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La imaginacin sociolgica

CHARLES WRIGHT MILLS


2. La imaginacin sociolgica
No es slo informacin lo que los hombres necesitan. En esta Edad del Dato la informacin
domina con frecuencia su atencin y rebasa su capacidad para asimilarla. No son slo
destrezas intelectuales lo que necesitan, aunque muchas veces la lucha para conseguirlas
agota su limitada energa moral.
Lo que necesitan, y lo que ellos sienten que necesitan, es una cualidad mental que les ayude a
usar la informacin ya desarrollar la razn para conseguir recapitulaciones lcidas de lo que
ocurre en el mundo y de lo que quiz!s est! ocurriendo dentro de ellos, " lo que yo me
dispongo a sostener es que lo que los periodistas y los sabios, los artistas y el pblico, los
cientficos y los editores esperan de lo que puede llamarse imaginacin sociolgica, es
precisamente esa cualidad.
Tarea y promesa de la imaginacin psicolgica
La imaginacin sociolgica permite a su poseedor comprender el escenario histrico m!s
amplio en cuanto a su significado para la vida interior y para la trayectoria e#terior de
diversidad de individuos. Ella le permite tener en cuenta cmo los individuos, en el tumulto de
su e#periencia cotidiana, son con frecuencia falsamente $conscientes de sus posiciones
sociales. En aquel tumulto se busca la trama de la sociedad moderna, y dentro de esa trama
se formulan las psicologas de una diversidad de hombres y mu%eres. &or tales medios, el
malestar personal de los individuos se enfoca sobre inquietudes e#plcitas y la indiferencia de
los pblicos se convierte en inter's por las cuestiones pblicas.
El primer fruto de esa imaginacin $y la primera leccin de la ciencia social que la encarna$ es
la idea de que el individuo slo puede comprender su propia e#periencia y evaluar su propio
destino localiz!ndose a s mismo en su 'poca( de que puede conocer sus propias posibilidades
en la vida si conoce las de todos los individuos que se hallan en sus circunstancias. Es, en
muchos aspectos, una leccin terrible, y en otros muchos una leccin magnfica. No conocemos
los lmites de la capacidad humana para el esfuerzo supremo o para la degradacin voluntaria,
para la angustia o para la alegra, para la brutalidad placentera o para la dulzura de la razn.
&ero en nuestro tiempo hemos llegado a saber que los lmites de la )naturaleza humana* son
espantosamente dilatados. +emos llegado a saber que todo individuo vive de una generacin a
otra, en una sociedad, que vive una biografa, y que la vive dentro de una sucesin histrica.
&or el hecho de vivir contribuye, aunque sea en peque,sima medida, a dar forma a esa
sociedad y al curso de su historia, aun cuando 'l est! formado por la sociedad y por su impulso
histrico.
La imaginacin sociolgica nos permite captar la historia y la biografa, y la relacin entre
ambas dentro de la sociedad. -sa es su tarea y su promesa.
Ningn estudio social que no vuelva a los problemas de la biografa, de la historia y de sus
intersecciones dentro de la sociedad, ha terminado su %ornada intelectual. .ualesquiera que
sean los problemas del analista social cl!sico, por limitados o por amplios que sean los rasgos
de la realidad social que ha e#aminado, los que imaginativamente han tenido conciencia de lo
que prometa su obra han formulado siempre tres tipos de preguntas/
0. 1.u!l es la estructura de esta sociedad particular en su con%unto2 1.u!les son sus
componentes esenciales, y cmo se relacionan entre s2 1En qu' se diferencia de otras
variedades de organizacin social2 1.u!l es, dentro de ella el significado de todo rasgo
particular para su continuidad o para su cambio2
3. 14u' lugar ocupa esta sociedad en la historia humana5 1.u!l es el mecanismo por el que
est! cambiando2 1.u!l es su lugar en el desenvolvimiento de con%unto de la humanidad y qu'
1
significa para 'l2 1.mo afecta todo rasgo particular que estamos e#aminando al periodo
histrico en que tiene lugar, y cmo es afectado por 'l2 1" cu!les son las caractersticas
esenciales de ese periodo2 1En qu' difiere de otros periodos2 1.uales son sus modos
caractersticos de hacer historia2
6. 14u' variedades de hombres y de mu%eres prevaler ahora en esta sociedad y en este
perodo2 1" qu' variedades est!n empezando a prevalecer2 1De qu' manera son seleccionados
y formados, liberados y reprimidos, sensibilizados y embotados2 14u' clases de )naturaleza
humana* se revelan en la conducta y el car!cter que observamos en esta sociedad y en este
