrice aux oreilles. Elle obit et dcouvrit
compltement limposture de lusurpateur. Otans alors, nayant plus de doute,
fit une conjuration avec cinq autres satrapes et Darius, dont le pre, nomm
Hystaspe, tait gouverneur de Perse.
Les mages, alarms de leur runion, souponnrent lobjet de leurs assembles,
et, pour djouer ce complot, ils proposrent Prexape de dclarer devant le
peuple que le prince qui rgnait tait vritablement le mme fils de Cyrus, le
mme Smerdis, que Cambyse lui avait ordonn de poignarder, mais dont il
navait pu se rsoudre terminer les jours. Prexape parut se rendre leurs
prires, leurs menaces, leurs promesses ; mais, tout le peuple tant
rassembl, il monta sur une tour, et dclara avec sincrit quil navait que trop
bien excut les ordres barbares de Cambyse ; quil avait tu de sa propre main
Smerdis, et que celui qui occupait le trne tait un imposteur. Cet vnement
excita dans la ville et dans le palais un grand tumulte. Les conjurs en apprirent
bientt la cause et en profitrent. Ils marchrent contre lusurpateur, dont le
peupl forait et remplissait les appartements. Smerdis, suivi dun de ses frres
et de quelques gardes, se dfendit et blessa deux des conjurs. Mais enfin, ayant
vu tomber son frre, il cherchait son salut dans la fuite lorsque Gobryas le saisit
entre ses bras et larrta. Cette scne se passait la nuit.
Darius craignait, en voulant tuer limposteur, de percer Gobryas : mais celui-ci lui
dit de ne point se laisser arrter par cette crainte. Darius dirigea si adroitement
son glaive, quil ne blessa que le faux Smerdis.
Aprs lavoir tu on exposa sa tte aux yeux du peuple qui, dans sa fureur,
extermina tous les mages du parti de limposteur. Ce jour de carnage devint une
fte annuelle quon appela le Massacre des Mages.

DARIUS Ier
Cette grande rvolution acheve, les sept conjurs se rassemblrent pour
dlibrer sur la forme lion pour du gouvernement quon pouvait proposer aux
Perses. Otans, frapp de tous les maux de la tyrannie, parla vivement pour le
gouvernement populaire, et seffora de prouver que ce gouvernement seul tait
juste, naturel et lgitime ; quil assurait chacun ses droits et sa libert, et que
la dmocratie seule pouvait mettre le peuple labri de lingalit des richesses,
de la corruption des murs, de loppression des grands et des caprices dun
matre. Mgabyse soutint au contraire que de toutes les tyrannies celle de la
multitude tait la plus redoutable ; quelle navait ni frein, ni bornes, ni
responsabilit, et que l o le peuple gouvernait on ne voyait quignorance,
confusion, passions et dsordres. Selon son avis le gouvernement quon devait
choisir tait laristocratie, la raison voulant en effet quon prt pour diriger les
affaires les hommes les plus habiles, les plus clairs et les plus intresss par
leur fortune la conservation de lordre public. Une nation ainsi gouverne ne
pouvait, disait-il, craindre ni lavidit et la cruaut dun matre, ni la furie
sanguinaire dun peuple ignorant et tumultueux. Darius ne partagea aucune de
ces opinions et les combattit lune par lautre. Il montra, comme les partisans du
parti populaire, le danger de laisser le pouvoir quelques riches qui
opprimeraient le peuple leur gr sans tre contenus par aucun pouvoir
suprieur, et qui rendraient continuellement la nation victime de leurs rivalits,
de leur ambition et de leurs sanglants dbats. Il reprsenta plus fortement
encore que Mgabyse toutes les calamits quentrane lanarchie insparable du
gouvernement populaire. Il conclut en opinant pour la monarchie, quil regardait
comme la seule barrire assez forte pour arrter lambition des grands, pour
comprimer les passions des peuples et pour opposer aux armes et aux intrigues
de ltranger une rsistance rgulire. Il nignorait point labus quun roi pouvait
faire de son pouvoir ; les exemples nen taient que trop communs, et le rgne
de Cambyse en offrait la preuve rcente. Mais un seul tyran tait encore
prfrable la runion de plusieurs, comme dans loligarchie, et une tyrannie
universelle comme on la trouvait dans la dmocratie. Dailleurs rien nempchait
de se mettre labri du despotisme par lautorit de la religion, par celle des lois
et par un conseil compos des grands du royaume. Lassemble, adopta lavis de
Darius ; elle se dtermina . tablir la monarchie et choisir un roi parmi les
sept membres de la conjuration.
Suivant les ides religieuses de ce temps, on rsolut de sen rapporter pour ce
choix au jugement du soleil. Les sept prtendants convinrent de se trouver le
lendemain cheval la porte de la ville au moment o lastre du jour paratrait
sur lhorizon, et promirent formellement de reconnatre pour roi celui dentre eux
dont le cheval hennirait le premier. Lcuyer de Darius, inform de cette
rsolution, usa dartifice pour donner la couronne son matre : il attacha
pendant la nuit une jument dans le lieu indiqu pour la runion, et y amena le
cheval de Darius. Le lendemain, ds que les sept concurrents parurent, le cheval
reconnaissant lendroit o il avait vu la cavale, se mit hennir ; et Darius, fils
dHystaspe, fut proclam roi. Il accorda de hautes dignits ses concurrents, et
leur donna de grands privilges. Le roi seul pouvait porter une tiare droite ; tous
les Perses devaient pencher la pointe de la leur en arrire. Les conjurs eurent le
privilge de porter la pointe de leur tiare en avant. Darius leur concda un droit
plus rel ; il les fit membres dun conseil de sept grands, sans lavis desquels le
monarque ne pouvait prendre aucune dcision importante. Ce prince sappelait
prcdemment Ochus ; il tait de la famille royale dAchmnes. Lors de son
lvation au trne il prit le nom de Darius, ce qui signifiait en langue persane
vengeur, titre quil mritait pour avoir puni linsolence du mage.
Le nouveau roi, pour rendre son autorit plus respectable, voulut ajouter aux
droits de llection ceux que lui offrait une union avec la famille de Cyrus. Il
pousa Atosse et Aristone, surs de Cambyse. Il stait mari prcdemment
une fille de Gobryas, dont il avait eu un enfant, nomm Artabazane, qui prtendit
dans la suite au trne. Le roi tait aussi au nombre de ses femmes Parmys, fille
du vritable Smerdis, et Phdime, dont ladresse avait dcouvert le secret de
limposteur. Il voulut encore prouver sa reconnaissance son cuyer, et fit riger
une statue questre avec cette inscription : Darius, fils dHystaspe, est parvenu
au trn de Perse par le hennissement de son cheval et par ladresse dAbars
son cuyer.
Cyrus et Cambyse navaient point de revenus rguliers : ils recevaient les dons
gratuits que leur offraient les diffrentes provinces, et exigeaient delles le
nombre de troupes que les circonstances rendaient ncessaire.
Darius pensa que le maintien de la sret intrieure et extrieure dun empire,
compos de tant de peuples, exigeait un revenu fixe pour entretenir sur pied des
troupes rgles. Il consulta ses sujets sur la quotit et la rpartition des impts :
ils lui offrirent plus, quil naccepta. Malgr cette modration les Perses, gns
par un tribut permanent, donnrent Darius le surnom de marchand, tandis
quils avaient nomm Cyrus leur pre, et Cambyse leur matre.
Les satrapes, anciens collgues de Darius et membres de son conseil, jouissaient
du droit dentrer toute heure chez lui. Lun deux, nomm Intapherne, irrit
contre un officier du roi qui lui refusait la porte, le maltraita et le frappa. Darius,
jaloux de son autorit, regardant cette violence dans son palais comme un crime,
condamna mort Intapherne et toute sa famille. Couch par les pleurs de sa
femme, il lui accorda son choix la grce dun des condamns : elle demanda la
vie de son frre, disant quelle ne pouvait le remplacer, tandis quelle trouverait
un autre poux.
Orts, satrape de Sardes, se rvolta et tua un courrier du roi, qui lui portait des
ordres. Darius le fit mourir, confisqua son bien, et retint malgr lui auprs de sa
personne Dmocde, son ami, fameux par sa science en mdecine. Ce Grec,
voulant recouvrer sa libert, soutint dabord quil ntait pas mdecin, mais on le
mit la torture pour lui faire avouer la vrit. Aprs cet aveu, il gurit le roi,
alors tomb malade, et qui voulut lui donner pour rcompense deux chanes dor.
Dmocde les refusa, en disant : Seigneur, jai guri votre mal, et vous doublez
le mien.
Quelque temps aprs la reine Atosse tant attaque dun cancer au sein,
Dmocde lui promit de la sauver si elle voulait lui obtenir la permission de faire
un voyage dans sa patrie. La reine gurit, et usa dadresse pour remplir son
engagement. Elle reprsenta Darius quafin de justifier son lvation, et pour
contenter lhumeur des Perses, il devait chercher la gloire en formant quelque
entreprise clatante. Le roi lui rpondit quil avait le projet dattaquer les
Scythes. Atosse le dtourna de ce dessein, et lengagea tourner plutt ses
armes contre la Grce, dont la conqute promettait plus de gloire et de
richesses. Elle lui montra un dsir passionn davoir des esclaves dAthnes, de
Lacdmone, dArgos et de Corinthe, les femmes de ce pays tant trs clbres
par leur adresse et par leur beaut. Elle ajouta que. Dmocde pouvait lui rendre
de grands services au moyen des renseignements quil lui fournirait sur ces
contres, o il parviendrait sans doute lui faire des partisans. Le roi trouva cet
avis fort sage : il envoya le mdecin reconnatre les ctes de la Grce, en le
faisant cependant garder. vue par quinze officiers persans. Dmocde, plus
rus queux, schappa et senfuit Crotone. Combien de grands
bouleversements dans le monde ont t leffet du plus lger incident ! Lintrigue
dAtosse et de son mdecin devint la cause des guerres sanglantes de la Perse
contre la Grce, de la haine des deux peuples, et de la vengeance dAlexandre,
qui changea la face de lOrient.
Darius, rsistant aux intrigues des Samaritains fit excuter les dcrets que Cyrus
avait rendus en faveur des Juifs. Plusieurs savants ont prtendu prouver que
Darius, appel Assur dans les livres saints, tait Assurus, et que la reine Atosse,
tait la mme que Vasthi. Le roi avait accord, la ville de Suze des faveurs et des
privilges qui mcontentrent les Babyloniens ; ils se rvoltrent. Darius marcha
contre eux, assigea Babylone, et fit pendant dix-huit mois de vains efforts pour
sen emparer. Un des grands de sa cour, nomm Zopire, se prsenta un jour
devant lui, offrant ses regards un spectacle affreux : il avait la tte couverte de
blessures, le nez et les oreilles coups. Il dclara quil stait mis lui-mme dans
cet tat pour rendre un grand service son matre. En effet, se donnant pour
une victime des fureurs du roi, il se sauva dans le camp ennemi, et sattira, par
ses malheurs apparents, la confiance des Babyloniens. Ayant obtenu un
commandement, il fit plusieurs sorties, dans lesquelles il battit les Perses, et en
tua un assez grand nombre. Ses avantages enthousiasmrent tellement les
Babyloniens, quils le nommrent gnralissime. Matre de la garde qui dfendait
les murailles, il ouvrit les portes Darius, qui sempara de la ville, et punit son
gr les rebelles. Zopire, pour prix de ce service, jouit pendant sa vie des revenus
de cette capitale quil avait livre ; et le roi, touch de son zle, disait quil aurait
mieux aim perdre cent Babylones que devoir un tel sujet si affreusement mutil
pour son service.
Les historiens ont lou cette action de Zopire, oubliant sans doute quon ne peut
faire une vertu de la trahison, qui est toujours une lchet, mme quand elle sert
avec succs la cause la plus lgitime.
Comme les Babyloniens, pendant leur rvolte avaient massacr les Perses qui se
trouvaient au milieu deux, Darius bannit une partie des habitants, enleva les
portes de la ville, dtruisit ses fortifications. Apres avoir achev cette expdition
il revint son premier projet, et marcha contre, les Scythes pour les punir de
leur irruption en Asie. Son frre Artabaze sopposa vainement cette guerre en
lui reprsentant quelle tait aussi dangereuse quinjuste ; que les Scythes
fuiraient devant lui et dtruiraient son arme dans leurs dserts.
Le roi partit avec six cent mille hommes et six cents vaisseaux ; il passa le
Bosphore, et conquit, toute la Thrace. Il y rigea des colonnes sur lesquelles on
lisait une inscription qui le dclarait le meilleur et le plus beau des hommes.
Avant son dpart un Perse, nomm Abasus, qui avait trois fils larme, le pria
de lui en laisser un pour appui. Le roi rpondit : Je vous les laisserai tous ; et il
les fit prir tous les trois. Ces traits de barbarie, si communs dans lOrient, ne
justifiaient que trop la haine des rpubliques contre ces monarques cruels, ainsi
que les rvoltes frquentes de leurs sujets.
La prdiction dArtabaze ne tarda pas se vrifier. A lapproche des Perses les
Scythes se retirrent vers le nord, emmenant leurs troupeaux, dtruisant tous
les vivres, et comblant tous les puits. Darius, qui les poursuivait, fatigu dune
marche aussi longue quinutile, crivit au roi Indatyrse daccepter le combat, ou
de le reconnatre pour matre. Le Scythe rpondit avec fiert : Nous menons la
mme vie en temps de paix comme en temps de guerre ; nous errons notre
gr dans nos vastes plaines ; nous navons pas de villes ni de champs dfendre
: si tu veux nous forcer combattre, viens attaquer les tombeaux de nos pres ;
tu verras qui nous sommes mais apprends que jamais nous ne reconnatrons
dautres matres que Jupiter et Vesta.
Larme des Perses fut bientt rduite la dernire extrmit. Un hraut scythe
vint alors prsenter Darius un oiseau, une souris, une grenouille et cinq
flches. Gobryas expliqua cette nigme, et dit au roi : Les Scythes nous
avertissent par ce prsent mystrieux que vous ne pourrez chapper leurs
flches, si vous ne savez voler comme un oiseau, vous cacher comme une souris,
ou nager ainsi que la grenouille.
La faim, la fatigue et la soif dtruisirent la plus grande partie de larme. Darius
ne dut sa propre conservation qu la vigueur dun chameau, charg deau, qui
ne lavait pas quitt ; et, aprs son retour en Perse, il assigna par reconnaissance
cet animal, pour sa nourriture, un canton quon nomma Gangamelle, maison
du chameau.
Le roi forc la retraite, et voulant drobe sa marche aux ennemis, avait laiss
ses feux allums, et son camp rempli de malades et dune grande quantit
danimaux, dont les cris empchaient de sapercevoir de labsence de larme. Il
gagna en hte le Danube ; mais quelques corps scythes y arrivrent avant lui, et
engagrent les Ioniens qui gardaient le pont le couper. LAthnien Miltiade,
voulant assurer la libert de la Grce, tait de cet avis ; et larme des Perses,
prive de retraite, se voyait la veille dune entire destruction, mais Hystie,
tyran de Milet, soutint quon devait sauver Darius, qui protgeait les princes
dIonie. Il lui paraissait vident que, si on laissait craser le roide Perse, les
Grecs chasseraient ces princes, et rendraient la libert aux les ioniennes. Les
chefs pensrent comme lui, et tromprent les Scythes, en leur promettant de
couper le pont. Ceux-ci, trop confiants, sloignrent pour aller chercher et
combattre Darius ; mais le roi avait pris une autre route. Il arriva sur le Danube,
passa ce fleuve avec les dbris de son arme, laissa Mgabyse dans la Thrace, et
revint Sardes.
Il entreprit une guerre plus heureuse ; son arme entra dans les Indes, et en
conquit une partie. Il fit construire une flotte Caspatyre, sur lIndus. Le Grec
Scylax, qui la commandait, descendit le fleuve, entra dans lOcan, et, aprs un
voyage de trente mois, aborda en gypte, par la mer Rouge, dans le port de
Suez. Une autre expdition de Darius contre lle de Naxos choua compltement.
Artapherne, satrape de Sardes, craignant le ressentiment du roi pour le mauvais
succs de cette expdition, se ligua avec plusieurs autres grands, leva ltendard
de la rvolte, et rendit la libert toutes les villes de lIonie.
Il sollicita vainement lalliance de Clomne, roi de Lacdmone, qui ne voulait
pas exposer la Grce la haine et la vengeance des Perses. Les Athniens,
plus passionns et moins prudents, envoyrent trente mille hommes au secours
de l ligue ionienne. Comme Artapherne avait quitt son parti pour se
raccommoder avec le roi, les Athniens marchrent contre la ville de Sardes, la
prirent et la brlrent. Les Perses accoururent en grand nombre, battirent les
Grecs et les forcrent se rembarquer. Darius prouva un si vif ressentiment de
la ruine de Sardes, quil ordonna lun de ses officiers de lui rappeler chaque
jour cette injure des Athniens, et son serment den tirer une clatante
vengeance. Le fameux temple de Cyble, Sardes, avait t rduit en cendres.
Ce fut ce qui porta les Perses dtruire tant de temples lorsquils envahirent la
Grce. La ligue ionienne ne stait pas laisse dcourager par la retraite des
Athniens. Ses troupes semparrent de Byzance, de toutes les villes de la cte,
et forcrent les Cariens et les Cypriotes dembrasser leur parti.
Cependant Darius, ayant trouv le moyen de semer la division entre les
confdrs, remporta sur eux une victoire navale, soumit toute lIonie et ruina
une grande partie de ses villes ; dont les familles ls plus distingues furent
emmenes en esclavage. Telle fut au bout de six ans la fin dune rvolte excite
par lambition de quelques grands, et qui fit natre entre les Grecs et les Perses
cette haine implacable que la conqute de lAsie et la destruction de lempire
fond par Cyrus purent seules teindre.
La guerre dIonie dcida Darius suivre ses anciens projets contre la Grce ; il y
envoya une nombreuse arme : mais malgr les conseils de son frre il confia
imprudemment le commandement de ses troupes un jeune Perse nomm
Mardonius, fils de Gobryas, poux dune de ses filles. Ce gnral avait beaucoup
dardeur et de prsomption, mais peu de talents, et aucune exprience ;
cependant la rapidit de sa marche et le nombre de ses soldats rpandirent
dabord la terreur : il traversa la Thrace sans obstacle et soumit toute la
Macdoine. Mais sa flotte, en doublant le mont Athos, perdit par une tempte
trois cents vaisseaux et vingt mille hommes. Il navait point en la prcaution de
laisser derrire lui des forces suffisantes pour contenir les pays soumis ; les
Thraces profitrent de cette ngligence, sarmrent, attaqurent les Perses et en
firent un grand carnage.
Mardonius vaincu et bless, revint en Asie couvert de honte. Le roi donna son
commandement au Mde Datis et Artapherne, fils du gouverneur de Sardes.
Athnes cette poque venait de reprendre sa libert en secouant le joug de
Pisistrate. Hippias, fils de ce tyran, trahit sa patrie et servit de guide aux
ennemis qui venaient la dchirer. Plusieurs hommes, clbres par leur courage,
par leur loquence et par leur amour pour la patrie, taient lornement et la
gloire de la rpublique dAthnes. On y voyait principalement briller Miltiade, fils
de Cimon, dont le frre avait t tyran de la Chersonse, et deux illustres rivaux
de gloire, Aristide et Thmistocle, souvent diviss par lambition, toujours runis
par lamour de la patrie.
Darius envoya des hrauts dans la Grce pour demander la terre et leau : telle
tait la formule usite pour exiger la soumission. Les habitants dgine
reconnurent lautorit du roi de Perse. Clomne, roi de Sparte, les en punit et
chassa son collgue Dmarate qui embrassa le parti de Darius. Le hraut envoy
Athnes fut jet dans un puits pour y prendre son gr, disait-on, leau et la
terre. Datis et Artapherne mirent la voile avec une flotte de six cents
vaisseaux. Leur arme, forte de six cent mille hommes, avait ordre de brler
rtrie et Athnes. On stait muni dun grand nombre de chanes destines aux
habitants de ces villes. Les chefs des Perses se rendirent matres des les de la
mer ge, prirent par trahison, au bout de sept jours de sige, rtrie, la
brlrent et envoyrent en Perse ses habitants. Darius les traita humainement et
leur donna pour rsidence, prs de Suze, un canton o Apollonius de Tyane
trouva encore six cents ans aprs quelques-uns de leurs descendants.
Les gnraux perses, guids par le tratre Hippias, entrrent dans lAttique et
arrivrent Marathon sur les bords de la mer. De l ils crivirent Athnes et la
menacrent, en cas de rsistance, du sort drtrie.
Sparte avait promis de secourir les Athniens ; mais une superstition grecque,
qui ne permettait aux Spartiates de se mettre en marche quaprs la pleine lune,
retarda larrive de ce renfort. Plate seule envoya mille hommes. Les Athniens
furent obligs, contre leurs lois et leurs usages, de donner des armes aux
esclaves. Larme perse en Attique, commande par Datis, montait cent mille
fantassins et dix mille cavaliers. Les Athniens ne leur opposaient que dix mille
hommes, qui marchaient sous les ordres de dix gnraux : Miltiade tait le plus
ancien. La plupart voulaient se tenir sur la dfensive ; Miltiade dit quil fallait
effrayer lennemi en lattaquant. Aristide appuya cette opinion ; Polmarque,
Callimaque sy rangrent, et la bataille fut rsolue.
Il avait t convenu que les dix chefs commanderaient alternativement : le jour
dAristide tant venu, il cda le commandement Miltiade, comme au plus habile
; tous ses collgues suivirent ce noble exemple.
Les Athniens se prcipitrent sur leurs ennemis : malgr leurs efforts Datis
fora leur centre se replier ; mais les ailes, stant avances avec succs,
prirent les Perses en flanc, les mirent en droute, leur turent six mille hommes,
les poursuivirent jusqu la mer, mirent le feu la flotte, et semparrent de
plusieurs vaisseaux. Hippias, qui avait amen les trangers dans son pays avec
lespoir de recouvrer son autorit, fut puni de sa honteuse trahison, et reut la
mort dans le combat.
Les Perses avaient apport beaucoup de marbre Marathon pour y lever un
trophe. Phidias, par lordre des Grecs, sen servit pour faire une statue
Nmsis. Les dbris de la flotte persane doublrent le cap Sunium pour
surprendre Athnes ; mais les Athniens firent quinze lieues en un jour, et
arrivrent temps pour mettre la ville labri de toute attaque. Les
Lacdmoniens parcoururent aussi en trois jours soixante-dix lieues ; mais,
malgr cette diligence, ils narrivrent Marathon quaprs la bataille.
Darius, furieux de la dfaite de ses troupes dans la Grce, rsolut de marcher en
personne et donna ordre tous ses sujets de sarmer ; mais, ayant appris dans
le mme temps que les gyptiens staient rvolts, il fut oblig de suspendre
lexcution de ce grand projet. Diodore prtend que Darius alla en gypte et la
soumit ; quil montra beaucoup de respect pour le culte antique de ce pays, et
que les prtres de Memphis, semparant de sa confiance, le dterminrent
mieux gouverner ses sujets et prendre les rois dgypte pour modles.
Hrodote dit, au contraire, que Darius envoya une partie de son arme en
gypte, et quil continua en Asie soccuper des prparatifs de la guerre contre
les Grecs. Un ancien usage des Perses voulait quen sloignant de ses tats le roi
dsignt son successeur. Darius avant de monter sur le trne avait eu trois fils
de la fille de Gobryas ; depuis son couronnement, il en avait eu quatre autres de
la fille de Cyrus : Artabazane tait lan des premiers, et Xerxs celui des
seconds. Artabazane invoquait le droit danesse, et Xerxs le droit de sa
naissance. Le roi fugitif de Lacdmone, Dmarate, appuya les droits de Xerxs
par lexemple des Lacdmoniens, qui prfraient en pareille circonstance les
enfants ns depuis llvation de leur pre au trne. Darius adopta cet avis,
donna le sceptre Xerxs, et mourut peu de temps aprs. Il avait rgn trente-
six ans. Sa vie, mle de revers et de succs, de vices et de vertus, ne fut pas
sans clat. Vaincu en Scythie et en Grce, il conquit les Indes, la Thrace, la
Macdoine, et laissa en mourant lempire de Cyrus affermi et agrandi. Son
pitaphe prouve que les Perses plaaient trangement leur amour-propre, car on
lisait sur le tombeau de Darius une inscription dans laquelle on le vantait davoir
su boire beaucoup, et de bien supporter le vin. On verra dans la suite que le
jeune Cyrus sattribuait le mme mrite pour plaire aux Perses, et pour paratre
leurs yeux plus digne du trne que son frre an.

XERXS
Malgr la dcision de Darius, Xerxs et Artabazane soumirent de nouveau leurs
prtentions larbitrage dArtabaze, leur oncle : il pronona en faveur de Xerxs,
et son frre, rsign, lui posa lui-mme la couronne sur la tte.
Le nouveau roi confirma les privilges accords aux Juifs par ses prdcesseurs ;
il marcha contre les gyptiens, soumit les rebelles, confia le commandement de
lgypte son frre Achmnes, et revint Suze. Ce fut dans ce temps que
naquit en Carie, dans la ville dHalicarnasse, le clbre Hrodote
Xerxs, hritant de la haine de son pre contre les Athniens, rassembla un
grand conseil pour coutre la dlibrer sur le projet quil avait conu de porter ses
armes au sein de la Grce, et de faire construire un pont sur le Bosphore, afin
dy faire passer limmense arme quil voulait commander lui-mme.
Mardonius, dont les revers navaient point abattu lorgueil, partagea lopinion du
roi, flatta sa vanit, et encouragea ses esprances, en disant que tous les Grecs
runis ne pouvaient opposer de rsistance de telles forces, commandes par un
si grand monarque.
Artabaze, oncle de Xerxs, combattit cet avis de courtisan. Rappelez-vous, dit-il
son neveu, les malheurs de la guerre de Scythie ; je lavais dconseille ;
lvnement na que trop justifi ma prvoyance. Vous formez une entreprise
encore plus dangereuse ; vous attaquez des peuples braves, instruits, disciplins,
forts par leur position, et plus redoutables encore par leur amour pour la libert.
Dj les Athniens seuls ont dfait larme de Darius. Que ne devez-vous pas
craindre de tous les Grecs runis ! Vous voulez construire un pont sur la mer ;
quelle tmrit ! Si les orages renversent ce pont, si les Grecs viennent le brler
tandis que vous serez dans leur pays, toute votre arme prira. Je pense que
vous devez renoncer cette guerre ; mais au moins, si vous persistez la faire,
restez au milieu de nous, et chargez Mardonius seul de commander cette
expdition qui lui inspire tant de confiance. Je suis si persuad des malheurs
quelle entranera, que jose vous faire une demande formelle : ordonnez que
Mardonius et moi nous laissions nos enfants ici ; quon tue les miens si la guerre
est heureuse, et que les siens soient immols si elle est suivie du funeste rsultat
que je prdis.
Xerxs, irrit de cette opposition, dit Artabaze : Si vous ntiez pas mon oncle,
je vous donnerais sur-le-champ la mort : mais vous recevrez un autre chtiment
; et, tandis que jirai me couvrir de gloire dans la Grce, je vous laisserai ici
parmi les femmes, qui vous ressemblez par votre lchet.
Le lendemain, honteux de son emportement, Xerxs revit son oncle, et rpara
ses offenses par des excuses. Il rendit justice la sagesse de ses conseils ; mais
il prtendit que son opinitret pour la guerre venait de lapparition dun fantme
quil avait vu la nuit, et qui lui conseillait de persister dans cette entreprise.
Artabaze employa tous les raisonnements de la philosophie pour lui prouver
quon ne devait ajouter aucune foi aux songes : mais le roi, convaincu de la
vrit de sa vision, exigea de son oncle quil prt ses vtements royaux, et quil
passt la nuit dans son palais, sa place et dans son lit. Artabaze, dit Hrodote,
ayant obi au roi, vit le mme fantme qui lui reprocha de sopposer cette
expdition. Il cessa ses remontrances, et la guerre fut dcide.
Cest ainsi que le pre de lhistoire adoptait et racontait des fables accrdites
chez les Grecs, et qui entretenaient partout lerreur et la superstition.
Xerxs fit alliance avec les Carthaginois : ils promirent dattaquer, avec leurs
allis, les Grecs en Sicile et en Italie ; jamais un peuple moins nombreux ne fut
expos aux coups dun plus terrible orage. Le roi de Perse, la tte de toutes les
nations de lOrient, et les Carthaginois, suivis de celles de lOccident, se
prcipitrent la fois sur la Grce, et la menaaient dune entire destruction. La
flotte de Darius avait pri en doublant le mont Athos. Le roi, voulant viter un
pareil dsastre, ordonna quon pert cette montagne, et lui crivit en mme
temps en ces termes : Superbe Athos, qui portes ta tte jusquau ciel, ne sois
pas assez hardi pour opposer mes travailleurs des rochers qui rsistent leurs
efforts. Si tu avais cette tmrit je te couperais en entier, et le prcipiterais
dans la mer.
Tant dorgueil et tant de folie ne pouvaient prsager que de honteux revers.
Xerxs, arriv en Phrygie, fut tonn de la richesse du pays : il en eut la preuve
par la magnificence dun Lydien nomm Pythius, que le commerce et les mines
de ses domaines avaient rendu si opulent quil lui offrit quarante-six millions
pour dfrayer son arme. Le roi ne voulant pas se laisser surpasser en
gnrosit, refusa ses dons, et lui fit de riches prsents ; mais, par une
inconsquence quon remarque dans tous les caractres des hommes de ces
temps barbares, aprs avoir prouv sa reconnaissance Pythius, il fit gorger
son fils, parce que le malheureux pre cherchait lexempter du service militaire.
Lorsque larme fut rassemble le long de la cte de lHellespont, Xerxs fit
placer son trne sur le haut dune montagne pour jouir avec orgueil du spectacle
de ses vaisseaux qui couvraient la mer et de ses troupes innombrables dont la
terre tait surcharge. Puis tout coup il versa un torrent de larmes en pensant
que de tant de milliers dhommes il nen resterait pas un dans cent ans. Artabaze
lui dit alors : Puisque la vie des hommes est si courte, les rois devraient la rendre
heureuse, au lieu de labrger par tant de guerres injustes et inutiles. Eh quoi
! rpliqua Xerxs en voyant tant de forces, doutez-vous encore du succs de
cette entreprise ? Oui, rpondit Artabaze, deux craintes surtout moccupent
sans cesse ; lune vient de ce nombre immense de soldats quaucun pays ne
pourra nourrir ; lautre est cause par cette quantit innombrable de vaisseaux
qui ne rencontreront nulle part de ports assez vastes pour les recevoir et les
abriter. Il donna ensuite beaucoup de sages conseils au roi, entre autres celui de
ne point employer les Ioniens dans cette guerre, parce que leur origine grecque
devait inspirer une juste dfiance.
Xerxs ne suivit pas ses avis ; mais il le combla de marques dhonneur, et lui
laissa en partant le gouvernement de lempire.
On fit construire un pont de bateaux sur lHellespont, quon nomme aussi le
dtroit de Gallipoli : ce pont avait un quart de lieue de long ; il fut bris par une
violente tempte. Xerxs furieux commanda quon donnt trois cents coups de
fouet la mer et quon y jeta des chanes de fer. Il lui disait dans ses
imprcations : Perfide lment, ton matre te punit pour lavoir outrag ; mais,
malgr ta rsistance, il saura bientt traverser tes flots.
Aprs avoir fait couper la tte aux entrepreneurs du pont, il en fit construire deux
autres, lun pour larme, lautre pour les bagages. Lorsquils furent achevs, on
les couvrit de fleurs et de branches de myrte. Xerxs, ayant fait des libations et
des prires au soleil, jeta dans la mer un cimeterre, des vases et des coupes
dor. Il traversa enfin lHellespont, et son passage dura sept jours. Son arme
pntra dans la Thrace ; sa flotte suivait la cte. Arriv prs de Dorisque,
lembouchure de lHbre, il fit la revue de ses troupes qui se montaient dix-huit
cent mille hommes.
Les nations situes au-del de lHellespont lui donnrent un renfort de trois cent
mille soldats. Sa flotte se composait de douze cents vaisseaux de combat ;
chaque btiment portait deux cent trente hommes ; ils taient suivis de trois
mille petits vaisseaux, monts chacun par quatre-vingts hommes. Ainsi, lorsque
Xerxs arriva aux Thermopyles, ses troupes prsentaient un nombre de deux
millions six cent quarante et un mille six cent dix hommes, sans compter les
esclaves, les eunuques, les vivandiers et les femmes ; de sorte que, suivant le
calcul dHrodote, de Plutarque et dIsocrate, le nombre des personnes qui
suivirent Xerxs tait de cinq millions deux cent quatre-vingt-trois mille deux
cent vingt. Diodore et Pline diminuent considrablement ce calcul. Linscription
place, par lordre des amphictyons, sur le tombeau des Grecs tus aux
Thermopyles, marque quils avaient combattu contre trois millions dhommes.
Aprs avoir fait lnumration de ces troupes, Justin remarque, avec raison, quil
ne manquait rien cette arme innombrable quun chef.
Xerxs avait sa suite Dmarate, banni de Sparte ; il stonnait quon et os
exiler un roi. Nen soyez, point surpris, lui dit Dmarate, Sparte la loi est plus
forte que le prince. Xerxs lui demanda sil croyait que la Grce, tant pauvre,
ost rsister un monarque aussi riche et aussi puissant que lui. La Grce,
rpliqua le Lacdmonien, est pauvre, mais vertueuse ; elle osera tout pour
viter la servitude. Quand les Spartiates seraient abandonns de tous les Grecs,
seuls ils viendraient vous combattre. La loi leur dfend de fuir, et ils redoutent
plus la loi que vos sujets ne vous craignent.
Au bruit de la marche des Perses, Lacdmone et Athnes demandrent partout
des secours. Tous les peuples de la Grce en promirent ; mais la jalousie du
commandement refroidit les uns ; dautres furent retards par des oracles ;
plusieurs, glacs de crainte, prirent le honteux parti de la soumission. Les
troupes de Plate, toujours braves et fidles, furent encore les seules qui
arrivrent. Les Athniens rappelrent les bannis, et, entre autres Aristide. Ils
prirent pour chef Thmistocle ; le Lacdmonien Eurybiade fut nomin
gnralissime. Il fallait disputer lentre de la Grce ; la Thessalie devait tre la
premire attaque. Un corps de troupes grecques occupa le dfil des
Thermopyles, passage troit entre le mont ta et la Phocide ; il navait que
vingt-cinq pieds de largeur. Le roi de Sparte Lonidas commandait les
Lacdmoniens ; toutes les forces runies de la Grce ne slevaient pas, dit
Pausanias, plus de onze mille deux cents hommes, dont quatre mille taient
placs aux Thermopyles. Xerxs, aprs avoir vainement essay de gagner
Lonidas par des promesses et des prsents, lui ordonna de lui livrer ses armes.
Le roi de Sparte rpondit firement : Viens les prendre.
Les Mdes attaqurent les Grecs, et furent battus. Les dix mille gardes du roi de
Perse, quon nommait les Immortels, tentrent une nouvelle attaque qui neut
pas plus de succs. Malheureusement un perfide Thessalien indiqua aux Perses
un sentier par lequel ils franchirent et tournrent la montagne. Lonidas, inform
de ce mouvement, renvoya les allis, et resta dans le dfil, avec trois cents
Spartiates : il tait dcid mourir, parce quun oracle avait dit quil fallait, dans
cette guerre, que Lacdmone ou son roi prt. Aprs un long et sanglant
combat, ils furent tous tus except un seul qui se sauva Sparte, o ses
concitoyens le traitrent comme un lche.
Xerxs, pour forcer ce passage dfendu par si peu dhommes, perdit vingt mille
soldats et deux de ses frres.
Les Grecs, peu de temps aprs, remportrent une victoire navale ; mais, malgr
cet avantage y leur arme de mer, qui devait dfendre lAttique, se retira
Salamine. Xerxs savana et ravagea toute la Phocide. Il apprit avec
tonnement quau milieu des dangers et des malheurs qui accablaient toute cette
contre, les Grecs, plus occups de la gloire que de la fortune, clbraient
tranquillement leurs jeux Olympie.
Il voulut piller le temple de Delphes ; un orage effrayant, quil prit pour une
menace des dieux, le fit renoncer ce dessein. Il marcha sur Athnes ; les
Athniens, rassurs par un oracle de Delphes qui leur avait prdit : quils ne
trouveraient leur salut que dans des murailles de bois, abandonnrent tous la
ville en la laissant sous la sauvegarde de Minerve, et se retirrent sur leurs
vaisseaux. Xerxs entra ainsi sans obstacle dans Athnes : il brla la citadelle, et
envoya Suze une immense quantit de tableaux, de statues et deffets
prcieux. Les Lacdmoniens, voulant loigner les ennemis, proposaient
denvoyer leur flotte Corinthe ; les Athniens prtendaient que Salamine offrait
une situation plus avantageuse pour le combat. On suivit leur avis, et on y resta
: Xerxs vint bientt les y attaquer, malgr les conseils de la reine Artmise, son
allie, qui craignait lhabilet maritime des Grecs, et voulait quon ne, les
attaqut que sur la terre. Le roi de Perse vit la bataille du haut dune montagne
o on avait plac son trne. Thmistocle commandait la flotte grecque,
compose de trois cent quatre-vingts btiments. Le vent tait contraire aux
Perses, et lespace trop troit pour le grand nombre de leurs vaisseaux. Ce
combat fut dabord trs vif ; mais Thmistocle stant approch des Ioniens, et
leur ayant rappel leur origine grecque et lamour quils devaient leur ancienne
patrie, ils abandonnrent larme de Xerxs et sloignrent.
Cette dfection porta le dsordre dans larme des Perses ; tous leurs vaisseaux
prirent la fuite. La reine Artmise, seule, se battit longtemps ; ce qui fit dire
Xerxs que, dans cette affaire, les hommes staient conduits en femmes, et les
femmes en hommes.
Les Athniens irrits voulaient prendre le vaisseau dArtmise ; mais cette reine,
se voyant poursuivie de trop prs, arbora le pavillon grec, attaqua un vaisseau
perse, et le coula fond ; les Grecs, la croyant alors de leur parti, lui laissrent
le champ libre pour sa retraite. On prit un grand nombre de vaisseaux perses, et
plusieurs furent dtruits. Les allis du roi se retirrent chacun dans son pays.
Thmistocle annona adroitement le projet de partir avec la flotte grecque pour
rompre le pont du Bosphore. Xerxs, tromp et alarm par ce faux bruit, prit
sur-le-champ la rsolution de retourner en Asie, en laissant trois cent mille
hommes Mardonius, quil chargeait du soin de soumettre la Grce. La marche
du roi dura quarante-cinq jours, son arme, dpourvue de vivres, se nourrissait
de racines sauvages et dcorces darbres. Ces mauvais aliments et la fatigue
rpandirent la peste dans les troupes, et en dtruisirent la plus grande partie.
Les dbris de sa flotte taient revenus Cumes en olie. Lorsquon arriva au
Bosphore, on trouva le pont bris par une tempte : ce superbe Xerxs, qui avait
nagure tonn lAsie par sa magnificence, enchan le Bosphore par ses
vaisseaux, effray lEurope par des millions de soldats ~ se vit oblig, son
retour, de traverser la mer seul s dans une petite barque de pcheur.
Mardonius, aprs son dpart, prit ses quartiers dhiver en Thessalie. Le
printemps suivant il entra en Botie. Par ses ordres, Alexandre, roi rie
Macdoine, et plusieurs satrapes de Perse, se rendirent Athnes pour offrir la
paix cette rpublique. Ils taient chargs de lui prsenter les plus grands
avantages, si elle voulait se sparer de la ligue des Grecs. Sparte, effraye,
envoya de son ct des ambassadeurs aux Athniens, pour les engager ne pas
rompre leur alliance. Aristide, premier archonte de la rpublique, reprsenta aux
Lacdmoniens que leur dfiance tait une injure non mrite ; il repoussa avec
indignation les offres de Mardonius, lui dit que les Athniens seraient ennemis
des Perses tant que le soleil clairerait la terre, et reprocha au roi de Macdoine
de se dshonorer par de tels messages. Mardonius furieux entra en Attique avec
trois cent mille hommes.
Les Athniens abandonnrent encore une foie leur ville. Lardeur pour la guerre
tait si grande, que les femmes athniennes lapidrent Lycidas, qui osait parler
de paix.
Mardonius entra dans Athnes, et dtruisit tout ce qui avait chapp aux
flammes lanne prcdente. Aprs cette expdition il se retira des montagnes de
lAttique, croyant que les plaines de la Botie lui offriraient des champs de
bataille plus avantageux pour sa nombreuse cavalerie. E campa sur la rivire
dAsope.
Larme des Grecs tait compose de soixante-six mille hommes, parmi lesquels
on comptait cinq mille Spartiates et huit mille Athniens. Pausanias commandait
les premiers, Aristide les seconds. Les Grecs remportrent un premier avantage
dans un combat de cavalerie. Masystyas, qui dirigeait celle des Perses, y fut tu.
Le prince Artabaze, toujours sage et jamais cout, voulait quon se retirt sous
les huas de Thbes pour y rassembler des vivres, et pour laisser refroidir lardeur
des troupes qui taient venues au secours des Athniens. Mardonius, trop ardent
pour suivre ce prudent avis, voulut quon livrt bataille le lendemain. Le roi de
Macdoine le trahit, et avertit la nuit les Grecs de ce projet. Ils dcamprent, et
marchrent du ct de Plate. Mardonius, prenant ce mouvement pour une fuite,
les poursuivit, et chargea les Lacdmoniens, pendant quun autre corps de son
arme attaquait les Athniens pour les empcher de se joindre leurs allis. La
bataille fut sanglante et longtemps dispute ; mais Mardonius ayant t tu dans
ce combat, les Perses dcourags prirent la fuite, et les Grecs en firent un grand
carnage. Artabaze se retira avec quarante mille hommes, arriva Byzance, et
passa de l en Asie. Tout le reste des trois cent mille hommes que commandait
Mardonius fut tu ou pris, lexception de quatre mille hommes qui trouvrent le
moyen dchapper la fureur de leurs ennemis.
Depuis ce temps aucune arme persane ne passa lHellespont. Le jour mme de
la bataille de Plate, la flotte grecque attaqua celle des Perses, qui retirrent
leurs vaisseaux sur la terre prs de la ville de Mycale, et les environnrent de
retranchements. Les Grecs dbarqurent sur la cte : seconds par les Ioniens,
ils forcrent les retranchements et brlrent tous les vaisseaux. Lotychide, roi
de Sparte, Xantippe lAthnien, commandaient les Grecs. Aprs leur victoire,
toutes les villes dIonie se rvoltrent contre les Perses, et entrrent en
confdration avec la Grce. Xerxs tait . Sardes lorsquil apprit ces deux
dfaites : il sloigna de la cte, et se retira Suze. Pendant son sjour en Lydie,
il avait conu une passion violente pour la femme de Maryste, son frre. Ne
pouvant vaincre la vertu de cette femme par ses prires, il voulut la gagner par
des bienfaits. Elle avait une fille nomme Arsainte ; il la donna en mariage son
fils Darius. Mais lpouse de Maryste, persistant dans ses refus, dcouragea son
amour. Il senflamma alors pour sa nouvelle belle-fille qui ne fut pas si
rigoureuse que sa mre. Xerxs avait reu une magnifique robe de la reine
Amestris sa femme, Arsainte la lui demanda. Il eut la faiblesse de la lui donner ;
et cette femme, vaine autant que corrompue, la porta publiquement. Amestris
devint furieuse : elle rsolut de se venger, non de la fille coupable, mais de la
mre quelle regardait comme la premire cause de tous ses chagrins. Lusage de
la cour de Perse exigeait que, le jour de la naissance du roi, il accordt sa
femme tout ce quelle demandait. Ce jour tant arriv, Amestris demanda que la
femme de Maryste lui ft livre. Xerxs rsista quelque temps, mais finit par
cder. La barbare Amestris, matresse du sort de la princesse, lui fit couper les
mamelles, la langue, le nez, les oreilles, les lvres, les fit jeter aux chiens en sa
prsence, et la renvoya ainsi mutile dans la maison de son mari. Maryste, au
dsespoir, partit pour la Bactriane, rsolu dy lever une arme, et de venger son
pouse. Xerxs, inform de son dpart, le fit poursuivre par quelques cavaliers,
qui le turent avec ses enfants. Aprs la mort de ce prince, le roi donna le
gouvernement de la Bactriane son second fils Hystaspe, dont lloignement
ouvrit son frre Artaxerxs le chemin du trne.
Amestris, aussi superstitieuse que cruelle, voulant apaiser les dieux infernaux et
sattirer leur faveur, leur offrit en sacrifice quatorze enfants des familles les plus
distingues de Perse, quelle fit immoler sur un bcher. Les crimes de cette reine,
la faiblesse du roi, ses dbauches, ses honteuses dfaites, linnombrable quantit
de victimes sacrifies en Grce sou fol orgueil, excitrent la haine et le mpris
de ses sujets. Un Hyrcanien nomm Artabane, capitaine des gardes, et favori du
roi, avait reu de lui lordre de tuer Darius, un de ses fils. Esprant que Xerxs
rvoquerait cet ordre, il en suspendit lexcution. Mais voyant que le roi se
plaignait de navoir pas encore t obi, et craignant son ressentiment, il entra la
nuit dans son appartement avec Mithridate un de ses grands officiers, et le
poignarda.
Les deux meurtriers allrent sur-le-champ trouver Artaxerxs, troisime fils de
Xerxs, ils lui dirent que Darius, son frre, venait dassassiner le roi, et voulait
aussi se dfaire de lui. Le jeune Artaxerxs, bouillant de colre, courut
lappartement de son frre, et le tua. Le trne devait appartenir Hystaspe,
second fils du roi ; mais il tait en Bactriane, Artabane, profitant de son
loignement, donna, de concert avec ses amis, le sceptre Artaxerxs ;
esprant bien le renverser et lui succder. Il avait un grand parti dans le
royaume, et sept fils distingus par leur bravoure, qui possdaient les premires
dignits de lempire. Tandis quil tramait cette dernire conspiration, Artaxerxs
dcouvrit tous ses crimes, le fit mourir, et saffermit sur le trne par cet acte de
justice et de vigueur.

