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Prologue

Je courais. Toujours et encore.


Tellement que mon souffle en tait
devenu erratique. Le bruit de mes
pulsations cardiaques massourdissait.
Mes jambes devenaient lourdes, telles
deux poids quil me fallait traner. Je
peinais mettre un pied devant lautre
ou distinguer quels endroits je les
posais. Jtais puise. Jamais je
navais mis mon corps autant rude
preuve.
Et jamais je ne le mettrais nouveau
si je cessais de courir. Je devais
continuer. Cote que cote. Mme si je
devais me battre ou me mettre ramper
sur le sol par la seule force de mes bras.
Dabord, il tait impratif que je
continue pour ceux qui taient devenus
ma famille. Ils avaient dploy tant
defforts me maintenir en vie que, si je
stoppais maintenant, ils auraient fait tout
ceci pour rien. Et puis, si jabandonnais,
je ne serais pas la seule subir un sort
funeste, Non, dautres vies prendraient
fin aprs ma mort, je ne pouvais pas
laisser faire a. Sinon, cela ferait de moi
une tratresse. Et il en tait hors de
question.
Soudain, je trbuchai. Je mcorchai
les genoux contre les branches darbres
au sol. Lodeur de mon sang me parvint
clairement. Javais eu loccasion de
sentir cette odeur, il ny avait pas si
longtemps, dans la prairie ; cest
pourquoi je lidentifiai aussitt sentie.
Mes mains avaient atterri dans une
mixture glace et visqueuse. De la boue,
sans doute.
Une vieille phrase que me disait
Tess lorsque jtais enfant me revint en
mmoire. On ne change pas les
bonnes habitudes. Elle ne cessait de
me le dire sur un ton ironique, lorsque je
revenais vers elle, les jambes et les
mains gratignes aprs une nime
chute. Jtais dune maladresse
lgendaire. Je vivais avec tant bien que
mal, mme si aujourdhui, je la vivais
trs mal car elle allait probablement me
coter la vie.
Des grognements retentissants
brisrent la quitude de la fort, me
ramenant brutalement au moment
prsent. Si je ne me remettais pas
rapidement sur mes jambes, jallais
causer ma propre perdition. Ils
arrivaient droit sur moi. Affole, je
tentai de me relever. Mes bras
flageolants ne me portrent pas et je
retombai lourdement. Je ritrai ma
tentative tandis que les sons se
rapprochaient vitesse fulgurante de
mon point de chute. Ladrnaline qui
parcourait mon corps maidant, je
parvins enfin me relever et je repris
ma course titubante. peine eus-je fait
quelques pas quune masse gigantesque
se dressa sur mon passage.
Je la heurtai de plein fouet.
Le corps clou au sol et quelque peu
sonne, je relevai la tte en direction de
lobstacle que je venais de rencontrer.
Peut-tre tait-ce un arbre ; vaine
esprance dune personne dsespre.
Je dglutis tandis que mon cur
semballait nouveau. Une chose tait
certaine : ce ntait pas un arbre.
Malheureusement. Quand bien mme il
faisait nuit noire, la faible lumire
lunaire filtrant travers le feuillage des
picas maida sinistrement distinguer
les contours de la chose gigantesque qui
me faisait front. Mon exclamation de
frayeur resta coince dans ma gorge,
sous leffet dune hbtude sans
prcdent : des yeux dobsidienne
comme dans mes songes.
Mon esprit fonctionna toute allure.
Le monstre de mon cauchemar existait
bel et bien. Et en juger par son regard
braqu sur moi, il tait frocement
dsireux de mter la vie.
1.
Je mtais repass en boucle le
cauchemar qui mavait assaillie la nuit
passe, et les prcdentes aussi, en
tentant den saisir le sens. En vain.
Encore une fois, je ny trouvais aucune
signification.
Nanmoins, cet exercice vou
lchec avait eu au moins un point
positif jusquici : il mavait vit de
penser Tess. Seulement voil, les
souvenirs taient visiblement bien
dcids envahir mon esprit et ne me
laisser aucun rpit.
Tess, ma grand-mre, tait morte il y
avait moins dun mois, durant les
vacances dt, dune crise cardiaque
fulgurante. Ctait un des amis de la
famille qui lavait dcouverte, gisant sur
le sol du salon, sans vie. Sa mort avait
t brutale ; je ne mtais jamais
prpare la perspective de la perdre
un jour, et je navais jamais su quelle
avait des problmes cardiaques, ou de
sant tout court, en fait. Je navais mme
jamais pens quun jour elle pourrait me
quitter et javais cru navement quelle
serait toujours mes cts. Et pourtant...
Jtais partie ce matin-l pour le lyce,
sans me douter que mon existence allait
tre chamboule jamais, et le soir-
mme, japprenais que ma grand-mre
tait morte et que je ne la reverrais
jamais. prsent, je subissais le choc
de sa mort avec une violence inoue.
Chaque pense dirige vers elle
maffligeait de chagrin.
Ma grand-mre avait toujours eu une
place importante dans ma vie. Elle avait
pris le rle de sa belle-fille, ma mre,
la mort de mes parents dans un accident
de voiture lorsque javais quatre ans. Je
ne me souvenais pas deux. Je ne savais
mme pas dire si ctait une bonne ou
une mauvaise chose. Car sans souvenir,
on ne souffrait pas, mais sans souvenir,
on navait rien. Ctait dune tristesse de
seulement penser ainsi ! Et maintenant,
suite au dcs de Tess, je me retrouvais
seule avec Annabelle. Mon unique sur.
Le dernier membre de ma famille. Je
sentis les larmes affluer. Demble, je
cessai de songer ma situation
familiale.
nouveau, je me concentrai sur les
esquisses que javais gribouilles dans
mon cahier danglais, il y avait peu. Des
yeux noirs. Toujours et encore ces yeux.
Ces yeux qui semblaient si expressifs. Si
humains. Pourtant, ils ne ltaient pas.
Ils appartenaient un chien.
Dit de cette manire, a pouvait
paratre risible davoir peur dun chien
mais dans ce cas-l, a ne ltait
vritablement pas. Ce chien, si cen tait
vraiment un, bien sr, ne ressemblait
aucun autre chien que javais pu croiser
durant ma courte existence. Il tait
norme, effrayant et la seule pense qui
me venait lorsque jy repensais, ctait
que cet animal reprsentait le Mal. Le
Mal venu tout droit des entrailles de
lEnfer. Rien que son regard annonait
souffrance, peur et horreur. Comme si
cet animal avait t cr dans le seul but
dapporter la dsolation quiconque
croiserait malencontreusement sa route.
Cependant, bien que ce ne ft quun
affreux songe rcurrent et un nime
dlire de mon esprit tourment,
langoisse me tenaillait les tripes.
Ctait pourtant ridicule ! Une bte aussi
monstrueuse, dans tous les sens du
terme, nexistait pas dans le monde rel,
Pourquoi cet horrible rve, alors ? Je
nen savais rien. Cela navait aucun
sens. Jen arrivai donc ma conclusion
habituelle, pour ne pas dire journalire :
ce ntait que le contrecoup des derniers
vnements. Mon esprit sgarait dans le
fantastique pour chapper la dure et
incontestable vrit qui tait mienne.
Ctait la seule explication peu prs
plausible que javais trouve.
Relevant la tte, japerus les
regards scrutateurs des lycens dans la
cour. Si je ne savais pas cela
impossible, jaurais presque pu croire
quils avaient tous lu dans mon esprit et
entendu mes rflexions insenses. Ou
plus simplement, jaurais pu croire que
javais rflchi voix haute et que ma
voix avait port jusqu eux.
Ce ntait pas a, en aucun cas. Sans
chercher dexplication farfelue, jtais
tout bonnement le sujet de conversation
principal de cet endroit paum depuis le
mois dernier. Eh oui, moi, Deliah
Morgan, jeune fille ordinaire au
physique passe-partout, aux longs
cheveux bruns et onduls et aux yeux
dun gris indfinissable, unique chose
remarquable chez moi, jtais le sujet
sur toutes les lvres de Mensen, petite
ville perdue en plein Alaska et aux
usages aussi austres que la rgion dans
laquelle elle se trouvait. Et il en tait
ainsi depuis un peu moins dun mois.
Depuis la mort de Tess pour tre plus
explicite.
Je serrai les dents et me concentrai
pour mempcher dclater en sanglots.
Sans aucun doute, les lves prsents
affabulaient sur mon sort, la fin funeste
qui mtait rserve suite la mort de
Tess et le retour dAnnabelle, plus
connue dans les alentours comme Anna
la Terrible. Je dtestais les savoir en
train de penser moi et de choisir
lissue qui semblait la plus probable
pour moi, prsent. Overdose, suicide,
sjour en maison psychiatrique... Jtais
certaine que chacune de ces options
dfilait dans leurs cerveaux triqus.
Peut-tre mme dautres possibilits que
je prfrais ne pas numrer. Ctait
bien connu : la misre des uns faisait le
bonheur des autres. En loccurrence, le
drame de ma vie venait de mattribuer
une sinistre renomme et de crer le
ragot le plus croustillant du sicle pour
cette petite ville lesprit troit et aux
murs hypocrites. Jtais, certes,
critique avec ces gens mais javais mes
raisons ; je vivais ici depuis toujours et
savais par consquent de quoi ces gens
taient capables. Nanmoins, et mme
sil mtait difficile de ladmettre, je me
posais la mme question queux :
qu'allait-il advenir de moi ? Je
commenais me faire du souci,
maintenant que jtais sous la
responsabilit dune personne qui tait
justement irresponsable.
Un mauvais pressentiment me
tiraillait lestomac. Le dcs de grand-
mre, Anna, mes cauchemars... Tous ces
bouleversements ne me disaient rien qui
vaille. Javais lintuition que ltat
actuel des choses ntait quun avant-
got dun futur pire encore. Seulement,
tout ceci tait insens ; comment mon
existence aurait-elle pu tre pire que
maintenant ? Javais dj tout perdu.
Plus rien ne pouvait mtre enlev, ni
memmener plus profondment encore
dans ce gouffre de douleur qutait le
mien. Jen avais dj atteint le fond, je
ne pouvais plus menfoncer davantage
dans les abysses de la souffrance.
Deliah ! scria une voix aux
accents inquiets.
Bien que la voix ft hystrique et
pleine danxit, je la reconnus
immdiatement comme tant celle
dHayden. Habituellement, jadorais
Hayden, toujours prsente et toujours
lcoute, mais l je songeai vraiment
un moyen de ltriper. La cause de cette
envie subite et probablement
dmesure ? Les regards interloqus de
plusieurs adolescents, qui par chance ne
me regardaient pas avant, maintenant
rivs sur moi. Un grognement
mchappa. videmment, le fait
quHayden coure comme une dtraque
dans ma direction naidait pas dissiper
lattention dont jtais dj lobjet. Au
contraire. Si toute la cour ne mavait pas
encore remarque, maintenant, ctait
fait.
Tout le monde dsirait se faire
remarquer, si ce ntait avoir sa petite
notorit ; au contraire, moi, je dsirais
uniquement passer travers les annes
sans me distinguer dune quelconque
faon. Ce ntait pas cause dune
timidit maladive ; jprouvais parfois
de la timidit mais navais pas trop de
mal aller vers les gens ou simplement
leur parler. Non, lexplication tait
beaucoup plus simple que a. Je
naimais pas tre entoure, voil tout.
a sonnait trs asocial comme
comportement, mais jtais ainsi.
Jaimais ma solitude et jaimais quelle
soit uniquement perturbe par ma
meilleure amie Hayden, un ange parmi
les hommes, et ventuellement par
quelques autres connaissances que je
voyais plus rarement. Ctait
probablement trs clich, mais ctait
bel et bien vrai : Hayden tait
larchtype mme de lide que lon se
faisait dun ange. Except ses tendances
braquer les projecteurs sur mon
insignifiante personne, sentend.
Je retins un juron en remarquant que
ma soudaine popularit ne stait
toujours pas vapore lorsque je revins
au moment prsent, dans ce satan
Purgatoire qutait devenu ce lyce
mes yeux. La ville entire en ralit. Ma
fcheuse tendance me perdre dans les
mandres de mon esprit ne mavait
visiblement pas accapare assez
longtemps.
Comment vas-tu ? sexclama mon
amie tout en sinstallant mes cts sur
le banc de pierre gristre, probablement
blanc clatant, il fut un temps.
Aussitt assise, elle me prit dans ses
bras. Son treinte et sa question me
mirent un peu de baume au cur. mue
par sa sollicitude, je fixai ce minois
sraphique encadr dun halo de
cheveux dors. Quand bien mme nous
nous tions vues tout lt et que notre
dernire entrevue remontait la veille
au soir, elle sinquitait pour moi.
Contrairement ma sur. a faisait du
bien de compter pour quelquun. Ma
sur ne se souciait aucunement de moi.
De toute manire, la seule personne qui
la proccupait tait elle-mme. Mme
lorsque jtais inconsolable, aux
premiers jours du deuil de Tess, elle
ntait jamais venue me rconforter. Elle
stait contente dattendre que mes
larmes se tarissent delles-mmes et
prsent, elle se bornait tre l pour les
repas et voil tout.
Ctait dans cette priode, celle o
je pleurais sans cesse, que javais le
plus regrett Tess. Elle, elle aurait tout
fait pour que mes larmes cessent de
couler. plusieurs reprises, je mtais
leve de mon lit, lequel accueillait toute
lexpression de mon chagrin, et jtais
alle me poster la fentre pour
observer le ciel, cherchant l-haut une
quelconque manifestation de la part de
Tess, ou mme un signe quelle existait
toujours, quelque part dans les deux.
Aurait-elle souhait, elle aussi, pouvoir
venir me consoler de ma peine, me
rassurer comme avant ? Je mtais
finalement rsigne ; je nobtiendrais
jamais de rponse cette question et ne
saurais jamais si elle mobservait ou
pensait moi de l o elle se trouvait
prsent.
Je respirai un bon coup, essayant de
recouvrer mon calme, de mempcher de
craquer au vu et au su de tout le monde.
nouveau, mon esprit sgara de lui-
mme sur la situation actuelle avec ma
sur. Je me demandai pourquoi on
mavait assign Annabelle comme
reprsentante lgale. Dans quelques
mois, jatteindrais mes dix-huit ans ;
jaurais trs bien pu moccuper de moi-
mme dici l. Malheureusement, la loi
men jugeait inapte. Quelle mauvaise
blague ! Elle-mme tait dans la totale
incapacit de soccuper de sa propre
personne. Il ny avait qu voir les
frasques qui avaient constitu son
adolescence.
Dailleurs, ctait de l qutait
venue la haine dAnna mon encontre et
celle de Tess. Ma sur avait toujours
ha ma grand-mre parce quelle lavait
toujours juge trop svre son got.
Tess avait simplement des valeurs, voil
tout. Seulement, cela, ma sur ne lavait
jamais compris. Elle avait toujours
revendiqu son ct libre, rebelle et
passionn et surtout, sa haine pour cette
rgion glaciale et disons-le clairement,
plutt hostile lhomme. Puis, non
contente de malmener notre grand-mre,
elle stait trouv une raison
supplmentaire de dtester Tess
lorsquelle tait revenue de sa fugue ,
pour ne pas dire nouvelle vire , sur
les routes du pays en compagnie de son
petit ami de lpoque. Tess ne
soccupait plus delle et concentrait ses
efforts sur moi. Ds lors, Annabelle
mavait vou une antipathie la hauteur
de sa colre envers notre grand-mre.
Tess lavait aime comme elle mavait
aime, seulement, lorsquAnna tait
partie, a avait t le coup de grce pour
elle. Elle avait dcid de ne pas laisser
les mmes vnements se drouler avec
moi. Elle ne voulait pas perdre le
dernier membre de sa famille. Aussi, au
retour dAnna, elle lavait laisse libre
de faire tout ce quelle dsirait pour
mieux se consacrer sa dernire petite-
fille, moi. Et elle dlaissait dautant plus
Annabelle que celle-ci lavait trop fait
souffrir par le pass et quelle ne
dsirait plus endurer tous ces tourments.
Ce qui tait plus que comprhensible.
Pour ma part en tout cas. Mais, voyant
notre grand-mre ne plus ragir ses
carts de conduite, Anna lavait trs mal
pris. Trs, trs mal.
De toute manire, javais toujours eu
lintime conviction que mme si Tess
navait pas abandonn cette ide folle
qutait celle de remettre Anna sur le
droit chemin, elle ny serait
malheureusement pas parvenue, mme en
fournissant des efforts surhumains.
Annabelle tait et serait toujours un
esprit goste et indomptable.
Contrairement moi. Moi qui tais un
esprit sens et altruiste. Enfin, la plupart
du temps.
Si le sort dAnnabelle apparaissait
dj comme tout trac, vie tumultueuse
et fin la hauteur de son existence pour
le moins singulire, je me demandais
quel serait le mien. Je ntais pas une
rebelle et je souhaitais une vie calme et
sans embche, il semblait donc vident
que je suivrais le chemin de toute
personne normale : lyce, universit,
fianailles et mariage (avec mon
premier et unique petit ami) pour ensuite
avoir cette petite maison dote de cette
banale clture blanche avec des enfants
et un chien courant dans le jardin.
Pourtant, mme si je naspirais pas
plus, javais cette intuition tenace qui me
susurrait que je naurais pas lexistence
laquelle je pensais. Mais ctait idiot
de ressentir cela, nest-ce pas ?
Je laissai tomber mes tergiversations
pour revenir la ralit. Une fois nest
pas coutume, je mtais immerge dans
mes penses et avais compltement
oubli la conversation en cours. Encore
heureux que ce soit Hayden en face de
moi ; toute autre personne maurait prise
pour une folle regarder dans le vague
pendant plusieurs minutes, sans
esquisser la moindre rponse. Note
moi-mme : il fallait absolument que
jabandonne cette tendance
incommodante me laisser prendre au
dpourvu par mon propre esprit.
Hayden avait les yeux rivs sur moi,
une expression compatissante placarde
sur le visage. Elle ne semblait mme pas
men vouloir de mtre plonge dans
mes penses. Quand je disais que ctait
une amie fantastique !
Bien.
Mme moi, mes intonations me
parurent peu convaincantes. Je nallais
pas bien. La seule personne qui met
aime plus que sa propre vie et fait
passer mon bonheur avant le sien
mavait t retire brutalement. Alors
non, je nallais vraiment pas bien.
Malheureusement, on vous posait
continuellement cette question, celle o
on vous demandait comment vous alliez
et laquelle on attendait toujours une
rponse positive. Et personne, mme
ceux qui avaient le moral au plus bas, ne
rpondait par un mot ou une phrase la
connotation ngative. Parce que les gens
ntaient pas prpars une rponse
ngative et que si cette rponse venait,
le moment qui suivait se soldait
obligatoirement par un malaise entre les
deux interlocuteurs. Vu quaucun tre
humain sur Terre ne voulait quune
conversation devienne gnante, voire
dplaisante, ds son commencement, ni
subir un mauvais moment parce quun
courageux philanthrope dcidait de
senqurir du pourquoi du comment a
nallait pas, tout le monde rpondait la
mme chose cette simple question
requrant une rponse qui nintressait
quasiment personne au final. Parce que
ltre humain tait dabord goste avant
dtre gnreux et que sil pouvait viter
de voir les problmes des autres
sajouter aux siens, il nhsitait pas une
seconde. Je ntais pas une fervente
pessimiste en ce qui concernait la nature
humaine mais ctait une ralit : qui
pouvait viter les ennuis les fuyait quoi
quil en cote. Et ctait combien
comprhensible.
Oh, ma chrie, soupira tristement
Hayden.
Elle me serra davantage dans ses
bras. Heureusement pour moi, il y avait
des exceptions, certaines bonnes mes
qui taient prtes endosser le fardeau
des autres, comme Hayden. Et il y avait
mieux encore ; mon amie, l o la
plupart des gens seraient parties dans un
vain discours consolateur, se contentait
de gestes pour me rappeler quelle tait
l, mes cts. Vraiment, elle savait
comment mettre laise les autres, bien
quelle ne le fasse mme pas exprs.
Exprimer les sentiments par des mots
ntait pas son fort, alors lorsquelle
ressentait le besoin de dire quelque
chose dimportant, elle lexprimait en
tant tactile. En loccurrence, elle me
montrait ltendue de sa compassion et
de son soutien. Elle navait pas besoin
de le faire, videmment, je savais dj
quel point elle me soutenait dans cette
preuve. Et je me considrais tout de
mme chanceuse, dans mon malheur,
davoir une amie comme elle avec moi.
Mon unique vritable amie tait la
meilleure amie que nimporte qui aurait
rv davoir. Jaurais souhait quelle
soit ma sur tant elle tait merveilleuse.
Malheureusement, on ne choisissait pas
sa famille.
Lia ?
Une voix fminine. Trouble, je
fronai les sourcils. Lia ? Peu de
personnes usaient de ce surnom ;
habituellement, ctait toujours Del si
ce ntait pas mon prnom complet.
Cette voix ne mtait pas inconnue, jen
tais persuade. Toutefois, je ne savais
plus le nom de la personne laquelle
elle appartenait. Je me dfis de ltreinte
dHayden pour regarder qui mavait
interpelle. Ever Hodgins, ralisai-je
avec effarement.
Pour une surprise, cen tait une. Je
ne lui avais pas adress la parole, et
rciproquement, depuis au moins cinq,
voire six annes. Lorsque nous tions
enfants, nous tions grandes amies. Nous
formions mme une sorte de trio :
Hayden, Ever et moi. Hayden,
cependant, stait plus attache notre
ancienne amie que moi. Seulement voil,
Annabelle avait commenc se crer
une certaine rputation dans la rgion et
les parents dEver lavaient loigne de
la mauvaise frquentation qutait ma
famille. Cette raction excessive avait
rendu Hayden folle de rage. Cependant,
moi, javais compris que cette attitude
tait assez cohrente dans une certaine
mesure. Tess mavait encourage en ce
sens en me disant dtre indulgente. Les
Hodgins nallaient pas mettre en danger
leur rputation pour une amiti phmre
entre adolescentes. Encore moins
lavenir de leur fille adore. Ma famille,
les Morgan, tant devenue une sorte de
famille paria dans les parages, il et
donc t incomprhensible quils
compromettent leur propre foyer en
laissant Ever traner avec moi. Pour
faire concis, la plupart des gens
vitaient ma famille. Pourtant, il y avait
ceux, comme Hayden, qui se fichaient
pas mal de la rputation des autres et qui
prfraient juger par eux-mmes. Ma
sur navait pas seulement caus des
problmes ma grand-mre, elle avait
aussi ruin toute possibilit pour moi
davoir une vie normale dans ce bled
aux convictions et croyances loufoques.
Lune de leurs croyances favorites tant
que si un membre dune famille vivait
dans le pch, alors toute sa famille
vivait elle aussi, dans le pch. Et voil
comment les gens staient mis nous
viter comme la peste, comme si nous
arborions une pancarte phosphorescente
o avait t inscrit : Ne nous
approchez pas, nous sommes lpreux.
Cest contagieux. Totalement ridicule.
Le fait que ma sur mait pourri
lexistence avec ses comportements
irrflchis tait une des nombreuses
raisons qui me faisaient prouver de
laversion pour elle, aussi grande que
celle quelle prouvait pour moi.
Euh... oui ? murmurai-je,
trouble, en reprenant peu peu mes
esprits.
Ever ne semblait pas avoir mal pris
mon temps de raction trs lent.
Je voulais te prsenter mes
condolances, en mon nom et en celui de
toute ma famille par la mme occasion.
En baissant les yeux, je ralisai
quEver stait empare de mes mains
durant son discours. En cet instant, je
devais mavouer que javais une franche
envie denvoyer valser sa fausse
compassion. Et ses mains avec.
Je suis sincrement dsole pour
Tess, reprit-elle. Ctait une femme
formidable. Nous aurions souhait tre
l, ma famille et moi, mais vu que nous
tions en voyage ltranger, nous
navons pas pu rentrer temps pour la
crmonie.
Ltranger, me rptai-je, amre.
tait-ce une mauvaise blague ?!
Ltranger pour ces gens signifiait aller
Chicago. Comme si les tats-Unis
reprsentaient un conglomrat de
plusieurs pays. Je dtestais la population
de cette ville, ctait vridique. Ces
gens qui avaient enferm de force ma
grand-mre dans une cage de solitude.
Quel genre de monstre fallait-il tre
pour sen prendre une vieille dame,
surtout lorsquelle tait aussi aimante et
clmente que Tess ? Et quest-ce quils
croyaient ? Que me prsenter leurs
fausses condolances allait leur
permettre de se pavaner la conscience
tranquille ? Ils pouvaient toujours
rver ! Je ne leur pardonnerais pas. Tess
aurait pu, ctait certain. Seulement,
prsent, elle ntait plus l et je refusais
de leur accorder mon absolution alors
que ctait eux qui avaient engendr tout
ce qui mavait conduite ce moment
prsent, sans Tess, pleine de chagrin et
de colre, et seule comme jamais.
Nanmoins, je me bornai garder le
silence. Tess naurait pas voulu que je
sois dsobligeante avec ces pauvres
gens lesprit peu ouvert , comme elle
le disait si bien. Je ne le faisais pas pour
eux, je le faisais pour elle. Pour sa
mmoire, je ne ferais pas de scandale.
Si tu as besoin de parler, je suis
l. Et ma mre tinvite venir dner chez
nous, ce week-end, si lenvie ten prend.
La dernire chose au monde que je
dsirais, ctait me retrouver clotre
dans une salle manger, pendant deux
heures, avec des gens qui se
prtendaient bons chrtiens et que
jexcrais au moins autant que je leur
faisais piti. Je remarquai avec un temps
de retard que linvitation ne stendait
pas ma sur. Mme dans un moment
pareil, ils se bornaient saccrocher
leurs sottes convictions.
Je... je vais y rflchir, dclarai-
je, faussement hsitante, alors que dans
mon esprit, cet instant, il ny avait pas
le moindre doute. Avec les dmarches et
tout le reste, ma sur et moi avons
encore beaucoup de papiers
administratifs remplir.
Jtais assez fire de moi. Je ntais
pas trs doue pour le mensonge et je
naimais pas profrer des boniments.
Mais dans ce cas prcis, raconter des
mensonges ne me faisait pas horreur et
de plus, il semblait que la colre
maidait mamliorer dans mon jeu
dactrice. Et puis, je ralisai pleinement
ce que je venais de dire. Les dmarches,
ma sur, moi, la mort de Tess, mon
mensonge... Il ny avait pas de quoi tre
remplie de satisfaction et de fiert. Loin
de l mme.
Je comprends, massura Ever,
faussement compatissante, en librant
mes mains de son emprise.
Lexcuse des dmarches tait fausse,
bien entendu, et maintenant, jen
prouvais quelques remords, pas pour
Ever ou autre, mais envers Tess ; il tait
hors de question que je donne des
informations sur ma famille la mre
dEver pour quelle puisse les raconter
tout le monde. Tout ce que dsiraient
ces gens, ctait des anecdotes
croustillantes sur les Morgan pour
pouvoir les colporter aux autres
commres de la rgion. De plus, je
navais pas manqu de voir lclat de
soulagement qui avait perc dans les
pupilles dEver en entendant ma
rponse. Elle non plus ne dsirait pas se
retrouver en ma compagnie. Au moins
une chose que nous avions encore en
commun, toutes les deux.
La digne fille de la commre du
village sen alla, me laissant enfin en
paix. Hayden sinstalla en face de moi,
l o tait assise Ever il y avait peine
quelques secondes.