periodo2 1" cu!l es el significado para la 7naturaleza humana7 de todos y cada uno de los
rasgos de la sociedad que e#aminamos2
"a sea el punto de inter's un Estado de gran podero, o un talento literario de poca
importancia, una familia, una prisin o un credo, 'sos son los tipos de preguntas que han
formulado los me%ores analistas sociales. Ellas constituyen los pivotes intelectuales de los
estudios cl!sicos sobre el hombre y la sociedad, y son las preguntas que inevitablemente
formula toda mente que posea imaginacin sociolgica. &orque esa imaginacin es la
capacidad de pasar de una perspectiva a otra/ de la poltica a la psicolgica, del e#amen de
una sola familia a la estimacin comparativa de los presupuestos nacionales del mundo, de la
escuela teolgica al establecimiento militar, del estudio de la industria del petrleo al de la
poesa contempor!nea. Es la capacidad de pasar de las transformaciones m!s impersonales y
remotas a las caractersticas m!s ntimas del yo humano, y de ver las relaciones entre ambas
cosas. Detr!s de su uso est! siempre la necesidad de saber el significado social e histrico del
individuo en la sociedad y el perodo en que tiene su cualidad y su ser.
En suma, a esto se debe que los hombres esperen ahora captar, por medio de la imaginacin
sociolgica, lo que est! ocurriendo en el mundo y comprender lo que est! pasando en ellos
mismos como puntos diminutos de las intersecciones la biografa y de la historia dentro de la
sociedad. En gran parte, la conciencia que de s mismo tiene el hombre contempor!neo como
de un e#tra,o por lo menos, si no como de un e#tran%ero permanente, descansa sobre la
comprensin absoluta de la relatividad social y del poder transformador de la historia. La
imaginacin sociolgica es la forma m!s f'rtil de esta conciencia de s mismo. &or su uso,
hombres cuyas mentalidades slo han recorrido una serie de rbitas limitadas, con frecuencia
llegan a tener la sensacin de despertar en una casa con la cual slo haban supuesto estar
familiarizados. .orrecta o incorrectamente, llegan a creer con frecuencia que ahora pueden
proporcionarse a s mismos recapitulaciones adecuadas, estimaciones coherentes,
orientaciones amplias. 8ntiguas decisiones, que en otro tiempo parecan slidas, les parecen
ahora productos de mentalidades ine#plicablemente oscuras. 9uelve a adquirir agudeza su
capacidad de asombrarse. 8dquieren un modo nuevo de pensar, e#perimentan un trastrueque
de valores( en una palabra, por su refle#in y su sensibilidad comprenden el sentido cultural
de las ciencias sociales.
Las inquietudes personales y los problemas pblicos
La distincin m!s fructuosa con que opera la imaginacin sociolgica es quiz!s la que hace
entre 7las inquietudes personales del medio7 y 7los problemas pblicos de la estructura social7.
Esta distincin es un instrumento esencial de la imaginacin sociolgica y una caracterstica de
toda obra cl!sica en ciencia social.
:e presentan inquietudes en el car!cter de un individuo y en el !mbito de sus relaciones
inmediatas con otros( tienen relacin con su yo y con las !reas limitadas de vida social que
conoce directa y personalmente. En consecuencia, el enunciado y la resolucin de esas
inquietudes corresponde propiamente al individuo como entidad biogr!fica y dentro del !mbito
de su ambiente inmediato/ el !mbito social directamente abierto a su e#periencia personal y,
en cierto grado, a su actividad deliberada. ;na inquietud es un asunto privado/ los valores
amados por un individuo le parecen a 'ste que est!n amenazados.
Los problemas se relacionan con materias que trascienden del ambiente local del individuo y
del !mbito de su vida interior. <ienen que ver con la organizacin de muchos ambientes dentro
de las instituciones de una sociedad histrica en su con%unto, con las maneras en que
diferentes medios se implican e interpenetran para formar la estructura m!s amplia de la vida
social e histrica. ;n problema es un asunto pblico/ se advierte que est! amenazado un valor
amado por la gente. Este debate carece con frecuencia de enfoque, porque est! en la
naturaleza misma de un problema, a diferencia de lo que ocurre con la inquietud an m!s
generalizada, el que no se le pueda definir bien de acuerdo con los ambientes inmediatos y
cotidianos de los hombres corrientes. En realidad un problema implica muchas veces una crisis
en los dispositivos institucionales, y con frecuencia implica tambi'n lo que los mar#istas llaman
)contradicciones* o )antagonismos*.