ARTAXERXS LONGUE-MAIN.
Les fils dArtabane, la tte dun grand parti, prirent les armes pour venger leur
pre, et livrrent bataille Artaxerxs ; mais ils furent vaincus et envoys la
mort avec leurs complices. Mithridate, eunuque et grand officier, prit par le
supplice des auges1.
Artaxerxs marcha ensuite contre son frre Hydaspe ; et, aprs un premier
combat indcis, le dfit entirement, et ruina son parti. Tandis que les rois
dOrient pouvantaient le monde par tant dactes de cruaut, les rpubliques lui
donnaient constamment la preuve de leur ingratitude. Thmistocle avait sauv
Athnes : il fut banni par ses compatriotes. Le roi de Perse mit sa tte pria, et
promit deux cent mille cus celui qui. le livrerait. Ce grand homme, rfugi
chez tin ami, sortit de sa retraite, se fit conduire Suze dans un de ces chariots
couverts destins en Orient porter les femmes, sur lesquels la jalousie
nationale dfendait de jeter dies regards indiscrets. Arriv dans la capitale de
lempire, il se rendit au palais, sadressa au capitaine des gardes, lui apprit quil
tait Grec, et quil voulait rvler au roi un secret important. Admis laudience
de ce monarque, il lui dit avec fiert : Je suis Thmistocle lAthnien : exil par
mes compatriotes, je viens vous demander asile. Jai fait souvent beaucoup de
mal aux Perses ; quelquefois aussi je leur ai donn de salutaires conseils.
Aujourdhui je suis en tat de leur rendre de grands services. Mon sort est entre
vos mains : vous pouvez signaler votre clmence ou votre colre. Par lune, vous
sauverez un guerrier suppliant ; par lautre, vous perdrez un homme qui est
devenu le plus grand ennemi de la Grce. Le roi ne lui fit aucune rponse ; mais,
aprs lavoir congdi, il pria son dieu Arimane dinspirer toujours ses ennemis
lide funeste de se dfaire ainsi de leurs plus braves gnraux ; et la nuit, dans
les transports de sa joie, il scria plusieurs fois : Enfin, je tiens en ma puissance
Thmistocle lAthnien !
Celui-ci tait loin dtre tranquille sur son sort : la garde lavait insult, les
courtisans lvitaient, et le sombre silence du roi lui prsageait une triste
destine. Mais le lendemain Artaxerxs le fit appeler ; et, en prsence de tous les
grands de sa cour, lui dit : Jai promis deux cent mille cus celui qui vous
livrerait moi : vous les avez gagns vous-mme. Je vous les donne, et vous les
toucherez chaque anne.
Thmistocle, stant ainsi concili les faveurs du roi, stablit Suze, sy maria,
et jouit longtemps dun trs grand crdit. On lentendit souvent scrier au milieu
de sa nouvelle famille : mes enfants ! Sans notre infortune, combien nous
aurions t malheureux !
Depuis lexil de Thmistocle, Cimon avait t plac la tte du gouvernement
dAthnes. Sous ses ordres les Athniens poursuivirent le cours de leurs
triomphes et multiplirent leurs succs. Cimon attaqua les Perses, et leur reprit
toutes les les dont ils staient empars. Il les chassa de toutes les ctes de la
Grce et de lAsie, enleva plus de deux cents vaisseaux Artaxerxs, et dtruisit
toute sa flotte lembouchure du fleuve Eurymdon. Il prit dans le mme temps
quatre-vingts btiments phniciens qui venaient au secours des Perses, et

1 Ctait une torture horrible : le condamn tait enferm entre deux troncs darbre creuss ; il
nen sortait que sa tte, ses pieds et ses mains quon enduisait de miel ; ensuite on lexposait
lardeur du soleil. L, on le forait prendre de la nourriture ; et, avant de mourir, il languissait
plusieurs jours dans des tourments affreux, dvor par les vers et par les insectes.
chassa les barbares de la Chersonse de Thrace. Cependant, son retour, on le
mit en jugement pour avoir nglig de conqurir la Macdoine.
Le roi de Perse, inquiet des progrs des Grecs, donna ordre Thmistocle de
marcher avec une arme contre Athnes. Ce grand homme, ne voulant ni
manquer de reconnaissance envers le roi, ni trahir sa patrie, fit un sacrifice
solennel aux dieux, embrassa sa famille, ses amis, et sempoisonna.
Sa mort augmenta sa gloire ; et Artaxerxs, jugeant du courage de tous les
Grecs par celui dun seul homme, nespra plus triompher de tant de vertu, et
renona ses projets dinvasion.
Quelque temps aprs les gyptiens secourent le joug des Perses, et prirent pour
roi Inarus. Les Athniens leur envoyrent deux cents vaisseaux et des troupes
qui battirent les Perses, et leur turent cinquante mille hommes. Artaxerxs,
lanne suivante, fit marcher en gypte une arme de trois cent mille hommes
sous le commandement de son frre Achmnide. Charitimes, gnral des
Athniens, avait remont le Nil et stait joint Inarus. Ils livrrent bataille
Achmnide, qui perdit la victoire et la vie. Cent mille Perses furent pris ou tus.
Les dbris de larme se retirrent Memphis, o ils soutinrent un sige de trois
ans.
Artaxerxs fit encore marcher une nouvelle arme contre les gyptiens. Artabaze
et Mgabyse, qui la commandaient, remportrent une grande victoire sur Inarus
et sur les Athniens. Inarus se rfugia dans Byblos, o il fut pris aprs une
longue dfense. Toute lgypte se soumit : un prince nomm Amyrte se
maintint seul indpendant avec un faible parti dans une contre marcageuse et
inaccessible. La flotte des Perses dtruisit dans le Nil celle des Athniens.
Lorsque Mgabyse prit le roi Inarus, il lui promit la vie ; mais la reine mre
Amestris, inconsolable de la mort de son fils Achmnide, exigea dArtaxerxs
quil lui livrt son prisonnier. Le roi y consentit au mpris du droit des gens et de
ses serments. La cruelle Amestris fit crucifier Inarus, et trancher la tte aux
autres prisonniers.
Mgabyse se crut insult par la violation dune capitulation quil avait signe. Il
se retira dans son gouvernement de Syrie, y rassembla des troupes, et marcha
contre le roi Artaxerxs, dont il avait pous la sur. Osiris commandait les
troupes dArtaxerxs : il fut vaincu et pris par Mgabyse, qui le renvoya
gnreusement au roi. Une nouvelle arme fut encore battue. Aprs cette
victoire, Amytis, sur dArtaxerxs, rconcilia le roi avec son mari Mgabyse.
Depuis cette rconciliation Mgabyse, se trouvant la chasse, vit un lion prt
dvorer le roi ; il plongea son javelot dans le corps de cet animal ; et le tua.
Artaxerxs, trouvant quil lui avait manqu de respect en le prvenant, et en
frappant avant lui le lion quil combattait, ordonna quon lui trancht la tte.
Amestris et Amytis obtinrent, avec beaucoup de peine, la rvocation de cette
sentence. Il fut exil pour la vie Cyrta, sur la mer Rouge : mais au bout de cinq
ans le roi le rappela, et lui rendit sa faveur.
Le roi, dispos comme ses prdcesseurs en faveur des Juifs, envoya Esdras et
Nhmie Jrusalem pour y tablir les lois et le culte du vrai Dieu ; Esdras
retrouva les livres de Mose, et les mit en ordre. Tandis quil complotait ainsi
lhistoire sacre, Hrodote commenait publier en Grce son histoire profane.
Linconstance des, Athniens npargnait pas Cimon : malgr ses clatants
services, il fut quelque temps exil. Mais la division de Sparte et dAthnes le
rendit ncessaire : on le rappela. Il rconcilia ces deux rpubliques ; et, pour
dtourner ses concitoyens du dsir funeste dattaquer leurs voisins, il dirigea leur
ardeur contre lancien ennemi de la Grce, envoya cinquante vaisseaux
Amyrte, et se porta lui-mme sur les ctes de Chypre, o il rencontra la flotte
des Perses, commande par- Artabaze. Il la battit, lui prit cent vaisseaux, et la
poursuivit jusquauprs de Tyr. A son retour, il fit une descente en Cilicie, dfit
Mgabyse, et lui tua un grand nombre dhommes.
Ces victoires de Cimon, et la mort de Thmistocle, faisaient craindre au roi de
Perse de nouvelles dfaites et de plus grands malheurs. Dun autre ct la Grce,
ignorant la destine de Thmistocle, croyait quil allait marcher contre elle la
tte des Perses, et redoutait une nouvelle invasion. Cette terreur rciproque, et
la fatigue dune si longue guerre disposrent les esprits la paix. On conclut un
trait par lequel on stipula que toutes les villes grecques dAsie seraient libres ;
quaucun vaisseau de guerre du roi ne naviguerait sur les mers qui sont entre le
Pont-Euxin et la Pamphylie, et que les troupes persanes se tiendraient loignes
de trois jours de marche de ses ctes. En revanche les Athniens promirent de
nattaquer aucune possession du roi. Ainsi finit cette guerre, qui avait dur
cinquante ans.
Le trait ntait pas sign lorsque Cimon mourut ; et comme il craignait que sa
perte ne changet les dispositions pacifiques du roi de Perse, il ordonna aux
officiers de cacher sa mort, de continuer donner les ordres en son nom, et de
ramener ainsi promptement la flotte Athnes.
La peste dsolait lAttique, et se rpandait en Perse, o elle causa de grands
ravages. Artaxerxs voulut faire venir prs de lui le clbre Hippocrate. Ce grand
homme refusa les prsents et les dignits quon lui offrait, pour consacrer
exclusivement ses talents et ses services son pays. Le roi, irrit de ce refus,
menaa les habitants de Cos, patrie dHippocrate, de dtruire entirement leur
cit, sils ne lui livraient leur compatriote. Ils rpondirent quils ntaient pas plus
effrays des menaces du roi quils ne lavaient t de celles de Darius et de
Xerxs, et quen cas dattaque ils comptaient sur la mme protection des dieux.
Bientt la guerre du Ploponnse divisa les Grecs, et prpara leur ruine. Tout
peuple dsuni devient la proie de ses ennemis.
Les Lacdmoniens brigurent lalliance du roi de Perse, et lui demandrent des
secours. Le roi, leur envoya un ambassadeur, qui fut pris et conduit Athnes.
Les Athniens le traitrent avec beaucoup dgards, parce quils dsiraient aussi
se concilier la bienveillance du roi. Ils renvoyrent mme en Asie cet
ambassadeur, accompagn de quelques-uns de leurs concitoyens, chargs de
ngocier avec la cour de Perse. Mais, en dbarquant phse, ils apprirent la
mort du roi, et retournrent Athnes.
Artaxerxs avait rgn quarante-neuf ans ses sujets vantaient sa bont, sa
gnrosit, parce quil stait montr moins cruel et moins extravagant que
Xerxs. Le seul fils quil eut de la reine lui succda. Il sappelait Xerxs. Le roi
laissait dix-sept autres enfants de ses concubines, entre autres Sogdien, Ochus
et Arsite.

XERXS II
Xerxs ne rgna que quarante-cinq jours, quil passa dans la dbauche. Stant
endormi en sortant dun festin, Sogdien entra dans son appartement avec
leunuque Pharnacias, lassassina et sempara du trne.

SOGDIEN
Le nouveau roi fit mourir le plus fidle des eunuques dArtaxerxs, le jour mme
o il avait conduit au tombeau le corps de ce monarque et celui de sa femme.
Sogdien savait quil tait ha par les grands et par larme, et croyait ne pouvoir
conserver son autorit quen inspirant la crainte. Mais tout ce qui effraie tremble,
cest leffet invitable de la tyrannie. Le roi, poursuivi par ses remords et par ses
terreurs, croyait voir partout des conjurations. Sors frre Ochus ne fut pas
labri de ses soupons, et, dans lintention de sen dfaire, il lui ordonna de venir
Suze. Mais celui-ci, pntrant son dessein, publia hautement quil voulait
venger la mort de Xerxs. La plupart des grands se dclarrent pour lui, ainsi
que larme. On plaa la tiare sur sa tte et on le proclama roi. Le lche Sogdien
osait assassiner, mais ne savait point combattre. Il se rendit son frre qui le fit
mourir par le supplice des cendres, fort usit alors en Perse. On remplissait de
cendres une tour jusqu moiti de sa hauteur ; du sommet de cette tour on
prcipitait le criminel, et ensuite avec une roue on agitait autour de lui, la cendre
jusqu ce quelle ltoufft.
Sogdien navait rgn que six mois. Ochus, matre de lempire, prit le nom de
Darius : le peuple y joignit celui de Nothus, cest--dire btard.

DARIUS NOTHUS
Le roi ne jouit pas paisiblement du trne o la mort de Sogdien le faisait monter.
Son frre Arsite se rvolta contre lui, soutenu par les Syriens que commandait
Artyphius, fils de Mgabyse. La fortune, dans le commencement, fut favorable au
rebelle. Il remporta deux victoires sur larme royale ; mais dans un troisime
combat ses troupes labandonnrent, prirent la fuite, et laissrent Artyphius, leur
gnral, dans les chanes des Perses. Darius voulait le faire mourir : Parysatis,
sur et femme du roi, lui Conseilla de traiter son prisonnier avec clmence, pour
tromper Arsite par cette feinte douceur. En effet cet infortun prince, inform de
la gnrosit du roi capitula et se rendit. Darius tait port lui sauver la vie :
mais la cruelle Parysatis le dtermina le faire prir dans les cendres, ainsi
quArtyphius.
Une autre rvolte, excite en Lydie par le gouverneur de cette province, fut
promptement apaise. Darius tait entour par trois eunuques qui le
gouvernaient. La plupart des princes sont les esclaves des courtisans qui les
environnent : ils ne voient que par leurs yeux ; ils punissent et rcompensent
selon leurs caprices. Ces esclaves deviennent les matres de leurs matres, leur
font perdre lestime et lamour de leur peuple, et finissent souvent par conspirer
contre eux.
Lun de ces trois eunuques, nomm Artoxare, conut le projet de tuer Darius et
de monter sur le trne : Parysatis dcouvrit sa trame, et lenvoya au supplice.
Les Mdes, croyant la circonstance favorable pour secouer le joug des Perses, se
rvoltrent ; mais ils furent battus et plus assujettis que jamais ; car une
rbellion sans succs affermit le pouvoir quelle attaque, et rend plus pesantes
les chanes quon a voulu rompre.
Une rvolte plus dangereuse clata en gypte. Amyrte sortit de ses marais, se
fit dclarer roi, et chassa les Perses de ses tats.
Le rgne de Darius, toujours troubl par des sditions, fut ensanglant parles
crimes de Parysatis, dont les intrigues entretenaient dans la famille royale une
funeste division. Elle favorisait un de ses fils nomm Cyrus, et obtint pour lui le
gouvernement des frontires de la Grce.
Ce jeune prince, rempli dorgueil et dambition, avait fait mourir deux de ses
parents, parce quils staient prsents devant lui sans couvrir leurs mains avec
les manches de leurs robes, comme ltiquette lexigeait. Cyrus, entour de
mcontents, cherchait grossir son parti, disposait les esprits la rvolte, et
aspirait ouvertement au trne. Parysatis appuyait ses prtentions ; mais, Darius
soutint les droits dArsace son fils an, lui donna le nom dArtaxerxs, le dsigna
pour son successeur, le couronna et contraignit Cyrus sortir de sa province et
revenir prs de lui.
Artaxerxs avait pous Statira, fille dun satrape. Teriteuchme, troisime fils
de Darius, tait mari avec une fille de Parysatis appele Amestris, mais, tant
devenu amoureux de Roxane, sur de Statira, il tua sa femme pour tre libre et
pour pouser Roxane.
Le roi voulait punir ce prince coupable : il se rvolta, et fut assassin par un de
ses favoris. Parysatis, dont rien napaisait la colre, fit scier en deux Roxane et
massacrer toute sa famille, lexception de Statira.
Darius termina sa vie au milieu de toutes ces scnes tragiques lui souillaient son
palais et fltrissaient son rgne. Il avait occup le trne dix-neuf ans.

ARTAXERXS MNMON
(An du monde 3600. Avant Jsus-Christ 404.)
Ce fut vers la fin de la guerre du Ploponnse quArsace, sous le nom
dArtaxerxs, succda son pre Darius. On donna au nouveau roi le surnom de
Mnmon cause de sa prodigieuse mmoire. Peu de jours aprs son avnement
au trne, il se rendit dans la ville de Pasargades, btie par le grand Cyrus : il sy
fit sacrer par les mages, suivant la coutume des Perses. Cette crmonie se
faisait dans un temple consacr la desse de la guerre ; le roi quittait sa robe
dans le temple, et se couvrait de celle que Cyrus avait porte avant de monter
sur le trne. On lui donnait ensuite manger une figue sche, des feuilles de
trbinthe, et on lui prsentait un breuvage compos de vinaigre et de lait i sans
doute pour lui rappeler la fois et lancienne sobrit des Perses et le mlange
de biens et de maux qui compose la vie humaine.
Le jeune Cyrus, toujours enflamm dune ambition que son pre avait en vain
voulu rprimer, conut laffreux projet dgorger son frre dans le temple, au
moment o il quitterait sa robe, pour se revtir de celle de leur aeul Cyrus. Il
avait confi son dessein un mage qui le rvla au roi. Le prince fut arrt et
condamn mort. Sa mre Parysatis accourut pour le sauver, le prit entre ses
bras, le lia avec les tresses de ses cheveux, unit troitement son cou au sien, et
rpandit tant de larmes, quArtaxerxs lui fit grce, et le renvoya dans les
provinces maritimes dont il tait gouverneur. L il se livra plus que jamais au
dsir de semparer du trne et de se venger : quand les bienfaits nexcitent pas
la reconnaissance dans un cur ambitieux, ils le remplissent de haine et de
fureur. Cyrus ne pouvait supporter le poids de la grce quil avait reue ; il ne
soccupait nuit et jour qu chercher les moyens de se former un parti assez
puissant pour dtrner son frte :il gagna le cur ds peuples quil gouvernait ;
en se familiarisant avec eux. Ses taleras taient proportionns son ambition : il
se mlait avec ls simples soldats sans compromettre sa dignit, assistait leurs
jeux, prsidait leurs exercices, et les dressait lui-mme au mtier de la guerre.
Sous diffrents prtextes il leva des groupes grecques qui lui inspiraient plus de
confiance que les Asiatiques.
Clarque, capitaine habile, banni de Lacdmone, se retira prs de Cyrus, et le
servit trs utilement. Plusieurs villes de Lydie, stant soustraites lobissance
quelles devaient leur satrape Tissapherne, se donnrent Cyrus. Ce prince,
sous prtexte de se dfendre, contre Tissapherne, porta des plaintes au roi
contre ce gouverneur, et rassembla ses troupes. Artaxerxs, tromp par ce
stratagme, lui laissa le temps daugmenter ses forcs. Cyrus captivait peu peu
laffection gnrale par son affabilit ; il punissait avec modration, et
rcompensait magnifiquement ; lobligeance de ses paroles relevait le prix de ses
dons : il ne semblait heureux que lorsquil trouvait loccasion de faire du bien.
Ses missaires rpandus partout prparaient les esprits la rvolution quil
mditait : ils disaient que les circonstances demandaient un roi tel que Cyrus,
libral, magnifique, juste apprciateur du mrite, et capable de rendre lempire
lclat quil avait perdu.
Le jeune prince entrait alors dans sa vingt-troisime anne ; il marchait
lexcution de ses desseins avec lardeur de son ge. Pendant la vie de Darius il
avait rendu quelques services aux Lacdmoniens s et contribu aux succs qui
leur assurrent lempire de la Grce ; comptant sur leur reconnaissance, il
souvrit eux entirement : dans la lettre quil leur crivit, il vantait
orgueilleusement sa supriorit sur son frre, prtendant quil avait le cur plus
grand, plus royal que lui ; quil tait plus instruit dans la philosophie, et plus
vers dans la magie ; enfin, selon la mode des barbares, il se vantait dtre en
tat de boire beaucoup plus et de supporter le vin mieux quArtaxerxs.
Les Spartiates, dans lintention de semer des troubles en Asie, ordonnrent
leur flotte de se joindre celle du prince, et dobir en tout Tamus son amiral ;
mais ils ne firent aucune dclaration contre Artaxerxs, et gardrent le silence
sur lentreprise qui le menaait.
Larme de Cyrus, lorsquil en fit la revue, se trouva compose de cent mille
Asiatiques et de treize mille Grecs. Clarque commandait les troupes du
Ploponnse, Proxne les Botiens, et Mnon les Thessaliens. Aric tait la tte
des Perses. La flotte comptait, trente-cinq vaisseaux de Lacdmone sous les
ordres de Pytagre, et vingt-cinq commands par Tamus, gyptien, qui dirigeait
toute larme navale. Elle suivait larme de terre en ctoyant les bords de la
mer.
Cyrus, craignant deffrayer les Grecs en leur apprenant quil les conduisait au
centre de lAsie, ne confia qu Clarque le vrai but dune marche si longue et si
tmraire ; plus il savanait, plus il sefforait dempcher les Grecs de se
dcourager, en leur fournissant avec abondance tout ce qui pouvait leur tre
ncessaire. Il partit de Sardes, et se dirigea vers les provinces de la Haute Asie.
Les troupes croyaient quil ntait question que de marcher contre les Psidiens,
dont les courses infestaient la province ; mais Tissapherne, jugeant tous ces
prparatifs trop grands pour une si mdiocre entreprise, partit en poste de Milet,
et vint Suze informer le roi de la marche et des projets de Cyrus.
Cette nouvelle rpandit un grand trouble dans la cour. Parysatis, mre
dArtaxerxs et de Cyrus, fut regarde gnralement comme la principale cause
de cette guerre civile ; toutes les personnes attaches son service taient
souponnes dentretenir des intelligences avec Cyrus. Statira ne cessait
daccabler sa belle-mre de reproches, et de jour en jour la haine qui existait
entre ces deux reines devint plus violente.
Cyrus savanait grandes journes. Le pas de Cilicie linquitait ; ctait un
dfil trs troit entre deux montagnes trs escarpes, qui ne laissait de passage
qu un seul chariot. Syennesis, prince du pays, se disposait le dfendre ; mais
lamiral Tamus menaant la cte, Syennesis, pour le combattre, abandonna ce
poste important, o peu de soldats pouvaient arrter la plus nombreuse arme.
Lorsquon fut arriv Tarse les Grecs refusrent daller plus avant, disant quils
voyaient bien quon les menait contre le roi, et quils ne staient point engags,
pour une semblable guerre. Clarque eut besoin de, toute son habilet pour
touffer cette sdition dans sa naissance. Les moyens dautorit ne lui ayant pas
russi, il parut entrer dans les vues de ses soldats, promit dappuyer leurs
rclamations, et dclara quil ne se sparerait point deux : il proposa denvoyer
une dputation au prince pour sinformer de ses intentions, afin de le suivre
volontairement si le parti leur plaisait. Ce moyen adroit calma les esprits : on le
chargea lui-mme, avec quelques officiers, de cette mission. Cyrus, quil avait
averti secrtement, rpondit que son dessein tait daller combattre Abrocamas,
son ennemi personnel, camp douze journes de lEuphrate. Quoique cette
rponse laisst deviner aux Grecs le but rel de lentreprise, ils rsolurent de
marcher, et demandrent seulement une augmentation de solde, quon leur
accorda.
Quelques jours prs Cyrus dclara franchement quil allait attaquer Artaxerxs.
Sa dclaration excita des murmures ; mais bientt les magnifiques promesses du
prince changrent la tristesse en joie, et le mcontentement en esprance.
On approcha de Cunaxa. Cyrus, la tte de cent treize mille hommes et de vingt
chariots, marchait en dsordre, tromp par de faux avis, il croyait que le roi,
ntant point prt combattre, attendait les leves quon faisait au fond de la
Perse. Cette opinion paraissait dautant plus probable, quon venait de passer
sans obstacle tous les dfils des montagnes ; mais, au moment o lon se
reposait dans la plus profonde scurit, un cavalier accourut, annonant
lapproche de lennemi, et bientt aprs on vit lhorizon couvert de troupes ;
ctait Artaxerxs qui commandait lui-mme son arme, compose de douze cent
mille hommes et de cent cinquante chariots. Cyrus eut , peine le temps de
ranger ses troupes en bataille. Clarque lui conseillait de ne point se
compromettre dans la mle, et de se tenir derrire les bataillons grecs.
Comment voulez-vous, rpondit le prince, que dans le moment o je veux me
faire roi je me montre indigne de ltre ? Les Grecs, aprs avoir chant lhymne
du combat, marchrent lentement et en silence. Quand ils furent prs de
lennemi, ils jetrent de grands cris, et coururent de toute leur force contre les
Perses, quils mirent en fuite.
Cyrus, voyant quArtaxerxs faisait un mouvement pour le prendre en flanc,
renversa tout ce qui sopposait son passage, se prcipita vers lui et le joignit.
Les deux frres se battirent avec fureur lun contre lautre : Cyrus tua dabord le
cheval de son frre et le renversa. Le roi, stant relev, revint sur Cyrus qui le
blessa. Artaxerxs furieux le tua en le perant de sa javeline. Dautres lui
disputrent ce funeste honneur : de toute part on avait lanc des traits contre ce
prince et un jeune Perse, nomm Mithridate, se vantait de lui avoir donn le coup
mortel.
Tandis quArtaxerxs remportait cette victoire, et mettait en droute laile droite
de ses ennemis, les Grecs battaient celle qui leur tait oppose, et dont le roi
avait confi le commandement Tissapherne. Ce gnral vaincu se rapprocha
dArtaxerxs, et les Grecs coururent la dfense de leur camp. Jusque l chacun,
ignorant la mort de Cyrus, sattribuait des deux cts la victoire. Les Grecs
croyaient le prince engag la poursuite de lennemi ; ils renouvelrent le
combat, et forcrent la retraite les Perses qui attaquaient leur camp. La nuit
spara les deux armes : le lendemain, le roi envoya un hraut aux Grecs pour
les instruire du sort de Cyrus, et pour les sommer de rendre les armes. Ils
rpondirent que, sil les voulait pour allis, ils le serviraient fidlement ; mais
quils perdraient plutt la vie que la libert. Artaxerxs, admirant, leur fier
courage, ngocia et conclut un trait qui garantissait la sret de leur retour
dans leur patrie. Ils partirent sous la conduite de Tissapherne qui devait leur
fournir partout des vivres. Plusieurs indices prouvrent Clarque que ce gnral
mditait une trahison, et sa mfiance ne fut que trop justifie.
Tissapherne invita les chefs, de larme grecque, venir, chez lui : ceux qui sy
rendirent furent massacrs. On conduisit Clarque chez le roi qui lui fit trancher
la tte.
Les Grecs qui avaient survcu la bataille taient encore au nombre de dix mille
; ils lurent promptement dautres officiers ; et, bravant tous les prils, ils
commencrent cette fameuse retraite donc Xnophon, leur commandant, a crit
lhistoire. Cet loquent et habile gnral releva le courage de ses concitoyens en
leur rappelant les journes de Salamine et de Plate. Leur conduite fut aussi
savante que courageuse : ils marchaient sur deux colonnes plaant dans
lintervalle le peu de bagages quils avaient conservs. Six cents hommes dlite
formaient leur arrire-garde, et combattaient les troupes de Tissapherne pendant
quon passait les dfils.
Attaqus de tous cts par des peuples perfides qui se trouvaient sur leur route,
arrts par de larges rivires dont on avait coup les ponts, manquant souvent
de vivres, obligs de marcher quelquefois dans des plaines couvertes de neige
la hauteur de cinq ou six pieds, leur constance surmonta tous les obstacles.
Arrivs enfin sur les bords de lAraxe, ils trouvrent plusieurs peuples arms qui
gardaient les montagnes, et leur en disputaient le passage.
Xnophon, par lhabilet de ses manuvres, battit les barbares, les tourna, et
parvint gagner la Colchide. Les Grecs arrivrent enfin Trbisonde qui tait
une colonie de leur pays.
Aprs avoir remerci les dieux qui les avaient sauvs de tant de prils, ils
ctoyrent le Pont-Euxin, passrent le dtroit vis--vis de Byzance et se
joignirent, prs de Pergame, aux Lacdmoniens qui marchaient contre les
Perses. Cette clbre retraite avait dur quatre-vingt-treize jours.
Parysatis, dsespre de la mort de son fils et altre de vengeance, eut assez
dascendant sur Artaxerxs pour lobliger lui livrer Mithridate, qui stait vant
de lavoir tu. Elle le fit prir par le supplice des auges. Quelles murs que celles
de ce sicle ! Parysatis jouait aux ds avec le roi ; un eunuque devait tre le prix
de la partie : la reine la gagna, et demanda quon remt entre ses mains le
malheureux Mzabare qui avait coup la tte et les mains de Cyrus. Cet eunuque
subit la mort. Artaxerxs pleurait son favori ; Parysatis lui dit : Vous vous fchez
comme un enfant de la perte dun eunuque, tandis que moi jai perdu mille
dariques sans me plaindre. Pour complter sa vengeance elle feignit de se
rconcilier avec la reine Statira, sa belle-fille. Layant invite un festin, elle prit
sur la table un oiseau fort rare, le partagea par le milieu, en donna la moiti
Statira, et mangea lautre. Linstant daprs Statira sentit de vives douleurs, et
mourut dans des convulsions affreuses en accusant Parysatis. Le roi fit mettre
la question tous les esclaves de la reine mre. Gigis, une de ses femmes, avoua
tout : elle dclara avoir frott de poison un des cts du couteau dont stait
servie Parysatis. On la condamna au supplice des empoisonneurs, qui consistait
leur craser la tte entre deux pierres.
Parysatis fut exile Babylone, et le roi dclara quil nentrerait jamais dans
cette ville tant que sa mre y serait.
Daprs le commandement du roi, Tissapherne envoya au roi de Sparte, Agsilas,
lordre de faire sortir ses troupes de lAsie. Le Lacdmonien rpondit cette
insolence en marchant contre les Perses ; il les battit et les mit en droute prs
de Sardes. Cette dfaite fit croire Artaxerxs que Tissapherne le trahissait : il
ordonna Arri, gouverneur de Larisse, de linviter une confrence, dans
laquelle on lui coupa la tte qui fut envoye en Perse. Agsilas aprs sa victoire
se trouvait matre des ctes dAsie ; mais les missaires et largent dArtaxerxs
excitrent des troubles en Grce et dterminrent les phores rappeler leurs
troupes. Agsilas dit ce sujet, en faisant allusion une monnaie de Perse
nomme archer, que trente mille archers du roi le foraient de revenir Sparte.
Dans le mme temps Artaxerxs donna le commandement de sa flotte
lAthnien Conon, qui gagna une bataille contre les Lacdmoniens, et leur prit
cinquante galres. Depuis ce moment le pouvoir de Lacdmone dclina en Asie.
Conon revint Athnes, et rtablit les murailles de cette ville, dtruites
prcdemment par les Lacdmoniens. Les Grecs runis avaient triomph des
Perses ; ds quils se divisrent, ils perdirent lAsie.
Par le trait glorieux, rsultat des victoires de Cimon, Artaxerxs Longue-Main
stait vu forc rendre la libert aux villes dIonie, et, sous Artaxerxs Mnmon,
le Spartiate Antalcide fut oblig de signer une, paix honteuse qui porta son nom,
et par laquelle les Perses regagnrent tout ce. quils avaient perdu, et
redevinrent matres de toutes les villes grecques sur la cte dAsie.
Artaxerxs, dlivr de la crainte des Lacdmoniens, conquit lle de Chypre,
avec laquelle il tait en guerre depuis six ans. Le grand roi porta ensuite ses
armes contre les Cadusiens, peuple pauvre, qui habitait les montagnes entre le
Pont-Euxin et la mer Caspienne. Il y montra beaucoup de courage et de
constance ; mais la vaillance des habitants et les difficults du pays lui firent
perdre la plus grande partie de son arme. Il fut trop heureux de pouvoir sauver
les dbris la faveur dun trait. Il ft aprs de grands prparatifs pour
soumettre lgypte que gouvernait alors Achoris qui avait secouru vagore, roi de
Chypre. Ses prparatifs durrent deux ans, pendant lesquels Achoris mourut.
Pasmatis lui succda, un an aprs il fut remplac par Nphrit, et celui-ci quatre
mois aprs par Nectanbus. Les Athniens abandonnrent lgypte et sallirent
au roi de Perse. Son arme tait de deux cent mille hommes commands par
Pharnabaze. Iphicrate lui avait amen vingt mille Grecs. On commena par
semparer dun fort appel aujourdhui Rosette. Les Athniens voulaient remonter
le Nil et marcher sur Memphis ; mais Pharnabaze diffra ce mouvement, parce
quil attendait des renforts. Les gyptiens se rassurrent et sarmrent ; le Nil se
dborda, et larme se vit oblige de retourner en Phnicie.
Lanne suivante les Spartiates envoyrent Agsilas au secours des gyptiens.
Tachos, leur nouveau roi, ne voulut pas suivre les conseils dAgsilas, et fut
bientt dtrn par Nectanbus II. Tachos, banni, vint se rfugier la cour de
Perse, et le roi lui donna le commandement des troupes qui devaient attaquer
lgypte.
Artaxerxs, dans sa vieillesse, sabandonna aux volupts : entour deunuques,
livr la dbauche, occup des intrigues de son palais, il ngligea tellement le
gouvernement de lempire, que les satrapes, abusant de son nom, accablrent
les peuples dimpts. Presque toutes les provinces se soulevrent ; lAsie-
Mineure, la Syrie, la Phnicie prirent les armes, et se confdrrent sous les
ordres dOroate, gouverneur de Mysie.
Le trne tait en grand pril, mais la division, se mit parmi les confdrs ; un
de leurs chefs les trahit, les arrta et les livra au pouvoir du roi.
Pendant ce temps la cour se remplissait dintrigues et de cabales. Le roi avait
cent cinquante fils de trois cent soixante concubines, et trois enfants lgitimes de
la reine Atossa ; Darius, Ariaspe et Ochus.
Le roi dsign- Darius pour son successeur, et mort lui donna le titre de roi. Ce
jeune prince, impatient de jouir de lautorit, fit, avec cinquante de ses frres,
une conspiration pour abrger les jours de son pre. Le roi, instruit de cette
odieuse trame, les fit tous mourir. De nouvelles, conjurations se formrent en
faveur dAriaspe, dOchus et dArsame. Ochus fit assassiner Arsame, et effraya
tellement Ariaspe quil sempoisonna.
Ces horribles vnements firent une si vive impression sur lesprit affaibli du
vieux roi, quil mourut accabl de chagrins aprs un rgne de quarante-trois ans.