Et tu sais, si tu veux parler, je
suis l, je tcoute, cracha Hayden,
dgote, ralisant une imitation la
hauteur du personnage qui venait de nous
quitter. Pauvre fille ! Tu nes pas une
Hodgins pour rien !
Je ne rtorquai rien. Je comprenais
sa colre et la trouvais mme lgitime.
Outre le fait quEver avait aussi
considr, par extension, Hayden comme
persona non grata ds que ses parents
lavaient loigne de moi, la mre
dEver avait colport des rumeurs
propos du pre dHayden qui avaient
provoqu des ravages dans la famille de
mon amie. Au final, ces stupides ragots
de bas tages avaient dtruit son foyer.
Son pre tait parti et stait mme
remari tandis quencore aujourdhui,
deux ans plus tard, la mre dHayden se
lamentait toujours du dpart de son mari.
Voil pourquoi je hassais les petites
villes et la mienne plus particulirement.
Parce que tout se passait toujours de la
mme faon dans ces endroits-l. Dans
tous ces endroits, les gens avaient si peu
de choses faire, si peu de distractions
possibles, quils soccupaient des
affaires des autres et propageaient des
rumeurs rien que pour chapper la
routine dsagrable de leur existence. Et
de ce fait, ctait pitoyablement
affligeant.
La sonnerie rsonna dans la cour. Le
dbut de mon anne en tant que premire
venait de dbuter. Et elle sannonait
comme particulirement pnible.
Je dessinais inlassablement. Ces
yeux noirs et vides taient revenus
submerger mon esprit. Rsultat, je ne
cessais de ritrer les mmes dessins, si
on pouvait les nommer ainsi, sans
pouvoir men empcher. Je ne
comprenais pas cette subite obsession.
Hayden non plus, dailleurs, vu ses
coups dil frquents et proccups que
je sentais peser sur moi depuis les deux
derniers cours. Depuis quelle avait
remarqu mes rcentes activits en
somme. Elle devait vraiment se
demander ce qui se passait. Ou bien elle
se demandait si je ntais pas en train de
perdre la raison. Cette question me
taraudait, moi aussi. Peut-tre devenais-
je vraiment cingle ? En quatre priodes
de cours, je navais cess de noircir ma
feuille avec ces mmes yeux, tels deux
puits sans fond. Je mtais surprise moi-
mme deux reprises en ralisant que
jtais en train de dessiner cette espce
dhybride monstrueux, croisement
trange entre un chien, ou encore un
loup, et un ours. Pourtant, bien que je
men inquite, je ne pouvais men
empcher. Javais cette boule
dsagrable lestomac comme un
signal de mon subconscient, un mauvais
pressentiment, et je narrivais pas me
dfaire de ce besoin presque vital de
griffonner encore et encore les mmes
motifs.
Un coup de coude dans les ctes se
chargea de me distraire de mes
dysfonctionnements mentaux. Et de ma
nouvelle lubie, par la mme occasion.
Les yeux bruns de mon amie me fixaient,
suspicieux.
Del, quest-ce qui te prend ?
siffla-t-elle, trouble.
Rien, marmonnai-je doucement,
dsireuse de ne pas me faire remarquer
plus que de raison en ce jour de rentre.
Regarde ce que tu dessines. a
me fiche la trouille, me confia-t-elle
voix basse.
Je trouvais quelle extrapolait un peu
trop les choses. Certes, ce que je
dessinais tait insens mais pas de quoi
sinquiter. Une excentricit passagre.
Une simple distraction, voil tout.
Il ny a pas de quoi faire une
crise, rtorquai-je dun ton calme. Cest
juste un moyen de passer le temps.
Elle secoua la tte, signe quelle
rfutait mon argument.
Dabord, essayer de faire passer
le temps le jour de la rentre, ce nest
pas normal. Surtout venant de toi,
llve modle et studieuse. Ensuite, je
doute que beaucoup de personnes
passent le temps en dessinant leur tombe
et leur nom grav dessus.
Je mourais denvie de lui rtorquer
quelque chose comme quoi prsent, je
ntais pas dans une priode normale de
ma vie, seulement, sa dernire phrase
me coupa dans mon lan. Quoi ? Je la
fixai, interrogative, puis jetai un il
ma feuille. Dans le coin droit se trouvait
une esquisse de tombe avec marqu
dessus Deliah Morgan et la date
27.11.2011 . Nous tions en 2009. Je
dglutis pniblement. Aussitt, je fis une
boule avec la feuille de papier. Pour
viter toute nouvelle tentation malsaine,
jloignai le bloc de feuilles ainsi que le
crayon gris dont je mtais servie.
Je sentis la main dHayden
semparer de la mienne dans un geste
rconfortant. Cette fois, contrairement
laccoutume, son geste ne servit rien.
Je continuais trembler.
Mademoiselle Morgan ? Vous
allez bien ? me demanda Monsieur
Miller, soudain proccup par mon
attitude.
Il ny avait que moi pour me mettre
dans une situation embarrassante alors
que rien ne pouvait le permettre. Les
yeux de mes camarades taient tous, sans
exception, rivs sur ma pauvre petite
personne. Si seulement jtais capable
de cesser de frissonner comme une
idiote, peut-tre pourrais-je me faire
oublier. Toute cette attention me
dplaisait fortement. Pourquoi personne
ne tentait de maider en attirant
lattention sur lui au lieu de regarder
passivement ?
Et soudain, mon miracle personnel
eut lieu. On venait de frapper la porte
de la classe. Je soufflai discrtement,
soulage que quelquun ait entendu mes
appels de dtresse silencieux. Dieu
bnisse cette personne, dailleurs.
Entrez ! snerva Monsieur Miller
en ne me lchant pas du regard.
Lui qui dtestait quon perturbe son
cours, je plaignis davance la personne
qui avait frapp la porte. Je me tassai
dans mon sige, dsireuse de faire
totalement oublier ma prsence. Et dire
que javais rejet la faute sur Hayden,
tout lheure. Ctait ma malchance qui
provoquait tout ceci, pas elle. Une
catastrophe ambulante, une vritable
calamit, voil ce que jtais !
Bonjour, nona une voix
chantante. Nous sommes navrs du
retard, mais nous avons eu quelques...
dsagrments en route.
Cette voix tait magnifique ! Ce fut la
premire pense qui traversa mon esprit
ce son. Je nen avais jamais entendu de
semblable auparavant, mais en tout cas,
jtais sous le charme. La colre du
professeur fondit comme neige au
soleil ; ses traits se dtendirent.
Apparemment, lui aussi tait subjugu
par cette mlodie humaine. De plus, ce
ntait pas lunique chose qui tait
magnifique. Je fixai, linstar du
professeur et probablement de la classe
entire, la jeune fille qui venait dentrer.
Mes yeux scarquillrent la vue qui
mtait offerte. Un visage qui pouvait
rivaliser avec celui dHayden ; de petits
yeux, des sourcils finement dessins, de
longs cils interminables, des joues
lgrement rosies et finalement, des
traits innocents qui pourtant, semblaient
dmontrer une certaine exprience et une
dtermination toute preuve.
Des cheveux chtains scoulaient
comme une cascade autour de son corps
frle et stendaient quasiment jusqu
ses reins. Cette fille tait... sublime, et
encore le terme tait trop faible pour la
dcrire. Lincarnation mme de la
beaut fminine, voil ce quelle tait.
Certes, vivre dans une petite bourgade
comme celle-ci naidait pas juger de la
beaut, car tout ce qui tait nouveau tait
beau dans ce genre dendroits, mais l,
jtais certaine que cette fille ltait
vritablement et que nimporte quelle
personne au monde layant sous ses yeux
aurait dit la mme chose. Et je ne devais
pas tre la seule penser cela, vu la
raction de Monsieur Miller et les
murmures apprciateurs que jentendais
dans la classe. Linnocence et la beaut
incarnes en une seule entit venaient de
pntrer ce lieu.
Soudain, je butai sur sa phrase en la
repassant dans mon esprit. Pour ma
dfense, une telle magnificence inhibait
toute capacit de rflexion. Elle avait dit
nous . Nous ? Comme si elle mavait
entendue, elle se dcala et laissa entrer
les deux autres personnes qui devaient
former le nous avec elle. Deux
garons presque aussi grands que Kyle
Travers, qui avoisinait le mtre quatre-
vingt-dix pourtant. Les frres de la
nouvelle sans aucun doute.
Je dvisageai le premier sans men
rendre compte et sans pouvoir men
empcher surtout. Je me mis
rechercher la ressemblance entre la
sur et le frre que je pouvais
apercevoir, ma place ne me permettant
pas de voir lautre. Il avait les cheveux
bruns coiffs en arrire de faon
grossire, ce qui tait probablement
leffet recherch. Il tait tout en muscles
sans que a ne soit trop extravagant
cependant. Le garon d ct aussi, me
semblait-il, mais il mtait plus difficile
den juger vu quil tait presque
totalement cach par son frre. Je
retournai lanalyse minutieuse de ce
dernier. Son visage tait anguleux et
affichait une moue hautaine qui donnait
un ct amer sa beaut. Il arborait une
lgre barbe qui lui donnait lair dtre
mature alors que ses yeux indiquaient
tout autre chose. Son regard tait joueur
mais une sorte de lueur de lassitude tait
tapie plus profondment. Jen dduisis
que a ne lui plaisait pas dtre ici,
mme sil tentait de faire croire le
contraire en sexposant firement devant
cette classe. Il tait comme moi. Enfin
dune certaine manire. Aussitt cette
constatation faite, je laissai mon regard
vagabonder sur sa sur et remarquai
alors ses yeux bleu clair quasiment
translucides. Il en tait de mme pour le
frre que je venais de dvisager,
constatai-je, sauf que les siens taient
dun brun extrmement clair. Je venais
finalement de trouver leur indniable
ressemblance : ce regard presque
totalement diaphane quils avaient tous
deux. Ctait les yeux les plus tranges
que jaie jamais vus. tranges, mais
nanmoins magnifiques.
Le second garon savana tout dun
coup, sortant enfin de lombre de son
magnifique frre. Je neus pas le temps
de vrifier sil tait beau, mme sil
tait improbable quil ne soit pas aussi
splendide que les deux autres. Ds quil
balaya la salle du regard et que ses yeux
tombrent sur les miens, jeus la
surprenante sensation quil mavait
cherche. Moi, en particulier. Que nos
yeux ne staient pas croiss par un pur
concours de circonstances. Seulement,
mes penses ne restrent pas mme une
fraction de seconde de plus focalises
sur ce sentiment saugrenu, car son regard
me fit tomber dans un gouffre. Un abysse
meraude. Des bribes de dizaines et de
dizaines dimages dfilrent sous mes
yeux. Je ntais plus dans cette classe. Je
ntais plus non plus plonge dans son
regard. Jtais ailleurs. Immerge dans
des souvenirs. Seulement, ceux-ci
ntaient pas les miens, bien que certains
mvoquent quelque chose de familier,
de connu. Puis, brusquement, aussi vite
que cela avait commenc, tout cessa.
Alors, je me dtournai sur-le-champ
de son regard. Une envie irrpressible
de mchapper de cet endroit, le plus
loin possible de lui, me submergea sans
que je puisse la combattre dune
quelconque faon. Je suivis ce besoin
urgent et embarquai mes affaires toute
vitesse, prtextant une subite envie de
mvanouir en rponse la question de
Monsieur Miller. Je ne me souciais plus
des regards sur moi ; il fallait juste que
je sorte imprativement de cette salle.
Est-ce que quelquun avait remarqu
notre change troublant ?
Immdiatement, joubliai cette futile
proccupation. Ctait le cadet de mes
soucis. Rien fiche du moment que je
men allais de cette pice. Il me fallait
absolument fuir loin de lui, ctait tout
ce que je savais. Tout ce qui comptait.
Je me ruai hors de la classe, bousculant
au passage les nouveaux arrivants, tout
en vitant tout prix de croiser de
nouveau le regard de mon perturbateur
par la mme occasion.
Cest ainsi que je me retrouvai
linfirmerie, l o Mary se soucia de
mon tat avec une telle sollicitude que
cela me mit mal laise. Mary tait
linfirmire scolaire que je connaissais
depuis ma petite enfance et galement
une amie de toujours de feue ma grand-
mre.
Tu es certaine que tu ne veux pas
de mdicaments ? me demanda-t-elle
pour la nime fois depuis mon arrive
ici.
Non merci, madame.
Mary, me reprit-elle,
rprobatrice.
Non merci, Mary, rectifiai-je face
son insistance.
Je sautai sur mes deux pieds, plus
que jamais prte partir. Mary
madressa un regard anxieux. Je lui
souris, aussi convaincante que possible.
Pitre actrice que jtais, je ne russis
cependant pas calmer son inquitude
mon propos. Elle se dirigea vers son
bureau et sassit sur sa chaise pour
semparer dun stylo et dune feuille. Je
pris mon sac, pare retourner en cours,
malgr langoisse qui tenaillait mon
ventre lide de le recroiser.
Quimportait ! Je nallais tout de mme
pas me mettre fuir la salle de classe
pour si peu, un petit incident de rien du
tout. Je me dirigeai vers la sortie quand :
Attends deux secondes, sil te
plat, mintima Mary.
Je stoppai net et lui jetai un regard
inquisiteur. On mavait appris obir
mes ans, cest pourquoi je ne rtorquai
rien et attendis simplement quelle me
dise ce dont elle voulait me faire part.
Sil y avait bien une chose avec laquelle
jtais intransigeante envers moi-mme,
ctait mes principes... quand bien
mme, parfois, jaurais prfr droger
la rgle que je mtais impose. Cette
fois tait justement lune delles. Je ne
supportais vritablement plus dtre
dans cette pice. Javais la sensation
dtouffer ici.
Amne ceci au secrtariat,
mindiqua-t-elle quelques secondes plus
tard, en me tendant un bout de papier.
Quest-ce que cest ?
Je jetai un il au papier et compris
avant mme quelle ne me rponde.
Cest une dispense de cours pour
aujourdhui.
Ce nest pas la peine,
commenai-je, gne par son attention.
Je peux trs bien retourner en cours.
Je prfre que tu rentres chez toi,
dclara-t-elle sans tenir compte de mes
vaines tentatives pour la convaincre.
tous les coups, a allait jaser dans
le village, ce soir, cause de ma
dsertion du lyce. Comme si javais
besoin de a...
Mary, je vous assure, tout va
bien. Je peux...
Plus un mot, gamine, trancha-t-
elle fermement, coupant court toute
discussion. Tu rentres chez toi, un point
cest tout.
Je supposai quil tait vain de la
contredire davantage. Elle tait campe
sur ses positions, a se voyait.
Daccord, abdiquai-je
pitoyablement.
Elle sembla sadoucir au vu de ma
raction.
Tu veux que je te raccompagne ou
tu prfres que jappelle Annabelle ?
La perspective de ma sur venant
me chercher aprs le coup de fil
alarmant de linfirmire scolaire
mapparaissait comme hautement
improbable, voire carrment risible.
Quant me faire ramener par elle, hors
de question. Premirement, je pouvais
me dbrouiller seule, et deuximement,
marcher me ferait le plus grand bien. Il
fallait que jte ces effroyables images
de mon esprit. Et quoi de mieux pour
cela quune longue marche reintante
jusqu la maison ? Avec de la chance,
la fatigue et le froid assommeraient ou
engourdiraient assez mon cerveau
limagination un peu trop fertile pour me
laisser un peu de repos.
Je me dbrouillerai.
Elle madressa un rictus choqu.
Tu ne crois tout de mme pas que
je vais te laisser rentrer pied alors que
tu habites loin dici et que tu tes en plus
plainte dtourdissements ?! me rabroua-
t-elle, vexe.
Je vous assure que jarriverai
rentrer par mes propres moyens. Je vais
dposer le mot dexcuse, prvenir
Hayden que je men vais et que tout va
bien. Et ensuite, je me dpche de
rentrer chez moi pour me reposer.
Elle parut soudainement songeuse.
Veux-tu que jautorise Hayden
te raccompagner ?
Hayden aurait probablement t
ravie, ntant pas une fervente adoratrice
du lyce et principalement de ses cours,
mais un lger, que dis-je, un gros
obstacle mempchait de rpondre
positivement cette question.
Je doute que sa mre apprcie,
rappelai-je linfirmire, persuade
quelle se souviendrait de lincident de
lanne dernire. Madame Mayer est
trs cheval sur lducation dHayden.
Ah oui, cest vrai, marmotta-t-
elle, se souvenant comme je lavais
prvu, de lesclandre que la mre
dHayden avait provoqu lanne passe
cause dun certain professeur qui
nenseignait maintenant plus ici. Bon,
daccord, mais alors tu te dpches de
rentrer chez toi. (Son visage dmontrait
quel point il lui tait difficile
dabdiquer de la sorte.) Tu ne tranes
pas en chemin et tu mappelles ds que
tu es arrive. Sans faute ! Et je te
prviens, si je nai pas de tes nouvelles
dici, disons une heure et demie, je pars
ta recherche dans toute la ville.
Je souris. La menace tait trs
claire : Je suis gentille mais il ne faut
pas pousser. Ne me prends pas pour
une imbcile. Aucun problme, jtais
bien dcide courir chez moi pour tre
loin de toute civilisation. Loin de tous
ces regards de piti que maccordaient
tous les habitants de cette ville. Loin de
ces yeux me faisant entrevoir des choses
qui me faisaient peur et plus important
encore, qui ne mappartenaient pas.
Ayant dpos le mot dexcuse pour
mon absence de la journe au
secrtariat, jattendis patiemment que la
porte de la classe sou-vre, signifiant
ainsi la fin de lheure dHistoire, pour
avertir Hayden de mon dpart. Enfin,
jattendais certes, mais lcart. La
perspective de revoir les yeux verts du
nouvel arrivant me dplaisait au plus
haut point. Il avait fait ressurgir des
souvenirs dont je navais jamais eu
connaissance. Incomprhensible ? Non,
logique vu que ce ntait pas les miens.
Pas si logique que cela en fait, quand jy
pensais vraiment. Ces souvenirs ou
plutt, devrais-je dire, ces bribes, ces
fragments clairs de souvenirs, ne
pouvaient tre miens. Seulement, lors
dun instant, javais enfin aperu
quelque chose qui semblait
mappartenir : la bte de mon cauche-
mar. Le chien, ou plutt le monstre
mtait apparu. La bte noire hideuse se
dressant devant moi, prte me
dchiqueter. Du sang tout autour de moi.
La gueule de lanimal plongeant sur
moi ; du moins, je supposais que ctait
moi car je voyais toujours lanimal
comme si ctait mes yeux qui le
percevaient. Ce cauchemar me glaait le
sang chaque fois, me saisissait de
terreur. Mais dans le souvenir que
javais vu, en admettant que a en soit
bien un, javais eu limpression de voir
cette chose immonde dune autre
manire, comme si ctait une autre
scne mais toujours avec le mme
protagoniste. a navait aucun sens et
pourtant, tout cela meffrayait. Je
respirai un bon coup pour me remettre
de mes motions. Je souhaitais plus que
tout cesser de voir ces images, endormie
ou veille. Que ce soit celles de mon
cauchemar ou celles que le nouveau
avait rcemment introduites dans
mon esprit.
Mon subconscient ne semblait pas du
tout apprcier ce garon, dailleurs.
Aucune partie de moi ne lapprciait en
ralit ; et cela, jen avais pleinement
conscience. Le frisson qui mavait
parcourue lorsque javais crois son
regard navait rien voir avec ces
images quil mavait transmises,
volontairement ou non. Il y avait quelque
chose dtrange chez lui. Il suintait le
danger. Ce garon reprsentait le Mal.
Ou tout du moins, il ntait pas
quelquun qui me voulait du bien. Mais
il y avait aussi autre chose. Et
malheureusement, je narrivais pas
mettre de nom l-dessus.
Et si je divaguais ? Si, en vrit, je
faisais toute une montagne propos de
rien ? Aprs tout, depuis ce matin, je
nagissais pas normalement. Peut-tre
tait-ce moi qui avais cru voir ces
choses. Peut-tre quen ralit, rien ne
stait pass. Peut-tre quil avait tout
bonnement crois mon regard et que mon
esprit, passablement tourment ces
derniers temps, avait cr tout ceci. Et
puis, soyons ralistes et senss, on
navait jamais vu quelquun vous
transmettre des images rien quen
plongeant son regard dans le vtre.
Ctait totalement absurde et fantaisiste.
Alors ctait cela ? Jtais en train de
perdre la raison ? Ctait probable.
Mme plus que probable, en fait... Mais
je prfrais tout de mme men tenir
mon pressentiment, quand bien mme
lexplication la plus plausible tait la
folie. Mieux valait prvenir que gurir,
aprs tout.
Tellement absorbe par mes penses
troublantes, et surtout inquitantes (du
moins, cest ce que maurait dit un
psychanalyste, je suppose), je ne me
rendis pas immdiatement compte que la
sonnerie stridente de ltablissement
retentissait. Je passai une main distraite
dans mes cheveux. Il fallait vraiment que
je sois obnubile par toute cette histoire
pour ne pas russir entendre cette
cacophonie.
Lorsque je portai attention aux
personnes sortant de la salle de classe,
je remarquai le frre aux yeux pleins de
sentiments contradictoires. Celui qui se
composait une faade devant les autres.
Tout comme moi, ou du moins comme je
tentais de le faire, mais avec moins de
russite que lui. Lespace dun instant, il
tourna la tte dans ma direction et
madressa un regard pour le moins
glacial, fus-je oblige de remarquer,
comme sil avait su que je me trouvais
l. Comme si ce regard mavait t
destin en particulier et quil voulait, de
cette manire, me faire passer un
message. La seconde daprs, il
sloignait dans le couloir, comme si de
rien ntait. Comme sil ne mavait pas
fusille des yeux alors quon ne se
connaissait mme pas et que je ne lui
avais rien fait. Comme si son frre
navait pas fait de mme, sans la mme
haine cependant, il y avait de cela
quelques minutes. Jtais certaine de
ber de stupeur en cet instant. Ils taient
vraiment tranges !
Mon intuition ngative face au
nouvel arrivant devait peut-tre englober
son frre et sa sur tout compte fait ;
autant prvoir lavance pour cette
dernire. Pour le moment, les deux
frres napparaissaient pas comme des
gens normaux et une chose tait
certaine : ils ntaient pas frquentables.
Pas pour moi, en tout cas. De toute
manire, ce ntait pas comme si je
souhaitais men approcher dune
quelconque faon. Ni comme sils
pouvaient mme ne serait-ce
quprouver lenvie de devoir se
coltiner ma compagnie, dailleurs.
Soudain, je me sentis mal laise de les
juger ainsi. Ils taient peut-tre
simplement diffrents mes yeux parce
quils venaient dailleurs. Ou peut-tre
me faisais-je encore des ides et
mimaginais-je des choses, voyant le
mal partout. Probablement me montais-
je la tte pour des broutilles, en fin de
compte.
Salut ! Deliah, cest a ?
sexclama une voix si mlodieuse mon
oreille quil me fut impossible de douter
de sa propritaire.
Je me retournai et vis celle dont je
connaissais lidentit, avant mme de lui
faire face (enfin ce ntait pas tout fait
exact vu que je ne savais pas son nom).
La nouvelle. La sur des deux garons
nigmatiques et pas recommandables,
ou juste diffrents, je ne savais pas
encore. Devais-je lenglober dans le lot
des gens avec-qui-je-ne-dois-pas-
sympathiser ? La proximit et la
splendeur (surtout sa splendeur !) de
cette jeune fille mblouirent et me
troublrent, comme sil avait t plus
logique quelle reste distance de moi
plutt qu mes alentours. En la voyant
de si prs, jtais contrainte de
remarquer que toutes les filles de ce
patelin devenaient subitement du second
choix, suite son arrive. Et ne parlons
mme pas de ses frres. Sils taient
tranges, fait encore dterminer, il
apparaissait cependant comme vident
que les filles nallaient plus avoir que
leurs noms la bouche. Jaurais
certainement fait partie de ce lot si je
navais pas eu me soucier de choses
nettement plus importantes. Et si ces
deux nouveaux spcimens masculins ne
me fichaient pas une peur sans pareille,
videmment.
Je... je... Cest moi, balbutiai-je,
piteusement.
Effectivement, a, ctait moi. Voil
quen plus dtre banale, voire
carrment repoussante, en comparaison
de sa beaut hors du commun, je me
ridiculisais devant elle. Malgr ma sotte
raction, elle neut pas lair de se
moquer ou quoi que ce soit dautre ; son
sourire demeurait intact sur ses lvres.
Enchante, dclara-t-elle
joyeusement, sa main tendue en une
invitation faire connaissance.
Je regardai sa main btement,
certaine quelle tait en train de se
moquer de moi ou quelque chose du
mme acabit. Janalysai ses yeux. Ils
reclaient uniquement une franche
curiosit mon gard mle une
extrme gentillesse. Soit cette fille tait
une actrice admirable, soit elle tait
sincre et voulait rellement me
connatre. Joptai pour la seconde
option bien que selon tout esprit de
cohrence, elle ft totalement
improbable. Pourquoi sintresserait-
elle moi ? Mais dans le mme temps,
pourquoi sacharnerait-elle jouer la
comdie pour me tromper ? Je ntais
mme pas assez quelquun pour devenir
la cible dune quelconque moquerie ;
non que je men plaigne, bien au
contraire.
Je serrai sa main, bien que les doutes
assaillent tout de mme mes penses
dj bien assez confuses.
De mme, soufflai-je doucement.
Quelle sotte je fais ! sexaspra-t-
elle comme pour elle-mme, en faisant
un vague signe de la main. Je ne me suis
mme pas prsente. Je mappelle
Leighton.
Je restai immobile, ne sachant que
dire ou faire. Je jetai des coups dil
autour de nous pour reprer Hayden. Ou
plutt, et ctait surtout cette raison en
vrit, pour viter de recroiser le frre
dangereux pour ma sant mentale et son
regard qui semait la confusion dans
chacune de mes penses. Peut-tre aussi
pour mettre un terme cette
conversation qui me mettait plus que mal
laise.
Grand Dieu, il fallait srieusement
que je songe me faire soigner pour
troubles psychologiques ! Ce ntait pas
humainement possible de dlirer ce
point ; jtais en train de devenir
paranoaque. Ils taient juste nouveaux
et diffrents de tout ce que javais
jamais connu parce quils venaient
dailleurs. Rien dautre. Alors pourquoi
narrivais-je pas men convaincre ?
Est-ce que a va ? me demanda-t-
elle en suivant mes mouvements.
Pardon ?
Ne tinquite pas, Garreth ne
viendra pas.
L, elle mgarait. De quoi ou plutt
de qui parlait-elle ?
Quoi ?
Elle avait au moins le mrite davoir
focalis toute mon attention sur elle. Elle
sourit, posa ses mains sur mes paules,
mincitant je ne sais comment au calme,
par la mme occasion. Sa srnit me
semblait contagieuse, en tant ainsi
proche delle. Ses prunelles bleues,
presque transparentes, plongrent dans
les miennes. Je fus prise au pige de leur
particularit, sans aucune possibilit
den rchapper.
Garreth, mon frre, mexpliqua-t-
elle dune voix envotante. Celui qui
ta... comment puis-je le formuler...
perturbe ? Oui, cest le bon terme.
Cesse de te soucier de lui. Tu nas plus
ten inquiter. Tu ne risques pas de le
croiser.