=ientras una economa est' organizada de manera que haya crisis, el problema del desempleo
no admite una solucin personal. =ientras la guerra sea inherente al sistema de Estados$
naciones y a la desigual industrializacin del mundo, el individuo corriente en su medio
restringido ser! impotente $con ayuda psiqui!trica o sin ella$ para resolver las inquietudes que
este sistema o falta de sistema le impone. =ientras que la familia como institucin convierta a
las mu%eres en esclavas queridas y a los hombres en sus %efes proveedores y sus dependientes
an no destetados, el problema de un matrimonio satisfactorio no puede tener una solucin
puramente privada. =ientras la megalpolis superdesarrollada y el automvil super$
desarrollado sean rasgos constitutivos de la sociedad superdesarrollada, los problemas de la
vida urbana no podr!n resolverlos ni el ingenio personal ni la riqueza privada.
Lo que e#perimentamos en medios diversos y especficas es como hemos observado, efecto de
cambios estructurales. En consecuencia, para comprender los cambios de muchos medios
personales, nos vemos obligados a mirar m!s all! de ellos. " el nmero y variedad de tales
cambios estructurales aumentan a medida que las instituciones dentro de las cuales vivimos se
e#tienden y se relacionan m!s intrincadamente entre si. Darse cuenta de la idea de estructura
social y usarla con sensatez es ser capaz de descubrir esos vnculos entre una gran diversidad
de medios, y ser capaz de eso es poseer imaginacin sociolgica.
1.u!les son en nuestro tiempo los mayores problemas para los pblicos y las inquietudes clave
de los individuos particulares2 &ara formular problemas e inquietudes, debemos preguntarnos
que valores son preferidos, pero amenazados, y cu!les preferidos y apoyados por las
tendencias caractersticas de nuestro tiempo. <anto en el caso de amenaza como en el de
apoyo, debemos preguntarnos qu' contradicciones notorias de la estructura pueden estar
implicadas.
.uando la gente estima una tabla de valores y no advierte ninguna amenaza contra ellos,
e#perimenta bienestar. .uando estima unos valores y advierte que est!n amenazados
e#perimenta una crisis, ya como inquietud personal, va como problema pblico. " si ello afecta
a todos sus valores, e#perimenta la amenaza total del pnico.
&ero supongamos que la gente no sienta estimacin por ningn valor ni perciba ninguna
amenaza. Esta es la e#periencia de la indiferencia, la cual, si parece afectar a todos los
valores, se convierte en apata. :upongamos, en fin, que no sienta estimacin por ningn
valor, pero que, no obstante, perciba agudamente una amenaza. -sta es la e#periencia del
malestar de la ansiedad, la cual, si es suficientemente total, se convierte en una indisposicin
mortal no especfica.
El nuestro es un tiempo de malestar e indiferencia, pero an no formulados de manera que
permitan el traba%o de la razn y el %uego de la sensibilidad. En lugar de inquietudes $definidas
en relacin con valores y amenazas$, hay con frecuencia la calamidad de un malestar vago( en
vez de problemas e#plcitos, muchas veces hay slo el desalentado sentimiento de que nada
marcha bien. No se ha dicho cu!les son los valores amenazados ni qu' es lo que los amenaza(
en suma, no han sido llevados al punto de decisin. =ucho menos han sido formulados como
problemas de la ciencia social.
La primera tarea poltica e intelectual $porque aqu coinciden ambas cosas$ del cientfico social
consiste hoy en poner en claro los elementos del malestar y la indiferencia contempor!neos.
-sta es la demanda central que le hacen los otros traba%adores de la cultura/ los cientficos del
mundo fsico y los artistas, y en general toda la comunidad intelectual. Es a causa de esta
tarea y de esas demandas por lo que, creo yo, las ciencias sociales se est!n convirtiendo en el
comn denominador de nuestro periodo cultural, y la imaginacin sociolgica en la cualidad
mental m!s necesaria.
3
.+8>LE: ?>@A+< =@LL:/ La imaginacin sociolgica. B.E, ='#ico, pp. 3C$3D, 60$66.