OCHUS
Ochus ne devait le trne qu ses crimes et la mort de ses frres : il succdait
un roi respect, et craignait la haine du peuple ; il gagna les eunuques, cacha le
trpas dArtaxerxs, publia toujours ses dcrets au nom de ce prince, en supposa
un qui lautorisait porter le titre de roi, et au bout de dix mois, se croyant
affermi, dclara la mort de son pre, et prit ouvertement les rnes de ltat. Il se
donna le nom dArtaxerxs ; mais lhistoire ne lui a laiss que celui dOchus.
Le despotisme et linvisibilit des rois dOrient peuvent seuls faire comprendre
quon puisse cacher ainsi, pendant dix mois, tout un peuple, la mort du
monarque qui le gouverne. A quel danger la tyrannie sexpose par les
prcautions quelle prend pour son salut ! et que ne doit pas craindre un prince
dont le palais est ferm sa nation !
Ochus signala le commencement de son rgne par dhorribles cruauts : voulant
empcher que les provinces ne portassent au trne quelques personnes de sa
famille, il enferma dans une cour son oncle, avec cent de ses fils et de ses petits-
fils, qui taient fort populaires et fort aims dans lempire ; par son ordre on les
tua tous coups de flche. Sa propre sur Ocha, dont il avait pous la fille,
blma ses fureurs ; on lenterra toute vive.
Les grands de lempire, assez malheureux pour attirer ses soupons, subirent la
mort.
Sisygambis, mre de Darius Codoman, tait sur des princes immols : elle fut
assez prudente ou assez heureuse pour sauver de ce massacre son fils, qui
depuis monta sur le trne. La cruaut fait patre les orages quelle redoute.
Artabaze, satrape dune province frontire, se rvolta, sallia avec les Athniens,
et dfit larme royale. Ochus, par ses plaintes et par ses menaces, dcida les
Athniens rappeler leurs troupes et Chars qui les commandait. Les Thbains
les remplacrent. Avec leurs secours Artabaze battit deux fois les troupes du roi :
mais Ochus effraya encore ces nouveaux allis ; et Artabaze, abandonn par
eux, succomba et se rfugia chez Philippe, roi de Macdoine.
Ochus, dlivr de cet adversaire, tourna ses armes contre Nectanbus, roi
dgypte, qui venait dexciter les Phniciens se soulever. Les satrapes de Syrie
et de Cilicie avaient t battus par eux. Les peuples de Chypre staient aussi
allis avec lgypte. Le roi de Perse prit lui-mme le commandement de son
arme ; mais avant de partir il employa ladresse, largent et les menaces pour
pacifier la Grce : il croyait lamollir par le repos, tandis que ses prdcesseurs,
pour leur sret, entretenaient avec soin la division dans ce pays. Ochus entra
en Phnicie avec trois cent mille hommes. Mentor le Rhodien tait Sidon avec
des troupes grecques : le roi le gagna secrtement et lentrana dans son parti.
Tennez lui-mme, roi de Sidon, trahit ses sujets, et livra la ville Ochus. Les
Sidoniens avaient brl leurs vaisseaux pour ter aux lches tout espoir de salut
dans la fuite ; quand ils se virent livrs ils mirent le feu leurs maisons, et
quarante mille personnes prirent dans lincendie. Le roi Tennez, pour prix de sa
trahison, reut la mort par lordre dOchus. La Phnicie pouvante se soumit. La
Jude, qui stait jointe aux Phniciens, prouva daffreux ravages.
Ochus envoya une foule de Juifs captifs en Hyrcanie et en gypte : ces rigueurs
dterminrent les neuf rois qui se partageaient alors lle de Chypre se
soumettre. vagore redemanda en vain le royaume de Salamine ; on ne lui
donna, quun gouvernement. Comme il persistait encore dans ses prtentions on
le fit mourir. Les Grecs de Thbes, dArgos et dAsie envoyrent dix mille
hommes au roi aprs la prise de Sidon ; car de tout temps on sest empress
secourir le vainqueur.
Ochus arriva en gypte : il partagea son arme en trois corps ; les principaux
chefs taient Nicostrate dArgos, Mentor et leunuque Bagoas. Nicostrate remonta
le Nil avec cinquante vaisseaux, et dbarqua ses troupes dans le centre de
lgypte. Les gyptiens marchrent contre lui et livrrent bataille : Clinias de
Cos, leur gnral, y prit avec cinq mille hommes ; le reste prit la fuite.
Nectanbus accourut en diligence pour dfendre Memphis. Sa retraite livra
Pluse au roi de Perse ; les Grecs, qui la dfendaient, obtinrent de retourner
dans leur patrie. Ochus, ayant dclar quil traiterait avec douceur ceux qui
rendraient les armes, mais quil exterminerait tout ce qui se dfendrait, soumit
parla terreur toute lgypte. Nectanbus, sans espoir, se sauva avec ses trsors
en thiopie et ne reparut plus.
Mentor reut de grandes rcompenses pour cette conqute, et rconcilia avec le
roi son frre Memnon et son beau-frre Artabaze.
Ochus, matre de lgypte, ncouta que la fougue de son caractre, et crut quil
dtruirait jamais dans cette contre toute semence de rvolte, sil en changeait
la religion, les lois et les murs. Il dmantela les villes, pilla les temples,
massacra les prtres, enleva les archives, et tua le dieu Apis, quil fit manger
ses officiers dans un festin. Charg des dpouilles et de la haine de lgypte, il
revint Babylone. Leunuque Bagoas, son favori et son gnral, tait gyptien ;
il navait pu voir sans horreur les malheurs de sa patrie et loutrage fait sa
religion : il empoisonna le roi, et, par un raffinement de vengeance digne de ces
temps barbares, il fit enterrer un autre mort la place dOchus, et coupa en
morceaux le corps de son matre, quil donna manger aux chiens et aux chats ;
enfin, de ses os il fit faire des manches de couteau et dpe, pour rappeler la
fois lhumeur sanguinaire du tyran et sa punition.
Aprs ce meurtre Bagoas, profitant de son autorit absolue dans le palais,
massacra tous les fils du roi, et mit sur le trne Arss, le plus jeune, sous le nom
duquel il esprait gouverner, mais comme il saperut bientt que ce prince
voulait secouer son joug, il le prvint, lassassina, et dtruisit avec lui le reste de
sa famille. Arss ne rgna que deux ans.