Jtais tellement accapare par elle
et ses prunelles hypnotisantes que je
narrivais plus formuler la moindre
pense cohrente. De quoi parlait-elle ?
Elle avait donc remarqu notre
change ? Comment... comment savait-
elle que je craignais de le revoir ?
De quoi... tu parles ?
Soudain, tout cessa. Je la fixai en
qute du sujet de notre conversation.
Impossible de me remmorer la dernire
parole que nous avions change. Ni les
autres, dailleurs. Une foule de questions
senchevtrait dans mon esprit gar.
Elle souriait, lair absolument ravi. L,
jtais vraiment paume. Pourquoi
souriait-elle de cette manire ?
Ce fut un plaisir de faire ta
connaissance, Deliah. Oh, et ne
tinquite pas, je transmettrai le message
Hayden.
Je souris aussi, littralement
empoisonne par sa bonne humeur, bien
que la gne provoque par mon subit
trou de mmoire ft toujours prsente.
En tout cas, cette fille tait trs serviable
et agrable. Javais vraiment extrapol
les vnements de faon grotesque.
Ctait risible quand jy repensais. Il ny
avait rien de bizarre chez cette jeune
fille. Chez les autres membres de sa
famille non plus, en fait. Absolument
rien dtrange. Je ne savais vraiment pas
ce qui mtait pass par la tte pour en
arriver
de tels extrmes, de telles thories
farfelues. Peu importait, au final, car
javais recouvr la voie de la raison.
Merci beaucoup, cest trs
aimable de ta part, la gratifiai-je avant
quelle ne sen aille, mme si je ne me
souvenais absolument pas de lui avoir
demand de transmettre un quelconque
message Hayden.
Lair complice, du moins cest ce
quil me sembla, elle madressa un clin
dil et disparut en quelques secondes
lautre extrmit du couloir, trop vite
pour que mon regard puisse capter tous
ses mouvements.
Lesprit lger, je pris le chemin de la
maison. Je ne savais pas vraiment
pourquoi, mais jtais ravie de ma
nouvelle rencontre. Ma gne tait
maintenant oublie alors que les
rminiscences de mon cauchemar taient
relgues trs loin dans le maelstrm de
mes proccupations. Ctait ahurissant
lorsquon pensait au fait quil y avait
quelques minutes peine, je ne cessais
de revoir ces images. Mme en cet
instant, alors que jy repensais, jtais
incapable de men souvenir
vritablement. Les images taient
comme floues et ne formaient rien de
prcis en tout cas. Et ne pas les voir,
pour une fois, tait extrmement
librateur.
Je marchais tranquillement, la tte
libre de tout tracas, depuis plus de... En
fait, je nen avais aucune ide. Toute
notion de temps mavait dserte. Et
franchement, je nen avais que faire. Je
savais uniquement que jtais sur le
chemin menant la maison et cela me
suffisait amplement. Ctait tellement
plaisant de ne rien ressentir. Ni peine, ni
peur, ni gne... Rien.
Dailleurs, jaurais pu rester
ternellement dans cet tat apathique si
je navais pas entendu un chien aboyer.
Curieuse de nature, je me retournai la
recherche de la bte. Rien. Le chemin
tait dsert tout autour de moi. Javais
d avoir une hallucination auditive. Ou
alors il tait loin. Je ne cherchai mme
pas dexplication rationnelle ou plus
approfondie cela. Je dsirais
ardemment rester dans ma quitude
mentale. Ctait bien trop agrable pour
se proccuper de futilits comme celle-
ci.
Un nouvel aboiement. Lentement
mais srement, je sentais poindre
lagacement en moi.
Tu ne veux pas te taire, maugrai-
je voix haute.
Jtais vaguement consciente que
mes agissements et mes penses
navaient pas de sens. Je mchauffais
un peu trop rapidement ce qui ntait pas
dans mes habitudes. Un autre aboiement.
Puis un autre. Et encore un autre. a
continuait telle une litanie horripilante,
un insupportable vacarme.
Soudain, un norme chien noir se
retrouva devant moi. Je stoppai juste
temps pour viter une collision avec
lanimal. Il se mit grogner sans raison
apparente, ses yeux dun jaune
incandescent braqus sur moi. Dieu, je
navais jamais vu pareils yeux chez un
chien ! Pourtant, cette pense ne
moccupa lesprit que quelques infimes
instants. Ses grondements commenaient
me taper sur le systme, voil tout ce
que je comprenais.
Tais-toi !
Une partie de moi me soufflait que
jtais stupide dagir ainsi mais je
narrivais pas lcouter. Je retenais
uniquement que ce chien magaait.
Ctait quoi son problme cette bte ?!
Ne pouvait-il pas juste partir et me
ficher la paix ?!
Boucle-la ! mcriai-je,
furibonde.
Il agrippa le bas de mon jean avec
ses crocs et se mit tirer dessus. Je me
dbattis, alarme. Toute srnit mavait
quitte et prsent, jtais effraye face
cette bte enrage. Puis une dferlante
dimages me submergea. Ces images, je
les connaissais bien. Le chien noir... le
monstre noir...
Lche-moi, sale bte !
Je sentis que des larmes de rage et
de peur schouaient lamentablement sur
mes joues. La ralit se superposait au
songe et lhorrible vrit prenait forme
sous mes yeux. Je ralisais peu peu
que mon cauchemar avait peut-tre t
prmonitoire. Dans ledit cauchemar, je
ne savais pas si je finissais morte ou
non, me rveillant toujours trop tt pour
en connatre lissue, mais il ne faisait
aucun doute que cet animal nallait pas
me laisser en vie.
Piti, Seigneur..., murmurai-je
entre deux sanglots.
Je ne voulais pas mourir. Pourtant, je
pressentais que ctait ce qui allait
fatalement marriver. Mon estomac se
serra ; je crus en rgurgiter le contenu
immdiatement. Je me dbattis encore et
encore et le chien finit par relcher sa
prise sur mon vtement. Jaurais pu
soupirer de soulagement sil ntait pas
rest l, sans esquisser le moindre
mouvement, toujours grogner aussi
frocement et comme par attaquer
tout instant.
Je voulus courir mais quelque chose
men empcha. Une intuition trange qui
me vint de je ne sais o. Le dclic se fit
dans mon esprit. Je ntais pas la cible,
celle qui taient destins ces
grognements. Ctait derrire moi.
Quelque chose se trouvait derrire moi
et cest cela qui rendait ce chien fou de
rage.
Morte de peur, je me retournai
lentement pour apercevoir une masse
gigantesque, un autre chien non loin de
moi. Ds lors, je rectifiai ma description
du premier chien, qui tait minuscule
compar lautre. Son poil tait tout
aussi noir que celui de lautre, mais au
contraire du premier, ses yeux lui
taient de la mme teinte que son pelage.
Menaant comme jamais, il avait les
crocs retrousss et un filet de bave
scoulait de sa gueule.
Mes jambes se mirent flageoler.
Mon corps tait secou de spasmes.
Javais compris trop tardivement. Les
deux animaux se ressemblaient mais lun
tait plus gros, plus effrayant, plus
monstrueux ; le second, celui que je
venais dapercevoir, ctait lui la bte
hideuse de mon cauchemar, celui qui
terrorisait mes nuits, mes songes, qui me
faisait me rveiller haletante et qui me
hantait tout le jour durant. Oui, javais
dfinitivement compris : jallais mourir.
Aujourdhui. L. Maintenant.
Trop rapidement pour mes yeux
apeurs, la plus grosse des deux btes se
jeta sur moi. Je mcroulai sous son
poids. Un cri strident schappa de mes
lvres lorsque ma tte heurta le sol gel
et affreusement dur. Le son des
grognements parut samplifier
soudainement ; les chiens, si ces choses
pouvaient vritablement tre qualifis de
canids, se livraient combat prs de
moi. Je dsirais ardemment bouger,
narrivais pas le faire cependant. Lun
deux subissait beaucoup de blessures
vu les gmissements que je percevais.
Jesprais que ce ntait pas le premier
qui souffrait. Dans un espoir tout fait
goste, je pensais que si celui aux yeux
jaunes demeurait vivant, lautre ne
viendrait pas mattaquer nouveau. Et
puis, ce chien avait uniquement agi pour
me protger. Idiote comme jtais,
javais pens quil voulait mattaquer.
Seulement voil, les regrets ne
servaient plus rien, prsent. Peut-tre
que le chien qui avait tent de me sauver
allait mourir. Peut-tre que moi-mme,
lorsque ce monstre en aurait fini avec
son adversaire, je me retrouverais
dchiquete par son norme gueule
cumeuse. Le dgot me submergea
cette image, quand bien mme je me
sentais de plus en plus dconnecte du
monde rel.
Les couinements se firent plus
nombreux. Je me surpris sentir les
larmes glisser le long de mes joues. Ma
stupidit avait conduit cet animal subir
ce sort atroce... et probablement -sans
aucun doute mme funeste. Et mes
paupires qui dsiraient tant se fermer !
Comme un rflexe pour chapper ce
moment de pure horreur. Je luttais
pourtant contre ce besoin grandissant,
bien que ce ne ft pas lenvie qui me
manquait. Mes efforts taient vains, jen
avais conscience. Les forces me
quittaient vitesse fulgurante.
Cependant, je ne comprenais pas
pourquoi. Je navais fait que tomber.
Mais je devinais enfin la raison de cette
foudroyante faiblesse lorsque je sentis
un liquide dgouliner le long de mon
visage. Chaud et poisseux, il avait une
odeur qui ne mtait pas trangre.
Javais dj senti cela avant. Je
narrivais pas mettre de nom dessus,
toutefois, bien que mes narines aient
immdiatement identifi cet effluve
curant. Nayant aucune autre
alternative, incapable que jtais de
faire le moindre mouvement, jattendis
patiemment que ce liquide atteigne mes
lvres pour tre certaine de mon
hypothse. Mon cerveau ne sembla
raliser pleinement ce qui tait en train
de se produire que lorsque ma langue y
gota. Ctait du sang. En loccurrence
le mien. Jtais blesse. Gravement. Et
vu lempressement avec lequel ce fluide
prcieux, vital, schappait de mon
corps, je nallais pas tarder en
manquer et mvanouir pour finalement
en mourir.
Quelques secondes ou peut-tre
minutes passrent, mon esprit tait bien
trop gar pour tout saisir. Puis le
tumulte cessa dun coup. Cessa enfin,
mautorisai-je penser sottement. Tout
redevint calme alentour. Ainsi ctait
termin. Dabord pour eux, moins que
lun deux ne sen soit sorti peut-tre, et
nait dguerpi au loin. Pour moi, ensuite.
Et dans mon cas, ctait rellement fini.
Dfinitivement, bel et bien fini.
Un voile obscur prit place devant
mes yeux dj presque clos. Je sombrai
dans linconscience.
2.
Les images dfilrent sous mes yeux.
Rapides et insaisissables. Le tout
formait un film nbuleux et trange o
une multitude de couleurs vives et
sombres se mlangeaient. Parfois, une
partie de scne devenait claire. Je
percevais les sons, les protagonistes du
moment et lendroit. La bte noire tait
l dans chaque instant qui
mapparaissait clairement. Elle tait
tapie dans lombre. Pourtant, ainsi, elle
semblait inoffensive. Assise
tranquillement, elle avait les yeux rivs
sur moi. Comment avais-je pu penser
que ctait un monstre ? Cet animal
semblait tre le plus fidle, le plus gentil
et le plus aimant des compagnons. Et
puis, dans ces courts instants o tout
tait net, japercevais des ombres noires
et inconnues en face de moi, au milieu
desquelles se dtachait une fille au
regard si fascinant quil tait impossible
dchapper lenvie de plonger dedans.
Elle me souriait, minvitait mme
venir elle en tendant sa main dans ma
direction. Je mexcutais et deux autres
silhouettes nous rejoignaient.
Malheureusement, je ne pouvais les
distinguer, savoir qui elles taient
rellement. Les couleurs, alors, se
remettaient dfiler, semmler et
tournoyer autour de moi. Hayden tait
soudain l, au bout dun pont. Elle me
souriait linstar de cette fille qui me
semblait connue mais dont je ne trouvais
pas le nom. Perdue dans mes penses
pour le moins incomprhensibles, je me
retournai soudain, sans comprendre
pourquoi, et aperus des silhouettes
loppos dHayden. Jtais perdue. Puis
soudain... Tess ! Elle tait l, son
sourire aimant et doux sur son visage.
Deliah ? Deliah ? Tu mentends ?
Je ne connaissais pas ce timbre. Mais il
tait magnifique. Une voix anglique.
tais-je au Paradis ? a y ressemblait
en tout cas. Tess, Hayden, des anges...
Tout ce qui mentourait tait beau et
tincelant. Je ne voulais jamais quitter
cet endroit divin. Pourtant, je me sentais
attire du ct de Tess. Hayden
sloignait inluctablement. Jessayais
de rsister cette attraction ; il mtait
impossible de le faire.
Subitement habite par une peur sans
nom lide de men aller de ce lieu, je
me mis hurler et me dbattre. Partir
dici tait atroce et me faisait mal.
Physiquement mal, je veux dire. Hayden
disparut, Tess de mme. Seules ces
silhouettes mystrieuses restaient l,
immobiles. Je criai davantage. Et
soudain, ce fut le noir total.
Je me rveillai brusquement, alerte.
Je jetai des coups dil inquisiteurs
dans la pice. Il ny avait personne
part moi. Encore un cauchemar.
Angoissant, en juger par ma
respiration heurte, mon cur qui
cognait lintrieur et la pellicule de
sueur qui stalait sur mon front ; sueur
que jessuyai dailleurs dun revers de
main lorsque je remarquai sa prsence.
Ce qui tait certain, contrairement mon
cauchemar et son contenu sans doute
effrayant, cest que javais un lger mal
de tte. cause de mon rve ? a me
semblait peu probable mais avec moi,
savait-on jamais. Je fouillai dans ma
mmoire en qute dun infime segment
de rve. Je ne trouvai rien. Pas mme un
dtail, un mot ou un nom. Ctait pour le
moins trange. Dhabitude, je me
rappelais au moins un lment, aussi
minime soit-il. Aujourdhui, javais
beau me concentrer, et mettre toutes mes
capacits la tche, rien ne me revenait.
Pas le moindre petit indice sur ce
quavait t ce songe et pourquoi je
mtais veille aussi brutalement.
Ctait mieux ainsi, aprs tout. Ces
derniers temps, mes cauchemars ne
faisaient quempoisonner mon esprit de
leurs absurdits, de toute manire. Il
fallait tout bonnement que je cesse de me
torturer pour si peu et que je passe
autre chose. Fermement dcide
entamer ma journe, et dsireuse
doublier mes futiles tracas tels que mon
rve, je mextirpai de mes draps et
sautai sur mes pieds. Trop brusquement,
car un vertige me prit aussitt de court.
Dsquilibre et sans possibilit de
me rattraper quoi que ce soit, je
meffondrai sur le lit, des taches
lumineuses plein la vue. Un gmissement
plaintif schappa de mes lvres. Javais
eu droit toute sorte de rveil mais de
ce genre-l, ctait une premire ! Un
vertige ds le lever..., soupirai-je
mentalement. Que serait la prochaine
innovation de mon cerveau ou de mon
corps ? Des choses pareilles
narrivaient vraiment qu moi. Il me
fallut quelques minutes avant dtre
capable de me mettre debout. Ou plutt,
quelques minutes avant que jose
essayer de tenir sur mes deux jambes.
Mieux valait ne pas tenter le diable
plutt que de chuter une nouvelle fois.
Avec la chance que javais, si je jouais
les impatientes, je pourrais finir la
nuque brise en me cognant contre le
coin de ma table de nuit. Oui, dans mon
cas, la prudence tait mre de sret.
Lorsque jeus fini de mhabiller, je
descendis aussitt au rez-de-chausse,
affame comme jamais, en pressant le
pas. Javais le sentiment de ne pas avoir
aval quelque chose de consistant
depuis des sicles. Ce genre dapptit
froce ne me prenait
quoccasionnellement lorsque je navais
pas mang la veille au soir. Il me
semblait avoir bien mang, pourtant. La
soire de la veille tait tout de mme un
peu floue dans mon esprit, quand jy
repensais, cest pourquoi je nen tais
pas certaine. Ctait comme lorsque
vous avez lu un livre, il y a longtemps :
vous connaissez la trame gnrale de
lhistoire sans vous rappeler les dtails.
Il en tait de mme pour ma soire. Je
savais que javais mang, que javais
survol quelques pages du livre qui tait
pos sur ma table de chevet, que javais
pris une douche mais... je narrivais pas
visualiser les images. Ctait
droutant. tait-ce de l, de la veille,
que mon mal de crne me venait ? Peut-
tre. Je nen savais rien.
Ayant atteint le bout du couloir,
jentamai la descente des escaliers
toute vitesse, ne pouvant rfrner
davantage mon envie de manger.
Jaurais mieux fait de mabstenir dune
telle raction impatiente, me dis-je,
lorsque je me sentis tomber en avant
sans aucun moyen dempcher ma chute
imminente. Ma mmoire avait
visiblement pris un jour de repos, car
javais totalement oubli la marche
instable au milieu des escaliers. Je
guettai le choc et la douleur fulgurante
qui laccompagnerait, sachant dj
quoi mattendre vu que ce ntait pas la
premire fois ni la dernire sans doute,
du moins je lesprais si linverse
signifiait ma mort. Coup de (mal)
chance, ma sur se trouvait en bas, prs
du porte-manteau, ce qui fit quelle
russit ragir temps et me rattraper
in extremis, avant que ma tte naille
heurter le sol. Encore secoue, je me
demandai si finalement, il naurait pas
t prfrable que je fasse une rencontre
fracassante avec le parquet plutt que de
me retrouver dans les bras de ma sur.
Elle me mit sur mes pieds et sloigna
de moi promptement, comme si mon
contact la rvulsait. Ce qui tait le cas
en fait, car son visage nexprimait que
dgot et piti. Elle devait dj regretter
de mavoir pargn un aller pour
lhpital. Trois jours sans moi, voire
davantage, a aurait t une aubaine
pour elle. Quant moi, jaurais prfr
rencontrer le parquet, finalement. Je ne
pipai mot, ni nesquissai le moindre
mouvement. Javais une furieuse envie
de menfuir mais je restais plante l,
totalement muette.
a prtend tre une grande fille et
a nest mme pas capable de tenir sur
ses jambes, sexaspra-t-elle.
Moi qui avais, lespace dune
seconde, envisag de la remercier,
prsent il tait certain que je nallais pas
le faire. Elle faisait vraiment tout pour
me faire flancher, bon sang. Mme dans
un instant pareil, alors que javais failli
tre blesse, peut-tre gravement. Elle
adorait ce petit jeu stupide quelle avait
instaur entre nous. Et surtout, elle se
dlectait de me voir rpondre ses
attaques. Je le savais pertinemment et
pourtant, jentrais toujours dans son jeu,
parce que je finissais toujours par
craquer, ne pouvant en supporter
davantage. Mais, cette fois, je nallais
pas lui faire le plaisir de moffusquer.
Non, pas aujourdhui. Je ntais
vraiment pas dhumeur.
Il y a un bol de crales qui
tattend sur la table, me prvint-elle de
ce ton glacial si caractristique de sa
personne. Fais attention ne pas te
noyer dans le lait.
Je lui souris faussement. Ses
sarcasmes ne volaient pas haut.
Malheureusement, quand bien mme je
ne voulais pas tre affecte par son
attitude, ctait peine perdue. Elle me
sortait par les yeux ; mon aversion pour
elle tait viscrale.
Merci pour les crales, Anna, et
ne tinquite pas, je tcherai de ne pas
plonger ma tte dans les cinq
centimtres de lait que contient le bol.
Je savais qutre surnomme Anna
lhorripilait au plus haut point, car
ctait ainsi que ma grand-mre
lappelait lorsquelle tait en colre
contre elle. De plus, Annabelle avait
toujours aim quon lappelle par son
prnom complet, certainement dans un
souci de frivolit, cause du Anna
belle. Cest pourquoi jusais
abondamment de son surnom. Et puis
ainsi, javais presque limpression de
retrouver les intonations et la prsence
de Tess dans cette maison. Je chassai
demble cette dernire pense. Jallais
me mettre pleurer si je continuais dans
cette voie et ctait la dernire chose
que je souhaitais face ma sur.
Annabelle arborait un air absolument
ravi, signe quelle tait satisfaite de
mavoir fait sortir un tant soit peu de
mes gonds. Son tre irradiait
dautosatisfaction ; un spectacle tout
fait dsolant pour ma part. Sa vie tait
bien pitoyable si elle devait se mesurer
la gamine que jtais pour se sentir
vivante et pour trouver un peu de joie
dans ce bas monde.
Elle se tourna, ouvrit la porte, puis
sur un coup de tte fit volte-face pour me
confier quelque chose. Certainement
quelque chose de capital. Ironie quand
tu nous tiens...
Au fait, ne ferme plus ta chambre
cl, me conseilla-t-elle, mme si a
relevait plus de lordre que dautre
chose. Tu as braill comme une
demeure durant toute la nuit. Je tai
appele, tu ne mas pas rpondu.
Jaurais pu remdier ta crise si ta
porte avait t ouverte, au lieu de quoi,
jai d ignorer tes beuglements pour
tenter de me reposer un minimum.
Jimaginais trs bien son remde la
crise : une bonne gifle quelle maurait
assne avec plaisir. Mais je ne
rtorquai rien ce propos.
Navre, mexcusai-je, pas le
moins du monde sincre, et elle et moi le
savions. Je laisserai ma porte ouverte,
prsent.
Bien, me dit-elle en souriant, et je
sentis la nouvelle attaque mon encontre
pointer dix kilomtres. De toute
manire, ce nest pas comme si tu avais
besoin dintimit, ma gentille petite
sur. Tu nas ni copain, ni quelque
chose qui sen approche de prs ou de
loin. Je doute mme que tu aies jamais
entendu parler du mot sexe. En mme
temps, avec une grand-mre aussi prude
que ltait la ntre, comment aurait-il pu
en tre autrement ?
Je retins grand-peine les insanits
que jtais sur le point de lui cracher
la figure. Je hassais ma sur, ctait
vridique et irrvocable. Elle pouvait
tout me dire mais elle navait pas le
droit de sattaquer Tess. Ctait
immonde de sa part de critiquer alors
que notre grand-mre tait morte et
quelle ne pouvait plus se dfendre. Si
Anna restait une minute de plus ici, je ne
rpondais plus de moi.
Je ne voudrais pas te retarder, lui
indiquai-je en dsignant la porte dun
signe de tte.
Elle me sourit de cette manire si
fausse et ironique qui nappartenait qu
elle. Elle avait gagn et elle le savait.
Elle gagnait toujours de toute manire.
Ainsi allait le monde ; les tres vils
obtenaient toujours ce quils dsiraient
et les autres, ceux qui taient bons, se
retrouvaient toujours perdants. La
preuve tait l.
Tu as raison. Et puis, ce nest pas
comme si je navais pas mieux faire
que de discuter avec une gamine. ce
soir.
Cest a, marmonnai-je,
dsagrable, en claquant la porte sitt
quelle leut passe.
Une chose tait sre et certaine : je
la mprisais au moins tout autant que je
lexcrais. Une preuve parmi tant
dautres : elle avait une voiture et aurait
pu me dposer en cours vu quelle
empruntait le mme chemin que moi,
mais je prfrais mille fois me coltiner
trois quarts dheure de marche pied
plutt que de passer quinze minutes dans
le mme habitacle quelle. Et de son
ct, elle prouvait exactement la mme
chose, si ce ntait pire encore.
prsent, jtais dune humeur
massacrante pour mon second jour de
classe et je pouvais remercier ma sur
pour a. Fabuleux, nest-il pas ?
Exaspre comme jamais, je partis dans
la cuisine pour manger un peu avant de
prendre la route. Aprs avoir englouti
mon djeuner, qui ntait bien sr pas
constitu de crales vu que je naimais
pas a et quAnna le savait trs bien,
jembarquai mon sac qui mattendait
vers lentre et sortis. Jtais partie pour
au moins une bonne demi-heure de
marche, trois quarts dheure si je tramais
des pieds. Je soupirai en mengageant
sur la route infrquente, ma sur et moi
mis part.
Lesprit obnubil par les
remontrances que jadressais
mentalement Annabelle, je ne
remarquai pas tout de suite quune
voiture me suivait de prs.
Comprhensible, vu que jtais au
milieu de la route et que je lempchais
donc de passer. Pour ma dfense, cette
route tait dordinaire dpourvue de tout
engin moteur. Elle tait dpourvue de
quoi que ce soit tout court, en vrit.
Mais comment avais-je fait pour ne pas
entendre le bruit peu discret du moteur ?
Mystre... Je devais tre sacrment en
rogne pour ne pas y avoir prt attention.
Nanmoins, ds que jen eus pris
conscience, je rejoignis le bas-ct pour
cder la place au vhicule.
Cependant, la voiture, une Ford
Mustang Shelby, si ma mmoire ne me
faisait pas dfaut et si ma vue ne me
trompait pas, ne sloigna pas en trombe
comme javais suppos quelle le ferait.
Au contraire, elle freina quelques mtres
aprs mavoir dpasse. Ctait lun des
derniers modles sortis ; jen avais
entendu parler lors dune mission
tlvise sur les automobiles. Et puis, de
toute manire, elle avait lair trop...
dtonante pour ne pas tre rcente. Je me
demandai qui elle appartenait et
pourquoi le propritaire stait arrt
ma vue.
Je ne connaissais personne avec une
voiture pareille et mme si a avait t
le cas, aucune de mes connaissances ne
venait jamais dans ce coin recul de la
ville. Je me rsignai avancer vers la
voiture. ce que je savais, il ny avait
eu aucun meurtre dans le coin depuis des
dcennies et des dcennies ; je doutais
du fait quun sriai killer vienne
stablir dans cette rgion. Ctait
forcment un habitant que je frquentais
vu que personne dtranger la rgion
navait connaissance de cette partie de
la ville, laquelle tait bien dissimule et
presque dpourvue de maisons, donc
dhabitants et de frquentation.
Jeus ma rponse lorsque je me
trouvai assez prs pour distinguer les
occupants de lautomobile. Aucun tueur
bord mais malheureusement, je me
demandais si a naurait pas t
prfrable eux. Daccord, jadmettais
extrapoler un peu beaucoup -les
choses. Cependant, le sentiment de
malaise qui se propageait en moi
minquitait et me mettait dans tous mes
tats. Et ctait sans parler de cette voix
interne qui me soufflait de men aller et
de fuir loin. Pourquoi ragissais-je de
cette faon, aussi violemment leur
vue ? Aucune ide et ctait cela le plus
trange. Je savais juste, en posant mes
yeux sur lui, que le conducteur affolait
ma personne tout entire et en aucune
faon de manire positive. Ctait
comme sil tait li un mauvais
souvenir mais dont je narrivais pas
me rappeler la consistance. Dcidment,
aujourdhui, ma mmoire me faisait
vraiment dfaut.
Une question me taraudait
nanmoins : comment aurais-je pu avoir
un souvenir en commun avec ce garon
alors que je navais eu vent de son
existence que la veille et que de plus, je
ne lavais crois quune seule fois ?
Bon, deux fois prsent... mais ce
ntait pas le propos. Tout cela navait
aucun sens. Relguant mon trouble dans
un coin confin de mon esprit, je tentai
den faire abstraction et de me conduire
comme nimporte quelle personne
normale. Je savais dores et dj que la
tche allait tre complique ; je
nagissais jamais normalement et je
pouvais encore moins feindre la
normalit devant eux.