EEEEEEEEEEEEEEE
Las fuentes del poder en la sociedad
CHARLES WRIGHT MILLS
3. Las fuentes del ode! de la sociedad
Medio personal y estructura social
Necesito aclarar una distincin simple y muy descuidada que, para mi, es una de las m!s
importantes de que disponemos en los estudios sociolgicos. Es la distincin entre medio
personal y estructura social.
&odemos pensar en ello de esta manera/ .uando un pu,ado de hombres no tienen empleo, y
no lo buscan, indagarnos las causas en su situacin inmediata y su car!cter. &ero cuando doce
millones de hombres est!n sin empleo, entonces no podemos creer que todos se volvieron
7holgazanes7 sbitamente o resultaron 7intiles7. Los economistas llaman a esto 7desempleo
estructural7, $queriendo decir, por lo pronto, que los hombres en cuestin no pueden controlar
ellos mismos sus oportunidades de empleo. El desempleo estructural no se origina en una
f!brica o en una poblacin, ni se debe a que una f!brica o una poblacin hagan o no hagan
algo. &or otra parte, es poco o nada lo que el hombre de una f!brica en una poblacin pueda
hacer para resolver el fenmeno cuando 'ste invade su medio personal.
&ero, 1acaso no est!n en algn lugar las causas de los grandes cambios histricos2 " 1acaso
no podemos encontrarlas2
:in duda que si est!n, y que tambi'n podemos hallarlas. :implemente para ponerlas un
nombre, las llamaremos cambios estructurales, y las definimos advirtiendo en nuestra
definicin que son cambios que trascienden los ambientes de la mayor parte de los hombres.
<rascienden estos ambientes personales no slo porque afectan a una gran diversidad de
ambientes, sino porque, por su naturaleza misma, los principios estructurales del cambio
tienen que ver con las consecuencias no intentadas, y por ello inesperadas, de lo que los
hombres, asentados en diversos ambientes y limitados por ellos, pueden estar tratando de
hacer o de evitar.
&ero no todos los hombres son corrientes u ordinarios en este sentido. .omo los medios de
informacin y poder est!n centralizados, algunos individuos llegan a ocupar posiciones en la
sociedad norteamericana desde las cuales pueden mirar por encima del hombro, dig!moslo as,
a los dem!s, y con sus decisiones pueden afectar poderosamente los mundos cotidianos de los
hombres y las mu%eres corrientes.
-ste es el sentido general m!s importante que quiero dar t'rmino 7elite7. -sta es la posicin de
la 7elite7. La 7elite7 est! formada por los que tienen el mando en la instituciones directivas, y
cuyas posiciones de mando los colocan de tal manera en su estructura social que trascienden,
en grado mayor o menor, los ambientes ordinarios de los hombres y las mu%eres ordinarios.
Desarrollo de los medios de poder
8un el estudio m!s superficial de la historia de la sociedad occidental nos ense,a que el poder
de las personalidades decisivas est! limitado ante todo por el nivel de la t'cnica, por los
medios de fuerza, violencia y organizacin que prevalecen en una sociedad determinada. En
este respecto, nos ense,a tambi'n que hay una lnea recta ascendente a lo largo de la historia
de Fccidente, y que los medios de opresin y e#plotacin, de violencia y destruccin, as como
los medios de produccin y reconstruccin, han sido progresivamente ampliados y
centralizados.
.omo los medios institucionales de poder y los medios de comunicacin que los unen se han
ido haciendo cada vez m!s eficaces, los que ahora tienen el mando de ellos poseen
instrumentos de dominio que nunca han sido superados en la historia de la humanidad. "
todava no hemos llegado al punto m!#imo de su desarrollo. "a no podemos descansar ni
apoyarnos cmodamente en los altiba%os histricos de los grupos gobernantes de las 'pocas
pasadas. En ese sentido tiene razn +egel/ la historia nos ense,a que no podemos aprender
de ella.
&ara cada 'poca y para cada estructura social, tenemos que plantearnos y resolver el
problema del poder de la elite. Los fines de los hombres muchas veces son meras esperanzas,
pero los medios son realidades controladas por algunos hombres. -sta es la razn de que los
medios de poder tiendan a convertirse en fines para una minora que tiene el mando de ellos.
" tambi'n por eso podemos definir la minora del poder en relacin con los medios de poder
diciendo que est! formada por quienes ocupan los puestos de mando. Los principales
problemas acerca de la minora norteamericana actual $su composicin, su unidad, su poder$
tienen que plantearse ahora prestando la debida atencin a los asombrosos medios de poder
de que dispone. .'sar pudo hacer con >oma menos que Napolen con Brancia( Napolen
menos con Brancia que Lenin con >usia, y Lenin menos con >usia que +itler con 8lemania.