DARIUS CODOMAN
(An du monde 3668. Avant Jsus-Christ 336.)
Bagoas donna le sceptre Darius Codoman. Ce prince, fils de Sisygambis, stait
drob, comme on la vu, au massacre de ses parents. Cherchant son salut dans
une sorte dobscurit, il navait eu pendant longtemps dautre fonction dans ltat
que celle de porter des dpches aux gouverneurs de provinces ; mais, dans la
guerre des Perses contre les Cadusiens, il se distingua par une action dclat, qui
le rendit ds lors lobjet de laffection gnrale. Un Cadusien dune stature
gigantesque dfia les Perses de lui opposer un combattant digne de sa force et
de son courage : personne nosait se prsenter ; Codoman savana et le tua. Sa
rcompense fut le gouvernement dArmnie. La douceur de son administration fit
croire Bagoas quil pourrait le gouverner ; mais ce perfide ministre, ne le
trouvant pas aussi faible quil lesprait, rsolut de lempoisonner. Le roi, prvenu
de son dessein, dissimula son courroux, et le fora de boire le poison quil lui
avait prsent.
Diffrent de tous ses prdcesseurs, Darius sut mriter la fois le respect des
grands et lamour des peuples. Sisygambis, sa mre, Statira, sa sur et sa
femme, firent rgner dans sa cour les murs et la vertu ; et pendant quinze ans
Darius rendit la Perse heureuse.
On tait loin de prvoir que cette poque fortune prcderait de si peu la
destruction de lempire ; et cependant, depuis longtemps, les observateurs
clairs auraient pu prdire la chute dun colosse qui navait plus de base solide.
La mollesse des Mdes remplaait laustrit des murs des anciens Perses ; les
lois et la discipline de Cyrus taient oublies. Les monarques invisibles, qui
faisaient trembler leurs sujets, devenaient eux-mmes esclaves, et souvent
victimes des femmes et des eunuques de leur palais : les satrapes, trop loigns
du centre de la monarchie, se croyaient presque indpendants. Les armes,
clatantes dor et de pourpre, ne brillaient plus par le fer et par la force ; les
volupts avaient amolli les courages ; les mes taient avilies par la tyrannie.
Les provinces conquises, opprimes et mcontentes, grossissaient le trsor sans
donner de force relle ltat ; il nexistait ni amour de la patrie ni esprit public :
tous les membres de lempire de Perse formaient un corps immense sans vigueur
et sans union ; et Darius, vaillant et gnreux, navait pas assez de gnie et de
fermet pour forcer les grands imiter ses vertus, et pour rgnrer une nation
si corrompue.
Dans ce moment, marqu par les destins pour la chute de ce vaste empire, un
grand homme parut dans le monde ; un hros monta sur le trne de Macdoine ;
Alexandre rgna, et, aprs avoir soumis son autorit les peuples grecs, affaiblis
par leurs divisions, il conut la grande ide de se faire pardonner ses attaques
contre la libert de la Grce en la couvrant de gloire et en la vengeant avec clat
des Perses, ses ternels ennemis.
Ce grand homme, incapable de se laisser effrayer par les obstacles que
prsentait une si audacieuse entreprise, tait peut-tre clair par le succs des
dix mille Grecs qui, bravant toutes les forces dArtaxerxs, avaient travers, sans
tre entams, son immense empire. Alexandre osa donc croire cette conqute
possible, et lentreprit ; il dbarqua en Asie avec trente mille soldats et cinq mille
cavaliers.
Darius, matre de lOrient, et quon appelait le grand roi, le roi des rois, pouvait
lui opposer trois millions de guerriers ; mais il mprisa les efforts dun si faible
adversaire ; il crut que les satrapes des frontires, qui commandaient un corps
de cent dix mille hommes, suffiraient pour arrter ce jeune tmraire sur les
bords du Granique, et pour punir sa folle audace. Un ordre seul dOchus, lorsquil
partit pour lgypte, avait suffi pour dsarmer toute la Grce : comment son
successeur aurait-il pu prvoir quun prince de Macdoine allait braver, renverser
sa puissance, dtruire Perspolis, rgner Suze, Memphis, Tyr, et triompher
dans Babylone ?
Alexandre, nomm gnralissime par les Grecs, rassembla une arme compose
des soldats les plus braves, et dont les officiers, habiles et expriments,
ressemblaient plus par leur ge et par leur gravit un snat qu une troupe de
guerriers, il passa le Strymon, lEbre, et arriva Sestos en vingt jours de
marche. Il avait cent soixante-sept galres et plusieurs vaisseaux. Il dirigea lui-
mme ses galres en traversant lHellespont, et descendit le premier de tous en
Asie. Son trsor ne contenait que soixante-dix talents ; son arme ne portait de
vivres que pour un mois. En partant de Macdoine il avait distribu ses officiers
tout son patrimoine, ne gardant, disait-il, pour lui que lesprance.
Aprs avoir offert un sacrifice Jupiter, Minerve et Hercule, il fit clbrer des
jeux Ilion sur le tombeau dAchille, et arriva en Phrygie, sur les bords du
Granique. Les satrapes lattendaient de lautre ct de la rivire pour lui en
disputer le passage. Memnon de Rhodes, qui commandait pour Darius sur toute
la cte dAsie, conseillait aux gnraux perses de ne point risquer de combats, de
ruiner le pays, de se retirer, et daffamer larme dAlexandre, afin de le forcer
retourner sur ses pas.
Ariste, satrape de Phrygie, dclara quil ne souffrirait pas la ruine de son
gouvernement. Les Perses, mprisant le petit nombre des Macdoniens,
souponnrent Memnon de vouloir se rendre ncessaire en prolongeant la
guerre. Ainsi on rejeta lavis du plus habile des gnraux de Darius, et la bataille
fut dcide.
Du ct des Macdoniens les opinions taient aussi partages : Parmnion
conseillait de laisser reposer les troupes ; Alexandre voulait frapper les esprits
par la promptitude dun premier succs : il trouvait honteux de sarrter devant
un ruisseau aprs avoir pass lHellespont.
Le roi ordonna de marcher. La cavalerie perse bordait le rivage ; derrire elle on
voyait, sur la pente dun coteau, une nombreuse infanterie, dont llite tait
compose de Grecs la solde de Darius. Les premiers corps de Macdoniens qui
entrrent dans la rivire furent chargs, par la cavalerie perse, accabls de
traits, et forcs de se replier. Alexandre les ramena lui-mme la charge,
traversa le premier la rivire et renversa ce qui sopposait son passage. Toute
larme le suivit, passa le fleuve et attaqua lennemi sur tous les points. La mle
devint gnrale et furieuse. Spithrobate, satrape dIonie, gendre de Darius,
rpandait partout lpouvante. Alexandre se prcipita sur lui : ils se blessrent
dabord lgrement lun et lautre de leurs javelots ; mais le roi termina le
combat en perant dun coup de lance la tte du satrape. Rosacs son frre,
impatient de venger sa mort, fendit dun coup de hache le casque dAlexandre : il
allait dun second coup frapper sa tte dcouverte, lorsque Clitus, avec son
sabre, lui coupa la main, et sauva la vie son matre.
Le danger du roi redoubla lardeur de ses troupes : elles enfoncrent les ennemis
et les mirent en droute ; tout prit la fuite, except linfanterie grecque retire
sur une colline. Elle voulait capituler. Alexandre, ncoutant que sa colre, la
changea. Il eut un cheval tu sous lui, et perdit beaucoup de monde, mais il finit
par tailler en pices ces Grecs, dont deux mille seulement furent pargns. Arsite
se tua de dsespoir davoir t vaincu. Les Perses perdirent dans cette bataille
vingt mille hommes dinfanterie et trois mille chevaux.
Alexandre, profitant rapidement de sa victoire, sempara de Sardes et de toute
lAsie-Mineure. Il ramena phse les citoyens qui en avaient t bannis, et y
rtablit le gouvernement populaire. Milet lui rsista. Memnon y commandait ;
mais, aprs avoir soutenu plusieurs assauts les Perses capitulrent. Le roi, pour
ter son arme tout dsir et tout espoir de retraite, brla ses vaisseaux. Il
marcha ensuite en Carie, et assigea Halicarnasse, que Memnon nabandonna
quaprs une longue et vigoureuse dfense.
Lanne suivante Alexandre traversa la Lycie, et franchit un dfil qui se trouvait
le long de la mer, entre cette province et la Pamphylie : ce fut l quil dcouvrit
un complot tram contre ses jours par lordre de Darius qui avait promis mille
talents dor et le royaume de Macdoine son assassin.
Alexandre vint enfin dans la capitale de Phrygie nomme Gordium. Un oracle
avait dclar que celui qui dnouerait le nud attach au timon dun chariot
consacr aux dieux, serait le vainqueur et le matre de lAsie. Il fit dabord des
efforts inutiles pour dmler ses tours et ses dtours nombreux et inextricables :
mais, ny pouvant parvenir, il coupa avec son pe ce nud fameux, quon
appelait le nud gordien, et il luda ou accomplit ainsi loracle.
Memnon avait conseill Darius de porter la guerre en Macdoine. Ce parti tait
sr : les Lacdmoniens ne stant point dclars pour Alexandre se seraient
alors allis aux Perses, ainsi que plusieurs peuples de la Grce mcontents de la
domination des Macdoniens ; Alexandre, arrt dans sa conqute, aurait t
forc dabandonner lAsie pour dfendre ses propres tats. Darius voulut suivre
ce conseil. Memnon commanda sa flotte et sempara de Lesbos. Il se prparait
passer en Grce ; mais oblig dassiger avant Mytilne, il mourut devant cette
place. Sa perte entrana celle de lempire de Perse ; la grande entreprise quil
avait conue fut abandonne.
Darius, connaissant lincapacit de ses autres gnraux, voulut commander ses
troupes lui-mme. Il rassembla Babylone son arme qui se trouva, dit-on, forte
de six cent mille hommes.
Alexandre soumettait la Paphlagonie et la Cappadoce, lorsquil apprit la mort de
Memnon. Cette nouvelle le dcida marcher rapidement au cur de la Haute
Asie : il savana vers la Cilicie, et trouva un dfil fort troit quil fallait passer
pour arriver Tarse. Les Perses, qui gardaient ce passage, prirent la fuite ; et
Alexandre, aprs avoir franchi ce dfil, o quatre hommes arms marchaient
avec peine de front, rendit grce la fortune qui aveuglait ses ennemis au point
de lui livrer un passage, o son arme aurait pu tre dtruite si facilement.
Le roi, stant baign Tarse dans le Cydnus, fut saisi dune fivre violente ; on
crut, quil allait mourir. On lavertit que Philippe, son mdecin, gagn par Darius
voulait, lempoisonner. Le roi ne crut point cette calomnie ; il prit sans hsiter
le remde que lui prsentait le mdecin, et lui donna en mme temps lire la
lettre qui lavait dnonc. Sa noble confiance ft justifie par une prompte
gurison.
Cependant Darius, ayant achev ses prparatifs, marchait au devant dAlexandre
la tte de sa nombreuse et brillante arme, il recevait par tout les hommages
des satrapes qui lenivraient de flatteries, et le flicitaient davance sur un
triomphe certain.
Un Athnien seul, Charidme, dit au roi la vrit, et lui fit connatre la force relle
de cette phalange macdonienne, toute hrisse darmes, que lexprience et la
discipline rendaient invincible : elle devait, disait-il, triompher sans peine dune
multitude de soldats indisciplins, amollis par le luxe, et surchargs du poids de
lor dont ils taient couverts. Il conseillait Darius demployer ses trsors
payer de bonnes troupes grecques, et ne point hasarder sans elles une bataille
contre les Macdoniens aguerris. Darius, irrit de sa franchise, lenvoya au
supplice. Charidme, avant de mourir, lui dit : Alexandre me vengera, et vous
serez pour la prosprit un exemple de laveuglement dont la fortune frapp les
rois quelle veut perdre.
Darius reconnut trop tard la sagesse des conseils de Charidme, et la vrit de
ses prdictions ; cependant, rempli de confiance en ses forces, il continua sa
route. Lordre de son arme ressemblait plutt la pompe dune crmonie qu
une marche de guerre devant lui on portait des autels dargent sur lesquels on
entretenait le feu sacr ; les mages chantaient des hymnes autour de ces autels.
Ils taient accompagns de trois cent soixante-cinq jeunes garons, Vtus de
robes de pourpre, qui prcdaient un char consacr Jupiter. Ce char, tran par
des chevaux blancs, tait suivi dun superbe coursier, quon appelait le cheval du
soleil ; il tait conduit par des cuyers en robes blanches, et portant une
baguette dor la main. Derrire eux on voyait dix chariots orns de bas-reliefs
cisels en or et en argent, et escorts par on corps de cavalerie tir de douze
nations diffrentes. La troupe dlite des dix mille Immortels venait ensuite : ils
avaient des colliers dor, des habits de drap dor fris, avec des casaques
manches ornes de pierreries. Quinze mille grands, qui portaient le titre de
parents du roi, les suivaient et se faisaient plus remarquer par le luxe de leurs
habits que par leurs armes. Les gardes, nomms doryphores, portant des demi-
piques, prcdaient le char du roi. Ce monarque y paraissait assis sur un trne
lev ; le char tait enrichi de bas-reliefs dor qui reprsentaient les dieux ; et du
milieu du joug garni de pierreries slevaient les deux statues de Ninus et de
Blus. Le roi, vtu dune casaque de pourpre, raye dargent, portait par-dessus
une longue robe dune riche toffe parseme de diamants. Il avait sur la poitrine
deux perviers brods en or : sa ceinture pendait un cimeterre dont le fourreau
tait couvert de pierres prcieuses. On voyait sa tte couverte dune tiare ceinte
dun bandeau de couleur bleue mle de blanc. Deux cents de ses plus proches
parents marchaient ses cts. Il savanait suivi par dix mille soldats arms de
piques dargent, dont les pointes taient dor. Trente mille hommes choisis
marchaient ensuite, et prcdaient quatre dents chevaux de main des curies du
roi. Derrire eux paraissait le char de Sisygambis, mre du roi, et celui de
Statira, sa femme. Toutes leurs dames les accompagnaient cheval. Les enfants
du roi taient placs sur quinze grands chariots entours dune foule deunuques.
On voyait ensuite sur des chars trois cent soixante concubines royales, toutes
aussi magnifiques que les reines, et suivies de six cents mulets et trois cents
chameaux chargs de largent du roi. Une nombreuse garde les escortait. Une
immense quantit de chariots portaient les femmes des grands, les esclaves et
tous les bagages de la cour. La cavalerie lgre fermait la marche de ce cortge
royal plac au centre dune arme innombrable qui marchait sans ordre et sans
discipline.
Cette description suffit pour expliquer la facilit des succs dAlexandre, et la
rapidit dune conqute qui anantit en si peu de temps lantique et vaste empire
des Perses.
Aprs avoir pass le dfil de Cilicie, Alexandre en franchit un autre pour entrer
en Syrie, et vint Anchyale, o il vit le tombeau de Sardanapale. Il existait
encore un dfil prs du mont Gemanus pour entrer en Assyrie ; Parmnion sen
saisit et sempara de la ville dIssus. Darius, qui aurait pu facilement arrter son
ennemi dans les trois dfils, avait perdu un temps prcieux. Son arme tait
campe dans une plaine dAssyrie. Les Grecs qui le servaient, lui conseillaient de
diviser ses forces, afin de ne pas les compromettre toutes dans une action, et de
se mnager des rservs. Lignorance des courtisans crut voir de la trahison dans
ce conseil ; ils proposrent mme de faire massacrer tous ces Grecs. Le roi
rejeta cette proposition, sauva leurs jours, et ne suivit pas leurs avis.
Il continua sa marche, et entra en Cilicie par les montagnes. Tromp par de faux
rapports, il croyait que les Macdoniens le fuyaient, et ne se doutait pas
quAlexandre, avanant rapidement, tait dj derrire lui. Dans, cette erreur il
sapprocha dIssus, et sengagea au milieu des gorges troites des montagnes,
o la fortune semblait lavoir amen pour rendre le grand nombre de ses troupes
inutiles, et pour les livrer Alexandre.
Lorsque Darius apprit que les Macdoniens, quil croyait en fuite, lavaient tourn
et marchaient sur lui, cette nouvelle le troubla et jeta une grande consternation
dans ses troupes qui prirent les armes en dsordre. La bataille se donna dans
une petite plaine, ferme dun ct par des montagnes, et de lautre par la mer.
Alexandre harangua ses soldats et leur dit que, si les journes de Marathon, de
Salamine et de Plate avaient acquis aux Grecs une gloire immortelle, une seule
victoire allait leur donner lempire de lOrient et toutes les richesses de lAsie.
Laction fut rude et la rsistance opinitre ; on combattait partout de prs et
corps corps. Darius. La vue de Darius sur son char enflammait lardeur
dAlexandre, qui voulait le renverser de sa main. La mle devint terrible autour
du trne. Oxathrs, frre de Darius, et tous les grands de Perse, dfendaient leur
roi avec intrpidit : ruais enfin files chevaux qui tranaient le char du Darius,
tant percs de coups, se cabrrent et rompirent leurs traits. Le roi, craignant
dtre pris, sauta sur un autre char et se retira. Alors dont ce qui lentourait jeta
les armes et prit la fuite. Alexandre avait t lgrement bless dans l mle.
Pendant que son aile tait victorieuse le reste de son arme prouvait lilas de
rsistance de la part des Grecs qui se trouvaient la solde de Darius ; mais le roi
de Macdoine, revenant avec ses troupes triomphantes, les enfona. La dfaite
de la cavalerie persane acheva la droute de larme. Darius, qui stait retir le
premier, monta cheval y et quitta son manteau royal et son bouclier. Tous les
barbares suivirent, diffrents chemins pour regagner leur pays ; huit mille Grecs
se sauvrent par les montagnes vers Tripoli et sembarqurent ; un petit nombre
de Perses regagna le camp o restaient sans dfense Sisygambis, Statira et leurs
dames, avec deux filles et un fils du roi ; qui tombrent tous dans les mains de
Parmnion.
Alexandre, las de poursuivre Darius sans latteindre, revint au camp des Perses
due pillaient les Macdoniens. Le bruit de la mort de Darius sy tant rpandu,
consternait les reines et les princes, qui firent demander au roi la permission de
rendre les derniers honneurs Darius. Alexandre leur envoya dire quon les avait
trompes ; que Darius vivait, et que, pour ce qui les concernait, il les assurait
quelles seraient traites en, reines, avec tous les gards et tous les respects dus
leurs malheurs ; leur rang et leurs vertus. Il vint ensuite les visiter avec
phestion son favori. phestion tait plus grand que lui : les princesses le prirent
pour le roi, et lui prsentrent leurs hommages. Averties de leur erreur, elles se
jetrent aux pieds du monarque pour sexcuser de cette mprise. Le roi, les
relevant, dit Sisygambis : Ma mre, vous ne vous tes pas trompe ; cest un
autre Alexandre. Sisygambis, touche de sa bont et du nom de mre quil lui
donnait, le remercia, et lui prdit quil devrait la plus grande partie de sa gloire
sa clmence.
Statira tait remarquable par ses charmes ; Alexandre, craignant lardeur de ses
passions, ne voulut plus paratre devant elle, et dit : Il faut que lunivers sache
que je nai pas voulu revoir la femme de Darius, ni souffrir quon me parlt de sa
beaut.
Parmnion, rapide comme la pense de son matre, sempara de Damas, o se
trouvaient les trsors de Darius et toutes les femmes des grands de la Perse. Le
gouverneur de cette ville importante trahit son roi, et livra ses richesses
Parmnion.
Darius, qui peu de jours auparavant couvrait la terre de ses armes, arriva seul
et fugitif Soque, o il ne put runir que quatre mille hommes ; de l il regagna
promptement Thapsaque pour mettre lEuphrate entre les Macdoniens et lui.
Toutes les villes de Syrie se soumirent Alexandre avec lempressement qui suit
les grandes dfaites. Lorsquil fut Marathe il y reut une lettre du roi de Perse.
Darius avait perdu sa puissance ; mais il conservait son orgueil : dans sa lettre il
prenait le titre de roi des rois, sans en donner aucun Alexandre ; il le sommait
de recevoir une ranon pour sa famille ; lui proposait, sil voulait combattre, de
vider leurs diffrends dans une, seconde bataille gnrale ; il lui conseillait en
mme temps de prendre un parti plus sage, de conclure la paix, et de se
contenter de ses tats, sans envahir ceux dautrui.
Le roi de Macdoine rpondit en ces termes : Le roi Alexandre Darius. Cet
ancien Darius dont vous avez pris le nom ravagea autrefois les ctes de
lHellespont et de lIonie ; depuis il porta la guerre au fond de la Macdoine et de
la Grce. Aprs lui Xerxs fit une nouvelle invasion avec une multitude effroyable
de barbares : vaincu dans un combat naval, il laissa Mardonius en Grce pour
saccager nos villes et dsoler nos campagnes. Personne nignore que Philippe,
mon pre, est mort victime dassassins suborns par vos agents ; vous-mme,
la tte dune grande arme, vous avez promis mille talents celui qui me tuerait
: je ne fais donc que me dfendre, et je ne suis pas lagresseur. Les dieux ont
favoris la justice de ma cause ; mes armes ont conquis une grande partie de
lAsie, et je vous ai vaincu en bataille range. Jai le droit de refuser toutes vos
demandes, parce que vous ne mavez pas fait une loyale guerre ; cependant, si
vous venez moi comme suppliant, je vous promets de vous rendre sans ranon
votre femme, votre mre et vos enfants : je veux vous montrer que je sais
galement vaincre et pargner les vaincus. Quaucune crainte ne vous arrte
donc ; je vous donne ma foi que vous pouvez venir en assurance : mais
souvenez-vous lavenir, quand vous mcrirez, que vous crivez non seulement
un roi, mais votre roi.
Alexandre, avant de poursuivre Darius, rsolt denlever aux Perses la
domination de la mer ; il ne voulait pas laisser derrire lui dallis ou de
tributaires assez puissants pour les secourir avec succs. Cette prcaution tait
dautant plus sage, que dj dans la Grce, les Lacdmoniens se dclaraient
contre lui, et il savait que les Athniens ne restaient soumis que par force son
autorit.
Certain que la lenteur de Darius pour rassembler une nouvelle arme lui
laisserait le temps ncessaire, il donna le commandement de la Syrie
Andromaque, et entra en Phnicie.
Depuis la destruction de Sidon par Ochus on dtestait les Perses dans ce pays ;
aussi les Sidoriens, malgr les efforts de Straton leur roi, sempressrent de se
soumettre aux Macdoniens. Alexandre, aprs avoir t la couronne Straton
voulant rendre les Sidoniens heureux, choisit pour les gouverner un homme
dune branche loigne de la famille royale, dont on vantait les vertus mais qui
tait si pauvre, quil ne vivait que du travail de ses mains et des fruits dun petit
jardin quil cultivait. Abdolonyme justifia le choix du roi, et ne demanda aux
dieux que de lui faire soutenir la prosprit comme il avait support le malheur.
Loin dtre enivr de sa grandeur nouvelle, il regrettait son ancienne obscurit,
et disait : Rien ne ma manqu tant que je nai rien possd.
Alexandre tait matre de la Syrie et de la Phnicie ; Tyr seule lui rsistait. Cette
cit superbe, regarde comme le magasin de tous les peuples et le centre de leur
commerce, refusait de reconnatre lautorit du conqurant de lAsie : il voulait y
faire un sacrifice Hercule ; mais on lui interdit lentre de la ville. Pour se
venger de cet affront il en forma le sige : jamais dans aucune de ses
expditions il ne montra plus de gnie, plus de vaillance et plus dopinitret. Les
Tyriens protgs par leur position insulaire, se dfendirent longtemps et avec
vigueur. Aprs de vains efforts le roi envoya des hrauts pour ngocier : les
Tyriens les turent. Alexandre, se servant des ruines de la vieille Tyr, entreprit
de construire une jete pour joindre lle au continent. La mer, les vents et la
valeur des assigs opposaient des obstacles multiplis et presque
insurmontables lexcution de ce projet ; les Tyriens dtruisaient chaque
instant les travaux commencs, insultaient le roi, et lui demandaient sil prenait
ses soldats pour des btes de somme destines porter des fardeaux, et sil se
flattait de vaincre Neptune. La jete, tant acheve, fut renverse aprs un
grand combat. Les infatigables Macdoniens construisirent une autre digue ;
mais ils manquaient de navires pour rsister ceux des assigs. La fortune,
constante pour Alexandre, vint son aide ; les rois de Chypre, les habitants de
Rhodes et les Lyciens lui envoyrent des vaisseaux : avec ces forces il triompha
des flottes tyriennes et sapprocha des murs de la ville. Carthage, attaque par
les Syracusains, ne put envoyer Tyr les secours quelle lui avait promis. Aprs
plusieurs sanglants combats le roi donna un assaut gnral o lon fit de part et
dautre des prodiges de valeur. Les remparts de Tyr furent forcs ; les
vainqueurs entrrent dans la ville ple-mle avec les vaincus, et le roi ordonna
de passer tous les habitants au fil de lpe. Les Sidoniens en sauvrent quinze
mille ; trente mille furent vendus. Il en restait deux mille arms qui se rendirent.
Alexandre furieux de la longue rsistance quils lui avaient oppose, et qui devait
leur mriter son estime, les fit crucifier sur le rivage.
Pendant que le sige de Tyr arrtait Alexandre, Darius lui crivit encore : il lui
proposait mille talents pour la ranon de sa famille, lui offrait sa fille Statira en
mariage, en lui donnant pour dot tout le pays conquis par les Macdoniens
jusqu lEuphrate ; et, pour lengager accepter ses offres, il prsentait avec
fiert le tableau des forces immenses qui lui restaient. Ces forces, disait-il, ne
permettaient aux Macdoniens aucun espoir de franchir lEuphrate, le Tigre,
lAraxe et lHydaspe, qui dfendaient lentre de la Perse et de la Mdie.
Parmnion voulait quon acceptt ces propositions. Je le ferais, dit-il, si jtais
Alexandre. Et moi aussi, rpliqua le roi, si jtais Parmnion. Il rpondit
Darius quil navait pas besoin de son argent ; que le roi de Perse ne pouvait plus
donner ce quil avait perdu ; quune dernire bataille prouverait bientt quel tait
le vrai matre de lempire ; que celui qui avait pass tant de mers ne craignait
pas les fleuves ; et que, dans quelque retraite que Darius se cacht, il saurait
bien ly atteindre.
Aprs la destruction de Tyr, Alexandre marcha Jrusalem, dont il voulait se
venger, parce que les Juifs lui avaient refus des troupes : mais en arrivant prs
de cette ville il changea de dessein ; au lieu de rencontrer des ennemis, il ne
trouva que des suppliants : il sattendait voir des remparts hrisss darmes ; il
vit les chemins et les rues jonchs de fleurs. Le grand-prtre Jaddus, en habits
sacerdotaux, entour de prtres et de lvites, vint sa rencontre. La majest de
cette pompe religieuse le frappa ; son cur parut touch des hommages de ce
peuple protg par le ciel, et qui nadorait quun seul Dieu. Le roi de la terre
sinclina devant le matre de lunivers : il accueillit les pontifes avec bienveillance,
entra, dans la ville en ami, respecta le temple, et offrit un sacrifice au dieu
dIsral.
Stant empar de Gaza qui voulut en vain rsister, Alexandre tourna ses efforts
contre lgypte, et arriva en sept jours auprs de Pluse. Un Grec, nomm
Amyntas, dserteur macdonien, tait entr au service de Darius. A la suite de la
bataille dIssus, o il commandait un corps de troupes de sa nation, il se sauva
avec huit mille hommes Tripoli, sembarqua et arriva Pluse, quil surprit en
supposant une commission du roi de Perse pour gouverner cette contre. Une
fois matre de la place, il leva le masque, et prtendit ouvertement la couronne
dgypte. Les gyptiens, qui hassaient les Perses, se dclarrent pour lui : avec
leurs secours if battit dabord les troupes de Darius, et les poursuivit jusqu
Memphis ; mais, ses soldats stant disperss pour piller, Maze, gnral des
Perses, le surprit, tailla ses troupes en pices, et le tua. Alexandre, profitant de
ces divisions et de la haine des gyptiens pour leurs oppresseurs, pntra sans
obstacles, dans le centre du pays. Maze lui-mme, nesprant plus de secours,
se retira, livrant Memphis et les trsors de son matre au vainqueur. Ainsi
Alexandre, sans avoir combattu, se vit matre de toute lgypte. Ce conqurant
connaissait la superstition de son sicle ; il voulut ajouter sa puissance sur la
terre celle du ciel, et donner plus dclat sa gloire, et plus de force son
autorit, en, sattribuant une origine divine.
Dans les dserts de lAfrique, quatre-vingts lieues de Memphis, Jupiter Ammon
avait un temple fameux ; le roi envoya des missaires chargs dor pour sduire
les prtres. Quand il se fut assur deux il alla lui-mme les trouver, sans
craindre de prir avec ses troupes : il brava les dangers auxquels avait succomb
larme de Cambyse, que le sable engloutit. Les tourbillons de ce sable brlant,
le vent imptueux du midi, lardeur du soleil, et la privation absolue de vivres et
deau rduisirent bientt ses soldats aux dernires extrmits. Larme allait
prir, lorsque ? tout coup, un orage, phnomne rare dans ces climats, couvrit
le ciel de nuages, et rpandit une pluie abondante qui sauva les Macdoniens. Le
roi, arriv dans loasis dAmmon, jouit du spectacle singulier quoffrait aux yeux
cette le de verdure coupe de ruisseaux et couverte dombrages frais, au milieu
dun dsert immense et dun ocan de sables. Il entra dans le temple, offrit un
sacrifice ; et les prtres, parlant au nom de leur dieu, dclarrent quil devait sa
naissance Jupiter. Depuis ce temps il prit toujours, dans ses actes et dans ses
lettres, le titre dAlexandre, roi, fils de Jupiter Ammon, malgr les
reprsentations de sa mre Olympias, qui le priait ironiquement de ne pas
lexposer au courroux et la jalousie de Junon.
Avant de mettre fin son entreprise, Alexandre ayant descendu le Nil, dpass
Canope et ctoy la mer, avait remarqu, vis--vis de lle de Pharos, un lieu
convenable pour y btir une ville et pour y construire un port. Il en dressa le
plan, et chargea de lexcution larchitecte Dinocrate, qui venait de rebtir
phse le temple de Diane. Telle fut lorigine de la ville dAlexandrie. Elle devint
dans la suite la capitale de lgypte et le centre du commerce des trois anciennes
parties du monde.
Alexandre, aprs avoir rtabli lordre en gypte, dont il assura la tranquillit par
lorganisation dun ferme et sage gouvernement, reprit le chemin de lAsie,
traversa la Palestine ; et pour punir la ville de Samarie, qui stait rvolte contre
lui, il en chassa les habitants, et y plaa une colonie de Macdoniens.
Arriv Tyr, il y trouva la famille de Darius en larmes ; la reine Statira venait de
mourir. Il lui fit des funrailles magnifiques, et donna aux jeunes princesses
toutes les consolations qui taient en son pouvoir.
Darius, apprenant, par un eunuque chapp de Tyr, la mort de sa femme,
lattribua la violence du vainqueur, et scria quil regrettait moins pour Statira
la perte de sa vie que celle de son honneur. Mais leunuque, se jetant ses
pieds, lui dit que ses soupons faisaient une gale injure Statira et au roi de
Macdoine ; quAlexandre avait montr autant de sagesse que de magnanimit,
et quil avait prouv sa continence aux femmes des Perses, comme sa bravoure
leurs poux. Alors Darius, invoquant les dieux, les conjura, sils ne lui
permettaient pas de transmettre sa couronne ses descendants, de ne donner
qu Alexandre seul le trne de Cyrus.
Il rassembla prs de Babylone une arme plus nombreuse de moiti que celle
qui avait t battue Issus ; il la conduisit du ct de Ninive : ses troupes
couvraient toutes les plaines de la Msopotamie. Maze, gouverneur de la
province, fut charg, avec six mille chevaux, de disputer le passage du Tigre aux
Macdoniens, commission facile remplir : ce fleuve quon appelait Tigre (cest--
dire flche) cause de sa rapidit, ntait guable quen peu dendroits mais Maze
marcha trop lentement ; Alexandre par sa clrit prvint lennemi, et, malgr la
difficult du passage, traversa la rivire, et ne perdit quune partie de son
bagage. Ainsi les fautes des Perses, qui auraient pu arrter et dtruire larme
macdonienne sur les bords du Granique, dans les dfils de Cilicie et de Syrie,
et sur les rives du Tigre, contriburent autant que la fortune, la gloire
dAlexandre et la chute de lempire.
Le roi de Macdoine continua sa marche, ayant le Tigre sa droite et les
montagnes Gordiennes sa gauche. Il apprit bientt que les Perses taient huit
lieues de lui. Darius lui envoya dix princes de sa famille pour le remercier des
soins gnreux quil avait rendus la reine ; il lui demandait encore la paix, et lui
cdait tout le pays dj conquis. Alexandre rpondit quil ne pouvait croire sa
sincrit, puisquil avait rcemment charg de nouveaux missaires de
lassassiner ; que dailleurs le monde ne pouvait souffrir ni deux soleils ni cieux
matres que Darius pouvait choisir ou de se rendre prisonnier dans le jour mme,
ou de combattre le lendemain.
Le roi de Perse, nayant plus despoir de ngocier, se prpara au combat. Il
campa avec toute son arme dans une vaste plaine, prs du village de
Gangamelle et de la rivire de Boumelle, une assez grande distance de la ville
dArbelles. Alexandre repoussa lavis que donnait Parmnion de combattre la
nuit, voulant, disait-il, enlever et non drober la victoire. Il navait cependant que
quarante-huit mille hommes pour attaquer six cent mille soldats, et quarante
mille cavaliers ; mais il comptait les courages et non les hommes.
Darius envoya deux cents chariots arms de faux, et quinze lphants pour
rompre la ligne de lennemi. Alexandre rendit les chariots inutiles en ordonnant
douvrir des intervalles pour les laisser passer. Les Macdoniens, jetant de
grands cris, frappant les boucliers de leurs piques, et lanant une grande
quantit de traits, pouvantrent les lphants.
Ces animaux effrays prirent la fuite, et jetrent le dsordre dans les rangs des
barbares. La cavalerie de Darius voulut tourner larme dAlexandre, et la
prendre en flanc ; mais elle fut repousse. Tous les Perses sbranlrent la fois
pour fondre sur les Grecs. Alexandre crut voir que cette attaque gnrale
rpandait quelque hsitation dans ses troupes ; il appela son secours la
superstition pour raffermir les esprits : par son ordre le devin Aristandre, vtu
dune robe blanche, et portant un laurier la main, savana au milieu des rangs,
et scria quil voyait planer au plus haut des airs, sur la tte du roi, un aigle,
prsage certain de la victoire. Les troupes, ranimes par ces paroles,
retournrent la charge avec confiance. Alexandre, ayant enfonc la gauche des
ennemis, retomba sur leur centre, o se trouvait Darius. La prsence des deux
rois inspira une nouvelle ardeur aux combattants ; la mle fut longue, opinitre
et sanglante ; enfin Alexandre pera dun coup de lance lcuyer de Darius, qui
tant ct de lui sur son char. Les Macdoniens et les Perses crurent que ce
monarque avait t tue et firent retentir les airs, les uns de leurs cris de joie,
les autres de leurs gmissements.
Darius, sapercevant, au milieu de cette confusion, que ses gardes tenaient
encore ferme, ne voulut pas dabord les abandonner, et resta, quelque temps
entour deux, le cimeterre la main ; mais, voyant peu peu les rangs
sclaircir, et que ce ntait plus un combat, mais un carnage il se laissa entraner
par la terreur commune et prit la fuite. Pendant ce temps les Indiens et lei
Parthes enfoncrent laile gauche des Grecs, que commandait Parmnion, et
parvinrent jusquau camp des Macdoniens. Parmnion envoya demander au roi
ce quil devait faire. Alexandre lui fit dire : Restez sur le champ de bataille ; ne
vous occupez ni du camp ni du bagage. Si la victoire est nous, elle nous
ddommagera amplement de ce quon nous aura pris.
Le roi poursuivait vainement Darius : il esprait terminer la guerre en le faisant
prisonnier ; mais, ayant appris que Parmnion tait envelopp, il revint son
secours. En chemin il rencontra toute la, cavalerie perse qui se retirait en bon
ordre ; il lattaqua : le combat fut encore rude. Les barbares, serrs en masse,
opposaient une rsistance opinitre ; on les tuait saris les rompre. Enfin la
victoire se dclara compltement pour le roi ; et, quoiquune partie de sa garde
et succomb, et quphestion, Cnus et Mnidas eussent t blesss, il dtruisit
toute cette troupe ennemie, dont un petit nombre se sauva en se faisant jour
travers les escadrons macdoniens.
Maze, qui commandait les Parthes et les Indiens, apprenant la dfaite de cette
cavalerie, ralentit son attaque, et se disposa la retraite. Parmnion sen aperut
; il ranima ses troupes qui se prcipitrent sur les ennemis, et les mirent en
pleine droute. Alexandre voyant lordre rtabli, le camp dlivr, et les Perses
totalement vaincus, courut jusqu Arbelles, o il esprait atteindre Darius ; mais
il ny trouva que sa caisse militaire, son arc et son bouclier.
Cette fameuse bataille dcida du sort de lempire : les Perses y perdirent prs de
trois cent mille hommes ; la perte, du ct des Macdoniens, ne monta pas
plus de douze cents. Darius se sauva en Mdie, suivi des grands, du royaume,
dun petit nombre de gardes, et de deux mille Grecs.
Alexandre craignait dtre oblig de faire le sige de Babylone ; mais Maze la lui
rendit sans combattre. Les mages vinrent lui prsenter lencens. Il entra dans la
ville en triomphe, au milieu de ses gardes, et stablit dans le palais de Cyrus.
Voulant plaire aux Babyloniens, il fit rebtir les temples dmolis par Xerxs ; et
entre autres celui de Blus. Il tmoigna son estime aux Chaldens, et envoya en
Grce, au philosophe Aristote, son instituteur, le recueil de leurs observations
astronomiques, qui renfermait lespace de mille neuf cent trois ans et remontait
jusquau temps de Nembrod.
Le sjour dAlexandre, Babylone amollit son caractre, affaiblit ses vertus,
augmenta ses passions, et dtruisit la disciplin de ses troupes ; le vainqueur du
monde fut lui-mme vaincu par la double ivresse de lorgueil et de la volupt.
Cependant la conqute de lempire ntait pas acheve, on apprit que Darius
rassemblait une arme. Ces nouvelles forcrent le roi reprendre les armes, et,
en sortant de Babylone, il retrouva sa force ; son activit et son ardent amour
pour la gloire. Aprs vingt jours de marche il arriva devant Suze qui lui ouvrit ses
portes : il y trouva des richesses immenses, produit de lavarice des rois, de
loppression des peuples et des dpouilles de la Grce.
Il laissa la famille de Darius Suze, continuant toujours de combler dhonneurs
Sisygambis et ses enfants ; il leur prodiguait les soins les plus gnreux : ayant
reu des toffes quon lui envoyait de Macdoine, il proposa aux jeunes
princesses de leur donner des matres pour leur apprendre en faire de
semblables. Alexandre croyait que, comme les femmes grecques, elles se
plaisaient coudre et broder ; mais il vit leurs yeux se remplir de larmes, et
apprit, par leur douleur et par la honte qui se peignait sur leur visage, quen
Perse le travail mpris tait le partage des seule esclaves.
Alexandre, sorti de Suze, battit les Uxiens ; mais, stant engag dans un dfil,
il sy vit envelopp de toutes parts, et faillit y prir avec tout ce qui
laccompagnait. Ne pouvant ni se retirer ni avancer, il dsesprait de son salut,
lorsquun Grec vint lui dcouvrir un sentier inconnu, par lequel il gravit, traversa
les montagnes, et tailla en pices les ennemis, surpris et tourns. Le roi se hta
darriver Perspolis, parce quon lavertit que les habitants de cette ville
voulaient piller les trsors qui y taient enferms. Lorsquil en approcha, il vit
venir au-devant de lui huit cents Grecs, que les barbares avaient horriblement
mutils. Ce spectacle affreux dcida Alexandre les venger ; il dit ses troupes
quil nexistait pas de ville plus fatale aux Grecs que Perspolis que de cette
source funeste taient partis, ces torrents darmes qui avaient inond et ravag
la Grce, et quil livrait leur juste fureur cette ancienne capitale des Perses. Il
abandonna ainsi Perspolis au pillage ; mais il empcha, les massacres, et
dfendit quon attentt la pudeur des femmes. Le trsor quAlexandre trouva
dans cette ville surpassait les richesses de ses autres conqutes. Pendant son
sjour dans cette cit, ayant bu avec excs, lissus dun festin la courtisane
Thas lui dit que pour finir noblement cette fte, il devait lui permettre de rduire
en cendres le magnifique palais de cet orgueilleux Xerxs qui avait brl
Athnes, afin quon st par toute la terre que les matresses dAlexandre
vengeaient mieux la Grce que ses guerriers. Tous les convives applaudirent
cette impudente saillie. Le roi se leva de table avec une couronne de fleurs, et,
portant un flambeau la main, il suivit Thas. Tous imitrent cette bacchante en
dlire ; la flamme se rpandit de tous cts dans le palais ; et, quoi que le roi,
honteux de sa faiblesse, et donn promptement lordre darrter lincendie,
lantique et royale demeure de Cyrus fut entirement dtruite.
Aprs cette action qui ternissait sa gloire, Alexandre rsolut de poursuivre
vivement Darius, qui avait runi Ecbatane, capitale de la Mdie, trente mille
hommes dinfanterie, quatre mille frondeurs, et trois mille cavaliers, que
commandait Bessus, satrape de la Bactriane. Le roi de Perse voulait, la tte de
ses troupes, marcher au-devant de son vainqueur, et prir avec gloire en le
combattant. Mais Bessus, et un autre satrape nomm Nabarzane, conspirrent
contre lui, et gagnrent les soldats en leur disant que le seul moyen de salut
pour eux tait de dsarmer la colre dAlexandre, sil les atteignait, en lui livrant
Darius vivant ; que sils pouvaient, au contraire, chapper sa poursuite, ils
devaient tuer leur faible monarque, semparer du royaume, et recommencer la
guerre avec vigueur. Patron, qui commandait un corps de troupes grecques, eut,
quelque soupon de ce complot ; il en avertit Darius et lui conseilla de ne confier
quaux Grecs la garde de sa personne. Le roi rpondit que ce serait insulter les
Perses, quil aimait mieux sexposer tout que de chercher sa sret dans les
rangs de troupes trangres ; et quil ne voulait point conserver sa vie, si ses
propres soldats le jugeaient indigne de vivre. Cette rsolution trop gnreuse
laissa les tratres libres de suivre leur projet : ils se saisirent du roi, le lirent
avec des chanes dor, lenfermrent dans un chariot couvert, et lui firent prendre
la route de la Bactriane.
Alexandre, en arrivant Ecbatane, apprit que le roi en tait parti. Il commanda
Parmnion de marcher en Hyrcanie ; Clitus de le rejoindre dans le pays des
Parthes ; poursuivant lui-mme Darius, il passa les ports Caspiennes, et entra
dans la Parthie. L il sut que Darius tait prisonnier de ses sujets rebelles, et que
Bessus, pour tre plus sr de sa personne, lavait envoy en avant, afin de
lloigner de larme.
Bessus cependant se voyait le matre de cette arme, lexception des Grecs et
dArtabaze, qui, stant spars de lui, avaient regagn les montagnes. Les
Macdoniens, acclrant leur marche, atteignirent bientt les rebelles, les
attaqurent et les battirent. Bessus et ses complices coururent alors vers Darius,
et linvitrent monter cheval pour se sauver avec eux. Le roi, indign, refusa
dy consentir, et dit que les dieux amenaient Alexandre, non comme un ennemi,
mais comme un vengeur : Les tratres, furieux, lui lancrent leurs dards,
sloignrent, le laissrent perc de coups, se sparrent, et prirent diverses
routes pour obliger ceux qui le poursuivaient diviser leurs forces.
Darius, couch sur son char, touchait sa fin. Un Macdonien, nomm
Polystrate, arriva prs de lui. Le roi lui demanda boire, et, aprs avoir repris
quelque force, lui dit : Cest au moins une consolation pour moi de pouvoir faire
connatre avant dexpirer mes dernires volonts. Assurez Alexandre que je
meurs plein de reconnaissance pour lhumanit quil a tmoigne ma famille.
Sa gnrosit lui a conserv lhonneur, la vie et mme son rang. Je ne lui
demande pas de me venger de mes assassins ; en les punissant, il servira la
cause commune des rois. Je prie les dieux de rendre ses armes victorieuses, et
de le faire monarque de lunivers. Touchez sa main, comme je touche-la vtre, et
portez-lui ainsi le seul gage que je puisse lui donner des sentiments que ses
vertus mont inspirs. En achevant ces mots il mourut.
Peu de moments aprs Alexandre arriva, et, en voyant le corps de Darius, il
versa des larmes sur le sort de ce prince, digne dune meilleure destine. Il
couvrit ce malheureux roi de sa cotte darmes, le fit embaumer, et envoya son
cercueil Sisygambis qui lui rendit les honneurs funbres et le plaa dans le
tombeau de ses anctres. Darius tait g de cinquante ans, et mourut lan du
monde 3674, et avant Jsus-Christ 330.