Bonjour, sexclama gaiement la
nouvelle, depuis le sige passager avant,
visiblement trs heureuse de me voir.
Dire quelle exultait de joie sur son
sige aurait t un euphmisme. Son
attitude me dstabilisa quelque peu. Je
ntais pas habitue ce genre de
comportements.
Salut... euh... Leighton, nest-ce
pas ? demandai-je, en ayant
soudainement une illumination.
Jtais sre quelle se nommait ainsi.
Enfin presque...
Contente que tu ten souviennes,
sextasia-t-elle au comble de leuphorie.
Ainsi, tu habites galement dans ce coin-
l ?
Un sourire se dessina sur mes
lvres ; javais vu juste. Attendez...
Quoi ? Ils habitaient aussi dans le
secteur ? Je ne les avais mme pas vus
emmnager ni rien. Je n avais jamais
croise leur voiture, qui pourtant ne
passait pas inaperue, sur cette route
auparavant. Certes, je navais pas eu la
tte menqurir du monde extrieur,
ces derniers temps, mais je naurais pas
pu rater a, tout de mme. Si ? En tout
cas, je ne savais pas si je devais tre
contente dapprendre que javais de
nouveaux voisins ou si je devais me
sentir totalement accable par cette
nouvelle.
Oui, rpondis-je, fbrile sans
aucune raison valable. Jhabite la...
maison que vous venez tout juste de
dpasser.
Ta maison est magnifique.
Merci, soufflai-je, gne dtre le
centre de la conversation. Votre voiture
nest... pas mal du tout, ajoutai-je pour
dtourner lattention de moi, sortant la
premire chose qui me passait par la
tte.
Ma tentative de diversion ntait pas
discrte et de plus, elle tait sans aucun
doute pathtique. Jesprais tout de
mme quelle allait fonctionner.
Leighton madressa un sourire avant de
passer un bras autour des paules du
conducteur, le frre qui me mettait dans
tous mes tats sans que je sache
pourquoi. Ce dernier, dailleurs, avait
les yeux rivs sur le pare-brise. Ctait
peine sil avait lair de remarquer ma
prsence. Jen fus vaguement soulage
tout en me sentant imperceptiblement
vexe de son manque dattention mon
gard. Il fallait vraiment que je songe
consulter ; jtais soit soulage soit
vexe mais je ne pouvais dcemment pas
tre les deux en mme temps.
Dcidment, ce garon provoquait des
ractions plus qutranges en moi.
Cest la voiture de Garreth. Il la
achete rcemment. Elle en jette, nest-
ce pas ?
Garreth, me rptai-je, mentalement,
comme pour me le rappeler. Je ne
pouvais quopiner sa question. Cette
voiture tait un vritable bijou. Et ils
navaient certainement pas besoin de
moi pour le savoir.
Cest une Ford Mustang Shelby ?
menquis-je, mme si je connaissais
dores et dj la rponse.
Le propritaire de ce fantastique
vhicule tourna enfin la tte et esquissa
un sourire. Soudainement, je me sentis
gne. Il aurait peut-tre mieux valu
quil reste comme il tait, me dis-je, en
croisant fugitivement son regard. Dieu
merci, je ne vis aucune image trange,
cette fois-ci, ce qui tendait confirmer
le fait que javais imagin notre
change de la veille. Par contre,
Leighton parut tonne que je sache une
telle chose mme si son sourire demeura
clatant, linstar de Garreth.
Exact. Une GT 500, plus
prcisment. (Elle se tut un instant.)
Comment as-tu su ? Par le plus grand
des hasards, serions-nous face une
experte ?
Ma mmoire ntait peut-tre pas si
dfaillante que a, au final. Muette
dembarras car je venais nouveau de
braquer les projecteurs sur moi alors
que je dtestais a, je me contentai de
secouer la tte pour lui signifier que non.
vrai dire, je savais cela uniquement
parce quun jour, Hayden et moi avions
pass des heures sur Internet pour
trouver la voiture de nos rves et que la
mienne tait justement celle-ci. une ou
deux diffrences prs, comme la couleur
que jaurais plutt choisie bleu mtallis
avec des bandes blanches alors que
Garreth avait opt pour un rouge
bandes blanches. Apparemment, mon
voisin avait les mmes gots que moi,
niveau mcanique. Quoique, dans mon
cas, jeusse simplement choisi ce
modle car il en jetait , comme disait
Leighton. part les marques connues et
certains modles de voitures, jtais
vraiment novice en la matire.
Un raclement de gorge me fit cesser
de me pmer devant cette merveille de
lindustrie automobile.
Ce nest pas que vos babillages
sur la mcanique, la pluie et le beau
temps mexasprent... Enfin si, cest a.
Mais on va tre en retard si vous
continuez et a, a magacerait
profondment. De plus, on ne sait jamais
sur qui je pourrais avoir envie de passer
mes nerfs si nous finissons vraiment en
retard, dclara alors lautre frre, dont
je ne connaissais pas le nom, tout en me
jetant un regard qui me fit froid dans le
dos.
Leighton soupira ostensiblement en
signe de dsapprobation cette
remarque. Autant elle tait charmante et
accueillante, autant ses frres taient
effrayants, car mme si Garreth mavait
souri, il nen restait pas moins terrifiant
ou, du moins, intimidant. Un contraste
saisissant. Comment pouvait-elle tre
leur sur ?
Tu montes ? me proposa le
conducteur, Garreth, et soudainement je
cessai de respirer.
Une rectification simposait. Autant
lun des frres tait dtestable, autant
lautre tait... troublant. Ctait le mot
qui caractrisait le mieux Garreth.
Pourquoi me proposait-il cela ? Une
foule de sentiments et de ractions
contradictoires massaillirent : mes
joues schauffrent rien qu entendre
sa voix aussi remarquable que celle de
sa sur, tandis que mon esprit tait
perplexe, car ce timbre ne me semblait
pas inconnu. Or, ctait tout bonnement
impossible, et donc absurde, puisque la
veille au matin, je ne connaissais pas ce
garon et ne lavais donc jamais entendu
parler. Pourtant, je ne savais pas
comment mais javais limpression de
lavoir dj entendu auparavant.
Assurment, je me trompais. Ctait un
simple sentiment de dj-vu. Cela
arrivait tout le monde. a ne voulait
absolument rien dire. Rien du tout.
Euh... je... je ne sais pas. Je ne
voudrais pas dranger.
Vraiment avilissant, cette tendance
que javais membarrasser par la seule
force de ma btise.
Sil te le propose, cest que a ne
le drange pas, sirrita le frre dont je
ne connaissais toujours pas le prnom,
larrire.
Il commenait franchement
mhorripiler, celui-l. Dans un instant de
pure ineptie, je dcidai de le nommer
ma guise vu que je ne connaissais pas
son prnom et quil magaait ;
Grincheux semblait un surnom conu
pour sa personne en particulier.
Comportement puril de ma part mais
quimportait ! Le sien ne volait pas plus
haut. Son ton indiquait clairement que
lide que je monte dans cette voiture,
ses cts tant donn quil ne restait plus
que la seconde place arrire ct de
lui, le dgotait au plus haut point.
Comme sil parlait dune bestiole quil
aurait d craser laide de sa nouvelle
paire de chaussures cotant une fortune.
La comparaison tait trs peu flatteuse
pour moi. Nempche, il pouvait tre
rassur, lide de rester ne serait-ce
quune minute ses cts ntait gure
plus plaisante mes yeux.
Travis ! sexclama Leighton sur
un ton dsapprobateur. Excuse-le,
ajouta-elle mon intention. Il peut
savrer tre trs grossier et abrupt
quand il sy met. Un vritable imbcile.
Ainsi, Grincheux sappelait Travis.
Information bonne savoir... ou pas.
Jaurais pu rire des paroles de Leighton
si je navais pas eu autant peur de la
possible raction de Travis mon gard.
a nest rien, temprai-je
doucement.
Et cette phrase ne sadressait qu
laimable sur. Aprs tout, elle navait
pas se sentir coupable et sexcuser
pour son idiot de frre. Il tait assez
grand pour savoir ce quil disait et
sexcuser de lui-mme.
Soudain, je vis les yeux inquiets de
Leighton faire la navette entre les mains
crispes de Garreth, poses sur le
volant, et lair diamtralement ravi de
Travis. Je ne savais pas ce qui tait en
train de se drouler dans cet habitacle
mais, en tout cas, a naugurait rien de
bon.
Travis ! scria la sur,
furibonde, en remarquant lattitude de
Garreth.
Daccord... Je ny comprenais rien,
mais alors rien du tout. Je les observai,
tour tour, en qute de ce que pourrait
tre en train de faire Travis son frre
alors quil ne le touchait mme pas. Mis
part le fait que son regard tait braqu
droit sur le rtroviseur, l o Garreth
regardait lui aussi, il ne faisait rien.
Jtais compltement perdue et hbte.
Moi ? Je nai rien fait, rpondit
laccus, linnocence incarne. (On lui
aurait presque donn le Bon Dieu sans
confession.) Ai-je fait quelque chose ?
La question sadressait moi. Il me
prenait tmoin, moi la fille qui tait le
point de dpart des hostilits ; cest
pourquoi je baissai les yeux,
extrmement embarrasse.
Je vais marcher, mais merci de la
proposition, tranchai-je gentiment, pour
couper court aux affrontements
fraternels.
Je nattendis aucune raction de leur
part et repris mon chemin. Je navais pas
fait deux pas que la voiture tait
nouveau mes cts et que Garreth
sexclamait sur un ton sans quivoque :
Monte dans la voiture.
Quoi ? me rcriai-je, bahie par
les inflexions sches de sa voix.
De quel droit se permettait-il de me
donner des ordres ? On ne se connaissait
mme pas ! Il ne manquait pas dair,
celui-l !
Monte dans cette voiture, Deliah.
Leighton ? Va larrire avec elle.
Travis ? Dehors. Immdiatement.
Je tressaillis en entendant mon nom.
Comment Garreth le connaissait-il ? La
rponse mapparut clairement. Il avait
dj d entendre parler de la folle que
jtais et de toute mon histoire familiale
avec. Ou tout bonnement, sa sur avait
d le lui dire, puisquelle le connaissait,
elle. Etonnamment, il apparaissait que
Garreth navait pas besoin de hausser le
ton pour tre menaant, et en
loccurrence pour me convaincre
dentrer dans cette voiture. Je
mexcutai, sans hsiter une seconde,
tandis que Travis sortait de la voiture
par le ct oppos au mien. Il sloigna,
non sans mavoir jet un regard peu
affable avant. Dcidment, il ne
mapprciait gure.
Je ne voulais pas faire des
problmes, mexcusai-je
lamentablement, lorsque Leighton
sinstalla mes cts tandis que ses
frres allaient plus lcart.
Ne te sens pas coupable. Tu ne
les pas. Travis aime bien mettre du
piment dans chaque situation qui manque
daction ; selon lui, dois-je prciser.
Force mest de lui reconnatre quil est
dou pour mettre la pagaille l o il
souhaite le faire, soupira-t-elle,
accable.
Jobservais les deux frres discuter
lextrieur. Contrairement ce que
javais cru, ils nen vinrent pas aux
mains. Ils taient trs diplomates et
restaient matres deux-mmes. Ctait
plutt stupfiant vu le ton quavait
employ Garreth il y avait quelques
instants peine. Ils taient peut-tre plus
normaux que je ne le pensais, au final.
a va mieux ? senquit Leighton,
promptement.
Je dtournai le regard pour lui
accorder toute mon attention.
Euh... oui.
Je ne voyais pas du tout de quoi elle
voulait parler. Avais-je eu lair daller
mal un quelconque moment ? Certes, je
ne mtais pas conduite normalement
depuis que jtais en leur compagnie
mais de l paratre aller mal...
Tu sembles un peu perdue,
remarqua-t-elle. Je parlais dhier. Tu
sais, quand tu es partie de la classe
aprs notre arrive, Hayden ma dit que
tu nallais pas trs bien ces derniers
temps, cause de ta grand-mre.
Jen eus le souffle coup. Je me
demandai sommairement si je devais en
vouloir Hayden ou pas. Ils lauraient
appris tt ou tard de toute manire alors
il ny avait pas de quoi snerver contre
Hayden. Venant delle ou dun autre, le
rsultat tait du pareil au mme. Amre,
je ris intrieurement. Mon dpart
prcipit de la veille navait rien voir
avec ma grand-mre disparue. Ctait
plutt son frre le responsable, bien que
je ne sache pas encore pourquoi. Mieux
valait taire ce dtail , cependant ;
jtais face sa sur aprs tout.
Je compatis. Nous avons aussi
perdu des membres de notre famille.
Je suis navre, soufflai-je,
comprhensive.
Tu nas pas tre dsole. Tu
nes en rien responsable. Et puis... nous
nous y sommes faits. Tu ty feras aussi,
mme si cela te parat impossible pour
linstant. Tu trouveras des gens qui
remplaceront les tres disparus ou du
moins, qui apaiseront la douleur,
massura-t-elle, confiante.
Sur le moment, je crus quelle voyait
lavenir tant elle semblait certaine de ce
quelle avanait. Je me ravisai. Les
mdiums, a nexistait pas. Et
franchement, je doutais que la souffrance
sen aille un jour.
Ah ! Garreth revient.
Garreth ? Je jetai un il au-dehors et
remarquai avec bahissement que Travis
stait volatilis. Le conducteur,
autrement dit Garreth, reprit sa place
derrire le volant et dmarra. Le moteur
vrombit sous le capot. Et Travis, alors ?
O est Travis ? murmurai-je,
trouble.
Ne tinquite pas pour lui, me dit
Garreth, sa voix sonnant
harmonieusement mon oreille. Il saura
trs bien se dbrouiller pour arriver
lheure. Je parie mme quil y sera avant
nous.
Je regardai ses yeux vert tincelant
travers le rtroviseur. Mme si jtais
circonspecte, son regard meraude,
presque diaphane tout comme celui des
autres membres de sa famille, acheva de
me rassurer. Sil en tait si persuad,
alors je navais pas men faire pour
Travis.
Contrairement ce que Garreth avait
prdit, Travis ntait pas l quand nous
dbarqumes au lyce. Nous tions
arrivs avant lui. En mme temps, ctait
plus que sens, vu quil avait d faire le
chemin pied alors que nous, nous
tions venus en voiture. Lorsque je fis
remarquer Garreth quil avait eu tort,
il se contenta de hausser les paules, pas
le moins du monde vex par ma
remarque. Moi qui pensais que la fiert
masculine pouvait parfois agir sur un
homme de manire surprenante, je fus un
peu surprise de ne pas le voir irrit ou
emport par un autre sentiment du mme
genre. Peut-tre tait-il lexception qui
confirmait la rgle ? Peut-tre...
Enfin, nous nous extirpmes tous de
lhabitacle. Je ne fus pas tonne de voir
quelques regards curieux se poser sur
nous. La voiture devait en tre la
principale raison, mme si mon arrive
en compagnie des nouveaux devait aussi
y tre pour quelque chose, mais les gens
shabitueraient force. Ctait avant tout
le fait que la Mustang soit si diffrente
des autres voitures sur le parking qui
attisait leur intrt. Pour la plupart, les
vhicules parqus arboraient des teintes
sombres, du gris clair au noir pour la
majorit.
Bonjour tout le monde ! scria
Hayden tandis que javanais dans sa
direction, Leighton et Garreth ma suite.
Son intervention eut le mrite de
chasser mes penses pour le moins
tranges. Ma meilleure amie vint me
prendre dans ltau de ses bras. Rien
dinhabituel en cela. Nanmoins, ce qui
mapparut comme beaucoup moins
normal fut quelle prit aussi Leighton
dans ses bras. Je les fixai, abasourdie.
Elles ne se connaissaient que depuis une
journe, et encore, navaient-elles
probablement parl que quelques
minutes la veille, et elles agissaient
comme si elles taient des amies de
toujours. Il ny avait pas se mprendre,
videmment : japprciais beaucoup
Leighton. Elle avait lair dune fille
sympathique, bien quun peu
excentrique, et je pensais bientt
pouvoir la compter parmi mes amis. Une
amie fidle et sincre linstar
dHayden. Toutefois, ce qui faisait
natre une pointe de jalousie en moi tait
le fait que Hayden se comportait avec
elle comme elle le faisait avec moi.
Except quavec moi, il lui avait fallu
des mois et non pas un seul jour pour
instaurer une certaine complicit. Une
certaine confiance. a, je le prenais
beaucoup moins bien. Dans le mme
temps, ctait comprhensible ; Leighton
semblait beaucoup plus ouverte et
agrable que je ne lavais jamais t et
ne le serais jamais. Peut-tre que javais
ma rponse finalement, et que ma
jalousie tait sans fondement.
Deliah !
Priant intrieurement pour que ce ne
soit pas ce que je croyais, je me
retournai contrecur et vis,
videmment, celui que je ne voulais pas
voir. Quand je disais avoir la poisse, je
ne mentais pas et nextrapolais en aucun
cas. Spencer. De justesse, je retins une
grimace. Spencer West tait un garon
de Premire, enfin de Terminale
prsent, qui javais accept de venir
en aide pour des cours de soutien en
Histoire. Il tait gentil, serviable, plutt
marrant et assez mignon, si on aimait ce
genre-l, mais je ne le voyais pas
autrement que comme un bon ami. Lui,
apparemment, ne lavait toujours pas
compris, mme aprs que jeus refus
ses innombrables invitations au cinma,
au restaurant, au bal et jen passe et des
meilleures.
Salut ! Comment vas-tu ?
senquit-il, enthousiaste.
Il tait trop proche et sa main pose
sur mon bras ne me plaisait gure. Je
navais jamais t tactile, encore moins
avec la gent masculine. L, ctait trop
pour moi.
a va, rpondis-je, peu dsireuse
dengager une longue conversation avec
lui.
Moi, a va merveilleusement
bien, au cas o tu te poserais la
question. (Pas particulirement non, me
dis-je.) Surtout depuis que je tai vue,
me confia-t-il un peu plus bas, lorsquil
vit que tous les autres taient attentifs
notre change.
Je me mordis la lvre et
mempourprai demble face son aveu.
Stupide faiblesse ! Javais conscience
denvoyer des signaux contradictoires
ce pauvre garon mais je ne pouvais pas
faire autrement. Les compliments
mavaient toujours fait rougir et me
mettaient mal laise. Heureusement que
ce petit dsagrment se cantonnait aux
instants o on me complimentait, ou dans
des moments vraiment, vraiment
embarrassants, sinon ma vie aurait t un
vritable calvaire et je me serais dj
exile sur une le dserte pour viter
toute forme possible dembarras.
Dis...
Oh non ! mcriai-je en moi-mme.
Dommage quil nentende pas ma
raction. a lui aurait peut-tre fait
passer dfinitivement lenvie de sortir
avec moi. Daccord, jadmettais, ctait
un peu mchant de ma part de vouloir
une telle chose. Il ne le mritait pas et
aprs tout, il ne me voulait aucun mal.
Comment allais-je faire pour le
repousser sans men faire un ennemi ?
a semblait dores et dj
problmatique.
... avec moi ?
Pardon ? Je rectifiai : l, a devenait
franchement problmatique. Je navais
absolument rien cout de ce quil
mavait confi. Je mordillai davantage
encore ma lvre infrieure, confuse, et
triturai une mche de cheveux entre mes
doigts en qute de quelque chose qui
pourrait dissimuler mon inattention tout
en restant dans la limite du courtois.
Mes gestes le firent sourire ; il croyait
trs certainement que jagissais ainsi
parce quil me plaisait et que jtais
gne face lui. Certes, jtais gne.
Ctait mme indniable. Mais je ne
ltais pas pour les raisons quil croyait.
Elle ne pourra pas taccompagner
au cinma, ce week-end, rpondit
quelquun ma place.
Une voix si sarcastique et
dsagrable, bien que le timbre ft
magnifique la base, quil me fut
impossible de douter de lidentit de ce
quelquun . Comme si je navais dj
pas assez faire... Il avait somme toute
fini par arriver au lyce. Spencer cessa
aussitt tout contact physique avec moi.
Travis, mon sauveur la voix
sarcastique, en profita pour passer un
bras autour de mes frles paules. Je
retins un sursaut de frayeur. Spencer
suivit son geste, contenant avec
beaucoup de peine la fureur qui
lanimait tout entier. Moi, la seule chose
que je retenais de tout ce cirque, ctait
que le contact de Grincheux me
dplaisait fortement. Ce garon ne me
disait rien qui vaille.
Ah oui... Et est-ce que je pourrais
savoir ce qui loccupe ce week-end ?
Le qui avait bel et bien t
accentu pour dire qui et pas
quoi . La voix de Spencer contenait
des accents de frustration et de rage
peine dissimuls. Si la situation navait
pas t aussi ridiculement embarrassante
et que je nen avais pas t une
protagoniste, jaurais ri.
Mon frre, Garreth. Elle lui donne
des cours de soutien. Mon frre est une
vritable calamit en Histoire et en
sciences, ajouta-t-il sur le ton de la
confidence. Crois-moi, il a bien besoin
des services dune jolie demoiselle.
Etais-je la seule remarquer que sa
dernire phrase portait confusion ?
Probablement pas, vu les ractions de
Leighton et Garreth que japerus en
jetant un coup dil derrire moi.
Leighton semblait surprise tandis que
Garreth arborait un air franchement
agac et quil sefforait visiblement de
se contenir face aux absurdits de son
frre. Je me sentis davantage mal
laise.
Je pris conscience de ce que jtais
indirectement en train de faire. Certes,
a ntait pas moi qui profrais le
mensonge mais jy participais en restant
silencieuse. Javais dj menti dans ma
vie, videmment, mais pas pour des
raisons aussi futiles et surtout pas une
personne aussi dpourvue de mauvaises
intentions que Spencer. Quand bien
mme ses vaines tentatives de sduction
mhorripilaient, il ne mritait pas quon
le traite ainsi. Il ne mritait pas que je le
traite ainsi.
Sous le coup de ma rvlation, je me
dfis abruptement de ltreinte de Travis
et mavanai vers Spencer. Une soire
avec lui nallait pas me tuer aprs tout.
Il suffisait juste que je mette les choses
au clair ds le commencement de notre
sortie deux et tout irait pour le mieux.
coute, Spencer, ce quil a dit
cest...
La stricte vrit, me coupa
demble Leighton. Mon inculte de frre
aurait vraiment besoin daide, et le plus
tt sera le mieux, crois-moi. Il serait
vraiment trs charitable de ta part de
nous aider en laissant Deliah libre de
toute obligation ce week-end.
Ses intonations taient tellement
sductrices que je ne doutai pas une
seule seconde de la rponse positive de
Spencer. Je devais arborer des yeux
ronds comme des soucoupes tant jtais
abasourdie par la tournure des
vnements.
Bien, bien... bien sr, bgaya-t-il,
charm.
Et voil ! clipses, Deliah et toutes
les autres (mais elles, a ntait pas
vritablement mon problme). Je
ressentis une lgre amertume en voyant
Spencer regarder Leighton comme sil
sagissait dune apparition divine.
Ctait vraiment fort sympathique de se
faire oublier en moins de temps quil
nen faut pour cligner des yeux, quand
bien mme vous ntiez pas intresse.
Mon ex-soupirant sen alla en
titubant, juste aprs mavoir adress un
vague signe de la main. Charm ? Il
avait carrment t envoy sur une autre
plante, oui ! Sa raction en tait
presque pitoyable tant elle prouvait son
inexprience face aux techniques de
drague et autres subtilits fminines. Je
le regardai sloigner, partage entre un
sentiment dintense libration et une
pointe de jalousie envers Leighton, la
fille serviable qui navait fait que me
sortir de mon embarrassante dtresse.
Franchement, ctait pitoyable de ma
part de ressentir de lagacement envers
elle mais je narrivais pas faire
autrement.
La voix de Garreth coupa court
mes tergiversations.
Quand vous aurez fini de
mimpliquer dans des problmes
existentiels dadolescents, et
accessoirement de me faire passer pour
le pire des arrirs, vous mappellerez.
Et toi, Travis, tu ne perds rien pour
attendre, le prvint-il, encore plus
furieux que dans la voiture, tout
lheure.
Me sentant coupable, je balbutiai
quelques excuses brouillonnes. Peine
perdue, Garreth sen allait dj, sans
mme couter un seul mot de ce que je
lui disais.
la pause djeuner, lorsque Hayden
et moi dbarqumes la cantine, je
remarquai avec ahurissement que notre
table tait dj occupe. Je clignai des
yeux maintes reprises, certaine dtre
en pleine hallucination. Non, je ntais
pas en train de moffrir un dlire
psychotique ; ils taient bel et bien l,
notre endroit habituel. Rsigne, je
mavanai vers nos places, en
compagnie de mon amie qui paraissait
aussi choque que moi de les voir assis
notre emplacement. Je me demandai
vaguement si jtais agace de savoir
quils seraient nouveau nos cts ou
si finalement, a ne me posait pas
davantage de problmes que a. Lavis
tait mitig. Sil ny avait eu que
Leighton, jaurais pu accepter sans
broncher. Mais l ! Garreth et Travis
taient avec elle et... Travis me
provoquait des crampes lestomac rien
quen songeant son nom, tandis que
Garreth me mettait mal laise de bien
des faons. Sans oublier lincident du
matin mme, dont jtais indirectement
responsable et qui lavait rendu dune
humeur massacrante, bien quil et lair
calme prsent.
Tu leur as dit o on se posait
midi ? siffla Hayden entre ses lvres.
Je sortis de mes rveries. Tiens, je
voulais justement lui demander si ce
ntait pas elle qui leur avait fourni
linformation.
Cest prcisment la question que
je voulais te poser.
Sans men rendre compte et surtout,
sans avoir le temps de fermer ma
bouche, je lui fis part de mon avis.
Cest peut-tre toi qui...
Je ne terminai pas ma phrase et la
laissai en suspens. Elle me fusilla de ses
grands yeux marron. Elle tait vexe et
napprciait pas que je doute delle
ainsi. Navre de douter, mais je la
connaissais et je savais quelle laissait
chapper des choses sans sen rendre
compte parfois.
Je sais ce que je dis ou ne dis
pas. Je ne leur ai jamais parl de a,
sexclama-t-elle, agace par mes sous-
entendus.
Hayden pouvait tre une vraie tte en
lair quelquefois, et raconter tout et
nimporte quoi, et ce, nimporte qui,
mais si elle massurait quelle ne leur
avait rien dit, cest que a devait tre la
vrit.
Je jetai un coup dil la table. Ils
nous fixaient tous, lair de dire on
vous a entendues . Ce qui tait peut-
tre le cas, en fait. Pour la discrtion, on
repasserait plus tard. Nous nous
avanmes vers la table et nous assmes
sur les deux chaises restantes en face
deux. Javais cette vague impression
quils tentaient de nous approcher tout
en marquant une certaine limite ce
rapprochement, invisible mais trs
claire en mme temps. Mes
raisonnements laissaient dsirer ces
derniers temps. Jtais certainement en
train de minventer un autre scnario
fantasque.
Salut, sexclama Leighton
joyeusement, avant de mordre dans une
frite.
Cette fille ntait-elle jamais nerve
ou contrarie ou tout autre sentiment du
mme acabit ? ma connaissance,
personne ne pouvait rester joyeux toute
la sainte journe, sans mettre une fois
des ondes ngatives. moins que
Leighton ne soit mentalement dficiente.