&ero, 1qu' fue el poder de .'sar en su cima comparado con el poder del cambiante crculo
interior de la >usia sovi'tica o el de los gobiernos temporales de los Estados ;nidos2 Los
hombres de uno y otro crculo pueden hacer que sean arrasadas grandes ciudades en una sola
noche y que en unas semanas se conviertan en p!ramos termonucleares continentes enteros.
El que los instrumentos del poder se hayan ampliado enormemente y se hayan centralizado
decisivamente, significa que las decisiones de peque,os grupos tienen ahora mayores
consecuencias.
En la sociedad norteamericana, el m!#imo poder nacional reside ahora en los dominios
econmico, poltico y militar... Dentro de cada uno de los tres grandes, la unidad institucional
tpica se ha ampliado, se ha hecho administrativa y, en cuanto al poder de sus decisiones, se
ha centralizado, Detr!s de estos acontecimientos est! una tecnologa fabulosa, porque, en
cuanto instituciones, se han asimilado esa tecnologa y la guan, aunque ella a su vez informa y
marca el ritmo a su desenvolvimiento.
La economa $en otro tiempo una gran dispersin de peque,as unidades productoras en
equilibrio autnomo$ ha llegado a estar dominada por dos o trescientas compa,as
gigantescas, relacionadas entre s administrativa y polticamente las cuales tienen
con%untamente las claves de las resoluciones econmicas.
El orden poltico, en otro tiempo una serie descentralizada de varias docenas de Estados con
una m'dula espinal d'bil, se ha convertido en una institucin e%ecutiva centralizada que ha
tomado para s muchos poderes previamente dispersos y ahora se mete por todas y cada una
de las grietas de la estructura social.
El orden militar, en otro tiempo una institucin d'bil, encuadrada en un conte#to de recelos
alimentados por las milicias de los Estados, se ha convertido en la mayor y m!s costosa de las
caractersticas del gobierno, y, aunque bien instruida en fingir sonrisas en sus relaciones
pblicas, posee ahora toda la severa y !spera eficacia de un confiado dominio burocr!tico.
En cada una de esas zonas institucionales, han aumentado enormemente los medios de poder
a disposicin de los individuos que toman las decisiones( sus poderes e%ecutivos centrales han
sido reforzados, y en cada una de ellas se han elaborado y apretado modernas rutinas
administrativas.
8l ampliarse y centralizarse cada uno de esos dominios, se han hecho mayores las
consecuencias de sus actividades y aumenta su tr!fico con los otros. Las decisiones de un
pu,ado de empresas influyen en los acontecimientos militares, polticos y econmicos en todo
el mundo. Las decisiones de la institucin militar descansan sobre la vida poltica as como
sobre el nivel mismo de la vida econmica, y los afectan lastimosamente. Las decisiones que
se toman en el dominio poltico determinan las actividades econmicas y los programas
militares. "a no hay, de una parte, una economa, y de otra parte, un orden poltico que
contenga una institucin militar sin importancia para la poltica y para los negocios. +ay una
5
economa politice vinculada de mil maneras con las instituciones y las decisiones militares. 8
cada lado de las fronteras que corren a trav's de la Europa central y de 8sia hay una trabazn
cada vez mayor de estructuras econmicas, militares y polticas. :i hay intervencin
gubernamental en la economa organizada en grandes empresas, tambi'n hay intervencin de
esas empresas en los procedimientos gubernamentales. En el sentido estructural, este
tri!ngulo de poder es la fuente del directorio entrelazado que tanta importancia tiene para la
estructura histrica del presente.
El hecho de esa trabazn se pone claramente de manifiesto en cada uno de los puntos criticas
de la moderna sociedad capitalista/ desplome de precios y valores, guerra, prosperidad
repentina. En todos ellos, los hombres llamados a decidir se dan cuenta de la interdependencia
de los grandes rdenes institucionales. En el siglo G@G, en que era menor la escala de todas las
instituciones, su integracin liberal se consigui en la economa autom!tica por el %uego
autnomo de las fuerzas del mercado, y en el dominio poltico autom!tico por la contratacin y
el voto. :e supona entonces que un nuevo equilibrio saldra a su debido tiempo del
desequilibrio y el rozamiento que segua a las decisiones limitadas entonces posibles. "a no
puede suponerse eso, y no lo suponen los hombres situados en la cspide de cada una de las
tres %erarquas predominantes.