ALEXANDRE
Alexandre, en poursuivant Bessus, soumit avec rapidit lHyrcanie et plusieurs
petits peuples qui habitaient les montagnes. Pendant quil faisait ces conqutes,
il apprit que les Lacdmoniens staient arms contre la Macdoine, et que leur
roi Agis avait t vaincu et tu par Antipater.
Talestris, reine des Amazones, vint, dit-on, rendre hommage au vainqueur de
lAsie. Elle prouvait pour ce hros un tel enthousiasme que le vrai but de son
voyage tait le dsir de sunir avec lui et den avoir des enfants. Mais on peut
douter de ce rcit ; car presque tous les auteurs graves regardent lhistoire des
Amazones comme fabuleuse. Ce qui parat probable pourtant, cest que les
Scythes aient vu dans leurs contres plus de femmes guerrires que les autres
peuples, qui tous en ont compt quelques-unes. La rudesse de leurs murs, leur
vie errante devaient les y disposer, et lorsque des femmes ont mont sur lun
des trnes de Scythie, ces femmes militaires ont pu se trouver en plus grand
nombre et se runir en troupes et non en peuple.
Contraste Le roi, nayant pu atteindre Bessus, retourna dans le pays des Parthes,
et sabandonna aux plaisirs, oubliant que les volupts avait amolli les Perses,
corrompu les rois dOrient, et prpar la ruine de leur empire. Il donna sa
confiance un eunuque nomm Bagoas, se fit un srail de trois cents
concubines, et ordonna ses courtisan de suivre lusage des Perses et de se
prosterner devant lui. Souvent on le vit paratre avec la tiare et la longue robe
des rois de Babylone ; comme eux il passait la plus grande partie de ses jours
enjeux et en festins. Cependant, par un contraste tonnant, il sortait tout coup
de cette mollesse, reprenait les armes, bravait lardeur du soleil, supportait la
faim, la soif, la fatigue, et encourageait par son exemple les soldats rsister
aux plus rudes travaux. Un jour toute larme tait puise par le manque deau
: on lui en apporta une coupe pleine ; il la refusa, et dit quil ne voulait pas, en
se satisfaisant lui-mme, augmenter la souffrance de ses compagnons darmes.
Il dcouvrit parmi ses esclaves une jeune personne dont la pudeur galait la
beaut : souponnant sa noble origine que semblaient rvler son langage et son
maintien, il la pressa de lui apprendre le secret de sa naissance. Elle lui avoua
quelle sortait de la famille royale, ainsi que son poux, nomm Hydaspe, qui se
drobait dans une retraite obscure aux regards et la vengeance du vainqueur.
Alexandre la rendit son mari et les combla de biens.
Sa gnrosit stendait sur toutes les classes du peuple. Un muletier qui le
suivait avec un mulet charg dor, voyant cet animal succomber la fatigue et
expirer, avait pris sa charge sur ses paules. Accabl par ce poids, il tait prs de
tomber ; le roi lui dit, en riant, pour lui rendre les forces et le courage : Porte cet
or comme tu voudras et le plus loin que tu pourras, car je te le donne.
Le caractre dAlexandre offre un mlange tonnant et continuel de vices et de
vertus : ce prince, qui stait montr si souvent le pre de ses peuples, lami de
ses officiers, le camarade de ses soldats, et dont lOrient admirait la simplicit
autant que le gnie, humiliait les vainqueurs de lAsie en les forant de flchir le
genou devant lui. Ivre dorgueil, il se faisait adorer comme fils de Jupiter. Enfin
on vit ce monarque, autrefois si clment, qui avait forc la famille de Darius le
respecter et mme laimer, assassiner, dans un mouvement de colre, son ami
Clitus ; et, sur un simple soupon, faire mourir Parmnion, son premier matre
dans lart de la guerre et le plus ancien rie ses gnraux.
Les Macdoniens mcontents se montraient disposs la rvolte ; ils
demandaient grands cris leur repos, leur libert, leurs murs, leurs familles et
leur patrie. Le roi, par ses promesses et par ses discours, parvint les calmer.
Loisivet faisait fermenter leur humeur ; pour les distraire de ses penses
chagrines, il les conduisit de nouveaux prils. Malgr les difficults du pays, il
pntra en Bactriane. Les montagnes arrtaient sa marche ; pour les franchir
avec plus de facilit il obligea ses guerriers brler leurs bagages, et en donna
lui-mme lexemple. Ce fut pendant cette expdition que, tromp par des
dlateurs, il crut que Parmnion et Philotas, son fils, tramaient un complot contre
lui. Il fit lapider Philotas : et, quoiquil neut que des soupons contre Parmnion,
il rsolut sa mort. Mais ce gnral jouissait dune grande considration ; il
commandait une arme en Mdie, et tenait sous sa garde le trsor d roi, qui
montait plus de cinq cents millions. Alexandre, sabaissant la feinte, lui
envoya Polydamas avec une lettre remplie dassurances damiti. Pendant que
Parmnion la lisait, et quil, exprimait hautement ses vux pour la gloire et pour
le bonheur du roi Clandre son lieutenant, excutant un ordre cruel, lui plongea
un poignard dans-le flanc et dans la gorge. Ainsi mourut, soixante-dix ans,
victime de la calomnie, ce grand homme qui avait partag les prils, les travaux
et la gloire de son matre : il nest pas de lauriers assez granas pour couvrir de
semblables taches.
Alexandre aprs avoir conquis la Bactriane, poursuivait Bessus abandonn par la
plupart de ses troupes. Le tratre, voulant se mettre labri de sa vengeance,
avait pass lOxus et brl tous les bateaux dont il stait servi. Retir dans la
Sogdiane, il soccupait y lever une nouvelle arme, et prenait insolemment le
titre de roi et le nom dArtaxerxs. Alexandre ne lui laissa pas le temps dachever
ses prparatifs, et, quoiquil net, ni bateaux ni radeaux, il trouva le moyen de
franchir le fleuve qui larrtait en faisant coucher ses soldats sur des outres
remplies de paille, quil leur distribua. Spitamnes, confident de Bessus, le trahit,
le chargea de chanes, lui arracha la couronne, dchira la robe de Darius dont il
stait couvert, et le livra Alexandre, qui lui dit. Monstre de perfidie, quelle rage
de tigre a pu te porter enchaner et gorger ton roi et ton bienfaiteur ? Ne
souille plus ma vue par ta prsence et la terre par ta vie. Il lenvoya ensuite
Ecbatane. On lui coupa le nez, les oreilles, et, aprs avoir courb violemment
quatre arbres lun vers lautre, on attacha un des membres de ce malheureux
chacun de ces arbres qui, en se redressant avec force, le dchirrent,
lcartelrent et ne laissrent quun tronc informe.
Alexandre stant avanc jusquaux frontires de Scythie, btit sur les bords de
la rivire Jaxarte, une ville laquelle il donna son nom. Ce fut alors quil reut
des ambassadeurs scythes, qui lui adressrent ce discours fameux que lhistoire
nous a conserv, et que nous rapportons.
Si les dieux, lui dirent ces fiers guerriers, tavaient donn un corps gal ton
me, lunivers ne pourrait te contenir : dune main tu toucherais lorient et de
lautre loccident ; tu voudrais mme porter tes pas aux lieux o le soleil cache
ses rayons. Tu dsires ce que tu ne peux embrasser : de lEurope tu viens en
Asie, de lAsie tu passes en Europe. Aprs avoir vaincu les hommes, tu voudras
vaincre les btes froces et les lments. Larbre est un sicle crotre ; un
instant le dracine avant de chercher ses fruits mesure sa hauteur ; crains de
tomber avec les branches sur lesquelles tu tlveras ! Il nexiste rien de si fort
qui nait redouter le plus faible ennemi ; la rouille consume le fer ; le lion finit
par servir de pture aux oiseaux et aux insectes. Quavons-nous dmler avec
toi ? Ton pays ne nous vit jamais : laiss-nous dans nos vastes forts ignorer qui
tu es et do tu viens. Nous ne dsirons pas la domination ; mais nous ne
supportons pas lesclavage. Pour juger la nation scythe, connais ses richesses
chacun de nous a une paire de bufs, une charrue, des flches et une coupe ;
nous nous servons de ces dons du ciel pour nos amis et contre nos ennemis ;
nous partageons avec les premiers les fruits du labourage, et nous faisons
ensemble des libations aux dieux ; de loin nous frappons nos ennemis avec la
flche, de prs avec la lance. Cest ainsi que nous avons vaincu les rois de Syrie,
de Perse, de Mdie et dgypte. Tu prtends poursuivre et punir les brigands, toi
le premier de tous ! Tu as envahi et pill la Lydie, la Syrie, la Perse et la
Bactriane ; tu menaces les Indiens, et ta cupidit convoite jusqu nos troupeaux
! Les richesses des nations, loin de te satisfaire, ne font que taffamer : la satit
excite ton apptit ; la possession enflamme ton dsir. Rflchis au pril qui te
menace ! Bactres ta longtemps arrt ; tandis que tu la soumets, les Sogdiens
se soulvent. Chacune de tes victoires produit une nouvelle guerre ! Quand tu
serais le plus brave et le plus puissant des hommes, apprends quaucun peuple
ne saccoutume une domination trangre ! Passe le Tanas, et contemple,
limmense tendue de nos plaines ; jamais tu ne pourras nous y atteindre ; notre
pauvret sera plus agile que ton arme charge des dpouilles du monde ; tu
nous croiras loin, nous serons dans ton camp : nous savons fuir et poursuivre
avec une gale vitesse. Les solitudes des Scythes sont un objet de raillerie pour
les Grecs ; mais nous prfrons nos dserts aux campagnes les plus fertiles, aux
villes les plus opulentes. Emploie ta force bien serrer ta fortune entre tes mains
; elle glisse, elle chappe souvent aux efforts quon fait pour la retenir. Lavenir
prouvera la sagesse de ce conseil. Si tu veux bien gouverner ta prosprit, mets-
lui un frein. On dit parmi nous que la fortune est sans pieds, et quelle na que
des mains et des plumes : elle ta prsent ses mains ; si tu veux la fixer, saisis
en mme temps ses ailes. Es-tu un dieu, comme tu le prtends ? Tu dois alors
enrichir les hommes, non les dpouiller. Si, au contraire, tu es un mortel, mesure
la faiblesse humaine. Il est insens de soccuper de lunivers et de soublier soi-
mme ! Tu ne pourras trouver damis que parmi ceux que tu nattaqueras point.
Lamiti veut lgalit ; et les hommes qui nont pas fait entre eux lessai de leurs
forces peuvent seuls se croire gaux. Ne compte jamais sur laffection des
vaincus ; il ne peut exister damiti entre le matre et lesclave ; au sein de la
paix ils conservent les souvenirs et les droits de la guerre. Nexige pas de
serments des Scythes ; leur serment cest leur parole. Nous laissons aux Grecs
ces prcautions honteuses qui rendent les dieux tmoins et garants des traits.
La bonne foi, voil notre religion. Qui ne respecte pas les hommes, trompe les
dieux ; et tu ne dois pas dsirer damis dont tu souponnerais la sincrit. Nous
toffrons dtre pour toi les gardiens de lAsie et de lEurope. Le Tanas nous
spare de la Bactriane ; au-del de ce fleuve nous occupons toutes les contres
qui stendent jusqu la Thrace dont ses frontires touchent, dit-on, la
Macdoine. Voisins de tes deux empires, examine si tu veux nous avoir pour
amis ou pour ennemis.
Le roi leur rpondit, en peu de mots, quil userait de sa fortune et de leurs
conseils de sa fortune, en continuant dy prendre confiance ; d leurs conseils, en
nentreprenant rien tmrairement.
Alexandre tait dcid, non conqurir la Scythie, mais punir les Scythes, qui
avaient rcemment promis des secours Bessus. Il voulait de plus ajouter sa
gloire lclat dun triomphe sur une nation jusque l invincible. Quelques jours
aprs, malgr la dfense courageuse de ce peuple vaillant, il passa le fleuve et
remporta une grande victoire ; mais, aprs la bataille, il renvoya les prisonniers
et accorda la paix aux Scythes, pour leur prouver quil nambitionnait que
lhonneur de les vaincre.
Le roi fit plusieurs autres expditions ; il subjugua les Massagtes. tant entr
dans la province de Bazarie, il en donna le gouvernement Clitus qui lui avait
sauv la vie la bataille du Granique. Mais au milieu dun festin, ce vieux
guerrier, chauff par le vin, leva ses propres exploits et ceux de Philippe au-
dessus des actions dAlexandre ; il osa mme reprocher au roi la mort de
Parmnion. Le prince, irrit, laccusa dingratitude et de lchet. Clitus lui rappela
quil lui devait la vie, et ajouta que, puisquil se faisait adorer comme un dieu par
des barbares, il ntait plus digne de vivre avec des hommes libres, ni dentendre
la vrit. Alexandre, transport de fureur, le pera de sa javeline, en lui disant :
Va retrouver Philippe et Parmnion ! Sa colre, teinte dans le sang de son ami,
fit bientt place aux plus violents remords. Il passa la nuit et les jours suivants
dans les larmes ; il restait tendu par terre dans sa tente ; son silence ntait
interrompu que par ses soupirs et par ses gmissements. Ses amis
commencrent craindre quil ne succombt sa douleur. Aristandre, le
soulagea en lui persuadant que Clitus, lui tant apparu, lui avait dit que sa mort
tait leffet dun invitable arrt du destin. Callisthne et Anaxarque employrent
pour le consoler tous les moyens que pouvait leur inspirer la philosophie.
Anaxarque se servit tour tour du langage des reproches et de celui de la
flatterie. Il blma le roi de se laisser vaincre par laffliction, comme un esclave
par le chtiment. Il lui soutint que sa volont tait la loi suprme de ses sujets,
et quil navait point vaincu tant de peuples pour se soumettre au sien.
Alexandre, plus juste et plus svre, voulait mourir et refusait toute nourriture.
Les Macdoniens dclarrent, par un dcret, que la mort de Clitus avait t un
acte de justice. Ainsi les hommes, dans leur bassesse, forgent leurs chanes, et
se plaignent ensuite de leur esclavage.
La guerre seule pouvait distraire Alexandre de ses peines : bientt le bruit des
armes dissipa sa mlancolie ; il entra dans le pays des Saces et le ravagea. Reu
chez un des grands de cette contre, quon appelait Oxiarte, le roi devint
amoureux de sa fille nomme Roxane, dont lesprit galait la beaut, et il
lpousa. Ce mariage fit natre dans le cur des Macdoniens de profonds
ressentiments : ils ne pouvaient supporter quun barbare ft le beau-pre de leur
roi ; mais, comme le meurtre de Clitus inspirait la crainte, la colre se cacha
sous les formes de la flatterie.
Lambition dAlexandre navait de bornes que celle de la terre ; il rsolut de
porter la guerre dans les Indes. Ayant augment son arme de trente mille
Perses, il voulut quelle galt en magnificence celle des Indiens : les cuirasses
furent ciseles dor et dargent ; on fit garnir des mmes mtaux les boucliers
des soldats ; les chevaux mmes portaient des brides dores. Rival de Bacchus,
il voulait entrer dans lInde, non comme un guerrier, mais comme un dieu. Dj
les Perses se prosternaient devant lui ; il prtendit engager les Grecs suivre cet
exemple.
A la fin dune fte pompeuse, pendant un festin que lui donnaient les grands de
lempire, il se retira dans sa tente et laissa Clon, son confident, charg
dinsinuer ses intentions et de sonder les volonts. Ce courtisan docile cita
lexemple des Perses, et proposa aux convives dadorer Alexandre lorsquil
rentrerait. Le philosophe Callisthne, parent dAristote, dit Clon que, si le roi
tait prsent, il repousserait probablement cette basse flatterie ; quAlexandre
digne de tous les hommages dus un mortel aussi grand que lui ne pouvait
prtendre ceux qui sont le partage des dieux ; quon avait attendu la mort de
Castor, de Pollux et dHercule pour reconnatre leur divinit ; que lexemple des
Perses ne servait pas de rgle des hommes libres, et quon ne devait point
oublier quAlexandre avait pass lHellespont pour assujettir lAsie la Grce, et
non la Grce lAsie. Cette rponse fut suivie dun profond silence qui marquait
assez lapprobation des assistants. Alexandre, cach, entendait tout. Il rentra
dans la salle du festin et tourna lentretien sur dautres objets. Lorsquil sortit les
Perses seuls ladorrent.
Peu de temps aprs le roi accusa Callisthne de conspiration, et le fit prir. La
mort de ce philosophe dshonora la mmoire du monarque, et fit dire dans la
suite Snque. Si pour me faire admirer Alexandre on me dit quil a vaincu des
milliers de Perses, dtrn le plus puissant des rois, subjugu des peuples sans
nombre, pntr jusqu lOcan et port les bornes de son empire depuis le fond
de la Thrace jusquaux extrmits de lOrient, je rpondrai : oui ; mais il a tu
Callisthne, et ce crime efface sa gloire.
Le roi, pour faire diversion aux murmures de ses sujets et accrotre lclat de sa
renomme, hta ses prparatifs, et entra dans les Indes, la tte de cent mille
hommes. Tons les petits rois des frontires vinrent se ranger sous son
obissance et ladorrent comme frre de Bacchus. Les premiers Indiens qui lui
rsistrent furent promptement battus. Il sempara de plusieurs villes, entre
autres de Nice, dAcadre et de Bazica. Au sige de Mazague il reut la jambe
un coup de flche ; comme cette blessure le faisait beaucoup souffrir, il scria,
dit-on, dans un accs de douleur : On massure en vain que je suis fils de Jupiter
; cette plaie me fait trop sentir que je ne suis quun homme. En avanant dans le
pays il trouva un roi nomm Omphis, dont le pre venait de mourir. Ce prince ne
voulut pas monter sur le trne sans la permission du vainqueur de lAsie. Il vint
au-devant dAlexandre, et lui dit quayant appris quil ne combattait que pour la
gloire, et quon pouvait compter sur sa loyaut ; il venait lui soumettre, son
arme, son royaume et sa personne. Il lui fit de grands prsents et lui donna
cinquante-six lphants. Le succs a dcid les historiens donner des loges
cet acte de faiblesse. Ils lauraient appel bassesse si Alexandre et t vaincu
par Porus. Alexandre, disent-ils, ne se laissa pas vaincre en gnrosit, et rendit
le diadme Omphis qui prit le nom de Taxile. Il sut par lui que Porus tait le
plus puissant et le plus redoutable des rois de lInde. Arriv sur les bords de
lIndus, il reut une ambassade dun autre prince nomm Abisare qui lui soumit
aussi ses tats. Toutes ces dmarches, dictes par la crainte, faisaient croire au
vainqueur du inonde que Porus suivrait lexemple des autres-rois ; il lui ordonna
de payer un tribut, et de venir au-devant de lui. Pores rpondit quil le recevrait
sur la frontire ; mais que ce serait les armes la main. En effet il savana
jusquau bord de lHydaspe avec trente-six mille hommes, quatre-vingt-cinq
lphants et trois cents chariots.
Les premiers efforts des Macdoniens pour passer le fleuve furent inutiles. Ce
succs augmenta lesprance et la fiert de Porus : mais Alexandre, aprs lavoir
attir, par une fausse attaque, sur un point du fleuve, le passa la nuit dans un
autre endroit. Ce fut en traversant lHydaspe en prsence de tant dennemis, et
malgr la fureur dun affreux orage, quil scria : Athniens ! Croiriez-vous
que cest pour mriter vos loges que je mexpose de si grands dangers ? Le
roi, ayant battu un dtachement ennemi, et tu le fils de Porus qui sy trouvait,
attaqua son arme entire, sa cavalerie par des manuvres habiles tourna et
prit en flanc les Indiens. La phalange macdonienne, savanant alors, effraya et
chassa les lphants qui lui taient opposs ; ensuite elle chargea avec vigueur
le centre des ennemis, les enfona et les mit en pleine droute. Les Indiens
perdirent dans cette bataille vingt mille hommes de pied et trois mille cavaliers ;
les deux fils de Porus y prirent. On brisa tous les chariots, et les lphants
furent pris ou tus. Porus, plus courageux que le roi de Perse, tint ferme sur le
champ de bataille tant quil y vit quelques hommes arms ; enfin, se trouvant
seul et bless, il se retira mont sur son lphant. Alexandre le contemplait de
loin ; il admirait galement sa haute taille et son intrpidit. Rsolu de le sauver,
il lui envoya Taxile pour lengager se rendre : mais Porus, layant reconnu, lui
reprocha sa trahison, et allait l percer de son dard sil ne se ft promptement
drob ses coups.
Le roi lui envoya Mro et dautres officiers : ils eurent beaucoup de peine lui
persuader quil devait cder au destin. Enfin, voyant que toute rsistance
devenait inutile, il se rendit et sapprocha des Macdoniens, sans paratre abattu
par sa disgrce. Sa contenance fire et noble tait celle dun guerrier vaillant, qui
connat tous ses droits lestime du vainqueur. Alexandre lui dit : Porus,
comment voulez-vous que je vous traite ? En roi, lui rpondit le monarque
indien. Mais, reprit Alexandre, ne demandez-vous rien de plus ? Non, rpliqua
Porus, tout est compris dans ce seul mot.
Le roi de Macdoine, frapp de cette grandeur daine, ne se borna pas lui
laisser son royaume ; il y ajouta de nouvelles provinces, et le combla de,
marques dhonneur et damiti. Porus lui demeura fidle jusqu la mort.
Alexandre btit une ville dans le lieu o il avait pass le fleuve, et la nomma
Nice. Il en fit construire une autre sur le champ de bataille, quil appela
Bucephala, pour perptuer la mmoire du fameux coursier de ce nom, quil
montait et qui prit dans ce combat.
Ce prince croyait que la gloire diminue quand elle ne saccrot pas : cette ide le
rendit insatiable de conqutes ; il continua sa marche dans les Indes, traversa
plusieurs fleuves, prit un grand nombre de villes, dfit, en bataille range, les
Cathens, et rasa leur capitale. Un jour, marchant la tte de son arme, il
rencontra des brahmanes qui taient les sages du pays et en formaient la
premire caste. Leur puissance prs des rois galait celle des finages de Perse et
des prtres de lgypte.
A laspect du roi ils frapprent la terre de leurs pieds ; et, comme il leur en
demandait la raison, ils rpondirent que personne ne possdait de cet lment
que ce quil en pouvait occuper ; quil ntait diffrent du reste des hommes que
par son ambition ; mais quaprs avoir parcouru et ravag tout le globe, il ne
garderait aprs sa mort que lespace de terre ncessaire sa spulture. Il ne leur
sut pas mauvais gr de cette hardiesse : son esprit approuvait les conseils de la
philosophie ; mais, ses passions lempchaient den profiter.
Il eut plusieurs entretiens avec Calanus, lun des chefs des brames : il admira
leur science : eux-mmes voyaient avec surprise ce mlange de passions et de
sagesse, qui caractrisait Alexandre. Le langage des paraboles tait commun en
Orient ; Calanus prit une fois un cuir trs sec, et, appuyant le -pied sur un des
bouts, il fit remarquer au roi que tous les autres se relevaient deux-mmes avec
force. Vous voyez, disait-il, quen quittant le centre de vos tats, lorsque vous
pesez sur, lune des extrmits du monde, vous obligerez toutes les autres se
soulever.
Le projet dAlexandre tait de savancer jusquau Gange, que dfendait le roi des
Gangariens, a la tte de deux cent mille hommes. Mais les Macdoniens, fatigus
de tant de courses et de prils aprs avoir montr une grande consternation sur
le bruit de cette nouvelle entreprise, clatrent bientt en murmures universels.
Alexandre, instruit de ce tumulte, harangua ses soldats, et seffora vainement
de leur rappeler avec quelle facilit ils avaient triomph de tant dobstacles que
lon disait insurmontables ; il leur reprocha doublier le nombre de leurs
trophes, de compter celui. de leurs ennemis. Il leur dit quune retraite
intempestive paratrait une fuite, en aurait tout le danger ; enfin, quittant le ton
de lautorit, et descendant la prire, il les conjura de ne point abandonner,
non leur roi, mais leur nourrisson et leur compagnon darmes, et de ne pas briser
dans ses mains la panne dHercule et de Bacchus.
Larme resta dans un silence plus redoutable que ses murmures. Le roi, irrit,
dit ses soldats de fuir sils le voulaient, de dserter, de retourner en Grce ;
mais que pour lui, la tte des Scythes et des Bactriens, il continuerait
chercher la victoire ou la mort.
Ces paroles touchantes nexcitrent aucun mouvement. Tous ces vieux guerriers
contemplaient tristement leurs blessures, et persistaient garder un silence
morne, opinitre et glac. Aucun nosait prendre la parole, craignant le sort de
Clitus et de Callisthne. Enfin, un murmure lger, croissant peu peu, finit par
clater en gmissements et en pleurs si universels, que le roi lui-mme,
dsarm, ne put sempcher de verser aussi des larmes. Un de ses vieux
gnraux, Cnus, tant son casque, ainsi que lexigeait la coutume, lorsquon
voulait parler au roi, lui dit : Nos curs ne sont point changs ; nous vous
suivrons au pril de nos vies ; mais coutez les plaintes quune dure extrmit
arrache au respect. Nous avons fait tout ce que des hommes pouvaient faire ;
nous avons conquis un monde ; vous en cherchez un autre. Vous voulez
conqurir de nouvelles Indes, inconnues mme la plupart des Indiens. Cette
pense, digne de votre courage, surpasse le ntre. Voyez nos corps couverts de
plaies ; vos exploits ont vaincu non seulement vos ennemis, mais vos propres
soldats. Comptez ce qui est parti avec vous ; voyez ce qui vous reste. Ce peu
dhommes, chapps tant de prils, soupirent aprs leur famille et leur patrie.
Pardonnez-leur ce dsir, trs naturel, de jouir quelques instants de vos victoires.
Mettez des bornes votre fortune, que votre modration seule peut arrter. Il
vous sera aussi glorieux de vous tre laiss vaincre par nos prires que davoir
vaincu tous vos ennemis.
Les soldats, appelant Alexandre leur pre, joignirent leurs cris aux supplications
de Cnus. Le roi, peu accoutum flchir, ne cda pas encore, et senferma
pendant deux jours dans sa tente, esprant peut-tre quelque changement
soudain dans les esprits ; mais enfin, vaincu par la rsistance gnrale, il
ordonna la retraite. Jamais aucun triomphe nexcita autant de transports :
lamour et ladmiration de ses sujets le payrent du sacrifice de son ambition.
Il navait employ que quatre mois la conqute de lInde. Avant den sortir il fit
dresser douze autels pour rendre grce aux dieux de ses victoires, donna toutes
ses conqutes Porus, et le rconcilia avec Taxi-le. Lamp sur les bords de
lAcsine ; il y perdit Cnus, que ses vertus et sa fermet firent autant regretter
que ses talents et son courage. Lhomme qui sait dire la vrit aux rois est
pendant sa vie, dans les camps comme dans les cours, un phnomne rare ; sa
mort une perte irrparable.
Le roi fit embarquer son arme sur huit cents vaisseaux, et descendit en cinq
jours lAcsine, jusquau confluent de lHydaspe. L il eut combattre les plus
vaillants peuples de lInde, les Oxidraques, les Malliens, et les dfit en plusieurs
rencontres. Mais, au sige de la ville des Oxidraques, son ardeur bouillante
lexposa une mort presque certaine : trouvant quon tardait trop donner
lassaut, il arrache une chelle de la main dun soldat, et, couvert de son
bouclier, il arrive sur le haut du mur, suivi seulement de Peuceste et de Limne.
Tous ses guerriers se prcipitent sur les chelles pour le seconder ; mais elles se
brisent sous leur poids, et le roi reste seul et sans secours. Il tait en butte
tous les traits quon lanait des tours et du rempart : alors, par une tmrit
inconcevable, il saute dans la ville, risquant dtre pris avant de se relever. Mais,
toujours favoris par la fortune, il se trouva sur ses pieds, carta avec son pe
ceux qui se prcipitaient pour lentourer, et tua le chef des ennemis au moment
o il voulait le percer avec sa lance. Ayant vu prs de l un gros arbre, il
sappuya contre son tronc, recevant sur son bouclier tous les dards quon ne lui
lanait que de loin, car son audace intimidait les assaillants, et les empchait
dapprocher. Enfin un Indien-lui dcocha une flche longue de trois pieds, qui,
perant sa cuirasse, entra fort avant dans son corps. Le sang sortit gros
bouillons : ses armes tombrent ; et ce conqurant du monde, tendu sans
connaissance sur la terre, dans une rue troite dune ville obscure, paraissait
prs dy perdre la fois sa couronne, sa gloire et sa vie.
Celui qui lavait bless accourut pour le dpouiller : Alexandre, rveill par ses
efforts, et ranim par la vengeance, lui plongea un poignard clans le flanc. Au
mme instant quelques-uns des principaux officiers du roi, Peuceste, Lonat,
Limne, arrivrent prs de leur prince, et lui firent un rempart de leur corps. Il se
livra un grand combat autour de sa personne : enfin les Macdoniens, ayant
enfonc les portes de la ville, sen emparrent, et passrent les habitants au fil
de lpe, sans distinction dge ni de sexe. Alexandre, transport dans sa tente,
soutint avec courage des oprations douloureuses. Au bout de sept jours, il se fit
voir son arme,que le bruit de sa mort remplissait de consternation. Les
peuples quil combattait, plus vaincus par sa renomme que par ses armes et lui
envoyrent des ambassadeurs et se soumirent.
Tous les gnraux macdoniens vinrent, au nom de larme, reprocher au roi sa
tmrit, et le conjurer de ne plus exposer, sans ncessit, une vie, si prcieuse.
Il leur exprima sa reconnaissance, et ajouta quil mesurait la dure de son nom
sur la grandeur de ses actions, non sur la longueur de ses jours ; quil ne
souhaitait de conserver la vie que pour jouir plus long temps de leur amiti ; que
leurs efforts, pour borner sa carrire de gloire, laffligeaient dautant plus, que le
pays o il se trouvait lui rappelait quune femme (Smiramis) avait fait plus de
conqutes que lui.
Ds quil fut rtabli il sembarqua pour descendre lHydaspe. Son arme de terre
ctoyait le fleuve. Quelques peuples, effrays par le bruit de son nom,
reconnurent son autorit ; dautres rsistrent inutilement.
Aprs neuf mois de marche il arriva Patale o le fleuve se partage en deux
larges bras, et forme une le semblable au Delta. Il y fit construire une citadelle,
un port, et descendit jusquaux bords de lOcan. La vue du flux et du reflux de
la mer parut aux Grecs un phnomne aussi nouveau queffrayant.
Alexandre fit un sacrifice Neptune, revint Patale, et chargea Narque de
conduire sa flotte sur la mer, et de reconnatre toutes les ctes, depuis lIndus
jusquau fond du golfe Persique. Les dtails de cette hasardeuse navigation nous
ont t conservs par Arrien.
Le roi avec son arme, forte de cent trente-cinq mille hommes, reprit par terre la
route de Babylone, et traversa des pays striles, o la disette devint telle quon
fut oblig de manger les chevaux et les btes de somme.
La fatigue et une nourriture malsaine rpandirent dans larme la peste qui fit
mourir un grand nombre de soldats. Aprs soixante jours de marche, on retrouva
labondance dans la province de Gdrosie. Arriv ensuite dans la Carmanie,
Alexandre y donna un spectacle, non du triomphe dun conqurant, mais de la
marche de Bacchus. Il tait tran sur un chariot magnifique : on y avait dress
un thtre o il passait les nuits et les jours en festins et en dbauches. Les
chars qui le suivaient prsentaient la forme, les uns de tentes ornes de pourpre,
les autres de berceaux couverts de fleurs. Sur les bords des chemins, aux portes
de toutes les maisons, on avait plac des tonnes o les soldats puisaient du vin
volont. Lair retentissait du son des instruments et des chants des courtisanes.
Cette marche dissolue dura huit jours. Livresse du vainqueur, quoique digne de
mpris, paratra peut-tre encore moins tonnante que labattement des vaincus
qui auraient pu si facilement lattaquer dans ce dsordre, et briser leurs chanes.
Narque, arriv dans lle dHormusia, aujourdhui Ormus, vint trouver Alexandre,
et lui apprit lheureux retour de sa flotte quon croyait perdue.
Le roi reut de toutes parts de vives plaintes contre les rapines des officiers qui
commandaient en Perse pendant son absence. Pour venger les opprims, il fit
mourir les coupables ; et cet acte de justice et de svrit affermit sa
domination.
Comme il se trouvait Pasargades, Orsine, gouverneur de la province fit de
magnifiques prsents toutes les personnes de la cour, except sine. Bagoas,
disant quil honorait les amis dd roi, mais non pas ses eunuques. Ce vil favori
sen vengea bientt cruellement. Le tombeau de Cyrus tait dans cette ville :
Alexandre voulut rendre les honneurs funbres au fondateur de lempire des
Perses. On ouvrit le tombeau dans la persuasion quil contenait des trsors : on
ny vit dautres richesses quun bouclier, deux arcs et un cimeterre. Le roi plaa
sur lurne sa couronne dor et son manteau : mais il stonna de ne point trouver
dans la tombe les trsors quon y disait renferms. Bagoas rpondit que les
spulcres des rois taient vides, quand les maisons des satrapes regorgeaient de
lor quils en avaient tir. Il savait, disait-il, de Darius lui-mme, que le tombeau
contenait dimmenses richesses ; ainsi lopulence dOrsine provenait videmment
des dpouilles de Cyrus. Alexandre crut son favori ; Orsine subit la mort.
Ce fut dans cette ville que le brame Calanus, g de quatre-vingt-trois ans,
voulant terminer sa carrire, fit dresser un bcher, et sy brla aprs avoir
embrass ses amis, auxquels il dit de continuer leurs festins avec Alexandre ;
mais que, pour lui, il reverrait dans peu ce prince Babylone. Ses dernires
paroles furent regardes depuis comme une prophtie.
Le roi, pour remplir les intentions du brame donna un grand repas dans lequel il
proposa pour prix une couronne dor celui qui boirait le plus. Promachus
lemporta : il but jusqu vingt pintes, et ne survcut sa victoire que trois jours.
Quarante et un des convives moururent des suites de cette dbauche. Alexandre
se rendit Perspolis, dont les ruines excitrent ses remords. De l il vint
Suze, et rencontra sur la rivire de Pasytigris sa flotte que Narque avait
ramene.
Les filles de Darius taient Suze. Alexandre pousa lane, appele Statira, et
donna la plus jeune phestion. Par ses ordres tous les officiers macdoniens
pousrent des filles tenant aux plus nobles familles de Perse.
Le roi donna un festin neuf mille personnes pour clbrer toutes ces noces
quexigeait la politique, afin de cimenter lunion entre les vainqueurs et ls
vaincus. Chaque convive reut une coupe dor pour faire des libations. Alexandre
descendit le fleuve Eule, et longea la ct du golfe Persique jusqu
lembouchure du Tigre. Il dsirait voir encore une fois la mer. On prtend mme
quexcit parle succs de Narque, il avait conu le projet de sembarquer
lanne suivante, et de faire le tour de lAfrique.
Dcid enfin rcompenser les plus vieux de ses guerriers, il dclara que tous
ceux qui se trouvaient par leur ge et leurs blessures hors dtat de servir,
pouvaient retourner en Grce. Cette grce, si vivement demande au milieux des
Indes, excita dans ce moment le mcontentement des troupes, et les porta la
rvolte tant est grande la mobilit ds hommes, et particulirement celle des
soldats. Ils entrrent en fureur, scriant quon voulait donner de nouvelles
leves les fruits de leurs sueurs et de leur sang. Le roi, assig par leurs
clameurs, loin de cder leurs menaces, slana de son tribunal, fit saisir et
conduire au supplice treize des principaux factieux, cassa son ancienne garde, et
la remplaa par des troupes persanes ; sa svrit touffa la sdition. Toute
larme, jetant ses armes, entoura sa tente, et dclara quelle ne quitterait point
ce lieu sans avoir obtenu sa grce. Le roi leur pardonna, et combla de biens ceux
qui voulurent retourner dans leur pays.
Il se rendit ensuite Edbatane, o il perdit phestion, le plus cher de ses amis ;
car il avait coutume de dire que dautres aimaient le roi, mais quphestion
aimait Alexandre. Pour faire diversion sa douleur, il conduisit son arme dans
les montagnes de la Mdie, contre les Cossens, que jamais aucun roi de Perse
ne put dompter. Il les subjugua en moins de quarante jours passa le Tigre et prit
la route de Babylone. Lorsquil fut prs de cette capitale, les Chaldens, qui
passaient pour de grands astrologues, le prirent de ne point entrer dans la ville,
parce quil devait y trouver la mort. Les philosophes grecs qui suivaient. le roi lui
dmontrrent, suivant les principes dAnaxagore, la fausset de ceux de
lastrologie. Alexandre les crut ; dailleurs, il savait que les ambassadeurs des
rois et des rpubliques de lOrient et de toute lEurope staient rendus
Babylone pour lui prsenter leurs hommages. Ne voulant pas perdre un pareil
triomphe, il fit dans Babylone une magnifique entre, donna audience aux
ambassadeurs, reut leurs dons, et les combla de prsents. Il accepta mme le
titre de citoyen que Corinthe lui accordait, parce quil apprit quHercule avait t
jusque l le seul tranger qui et reu cet honneur.
Il crivit une lettre qui devait tre lue aux jeux olympiques, pour ordonner
toutes les villes de la Grce de rappeler leurs exils, chargeant en mme temps
Antipater demployer la force des -armes contre les peuples qui refuseraient
dobir.
Il soccupa ensuite des funrailles dphestion, quil voulait rendre aussi clbres
que celles de Patrocle. Cette pompe funbre et la construction du tombeau
cotrent trente-six millions.
Le roi passa prs dune anne Babylone soccupant lembellir et roulant dans
son esprit de vastes projets que le sort ne lui permit pas dexcuter.
A la fin dune nuit passe dans la dbauche il but la sant de chacun des
convives : se faisant alors apporter la coupe dHercule qui tenait six pintes, il la
vida tout entire ; layant encore remplie et puise de nouveau, il tomba sans
connaissance ; une violente fivre le saisit. Dans les intervalles de ses accs, il
continua donner des ordres pour une expdition militaire quil avait projete ;
mais enfin, sentant sa faiblesse, nayant plus desprit, perdant presque la voix, il
donna son anneau Perdiccas, en lui recommandant de faire porter son corps au
temple dAmmon. Tous les soldats, entourant le palais, demandaient grands
cris de voir encore leur roi. Par son ordre les portes furent ouvertes. Ses vieux
guerriers, les yeux baigns de larmes, passrent tous devant lui, et se
prosternrent ses pieds pour baiser sa main mourante. Les grands de sa cour,
lui demandrent qui il laissait lempire. Il rpondit : Au plus digne. Ce prix,
ajouta-t-il, sera bien disput, et me prpare dtranges jeux funbres.
Perdiccas voulant savoir quand il dsirait quon lui rendt les honneurs divins, il
lui dit : Lorsque vous serez heureux. Aprs ces paroles il expira.
Il avait vcu trente-deux ans et huit mois, et en avait rgn douze. Sa mort
arriva au milieu du printemps de la premire anne de la 114
e
olympiade, lan du
monde 3683, avant Jsus-Christ 321 ans.
Plutarque et Arrien assurent que la dbauche seule causa sa mort ; et que son
corps, expos publiquement demeura quelques jours sans se corrompre, malgr
la chaleur du climat d Babylone. Quinte-Curce et Justin prtendent, au
contraire, quil fut empoisonn par Cassandre dont le pre Antipater craignait
dtre puni de ses concussions par le roi qui lavait mand prs de lui.
PARTAGE DE LEMPIRE DES PERSES ENTRE LES
SUCCESSEURS DALEXANDRE
Lorsque Alexandre mourut, il ne laissa quun fils de Barsine, qui portait le nom
dHercule. Une autre de ses femmes, Roxane, se trouvait enceinte ; Statira, fille
de Darius, esprait ltre, mais sa grossesse ntait pas dclare. Il existait
encore un frre naturel dAlexandre, quon appelait Aride, et qui prtendait au
trne. Le conqurant de lAsie navait dsign aucun hritier, et son vaste empire
devint lobjet de lambition et la cause des discordes de tous les gnraux
macdoniens. Tous voulaient dominer ; aucun ne voulait souffrir un matre. Les
principaux chefs de larme se sentaient peu prs gaux en naissance, en
valeur, en rputation, et nul ne se montrait assez suprieur ses collgues en
richesses et en pouvoir, pour exiger leur obissance. La cavalerie demandait
quon donnt le sceptre Aride, dont la raison tait affaiblie par le breuvage
que sa belle-mre Olympias lui avait fait donner, dans on enfance.
Linfanterie sopposait au choix dun prince si faible. Ptolme et dautres
gnraux, qui aspiraient lindpendance et la souverainet, appuyaient cette
opposition. Les peuples dOrient, consterns de la mort dAlexandre et effrays
du, vide que laissait ce grand homme sur la terre, prvoyaient que leur pays
allait devenir le thtre des querelles sanglantes de leurs vainqueurs diviss. La
Grce, au contraire, se livrait aux transports dune joie tumultueuse, et croyait
recouvrer sans peine son antique libert.
Au milieu de cette agitation et de ces incertitudes, tous soccupant plus de
lavenir que du prsent, personne ne gouvernait. On ne prenait aucune dcision,
et le corps dAlexandre demeura cinq jours sans tre enseveli. Enfin les
gyptiens et les Chaldens lembaumrent, et un officier, qui portait, ainsi que le
frre du roi, le nom dAride, fut charg de le transporter en gypte.
Les gnraux dAlexandre se runirent tous en conseil ; et aprs beaucoup de
troubles et dagitations, ils arrtrent dun commun accord quAride serait roi.
Son imbcillit, qui devait lexclure du trne, ly fit monter, parce quelle laissant
chacun lespoir de rgner sous son nom.
On convint, encore que si. Roxane accouchait dun fils, il rgnerait conjointement
avec Aride. Perdiccas obtint la tutelle des princes et le, titre de rgent. Mais le
rgent et le roi navaient que lombre du pouvoir ; les gnraux se partagrent
lempire et administrrent leurs provinces plus en monarques quen gouverneurs.
On donna la Thrace et les rgions voisines Lysimaque ; la Macdoine et lpire
Antipater ; le reste de la Grce Cratre ; Ptolme, fils de Lagus, eut en
partage lgypte ; Antigone, la Lycie, la Pamphylie et la Phrygie ; Cassandre
gouverna la Carie ; Mnandre, la Lydie ; Lonat, la petite Phrygie ; Noptolme,
lArmnie.
La Cappadoce et la Paphlagonie rsistaient encore aux Macdoniens sous le
commandement dAriarathe : Eumne fut charg de soumettre ces deux
provinces, et dy commander. Laomdon reut la Syrie et la Phnicie : on donna
lune des deux Mdies Atropate, lautre Perdiccas. Le gouvernement de la
Perse chut Peuceste ; la Babylonie, Archon ; la Msopotamie, Arcsilas ; la
Parthie et lHyrcanie, Phratapherne ; la Bactriane et la Sogdiane, Philippe.
Sleucus eut le commandement de toute la cavalerie ; Cassandre, fils
dAntipater, celui de la garde royale. La Haute Asie et les Indes restrent sous le
pouvoir des gouverneurs quAlexandre y avait tablis.
Tel fut le premier partage que changrent de puis les vnements dune guerre
longue et sanglante. LEurope, lAsie et lAfrique furent dchires par les armes
de ces nombreux rivaux qui se dtrnaient tour tour ; et limmense hritage du
hros macdonien finit, comme on le verra bientt, par se diviser en quatre
monarchies principales, qui succombrent successivement sous les armes des
Romains, et devinrent des provinces de ce vaste empire. Rome son tour, aprs
avoir vaincu et domin toutes les nations civilises, saffaiblit par labus de son
pouvoir, se ruina par lexcs de ses richesses, et fut renverse par les barbares
du Septentrion.
Parmi les gnraux qui se disputaient les dpouilles de leur roi, Eumne seul
montra plus de vertus que dambition. Il resta attach au parti dAride et
dAlexandre, fils de Roxane. Ce gnral, n en Thrace, dune famille obscure,
stait fait remarquer ds sa jeunesse par ses rares qualits. Philippe se lattacha
; Alexandre lui montra la mme estime et la mme confiance. Il lui fit pouser la
sur de Barsine, la premire personne quil avait aime en Perse ; mais toute la
famille de ce grand homme tait rserve au malheur par le sort : Sisygambis,
sa belle-mre, fut si afflige de son trpas quelle ne put y survivre. Ses deux
petites-filles, Statira, veuve dAlexandre, et Drypatis, veuve dphestion, ne
tardrent pas la suivre au tombeau.
Roxane craignait que Statira ne ft enceinte, et quun fils qui aurait hrit des
droits de Darius et dAlexandre ne dtrnt le sien. Elle invita les deux surs
venir chez elle, et les fit mourir secrtement par les conseils et les secours de
Perdiccas. Le premier trouble qui sleva dans lempire vint des colonies grecques
quAlexandre avait tablies dans lAsie suprieure. Les vieux guerriers qui les
composaient nhabitaient qu regret ce pays. Ils -se rvoltrent, et, stant
runis au nombre de vingt mille hommes dinfanterie et de trois mille de
cavalerie, sous le commandement de Philon, ils se prparrent au dpart.
Perdiccas, prvoyant les suites dune pareille entreprise, dans un moment o
tant de gens aspiraient lindpendance, envoya Python avec un corps dlite
pour les combattre. Python essaya den gagner une partie afin daugmenter ses
forces, et de se rendre lui-mme indpendant ; mais les troupes quil
commandait, plus obissantes que lui aux ordres de Perdiccas, combattirent les
rvolts, les exterminrent et gorgrent mme les trois mille hommes qui
avaient capitul avec Python.
A peu prs en ce mme temps le peuple dAthnes, dans livresse de la joie que
lui causait la mort dAlexandre, secoua le joug des Macdoniens, invita toutes les
villes grecques briser leurs chanes et entreprit contre Antipater, malgr les
conseils de Phocion, une guerre appele guerre Lamiaque. Tous les Grecs,
except les Thbains, y prirent part ; Losthne les commandait. Alexandre,
comme tous les conqurants, dpeupla ses tats pour envahir des pays lointains.
Antipater, menac dune attaque gnrale, ne put runir et armer que quatorze
mille hommes. Il avait crit en Phrygie et en Cilicie Lonat et Cratre pour les
inviter venir son secours ; et, sans les attendre, il savana tmrairement
la tte de sa petite arme pour combattre les Grecs, croyant sans doute quils
avaient perdu la fois lamour et lhabitude de la libert, et que le nom, seul des
Macdoniens devait commander la victoire. Sa flotte, compose de cent dix
galres, longeait les ctes de la mer. Les Thessaliens se dclarrent dabord pour
lui, mais ensuite ils se joignirent aux Athniens et leur donnrent une forte
cavalerie. Larme des allis tait nombreuse et vaillante ; Antipater ne put
soutenir son choc ; vaincu dans un premier combat, il nosa en hasarder un antre
; et, ne pouvant se retirer sans danger en Macdoine, il se renferma dams la
petite ville de Lamia en Thessalie pour attendre les secours qui devaient lui venir
dAsie. Les Athniens lassigrent ; lattaque fut vive et la rsistance opinitre.
Losthne, voyant ses assauts inutiles, bloqua la ville pour laffamer. Les
assigs, privs de subsistances, furent bientt rduits la dernire extrmit.
Cependant ils firent encore une vigoureuse sortie, dans laquelle Losthne reut
une blessure mortelle. Antiphile prit le commandement des allis. Sur ces
entrefaites Lonat accourut dAsie pour soutenir les Macdoniens ; mais les allis
empchrent sa jonction et lui livrrent bataille. La cavalerie thessalienne,
commande par Mnon, enfona ses rangs ; Lonat lui-mme prit dans le
combat. La phalange Macdonienne se retira sur les hauteurs, et les Grecs
vainqueurs levrent un trophe sur le champ de bataille.
Antipater, priv despoir par cet vnement, capitula, vacua la ville de Lamia et
se retira avec son arme et les dbris de celle de Lonat. Mais bientt la fortune
lui devint plus favorable. La flotte de Macdoine battit celle dAthnes. Cratre
dbarqua en Grce. Antipater, fortifi par son secours, livra aux allis une
bataille prs de la ville de Cranon et remporta une victoire complte. Les vaincus
proposrent la paix. Antipater voulut traiter sparment avec chaque ville. Par
cette ruse il divisa les allis qui se dbandrent et rentrrent chacun dans son
pays. Antipater, profitant de cette dsunion, marcha sur Athnes. Son approche
rpandit le trouble dans la ville. Les Athniens condamnrent mort
Dmosthne, qui les avait excits la guerre. Phocion, chef de la rpublique
dans ces fatales circonstances, fut oblig de se soumettre discrtion, et de
recevoir dans les villes de lAttique des garnisons trangres. Cent citoyens qui
staient dclars hautement pour la guerre et la libert furent exclus de tous les
emplois. Dmosthne fuyait pour viter la mort ; lloquence de ce clbre banni
inquitait encore Antipater. Il le poursuivit vivement. Dmosthne, nesprant
plus chapper ses ennemis, sempoisonna.
Aprs ces victoires, Antipater donna sa fille Cratre. Ce mariage resserra les
liens de leur amiti.
Les gnraux dAlexandre staient disput entr eux ses dpouilles mortelles,
comme son empire. Mais enfin Ptolme, arrivant lui-mme en Syrie, obligea ses
collgues remplir les dernires volonts du roi. Son corps fut port en gypte
sous la conduite du gnral Aride. Le cortge tait pompeux, et le char
magnifique ; les rayons des roues dors ; lattelage compos de soixante-quatre
mulets, qui portaient des couronnes dor et des colliers de pierreries. Sur un
chariot on voyait un pavillon de dix-huit pieds de largeur sur douze de hauteur,
soutenu par des colonnes dor incrustes de pierres prcieuses. On admirait des
bas-reliefs qui reprsentaient les principales actions dAlexandre. Les quatre
angles taient remplis par des statues dor des lions, du mme mtal, semblaient
dfendre lentre du pavillon, au milieu duquel on avait lev un trne compos
des mtaux les plus prcieux. Au pied du trne se trouvait le cercueil qui
renfermait le corps du roi. Il tait dor, travaill au marteau, et rempli daromates
et de parfums. Entre le trne et le cercueil on avait plac les armes dont le hros
macdonien stait si souvent et si glorieusement servi. Tout le pavillon, couvert
de riches toffes, montrait soin sommet une immense couronne dor qui jetait
le plus vif clat.
Un oracle annonait que la ville qui conserverait les restes dAlexandre
deviendrait la plus liche et la plus florissante de la terre. Cette prdiction excitait
lambition des gouverneurs de toutes les provinces de lempire. Perdiccas soutint
vivement et vainement les droits de la Macdoine. Ptolme mme, qui
lemporta, voulant conserver la capitale de lgypte les avantages prdits par
loracle, dfendit de porter le corps dAlexandre au temple de Jupiter Ammon. Il
le fit conduire Memphis et dposer ensuite dans Alexandrie, o lon btit, pour
le renfermer, un temple superbe qui subsistait encore du temps de Lon
lAfricain. Ce fut dans cette ville, fonde par Alexandre, quon lui rendit les
honneurs divins.
La division qui existait dj sourdement entre les successeurs dAlexandre ne
tarda pas longtemps clater. Perdiccas, aprs avoir battu, pris et tu le roi
Ariarathe, pour tablir Eumne en Cappadoce, conut le dessein dpouser
Cloptre, sur dAlexandre, qui habitait la ville de Sardes. On saperut bientt
quil aspirait la souverainet de lempire, dont la rgence lui tait confie.
Antigone, Antipater, Cratre et Ptolme se ligurent ensemble pour sopposer
ses projets.
Perdiccas, uni avec Eumne, le chargea de garder lAsie. Il ajouta ses
gouvernements la Carie, la Lycie, la Phrygie, et lui recommanda de surveiller
Noptolme, gouverneur dArmnie, qui commandait la phalange, et dont il
souponnait les intentions. Ces arrangements termins, il prit avec lui deux rois,
Aride quon appelait Philippe, Alexandre, fils de Roxane, et il marcha en gypte
la tte de son arme.
Aprs son dpart, Eumne attaqua et battit Noptolme qui se rfugia en Cilicie,
o il trouva Antipater et Cratre arrivs. Antipater marchait au secours de
Ptolme ; il dtacha Cratre et Noptolme pour combattre Eumne. Ces deux
gnraux espraient que les Macdoniens se rangeraient sous leurs drapeaux
plutt que de rester dans larme dEumne, dont la majeure partie ntait
compose que dAsiatiques. Eumne sentit le danger de cette position ; il cacha
ses troupes les noms des gnraux quil allait combattre, nopposa aucun de ses
Macdoniens ceux de Cratre, et ne leur fit combattre que ds troupes allies
thbaines ou athniennes. La bataille fut rude ; Cratre y prit aprs avoir fait
des prodiges de valeur. Noptolme et Eumne se joignirent se prirent corps
corps, tombrent de cheval sans se quitter et combattirent avec acharnement et
sans repos jusquau moment o Noptolme reut le coup mortel.
Eumne, vainqueur, rendit de grands honneurs aux deux chefs ennemis quil
avait vaincus, et qui avaient t autrefois ses compagnons darmes et ses amis.
Pendant ce temps Perdiccas tait entr en gypte ; mais il prouva une
rsistance quil nattendait pas ; sa svrit, son orgueil irritaient les esprits. La
douceur et les vertus de Ptolme gagnaient tous les curs. Les gyptiens
prenaient les armes pour lui avec enthousiasme ; les Grecs venaient en foule de
toutes parts rejoindre ses drapeaux. Les soldats de Perdiccas commenaient
dserter. Malgr ces dispositions, il persista dans son dessein, et fora ses
troupes de traverser la nage un bras du Nil. Les gyptiens le battirent ; il perdit
au passage du fleuve deux mille hommes dont la moiti se noya, et lautre fut
mange par les crocodiles.
Les Macdoniens irrits se rvoltrent et gorgrent Perdiccas dans sa tente avec
tous les amis qui lentouraient. Deux jours aprs on apprit la victoire dEumne
sur Cratre et sur. Noptolme. Si cette nouvelle ft arrive plus promptement,
elle et peut-tre empch cette rvolte si funeste Perdiccas, et si favorable
ses ennemis.
Ptolme, aprs un lger combat, entra dans le camp royal ; larme se
pronona en sa faveur. Il fit signer au roi mineur un dcret qui dclarait ennemis
publics Eumne et cinquante gnraux de son parti. Ptolme ne voulut point
tre rgent ; il regardait les deux rois comme des fantmes et prfrait la
possession de lgypte une rgence illusoire.
On nomma rgents les gnraux Aride et Python ; mais ils ne le furent pas
longtemps. Eurydice, femme du roi Philippe, intriguait contre eux, et ne leur
laissait pas de pouvoir. Ils se dmirent de leurs emplois, et Antipater fut dclar
seul rgent de lempire.
Celui-ci fit un nouveau partage des provinces, et en exclut tous ls chefs qui
avaient embrass le parti de Perdiccas et dEumne.
Le commandement gnral de la cavalerie donnait Sleucus un grand crdit
dans larme. Il eut dans le nouveau partage le gouvernement d Babylone, et
devint par la suite le plus puissant des successeurs dAlexandre.
Python obtint la Mdie ; mais Atropate, qui en tait gouverneur, en conserva une
partie, et se rendit indpendant. Antipater retourna en Macdoine et envoya
Antigone contre Eumne ; mais comme il ne sy fiait pas entirement, il charge
son fils Cassandre de commander sa cavalerie et de le surveiller.
Ce fut dans ce temps que mourut Jaddus, grand-prtre de Jrusalem : Onias lui
succda1.
Antigone livra en Cappadoce une bataille Eumne ; celui-ci, trahi par
Apollonide, fut battu ce perdit huit mille hommes. Quelques jours aprs il
sempara du tratre et le fit pendre.
Eumne, press vivement, se renferma dans le chteau de Nora, et y demeura
bloqu. Pendant ce temps, Ptolme conquit la Phnicie, la Syrie et la Jude. Les
Juifs de Jrusalem rsistrent ; Ptolme prit la ville dassaut, et emmena deus
cent mille habitants en gypte.
Le rgent Antipater tant tomb malade en Macdoine, les Athniens mandrent
Antigone quil devait se hter et venir semparer de la Grce qui ne tenait plus
qu un vieux fil prs de rompre. LAthnien Dmade, qui avait crit cette lettre,
tait ambassadeur en Macdoine. Cassandre sy trouvait aussi ; ce jeune prince,
ayant intercept la dpche, poignarda Dmade et son fils en prsente
dAntipater qui vit ses habits couverts de leur sang. Antipater mourut aprs avoir
nomm Polysperchon rgent de lempire et gouverneur de Macdoine. Cassandre
lui fut adjoint ; mais, comme il prtendait seul ces leur emplois, il forma un
parti contre Polysperchon, et sallia avec Ptolme et Antigone, dont le but tait
de dtruire, non seulement le rgent, mais la rgence et les rois, pour tre
indpendants et pour devenir souverains des portions de lempire quils
gouvernaient.
Antigone paraissait alors le plus puissant de tous. Il possdait les riches
provinces de lAsie-Mineure, commandait une arme de soixante-dix mille
hommes, et convoitait la succession dAlexandre tout entire. Il ta Aride la
petite Phrygie, et lHellespont Clitus. Le rgent Polysperchon, pour fortifier son