Peut-tre tait-ce a lexplication ? a
paraissait plausible quand on pensait au
fait quils taient tous trois venus
sinstaller ici alors que personne ne
venait jamais emmnager dans cette
rgion perdue. Les gens avaient tendance
fuir cette ville, ce que jesprais faire
un jour dailleurs, plutt que venir y
habiter. Sans oublier quils restaient en
notre compagnie. Non pas que la
compagnie dHayden soit dsagrable
mais la mienne, on avait dj connu
mieux. Cependant, je me faisais
probablement des ides. Leighton
apprciait sans doute Hayden, peut-tre
moi aussi la rigueur, et ses frres la
suivaient, voil tout. Il ny avait pas
chercher davantage. Ctait aussi simple
que a.
Heureusement que tu nous as dit
o se trouvait votre table, dit Leighton,
reconnaissante, lintention dHayden.
Grce toi, nous navons pas eu besoin
de vous attendre aprs votre cours pour
savoir o nous allions nous installer.
Dailleurs, en passant, comment sest
pass votre cours dconomie ?
Je ne pris pas la peine de rpondre.
Jtais davantage occupe regarder ma
meilleure amie, les yeux ronds comme
des billes. Elle stait pourtant dfendue
de leur avoir racont quoi que ce soit. Je
secouai la tte avant de dtourner le
regard. Elle ne lavait probablement pas
fait exprs mais a mnervait tout de
mme. Nous connaissions peine ces
personnes et dj, elles venaient
chambouler lordre tabli dans nos vies.
Et mettre la pagaille entre nous. Alors
quil ny avait plus rien de normal dans
ma vie depuis quelque temps ; javais
espr quau moins, au lyce, les choses
allaient rester telles quelles taient.
Apparemment non. Je mtais fourvoye.
Mme ma routine tudiante devait tre
mise sens dessus dessous. Javais
vraiment le sentiment que le sort
sacharnait contre moi.
Dites donc, vous tes drlement
courageuses davoir pris cette option.
Personnellement, je...
Je ncoutais plus. Ces dbats,
tellement normaux pour des adolescents
de notre ge, me paraissaient
insignifiants en cet instant. Comme si
tout ce qui constituait ma vie auparavant
tait devenu lexistence dune autre.
Javais la sensation dtre une autre. Et
l, en voyant cette nouvelle famille nos
cts, cette impression se renforait
encore. Cela mtait insupportable. Jen
avais assez des changements. Je voulais
simplement un peu de rpit. tait-ce
vraiment trop demander ? Le destin, le
sort ou quel que soit son nom ne
pouvait-il pas aller voir quelquun
dautre pendant un moment ?
Tu sais, disait Hayden lorsque je
prtais nouveau attention la
conversation, ce nest pas comme si on
allait partir dici. Nous navons pas
besoin de parler une autre langue. On est
n Mensen et on y restera. Cest aussi
simple que a. Et puis...
Je dcrochai de la conversation une
nouvelle fois. Comme si lconomie
allait nous servir grand-chose, ici.
Personnellement, je trouvais cela aussi
futile que dapprendre une nouvelle
langue.
Dans ce patelin, part devenir
fermier, vtrinaire ou mdecin de
campagne, il ny avait pas grand avenir.
moins que vous nayez lide folle
douvrir un magasin de vtements dans
un village o les habitants faisaient leurs
habits de leurs propres mains.
Jexagrais un peu, certes, mais il tait
vident que cet endroit stait fig
quelque part durant lvolution.
Un soupir mchappa. En ayant assez
de penser cette ville, mon avenir et
autre sujet du mme genre, je dtournai
ma vue des deux protagonistes de la
conversation pour finir par rencontrer,
par hasard, le regard de Garreth.
Visiblement, lui me fixait depuis un bout
de temps dj. Jtais tellement abattue,
mentalement parlant, que je ne songeai
mme pas fuir son regard. Ce que
jaurais sans aucun doute d faire. Si
son attitude tait franchement troublante,
soufflant le chaud et le froid, ses yeux
taient pires encore.
Une soudaine faiblesse menvahit.
Quest-ce quil me faisait ? Je nen
avais aucune ide mais jtais persuade
que a venait de lui. a ne pouvait pas
tre une divagation de mon imagination.
Pas encore. Je me cramponnai la table
sur le point de mvanouir. Bon sang,
mais quest-ce qui se passait ?! Je
dsirais ardemment rompre le contact
visuel, sauf que je ny arrivais pas. Des
images qui ne mappartenaient pas
vinrent dfiler sous mes yeux. Comme la
veille. Mais cette fois-ci, ctait mille
fois pire car ce ntait pas des bribes
que je voyais, ctait des scnes entires
dfilant toute vitesse sans que je
puisse lempcher. Une voiture. Grise,
me sembla-t-il. Des cris atroces. Le
sang. Ctait trop intense pour moi.
Deliah ? Deliah ? Deliah, tu
mentends ?
La voix de Garreth. Je ne lavais
entendue que rarement et pourtant, mme
dans un tat second, je la reconnus
aussitt. Ses paroles rsonnrent en cho
dans mon esprit ; je les avais dj
entendues auparavant. Jen tais
certaine. Aprs la voix, voil que
javais limpression davoir dj pu
entendre ces paroles-ci sortant de sa
bouche. Apparemment, Garreth me
crait des dlires psychotiques sans
aucune signification. Les images
continuaient de dfiler sous mes yeux, de
plus en plus vite.
Deliah, mappela posment
Leighton.
Cette fille tait vraiment dun calme
toute preuve. Je ladmirais pour sa
matrise de soi. Quel contraste alors
quil y avait quelques secondes peine,
elle commenait mhorripiler.
a tourne, dclarai-je.
La tte me tournait atrocement.
Javais limpression dtre sur un grand
huit et de voir le monde vitesse
acclre, tout en ressentant la nause
caractristique de ce genre de mange.
Tout tait flou soudain. Le sang
ruisselait comme une rivire de couleur
pourpre. Les images de la cantine se
mlangeaient la scne de mon esprit.
Des visages ensanglants. Tout
tourbillonnait autour de moi, sans un
instant de rpit. Javais le vertige. Mon
pouls battait mes tempes de manire
effrne. Jallais vomir dans peu de
temps si a continuait comme a.
Deliah, regarde-moi. Regarde
mes yeux, me souffla la voix de...
Je ne me le rappelais plus. Je fixai
simplement les pupilles bleues presque
limpides, comme la voix me lavait
ordonn. Alors, dans la seconde, les
images atroces svanouirent,
disparurent de mon esprit jamais, et je
revins dans le monde rel. Je clignai des
yeux plusieurs reprises. Mon regard
vagabonda sur les visages inquiets
autour de moi. Des yeux marron... Des
yeux dun bleu clair saisissant... Des
yeux topaze comme je nen avais jamais
vu auparavant... Et des yeux brillants
tels deux meraudes.
Je connaissais ces gens. Pourtant, la
mmoire me faisait dfaut. Leffort pour
tenter de remettre des noms sur ces
visages tait trop important. Et moi,
jtais trop puise aprs ces instants
prouvants. Un sentiment de faiblesse
mengloutit tout entire sans que je
puisse y faire quoi que ce soit ; je
meffondrai au sol.
Lorsque jouvris les yeux, je crus
tre en pleine hallucination. Etais-je
encore en train de dormir ? Ou avais-je
une nouvelle crise ? Parce que,
franchement, la vision que javais en
face de moi tait absolument dlirante et
cela semblait plus plausible quelle
relve de limaginaire que de la ralit.
Jtais dans ma chambre. Chez moi.
Jusque-l, tout tait normal. Ce qui
ltait moins, en revanche, ctait que je
ny tais pas seule.
Garreth tait l, assis
paresseusement sur ma chaise de bureau,
bras croiss, non loin de mon lit. Autre
lment, certes secondaire mais qui
avait tout de mme son importance mes
yeux, il me dvisageait intensment. a,
a me mettait extrmement mal laise.
Je me flicitai tout de mme de ne pas
mvanouir nouveau en le voyant. Il
naurait plus manqu que a. Je me
redressai et le jaugeai du regard. Pour
lamour de Dieu, que faisait donc un
garon que je ne connaissais que depuis
deux jours dans ma chambre ?! Qui plus
est, un garon qui me rendait malade
comme jamais (au sens propre du terme)
!
a doit tre le contrecoup de
lvanouissement, mexpliquai-je moi-
mme, sans prendre en considration
mon visiteur imaginaire.
Il ntait pas l. Je rvais tout
simplement. Il tait totalement
inconcevable que Garreth ft dans ma
chambre, alors je pouvais parler
librement, sans me soucier de lui. Ce fut
alors que mon hallucination visuelle me
sourit. Un sourire clatant et droutant.
Evidemment, il fallait en plus que je
recre la parfaite copie de loriginal,
avec le regard fascinant, le sourire
troublant et la beaut inquitante !
Apparemment, tu es en train de te
persuader, pour je ne sais quelle raison,
que je suis le fruit de ton imagination.
Et la voix pour complter le tableau.
Je soupirai. Comment avais-je
emmagasin autant de dtails propos
de ce Garreth en si peu de temps ? tais-
je ce point porte sur ce garon ? Je
refusais de croire que jtais en train de
dvelopper une obsession ridicule pour
un garon que je ne connaissais que
depuis quarante-huit heures peine.
Sans oublier le dtail problmatique : il
me provoquait des malaises chaque
fois que mon regard plongeait
directement dans le sien. Franchement
l, chapeau ! Je mritais la palme de la
situation la plus invraisemblable et
contradictoire.
Le contrecoup, me serinai-je.
Il tait ici du moins je limaginais
ici simplement parce quil tait lune
des dernires personnes que javais
aperues avant de mvanouir. Rien de
plus, rien de moins.
Je suis bien l.
Ctait certain cette fois-ci : mon
cerveau se jouait vraiment de moi.
Et moi, je viens dentrer au
couvent, ajoutai-je purilement. Non,
srieusement, il faut que ce dlire cesse
immdiatement.
Je tentais de me persuader que je
devais mextirper de ce fantasme
totalement absurde.
Elle ne me croit pas, constata-t-il
voix haute.
Mon illusion se parlait elle-mme,
bien videmment. Quitte rester dans
labsurde...
Je suis flatte, dis-je. Je ne savais
pas que javais une imagination aussi
fertile.
Il rigola. Mon cur loupa un
battement avant de repartir au quart de
tour. Seigneur, ctait dun dconcertant.
Voil que je me laissais sduire par une
vision de ma conception.
Crois-moi, je doute que tu puisses
inventer un songe aussi dment.
Et ce fut sur ces paroles que
soudainement, jentrevis la possibilit
que cette conversation sans queue ni tte
puisse ne pas tre une aberration de mon
esprit. a paraissait possible en fin de
compte...
Je mempourprai, confuse.
Comment passer pour une idiote,
scne II, acte III. Je cachai mon
visage entre mes mains. Je devrais
songer crire un livre sur la stupidit
en lillustrant de passages de ma vie
comme celui-ci.
Ne sois pas gne, me confia-t-il
dans un sourire moqueur.
Il se moquait de moi. Ses traits
lexprimaient clairement. Son ton
railleur aussi, accessoirement.
Cest affreusement, horriblement,
mortifiant, dclarai-je dune petite voix.
Tu nas pas dautres adjectifs en
rserve ?
Cet imbcile, pour rester polie, avait
lair de beaucoup samuser en plus. Je
commenais regretter son mutisme
coutumier.
Cest a, continue te payer ma
tte, grommelai-je entre mes dents.
Tu disais ?
Il stait lev de la chaise et stait
rapproch de mon lit tout en parlant,
alors que je savais pertinemment quil
avait entendu mes paroles.
Petit con ! mexclamai-je en
marrachant de mes draps avant de me
relever et de le contourner.
Que Tess, do elle tait et si elle
mentendait, me pardonne mon langage
grossier !
Hlas, je constatai trop tard que la
personne qui mavait glisse dans le lit
navait pas jug bon de me mettre de
pantalon. Bref, jtais en tee-shirt, celui
qui ne marrivait mme pas au ras des
fesses, videmment, et culotte motifs
fleurs devant lui. tait-ce lui qui mavait
habille de faon si grotesque ?
Il sourit malicieusement, tout en me
reluquant de haut en bas sans la moindre
once de pudeur. Je mautoproclamais
officiellement comme ltre humain le
plus malchanceux du monde. Je me htai
de chercher un pantalon dans ma
penderie et enfilai le premier bas de
training qui me tomba sous la main. Nul
doute, cependant, quil avait eu le temps
davoir un bon aperu de la
marchandise ; pour le peu quil y avait
voir, sentend. Je me retournai,
furibonde.
Qui ma mise dans ce lit ? Qui
ma affuble de ce tee-shirt que je
portais quand javais dix ans ? Quest-
ce que tu fais dans ma chambre ?
Pourquoi les autres ne sont pas l ? Je
me suis vraiment vanouie, alors ?
Quest-ce qui sest pass ? Et
finalement, arrte de sourire btement
comme a, a mnerve ! dclarai-je,
agace.
Il ne cessa pas de sourire pour
autant. Je savais une chose : sil
continuait sur cette voie, jallais trouver
un moyen, quel quil soit, pour lui faire
ravaler son petit air bat. Il avait beau
tre sublimement magnifique avec ses
fossettes lorsque ses lvres stiraient
dans un sourire, jtais bien dcide le
faire arrter de ricaner mes dpens.
Dautant plus que javais envie de me
traiter de tous les noms pour mtre
laiss aller penser son sourire et
son charme.
Ma sur. Toujours ma sur. Je te
surveille pendant son absence. Travis et
elle ont d ramener Hayden, cause de
sa mre, et soccuper de linfirmire
scolaire qui tait au bord de la crise de
nerfs en te voyant terre. Ce qui signifie
que, oui, tu tes vanouie. Ce qui sest
pass, eh bien, je viens de te le dire. Et
finalement, navr, mais tu es vraiment
trop hilarante.
Tout a avec son sourire sardonique
sur les lvres. Ce Garreth mexasprait
au plus haut point, ctait officiel. Je
notai tout de mme quil navait pas
rellement rpondu une de mes
questions. Je voulais savoir ce qui
stait pass ; quand javais dit a, je
voulais dire : Comment se fait-il que
je me sois vanouie suite notre
change visuel pour le moins intense ?
Il tait prfrable de me taire sur ce
point. Je mtais peut-tre juste imagin
tout cela. Je prfrais viter de passer
pour une dmente et quil ne propage
linformation au lyce. Jtais assez
connue comme a, pas besoin den
rajouter une couche encore.
Je me ressaisis et me rappelai que je
ne dsirais pas le moins du monde quil
demeure ici.
Sors de chez moi, maugrai-je,
nerve.
Non.
Non ? Venait-il de me dire non
?! Mais o se croyait-il ?! Ici, dans notre
rgion, quand une personne vous
demandait de sortir de chez elle, vous le
faisiez. Apparemment, on ne lui avait
jamais appris les bonnes manires
celui-l.
Est-ce que tu te fiches de moi ?
rtorquai-je, offusque.
Sans vouloir te vexer, tu nes pas
en tat de rester seule. La preuve, il y a
quelques secondes encore, tu croyais
rver alors que tu tais bel et bien
veille. De plus, ma sur me ferait
subir les pires tortures si je te laissais
sans surveillance. Elle ma ordonn de
rester tes cts jusqu ce
quelle-mme vienne te rendre visite,
alors je ne bougerai pas jusqu son
arrive.
Je poussai un gmissement exaspr.
Il avait lair du genre ttu, un peu comme
moi, et il tait donc certain que quoi que
je tente il ne partirait pas. De plus, je
ntais pas assez forte, physiquement,
pour essayer de le mettre dehors en me
battant. Conclusion : il allait rester
jusquau moment o sa sur
dbarquerait, moment que jattendais
avec impatience soit dit en passant. Je
dcidai de me recoucher et doublier sa
prsence, et qui sait, peut-tre quavec
un peu de chance je russirais
mendormir et que, lorsque je me
rveillerais, il aurait disparu. Je souris
avant de me rendre compte que ctait
impossible ; je navais jamais eu de
chance de ma vie, a nallait pas
changer aujourdhui. Mon sourire
retomb comme un souffl, je soupirai
profondment.
Tu es nerve.
Quel sens de lobservation ! Il ne
fallait franchement pas tre devin pour
comprendre que si je ne cessais de
soupirer, cest que je ntais pas aux
portes du bonheur.
Bravo, monsieur le psychologue !
Franchement, quel exceptionnel don
danalyse ! Je crois que tu as trouv ta
voie.
Il sesclaffa face ma rpartie pour
le moins mordante. Je fermai les yeux,
exaspre. Il ne faisait rien de mal
pourtant, mais jprouvais un certain
malaise en sa compagnie et a, a me
rendait folle ; je ne voulais pas me sentir
ainsi face lui.
Aprs plusieurs longues et
apaisantes minutes de silence, il reprit la
parole.
Qui est Grincheux ?
Jouvris des yeux surpris avant de
me redresser en position assise, laide
de mes coudes.
Pardon ?
Tu as murmur quelque chose
comme Grincheux me touche, je
naime pas a , mavoua-t-il, sourcils
froncs. Qui est-ce ?
Son air ne trahissait rien mais ses
yeux laissaient paratre une certaine
animosit. Quest-ce que javais bien pu
dire encore et quil ne me rvlait pas ?
Lavais-je insult durant mon sommeil ?
Et puis dabord, depuis quand me
mettais-je divaguer durant mon
sommeil ?
Je me mordis la lvre, sans
rpondre. Il tait hors de question que je
me mette lui raconter que Travis, son
frre, tait celui dont javais parl
pendant mon sommeil pour je ne savais
quelle raison. Pourquoi fallait-il que le
jour o je me mettais divaguer pendant
que je dormais soit le jour o justement,
ce garon tait dans ma chambre ? Je
retins un profond soupir dsespr.
Tu ne veux pas me le dire.
Dcidment, ton sens de la
dduction mpate, finis-je par lcher,
fatigue quil interprte sans cesse mon
attitude, et avec justesse en plus.
Il me devenait de plus en plus
insupportable. Pourtant, encore une fois,
il ne faisait rien de mal proprement
parler. a venait uniquement de moi.
Malgr moi, je ne pus mempcher
de laisser mes yeux errer dans sa
direction. Pour la premire fois, je le
voyais vraiment. Outre ses somptueux
yeux meraude que javais dj
remarqus, il avait des cheveux noir
bne qui accentuaient encore plus la
pleur de sa peau, preuve quavant de
venir sinstaller dans cette ville, il
navait pas habit dans un endroit
ensoleill. Sa mchoire tait saillante,
ses traits typiquement masculins et
javais pu remarquer, les quelques fois
o javais crois son regard, que ses
sourcils pais et noirs faisaient ressortir
la couleur particulire de ses iris. Avec
sa tignasse sombre et ses yeux verts, il
tait sans aucun doute possible le plus
remarquable du trio quil formait avec
son frre et sa sur.
Ses somptueuses lvres charnues
souvrirent nouveau, interrompant
ainsi le silence qui stait install entre
nous. Somptueuses lvres charnues, me
rptai-je, mentalement. Ridicule...
Leighton ma confi ce qui test
arriv, il y a quelques semaines. Toutes
mes condolances pour le dcs de ta
grand-mre. Je sais que a ne change
rien la peine que tu ressens mais je
tenais te le dire. Nous aussi, nous
avons connu des tragdies dans notre
famille. Je comprends ce que tu vis.
tonnamment, ses paroles me
rconfortrent. Et la sincrit et la
tristesse que je perus dans son regard
me bouleversrent. Il savait vraiment ce
que je ressentais linstar de sa sur.
Certes, son discours ravivait la blessure
vif qutait la mort de Tess mais
savoir que quelques personnes dans ce
bas monde comprenaient lampleur de la
perte que javais subie me faisait me
sentir moins seule et maidait croire
quun jour peut-tre, les choses iraient
mieux. Aprs tout, eux semblaient aller
bien. Arriverais-je men sortir comme
eux ? Je lesprais tellement !
Je laissai malencontreusement
chapper une larme.
Je ne voulais pas te faire pleurer,
dclara-t-il en venant me rejoindre sur
le lit.
Je reniflai bruyamment et tentai de le
rassurer, secouant ngativement la tte,
tout en essayant de lui parler.
Ce nest... rien.
Il replaa une mche de mes cheveux
derrire mon oreille. Je frissonnai. Je
navais pas lhabitude quon me touche,
encore moins lorsque cette personne
tait du sexe oppos. Nanmoins, ce ne
fut pas si dsagrable. tait-ce parce
quil me comprenait ? Aucune ide.
Garreth tait la fois agaant et plaisant.
Il tait insaisissable. Sa personnalit
mchappait. Ce garon tait une nigme
vivante. Une nigme la fois attrayante
et repoussante. Comme si quelque chose
chez lui, et dans sa famille aussi
dailleurs, ne fonctionnait pas comme il
fallait. Comme si leur apparente
gentillesse cachait une facette beaucoup
plus sombre. Encore une fois, je
repartais sur des thories loufoques ; il
fallait que je cesse.
Tu sais, je crois que ma sur
tapprcie beaucoup.
Je fronai les sourcils son aveu
pour le moins surprenant. Il passait dun
extrme lautre sans transition. Je le
fixai. Il arborait un air espigle qui me
laissa perplexe.
Cest rciproque, rpondis-je
dune petite voix.
Il sourit sincrement. Je me
demandai soudainement si afficher un air
guilleret ntait pas quelque chose de
famille. Leighton paraissait toujours aux
anges, Garreth souriait sans cesse ou
presque et Travis se cantonnait dresser
son petit air suprieur pour cacher ses
vritables sentiments. Je naffabulais
peut-tre pas tant avec mes thories au
final. Mais mieux valait observer les
choses durant quelques jours encore, au
lieu dmettre une quelconque opinion
htive, et peut-tre fausse. On ne mavait
pas appris juger les gens sur leur
apparence. Il fallait creuser lintrieur
pour en savoir davantage sur une
personne et surtout, pour savoir si elle
tait quelquun de bon ou de mauvais.
Depuis combien de temps attends-
tu sur cette chaise ? menquis-je.
En ralit, la rponse ne mimportait
pas. Javais juste eu besoin de quelque
chose pour couper court au silence que
je trouvais gnant sous le regard vert et
limpide de mon observateur. Et aussi
pour viter de divaguer sur la soi-disant
comdie humaine quils avaient mise en
place face aux autres. Ne pas juger trop
vite, me rappelai-je lordre. Et puis,
au final, ne faisais-je pas la mme
chose ? Si. Ntait-ce pas l la cl de
mon problme avec eux justement ?
Peut-tre...
Je ny ai pas vraiment prt
attention.
Je fis la moue. Subitement, le temps
quil avait pu passer mobserver ou
violer mon intimit en farfouillant dans
ma chambre, pendant que je dormais et
divaguais, minquitait. Je retins un rire
amer. Je devenais paranoaque, ma
parole ! Comme si quelquun dsirait
avoir connaissance de ma vie banale et
sans intrt. Je me donnais dcidment
trop dimportance. Le silence oppressant
revint au galop, apportant un sentiment
de malaise de mon ct. Je cherchai en
vain quelque chose de sens lui dire.
Je mexcuse...
Ce ntait pas vraiment le propos
intelligent que je souhaitais lui confier,
mais bon, jallais faire avec.
Pardon ?
Pour les soi-disant cours de
soutien. Tout le monde ta ml a... Je
ne voulais vraiment pas te mettre en
colre.
Il secoua la tte ngligemment.
Tu nas rien fait, me contra-t-il,
gentiment. Travis et Leighton ont
tendance vouloir magacer plus que de
raison. Et encore une fois, ils ont russi.
Mon accs de colre ntait pas du tout
dirig contre toi, je tassure.
Pour la premire fois en sa
compagnie, je souris. Nous tions sur la
voie du progrs. Sans oublier de noter
que je ne mtais pas vanouie, ni rien
dautre dapprochant, la vue de ses
yeux meraude depuis mon rveil. Une
vritable rvolution.
Je peux te poser une question ?
Jacquiesai dun signe de tte.
Pourquoi tes-tu vanouie ?
Jaurais mieux fait de mabstenir.
lavenir, toujours dire non ce genre de
requtes, me jurai-je.
Je ne sais pas, rpondis-je
automatiquement.
La seule chose que je savais, ctait
quil tait llment dclencheur de mes
deux crises. Les deux fois o ces
espces de transe staient empares de
moi, javais crois son regard.
Malheureusement, la seconde, le choc
avait t trop prouvant. Cependant, je
nallais pas lui avouer que ctait lui la
cause de mon vanouissement en pleine
cantine.
a tarrive souvent ?
Il semblait rellement inquiet. Je me
mordis la lvre infrieure. a allait tre
difficile de lui cacher la vrit sil
continuait ainsi. De plus, si on
considrait mon don quasi inexistant
pour le mensonge, a allait carrment
tre mission impossible.
Non.
Depuis quand as-tu ces moments
dabsence et ces vanouissements ?
Bien sr, il insistait. Il tait vraiment
ttu ! Encore pire que moi et pourtant, je
ne croyais pas a possible. Mens,
mens, mens , chantonnait une voix dans
ma tte.
Depuis..., commenai-je,
extrmement mal laise.
Depuis ? mincita-t-il continuer.
Il tait trop tard ; je ne pouvais plus
mentir. Je fermais les yeux et lchai :
Depuis que...
Que tu mas vu, finit-il ma place
en comprenant soudain.
Je rouvris les yeux et lobservai. Je
guettai une quelconque raction de sa
part. Il ne dit rien mais son visage
blmit. Je minquitai tout coup.
Est-ce que a va ?
Il sloigna subitement. Je le toisai,
les yeux ronds. Il devait avoir compris
ce que tout cela impliquait. Il prit un
petit objet dans ses mains et jentendis
le son caractristique des touches dun
clavier numrique de tlphone. Un
portable, ralisai-je. Je lentendis parler
avec quelquun mais sa voix tait trop
faible et sa faon de parler trop
expditive pour que je puisse
comprendre quoi que ce soit. Puis il se
retourna tout en refourguant son
tlphone dans sa poche. Il me sourit,
mais cette fois son expression avait
quelque chose de diffrent. Son regard
semblait tourment.
Leighton arrive, minforma-t-il
dune voix blanche.
Je fronai les sourcils
dincomprhension. Sil me quittait
maintenant, ctait que la conclusion
laquelle il tait arriv cause de mes
confidences forces ne lui plaisait pas.
Je nallais pas men offusquer, je le
comprenais tout fait. Jaurais juste
souhait quil me le dise de vive voix au
lieu dagir de cette faon.
Il maccorda un signe de tte et sen
alla sans un mot. Je balbutiai quelque
chose qui ressemblait un au revoir
et un merci tandis que jentendais
la porte dentre claquer, signe quil
navait rien entendu et quil stait enfui
comme un voleur. Comme le matin
mme. Certes, il ne voulait rien avoir
faire avec moi prsent, mais il ntait
pas oblig de partir aussi abruptement.
Son dpart avait quelque chose damer
pour moi. Ctait peut-tre ridicule,
insens ou ce que vous voudrez mais a
nempchait que je le ressentais ainsi.
Il fallut moins de deux minutes pour
que Leighton me sorte de mon hbtude,
due au dpart de son frre, en arrivant
telle une furie dans ma chambre. Elle se
jeta littralement sur mon lit et me serra
dans ses bras. Je devais faire une tte de
plusieurs kilomtres de long vu son air
inquiet. Cependant, son visage ne tarda
pas se fendre dun sourire.