&orque dado el alcance de sus consecuencias, las decisiones $y las indecisiones$ adoptadas en
cualquiera de ellas se ramifican en las otras, y en consecuencia las decisiones de las alturas
tienden ya a coordinarse o ya a producir la indecisin de los mandos. No siempre ha sido as.
.uando formaban el sector econmico innumerables peque,os empresarios, por e%emplo,
podan fracasar muchos de ellos, y las consecuencias no pasaban de ser locales( las
autoridades polticas y militares no intervenan. &ero ahora, dadas las e#pectativas polticas y
los compromisos militares, 1pueden permitir que unidades claves de la economa privada
caigan en quiebra2 En consecuencia, intervienen cada vez m!s en los asuntos econmicos y, al
hacerlo, las decisiones que controlan cada uno de los rdenes son inspeccionadas por agentes
de los otros dos, y se traban entre si las estructuras econmicas, militares y polticas.
En el pin!culo de cada uno de los tres dominios ampliados y centralizados se han formado esos
circulas superiores que constituyen las elites econmica, poltica y militar. En la cumbre de la
economa, entre los ricos corporativos, es decir, entre los grandes accionistas de las grandes
compa,as annimas, est!n los altos %efes e%ecutivos( en la cumbre del orden poltico los
individuos del directorio poltico( y en la cumbre de la institucin militar, la elite de estadistas $
soldados agrupados en Estado =ayor ;nificado y en el escaln mas alto del e%'rcito$. .omo
cada uno de esos dominios ha coincidido con los otros, como las decisiones tienden a hacerse
totales en sus consecuencias, los principales individuos de cada uno de los tres dominios de
poder $los se,ores de la guerra, los altos %efes de las empresas, el directorio poltico$ tienden a
unirse, a formar la minora del poder de los Estados ;nidos.
Formacin de "elite" del poder
:i el poder para decidir cuestiones nacionales como las que se deciden fuera compartido de un
modo absolutamente igual, no habra minora poderosa( en realidad, no habra gradacin del
poder, sino slo una homogeneidad radical. En el e#tremo opuesto, si el poder de decidir
dichas cuestiones fuera absolutamente monopolizado por un peque,o grupo, tampoco habra
gradacin del poder/ sencillamente, tendra mando ese peque,o grupo, y por deba%o de 'l
estaran las masas indiferenciadas, dominadas. La sociedad norteamericana actual no
representa ninguno de esos e#tremos, mas no por eso es menos til tener idea de ellos/ esto
nos ayudar! a comprender m!s claramente el problema de la estructura del poder en los
Estados ;nidos, y, dentro de ella, la posicin de minora del poder.
Decir que en la sociedad moderna hay gradaciones manifiestas de poder y de oportunidades
para decidir, no es decir que los poderosos est'n unidos, que sepan plenamente lo que hacen
o que participen conscientemente en una conspiracin. Estas cuestiones se ven m!s
claramente si, como primera providencia, nos interesamos m!s por la posicin estructural de
los altos y poderosos, y por las consecuencias de sus decisiones, que por el grado en que sean
conscientes de su papel o por la pureza de sus mviles.
La formacin de la 7elite7 del poder, tal como ahora la conocemos, tuvo lugar durante la
:egunda Auerra =undial y con posterioridad a ella. En el proceso de organizar a la nacin para
ese conflicto, y con la consecuente estabilizacin de la postura guerrera, se seleccionaron y
formaron ciertos tipos de hombres y, en el transcurso de estos desarrollos institucionales y
psicolgicos, han surgido entre ellos nuevas oportunidades e intenciones.
.omo el ritmo de la vida norteamericana en general, las tendencias a largo plazo de la
estructura del poder han sido grandemente aceleradas desde la :egunda Auerra =undial, y
ciertas tendencias m!s recientes en las instituciones dominantes, han contribuido tambi'n a
dar forma a la elite del poder y un significado histricamente especfico a su quinto periodo/
@. En la medida en que la clave estructural de la elite del poder reside hoy en el sector poltico,
dicha clave es la decadencia de la poltica como debate aut'ntico y pblico de soluciones $con
partidos nacionalmente responsables y de coherencia poltica, y organizaciones autnomas que
relacionan los niveles inferiores y medios del poder con los niveles m!s elevados$. Los Estados
;nidos son ahora, en gran parte, m!s una democracia poltica formal que una estructura social
democr!tica e, incluso, el mecanismo poltico formal es d'bil.