1 An du monde 3683. Avant Jsus-Christ 321.
crdit et son autorit, rappela en Macdoine Olympias, mre dAlexandre, et lui
proposa de partager le pouvoir suprme. Elle stait retire en pire Eumne lui
conseillait dy rester. Mprisant cet avis, elle vint en Macdoine, brlant du dsir
de se venger et de rgner, Polysperchon, qui dsirait se concilier lopinion et
laffection publique, rendit la libert Athnes et toutes les villes de la Grce.
Les Athniens, toujours ingrats, condamnrent Phocion la mort ; mais ils ne
jouirent pas longtemps dune libert dont ils usaient ri mal. Cassandre sempara
de leur ville, et y tablit Dmtrius de Phalre pour les gouverner.
Eumne, cependant, avait obtenu par un trait la libert de sortir de Nora. Il leva
taie nouvelle arme. Le rgent Polysperchon lui envoya, au non des rois, une
commission de gnralissime pour combattre Antigone et ses collgues, rvolts
contre lautorit royale. Olympias ratifia cet acte ; mais les officiers grecs
refusaient dobir Eumne, quun ancien dcret dclarait ennemi public. Cet
habile gnral, connaissant la superstition de son sicle, raconta quAlexandre lui
tait apparu pour lui recommander de protger ses enfants, et avait promis que,
bien quinvisible, il prsiderait toujours en personne le conseil quEumne
rassemblerait. Nul ne douta de la vrit de se rcit. On prpara dans la salle du
conseil un trne destin lombre du roi ; et tous les officiers obirent sans
rsistance aux ordres quils croyaient mans dAlexandre.
Eumne marcha promptement en Syrie ; Antigone, qui commandait des troupes
plus nombreuses, le fora de se rfugier en Msopotamie. L il invoqua
vainement lassistance de Sleucus et de Python. Les gouverneurs navaient lu
des rois faibles que pour devenir indpendants. Ainsi ils ne pouvaient seconder,
les projets du plus habile des capitaines dAlexandre, qui seul voulait et pouvait
affermir lautorit royale. Tout ce quil obtint de Sleucus, ce fut la libert de
passer librement jusqu Suze. L il trouva Peuceste qui avait battu Python ; et,
par son secours, il se vit en tat d marcher de nouveau pour combattre
Antigone.
Depuis quOlympias rsidait en Macdoine, elle y jouissait dune grande autorit,
dont elle fit un cruel usage. Aride ou Philippe ntait que lombre dun roi ; mais
cette ombre importunait encore une, reine jalouse du pouvoir suprme. Elle le fit
prir, envoya un poignard, une corde et une coupe de cigu la reine Eurydice,
en lui laissant le choix de ces instruments de mort. Eurydice strangla, aprs
avoir accabl dimprcations cette femme inhumaine.
Nicanor, frre de Cassandre, et cent de ses amis furent punis de leur
attachement au roi par des supplices. Le sort des tyrans est de craindre tous
ceux quils font trembler. La cruelle Olympias senferma dans la ville de Pydna
avec le jeune roi Alexandre, et Roxane sa mre, Didamie, fille du roi dEpire, et
Thessalonice, sur Alexandre le Grand.
Cassandre, inform de tous ces massacres, vint assiger Pydna. acide accourait
au secours dOlympias ; mais larme dpire, indigne de voir son roi soutenir
une cause si odieuse, se rvolta, se dclara pour Cassandre, et dtrna son
souverain. Le jene Pyrrhus, fils dacide, fut sauv par des esclaves qui
conservrent ainsi la Grce un grand homme.
Cette rvolution en pire ne laissait plus la reine de Macdoine dautre appui
que Polysperchon. Il arrivait peur la dfendre ; mais Cassandre envoya contre lui
Callas qui gagna une partie de ses troupes et le contraignit fuir en Asie.
Olympias, prive de tout appui, se vit oblige se rendre. Les familles de ses
nombreuses victimes laccusrent dans lassemble gnrale des Macdoniens :
personne nosa la dfendre ; elle fut condamne mort.
Cassandre lui proposa de sembarquer secrtement sur une galre qui la
conduirait Athnes il ne moulait pas la sauver. Mais son projet tait de la faire
prir sur la mer en perant son navire, afin quil attribut sa mort au courroux
des dieux. Olympias refusa sa proposition, et dit quelle ne fuirait point
lchement ; quelle plaiderait sa cause devant le peuple, qui ne pouvait la
condamner sans lentendre. Cassandre, craignant cet clat, chargea deux cents
soldats de la tuer ; mais quand ils furent cil sa prsence, la fiert de ses regards,
la majest de son rang, le souvenir du hros auquel elle avait donn le jour, les
frapprent de respect et de crainte. Ils ne purent jamais lever leurs glaives sur la
rivire dAlexandre, et se retirrent sans avoir excut les ordres de leur chef.
Les pareils de Nicanor et des autres victimes dOlympias, craignant de voir
chapper leur vengeance, se prcipitrent dans lappartement de la reine, et la
poignardrent.
Lambitieux Cassandre ne croyait plus voir entre le trne et lui que le jeune
Alexandre et sa mre Roxane ; mais, avant de renverser cette faible barrire, il
chercha les moyens de captiver lopinion publique. Pour rappeler les crimes
dOlympias, il fit faire de solennelles et magnifiques obsques Philippe et
Eurydice. Ce respect hypocrite pour ls rois ne tarda pas se dmentir. Il
enferma le jeune Alexandre et sa mre dans le chteau dAmphipolis : on les y
traita non en princes, mais en captifs. Polysperchon, la tte dun corps de
troupes en olie, continuait de se dfendre. Il fora mme Cassandre se
rfugier en Macdoine : mais son fils, quon nommait Alexandre, abandonna son
parti, se joignit Cassandre, et fut bientt puni de sa trahison ; il prit dans un
tumulte Sicyone.
Le parti royal navait plus dautre soutien que le fidle Eumne qui rsistait en
Asie aux efforts runis dAntigone, de Python et de Sleucus. Cette guerre fut
longtemps mle, pour les deux partis, de revers et de succs ; enfin on en vint
une bataille dcisive. Eumne y dploya sa valeur accoutume ; mais Peuceste,
dont on avait jusque l vant la bravoure, abandonna son ami et prit la fuite.
Les soldats dEumne se rvoltrent contre lui. Il leur demanda la mort, quil
prfrait la captivit : il ne put lobtenir, et ses lches guerriers le livrrent
Antigone. Celui-ci hsita longtemps sur le traitement quil ferait cet illustre
prisonnier : ctait un ancien ami, mais un redoutable rival.
Dmtrius, fils dAntigone, parlait vivement en faveur dEumne : lambition
lemporta sur la gnrosit ; Eumne fut tu dans sa prison. Dlivr dun tel
concurrent, Antigone se crut le matre de lempire. Il cassa plusieurs
gouverneurs, en fit mourir dautres, et mme Python, gouverneur de Mdie.
Sleucus, la tte des proscrits, se sauva en gypte, et forma contre Antigone
une ligue avec Ptolme, Lysimaque et Cassandre. LOrient et la Grce devinrent
depuis ce moment un thtre de carnage. LAsie-Mineure fut ravage par
Cassandre ; le fameux Dmtrius, fils dAntigone, et quon nomma Poliorcte
(preneur de villes), se formait alors par des revers. Les troupes de Cassandre, plus
nombreuses que les siennes, lobligeaient de frquentes retraites. Babylone et
Suze taient conduises et pilles par Antigone qui sempara de Tyr, de Jopp et
de Gaza. Ptolme, aprs avoir conquis lle de Chypre, tua le roi Nicocls. La
reine Axitia, les princesses ses filles et leurs maris mirent le feu leur palais pour
sensevelir sous ses dbris.
Le roi dgypte livra une grande bataille Dmtrius, et remporta une victoire
complte qui entrana la conqute d la Palestine, de la Clsyrie et de la
Phnicie. Dmtrius rpara bientt sa dfaite par un avantage signal sur un
lieutenant de Ptolme. Cependant Sleucus eut laudace de rentrer en
Msopotamie avec mille hommes. Cette entreprise hardie fut couronne de
succs ; tous les peuples se dclarrent pour lui. Il battit Nicanor, et entra dans
Babylone. Cest de cette entre que date la fameuse re des Sleucides, que les
Juifs appelaient lre des contrats, et les Arabes lre du Biscornu, parce que
Sleucus tait si fort quil arrtait un taureau en le saisissant par les cornes1.
Antigone, second par Dmtrius son fils, continua vivement la guerre contre les
allis. La fortune lui fut quelque temps si favorable quil fit perdre Ptolme
toutes ses conqutes, et le fora de se retirer en gypte. Ses armes pntrrent
jusquau centr de lArabie Ptre. Dmtrius marcha en vainqueur jusqu
Babylone ; il prit mme un de ses forts : mais les excs que commirent ses
troupes dans le pays redoublrent lattachement, des habitants pour Sleucus.
Ces scnes de carnage furent interrompues par une paix ou plutt par une trve.
Ce trait donna la Macdoine Cassandre jusqu la majorit du fils de Roxane ;
la Thrace Lysimaque ; lgypte Ptolme ; lAsie-Mineure et la Syrie
Antigone ; la Perse et la Mdie Sleucus.
Les Macdoniens commenaient se fatiguer de ces guerres continuelles, de
lambition des gouverneurs des provinces et de leurs discordes interminables. Ils
clataient de toutes parts en murmures et ne dissimulaient pas le projet quils
avaient ferm de tirer de prison leur jeune roi, g alors de quatorze ans.
Cassandre, redoutant une rvolution dont lobjet tait de lui donner un matre, fit
tuer secrtement, dans le chteau dAmphipolis, le jeune Alexandre et sa mre
Roxane.
Polysperchon, qui commandait dans le Ploponnse, prit les armes pour venger
son roi. Il fit venir de Pergame dans son camp le jeune Hercule, g de dix-sept
ans, fils dAlexandre et de Barsine, veuve de Memnon. Lorsquil fut arriv sur les
frontires de la Macdoine, Cassandre lui der manda une entrevue : Il lui
reprsenta que son entreprise, si elle russissait, perdrait tous les gnraux, et
lui tout le premier ; que le nouveau roi ne supporterait pas des sujets si
puissants, et quil les punirait davoir si longtemps usurp lautorit royale. La
vertu de Polysperchon ntait pas assez forte pour rsister la crainte et
lambition : il cda aux conseils de Cassandre, et fit mourir Hercule et sa mre.
Il ne restait plus de prince de la famille dAlexandre. Les gouverneurs,
indpendants, reprirent les armes avec plus dardeur que jamais pour se disputer
lempire.
Ptolme, voulant donner plus de force ses prtentions, engagea Cloptre,
sur dAlexandre et veuve du roi dpire, lpouser. Cette princesse rsidait
Sardes. Comme elle en partait pour aller en gypte, le gouverneur de Sardes
larrta et la fit assassiner par les ordres dAntigone qui envoya ensuite au
supplice les agents de son crime. Sleucus et Ptolme donnaient une base
solide leur autorit ; ils se faisaient chrir par leur douceur et par leurs vertus.

1 An du monde 3693. Avant Jsus-Christ 311.
Antigone ne fondait son pouvoir que sur la force. On admirait sa valeur et ses
talents ; mais on dtestait sa tyrannie : sa politique tait perfide, et personne ne
croyait ses promesses ni ses serments.
Ce fut lui qui le premier osa prendre le titre de roi, au moment o son fils venait
de semparer de Salamine, de Chypre, et de battre compltement Ptolme.
Comme il voulait se concilier dans ce premier instant lamiti des Grecs, il chassa
dAthnes Dmtrius de Phalre, et rendit aux Athniens une libert illusoire.
Tuas les autres gouverneurs de provinces, profitant de lexemple dAntigone,
prirent le sceptre. Sleucus combattit et tua Nicanor. Il saffermit en Mdie, en
Assyrie, et soumit totalement l Perse, la Bactriane et lHyrcanie. Il voulait aussi
sassurer des conqutes dAlexandre dans les Indes ; mais un roi indien nomm
Sandrocotte, la tte de six cent mille hommes, le fora de renoncer ses
prtentions et de se contenter dun tribut de cinq cents lphants. Ce fut le seul
fruit qui resta aux Grecs de lexpdition sanglante des Macdoniens dans les
Indes.
Cassandre et Dmtrius combattirent dans lAttique avec des succs divers.
Ptolme perdit Sicyone et Corinthe, qui staient, mises sous sa protection.
Lorgueil, dAntigone rvolta bientt tousses collgues. Dlivr de la famille
dAlexandre, il se croyait seul digne de lempire, et mprisait, ouvertement tous
ses rivaux. Il disait, ainsi que son fils Dmtrius, que Ptolme ntait quun
capitaine de vaisseaux marchands, Sleucus un commandant dlphants, et
Lysimaque un trsorier.
La vanit fait plus dennemis que la puissance. Ptolme, Cassandre, Sleucus et
Lysimaque sallirent contre Antigone et Dmtrius. La plaine dIpsus, en
Phrygie, fut le champ de bataille o se dcida cette grande querelle.
Dmtrius commena laction : son imptuosit mit en fuite un corps de troupes
command par Antiochus, fils, de Sleucus. Mais, trop ardent la poursuite, il
perdit, en sloignant, le reste de son arme, quil laissa dcouvert. Sleucus,
profitant de cette faute y entoura linfanterie de Dmtrius, qui, loin de
combattre, se rangea sous ses drapeaux. Antigone, abandonn par la fortune,
trahi par ses soldats, combattit longtemps avec fureur, et tomba perc de coups.
Il avait quatre-vingts ans.
Dmtrius se sauva phse avec, neuf mille hommes. Il dut son salut au
courage dun ami : le jeune Pyrrhus, si fameux par ses guerres contre les
Romains, renversant tout ce quil combattait, lui ouvrit un passage au travers
des rangs ennemis.
Aprs la bataille dIpsus, les confdrs se partagrent les tats dAntioche. Par
ce trait, lempire dAlexandre se trouva dfinitivement divis en quatre
royaumes. Ptolme eut lgypte, la Libye, lArabie, la Clsyrie et la Palestine ;
Cassandre, la- Macdoine et la Grce ; Lysimaque, la Thrace, la Bithynie, et
quelques autres provinces au-del du Bosphore et de lHellespont. Sleucus
possda tout le reste de lAsie jusquaux frontires des Indes. Son royaume prit
le nom de royaume de Syrie, parce quil btit dans cette province la ville
dAntioche, qui devint sa rsidence et celle de ses successeurs ; sa race sappela
Sleucide et gouverna longtemps lempire des Perses.

ROYAUME DE SYRIE
SLEUCUS NICATOR
(An du monde 3700. Avant Jsus-Christ 304.)
Sleucus, jouissant du repos que lui donnait la paix, agrandit et embellit la ville
quil avait btie sur lOronte, et quil nomma Antioche par tendresse pour son
pre Antiochus et pour son fils qui portait le mme nom. Elle devint la capitale de
lOrient. Il btit encore dautres villes, savoir Sleucie, dans le voisinage de
Babylone, dont elle hta la ruine ; Apame, du nom de sa femme, fille d
Artabaze, satrape de Perse ; et Laodice, en mmoire de sa mre. Il accorda dans
toutes ces villes beaucoup de privilges aux Juifs, qui lui avaient donn de
grands secours. Aussi modr dans la prosprit que ferme dans le malheur, il
eut la gnrosit de relever la fortune de Dmtrius, qui, aprs avoir pris tant de
villes, ne trouvait dasile dans aucune. Athnes mme, qui lui devait sa libert,
venait de lui fermer honteusement ses portes. Sleucus pousa Stratonice, fille
de Dmtrius, et se ligua avec lui contre Lysimaque pour donner quelque
apanage son beau-pre.
Dmtrius, loin de payer ce bienfait par une juste reconnaissance, abandonna
bientt son gendre. Ayant perdu sa femme Phila, sur de Cassandre, il se
raccommoda avec Ptolme, et pousa sa fille Ptolmade.
Le roi dgypte lui cda, en faveur de cette alliance, Chypre, Tyr, Sidon, et mme
la Cilicie ; cette dernire province appartenait de droit Sleucus, qui devint son
ennemi.
Cassandre, le plus barbare des successeurs dAlexandre, mourut alors
dhydropisie. Il laissait trois fils quil avait eus dune sur dAlexandre, nomme
Thessalonice.
Lan, Philippe, ne survcut pas longtemps son pre. Antipater, le second,
voulait lui succder : mais Thessalonice favorisait, son prjudice, le troisime
de ses fils, nomm Alexandre. Antipater, furieux de cette intrigue, assassina sa
mre. Alexandre, voulant la venger, implora le secours de Pyrrhus, roi dpire, et
de Dmtrius, qui, aprs avoir perdu ses nouveaux tats en Asie, tait descendu
dans la Grce, avait pris Athnes et vaincu les Lacdmoniens.
Antipater perdit une bataille, et senfuit en Thrace, o il mourut. Lingrat
Alexandre, craignant ses protecteurs, voulut renvoyer Pyrrhus en pire et se
dfaire de Dmtrius ; celui-ci le prvint et le tua.
Ainsi toute la famille du conqurant de lAsie prit de mort violente. Les
Macdoniens placrent Dmtrius sur le trne ; mais, peu satisfait de ce
patrimoine dAlexandre, il ne dissimula pas son projet de conqurir la Grce et
lOrient. Il fut attaqu par Lysimaque et par Pyrrhus, qui le vainquirent si
compltement, quil se vit oblig de se dguiser en soldat, et dchapper la
mort par la fuite.
On dclara Pyrrhus roi de Macdoine ; il cda une partie de ce royaume
Lysimaque.
Dmtrius, rentr en Asie, leva des troupes et fit quelques conqutes. Sleucus
le battit et sempara de sa personne. Lysimaque exigeait sa mort ; Sleucus lui
conserva l vie. Mais, forc de languir dans la captivit et de renoncer toute
ambition, il sabandonna aux vices, et mourut dans la dbauche cinquante-
quatre ans. La veille de sa chute, il se berait encore des songes de la gloire :
dpouill de ses tats et rduit commander une poigne de soldats, il
surveillait la confection dun manteau magnifique o lon avait brod la carte de
lempire dAlexandre, dont il mditait la conqute.
Son fils Antigone, plus heureux que lui, rassembla ses amis, leva des troupes,
conquit la Macdoine, et y tablit sa race, qui possda ce royaume jusquau
rgne de Perse, que les Romains vainquirent et rduisirent en servitude.
Le bonheur dont jouissait Sleucus, et quil devait plus encore ses vertus qu
ses exploits, fut quelque temps troubl par un violent chagrin. Antiochus, son
fils, plong dans une mlancolie bus pour profonde, sacheminait lentement au
tombeau. Personne ne pouvait expliquer le genre et la cause du mal qui le
consumait. Le mdecin rasistrate, remarquant lagitation quprouvait le jeune
prince lorsque la reine Stratonice, sa belle-mre, soffrait ses yeux, dcouvrit le
secret de son cur et de sa maladie ; mais, aussi prudent que pntrant, il usa
dune sage prcaution pour communiquer sa dcouverte au roi, et lui dit que la
femme de son mdecin tait lobjet de la passion dAntiochus, et serait
probablement la cause de sa mort. Sleucus, brlant du dsir de sauver son fils,
offrit tous ses trsors rasistrate, pour lengager rpudier sa femme et la
cder au prince.
Le mdecin, aprs avoir rsist quelque temps, dcouvrit par degrs au roi la
vrit tout entire, en linvitant prendre pour lui-mme le conseil quil lui avait
donn.
Le roi, rduit la ncessit de renoncer sa femme ou de perdre son fils,
sacrifia lamour conjugal lamour paternel, rompit ses liens avec Stratonice, et
lui permit dpouser son fils.
Depuis la mort dAlexandre, une amiti constante unissait Sleucus Lysimaque.
A lge de quatre-vingts ans, ils se brouillrent et se dclarrent la guerre.
Sleucus reprit la ville de Sardes dont Lysimaque stait empar, et lui livra
ensuite bataille en Phrygie : Lysimaque fut vaincu et tu. Sleucus se rendit
matre de ses tats. Il restait ainsi le seul des capitaines dAlexandre, et, comme
il le disait lui-mme, le vainqueur des vainqueurs. Il prit alors le titre de Nicator
(victorieux). Six mois aprs, stant mis en route pour conqurir la Macdoine, il
prit assassin par Ptolme Craunus.
Sleucus rgna vingt ans depuis la bataille dIpsus, et trente et un, si lon date
son rgne de lre des Sleucides. On le regretta dans lOrient, quil avait conquis
et pacifi. Les Athniens lui payrent un juste tribut dloges. Loin de contribuer,
comme ses collgues, leur oppression, il leur avait renvoy gnreusement la
bibliothque dont Xerxs stait empar.
ANTIOCHUS SOTER
(An du monde 3720. Avant Jsus-Christ 284.)
Lorsque Lysimaque prit en Phrygie, dans le combat que lui avait livr Sleucus,
il laissa le trne de Thrace ses fils et la rgence Arsino sa femme. Ptolme
Craunus, chass de son pays par les gyptiens, tait le frre dArsino. Il se
rfugia en Thrace, o, conformment aux murs de lAsie et de lAfrique, il
engagea sa sur lpouser, promettant dtre le tuteur et lappui de ses
enfants. Mais, aprs le mariage, il assassina les jeunes princes Lysimaque et
Philippe, exila la reine eu Samothrace, monta sur le trne, et, ainsi que nous
lavons rapport, fit prir avec perfidie Sleucus qui tait entr en Thrace comme
conqurant.
Tous ces crimes lui attirrent bientt un chtiment aussi imprvu que mrit.
La Gaule, trop peuple, envoyait alors dans toute lEurope des colonies
guerrires qui cherchaient dans les pays les plus loigns de nouvelles richesses,
une nouvelle gloire et une nouvelle patrie. Ils entrrent en Thrace. Craunus
voulut en vain les repousser ; ils le battirent, le turent, pillrent le pays,
passrent lHellespont, entrrent en Asie, o ils- exercrent beaucoup de
brigandages, et contractrent une alliance avec Nicomde, roi de Bithynie. Par ce
trait, ils obtinrent la possession de cette partie de lAsie-Mineure quon appela
depuis Galatie.
Antiochus, en montant sur le trne de son pre, se trouva forc de soutenir la
guerre en Thrace et en Asie contre les Gaulois, et en Macdoine contre Antigone,
fils de Dmtrius. Les Gaulois avaient fait une invasion dans ce royaume ; mais
Sosthne les en chassa. Aprs quelques combats dont le succs resta indcis,
Antiochus fit la paix, laissa la Macdoine Antigone et lui fit pouser une fille
quil avait eue de Stratonice, nomme Phil. Dbarrass de cette guerre le roi
de Syrie marcha contre les Gaulois qui dvastaient lAsie. Il leur livra bataille,
remporta sur eux une victoire complte, et en dlivra le pays. Cette action
glorieuse lui mrita le surnom de Soter ou Sauveur.
Dans ce temps Pyrrhus entreprit la conqute de lItalie. Il sacquit dabord une
grande renomme par plusieurs victoires ; mais il fut oblig de cder la fortune
des, Romains. Il avait pouvant lItalie, tyrannis la Sicile ; et, semblable la
plupart des conqurants qui ne savent point borner leur ambition, il perdit tout le
fruit de ses exploits, et se vit oblig de rentrer en pire. Un tel royaume tait
trop petit pour un si grand nom. Il attaqua Antigone, le battit et lui enleva
presque toute la Macdoine.
Les Lacdmoniens stant dclars contre lui, il entra dans leur pays et fit le
sige, de Sparte ; mais il fut bless, et ne put forcer les murailles dune ville que
dfendaient de braves guerriers et de sages lois. Il sen loigna et marcha contre
Argos. Cette expdition termina sa vie. En sortant de cette ville ses troupes se
trouvaient ple-mle avec les Argiens clans une rue troite ; Pyrrhus stant
attach combattre un jeune et vaillant Grec qui osait arrter ses pas, la mre
de ce jeune soldat, qui voyait avec dsespoir le danger de son fils prs de prir
sous ses yeux, jeta de la fentre o elle se trouvait une forte tuile sur la tte du
roi et le tua.
Ainsi, par un Jeu du sort, la main dune pauvre femme abattit ce hros, dont le
nom, retentissant dans lAsie et dans lEurope, avait port lpouvante
Babylone, Sparte et Rome.
Antiochus Soter vit son rgne troubl par les sditions. Un de ses gnraux,
nomm Philitre, se rvolta en Lydie, et rsista avec succs son souverain. Son
fils an forma une conjuration contre lui ; le roi lenvoya au supplice. Il mourut
lui-mme peu de temps aprs, et laissa le sceptre un autre fils quil avait eu de
Stratonice, et qui se nommait comme lui Antiochus.
ANTIOCHUS THOS
(An du monde 3754. Avant Jsus-Christ 250.)
Le nouveau roi, appel au secours des habitants de Milet, les dlivra de
loppression de Timarque, quil vainquit et quil tua. On peut juger du malheur
des Milsiens par leur reconnaissance. Ils regardrent comme un dieu le
vainqueur du tyran, et le surnommrent Thos.
Le fameux Brose, historien de Babylone et clbre astrologue, vcut sous le
rgne de ce prince. Son loquence lui valut un singulier hommage ; les Athniens
lui levrent une statue avec une langue dor.
Ptolme, roi dgypte, ayant accord sa protection aux Lydiens rvolts, chassa
de Sardes Apame, sur dAntiochus. Le roi de Syrie prit les armes pour venger
cette injure. Cette guerre occupant toutes ses forces, les provinces dOrient, qui
ntaient plus contenues par des troupes, se soulevrent. Agatocle, gouverneur
de la Parthie, avait outrag un jeune homme nomm Tiridate. Arsace son frre
rassembla quelques amis, tua le gouverneur, arma le peuple, chassa les
Macdoniens, et cette rvolte amena une rvolution gnrale. Arsace fonda le
royaume des Parthet et devint la tige de la clbre dynastie des Arsacides1, qui
domina lAsie, et, seule dans lunivers posa des bornes la puissance romaine.
Thodore, imitant lexemple dArsace, souleva la Bactriane ; de sorte quen peu
de mois le roi de Syrie perdit toutes les provinces de lOrient au-del du Tigre :
Ces vnements se passrent la quatorzime anne de la premire guerre des
Romains contre les Carthaginois.
La guerre dgypte navait t marque par aucune action importante. Antiochus
tait press de la terminer, pour soccuper plus librement des affaires intrieures
de son empire. Ptolme lui accorda la paix en le forant pouser Brnice sa
fille, rpudier Laodice, dshriter ses enfants du premier lit, et dsigner
pour ses successeurs les enfants qui natraient de ce nouveau mariage. Tout roi
qui ne maintient pas son autorit dans ses tats est ncessairement lesclave ou
la proie d ltranger.
Ptolme amena lui-mme sa fille Sleucie. Il laimait si tendrement que, tant
quil vcut, il lui envoya en Syrie de leau du Nil pour sa boisson. Heureux et fier
de son triomphe, il croyait avoir assur la gloire et le bonheur de sa fille ; mais il
oubliait que les traits arrachs par la force sont rarement solides. Ptolme
mourut deux ans aprs cette alliance. Aussitt Antiochus rpudia, exila
lgyptienne, et reprit Laodice, qui revint Sleucie avec ses enfants, Sleucus
et Antiochus Hirax.
Cette reine vindicative et cruelle, noubliant pas son injure, quoiquelle et t
rpare, connaissant la faiblesse du roi, et redoutant un nouvel affront,
lempoisonna. Elle fit mettre dans son lit, aprs sa mort, Artimon qui ressemblait
parfaitement au roi du visage et de la voix. Ce faux Antiochus appela prs de lui
les grands de la Syrie et de la Perse, leur recommanda dune voix marmite
Laodine et ses enfants, et dicta une proclamation qui donnait le trne son fils
an Sleucus. Lorsque cette atroce comdie fut joue, on dclara la mort du roi.
SLEUCUS CALLINICUS
(An du monde 3755. Avant Jsus-Christ 246.)
Laodice rgnait sous le nom de ses fils : cette femme implacable ne se crut pas
encore assez venge par la mort de son mari, et voulut faire prir Brnice, qui