Tu mas fait une de ces frayeurs !
sexclama-t-elle de son soprano
agrable mais plein danxit. Ne me
refais plus jamais Jopinai. De toute
manire, javais bien lintention dviter
de tomber dans les pommes nouveau et
vu la faon dont stait sauv Garreth, il
ne faisait aucun doute que je naurais
aucune nouvelle occasion de recroiser
lobjet de mes tourdissements . Ce
qui ntait pas plus mal, finalement.
Comment te sens-tu ?
a va, la rassurai-je, aussitt.
Je ne voulais pas quelle sinquite
davantage. prsent, jallais bien. Elle
souffla, comme soulage dun grand
poids. Comme si elle me connaissait
depuis toujours et quelle stait
rellement inquite pour moi alors
quelle me connaissait peine ; sa
sollicitude, bien que gnante, me
touchait dune certaine manire. Elle
desserra son treinte et replaa
affectueusement quelques mches de mes
cheveux. Je lui servis un sourire qui se
voulait apaisant tout en la remerciant du
regard pour tout ce quelle faisait pour
moi : sa visite, son inquitude, etc.
Alors comme a, mon frre te fait
tourner la tte, hein ? me lana-t-elle,
rieuse.
Le jeu de mots tait vraiment
discutable. Je remarquai avec effarement
quelle ne mavait pas pos la question ;
elle affirmait ses propos. Elle ne parlait
pas de mon vanouissement. Elle parlait
de tous les autres signes qui ne
trahissaient pas. Elle savait. Bon sang,
tais-je si transparente ?! Je virai au
rouge, manifestation vidente quelle
avait vu juste et que jtais extrmement
confuse.
Je... ne... De quoi est-ce que tu
parles ?
Pour toute rponse, elle sesclaffa.
Dcidment, tourner les choses la
drision tait un trait commun leur
famille.
Comme si tu ne le savais pas,
rtorqua-t-elle entre deux rires, avant de
prendre son visage entre ses mains et
dafficher un air bat qui devait
probablement tre une imitation
grotesque de ma personne : Oh, mon
Dieu, Garreth, tu es tellement
magnifique que tu me fais dfaillir.
Ha, ha, ha. Je suis morte de rire,
lui lanai-je, froisse.
Tu es transparente, ma chre
amie.
Je serrai les dents. Je naimais pas
du tout cette conversation.
Particulirement parce que jen tais le
sujet et que Leighton se moquait
ouvertement de ma personne.
Je dois avouer que tu fais fort.
Jai vu Garreth faire de leffet nombre
de reprsentantes de la gent
fminine et Travis aussi, mais a, a
ne tintresse pas mais alors l, cest
une premire. Tu te pmes devant lui !
Si Garreth prend la grosse tte, je te
tiendrai pour unique responsable, me
prvint-elle, faussement svre.
Selon moi, il navait pas besoin de
moi pour prendre la grosse tte , son
ego tant dj assez surdimensionn
comme a, mais je nen dis rien.
Cest bon, tu as fini ? magaai-je
tout en me levant du lit pour entamer les
cent pas dans ma chambre.
Pas vraiment, grimaa-t-elle.
Jaimerais que tu ladmettes.
Alors a, il en tait totalement hors
de question ! On avait assez ri de moi
pour la dcennie venir, voire plus
encore.
Je ne vois pas pourquoi
jopinerais quelque chose de
totalement fantaisiste.
Elle se leva son tour et vint ma
rencontre. Elle plongea ses prunelles
bleues dans les miennes. Mes yeux
devaient avoir une couleur banale ct
des siens. Et pourtant, on mavait rpt
nombre de fois que le gris ple de mes
yeux, oscillant les jours dorage vers le
gris sombre, tait impressionnant voir.
Ne me prends pas pour une
gourde, sil te plat, mintima-t-elle
svrement.
Ce quelle pouvait tre effrayante
quand elle le voulait vraiment ! De plus,
la voir furieuse avait quelque chose de
dplaisant et faisait crotre un sentiment
de culpabilit en moi. Cette fille
manipulait les motions des gens comme
personne ! Docile et apeure, je cdai et
lui racontai ce quelle voulait entendre.
Ton frre a quelque chose de
particulier et je me suis vanouie devant
lui. Cest bon ? Tu es satisfaite comme
a ?
Soudainement, elle reprit son air
enjou habituel et se mit sautiller
devant moi. Je devais avoir les yeux
hors des orbites face sa raction
disproportionne.
Je le savais, je le savais, je le
savais, psalmodia-t-elle de sa voix
mlodieuse.
Je levai les yeux au ciel, consterne.
Nest-ce pas magnifique ? Nous
allons bientt tre comme deux belles-
surs !
Pardon ?!
Elle prit mes mains dans ltau des
siennes et mincita gigoter comme elle.
Je vais vomir, dclarai-je
aussitt, tout en courant aux toilettes.
Jeus peine le temps de lever le
couvercle de la cuvette que le contenu
presque inexistant de mon estomac sy
dversa.
Oh mon Dieu, je suis dsole !
scria la voix de Leighton, rellement
repentante, lorsquelle vint me rejoindre
dans la salle deau.
Elle tint mes cheveux tandis que je
subissais les dernires minutes de
torture que minfligeaient mes entrailles.
Extnue, je me laissai glisser au sol
tandis que mon amie se chargeait de tirer
la chasse, de fermer le couvercle et de
mapporter un verre deau et un linge
lgrement mouill pour que je me
remette daplomb. Elle sassit mes
cts, le visage attrist par ma pitre
condition.
Je suis sotte. Je nai pas pens
que tu ttais vanouie, il y a peine
quelques heures. Bon sang ce que je
peux tre cervele quand je my mets !
Il ny avait pas de quoi se blmer.
Ctait juste un lger incident, voil tout.
a nest rien.
Elle me fusilla du regard.
a nest pas rien, objecta-t-elle,
furieuse contre elle-mme. Regarde-toi,
maintenant. Tu es blanche comme la
mort.
Je plis davantage cette vieille
expression. Tess me la rptait lorsque
jtais enfant. Jtais anmique depuis
toujours et refusais sans cesse de
prendre mon traitement. Javais toujours
t pnible lorsque les mdicaments
entraient en ligne de compte. Tess me
ressortait alors cette phrase, me disant
que je ne pourrais pas sortir si je restais
dans cet tat, car les gens dcamperaient
en hurlant lorsquils me verraient. Alors
je grimaais et me rsignais chaque
fois prendre mes mdicaments. Ces
souvenirs mabattirent davantage, si cela
tait encore possible videmment.
Deliah ? a va ? sinquita
Leighton devant mon manque de
raction.
Oui, oui...
Les souvenirs du pass
mencombraient la tte. Jaurais souhait
men dbarrasser, ne serait-ce quun
petit moment. Malheureusement, je
savais que je ne le pouvais pas. Je
devais vivre avec tous ces souvenirs
heureux dans un monde qui me paraissait
tranger, prsent. Sans Tess. Sans mes
parents. Avec une sur qui me hassait
cordialement. Sans personne qui
pouvoir confier tout ce que je ressentais.
Pas mme Hayden parce quil y avait
certaines choses quelle ntait pas en
mesure de saisir, puisque sa vie navait
jamais t aussi bouleverse que la
mienne. Mais mme si sa comprhension
avait des limites, dans mon malheur, je
devais quand mme remercier le Ciel
davoir une amie comme elle, si aimante
et si apaisante lorsque tout semblait
aller de travers par ailleurs.
Tu as lair mal en point.
Jaccordai alors tout mon intrt
Leighton. Je dtestais tre le centre
dattention des gens. Surtout lorsquils
sinquitaient pour la pauvre petite
chose que jtais. Pour des broutilles,
qui plus est.
Tu devrais dormir.
Elle lavait dit comme sil sagissait
dune proposition, mais mon oreille a
sonnait davantage comme un ordre.
Je ne suis pas fatigue, rtorquai-
je mollement, dans un pur esprit de
contradiction.
Ctait le cas, je me sentais bien. Je
navais pas la forme, proprement
parler, mais jallais bien. Je ne voulais
pas dormir ; je nen avais pas besoin
pour linstant.
Tu...
peine eut-elle commenc sa phrase
que ma sur ouvrit la porte de ma
chambre la vole, sans mme avoir la
dcence de frapper au pralable. Jen
ressentis une vague dagacement. Ctait
mon endroit, ici, dans cette chambre.
Elle navait pas le droit dagir comme si
elle tait en terrain conquis. Son regard
balaya la pice jusqu ce quelle nous
vt, assises toutes deux sur le carrelage
de ma salle de bains. Immdiatement,
elle nous gratifia de son habituel rictus
hautain.
Je crois que Deliah a eu assez de
visites pour aujourdhui, dclara-t-elle,
sur un ton tranchant, lattention de
Leighton.
Elle ne se donnait mme pas la peine
dtre aimable. Si jen avais eu la force
et le courage, je me serais leve et
laurais empoigne par sa salet de
tignasse brune, si semblable la mienne,
nime preuve de notre parent. Mais
voil, je ntais pas violente et jtais
une peureuse sans gale dans le monde.
Bon, peut-tre exagrais-je mais le
rsultat tait le mme : je ne bougeai
pas. Je demeurai assise, les penses
pleines de remords pour Leighton qui se
faisait malmener alors quelle souhaitait
uniquement me venir en aide.
Leighton maccorda une moue
dpite puis se releva gracieusement.
Elle me tendit la main pour maider me
remettre debout. Jacceptai son aide de
bonne grce. Je remarquai alors quelle
semblait profondment agace. Une
premire chez elle. Mais ctait
comprhensible vu la faon dont ma
sur lui avait parl. Il nempchait que
cette vision-l faisait un contraste
saisissant avec limage que javais de
cette fille depuis deux jours dj.
Finalement, il semblait que quelque
chose puisse quand mme rompre son
habituel masque de bonheur. Ce
quelque chose , ctait ma sur. Une
nouvelle personne napprciait pas ma
sur. Quoi de plus normal en ce bas
monde ?
Leighton mtreignit une dernire
fois, puis me lana avant de quitter la
pice :
Demain matin, nous venons te
chercher en voiture. Sois devant chez toi
la mme heure quaujourdhui. Et
prpare-toi lide quil va en tre ainsi
tous les jours partir de demain.
Elle maccorda un visage radieux
avant de sclipser, satisfaite de la
nouvelle (bombe !) quelle venait de
lcher. Et certainement satisfaite aussi
davoir dit a devant ma sur. Comme
si elle lavait formul exprs en sa
prsence, ayant devin, je ne sais
comment, que a ne lui plairait pas. Ce
qui tait le cas vu quAnnabelle arborait
une mine profondment agace. Une
sorte de revanche personnelle pour la
faon dont ma sur avait t excrable
avec elle. Une revanche pour moi aussi,
dune certaine manire. Jexultais
intrieurement.
Seulement, le plaisir fut de courte
dure car je ralisai enfin les paroles
prononces par Leighton. partir du
lendemain, jallais faire le trajet
jusquau lyce en compagnie de
Leighton. Jallais, chaque matin, me
retrouver dans le mme habitacle que
celui qui mettait le trouble dans toutes
mes penses et qui, prsent, me fuyait.
Sans oublier celui qui me dtestait sans
raison apparente. Et jallais faire ce
trajet de vingt minutes, chaque jour de
mon anne scolaire, en leur compagnie.
Rien que le calcul des heures que nous
allions passer ensemble durant les mois
venir me donnait mal la tte. Des
heures et des heures, me rptai-je,
accable. Cette perspective ntait pas
des plus rjouissantes. Loin de l. Moi
qui avais cru avoir touch le fond
auparavant, maintenant, ctait
rellement le cas.
3.
Les jours dfilaient. Chaque jour
tait pareil au prcdent. Lent,
monotone, ponctu de petits instants de
bonheur phmre, ou plutt de rpit.
Les semaines passaient. Chaque semaine
tait semblable celle qui venait de
scouler. Toujours les mmes activits,
toujours les mmes visages. Chaque jour
ntait que la copie de celui davant, le
reflet de celui daprs. Chaque semaine
ntait que le perptuel rabchage de la
prcdente, et comme une rptition de
la suivante. Une sempiternelle lutte
contre la douleur due la perte de Tess,
et une acceptation dun train-train sans
intrt : les cours du lyce, les trajets en
voiture et la maison. Une routine
dsagrable sinstallait dans ma vie. Un
quotidien prvisible et sans but.
Toujours la mme chanson, toujours le
mme refrain. En mode repeat .
Le matin, je me disputais avec Anna.
Cette dernire finissait toujours par
avoir le dernier mot. Comme son
habitude. Invitablement et
systmatiquement, elle trouvait un instant
pour me faire une remarque destine
me faire sortir de mes gonds. Elle avait
mme trouv un nouvel angle dattaque :
Garreth. Elle ne cessait de me dire quil
tait charmant et que si elle tait
ma place, elle ne manquerait pas de lui
offrir ce quil dsirait. Ce quil dsirait
selon elle, portait sans surprise (du
moins pour moi qui connaissais
Annabelle) le nom de sexe .
Seulement, quand bien mme Garreth
naurait voulu que a de ma part, thorie
laquelle javais beaucoup de peine
croire, mme sil tait vident quil
devait prouver ce genre denvies, moi,
je ntais pas ce genre de filles. Je
ntais pas elle. Et l se trouvait
lessence mme de la msentente entre
nous.
Ma sur avait toujours t une fille
prcoce et surtout, elle avait toujours t
une croqueuse dhommes. Elle ne
cherchait pas de relations stables ; elle
voulait des aventures. Elle tait belle,
lance, bien proportionne. Ses
cheveux brun fonc encadraient son
visage de faon bien faire ressortir sa
peau ple et ses yeux bleu-vert. Pour
faire plus concis, elle avait tout pour
quun reprsentant du sexe masculin la
remarque. Elle lavait toujours su et
navait pas hsit en user. tort et
travers. Il marrivait vraiment de me
dire, par moments, quelle avait
beaucoup de similitudes avec un animal
en priode de reproduction, except
quelle tait continuellement dans cet
tat.
Moi, jtais tout le contraire delle.
Jtais la petite fille sage qui ny
connaissait rien en matire de sexualit
et dont la seule exprience avec un
garon avait consist embrasser
Jeremiah Lawson lors dun fameux jeu
de la bouteille. Je navais aucune
souplesse dans mes mouvements, je
tenais peine sur mes deux jambes et
jtais loin dtre grande et lance,
mme si je ntais pas petite non plus.
Javais un visage qui inspirait plutt la
gentillesse, contrairement ma sur. L
o elle tait remarquable et sulfureuse,
jtais plutt discrte et maladroite. Le
premier mot auquel on pensait quand on
la voyait tait beaut . Lorsquon me
voyait, lunique pense qui fusait tait
probablement banale ou normale ,
si jtais dans un jour de bonne grce.
En somme, les seuls points communs
quAnna et moi avions taient nos
cheveux bruns et notre peau plutt ple,
ce qui tait normal pour des habitantes
de lAlaska. Oh et bien sr, le mme
sang coulait dans nos veines, quoique je
me demandasse parfois si lune de nous
navait pas t adopte. Fin de la
comparaison.
La routine ennuyeuse et agaante ne
se cantonnait pas Annabelle,
malheureusement. Il y avait le long trajet
quotidien dun quart dheure voire vingt
minutes pour se rendre au lyce. Et
encore, jtais chanceuse si jchappais
aux moments o Leighton se mettait me
supplier pour que je me laisse
raccompagner aprs les cours ;
supplications auxquelles je cdais
toujours.
Le dbut de la matine tait le
moment gnant de la journe. Garreth se
cantonnait aux politesses dusage et je
faisais de mme, lgrement blesse par
son comportement envers moi, tandis
que Leighton dblatrait sur ma vie
devant ses frres. Travis me lanait
souvent des regards noirs lorsque
Leighton se lanait sur la voie
Deliah . Je comprenais parfaitement
son agacement. Apparemment, la sur
avait toujours lide absurde de me voir
former un couple avec le magnifique et
tnbreux Garreth. Ce qui
mapparaissait comme grandement
impossible et qui, selon les seules
paroles que lui-mme avait laiss
chapper dans la voiture, lui semblait
aussi totalement ridicule et stupide. Je
mtais dailleurs retenue de pleurer ou
dexploser, au choix, le jour o il avait
prononc ces mots. Certes, il pouvait ne
pas mapprcier mais il navait pas le
besoin de lexprimer de faon si
dsobligeante. Ctait rellement
blessant.
Puis, il y avait les cours. Cours que
je partageais avec Leighton, Garreth et
Travis encore. Cours qui narrivaient
mme plus me distraire de mes
penses, lesquelles englobaient quatre
sujets principaux : mes cauchemars, mes
amis, Anna et Garreth, et ces deux
derniers sujets parfois mlangs,
consquence des stupides commentaires
de ma sur.
Ensuite, soulagement, il y avait le
moment de rentrer chez moi. pied, la
plupart du temps, et encore heureux
sinon je pensais que jaurais
certainement plong dans une profonde
dpression lheure quil tait, si ce
ntait pas dj le cas, bien sr. Toute la
journe entoure de monde me suffisait ;
je voulais ma solitude. Voil pourquoi
je faisais tout pour viter de me faire
raccompagner par la famille Wates,
Leighton et compagnie donc. En chemin,
je retrouvais toujours un chien noir qui
mattendait au croisement de la route
goudronne et de celle, non goudronne
videmment, qui bordait la vieille
maison qutait la mienne. Lanimal me
suivait tout le long du chemin et seul le
bruit de ses pattes sabattant sur le
gravier indiquait quil tait mes cts,
sinon jaurais bel et bien pu me croire
seule et cela ne me drangeait pas du
tout, en fait. Ctait lunique moment
paisible pour moi. Je navais ni faire
semblant dtre heureuse, ni discuter
de sujets qui ne mintressaient gure.
Jtais seule, enfin. Toutefois, ce chien
mintriguait. Comment stait-il
retrouv, comme a, un jour sur mon
chemin ? Il mattendait et me suivait, ce
que je trouvais dj trange en soi, et
cependant, lorsque javais essay de le
faire entrer lintrieur de la btisse,
dans le but de lui donner quelque chose
manger, il stait loign en direction
de la fort. Son comportement tait
vraiment incomprhensible ; au bout de
quelques jours, javais fini par renoncer
me torturer davantage les mninges et
par accepter sa venue mystrieuse.
Dans tout a, une unique conclusion
simposait : ma vie tait devenue sans
intrt. Non quelle et t un jour
trpidante mais, l, elle tait carrment
passe de normale pathtique. Et
encore, la conclusion pouvait tre pire si
on prenait en compte certains autres
facteurs, cest pourquoi mieux valait
viter de songer mes nuits atroces
pleines du sang et des cris dchirants de
mes cauchemars.
Et ainsi jtais l aujourdhui, assise
ma table habituelle la cantine, les
yeux rivs sur Travis qui paradait
devant une jeune fille trs
impressionnable. Lui, au moins, navait
pas une existence ennuyeuse. Loin de l
mme. Le simple fait den tre rduite
observer si peu discrtement ce
spectacle affligeant tayait mes dires
selon lesquels ma vie tait sans conteste
devenue pitoyable souhait. Certes, elle
ne stait jamais avre tre palpitante
ou autre, mais de l en arriver ce
stade ! Un soupir las mchappa. En cet
instant, javais leffroyable sentiment
dtre enferme dans un rle de srie
tlvise adolescente. Ou plutt dans
une mauvaise parodie dun show
adolescent.
Si nous avions t dans une srie,
jaurais sans aucun doute obtenu le rle
de la petite fille studieuse, mal dans sa
peau, qui trouvait sa vie tragique mais
qui ne faisait rien pour y remdier.
Jaurais t la fille qui ne cessait
dobserver, pas trs subrepticement,
celui qui obnubilait ses penses durant
toute la journe : le sublime et
mystrieux garon tortur, interprt par
Garreth, qui tranait avec le coureur de
jupons, jou avec brio par Travis. Ce
qui tait le cas en ce moment mme ;
Garreth tait assis une table, quelques
mtres plus loin, un livre devant lui,
tandis que Travis tait ct, debout, en
train de charmer une fille blonde de
Terminale, me semblait-il, pendant que
les amies de cette dernire gloussaient
deux pas de la scne. Ces derniers
temps, les deux frres sisolaient une
autre place, pour nous laisser entre
filles, Leighton, Hayden et moi... ou pour
que Travis puisse draguer plus aisment,
au choix. videmment, il ne fallait
surtout pas oublier la sur des deux plus
beaux partis masculins de la ville,
Leighton ; elle endosserait le rle de la
gentille fille qui tait lexact oppos de
ses frres et qui daignait accorder son
attention ladolescente timide,
maladroite et inintressante que jtais.
Malheureusement, nous ntions pas
dans une srie. Et jtais bien plus
lamentable, ces derniers temps en tout
cas, que la fille qui aurait interprt mon
propre rle la tlvision. Ce qui
signifiait que Garreth ne viendrait pas
mavouer, en fin de saison, son amour
pour moi quil avait gard secret cause
de sa rputation. Ce qui voulait dire par
extension que Travis nallait pas tout
dun coup, par un miraculeux hasard,
avouer Hayden quil tait fou delle et
quil promettait de sassagir et de cesser
ses histoires dun soir. Et donc, au final,
Leighton ne finirait jamais avec Spencer,
parce quil fallait toujours que tous les
protagonistes de lhistoire soient en
couple la fin dune saison. Enfin, dans
une srie qui aurait t la mienne...
Cependant, en y rflchissant, ctait
prfrable que nous ne soyons pas dans
une uvre fictionnelle en fin de compte
car, la saison deux, Garreth et moi
aurions rompu tandis que Travis aurait
peu peu repris ses mauvaises
habitudes derrire le dos dHayden. Je
me serais console dans les bras de
Spencer, le gentil garon qui avait
toujours t obnubil par la fille
transparente que jtais, alors que
Leighton maurait vou une haine sans
borne, vu que je lui aurais pris son petit
ami, et quHayden serait tombe dans
une profonde dpression. La pitoyable
vie dune adolescente amricaine, une
srie prochainement sur vos crans.
Je secouai la tte, exaspre par les
stupidits qui traversaient mon esprit.
Dcidment, la tlvision tait bannir
de mon programme. Comme toute autre
distraction qui pouvait aider mon
imagination provoquer ce genre de
dlires.
Je parle dans le vide, a fait
plaisir ! sexaspra Hayden mes cts.
Je grimaai et daignai enfin lui
porter attention.
Navre. Jtais dans la lune.
Elle rigola amrement puis soupira.
Jen doute sincrement.
Elle nen dit pas davantage. Je lui
adressai un regard suspicieux. Daccord,
il y avait un problme.
Quest-ce qui se passe ?
menquis-je, aimable.
Rien.
a empestait le boniment dix
kilomtres. Je lui lanai un regard sans
quivoque.
Et la vrit, a donne quoi ?
Rien. Je nai rien, soupira-t-elle,
visiblement drange.
Bon, soufflai-je, rsigne
dlaisser les politesses dusage. Quest-
ce qui te prend ? Tu sais que tu peux tout
me confier.
Elle lcha un rire bref et affect.
Dixit celle qui ne me dit plus rien.
Tu sais, jai t ravie dapprendre de la
bouche de Leighton que tu tais
amoureuse de son frre.
Je cillai, mal laise. Quoi ?!
Quest-ce que Leighton allait encore
raconter derrire mon dos ? Cette fille
tait adorable, certes, mais elle avait un
grand dfaut : elle affabulait propos de
son entourage. Surtout mon sujet,
dailleurs.
Je ne suis pas amoureuse de son
frre.
Ma meilleure amie maccorda un
regard ddaigneux. Elle ne croyait pas
un mot de ce que je lui disais.
dautres ! Ta faon de le
reluquer est flagrante.
Le reluquer ?! On atteignait les
sommets du ridicule, l. De toute
manire, pourquoi continuer arguer
dans le vide ? Apparemment, elle tait
campe sur ses positions et ntait
absolument pas encline me croire.
Si tu le dis...
Elle secoua la tte ngligemment,
lair de se retenir grand-peine
dclater.
Et tu persistes en plus me
mentir.
Son expression tait outre. Je ne
mentais pas. Je disais la vrit. Elle se
bornait simplement me voir comme
une menteuse pathologique, une
mythomane, voil tout.
Cest toi qui crois que je te mens,
rtorquai-je sereinement. Ce nest pas le
cas. Leighton se fait des ides. mes
dpens, videmment. Je ne suis pas
amoureuse de son frre.
Ses yeux me montraient quelle tait
plus que rticente admettre mes
paroles. Seigneur, combien de fois
allais-je devoir encore dire cette
phrase ? Je commenais me lasser de
devoir me rpter de la sorte. Oui, son
frre tait beau. Oui, il ne me laissait
pas indiffrente. Mais je ntais pas
amoureuse de lui, bon sang !
Tu penses rellement que dans
lhypothse o jaurais t amoureuse de
Garreth, je serais alle me confier sa
propre sur ? Alors que cette mme
sur a tendance spancher sur ma vie
devant tout le monde ? Je ne suis pas
aussi sotte, ajoutai-je, un peu vexe par
le manque de confiance dHayden et son
jugement peu glorieux sur mes capacits
mentales.
Elle me sonda du regard, cherchant
savoir si je mentais. Ce ntait pas le
cas. Je ntais pas amoureuse de
Garreth. Point barre. Elle soupira tandis
que je poussais mentalement un cri de
joie en sentant la victoire. Enfin, elle
avait saisi !
Je suis dsole, dclara-t-elle,
mal laise.
a nest rien, tranchai-je aussitt.
Ce ntait pas la peine de continuer
sur cette voie, seme dembches qui
plus est. Tte baisse, jexpirai
fortement. Hayden affichait une moue
amuse lorsque je relevai la tte vers
elle.
a fait longtemps quon na pas
parl.
Je fronai les sourcils
dincomprhension. Que venait-on de
faire, selon elle ?
Pardon ?
Je veux dire : a fait longtemps
quon ne sest pas racont nos broutilles.
Tu sais, des problmes du genre : Ma
harpie de sur svertue me mettre les
nerfs vif. Ou encore : Mon
imbcile de grand frre sescrime
membarrasser depuis son retour la
maison.
Je rigolai sa description dAnna
lorsque soudain je me rendis compte de
ce quelle venait de me confier.
Andrew... est... revenu ? bgayai-
je, abasourdie.
linstar de ma sur, son frre
Andrew tait aussi un phnomne dans
cette ville, croire que tous les cas
psychologiques staient regroups dans
ce patelin. a ne mavait pas tonne
dapprendre quil tait sorti avec ma
sur une poque. Ils avaient le mme
ge et avaient fait les quatre cents coups
ensemble. Apparemment, Hayden et moi
avions hrit des gnes sages de nos
deux familles.
Enfin, Andrew mavait surtout
marque parce que ds que javais
atteint la majorit sexuelle , comme
il le disait si lgamment, il navait
cess de me bombarder de compliments
gnants, pour ne pas dire rpugnants.
Do ma raction. Il navait pas t
lami et lamant de ma sur pour rien,
tiens !
Si tu parles du grand imbcile que
je me coltine comme grand frre, oui,
cest bien lui, soupira Hayden,
dsespre, les yeux levs au ciel.
Oh.