La vie%a tendencia de que el gobierno y los negocios se entrete%an intrincada y profundamente
cada vez, ha llegado en la quinta 'poca a su m!s clara evolucin. 8mbos elementos no pueden
verse ya como dos mundos distintos. " el acercamiento ha sido m!s decisivo en los
organismos e%ecutivos del Estado. El desarrollo del poder e%ecutivo del gobierno con sus
organismos vigilantes de la comple%a economa, no significa slo la 7ampliacin del gobierno7
como una especie de burocracia autnoma/ significa el ascenso del hombre corporativo como
eminencia poltica. Durante el Nuevo <rato HNeI DealJ, los caudillos corporativos entraron en
el directorio poltico( desde la :egunda Auerra =undial lo han dominado. ;nidos desde hace
tiempo con el gobierno, ahora dirigen abiertamente la economa de los esfuerzos b'licos y de
la posguerra. Este desplazamiento de los dirigentes corporativos hacia el directorio poltico ha
acelerado el arrinconamiento de los polticos profesionales del .ongreso en los niveles medios
del poder.
@@. En la medida en que la clave de la elite poderosa se encuentra hoy en el Estado amplio y
militar, dicha clave se evidencia en el ascendiente e%ercido por los militares. Los se,ores de la
guerra han logrado una importancia poltica decisiva y la estructura militar de los Estados
;nidos es ahora, en gran parte, una estructura poltica. La amenaza b'lica, al parecer
permanente, pone en gran demanda a los militares y su dominio de hombres, material, dinero
y poder( virtualmente, todos los actos polticos y econmicos se %uzgan ahora de acuerdo con
definiciones militares( los militares de m!s categora ocupan una posicin firme en la elite
poderosa de la quinta 'poca.
Esto se debe en parte a un simple hecho histrico, trascendental desde 0K6K/ el centro de
atencin de la elite se ha desplazado de los problemas internos, concentr!ndose alrededor del
6L en la quiebra, hacia los problemas internacionales, concentrados del CL al ML en torno a la
guerra. &uesto que el mecanismo del gobierno en los Estados ;nidos ha sido adaptado y
utilizado por larga tradicin histrica para la oposicin y el equilibrio dom'sticos, no tena,
desde ningn punto de vista, organismos y tradiciones aptos para el mane%o de los problemas
internacionales. El mecanismo democr!tico formal surgido en el siglo y medio de desarrollo
nacional anterior a 0KC0, no se haba e#tendido al mane%o de los asuntos internacionales. La
elite del poder creci, parcialmente, en este vaco.
@@@. Era el grado en que la clave estructural de la elite del poder reside hoy en el sector
econmico, dicha clave consiste en el hecho de que la economa es a la vez una economa de
guerra permanente y una economa corporativa privada. El capitalismo norteamericano es
ahora, en gran medida, un capitalismo militar y la relacin m!s importante entre la gran
corporacin y el Estado se funda en la coincidencia de intereses de las necesidades militares y
corporativas, tal como las definen los se,ores de la guerra y los se,ores de las corporaciones.
Dentro de la minora en con%unto, dicha coincidencia de intereses de los altos militares y los
%efes corporativos, fortalece a ambos y adem!s supedita el papel de los hombres meramente
polticos. No son los polticos, sino los %efes de las empresas quienes consultan con los militares
y proyectan la organizacin de los esfuerzos b'licos.
La inquieta coincidencia de los tres poderes
7
La forma y el significado de elite del poder de hoy slo puede entenderse cuando estas tres
series de tendencias estructurales se contemplan en el punto en que coinciden. El capitalismo
militar de las corporaciones privadas e#iste en un sistema democr!tico debilitado y formal que
encierra un sector militar ya muy poltico por sus puntos de vista v su conducta. &or lo tanto,
en la cima de esta estructura, la elite del poder ha sido formada por la coincidencia de
intereses entre los que dominan los principales medios de produccin y los que controlan los
instrumentos de violencia recientemente incrementados( por la decadencia del poltico
profesional y el ascenso al mando poltico de los dirigentes corporativos y los militares
profesionales por la falta de un aut'ntico servicio civil adiestrado e ntegro, independiente de
los intereses creados.