1 An du monde 3755. Avant Jsus-Christ 249.
stait rfugie dans la ville de Daphn. La malheureuse reine assige navait
despoir que dans les secours que lui promettait son frre Ptolme vergte, qui
accourait avec une arme pour la protger. Mais la garnison de ouvrit ses portes,
et livra Brnice. Sa froce ennemie la fit mourir avec tous les gyptiens de sa
suite. Ptolme, arrivant trop tard pour sauver sa sur, sut au moins la venger.
Les crimes dont la cour de Syrie venait dtre le thtre excitait une juste haine
contre Laodice et un profond mpris pour Sleucus.
Les troupes dAsie se joignirent celles dgypte, Laodice, abandonne, expia
ses forfaits dans les supplices. Ptolme sempara rapidement de la Cilicie et de
la Syrie. Il approchait de Babylone, et il aurait conquis tout lOrient, si une
sdition ne let forc de retourner en gypte. Il y rapporta toutes les richesses
quen avait enleves. Cambyse ; ce qui lui mrita le surnom dvergte
(bienfaiteur).
On donna par drision Sleucus celui de Callinicus (habile, astucieux).
Ce prince, profitant du dpart de Ptolme partit avec une flotte, pour soumettre
les villes maritimes dAsie, qui staient rvoltes. Cette flotte, battue par une
tempte, prit sur les ctes, et le roi se sauva presque seul. Tant de malheurs
firent succder dans le cur de ses sujets la piti la haine. Les villes rebelles
se soumirent, et conclurent avec lui un trait quon inscrivit sur une colonne de
marbre. Ce monument existe encore et le comte dArundel la port en
Angleterre.
Sleucus, ayant rassembl une arme combattit en Phnicie les gyptiens ; mais
il fut par Ptolme, et poursuivi jusqu Antioche. Son frre Antiochus,
surnomm Hirax (pervier) parce quil tait ambitieux et cruel, gouvernait alors
lAsie-Mineure, il vint avec des troupes au secours du roi. Lunion des deux frres
dcida Ptolme faire une trve de dix ans.
Sleucus avait promis Antiochus driger son gouvernement en royaume ;
aprs la trve, il ne voulut plus tenir sa parole. Les deux frres se dclarrent la
guerre, et se livrrent bataille Ancyre, en Galatie. Sleucus fut vaincu ; niais
Antiochus ne put profiter de ce succs. Les Gaulois, qui servaient dans son
arme, conspirrent contre lui, et il se vit oblig de leur distribuer ses trsors
pour racheter sa vie.
Dun autre ct, Eumne, gouverneur de Pergame, se rvolta, battit Antiochus et
les Gaulois, maintint son indpendance pendant vingt annes, et lgua ses tats
son cousin Attale, qui prit le titre de roi.
La discorde des princes de Syrie favorisait les rvolutions et le dmembrement
de lempire dOrient. Antiochus livra encore plusieurs combats ; compltement
vaincu, il se rfugia en gypte. Ptolme ly retint longtemps en prison. Il trouva
enfin, par les intrigues dune courtisane, le moyen de svader ; mais il fut
attaqu et assassin par des voleurs sur la frontire dgypte.
Sleucus, dlivr de cet ennemi, tourna ses armes contre Arsace, roi des
Parthes, qui consolidait de jour en jour sa puissance, et ltendait par des
conqutes. Aprs plusieurs efforts infructueux, et des trves aussitt violes que
conclues, il combattit en bataille range Arsace qui mit son arme en droute et
le fit prisonnier.
Au bout de six ans de captivit, il mourut chez les Parthes dune chute de cheval.
Sleucus rgna vingt ans. Sa femme Laodice, sur dun de ses gnraux nomm
Andromaque, lui avait donn deux fils et une fille. Il maria cette fille Mithridate,
roi de Pont, et lui cda la Phrygie en faveur de cette alliance. Ses fils sappelaient
Sleucus et Antiochus.
Sleucus rgna : les Syriens, moqueurs, le surnommrent Craunus, (le foudre),
parce quil tait faible desprit et de corps.
A cette poque la rpublique des Achens se rendait clbre sorts la conduite
dAratus, et les Romains commenaient se mler des affaires de la Grce.
SLEUCUS CRAUNUS
(An du monde 3778. Avant Jsus-Christ 226.)
Les crimes de Laodice, les dfaites et la captivit de son fils, la guerre civile des
deux frres, la rvolte dEumne, laccroissement de la puissance des rois de
Bithynie, de Pont et des Parthes, enfin le mpris des Syriens pour leurs princes,
semblaient prsager la chute du trne des Sleucides. Sleucus Craunus aurait
infailliblement perdu sa couronne, sans la fermet de son cousin Achus, fils
dAndromaque, qui prit les rnes du gouvernement, et rtablit lordre dans ltat
et la discipline dans larme. Guid par ses conseils, Sleucus, ayant laiss la
rgence Hermias, marcha en Phrygie contre Attale qui voulait semparer de
toute lAsie-Mineure. Cette entreprise mort fut couronne de succs ; mais deux
officiers du palais, ne pouvant supporter dtre gouverns par limbcile
Craunus, lempoisonnrent, et dcidrent larme reconnatre Achus pour roi.
Le gnreux et fidle Achus vengea son prince, punit ses assassins, refusa la
couronne, et lassura au prince Antiochus, frre du feu roi, qui tait alors
Babylone, do il partit pour se faire couronner Antioche.
ANTIOCHUS LE GRAND
(An du monde 3782. Avant Jsus-Christ 222.)
Le nouveau roi, trop jeune encore pour gouverner par lui-mme, se livra aux
conseils du rgent de Syrie, Hermias, et le nomma premier ministre. On donna le
gouvernement de Mdie Molon, la Perse Alexandre, lAsie -Mineure Achus
; pigne fut charg du commandement gnral des troupes.
Lesprit dindpendance tait rpandu dans lempire. Molon et Alexandre, jaloux
dHermias, et mprisant la jeunesse du roi, se rvoltrent ; ils se dclarrent
souverains de Mdie et de Perse.
pigne voulait quon marcht promptement contre eux pour touffer cette
rbellion ds sa naissance. Hermias, nadoptant point ce sage avis, perdit
beaucoup de temps pour faire clbrer Sleucie les noces dAntiochus avec
Laodice, fille de Mithridate, roi de Pont. Il fit de grands prparatifs pour attaquer
Ptolme, et se contenta denvoyer des gnraux contre les rebelles. Ces
officiers mal choisis et mal habiles, furent battus. pigne reprsenta de nouveau
la ncessit de soumettre les rvolts, et de les intimider parla prsence du roi.
Lopinitre Hermias sy opposa ; il confia larme Xntas, Achen, brav
guerrier, mais qui navait jamais command. Ce gnral inexpriment,
ncoutant que son ardeur, tomba dans une embuscade ; il se fit vaincre et tuer
par les rebelles qui semparrent de Babylone et de la Msopotamie.
On ne fut gure plus heureux du ct de lgypte : les dfils du Liban taient si
bien gards par Thodote qui commandait les gyptiens que larme de Syrie ne
put les franchir.
Antiochus, clair par tous ces revers, se dcida marcher lui-mme contre les
rvoltes. Hermias fut oblig de cder sa volont ; mais, par un reste de son
fatal ascendant, il rendit pigne suspect, et le fit exiler. Ne bornant pas l sa
vengeance, il fit glisser dans les papiers du banni une lettre qui contenait un
projet de conspiration. Ayant ensuite ordonn une visite chez lui ; on dcouvrit
cette lettre, et lon condamna mort cet illustre gnral.
Antiochus, la tte de son arme, passa le Tigre ; et, dployant cette valeur qui
lui valut le surnom de Grand, quon ne devrait accorder qu lhrosme guid par
la vertu, il remporta une victoire complte sur Molon qui se tua de dsespoir.
Lorsque son frre Alexandre apprit cette nouvelle en Perse, il gorgea toute sa
famille, et se donna la mort.
Le roi soumit tout lOrient, et fora mme Artabazane, roi de Gorgie,
reconnatre son autorit, et lui payer un tribut. Peu de temps aprs, la reine
Laodice accoucha dun fils. Lambitieux Hermias, qui perdait son, empire sur
Antiochus, conut le projet de lassassiner, dans lespoir de rgner sous le nom
de son fils. Plusieurs personnes taient instruites du complot, mais aucune
nosait en parler, tant tait grande la crainte quinspirait le premier ministre.
Le mdecin Apollophane, plus fidle et plus courageux, apprit tout au roi qui
dissimula son ressentiment, sloigna de larme, mena Hermias avec lui dans
une maison de plaisance, et le fit assassiner au fond dun bois.
La mort de ce ministre perfide rpandit une joie universelle dans lempire. Pour la
premire fois depuis vingt ans, on y concevait lesprance de voir cesser la
faiblesse, Ies dsordres et les dissensions qui dchiraient la monarchie.
Antiochus rtablit la justice dans les lois, et la vigueur dans ladministration.
Il soutint glorieusement la guerre contre le roi dgypte, prit dassaut Sleucie,
sempara de Damas, et conquit la Phnicie et la Clsyrie. Aprs avoir conclu
une trve de quatre mois, il donna ses conqutes garder Thodote qui avait
quitt le service dgypte pour passer au sien : La guerre recommena sur mer.
Les succs furent balancs ; mais, en Palestine, le roi battit compltement les
gyptiens que commandait un Grec nomm Nicolas, et se rendit matre de toute
la Jude.
Lanne suivante ses armes furent moins heureuses ; il perdit une bataille
Raphia, prs de Gaza : Cette dfaite, qui lui cota quatorze mille hommes,
lobligea de se retirer Antioche, et de signer un trait de paix par lequel il
cdait au roi dgypte la Palestine, la Phnicie, et cette partie de la Syrie situe
entre le haut et le bas Liban, et quon nommait Clsyrie. Pendant cette
malheureuse guerre, Achus, oubliant son antique fidlit ; et se trouvant trop
mal pay de ses services stait rvolt dans la Lydie : Antiochus marcha contre
lui, et le contraignit de se renfermer dans Sardes, o il se dfendit un an.
Sa rsistance durait encore, lorsque deux officiers crtois, soutenant la mauvaise
renomme de leur nation, trahirent Achus, et le livrrent au roi Ptolme, qui le
protgeait, avait donn beaucoup dargent un autre Crtois, nomm Bolis, pour
le faire vader. Le tratre Bolis rvla le complot, Antiochus qui fit trancher la
tte Achus. Il tait sans doute coupable, mais le roi pouvait-il oublier quil lui
devait la couronne !
Aprs cette expdition, Antiochus porta ses armes dans lOrient, et reprit la
Mdie sur les Parthes. Il rentra dans ce superbe palais dEcbatane ; qui avait cinq
cents toises de circuit, et dont les poutres, les colonnes, les lambris taient orns
de riches mtaux et de pierres prcieuses, et les tuiles et les briques dor et
dargent.
Le roi y trouva douze millions, conclut la paix avec Arsace, et lui confirma la
possession de la Parthie et de lHyrcanie.
Il marcha ensuite dans lInde, do il tira de riches tributs, et revint Antioche
aprs cinq ans, de succs et de triomphes. Il y apprit la mort de Ptolme
Philopator qui laissait le sceptre dgypte dans les faibles mains de son fils
Ptolme piphane, g de cinq ans.
Antiochus et Philippe, roi de Macdoine, se ligurent pour envahir et partager les
tats du jeune Ptolme. Philippe devait possder la Libye et lgypte r et
Antiochus la Palestine et la Clsyrie. La marche de Philippe fut retarde par la
guerre que lui firent les Rhodiens et Attale, roi de Pergame. La flotte de Rhodes
battit celle de Macdoine. Les Romains dclarrent Philippe quils dfendraient
Ptolme, dont ils avaient accept la tutelle. Paul-mile vint en gypte, et donna
l garde du roi Aristomne. Cet habile rgent fora Antiochus dvacuer la
Palestine et la Clsyrie, dont ses troupes venaient de semparer. Pendant ce
temps, Antiochus attaquait lui-mme Attale ; mais la protection des Romains
sauva le roi de Pergame. Antiochus traita avec lui, retourna en Clsyrie et en
Jude, do il chassa les gyptiens. On le reut en triomphe Jrusalem. Aprs
cette victoire il conclut la paix avec le roi dgypte, en lui donnant sa fille. Par ce
trait il promettait de rendre Ptolme la Clsyrie et la Palestine lorsquil
serait majeur, et quand il aurait clbr son mariage.
Les Romains, vainqueurs de Carthage, venaient de chasser Annibal dAfrique.
Dlivrs de ce redoutable adversaire, ils tournrent toutes leurs farces du ct de
lOrient.
Flaminius remporta une grande victoire sur le roi de Macdoine, et rpandit une
joie universelle parmi les Grecs en dclarant que nome leur rendait leur antique
libert. Ils tendirent la faveur de cette dclaration aux villes grecques dAsie,
dont le roi de Syrie voulait semparer. Antiochus avait pass lHellespont et
conquis la Thrace, voulant donner ce royaume son second fils Sleucus.
Il reut en Thrace une ambassade romaine. La rpublique exigeait quil rendit
sur-le-champ Ptolme ses conqutes, quil laisst la libert aux villes
grecques, et quil vacut la Thrace. Il rpondit que Ptolme serait satisfait la
conclusion de son mariage ; que les villes grecques devaient vivre, comme par le
pass, sous sa protection, et non sous celle des Romains, quil gardait
Lampsaque et Smyrne par droit de conqute ; que la Thrace, enleve autrefois
Lysimaque par Sleucus Nicator, tait son hritage lgitime ; quenfin il priait les
Romains de ne point se mler des affaires de lAsie, puisquil ne soccupait pas de
celles de lItalie.
Pendant, la dure de ces ngociations on rpandit le bruit de la mort de
Ptolme et Antiochus sembarqua promptement pour prendre possession de
lgypte ; mais, en arrivant Pluse il apprit que la nouvelle tait fausse, et
quune conspiration, trame par Scopas contre la vie du roi dgypte, avait
chou. Dconcert par cet vnement, il tourna ses armes contre lle de Chypre
; une tempte dispersa sa flotte, et lobligea de revenir Antioche.
Son esprit, rvolt de lorgueil des Romains, mais effray de leur fortune et de
leur puissance, hsitait. Balanc par la crainte et par la colre, il flottait encore
dans cette incertitude, lorsque le clbre Annibal vint chercher un asile dans ses
tats. Larrive de cet implacable ennemi de Rome dcida la guerre. Les toliens
et les Lacdmoniens taient les seuls Grecs qui rsistassent encore aux
Romains. Nabis, tyran de Sparte, fut vaincu et tu. Les toliens appelrent
Antiochus qui vint tmrairement leur secours namenant avec lui que dix mille
hommes et cinq cents chevaux. Il sempara promptement de Chalcis et dEube,
contre lavis dAnnibal. Ce grand homme disait au roi quavant dentrer en
campagne il aurait d envoyer des troupes sur la frontire de Macdoine, pour
contraindre Philippe embrasser son parti ; quil fallait tirer de nombreuses
forces dAsie ; faire marcher une flotte pour ravager les ctes dItalie, et forcer
les Romains se tenir chez eux sur la dfensive. Il ajoutait quon devait dautant
plus croire ses lumires, quelles taient le produit de ses fautes et de son
exprience.
Antiochus, aveugl par sa fortune passe, poussa ses conqutes en Thessalie,
dissipa un temps prcieux dans les bras des courtisanes de la Grce ; et son
arme, imitant son exemple, perdit dans les dbauches sa force et sa discipline.
Le consul Acilius marchait contre lui. Les vents contraires avaient retard
larrive des troupes dAsie. Antiochus, rduit la dfensive, se retrancha dans le
passage troit des Thermopyles. Caton, lieutenant dAcilius, tourna sa position
par le mme sentier qui avait autrefois favoris la marche de Xerxs et de
Brennus. Les Romains forcrent les retranchements et mirent larme en
droute. Le roi, bless dun coup de pierre, prit la fuite et revint presque seul en
Asie. Lamiral de sa flotte, Polixnide, fut battu par Livius, et les Rhodiens
dfirent une autre flotte que commandait Annibal.
Scipion, quon nomma depuis lAsiatique choisi par le snat romain pour terminer
cette guerre, prit la route de lAsie par la Thessalie, la Macdoine et la Thrace.
Son frre, Scipion lAfricain, servait sous lui. Antiochus esprait vainement
lalliance et les secours de Prusias, roi de Bithynie. Ce faible monarque, intimid
par Livius, se rangea du ct des Romains. Polixnide se battit encore contre la
flotte romaine ; mais milius lui prit ou brla quarante vaisseaux.
Le roide Syrie, affaibli par ses revers, ne montra plus ni courage, ni prudence ; il
retira les garnisons des forteresses qui pouvaient arrter les Romains. Ceux-ci,
profitant de cette faute, traversrent lHellespont sans crainte, et arrivrent en
Asie sans obstacles.
Lorsquils entrrent dans Ilium, leur antique berceau ils y clbrrent des jeux
en lhonneur des hros troyens ; il leur semblait voir les ombres dHector et de
Priam applaudir la rentre triomphante des Troyens dans leur patrie.
Scipion y reut une ambassade dAntiochus, qui demandait la pais. Le consul
exigea quil se retirt de toute la partie de lAsie qui se trouvait en de du mont
Taurus. Le roi de Syrie avait autrefois connu Scipion lAfricain ; profitant de leur
ancienne liaison, il chercha obtenir par lui des conditions plus favorables.
Scipion, alors malade, lui fit rpondre quil ne pouvait lui donner quun
tmoignage damiti ; ctait de linviter mettre bas les armes, ou du moins
ne rien entreprendre avant que, sa sant lui permt de se rendre au camp de son
frre.
Antiochus, rvolt de larrogance romaine, ncouta que son ressentiment, et
livra bataille aux Romains, prs de la ville de Magnsie. Larme dAntiochus, se
composait de quatre-vingt deux mille hommes et de cinquante-quatre lphants.
Celle des Romains ne comptait que trente mille guerriers et seize lphants. Le
roi fondait ses esprances sur un grand nombre de chariots, arms de faux, qui
prcdaient ses colonnes. Mais, loin de lui donner la victoire, ils causrent sa
dfaite. Les archers romains pouvantrent les chevaux qui tranaient les chars ;
ils retournrent sur larme des Syriens, et y portrent le dsordre. La cavalerie
romaine en profita, et enfona laile gauche, le centre et la phalange du roi.
Pendant-ce temps Antiochos battait laile gauche des Romains : mais milius,
arrivant avec une rserve, rtablit lordre et mit le roi en fuite. Son camp fut
pill. Les Romains turent dans cette journe cinquante mille hommes
dinfanterie et quatre mille de cavalerie. Antiochus courut Sardes, et de l en
Syrie. Il avait pris, pendant la bataille, le fils de Scipion lAfricain et le lui renvoya
en le priant de sintresser lui pour obtenir une paix supportable. On consentit
traiter, condition quil vacuerait lAsie en de du mont Taurus ; quil
donnerait vingt otages aux Romains ; quil livrerait Annibal et Thoas ltolien ;
enfin quil paierait les frais de la guerre et quil rendrait au roi de Pergame tout
ce quil lui devait. Antiochus se soumit tout ; et, pour, trouver largent quon lui
demandait, il parcourut lempire, laissant la rgence son fils Sleucus quil
dclara son hritier.
Comme il arrivait dans la province dlymde, il pilla le temple de Jupiter Blus,
dans lequel il comptait trouver un riche trsor. Le peuple, indign de cette
impit, se souleva et le massacra.
Ce prince, malgr ses fautes et ses revers, fut gnralement regrett. Il stait
montr, pendant la plus grande partie de son rgne, humain clment et libral. Il
avait rendu un dcret par lequel il permettait ses sujets de ne point obir ses
ordonnances lorsquelles se trouveraient contraires la loi. Jusqu lge de
cinquante ans il, fit admirer son gnie ; mais depuis, cdant la double ivresse
de la gloire et des volupts, il finit avec honte un rgne commenc avec tant
dclat.
SLEUCUS PHILOPATOR
(An du monde 3817. Avant Jsus-Christ 187.)
Le fils dAntiochus le Grand hrita dun trne avili, un empire dmembr, du
gouvernement dune nation humilie par ses dfaites, et force de payer un
tribut de mille talents aux Romains. Cette honte paraissait dautant plus
douloureuse supporter, quelle avait succd un grand clat et une grande
prpondrance. Sleucus navait pas un caractre propre relever son pays dun
tel abaissement ; il ntait connu que par son amour pour son pre, qui lui mrita
le surnom de Philopator. La difficult de trouver largent exig par les dangers
dcida Sleucus semparer du trsor quon disait renferm dans le temple de
Jrusalem. Son ministre Hliodore, charg de cette expdition, voulut excuter
cette entreprise ; malgr les remontrances du grand-prtre et les supplications
des Juifs : mais lcriture rapporte quau moment o il voulait entrer dans le
temple, deux anges le renversrent de cheval, le frapprent de verges, et le
forcrent dabandonner son projet sacrilge.
Le roi envoya Rome son fils g de douze ans : son frre Antiochus sy trouvait
dj comme otage : ils furent chargs tous deux doffrir au snat un certain
nombre de vaisseaux. La fiert romaine ne daigna pas accepter ce prsent et
cette preuve de lchet du roi de Syrie ; mais on dit avec luie comme il le
dsirait un trait dalliance, ou plutt de protection. Hliodore, revenu en Syrie,
crut que labsence du frre et du fils du roi offraient une circonstance favorable
son ambition pour monter sur le trne il empoisonna Sleucus.
ANTIOCHUS PIPHANE
Cloptre, reine dgypte, et fille dAntiochus le Grand, venait de perdre.
Ptolme piphane, son mari. Elle rgnait sous le nom de son fils Ptolme
Philomtor qui tait n depuis peu de temps. Cette reine ambitieuse prtendait
ajouter la couronne de son fils celles de Syrie et de Perse, que lui disputait
Hliodore, soutenu par un parti formidable. Antiochus, revenant de Rome, apprit
Athnes ces tristes nouvelles, mais Eumne, roi de Pergame, lui donna des
troupes ; avec ce secours il battit les rebelles, mit Hliodore en fuite, et prvint,
par la promptitude de ce succs, lexcution des projets de Cloptre. Il prit,
dans cette circonstance, le surnom dIllustre ou dpiphane. Ses sujets lui
donnrent plus justement celui dpimane (insens, furieux).
Abandonn aux vices les plus grossiers, il ne respectait ni son rang, ni les
convenances ; au mpris des coutumes et des murs nationales il se mlait avec
la populace et buvait avec les matelots trangers dans les tavernes. Presque
toujours vtu de la toge romaine, il offensait les Perses et les Syriens en imitant
Sleucie et Antioche les usages de Rome. Souvent il briguait sur la place
publique un emploi ddile ou de tribun, et en remplissait les fonctions.
Quelquefois, couronn de pampres et de roses, il se promenait dans, les rues,
cachant sous sa robe des pierres quil jetait ceux quil rencontrait. Il dposa le
respectable grand-prtre Onias, et mit sa place lintrigant Jason : ce fut la
premire et mprisable cause des malheurs de la Jude.
Cloptre, reine dgypte, venait de mourir. Les gyptiens exigeaient quon cdt
leur roi la Syrie et la Palestine. Antiochus envoya des ambassadeurs
Alexandrie, sous le prtexte de fliciter son neveu Philomtor sur sa majorit, et
dans lintention relle de prendre dexactes informations relativement aux forces
et aux projets de la cour dgypte. Profitant promptement des lumires quil en
tira, il marcha contre les gyptiens et les battit assez compltement, prs de
Pluse, pour leur ter la possibilit de rien entreprendre contre la Syrie et la
Palestine.
Lorsquil se trouvait en Jude, les dputs de Jrusalem accusrent et
convainquirent, en sa prsence, Mnlas, successeur de Jason, dune foule de
crimes, dexactions et dactes de tyran, nie ; mais les ministres du roi, qui
taient gagns, renvoyrent Mnlas absous, et firent mourir ses accusateurs.
Lanne suivante Antiochus remporta une nouvelle victoire sur Ptolme
Philomtor son neveu : il le fit prisonnier, savana jusqu Memphis et, se rendit
matre de toute lgypte, except de la ville dAlexandrie.
Il traita dabord avec douceur le jeune roi captif, dont il se disait le tuteur ; et
par sa feinte modration il se concilia laffection des gyptiens. Mais lorsquil se
fut empar de tout le pays, il le pilla et le ravagea sans piti.
Tandis quil soccupait de cette conqute, on rpandait en Palestine le bruit de sa
mort. Cette nouvelle causa tant de joie dans Jrusalem que le peuple clbra cet
vnement par des ftes. Jason, rfugi en Arabie, revint semparer du temple,
et en chassa Mnlas. Antiochus, furieux de cette rvolte, accourut en Palestine,
prit Jrusalem dassaut, la livra au pillage, tua quatre-vingt mille hommes, vendit
quarante mille habitants, profana le sanctuaire, emporta les trsors du temple,
et revint Antioche charg des dpouilles dgypte et de Jude.
Les habitants dAlexandrie, voyant Philomtor prisonnier, donnrent le trne
son frre cadet, quon nommait Ptolme Physcon. Antiochus saisit ce prtexte
pour rentrer une troisime fois, dans lgypte : il battit larme de Physcon prs
de Pluse, et marcha contre Alexandrie pour en faire le sige. Les dputs des
diffrents tats de la Grce employrent en vain leur entremise ; il continua sa
marche en faisant des rponses vasives leurs propositions de paix. Les
Rhodiens, layant press plus vivement dexpliquer ses desseins, il dclara quon
nobtiendrait la paix quen rendant le trne Philomtor. Sa fausset tait
vidente, car il retenait toujours ce prince dans les fers, et ne songeait qu
semparer de sa couronne. Ptolme Physcon, et Cloptre sa sur, avaient
implor la protection des Romains. Philomtor, las de son esclavage, et
parfaitement clair sur les projets de son oncle, trouva moyen de schapper et
de venir Alexandrie. Cloptre le rconcilia avec son frre Physcon, et ils
convinrent tous deux de rgner ensemble. Leur rconciliation enlevait
Antiochus tout prtexte de guerre : il la continua cependant, et, cessant de
masquer son ambition, il rpondit aux ambassadeurs des deux Ptolme et des
tats de la Grce quon nobtiendrait la paix quen lui cdant lle de Chypre,
Pluse, et toutes les terres qui sont le long du Nil.
Sur ces entrefaites Rome, qui ne voulait pas que le roi de Syrie accrt sa
puissance par de si importantes conqutes, envoya des ambassadeurs en
gypte. Popilius, ancien ami dAntiochus, tait la tte de cette ambassade. Le
roi, ds quil le vit, lui prsenta la main ; Popilius, refusant dy joindre la sienne,
lut le dcret du snat qui lui ordonnait de faire la paix, de se retirer, et
dabandonner ses prtentions sur lgypte. Antiochus demanda quelque temps
pour dlibrer : le fier Romain, traant alors avec sa baguette un cercle autour
du roi, lui dfendit den sortir avant davoir donn une rponse dcisive. Le faible
Antiochus obit et souscrivit tout. Il eut ensuite la bassesse de mander au
snat quil tait plus glorieux de son obissance que de toutes ses victoires. On
lui rpondit quil agissait sagement, et quon lui en saurait gr.
Les hommes les plus lches sont toujours les plus cruels. Antiochus, contraint de
sortir de lgypte, se vengea avec fureur sur les faibles Juifs des sacrifices que lui
arrachait la force romaine. Tyrannisant les esprits et les consciences, il voulut
contraindre tous les habitants de son empire ne professer que la religion des
Grecs. Il proscrivit le culte du dieu dIsral, et fit massacrer tous ceux qui
clbraient le sabbat. Pour consolider sa tyrannie on construisit une forteresse au
milieu de Jrusalem. Le temple de Salomon profan fut consacr Hercule, et
celui de Samarie Jupiter.
Toute la Jude tremblante obissait avec effroi. Une famille courageuse donna
lexemple de la rsistance loppression : les Macchabes, prfrant le martyre
au parjure, se laissrent courageusement mutiler et torturer. Ils rendirent en
expirant un noble hommage au Dieu du ciel et de la terre sous les yeux
dAntiochus, quils firent trembler sur son trne en lui annonant la vengeance
divine.
Bientt un autre Juif, nomm Matathias, accompagn de ses vaillants fils, se
retire sur les frontires dArabie, rassemble et fait rvolter tous les Hbreux en
tat de porter les armes. Les premires victoires de Judas Macchabe raniment
le courage de ses concitoyens, et rendent lesprance sa patrie : il bat les
gnraux dAntiochus, met en fuite plusieurs de ses armes, brise les idoles,
rtablit culte de lternel, et rentre triomphant dans Jrusalem.
Antiochus, furieux de tous ses revers, rassemblait de nouvelles troupes, mais il
manquait dargent, parce quil avait puis tous ses trsors pour imiter
fastueusement Daphn les jeux olympiques de la Grce.
Dans ce mme temps Artsias, roi dArmnie, saffranchissait de son joug. La
Perse lui refusait des subsides ; tout tait boulevers dans lempire, et les
peuples indigns bravaient la puissance dun monarque qui mprisait leurs
murs, violait leurs lois et outrageait leur religion. Il chargea Lysias de la
rgence du royaume, envoya en Palestine Macron et Nicanor, et marcha lui-
mme en Armnie. Ses armes furent heureuses contre Artsias ; il le vainquit et
le fit prisonnier. Mais, enorgueilli par ce succs, il entra en Perse, et voulut piller
lymade : les habitants le repoussrent, et le forcrent de se retirer Ecbatane.
L il apprit la nouvelle dfaite de ses gnraux en Jude. Sa fureur alors ne
connut plus de bornes ; il jura dexterminer tous les Juifs, et partit pour excuter
lui-mme ses projets de destruction. Mais tout coup il se vit attaqu par un mal
violent qui dchirait ses entrailles. Son chariot, dont il prcipitait la course, se
brisa ; sa chute aggrava sa maladie ; son corps tomba en putrfaction, et il
mourut en reconnaissant ltendue de ses crimes et la justice des vengeances du
ciel. Il chargea Philippe, son frre, de la rgence pendant la minorit de son fils,
g de neuf ans, et lui donna sur lart de rgner des instructions aussi sages, que
sa conduite avait t insense.
ANTIOCHUS EUPATOR
(An du monde 3840. Avant Jsus-Christ 164.)
Les intentions du feu roi ne furent pas suivies. Lysias tenait les rnes du
gouvernement et refusa de les cder Philippe.
Dmtrius, fils de Sleucus Philopator, demeurait toujours Rome en otage. Il
avait vingt-trois ans quand il apprit la mort dAntiochus piphane, son oncle.
Comme il tait fils du frre an de ce roi, il prtendit au trne ; mais on ncouta
pas ses rclamations, et lambition du snat romain, qui voulait dominer lAsie,
prfra un roi mineur un prince en g de rgner.
La rpublique reconnut donc Antiochus Eupator, et lui envoya des ambassadeurs,
dont le chef se nommait Octavius. Lobjet de cette ambassade tait moins
dhonorer le roi que daffaiblir graduellement sa puissance, sous prtexte de
surveiller lexcution des traits. Les discordes civiles ne sont que les maladies
des empires ; mais lintervention des trangers cause leur mort et leur
dshonneur. Lysias, toujours battu par les Juifs conclut avec eux une paix quils
rompirent bientt. Judas remporta une nouvelle victoire contre Timothe, et lui
tua trente mille hommes. Le rgent, conduisant avec lui le jeune roi, entra en
Palestine, et fit le sige de Jrusalem qui tait prs de succomber, lorsquon
apprit que Philippe venait de semparer dAntioche, dans le dessein denlever la
rgence Lysias. Le rgent accorda la paix aux Juifs, et revint en Syrie avec
Antiochus. Philippe fut vaincu et tu.
Cependant les ambassadeurs romains, arrivs en Syrie, trouvrent quAntiochus
avait plus de vaisseaux et dlphants que le trait ne le portait. Loin de se
borner des plaintes, ils firent insolemment brler les vaisseaux et tuer les
lphants qui dpassaient le nombre permis. Le peuple indign se souleva,
massacra lambassadeur Octavius ; et les Romains souponnrent Lysias davoir
ordonn cet assassinat. On fit dhumbles excuses Rome : le snat ny rpondit
pas ; il rigea une statue Octavius. Son silence et ce monument glacrent de
crainte la cour de Syrie.
Dmtrius crut alors pouvoir renouveler ses sollicitations ; elles ne furent point
accueillies. Lhistorien Polybe, ami du jeune prince, lui conseilla de soutenir ses
droits avec son pe. Il suivit son conseil, partit de Rome, sous le prtexte dune
partie de chasse, sembarqua Ostie, et arriva sans obstacles Tripoli de Syrie.
Le snat ne lui montra ni courroux, ni faveur ; mais il envoya Gracchus et
Lentulus en Syrie pour observer les suites de cette expdition. Les Syriens,
voyant arriver Dmtrius, et le croyant appuy par Rome, se rvoltrent,
arrtrent Lysias et Antiochus, et les livrrent ce prince qui les fit gorger.
Dmtrius ordonna aussi la mort de Timarque et dHraclide, deux anciens
favoris dAntiochus piphane, qui gouvernaient et opprimaient Babylone. Les
Babyloniens, dlivrs de leur tyrannie, donnrent au nouveau roi le titre de Soter
(sauveur).
DMTRIUS SOTER
La guerre contre les Juifs continuait toujours : Judas venait nouvellement de
vaincre et de tuer Nicanor ; mais ce hros de la Palestine prit dans un autre
combat. Ses frres hritrent de sa puissance, de sa gloire et de sa fortune.
Les Romains les protgrent. Dmtrius, craignant leur ressentiment, rappela
son gnral Bacchide, et laissa forcment quelque repos la Jude.
Quelque temps aprs il rtablit sur le trne de Cappadoce Holopherne., qui en
avait t chass par Ariarathe. Lingrat Holopherne forma une conjuration contre
son protecteur. Dmtrius la dcouvrit, mais ne put en punir lauteur ; il se
trouvait appuy par Ariarathe, par le roi dgypte, par Attale et par Hraclide et
Timarque, qui, chapps la mort, staient retirs Alexandrie.
Les princes, ligus avec les rebelles, opposrent Dmtrius un jeune aventurier
nomm Bala, quils firent passer pour un fils dAntiochus piphane : ils
lenvoyrent Rome, et obtinrent eu sa faveur un dcret du snat.
Limposteur arriva en Palestine, y trouva des troupes, et prit le nom dAlexandre
avec le titre de roi. Dmtrius rechercha lalliance de Jonathas, prince des Juifs,
et lui offrit le commandement de son arme. Alexandre, de son ct, ayant
envoy Jonathas de riches prsents et une couronne, obtint la prfrence. Les
deux rois se battirent. Alexandre, vaincu dans un premier combat, se releva par
le secours des Romains et des Juifs, et se vit bientt en tat de livrer une
nouvelle bataille. Dmtrius, vainqueur laile quil commandait, poursuivit trop
vivement lennemi ; le reste de son arme prit la fuite. Forc de se retirer lui-
mme, il tomba dans une fondrire, o on le pera coups de flche. Son rgne
navait dur que douze ans.
ALEXANDRE BALA
Alexandre, matre du royaume, pousa, dans la ville de Ptolmade, Cloptre,
fille de Ptolme roi dgypte. Jonathas assistait ses noces, et reut des deux
rois les plus grands honneurs. Le nouveau chef des Syriens, indigne du trne par
son caractre comme par sa naissance, se livrait la dbauche et loisivet.
Son favori, nomm Ammonias, cruel comme tous les hommes privs de courage
et de vertus, fit prir Laodice, sur du feu roi, veuve de Perse. Il livra au
supplice tout ce quil put trouver de la famille de Dmtrius. Ces excs attirrent
au roi la haine des peuples.
Deux fils de Dmtrius staient rfugis Cnide : lan, qui portait le mme
nom que son pre, dbarqua en Cilicie avec des troupes crtoises que grossit
bientt un grand nombre de mcontents. Alexandre invoqua lassistance de
Ptolme son beau-pre, qui vint son secours. Jonathas lui prta aussi son
assistance. Comme ces princes taient Jopp, on dcouvrit un complot
dApollonius, gouverneur de Phnicie, contre la vie de Ptolme. Alexandre
refusa de lui livrer ce perfide. Le roi dgypte, furieux de ce refus, et croyant
quAlexandre favorisait les projets dApollonias, enleva sa fille Cloptre
limposteur ; et la donna en mariage Dmtrius.
Les habitants dAntioche, soulevs, turent le ministre Ammonias, et ouvrirent
leurs portes au roi dgypte ; ils lui offrirent mme le sceptre mais il le refusa et
le laissa Dmtrius.
Alexandre, qui stait retir en Cilicie, rassembla des troupes, marcha en
diligence sur Antioche, mit tout feu et sang autour de cette ville, et livra
bataille son comptiteur ; il la perdit compltement, et senfuit, avec cinq cents
chevaux, chez Abdial, prince dArabie, auquel il avait confi ses enfants. Le
perfide Arabe lui trancha la tte, et lenvoya Ptolme.
Le roi dgypte ne put jouir longtemps de ce funeste prsent ; il mourut peu de
jours aprs dune blessure reue dans la dernire bataille. Dmtrius, roi sans
rival, monta sur le trne et prit le surnom de Nicator (vainqueur).
DMTRIUS NICATOR
(An du monde 3859. Avant Jsus-Christ 145.)
Ptolme Physcon succda seul son frre, et se maria avec sa sur Cloptre.
Dmtrius ne profita pas des leons que les malheurs rcents dAlexandre Bala
venaient de lui donner ; il imita sa mollesse et son ingratitude, ne soccupa que
de ses plaisirs, et laissa rgner sous son nom Lasthne, son favori. Il tait
remont sur le trne par le secours des gyptiens qui avaient plac quelques
troupes en garnison dans ses principales villes : craignant quelles ne sy
tablissent, au lieu de rclamer leur sortie, il fit gorger ces garnisons par les
Syriens. Larme dgypte labandonna, et retourna dans son pays.
Il ne marqua pas plus de reconnaissance Jonathas, prince des Juifs, qui se
rendit indpendant, sempara de la citadelle de Jrusalem, et en chassa tous les
trangers. Dmtrius, oubliant que, si les victoires terminent les rvolutions, la
clmence seule peut les empcher de se renouveler, et quon nen dtruit le
souvenir quen les oubliant soi-mme, proscrivit ou bannit tous les partisans
dAlexandre. Ces rigueurs aigrirent et soulevrent les esprits. Triphon, qui
commandait Antioche, fit une conspiration contre Zabdiel, pour placer sur le
trne un fils dAlexandre nomm Antiochus. Tout coup le palais du roi est
assig par cent vingt mille insurgs : mais un corps de troupes juives qui se
trouvait Antioche vient au secours du monarque, brle une partie de la ville, et
passe cent mille habitants au fil de lpe. Cette vengeance devait suffire ;
linsens Dmtrius, ncoutant que sa haine, refusa toute amnistie, poussa au
dsespoir les conjurs qui demandaient leur pardon. Triphon trouva le moyen de
gagner larme : elle reconnut Antiochus pour roi, et fora Dmtrius de se
retirer Sleucie.
Antiochus prit le surnom de Thos. Jonathas et Simon se dclarrent en sa
faveur. Cette alliance donnait trop de force Antiochus, et ne remplissait pas les
vues secrtes de Triphon qui aspirait lui-mme au trne. Cet ambitieux rebelle
attira dans une confrence Jonathas, et lassassina. Ayant fait ensuite
empoisonner Antiochus, il seffora de persuader que ce prince tait mort de la
pierre, et prit audacieusement le titre de roi de Syrie.
Triphon, dans lespoir de se faire reconnatre par les Romains, leur envoya une
ambassade et une statue dor de la victoire, du poids de dix mille pices. Le
snat accepta la statue ; mais il ordonna dinscrire sr son pidestal le nom
dAntiochus.
Tous ces troubles navaient pu jusque l rveiller Dmtrius qui restait Sleucie
et Laodice, plong dans les volupts. Il sortit enfin de sa lthargie, opposa les
Juifs Triphon, et marcha contre les Parthes croyant quaprs avoir vaincu
lOrient il combattrait Triphon avec plus davantage : ses premiers efforts furent
heureux ; il battit plusieurs fois les Parthes. Mais enfin Mithridate, leur roi,
layant attir dans une embuscade, le fit prisonnier, et tailla son arme en
pices. Cette victoire accrut la gloire et la puissance des Parthes. Mithridate
conquit la Mdie, la Perse, la Bactriane, la Babylonie, la Msopotamie, et poussa
sues conqutes jusquau Gange.
Pendant ce temps la reine Cloptre, qui avait pous successivement Alexandre
Bala et Dmtrius, stait enferme dans Sleucie. Elle attira bientt dans son
parti le plus grand nombre des soldats de Triphon. Cloptre ne pouvait conduire
elle-mme la guerre, et ses enfants se trouvaient trop jeunes pour soutenir le
poids dune couronne.
Dans ces circonstances elle apprit que son mari Dmtrius venait dpouser une
princesse parthe, nomme Rodogune : ncoutant que son ressentiment, elle
proposa sa main et son trne Antiochus Sidtes, son beau-frre. Ce prince
accepta ses offres, leva des troupes trangres, fit une descente en Syrie,
pousa Cloptre, et marcha contre Triphon. Ce rebelle se vit abandonn par
tous ses soldats qui se dclarrent pour Antiochus, et se sauva Apame, sa
patrie, o il fut pris et tu.
ANTIOCHUS SIDTES
Le nouveau roi de Syrie, bravant le pouvoir des Romains, envoya une arme
contre les Juifs, dont le snat protgeait lindpendance. Cette arme,
commande par Cendebe, fut dabord vaincue ; mais Jean, fils de Simon, ayant
t tu par trahison, le roi de Syrie voulut profiter de ce mouvement pour runir
la Jude ses tats.
Aprs un long sige il fora Jrusalem capituler et lui payer un tribut.
Antiochus, rappel dans la Haute Asie par les projets de Phraate, roi des Parthes,
tourna toutes ses forces contre lui ; il gagna trois grandes batailles, et reconquit
toutes les provinces dOrient. Mais ces triomphes lui inspirrent trop de scurit ;
il dispersa ses troupes dans des quartiers dhiver trop loigns : ces soldats,
accoutums la licence de la guerre, maltraitrent les habitants qui se
rvoltrent et gorgrent le mme jour toutes ses troupes. Antiochus prit dans
ce massacre.
Les peuples de Syrie regrettrent sa douceur, son courage et son activit. Le roi
des Parthes venait de mettre en libert Dmtrius, pour lopposer son frre ;
ds quil apprit la mort dAntiochus il envoya un corps de cavalerie pour
reprendre son prisonnier : mais Dmtrius avait dj franchi lEuphrate ; il arriva
en Syrie, et remonta sur son trne.
DMTRIUS NICATOR
LE roi des Parthes faisait de grands prparatifs pour attaquer la Syrie ; une
diversion des Scythes lempcha dexcuter son projet : il fut battu et tu par
eus. Peu de jours aprs Artaban, son successeur, prouva le mme sort ; et
Mithridate, roi de Pont, monta sur le trne des Parthes.
Dans ce mme temps la reine dgypte implora le secours de Dmtrius, son
gendre, contre Physcon, son frre, son poux et son tyran. Dmtrius accueillit
sa demande et vint assiger Pluse ; mais la nouvelle dune rvolte en Syrie
lobligea dy retourner : il emmena avec lui sa belle-mre.
Physcon ne tarda pas se venger de lappui que Dmtrius prtait, la reine
dgypte. Un aventurier nomma Alexandre Zbina, fils dun fripier dAlexandrie,
se disait fils dAlexandre Bala, et prtendait la couronne de Syrie : Physcon
reconnut ses droits, et lui donna une arme. Une foule de Syriens mcontents se
joignirent lui. Les deux rivaux se livrrent bataille en Clsyrie. Dmtrius,
vaincu par Zbina, senfuit Ptolmade. Cloptre sa femme noubliait point
quelle avait t abandonne pour Rodogune ; elle lavait elle-mme trahi pour
Antiochus son frre, et craignait son ressentiment : elle lui ferma sans piti les
portes de la ville. Dmtrius, oblig de se retirer Tyr, y ft massacr.
Le royaume se trouva partag entre Cloptre et Zbina.
ZBINA, CLOPTRE, SLEUCUS
Cloptre avait deux enfants de Dmtrius Nicator. Sleucus, lan, monta sur le
trne ; mais la reine, craignant quil ne venget son pre et ne sempart de
lautorit ; le laissa vivre peine un an, et lui enfona elle-mme un poignard
dans le sein. Cette femme barbare savait que les Syriens voulaient un roi ; et
non une reine. Elle fit venir dAthnes son second fils, appel Antiochus Grypus,
gouverna lempire sous son nom et ne lui laissa aucune autorit. Son oncle
Physcon, roi dgypte, tait digne de sallier avec cette femme impie. Il lui
envoya une arme et donna en mariage sa fille Triphne Grypus.
Ce prince, fortifi par ce secours, battit Zbina, et le fora de se retirer
Antioche. Limposteur, manquant dargent pour payer ses troupes, pilla le temple
de Jupiter. Les habitants le turent, et Grypus resta seul roi de Syrie. Revenu
vainqueur dans sa capitale, il ne dissimula pas le dsir de secouer le joug de sa
mre. Cloptre, accoutume aux crimes, rsolut de se dfaire de lui, et de
donner le trne un autre fils quelle avait eu dAntiochus Sidtes : elle lui
prsenta une coupe empoisonne ; mais il la refusa en lui tmoignant ses
soupons. Cloptre furieuse avala le poison qui dlivra la Syrie de ce monstre.
ANTIOCHUS GRYPUS
(An du monde 3907. Avant Jsus-Christ 97.)
Antiochus rgna vingt-sept ans. On doit croire que son rgne fut heureux et
pacifique puisque lhistoire en parle peu ; on sait seulement quun des grands de
son royaume, nomm Hraclon, lassassina. Antiochus laissa cinq fils : Sleucus
qui sa mort, lui succda ; Antiochus et Philippe, jumeaux ; Dmtrius Euchre, et
Antiochus Denys.
Aprs la mort de Grypus, Antiochus de Cyzique, son frre, sempara de la ville
dAntioche, et voulut enlever le reste du royaume son neveu : mais Sleucus
se maintint contre lui, lui livra bataille, le fit prisonnier et lui ta la vie. Il entra
ensuite dans Antioche, et se fit couronner roi de Syrie.
SLEUCUS
Sa tranquillit fut bientt trouble par un autre agresseur ; Antiochus Eusbe, fils
du Cyzicnien, voulut venger son pre et semparer du trne. La Phnicie se
dclara pour lui : il y prit le titre de roi, marcha contre Sleucus, et le dfit.
Sleucus, oblig de se renfermer dans Mosnestie, leva sur les habitants de trop
lourds impts : ils se soulevrent, investirent sa maison, y mirent le feu, et ly
brlrent avec toute sa cour.
ANTIOCHUS, PHILIPPE, EUSBE, SLNE, ANTIOCHUS DENYS ET DMTRIUS
EUCHRE
Les princes jumeaux, Antiochus et Philippe, apprenant la mort funeste de leur
frre, assigrent la ville de Mosnestie, la prirent, la rasrent, et en
massacrrent tous les habitants. Ils tournrent aprs leurs armes contre Eusbe
qui remporta une victoire complte sur les bords de lOronte. Antiochus se noya
dans ce fleuve. Philippe fit habilement sa retraite, et disputa lempire Eusbe.
La reine Slne, veuve dAntiochus Grypus, avait rassembl des troupes, et
gouvernait quelques provinces du royaume. Elle pousa Eusbe, et donna
beaucoup de force son parti. Cette complication dintrts fut encore
augmente par Ptolme Lathyre, roi dgypte. Ce prince, irrit du mariage de
Slne, fit venir de Gnide Dmtrius Euchre, le quatrime fils de Grypus, le
conduisit Damas, et le proclama roi de Syrie. Quelque temps aprs Philippe
livra Eusbe, une grande bataille, le dfit et le fora de se rfugier chez les
Parthes que gouvernait Mithridate le Grand. Ainsi lempire demeura partag
entre Philippe et Dmtrius Euchre. Mais deux ans aprs, Eusbe, secouru par
les Parthes, marcha de nouveau contre Philippe qui se vit aussi attaqu par son
propre frre Antiochus Denys, le cinquime des fils de Grypus.
Eusbe possdait les provinces dOrient ; Philippe une partie de la Syrie ;
Dmtrius Euchre rgnait Damas et en Phnicie ; et Antiochus Denys stablit
en Clsyrie, o il se maintint vingt-trois ans.
Les gyptiens avaient chass de leur pays Ptolme Lathyre. Son successeur,
Alexandre, voulut faire mourir sa mre Cloptre ; elle le prvint, lassassina, et
rappela Lathyre.
Lempire tait dchir par la guerre continuelle des princes de la famille de
Grypus. Leurs dbauches, leurs exactions et leurs crimes excitrent enfin
lindignation gnrale ; de tous cts les peuples se rvoltrent, chassrent les
Sleucides, et donnrent le trne Tigrane, roi dArmnie.
TIGRANE
Le nouveau roi gouverna dix-huit ans la Syrie, dont il confia ladministration un
vice-roi nomm Mgadate. Eusbe passa le reste de ses jours dans lobscurit ;
Philippe prit ; Slne conserva comme apanage Ptolmade et une partie de la
Phnicie. Lhistoire ne parle plus de Dmtrius Enchre, ni dAntiochus Denys.
Ce fut cette poque que Nicomde, roi de Bithynie, mourut et lgua ses tats
au peuple romain.
La faiblesse des princes de lOrient, et le malheur de leurs sujets, expliquent
lempressement des peuples se soumettre au joug des Romains, qui seuls alors
dans lunivers, maintenaient la civilisation, lordre public et le rgne des lois.
La reine Slne, mre de deux fils, Antiochus nomm depuis lAsiatique, et
Sleucus Cybiorat, les avait envoys Rome pour engager le snat les
protger et soutenir leurs prtentions aux couronnes dgypte et de Syrie.
Leurs dmarches furent inutiles, et ils se dcidrent retourner dans leur patrie.
Antiochus tant descendu en Sicile, Verrs, qui en tait prteur, le reut dabord
honorablement. Le roi layant invit un festin dans lequel il tala ses yeux
une riche vaisselle dor ; un grand vase fait dune seule pierre prcieuse, et un
lustre magnifique destin au Capitole, Verrs enleva toutes ces richesses, sen
empara malgr les protestations du prince, laccabla doutrages leffraya par ses
menaces et le chassa de Sicile. Antiochus arriva dans la petite partie de lAsie
quoccupait sa mre. Peu de temps aprs il lui succda, et rgna quatre ans.
ANTIOCHUS LASIATIQUE
Bientt le grand Pompe, tendant la gloire et les limites de la rpublique
romaine, triompha empire des de Mithridate, vainquit Tigrane, et sempara de
toute la Syrie. En vain Antiochus voulut dfendre son sceptre hrditaire ;
Pompe soutint que Rome hritait des droits de Tigrane. La victoire et la force
avaient jug ce procs, et la Syrie fut rduite en province romaine.
Telle fut la fin de ce vaste empire fond par Cyrus perdu par Darius conquis et
relev par Alexandre et dont les dbris restrent partags entre les Romains et
les Parthes.