Jtais incapable de sortir un
quelconque autre son. Mme si ctait
odieux de ma part, je devais avouer que
labsence de son frre ne mavait pas
fait grand-chose. Hayden non plus,
accessoirement. Nous ntions pas ce
quon pourrait qualifier de proches, lui
et moi, mais il fut un temps o il nous
surveillait Hayden et moi et je trouvais
a dommage quon en soit l prsent. Il
tait sympathique. Enfin, il lavait t
jusqu ce quil soit rong par les
hormones et quil soit trop ltroit
dans son pantalon et quil se dise que je
devais tre comme ma sur, dont la
rputation ntait plus faire. Parfois,
javais de vritables envies de meurtres
envers elle pour tous les problmes
quelle mavait causs et me causait
encore. Certains des termes dAndrew
mon gard rsonnaient encore dans mon
esprit ; jen avais lestomac retourn.
Tu ne men voudras pas si je
dserte un peu ta maison, dis ?
Mon amie sesclaffa, hilare.
Du tout ! a me fera une excuse
pour mchapper de la mienne et venir
camper chez toi. Et puis, vu les sottises
quil a dblatres ton sujet, je prfre
que tu vites tout contact avec ce mle
constamment en rut.
Ctait mon tour dclater de rire,
mattirant les regards curieux et surpris
de plusieurs tables alentour. Je les
ddaignai. Ctait tout lui, a !
Quelles sottises ? menquis-je
tout de mme lorsque je me remis de
mon fou rire.
Tu ne veux pas savoir, massura-
t-elle, grimaante.
Malheureusement, je dsirais tout de
mme avoir connaissance de ce quil
disait mon sujet. Je voulais tre pare,
savoir ce qui mattendrait au cas o un
jour je le croiserais.
Dis-moi, insistai-je auprs
dHayden.
Il... Cest un imbcile ! Il... Il a
sorti plusieurs reprises quil avait hte
de voir si tu ttais... dveloppe
durant son absence.
Cette fois, ctait vridique : javais
envie de rpandre mon petit djeuner sur
le sol.
Je suis dsole, sexcusa-t-elle,
sitt.
Ma meilleure amie semblait au
comble de lembarras.
Tu plaisantes, jespre ?! Ce nest
pas comme si tu avais choisi ton frre.
Tout comme moi je nai pas choisi ma
sur. Tu nas pas texcuser pour lui
ainsi que moi je nai pas le faire pour
toutes les mchancets quAnnabelle a
pu ou peut encore dbiter. Et puis, vu le
temps quAndrew a pass avec elle,
forcment, elle a d lui retourner la
matire grise.
Hayden sourit. Je fis de mme.
Vu le peu quil en a, a na pas d
tre trs difficile, dclara-t-elle avec
amusement, avant de reprendre :
Nempche...
a suffit, dcrtai-je demble.
Le sujet est clos.
Compris, mon colonel.
Je secouai la tte tandis quHayden
excutait le salut militaire tout en
maccordant sa moue enfantine. Elle
avait le don de dtendre latmosphre
dun simple geste, en loccurrence dun
simple geste de la main. Ctait lune de
ses innombrables qualits.
Brusquement, son expression prit une
dimension bahie. Elle me porta un lger
coup de coude dans les ctes et
mindiqua quelque chose du regard. Je
suivis sa direction et remarquai avec
effarement quelle me montrait Garreth,
seul sa table. Travis ntait plus dans
le coin. Il avait probablement russi
emballer la fille de tout lheure. Je
chassai aussitt cette pense de mon
esprit ; je ne voulais en aucun cas
imaginer ce quil pouvait tre en train de
faire avec cette fille, en ce moment
mme. Cependant, je ne voyais pas o
mon amie voulait en venir.
Quest-ce que..., commenai-je,
gare.

Il nous regardait, il y a quelques
secondes, murmura-t-elle mon oreille.
Et alors ?
Elle leva les yeux au ciel, dun air
qui signifiait : Tu sais trs bien ce que
je veux dire.
Il cherchait peut-tre sa sur,
lanai-je pour dtourner Hayden des
ides absurdes que Leighton lui avait
fourres dans la tte.
moins que sa sur ne te
ressemble grandement ou quil nait de
gros problmes de vue, je penche plutt
pour lhypothse quil te lorgnait.
Je ne pus mempcher de rire face
ces absurdits. Garreth ? Me lorgner ?
Aux dernires nouvelles, nous ntions
pas dans la quatrime dimension.
Hayden me fusilla de son regard
chocolat.
Je mexcuse davoir ri, dclarai-
je lorsque je fus calme, mais... tu fais
fausse route, ajoutai-je en cherchant les
mots pour ne pas la braquer. Il cherchait
sa sur, tout bonnement.
Si tu le dis, maccorda-t-elle dans
un haussement dpaules dsinvolte.
Seulement, lorsque vous serez ensemble,
je te rappellerai ce moment-l.
Je hochai la tte pour toute rponse.
Je navais pas besoin dargumenter, je
savais dores et dj que nous ne serions
jamais ensemble. Mme si, je devais
ladmettre, une infime partie de moi
lavait espr. Et peut-tre lesprait
toujours. Mais, en fin de compte, ctait
bien mieux ainsi.
Mes soupons quant leur famille ne
mavaient toujours pas quitte. Je ne
comprenais toujours pas pourquoi ils
taient venus senterrer dans cet endroit.
Et lorsque je posais la question
Leighton, elle me rpondait simplement
quils avaient voulu un nouveau dpart
et dirigeait la conversation sur un autre
sujet. Je ntais pas dupe ; il y avait
vraiment quelque chose danormal
propos de la famille Wates. Le fait
quils tranent avec nous, tout du moins
avec moi, renforait ce sentiment. En
aucun cas une personne sense, mis
part Hayden, ne resterait aux cts de la
fille mlancolique que jtais, double
de la plus grande source de ragots de ce
trou.
Hum, hum, toussota exagrment
mon amie en maccordant un regard sans
quivoque, avant de reporter son
attention sur la table de Garreth.
Je soupirai, lasse, et jetai un coup
dil dans la direction de Garreth.
Preuve quHayden divaguait, il ne nous
regardait pas et avait lair absorb dans
la lecture du livre devant lui. Toutefois,
en lobservant davantage, je remarquai
son poing, serr lextrme, sur la table.
Quest-ce qui lui prenait ? Ce ne pouvait
pas tre la lecture quil avait sous les
yeux qui le mettait dans pareil tat ; ou
alors il aurait mieux fait de changer de
bouquin. Immdiatement, je me ramenai
lordre. Comme sil naccaparait dj
pas suffisamment mes penses, il fallait
que je mintresse lui de mon plein
gr. Je ressentis subitement le besoin
urgent de mloigner de lui.
Je... On va prendre lair ?
Hayden eut une moue souponneuse
mais finit tout de mme par acquiescer,
quelques secondes plus tard.
Jembarquai alors mon sac et me
dirigeai vers la sortie, sans un regard
vers lui, Hayden sur mes talons. Il fallait
tout prix que jarrte de me laisser
surprendre par ce garon. Il me
retournait le cerveau et surtout, je
sentais que quelque chose ne tournait
pas rond avec lui. Je ragissais sa vue
comme un papillon la vue de la lueur
dune flamme. Il tait dangereusement
attirant et il fallait que je lutte contre ce
sentiment irraisonn. Javais assez de
problmes dans ma vie alors pourquoi
men coltiner dautres ? Ctait dcid :
partir de cet instant, je ferais tout pour
viter de penser lui, de le regarder ou
encore de lui parler. Ce dernier point ne
serait pas trop difficile vu quil ne
madressait plus la parole depuis quil
avait fui de ma chambre. Il fallait
maintenant quil sorte de mon esprit si
ce ntait de ma vie mme.
a va ?
Je me retournai vers Hayden qui
posait sur moi un regard inquiet. Je lui
fis comprendre dun signe de tte que
tout allait bien.
Pur mensonge, bien videmment.
Rien nallait bien. Si je navais pas eu
peur quelle me prenne pour une folle,
jaurais confi ma meilleure amie que
des cauchemars horribles me
tourmentaient. Javais finalement vu ce
cauchemar dans son intgralit et javais
compris que, depuis tout ce temps,
ctait la mort de mes parents qui me
troublait. Avant, je navais eu que le
dernier morceau du puzzle ; prsent,
javais le puzzle complet. Ctait
toujours le mme rve et le point
principal en tait quil me donnait une
version tout fait contraire lhistoire
que mavait raconte Tess. En mme
temps, ce cauchemar tait compltement
insens. Il navait aucun ralisme.
Dans mon atroce songe, la voiture
faisait une embarde sur une route
dserte, sans raison apparente. a,
ctait pareil ce que lon mavait
confi ; mes parents taient morts dans
un accident de la route. La suite, elle,
navait plus rien voir avec ce que je
savais de ce dplorable accident.
En rve, je me trouvais larrire,
ge d peine quatre ans, dans un sige
spcial pour enfant. La voiture scrasait
brutalement contre les arbres et mes
parents se retrouvaient inconscients. Je
sanglotais tandis quune silhouette aux
contours non dfinis sapprochait de la
voiture. Mon pre reprenait
connaissance et sortait maladroitement
du vhicule. Des voix pleines de colre
slevaient. Un cri, puis mon pre
revenait la voiture et sortait ma mre
de lhabitacle. Ensuite, il revenait
nouveau et tentait douvrir la porte
arrire pour se saisir de moi, mais elle
rsistait. Press, il montait lavant, son
visage plein de sang gouttant sur le
sige, et essayait de mextirper du sige
arrire de cette manire mais il ny avait
rien faire ; la ceinture tait bloque.
Encore des cris. Dchirants, cette fois,
puis le silence complet. Loin de la
voiture, une silhouette seffondrait au
sol. Une silhouette fminine. Ma mre.
Un hurlement inhumain, puis mon pre se
retrouvait sorti de force de la voiture. Il
spoumonait, son tour. Des
braillements bestiaux se mlaient ses
cris. Soudainement, une gicle de sang
tait projete sur la vitre avant de la
voiture. Le silence complet nouveau.
La petite fille que jtais dans ce rve se
taisait comme si elle savait que si elle
esquissait le moindre bruit, elle prirait
aussi. Les formes gigantesques
disparaissaient derrire la lisire de la
fort. Quelques minutes plus tard, une
ombre menaante se projetait sur le
pare-brise. Elle grossissait vue dil.
Une forme norme, noire et terrifiante.
Des secousses dans la voiture. Peu
peu, tout devenait flou. Soudain, la vitre
avant volait en clats. Je me mettais
pleurer. Une bte, mi-chemin entre le
chien et le loup, se dressait sur le capot.
Sa gueule pntrait dans lhabitacle, ses
yeux dobsidienne braqus sur moi. La
portire mes cts tait arrache dun
coup net. Puis le noir total.
Je me rveillais, pleine de sueur et
horrifie. Chaque nuit, ctait le mme
cauchemar, le mme rveil brutal, les
mmes pleurs. Seulement, ce cauchemar
ne pouvait pas tre vrai. Il navait aucun
sens. Tout dabord parce la petite fille
que jtais lpoque ne stait jamais
trouve dans cette voiture. Ensuite,
parce que ma grand-mre mavait dit
que ctait un accident de voiture. Elle
ne maurait quand mme pas menti ce
sujet ! Et puis, si a stait rellement
pass comme je le voyais en songe, la
police aurait su que a ntait pas un
simple accident. Il ne me restait plus
qu en conclure deux choses.
Premirement, ctait rellement un
accident. Rien dautre. Secondement,
mon imagination tait vraiment trop
dbordante et malsaine. Il fallait
absolument que je cesse de minventer
des scnarios aussi fantaisistes. Et aussi
sanglants et atroces.
Wates nous regarde, souffla
discrtement Hayden, comme si elle
craignait que le nomm la prenne en
flagrant dlit.
Heureusement, mon amie tait
toujours l pour me distraire de mes
penses macabres. Je ne me donnai
mme pas la peine de me retourner. Je
ntais pas dhumeur ce petit jeu. Jen
avais assez quon me parle de lui en
permanence. Je voulais quon cesse de
me rabcher quel point jtais
suppose aimer Garreth et quon cesse
aussi de me dire quil sintressait
moi. Ces deux allgations taient
totalement fausses. Garreth nen avait
que faire de moi et franchement, ctait
tant mieux ainsi. Que serais-je devenue
sil avait t intress ? Une multitude
de problmes en perspective, je le
sentais. Coup de chance pour moi, pas
de quoi salarmer de ce ct-l.
Et puis, le plus important, et comme
je venais de le dire Hayden, je ntais
pas amoureuse de lui. Certes, encore une
fois, je reconnaissais une certaine
attirance pour lui. Aprs tout, il tait
beau. Ses cheveux noirs, son ct
tnbreux, son physique et ses traits
irrprochables ; il aurait fallu avoir un
srieux problme pour ne pas tre un
tant soit peu attire par lui. Cependant, il
ny avait rien de plus que a. Et surtout
pas de sentiments amoureux. Je ne
connaissais rien de lui. Comment aurais-
je pu tomber amoureuse dun presque
parfait inconnu ? Je ne pouvais pas
tomber amoureuse dun physique. Je
pouvais seulement tomber amoureuse
dune personnalit ou dun caractre, et
de ce point de vue, ctait plutt mal
parti. Ce garon tait trop instable et
mystrieux pour moi.
Tu mas entendue ? sexclama
Hayden avec irritation, voix basse.
Oui.
Elle me fit les gros yeux, lair de
demander : Et tu ne dis rien ?!
Jexpirai doucement.
Quest-ce qui ne va pas ?
senquit-elle, proccupe, aprs
quelques secondes de silence.
La question que je redoutais. Il
fallait que je trouve quelque chose pour
ne pas rpondre. Jeus lillumination :
mon cahier danglais dans mon casier.
Jaurais de toute faon d aller le
chercher plus tard. Je mexclamai :
Des broutilles. Rien de grave.
Ecoute, il faut que jaille chercher
quelque chose dans mon casier. Je
reviens dans dix minutes maximum.
Daccord ?
Elle soupira et je savais dores et
dj quelle avait compris mon mange ;
partir pour ne pas risquer de tout lui
avouer. Elle semblait due de mon
comportement mais, malheureusement, je
ne pouvais pas faire autrement.
Pas de problme, me rpondit-
elle, lasse.
Jtais vraiment dsole de lui faire
a mais je ne pouvais pas lui parler de
mon cauchemar et de mes soupons
propos des Wates. Elle maurait crue
cingle.
Jembarquai mon sac avec moi et
refis le chemin inverse dil y avait
quelques minutes. Jentrai lintrieur
du btiment, slalomai travers les tables
de la cantine sans me soucier des gens
qui les occupaient, tentant doublier le
monde extrieur. Seulement, il
apparaissait que le monde extrieur
dsirait se rappeler moi. Une main
retint mon bras tandis que javanais en
direction de la porte menant au couloir
o se trouvait mon casier. Je stoppai
contrecur et me retournai.
Tu naurais pas vu Leighton ?
Flte ! Javais oubli quil tait
toujours ici, celui-l. Jtais fermement
dcide ne plus me soucier de lui et
comme par hasard, il madressait la
parole nouveau. Maintenant, qui plus
est. Tu parles dune foutue concidence !
Deliah ?
Je soupirai ostensiblement avant de
rpondre.
Non. Je ne lai pas vue depuis
plus dune heure.
Le regard de Garreth me sondait
comme sil essayait de trouver la faille
qui indiquerait une quelconque omission
de ma part. Jvitai ses yeux en me
focalisant sur la porte que je dsirais
soudain ardemment franchir. Avec lui, il
y avait toujours ces moments o son
regard bouleversait tout mon tre. a
navait rien voir avec du plaisir ou de
lembarras face un coup dil trop
insistant ; ctait un profond mal-tre qui
grandissait en moi quand il me regardait
dans les yeux. Ce sentiment ntait pas
normal et je ne lapprciais pas le moins
du monde.
Tu ne saurais pas o elle se
trouve ? me demanda-t-il avec une
certaine insistance.
Son interrogatoire commenait
vritablement magacer. Il fallait que
je me soustraie son attention.
La rponse est toujours non,
rtorquai-je, mordante.
Je marrachai lemprise de sa main
et me dirigeai dun pas dcid vers la
porte lorsquil me hla :
Deliah ? Il y a un problme ?
Sa voix tait polie et douce et
pourtant, lorsque je rpondis, ce fut dun
ton acide :
Oui. Toi.
Quelques ttes se retournrent dans
notre direction. Dcidment, je ntais
vraiment pas discrte. Jobservai le
visage imperturbable de Garreth : il ne
se rebiffait mme pas. Profondment
contrarie par son manque de raction,
je fis volte-face et mclipsai par la
porte.
Je passai le reste de la journe dans
un complet brouillard mental. Je
ncoutais pas ce quon me disait et les
gens sen taient lasss. Mme Spencer
qui, lorsquil sy mettait, tait trs
tenace, finit par lcher prise. Une chance
pour moi. Je ne voulais pas parler
aujourdhui. Je voulais juste quon me
laisse en paix. Le verre de mes motions
tait rempli ras bord et bientt, il allait
dborder. Je voulais lviter. Du moins
en public.
Mais bien videmment, quand ce
ntait pas un Wates qui mimportunait,
cen tait un autre. En loccurrence,
Leighton. Une Leighton de trs mauvaise
humeur qui mattendait sur le parking. Je
mavanai dans sa direction dun pas
mal assur.
Alors ? La crise est passe ? me
demanda-t-elle dune voix blanche.
Je ne pouvais pas deviner son ton
si elle tait seulement nerve ou quand
mme un peu compatissante ; seconde
option trs peu probable, soit dit en
passant.
Je crois que la priode de crise
est maintenue, dclarai-je dune voix
blase.
Cest dommage, il me semblait
pourtant que la conjoncture conomique
tait bonne ces derniers temps.
Par cette manuvre saugrenue, elle
russit marracher un lger sourire.
Faut croire que non.
Mon amie sapprocha de moi
prudemment, avant de dposer ses mains
sur mes paules. Ses traits se voulaient
compatissants mais son regard, lui,
restait insondable.
Quelque chose te tracasse,
affirma-t-elle dune voix agrable. Tu
peux te confier moi.
Sa voix ressemblait une mlodie
envotante quon ne pouvait sempcher
dcouter. Ctait une sensation
dsagrable tout en tant irrsistible.
Je sais. Mais je nen ai pas envie.
Vu le soupir quelle mit, elle
napprciait pas ma rponse. Ses yeux
nexprimaient toujours rien.
Tout garder lintrieur ne te fera
que plus de mal. Tu devrais vacuer tous
ces sentiments ngatifs.
Sa voix avait de vritables vertus
persuasives. Bon sang ! Je me sentis sur
le point de flancher. Lhsitation ne dura
pas longtemps.
Je fais des cauchemars, lchai-je
subitement.
Pourquoi avoir dit a plutt quautre
chose ? Je nen savais rien.
Pardon ?
Les sourcils froncs, elle paraissait
ne pas saisir ce que je lui disais. En
mme temps, je ntais pas trs
comprhensible.
Je fais des rves... propos de
mes parents. De leur mort, plus
prcisment.
Elle ouvrit la bouche puis la referma,
sans laisser chapper un son. Elle ne
savait pas quoi rpondre. Son regard
laissa passer une lueur de profonde
inquitude avant de redevenir
inexpressif. Je me demandai brivement
comment elle faisait cela, avant de
poursuivre mes confidences.
Mes parents sont morts dans un
accident de voiture quand jtais
enfant... et... je rve de leur mort ces
derniers temps. Une version diffrente
de celle quon ma raconte.
Je baissai la tte pour viter quelle
croise mon regard embu de larmes.
Pourquoi ce sujet me rendait-il toujours
aussi larmoyante ? a faisait des annes,
jaurais d tre passe autre chose.
Mme si ctait mes parents, je ne les
avais quasiment pas connus. Et pourtant,
les voquer me faisait sans cesse me
sentir mal.
a fait longtemps ? Je veux dire...
a fait longtemps que tu as ces... rves ?
me questionna Leighton, la mine grave.
Je minterrogeai sur la raison du
comportement soudain de Leighton mais
rpondis tout de mme, ressentant
soudainement le besoin de laisser sortir
tout a.
Je crois que a a commenc peu
prs au moment de la mort de ma grand-
mre.
Leighton se retourna brusquement,
fixa quelque chose au loin, dans la fort.
Je me penchai un peu pour apercevoir
cette fameuse chose. Rien. Si elle voyait
quelque chose l-bas, moi non. Pourquoi
avais-je le sentiment que mes
confidences avaient jet le trouble dans
son esprit ? Jaurais mieux fait de me
taire, me dis-je.
Je... Je vais devoir y aller,
dclara-t-elle, le regard toujours fix au
loin. demain.
Elle ne me laissa pas le temps de
rpondre quelle senfuyait dj. Je la
regardai sloigner jusqu ce quelle
disparaisse au coin de la rue den face.
Il ne faisait aucun doute que lune de
mes paroles lavait pousse partir.
Ctait tellement vident que a en
crevait les yeux. Seulement, quest-ce
qui lavait drange dans mes
confidences ?
Je secouai la tte. Je ntais tout de
mme pas en train de majouter des
problmes ?! Si, cest ce que jtais en
train de faire.
Javais les miens, ctait dj bien
assez. Je nallais tout de mme pas
moccuper de ceux des autres, en plus.
Il ny eut pas de lendemain .
Javais attendu la voiture, comme tous
les matins, mais elle ntait pas venue.
Jtais arrive en retard au lyce et sur
place, javais alors pu constater, avec un
trange dplaisir, que leurs places
respectives taient inoccupes. Leighton,
Garreth et Travis semblaient avoir t
brutalement radiqus de la surface de
la Terre. Ils ne vinrent pas en classe de
la journe et je me demandais pour
quelle raison. Mais quimportait, ce
ntait pas la fin du monde sils ntaient
pas l une journe. Ils allaient revenir,
tt ou tard. Enfin cest ce que je croyais
ce moment-l...
... mais ils napparurent pas le jour
suivant. Ni celui daprs. Ni celui qui
suivit encore. Ni tous ceux daprs,
dailleurs. Au huitime jour de leur
dsertion, javais finalement os aller
sonner leur porte. Personne ne mavait
rpondu. Et il ny avait plus de voiture
devant la maison. Plus aucun signe de
vie tout court.
Cela faisait plus de dix jours quils
manquaient lappel prsent. Une
conclusion stait lentement impose
ma conscience. Ils navaient prvenu
personne. Ils navaient donn aucune
nouvelle depuis leur dpart prcipit. La
maison avait t vide la hte de son
principal contenu, puis laisse telle
quelle labandon.
Ils ne reviendraient pas. Jamais.
4.
Je mveillai doucement. Nous
tions dimanche, premier point positif,
et je navais pas fait de cauchemar cette
nuit-l, second point positif. Dailleurs,
je navais plus fait de cauchemars
depuis des lustres. Depuis treize jours
exactement, en fait. Et je devais dire que
ces affreux songes ne me manquaient
pas. On ne souponnait pas les bienfaits
dune bonne nuit de sommeil, sans
interruption, avant davoir eu des nuits
agites.
Je mextirpai du lit, enfilai un pull
chaud par-dessus mon haut de pyjama et
descendis au salon. Jallumai la
tlvision et mis la chane des nouvelles
pour faire office de bruit de fond et allai
ensuite la cuisine. a faisait du bien
davoir la maison pour moi seule.
Habituellement, il y avait toujours Anna
pour empiter sur mon espace vital et
magacer mais, depuis quelques jours,
elle voyait quelquun. Je ne savais pas
qui il tait mais je bnissais dores et
dj cet homme qui accaparait
pratiquement tout le temps libre de ma
sur. Plus elle tait avec lui, moins elle
tait prs de moi. Et a, ctait quelque
chose dextrmement plaisant et
librateur.
Ma tartine la confiture de fraise
la main, jallai me poser sur le canap.
Je my affalai littralement tout en
dgustant mon petit djeuner en toute
tranquillit ; une premire depuis
longtemps.
... migrations danimaux divers
en masse dans la rgion. Cest un
phnomne rare, voire mme encore
jamais vu dans nos contres. Linstitut
de recherches tente activement de
trouver des raisons ce soudain
changement. Est-ce le signe du dbut
de la fin ? Notre plante serait-elle
rellement en train de subir ses
derniers instants ? En tout cas, cest ce
que lattitude de ces animaux semble
nous annoncer...
Je changeai de chane. Il ny avait
vraiment qu Mensen et ses environs
que les gens sortaient pareilles idioties.
Daprs eux, chaque vnement
inhabituel tait un signe. Le signe que la
fin tait proche. Lapocalypse tait sur
le point de sabattre sur nous depuis plus
de cinq ans dj. Je navais encore vu
aucun arbre me tomber sur la tte,
pourtant.
Aprs moins de vingt minutes, lasse
du ramassis de btises qui passait sur
les ondes, je me dcidai sortir prendre
lair. Ce qui signifiait, vu la jeune fille
trs fainante que jtais, que jallais
simplement me rendre sur le porche et
me poser sur le vieux banc en bois qui
sy trouvait ; ce que je fis aussitt. En
masseyant sur cet antique sige, je
ralisai combien cet emplacement
reclait de souvenirs dune vie qui
semblait banale lpoque, mais
tellement paisible prsent quand jy
songeais. Sans secret, sans problme,
sans souffrance.
Je fermai les yeux. Je revis la scne
comme si elle se droulait linstant
mme : Tess, assise sur ce banc, un livre
de cuisine entre les mains, avec son
visage souriant marqu par les rides,
preuve quelle avait souri maintes
reprises durant son existence. Ses
vieilles lunettes aux montures brunes
cailles qui lui tombaient sur le nez et
quelle remontait tout le temps. Ses
mches blanches qui schappaient
perptuellement de son chignon... Elle
nous observait depuis sa place tandis
quHayden, Jeremiah (un ami denfance
qui avait prsent dmnag dici) et
moi jouions devant la maison. Puis,
comme nous tions fatigus de nos jeux,
elle nous emmenait la cuisine pour
nous gaver de cookies.
a semblait des annes-lumires
maintenant. a ressemblait la vie
dune autre. Une autre qui navait rien
voir avec la personne que jtais
prsent. Une larme mchappa. Voil
que je me remettais pleurer comme une
Madeleine. Jessuyai furieusement toute
preuve de faiblesse sur mon visage.
Je rouvris les yeux et soudain,
japerus une forme de lautre ct de la
route, prs du champ. Laboiement qui
suivit me fit comprendre que la forme se
trouvait tre un chien. Je me relevai et
avanai vers la rambarde tout en
regardant lanimal de plus prs. tait-ce
le chien qui me suivait lorsque je
rentrais du lyce et qui subitement avait
cess de le faire ? Il me semblait... mais
je nen tais pas sre.
Je descendis les quatre marches du
perron et mavanai en direction de
lanimal. Je remarquai alors, comme je
distinguais mieux les contours de
lanimal que ce ntait pas celui qui me
suivait autrefois. Cependant, en dpit de
cette rvlation, je continuais avancer,
mue par une envie incomprhensible. La
sensation de mes pieds foulant le gravier
tait dsagrable ; je poursuivais ma
progression vers la bte pourtant.
Recule ! Immdiatement ! Ne
traverse pas de lautre ct !
Je clignai des yeux tout en stoppant
net. Javais ltrange impression que
mon corps avait chapp mon contrle,
lespace de quelques instants. Cette
voix, ctait la mienne... et pourtant,
ctait comme si a ne ltait pas.
Ctait totalement incomprhensible. Le
chien se mit grogner frocement de
lautre ct de la route lorsquil ralisa
que je navanais plus. Je revins la
ralit et observai la bte, abasourdie.