La elite poderosa se compone de hombres polticos, econmicos y militares, pero esta elite
establecida no se halla e#enta de cierta tensin/ slo se une en determinados puntos
coincidentes y en ciertas 7crisis7. Durante la larga paz del siglo G@G, los militares no formaban
parte de los altos conse%os del Estado, ni del directorio poltico, como tampoco eran hombres
del mundo econmico( hacan incursiones en el Estado, pero no se incorporaban a su
directorio. +acia el 6L dominaba el hombre poltico. 8hora el militar y el empresario ocupan los
primeros puestos.
De los tres crculos que integran la elite del poder de hoy, el militar es el que m!s ha
aprovechado su aumento de poder aunque los crculos corporativos se han atrincherado
asimismo de un modo m!s abierto en los crculos donde se elaboran las decisiones pblicas. El
poltico profesional es quien m!s ha perdido, tanto que al e#aminar los acontecimientos y las
decisiones, sentimos la tentacin de hablar de un vaco poltico, donde gobiernan la riqueza
corporativa y el sector de la guerra, con intereses coincidentes...
&ero, histricamente, debemos ser siempre concretos y admitir las comple%idades. El criterio
mar#ista simple hace del gran persona%e econmico el verdadero depositario del poder( el
simple punto de vista liberal hace del gran poltico la cabeza del sistema de poder( y tambi'n
hay algunos que consideran al se,or de la guerra como un aut'ntico dictador. .ada uno de
estos criterios est! e#cesivamente simplificado. &ara evitarlos, utilizamos el t'rmino 7elite del
poder7 me%or que, por e%emplo, )clase dirigente*.
7.lase dirigente7 es una e#presin mal entendida. 7.lase7 es un t'rmino econmico( 7dirigir7
es t'rmino poltico. 8s la frase 7clase dirigente7 contiene la teora de que una clase econmica
dirige polticamente. Esta teora resumida puede ser o no cierta a veces, pero no queremos
transmitir esa teora, bastante sencilla, en los t'rminos que utilizamos para definir nuestros
problemas( queremos e#poner las teoras e#plcitamente, emplearlo t'rminos de significado
mas preciso y unilateral. .oncretamente, la frase 7clase dirigente7, en sus connotaciones
poltica comunes, no concede bastante autonoma al origen poltico y a sus agentes, y no dice
nada de los militares como tales. El lector debe saber ya a estas alturas que no aceptamos el
simple punto de vista de que los grandes hombres del sector econmico toman unilateralmente
todas las decisiones de importancia nacional. :ostenemos que este simple criterio de
7determinismo econmico7 debe ser elaborado por 7deber ministro poltico7 y 7determinismo
militar7, que los m!s altos agentes de cada uno de estos tres sectores disfrutan ahora de un
grado visible de autonoma( y que slo elaboran y aplican las decisiones m!s importantes con
los tr!mites a menudos intricados de una coalicin. Estas son las principales razones por las
que preferimos 7elite del poder7, a 7clase dirigente7, como e#presin caracterstica que
denomina los altos crculos, cuando los consideramos en t'rminos de poder.
En la medida en que la elite del poder ha llegada a ser ob%eto de la atencin pblica, lo ha
hecho como 7camarilla militar7. La elite del poder debe su forma actual al ingreso en ella de los
militares. :u presencia y su ideologa constituyen sus principales legitimaciones, siempre que
dicha minora siente la necesidad de recurrir a ellas. &ero lo que se llama la 7camarilla militar
de ?ashington7 no se compone slo de militares ni e#iste nicamente en ?ashington. :us
miembros se encuentran en todo el pas y se trata de una coalicin de generales que
desempe,an el papel de directores corporativos, de polticos disfrazados de almirantes, de
directores corporativos que actan como polticos, de empleados civiles que llegan a alcaldes,
de vicealmirantes que son tambi'n colaboradores de un funcionario del Aabinete el cual es, de
paso, realmente un miembro de la minora directora.
8qu no resultan adecuadas la idea de una )clase dirigente7, ni de un simple auge monoltico
de )polticos burocr!ticos*, ni de una 7camarilla militar7. La minora poderosa incluye a veces,
en inquieta coincidencia, los poderes econmico, militar y poltico...
.+8>LE: ?. =@LL:, NLas fuentes del poder en la sociedadO en 8mitai Etzioni y Eva Etzioni, Los
cambios sociales, B.E, ='#ico 0KPD, pp. 00K$03M
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