SECOND EMPIRE DES PERSES
(230 ans aprs Jsus-Christ.)
Deux cent trente ans aprs Jsus-Christ -les Perses reprirent leur indpendance,
et formrent un nouveau royaume. Ils vivaient depuis cinq cents ans sous la
domination des Parthes qui avaient enlev la Mdie, la Bactriane et la Perse aux
Sleucides. Mais les Romains ayant remport une grande victoire sur Artabane,
ce roi prit, son arme se dispersa, et les Parthes sincorporrent aux Perses qui
jusque l leur avaient t assujettis.
Un cordonnier, nomm Babec, Cadusien, qui soccupait dastrologie, reut chez
lui un officier persan, nomm Passan ou Passan. Son art, dit-on, lui fit connatre
que le fils qui natrait de cet tranger deviendrait lun des hommes les plus riches
et les plus puissants de lAsie. Comme il navait point de filles lui donner en
mariage, il lui cda sa femme. Elle devint enceinte, et accoucha dun fils, nomm
Artaxare, qui prit le parti des armes, et sacquit une grande renomme par ses
exploits. Aprs la mort dAriabane les Parthes et les Perses runis llurent pour
chef. Il prit le titre de roi des Perses.
ARTAXARE
An de grce 230.
Aataxare, pein tabli sur le trne, envoya des ambassadeurs lempereur
Svre pour lui dclarer que le grand roi ordonnait aux Romains dvacuer la
Syrie, lAsie-Mineure, et de rendre aux Perses toutes les provinces qui avaient
fait partie de lempire dAlexandre. Svre, irrit de cette audace, condamna les
ambassadeurs lesclavage, et leur fit labourer ses domaines en Phrygie. Il
marcha ensuite avec une arme contre le roi de Perse, le battit, et dans son
triomphe Rome prit le surnom de Parthique et de Persique. Sa victoire
cependant ntait pas complte : Artaxare vaincu ntait pas subjugu ; fuyant
la manire des Parthes, on le vit revenir avec rapidit reprendre toutes les
provinces conquises par Svre. Il mourut aprs un rgne de douze ans,
universellement respect, regrett, et laissa le trne son fils.
SAPOR
Sapor fut continuellement en guerre contre les Romains. Gordien lui enleva une
partie de ses tats : il sy rtablit sous le rgne de lempereur Philippe.
Lempereur Valrien lattaqua de nouveau : le roi de Perse lui livra une grande
bataille, le vainquit et le fit prisonnier. Sans respect pour la dignit impriale, il le
faisait marcher pied la tte de son arme ; il lui posait le pied sur le cou pour
monter cheval. Ce roi barbare mit le comble son inhumanit en le faisant
corcher vif. Il tait si cruel quil couchait et entassait ses prisonniers dans les
creux des chemins pour galiser le terrain et pour faciliter le passage de ses
chariots.
Aurlien, successeur de Valrien, combattit Sapor, et on doit croire quil
remporta sur lui quelques avantages, puisquil parut Rome, dans son triomphe,
mont sur le char de Sapor.
Cependant cette guerre se termina par un trait de paix et dalliance, et Sapor
pousa la fille dAurlien. Ce fut sous son rgne que vcut Mans, fondateur de la
fameuse secte des Manichens.
HORMISDAS
Le fils de Sapor nhrita ni de sa vaillance ni de ses vices. Roi faible, il acheta la
paix par des sacrifices, et nosa pas soutenir contre les Romains son allie, la
malheureuse et clbre Znobie, reine de Palmyre.
VARRANE Ier
Ce prince, pacifique comme son prdcesseur ne rgna quun an.
VARRANE II
Lempereur Probus recommena la guerre, et prtendit recouvrer tout lempire
des Sleucides ; mais, aprs avoir fait quelques conqutes, il se retira et les
abandonna.
VARRANE III
Aucun vnement marquant ne signala son rgne.
NARSS
LE roi dfit lempereur Galre qui le dfit son tour ; mais ces diffrents
combats neurent aucun rsultat important.
HORMISDAS II
Hormisdas ne se signala par aucun exploit. Il mourut en laissant sa femme
enceinte dun fils qui porta le nom de Sapor.
SAPOR II
Ce prince, lev dans la religion chrtienne, labjura, et soutint contre lempereur
Julien, apostat comme lui, cette guerre fameuse qui acclra la dcadence de
lempire romain, et accrut la puissance de celui des Perses. Julien avait t
vainqueur dans les premiers combats ; mais, tromp par des conseils perfides, il
savana, comme Antoine, sains prcautions : au lieu de se faire suivre sur le
Tigre par sa flotte qui tait charge de vivres, il la brla tmrairement et
continua sa marche. Bientt il se trouva, comme Crassus dans des plaines
brlantes sans subsistance et entour dennemis.
Les Perses battirent facilement une arme extnue par la disette et par la
fatigue. Julien prit dans le combat. Jovien, son successeur, se vit oblig de
signer une paix honteuse, et de payer un tribut pour obtenir la libert de se
retirer.
Le rgne de Sapor fut glorieux et paisible ; cependant il ne jouit pas dans sa
famille du repos quil donnait ses sujets : son fils an le mcontentait par ses
vices ; le second labandonna pour se retirer chez les Romains : Il avait donn au
troisime une tente de peaux de chameau, brode en or ; et lui ayant demand
comment il la trouvait, le prince lui rpondit. Fort belle ; mais quand je serai roi
je veux en avoir une de peaux dhomme. Sapor, effray de latrocit de ce
caractre, laissa le trne son quatrime fils.
SAPOR III
Ce prince remplit les vux de son pre, maintint la paix, et rendit son peuple
heureux.
VARRANE IV
Ce rgne fut aussi pacifique que le prcdent.
ISDIGERTES
Ce roi tait si intimement li avec lempereur Arcadius qui admirait galement
son habilet et ses vertus, quil le nomma en mourant tuteur de son fils
Thodose II, et protecteur de lempire.
VARRANE V
Le fils dIsdigertes se brouilla avec les Romains, et pour les combattre sallia aux
Sarrasins, dont le nom se fit connatre pour la premire fois cette poque.
PROSE
Le roi Prose, attaqu par les Huns qui habitaient au nord de la Perse, se laissa
envelopper par eux, et fut oblig de capituler. On avait exig quil se prosternt
devant le roi des Huns : les mages lui conseillrent dexcuter cet ordre au lever
du soleil, pour quil part faire un acte de religion et non de bassesse : Prose,
irrit de ces humiliations, prit de nouveau les armes : il esprait surprendre les
barbares ; mais ils le battirent et le turent.
VALEUS
Le fils de Prose fit de vains efforts pour venger son pre, et, ne pouvant
affranchir son pays du tribut impos par les Huns, il mourut de chagrin.
CAVADE
LA fortune se montra dabord plus favorable ce monarque,qu ses
prdcesseurs ; mais lorgueil que lui inspirrent ses victoires, et sa passion
dsordonne pour les volupts le perdirent. Il publia un dit insens, qui, violant
les- lois de la justice et de la pudeur, soumettait ses caprices toutes les
femmes de ses sujets. Les grands, indigns, se rvoltrent, lenfermrent dans
une prison, et donnrent, le diadme un de ses parents, nomm Zambade. Ils
sassemblrent ensuite pour dlibrer sur le sort de leur captif : les avis taient
partags ; les uns demandaient la mort du roi ; les autres voulaient le sauver.
Lun des plus emports, montrant un canif, dit que, si ce petit instrument servait
frapper le tyran, il serait plus utile la Perse que les cimeterres de vingt mille
soldats. Malgr cette violente sortie lavis le plus humain lemporta dans le
conseil ; on dcida que le roi serait enferm, pour sa vie dans une prison.
La reine, reste libre, portait souvent des provisions son poux ; mais il lui
tait dfendu de le voir. Lofficier charg de sa garde senflamma pour la reine,
lui permit dcrire son mari et lui fit mme la promesse de la laisser entrer
dans la prison si elle voulait cder son amour. Le roi, inform de cette
proposition criminelle, ordonna sa femme de consentir tout. La reine obtint
lentrevue quelle dsirait et en profita promptement pour revtir le roi de ses
habits.
Sous ce dguisement Cavade schappa de sa prison et se rfugia chez le roi des
Huns qui lui fit pouser sa fille et lui donna une arme. Avec son ces troupes il
rentra en Perse et promit des gouvernements tous ceux qui embrasseraient les
premiers sa cause : ces charges taient hrditaires ; lespoir de les obtenir
ramena au roi presque tous les grands. Sa marche fut rapide ; il dfit les
rebelles, rentra dans sa capitale, fit crever les yeux Zambade, envoya au
supplice le conseiller qui avait opin si hautement pour sa mort, et prit pour
premier ministre Ssore, compagnon de sa fuite.
Cavade profita des leons du malheur : matre du pouvoir, il nen abusa pas,
dompta ses passions, gouverna avec sagesse, et rendit la Perse son ancien
clat.
Il pria lempereur Anastase de lui prter largent ncessaire pour payer les
secours quil avait reus du roi des Huns.
Le refus de lempereur aigrit le roi ; la guerre se ralluma. Cavade sempara
dAmide et conquit plusieurs provinces. Aprs ces victoires, il voulait que
lempereur dOrient adoptt un de ses fils pour le placer sur le trne de
Constantinople. Leffroi quinspiraient les armes du roi de Perse avait dcid la
cour impriale consentir cette proposition : on tait prs de conclure le trait
; mais la signature en fut retarde par des difficults de forme. Les circonstances
changrent, et Cavade, modrant ses prtentions, accorda la paix lempereur
quil contraignit seulement lui payer un tribut.
Le roi de Perse, sentant sa fin sapprocher, dsigna pour son successeur Cosros
qui ntait pas lan de ses fils. La confiance que lui inspiraient les talents et les
grandes qualits de ce jeune prince, dcidrent son choix. La nation assemble le
confirma.
COSROS
Lambition active de Cosros fut longtemps avantageuse la Perse, et
dsastreuse pour les Romains. Lorsquil les voyait attaqus par leurs voisins, il
les menaait et leur faisait acheter sa neutralit. Ds quil les voyait sans
ennemis, il se tenait sur la dfensive, et encourageait, par ses conseils et ses
promesses, les Huns, les Goths et les Sarrasins renouveler leurs irruptions
dans lempire.
Par cette politique astucieuse, il trouva le moyen de remplir en peu de temps ses
trsors. Lorsque Justinien eut conquis lAfrique, il exigea de ce prince un tribut,
prtendant quon lui devait une part des fruits de cette conqute, quon naurait
jamais pu faire, malgr le gnie de Blisaire, si la Perse ntait point reste
neutre. Il fatigua, durant un long rgne, ses ennemis par les querelles quil leur
suscitait, et ses sujets par des leves dhommes et des marches continuelles.
A la fin de sa vie, la fortune labandonna. Il sa dfaite perdit une bataille contre
les Romains, ne dut son salut qu la fuite, et vit ses ennemis stablir en
quartier dhiver dans ses tats : lhabitude des succs ne layant point prpar
aux revers, il ne pt supporter sa dfaite, et mourut de chagrin, aprs avoir
recommand son fils de ne jamais exposer sa personne dans une action contre
les Romains.
HORMISDAS III
Le fils de Cosros, faible, superstitieux et livr tous les vices, croyait quil
pouvait sans danger suivre le torrent de ses passions, parce que les mages
lavaient assur quil russirait dans toutes ses entreprises, et que ses projets,
quels quils fussent, seraient constamment protgs par le ciel. Ses dbauches et
ses caprices excitaient un mcontentement universel. Varran, un de ses plus
braves gnraux, reut, en combattant contre les Romains, un lger chec. Le
roi lui crivit une lettre insultante et lui envoya des habits de femme. On
pardonne les rigueurs et non les affronts : le gnral se rvolta et fit partager
son ressentiment larme qui se souleva. On pilla les palais et les domaines du
monarque ; on ouvrit les prisons. Un prince du sang, nomm Bindos, que le roi
avait charg de fers, brisa ses chanes, se mit la tte des rebelles, fora les
portes de Ctsiphon, capitale du royaume, et pntra dans le palais. Le roi tait
sur son trne ; la vue des rvolts, il donna ordre darrter le prince rebelle ;
mais la garde immobile nobit point ce commandement.
Bindos arracha lui-mme la tiare du roi et le fit jeter en prison. Linfortun
monarque rclama un jugement de la nation, et plaida sa cause, devant une
assemble gnrale, avec une chaleur qui commenait mouvoir en sa faveur
les esprits ; mais Bindos, aprs avoir retrac le tableau des injustices, des
dbauches, des excs et des excutions arbitraires qui excitaient lindignation du
peuple contre Hormisdas, fit sentir avec force aux grands combien il serait
imprudent eux de rtablir sur le trne un monarque injuri, qui aurait tant de
motifs de vengeance contre ses sujets. Cette crainte entrana les opinions ; le roi
fut condamn une prison perptuelle, et on lui passa un fer rouge devant les
yeux, pour le mettre hors dtat de rgner.
Hormisdas demanda pour dernire grce lassemble de ne point donner le
trne son fils Cosros qui devait, selon lui, faire le malheur de son peuple. Il
pria les grands de mettre sa place un autre de ses enfants, quon appelait
Hormisdas, dont le caractre tait doux et humain. Loin dcouter les vux du
roi captif, les grands couronnrent Cosros, et firent mourir le jeune Hormisdas
et sa mre. Le vieux roi, dsespr, ne pouvait contenir ses murmures et sa
douleur ; le barbare Cosros le fit assassiner.
COSROS II
Le gnral Varran, au lieu de se soumettre au roi, persista dans sa rbellion, et
jura de punir un prince parricide, que ses crimes rendaient indigne de rgner sur
les Perses. Cosros le combattit, fut vaincu et oblig de se rfugier chez
lempereur dOrient. Varran victorieux sempara de Ctsiphon ; mais lorsquil se
vit matre de la capitale, Varran, se dpouillant de tout masque de vertu et de
modration, il fit mettre en prison le prince Bindos, se revtit des ornements
royaux, et voulut se placer sur le trne. Les grands, irrits de cette audace,
formrent une conjuration contre lui, dlivrrent Bindos, et attaqurent
lusurpateur dans son palais. Mais il repoussa vaillamment leurs efforts, les
dispersa et en fit prir une partie par les armes, et lautre par les supplices.
Bindos vita la mort, et se sauva en Mdie, o il leva des troupes. Cosros vint
le joindre la tte dune arme que lempereur Maurice lui avait donne. Aprs
cette jonction, le roi livra une bataille Varran, le battit et remonta sur le trne.
Varran oblig de fuir, termina sa vie chez les Huns qui lassassinrent.
Jusqu ce moment, voulant se concilier lamiti de lempereur dOrient, Cosros
shabillait la romaine, et montrait de la tolrance et mme de la bienveillance
pour les chrtiens ; mais il changea de conduite ds quil se vit matre de
lempire.
Narss, gnral de lempereur Maurice, avait puissamment contribu son
rtablissement. En se sparant de lui, il crut pouvoir lui recommander, dun ton
qui rappelait lantique fiert romaine, de prouver toute sa vie la reconnaissance
quil devait aux Romains, matres du monde. Le roi de Perse, pour rabattre son
orgueil, lui traa le tableau rel de la situation de cet empire, min par la
corruption, dchir par des discordes intestines, et de tous cts envahi par des
barbares. Il mesura les progrs de cette dcadence, et prdit avec tant de
justesse lpoque prcise de sa chute, quil passa par la suite aux yeux des Grecs
pour un grand astrologue.
La paix dura quelque temps entre les deux royaumes ; mais ds que Cosros
apprit lassassinat et la mort de lempereur Maurice, il dclara la guerre aux
Romains. Cette fameuse guerre commena la seizime anne de son rgne.
La fortune favorisa constamment ses armes : ses victoires furent nombreuses et
rapides. En neuf ans il conquit la Msopotamie, la Syrie, la Palestine, la
Cappadoce, lArmnie et la Paphlagonie. Aprs avoir pris Antioche, il sempara de
Jrusalem, envoya le patriarche en Perse, profana le Saint Spulcre, emporta la
vraie croix, et vendit quatre-vingt-dix mille chrtiens aux Juifs de ses tats, qui
les gorgrent tous. Il soumit ensuite lgypte, et revint en Perse pour combattre
lempereur dOrient, Hraclius. Ce prince aussi sage que vaillant, proposa dabord
la paix au roi de Perse. Mais Cosros rpondit insolemment quil ne ferait aucun
trait tant que lempereur et ses sujets nauraient pas abjur le culte du dieu
crucifi, et embrass la religion des mages.
Hraclius punit cette brutale arrogance par une victoire, et proposa de nouveau
la paix. Cosros, enivr de sa fortune passe, et ne pouvant croire quelle let
abandonn sans retour, rompit toute ngociation, et livra une seconde bataille,
dans laquelle il fut dfait ; et, perdit cinquante mille hommes. Aprs ce revers,
comme il souponnait un de ses gnraux, nomm Sarbate, de lavoir trahi, il
crivit un autre chef de larrter et de le faire mourir. Les Romains, ayant
intercept la lettre, la donnrent Sarbate qui joignit son nom, dans lordre du
roi, les noms de 400 officiers de marque. Il communiqua ensuite cette pice
larme. Tous les officiers dsigns se crurent proscrits, se rvoltrent et
entranrent dans leur rbellion une grande partie des troupes.
Dans ce mme temps Cosros avait voulu dsigner pour son successeur le plus
jeune de ses fils nomm Merdazas. Siros, lan de ses enfants, irrit de cette
prfrence, se joignit aux rvolts, et lempereur Hraclius donna promptement
la plus grande force leur parti, en, rendant la libert aux Perses prisonniers,
condition quils se joindraient aux rebelles.
Linsurrection devint gnrale. Cosros, affaibli par lge, se laissa prendre et fut
dpos. Siros, digne dun tel pre, le fit enchaner dans un cachot, o il tait
expos aux regards du public. On ly garda cinq jours, ne le nourrissant que de
pain et deau. On tua ensuite devant lui son fils Merdazas. Enfin Siros donna
lordre de le faire mourir coups de flche.
Telle fut la fin de Cosros : parricide, il prit par un parricide ; son rgne qui
avait dur trente ans, offre aux hommes la preuve que les grands crimes, malgr
lclat dont peut les couvrir quelque temps la fortune, attirent toujours la
vengeance du ciel, qui, pour tre tardive, nen est que plus terrible.
SIROS
CE monstre, objet du mpris et de la haine de ses sujets, ne survcut pas un an
son pre. Avdzer son fils voulait lui succder ; mais Sbarazas, gnral de
larme, se rvolta contre lui, le tua et sempara du sceptre. Les grands, qui
navaient pas consenti son lvation, lassassinrent dans son palais, et
proclamrent roi Isdigertes, fils dun frre de Siros.
ISDIGERTES II
Lorsque ce prince monta sur le trne, larme, dmoralise par les conqutes de
Cosros et, par ses dfaites, avait perdu sa force et sa discipline. Les gnraux
taient diviss, les grands corrompus, les mages avilis. On ne respectait, plus ni
la religion ni lautorit royale ; et il ne pouvait exister aucun amour de la patrie
chez un peuple si opprim, et dans une cour qui venait dtre le thtre de tant
de crimes.
Ce fut cette poque que les Sarrasins envahirent la Perse. Isdigertes se
dfendit avec courage ; mais il prit dans une bataille, et son arme se dispersa.
Les barbares, aprs avoir ravag la Perse, sy tablirent en matres. Elle devint le
centre de leur empire, et la religion de Mahomet y remplaa celle des mages.
Cette grande rvolution arriva lan 640 de notre re, et fit asseoir les successeurs
de Mahomet sur les ruines du trne de Cyrus.


FIN DU PREMIER TOME