Soudain, un corbeau se posa ses cts.
Les deux animaux me regardrent. Je
sentis la chair de poule sinstaller le
long de mes bras. Ce ntait pas normal.
De mon existence entire, je navais
jamais vu un chien qui ne courait pas
aprs un corbeau lorsquil en avait un
porte de crocs.
Une vague dadrnaline dferla en
moi et je reculai, sans les quitter des
yeux ne serait-ce quune seconde. Un
concert de croassements et daboiements
accompagna ma fuite. Brusquement, le
corbeau senvola et entreprit de faire
des cercles autour du chien tandis que ce
dernier avanait lentement en ma
direction, tte basse et crocs dvoils.
Une panique sans nom monta alors en
moi. Je me retournai et courus toute
allure en direction de la maison. Les
aboiements augmentrent dintensit
tandis que loiseau piaillait de plus
belle. Je redoublai deffort et piquai un
sprint jusqu lentre. Jentrai et
refermai aussitt la porte, la verrouillai
et men loignai toute vitesse. Dehors,
les cris bestiaux continuaient.
Je repris doucement mon souffle et
mon calme. Les larmes se mirent
couler. Jtais trop prouve pour tenter
de les retenir ou de les essuyer. Aprs
les souvenirs, voil que survenaient ces
btes et leur comportement anormal.
Cen tait trop ! Je craquais. Je me htai
de monter les escaliers et de menfermer
dans ma chambre. Je ne voulais pas
quAnna me trouve au rez-de-chausse
dans cet tat, sinon elle allait se faire un
vritable plaisir de me ressortir cet
pisode durant des mois. Je prfrais
viter de lui donner plus demprise sur
ma pauvre personne quelle nen avait
dj.
Je memmitouflai dans les
couvertures, le nez plong dans mon
oreiller, tandis que les sanglots se
faisaient de plus en plus violents. Je me
laissai lentement happer par le sommeil,
harasse par les rcents vnements et
dsireuse de les occulter de mon esprit
au plus vite.
Je claquai la porte de la maison.
Javais les traits fatigus ; de beaux
cernes et un teint blafard compltaient le
tableau. Et Annabelle navait pas
manqu de me faire remarquer ma tte
denterrement, bien sr. Jtais tellement
extnue que je narrivais mme pas
ressentir la colre lgitime que jaurais
d prouver lencontre de ma sur.
Mon esprit tait envahi par les images
de la veille. La msaventure digne dun
film dHitchcock que javais vcue
repassait en boucle dans ma tte. Je ne
comprenais toujours pas ce qui stait
pass ni pourquoi ces animaux staient
conduits aussi trangement.
Si je ne savais pas pourquoi, javais
cependant la crainte que a ne se
reproduise. Tout le long du trajet
jusquau centre-village , comme
Hayden aimait le surnommer, je navais
de cesse de me retourner pour voir si un
animal quelconque me suivait. Le
moindre bruissement de feuille me
faisait sursauter. Jtais devenue
nvrose.
peine fus-je arrive devant le
vieux btiment scolaire quHayden me
sautait dj la gorge. Le mauvais jeu
de mots suite ce qui stait droul le
jour prcdent marracha une grimace.
Hayden arborait une mine svre.
Je tai tlphon, hier. Plusieurs
fois, insista-t-elle dune voix do
transparaissait un agacement plus ou
moins contenu. Pourrait-on savoir
pourquoi tu nas pas rpondu ?
On ? menquis-je, plus pour
oublier les images qui tournaient dans
mon esprit, sans interruption, que par
rel intrt pour la rponse.
Elle laissa chapper un soupir las.
Cest un effet de..., commena-t-
elle avant de sinterrompre et de me
fixer avec insistance. Quest-ce que
cest que a ?! soffusqua-t-elle, lair
pouvant, en touchant mes cernes du
bout des doigts.
Jeus un mouvement de recul son
toucher.
Jai mal dormi, cette nuit.
Non, sexclama-t-elle, moqueuse,
tu crois ?!
Je levai les yeux au ciel, mi-amuse
mi-agace par ses rflexions.
Ce nest pas possible, il faut tout
te dire, dclara-t-elle dsespre, en
gesticulant des mains pour minciter
continuer. Poursuis ! Pour quelle raison
es-tu dans cet tat lamentable ?
Trop aimable de sa part... Jinspirai
profondment.
Jai mal dormi parce que ctait
une mauvaise nuit. Cest tout, tranchai-je
tranquillement.
Inutile de lui dire que javais encore
fait des cauchemars atroces mais que
cette fois-ci, je me faisais attaquer par
un chien noir, et non une bte noire
monstrueuse comme dhabitude, et que
par la suite, un corbeau venait se poser
sur ma dpouille et commenait se
nourrir de mes globes oculaires. Elle
appellerait aussitt lhpital
psychiatrique North Star dAnchorage
pour my faire enfermer. Il nempche
que jhsitais presque prendre moi-
mme linitiative de mon internement en
institution spcialise.
Cauchemar ? senquit-elle, ayant
visiblement compris la raison de mon
insomnie.
Cauchemar, acquiesai-je,
soulage dchapper un interrogatoire
tortueux de ma meilleure amie. Et toi,
ton week-end ? ajoutai-je, saisissant
ainsi loccasion de ne plus revenir sur la
raison de mon manque de repos.
Hayden tait une personne
formidable. Elle se souciait de ses amis
et faisait tout pour eux. Seulement,
lorsquon lui donnait lopportunit de
parler delle, elle ne se le faisait pas
dire deux fois. Dhabitude, jaurais tout
fait pour viter davoir une longue
conversation sur ses problmes
familiaux : je ntais pas capable de
men sortir avec les miens, comment
aurais-je pu laider avec les siens ?
Mais, aujourdhui, je considrais ce trait
de caractre comme une vritable
aubaine.
Pourtant, malgr mon invitation et
contrairement dhabitude, elle semblait
hsiter se lancer dans son rcit. Elle
paraissait mme... anxieuse. Pourquoi ?
Elle secoua la tte, comme pour se sortir
une ide insense de lesprit et reprit
son masque jovial coutumier. Je ne
mattardai pas sur son trange
comportement ; les sautes dhumeur, a
arrivait tout le monde. Jtais bien
place pour le savoir.
Andrew a fait son cirque comme
dhabitude. Insanits, vacheries et autres
petites choses du mme genre. Je crois,
non, je suis certaine, que je prfrais
quand il tait des kilomtres de moi.
Heureusement, il sest enfui de la
maison un long moment hier parce quil
devait voir une amie, me confia-t-elle
en haussant les sourcils de manire
explicite.
Jaurais pu rire de son attitude si
quelque chose ne stait pas allum dans
mon esprit, comme un signal dalarme.
Ctait dune vidence ! Javais
immdiatement compris. Mais je
prfrais tout de mme men assurer
avant de partager avec mon amie des
thories foireuses sur la vie de son frre.
quelle heure est-ce quil sest
enfui comme tu dis ? la questionnai-
je, lair de rien.
Le matin. Jusqu quatorze
heures, environ.
Verdict : javais raison.
Ton frre et ma sur ont remis...
a, confiai-je alors Hayden dans une
grimace cure.
Ses yeux scarquillrent lextrme
ma rvlation, puis une expression de
dgot sinstalla sur son visage.
Rpugnant ! lanmes-nous en
chur.
Son rire se mla au mien face notre
raction simultane. Apparemment,
lide que nos deux familles puissent se
mlanger ainsi nous inspirait la mme
horreur.
Enfin, lcha-t-elle espigle, tant
mieux sils se fourvoient ensemble.
Plus ils sont ensemble, moins ils sont
dans leur foyer respectif.
Je ne lavais pas vu sous cet angle
mais, effectivement, a paraissait tre
une bonne chose quils aient remis le
couvert, comme on dit. Hayden me tendit
son poing, un sourire radieux accroch
aux lvres. Je tendis le mien et nos
poings sentrechoqurent tandis que nos
rires se joignaient nouveau. La journe
avait mal commenc, mais apparemment
elle tait sur la bonne voie pour se
terminer sous les meilleurs auspices.
Elle mapparut encore plus
apprciable, lorsquen cours de
littrature, Hayden me fit passer une
feuille plie en quatre.
Le nom de lauteur qui a crit ces
vers ? demanda Monsieur Miller en se
dtournant du tableau noir tandis que je
dpliais le papier pour y dcouvrir
lcriture dHayden.
Personne ne levait la main,
remarquai-je en observant la classe. Je
me concentrai nouveau sur lcriture
dHayden. Elle stait visiblement laiss
aller crire tout un roman. ...
invite... vendredi soir... Spencer...
daccord ?... meilleure amie... passe
avant... Je reportai mon attention sur
celle que je considrais comme une
sur. Elle semblait plus que fbrile.
Voil donc do venait cette expression
bizarre que javais entraperue sur son
visage le matin mme ! Croyait-elle
sincrement que a me ferait du mal si
elle sortait avec Spencer ? Au
contraire ! Jtais aux anges de la savoir
enfin avec quelquun car elle le mritait
plus que quiconque. Et puis ainsi, je
serais enfin dbarrasse de Spencer
et de ses vaines tentatives de drague. Je
souris et articulai un super muet,
mais enthousiaste, avec mes lvres. Elle
soupira, soulage, et me retourna mon
sourire.
Mademoiselle Morgan, puisque
vous semblez tant vouloir parler, peut-
tre pourriez-vous nous donner la
rponse ?
Je relevai la tte, blanche comme un
linge. Pour une fois que je jouais les
distraites, il fallait que a me retombe
dessus videmment, soupirai-je
mentalement. Je ne me souvenais plus de
la question et ne savais pas quoi faire
pour mextirper de ce moment
embarrassant. Je sentais tous les regards
des autres se poser sur moi tandis que je
dsirais juste quon me laisse en paix et
en loccurrence, quon cesse de me
regarder. Je regardai les vers tracs la
craie au tableau noir, face moi.
Pourquoi tous les professeurs avaient-ils
une criture illisible ?
Euh... Pourriez-vous rpter la
question ? le suppliai-je presque, dune
voix tremblante.
Ctait la question qui faisait
toujours passer celui qui la posait pour
un imbcile et qui chaque fois,
provoquait les rires touffs de
plusieurs camarades, si ce ntait de
toute la classe. Dans le cas actuel, je
pouvais percevoir quelques
gloussements. Imperceptiblement, je me
tassai plus encore sur ma chaise. Je
sentais le regard dsol et coupable
dHayden pos sur moi.
Qui a crit ceci, Mademoiselle
Morgan ? rpta Monsieur Miller en
articulant chaque syllabe comme si
jtais une attarde.
Ce qui devait tre le cas, pensai-je
aprs quelques instants de rflexion. Je
relus les mots qui stalaient devant moi
et rpondis, hsitante :
Cest un pome de... Charles
Baudelaire ?
tais-je la seule remarquer que ma
rponse sonnait plus comme une
interrogation quautre chose ? Le
professeur regarda le tableau puis me
fixa, le regard insondable.
Excellent, Mademoiselle Morgan,
dcrta-t-il dun ton morne, contrastant
de faon criarde avec ses paroles. Je
vois que certaines personnes dans cette
classe ont une culture qui dpasse les
frontires de notre pays. Cest rassurant.
Il se tourna vers le tableau, y marqua
le nom du pote avant denchaner.
Ce texte sintitule lvation et
fait partie du recueil Les Fleurs du Mal.
Une question pour vous tous : qui a dj
lu, simplement ouvert ou seulement dj
entendu parler des Fleurs du Mal ?
La mienne comprise, trois mains se
levrent.
Eh bien, eh bien... Cest dun
dsolant. On ne devrait pas tre autoris
venir dans ce cours sans...
La sonnerie retentit, coupant court au
cinma grotesque que faisait Monsieur
Miller.
Je veux que pour le prochain
cours tous ceux qui nont jamais entendu
parler de Charles Baudelaire aille voir
sur Internet qui il tait et quelles taient
ses principales uvres, dcrta-t-il,
autoritaire, alors que la classe se vidait
dj.
Je rangeai en hte toutes mes affaires
tandis que la pluie sabattait avec force
contre les vitres, tel le bruit dune horde
de clous enfoncs laide de marteaux.
Un mugissement lugubre rsonna. Le
vent. Je sursautai comme une idiote. Je
regardai au-dehors ; le ciel tait sombre
et menaant. Je me htai davancer dans
le couloir fourmillant des quelques cents
lves prsents dans le btiment. Jallais
avoir du mal rentrer chez moi. Plus
problmatique encore : jallais avoir du
mal arriver chez moi en un seul
morceau, sans attraper une pneumonie et
sans que mes affaires de cours ne soient
tout inondes. Je laissai laffliction me
gagner.
Hayden me rattrapa rapidement alors
que je restais plante devant lune des
portes qui donnaient sur lextrieur, l
o la tempte du sicle faisait rage.
Il fait un temps de chien,
remarqua-t-elle.
Chien, pensai-je, tandis quun
frisson deffroi me traversait tout
entire. Je nallais pas pouvoir rentrer
pied. Je refusais de prendre le risque de
croiser cette bte effroyable avec un
temps comme celui-ci. Le ciel sombre
me faisait froid dans le dos. tre limite
ne voir que dans un rayon de vingt
centimtres autour de soi, dans une
situation pareille, alors quun animal
dangereux rdait, il en tait simplement
hors de question. Jallais rester clotre
ici et attendre que le temps samliore,
point final.
Comment est-ce que tu vas faire
pour rentrer ? senquit Hayden inquite.
Jappellerai Annabelle, un peu
plus tard. a ne va pas me tuer
dattendre une heure, dclarai-je,
aussitt morose lvocation de ma
sur.
Ce ntait pas lattente qui allait me
tuer, ctait ma sur.
Tu es sre ?
Oui, assurai-je mon amie,
tentant mme un sourire tout en disant
cela. a ira.
Tu peux venir chez moi si tu veux.
a ne posera pas de problme.
Je laissai chapper une grimace. a
nallait malheureusement pas tre
possible.
Dsole, mais avec le retour de
ton frre, je crois que je prfre attendre
ici que dentendre ses... commentaires.
Elle prit une expression gne puis
hocha la tte.
Effectivement, vu comme a, je
pense aussi que cest prfrable.
Merci de me lavoir propos en
tout cas, dclarai-je, touche par son
attention.
De rien, me sourit-elle.
Dailleurs, cest moi qui dois te
remercier.
Je me remmorai les mots inscrits
sur le papier en cours de littrature et
lanxit que javais perue chez elle ce
jour-l.
Je ten prie, la sermonnai-je
quelque peu, tu navais pas me
demander mon avis. Je suis contente
pour toi. Tu mritais davoir quelquun.
Et puis, Spencer est un garon bien.
Oui, maccorda-t-elle, le regard
dans le vague.
Elle tait en train den tomber
amoureuse, a ne faisait aucun doute. Je
me demandai brivement depuis
combien de temps elle et Spencer
sintressaient lun lautre.
Certainement depuis trois ou quatre
semaines, moment o Spencer avait
cess de me tourner autour avec
insistance.
Donc, reprit-elle, je vais devoir
faire quipe avec Leighton pour quon
te... Oh. Javais oubli.
Je baissai les yeux, une vague de
ressentiment mengloutissant tout entire
rien qu entendre ce nom. Jvitais dy
penser et jy arrivais plutt bien. Mais
Leighton tait partie et ctait blessant
de penser quelle ne nous avait rien dit,
alors quelle avait prtendu tre notre
amie. Quel genre damie faisait a,
franchement ?
Dsole, sexcusa Hayden,
tristement.
Il ny avait pas de quoi ltre. Je
ntais pas la seule ptir de cette
situation. Elle aussi avait souffert de
cette trahison . Je passai un bras
autour de ses paules et la serrai contre
moi. Elle se laissa faire. Jtais la plus
ge et la plus mre, aussi bien
physiquement que mentalement, et je ne
supportais pas de me dire que celle que
je considrais comme ma petite sur
souffrait.
Ce nest rien. Et puis, peut-tre
quelle avait une raison de partir et
quelle na pas eu le temps de nous
prvenir. Peut-tre mme quelle va
revenir.
Hayden releva ses yeux embus dans
ma direction. Je sentis mon cur se
serrer.
Tu crois vraiment ce que tu
viens de dire ? me demanda-t-elle voix
basse.
Non. Certainement pas. Mais je
nallais pas le lui dire et lui ter
lespoir quelle avait. Je narrivais plus
croire en quoi que ce soit, depuis la
mort de Tess. Mais Hayden avait
toujours foi en lavenir, elle,
contrairement moi. Peut-tre pourrait-
elle esprer assez fort pour nous deux...
Oui, mentis-je avec aplomb.
Je..., commena-t-elle avant quun
klaxon ne retentisse lextrieur.
Mince ! Ma mre ! Javais compltement
oubli. Tu es sre que tu ne veux pas
venir avec nous ? Elle pourrait peut-tre
te ramener ?
Je ten prie, dclarai-je,
vaguement amuse. Vous habitez
loppos de chez moi et avec ce temps,
vous vous retrouveriez coinces sur la
route coup sr. Mieux vaut que vous
rentriez maintenant. Et puis, ne tinquite
pas, je vais attendre patiemment ici. Je
rentrerai plus tard.
Elle hocha la tte avant de plaquer
un baiser sonore sur ma joue et de sen
aller en courant sous la pluie battante. Je
me laissai glisser au sol, les yeux rivs
sur lextrieur. Lattente allait tre
longue...
Le chien commenait me secouer
en tous sens. Je sentis ma veste tre
arrache sous la force de sa mchoire.
Mes yeux se noyrent dans ceux de
lanimal. Noirs comme les tnbres.
Noirs comme la mort. Je sentis la peur
minonder de toutes parts. Sa gueule
plongea sur mon cou. Il commena le
dchiqueter mais, tandis que je voulais
hurler ma douleur de toutes mes forces,
les cris restrent coincs dans ma gorge.
Je demeurai muette face lhorreur.
Deliah ? Deliah ? Tu mentends ?
sinquitait quelquun.
Je souffrais tellement. Ctait
atroce ! Pourquoi cette personne ne
maidait-elle pas ?! Javais tellement
envie de lui crier de maider ! En vain.
Aucun son ne russissait schapper de
mes lvres.
Rveille-toi.
Hein ? Quoi ? On me secouait,
encore et encore. Le chien ? Je nen
tais plus sre mais jallais mourir dici
peu en tout cas. Ctait certain : ce chien
allait me tuer.
Deliah ! sexclama la voix, cette
fois franchement irrite.
Brusquement, mes paupires
souvrirent. Il me fallut quelques instants
pour mhabituer lobscurit ambiante
de lendroit et larrt subit de la
douleur. Je regardai autour de moi.
Aucun chien. Je posai ma main sur ma
gorge ; il ny avait aucune plaie bante.
Je relevai mon visage et rencontrai un
regard. Je sursautai de surprise.
Impossible ! Je mloignai
promptement ; ma tte et mon dos
allrent heurter le mur. Je laissai
chapper une exclamation de souffrance.
Janalysai peu peu la situation. Je
mtais endormie sur le sol, au lyce.
Jtais toute courbature mais a, ce
ntait quun dtail. La nuit tait tombe.
La tempte continuait ses ravages
lextrieur. Et... Garreth tait accroupi
moins dun mtre de moi, une main
tendue dans ma direction. Ctait
invraisemblable. Il ne pouvait tout
bonnement pas tre l vu quil tait
ailleurs. Raisonnement trs logique,
Deliah, me souffla une petite voix
moqueuse dans mon esprit.
Est-ce que a va ?
Finalement, ctait vraisemblable. Je
naurais pas pu garder en mmoire,
durant tout ce temps, la copie parfaite de
ses intonations. Il tait vraiment l et
jtais compltement perdue. Je ne
comprenais pas sa soudaine
rapparition. Surtout en ce lieu. Et cet
instant, qui plus est.
Quest-ce que tu fais l ?
menquis-je, le trouble quil minspirait
sen tendant dans le ton que javais
employ.
Cette situation tait totalement
loufoque. Elle ne pouvait pas tre relle.
Il me semble que je tai pos une
question, me fit-il remarquer, insistant.
Il me semble que ma question est
plus importante que la tienne.
Il soupira. Finalement, je prfrais
quand il jouait les dserteurs avec toute
sa famille. Je ntais en sa compagnie
que depuis quelques minutes et dj, je
ressentais lenvie de lui crier dessus
pour lagacement quil provoquait chez
moi. Satan canon born ! Je secouai la
tte ces penses idiotes. Et voil quil
recommenait envahir mon esprit.
Il sapprocha de moi et attrapa mon
bras avant de me remettre sur pied dun
geste vif. Je le regardai, interloque. Je
ntais pas lourde, au contraire, mais
tout de mme... Il me tenait toujours.
Dans le maelstrm des questions
importantes, la mienne arrive avant
toutes tes questions. Alors maintenant, je
te prierais de me rpondre, dclara-t-il
dune voix ferme. Tu auras tes rponses
bientt. De toute manire, je suis l
prsent. Cest tout ce qui importe.
Il ne manquait pas dair ! Comme sil
tait la personne la plus indispensable
au monde. Le pire, ctait que tout ceci
tait ma faute, et cause de a, jaurais
bien voulu me donner des gifles. Ctait
moi qui lui avais fait comprendre, sans
le dsirer, quil faisait partie intgrante
de mon existence. Quelle imbcile je
faisais !
Je vais bien, crachai-je, irrite.
Bien, conclut-il dans un sourire,
ravi denfin obtenir ce quil voulait de
moi. Quest-ce que tu fais ici ?
Sil croyait me soutirer tout et
nimporte quoi, il se leurrait.
O est Leighton ? menquis-je en
omettant sa question.
Je tentai de rfrner la bouffe de
joie qui montait en moi au possible
retour de cette dernire.
Elle nest pas l. Travis, non
plus, rtorqua-t-il, dune voix sche
alors que je navais mme pas demand
cette prcision. Alors, que fais-tu ici ?
Mon espoir svanouit tel un mirage
en plein dsert. Leighton ntait pas l. Il
ny avait que lui, le frre horripilant. Et
il mannonait que sa sur ntait pas
revenue, sans aucune once de
compassion mon gard. Je retins une
injure. Ce ntait pas lui qui allait me
faire renier lducation que ma grand-
mre mavait inculque, quand bien
mme il tait trs dou pour me mettre
en rogne.
Tu ne crois tout de mme pas que
je vais te rpondre ?! moffusquai-je
lorsque je me souvins quil dsirait une
rponse que lui-mme avait refus de me
donner.
Si, je le crois.
En plus, il affirmait a dun ton plein
dassurance. Quest-ce qui me retenait
de lui coller ma main dans la figure,
dj ? Ah oui, les bonnes manires que
javais, contrairement lui. Et peut-tre
le fait quil tait beaucoup plus fort que
moi mais a, a nentrait pas en ligne de
compte pour le moment. Jtais bien trop
en rogne.
Tu peux toujours courir !
Mais cest ce que je fais, dclara-
t-il dune voix lascive. Je cours aprs
toi.
Je piquai un fard dans la seconde qui
suivit ses paroles. Et bien sr, il ne fit
aucun doute quil le remarqua. Dautant
plus que ce tratre de lampadaire au-
dehors dirigeait justement son faisceau
de lumire dans ma direction. Je crus
voir les joues de Garreth tressaillir
comme sil riait. Il avait dit a pour me
mettre dans lembarras. videmment,
javais march dans son jeu stupide. Ma
colre redoubla dintensit.
Plus srieusement, pourquoi es-tu
toujours l alors que tout le monde est
parti ? me questionna-t-il, soudain
grave.
Je te retourne la question !
Jagissais de manire purile, je le
reconnaissais. Seulement, je ne voyais
pas pourquoi jaurais d rpondre alors
que lui-mme se refusait le faire et
quen plus, il se fichait de moi. Si moi,
javais une raison logique ma prsence
ici, je me demandais bien quelle
explication il allait me donner pour
avoir dsert le lyce depuis presque
deux semaines et se retrouver soudain
errer dans ses couloirs, en dehors des
heures de cours qui plus est.
Jen ai assez de jouer a,
dcrta-t-il, las. Je suis ici car je suis
revenu en ville. Je suis pass chez toi
parce que Leighton voulait que je lui
donne de tes nouvelles dans la soire.
Mais il ny avait personne. Je me suis
dit que tu tais probablement alle chez
Hayden, vu le temps. Alors, jai dcid
quen attendant que tu rentres et que je
puisse voir comment tu allais, jallais
venir chercher mes affaires de cours
dans mon casier.
Pour rattraper ton retard durant la
soire, sans doute. Effectivement,
maintenant, la raison de ta prsence a
lair extrmement pertinente.
Tu te moques de moi ? me
demanda-t-il, impassible.
Tu te fais des ides, rtorquai-je,
linnocence incarne. Je ne joue pas
a, moi.
Il se rapprocha de moi. Trop. Il tait
trop prs. Mon souffle se perdit sur le
chemin quil tait suppos accomplir
pour que je reste en vie. Mon cur battit
tout rompre. Javais limpression que
ma cage thoracique allait se rompre
dune seconde lautre. Mes pulsations
rsonnaient de manire agaante mon
oreille. Je ne savais pas si ctait les
yeux de Garreth subitement sombres et
teints dune pointe dexaspration et de
fascination qui me mettaient dans cet tat
ou si ctait sa beaut irrelle qui faisait
dysfonctionner tous mes appareils
internes. Mais enfin pourquoi, lorsque
jarrivais enfin lui renvoyer son
arrogance, fallait-il quensuite je me
laisse happer par son regard envotant ?
Je devais me soustraire son pouvoir
dvastateur ou sinon jallais mvanouir
sous peu.
Es-tu effraye ?
Exalte malgr moi par ses
intonations, je ne dtournai pas mon
regard du sien. Jaurais d le faire,
pourtant, et je le savais parfaitement.
Pardon ?
As-tu peur de moi ? senquit-il
dune voix mielleuse.
Je ntais pas assez stupide pour ne
pas remarquer le plaisir que ma possible
rponse positive lui insufflait. Je ne
comprenais rien sa personnalit... et
jtais, dans le mme temps, effraye par
lventualit de la connatre, un jour.
Je nai pas peur de toi, dclarai-
je, franche.
En cet instant, je navais pas peur de
lui. Ctait uniquement lide dun futur
o je le connatrais mieux qui
mangoissait comme jamais. Parfois, il
tait prfrable de ne pas tout savoir
dune personne. Dans son cas, a
semblait parfaitement sens de
sabstenir de faire connaissance avec
son me.
Alors quest-ce que tu ressens en
ce moment ? Quest-ce qui fait que ton
cur bat si vite ? me demanda-t-il en
prenant mon poignet entre ses doigts.
Bon Dieu, javais limpression quil
lisait dans mon esprit tellement ses
phrases taient proches de celles que
javais formules mentalement. Et ce
satan pouls qui refusait de se calmer !
Je...
... nen savais strictement rien. Mis
part le fait que je naimais pas
lhypothse o il pouvait ressentir le
trouble quil mettait dans mes sens et
mes penses. Dans tout mon tre, pour
faire concis.
Tu ?
Je nen sais rien, lchai-je
soudain, en arrachant mon poignet de
son emprise.
Il pencha lgrement la tte en avant
pour pouvoir ancrer ses yeux dans les
miens et me fixa avec plus dintensit
encore, si ctait possible. Je me sentais
soudainement fascine et effraye la
fois. Avant que je ne le rencontre, je ne
savais pas quon pouvait ressentir tant
de sentiments contradictoires en mme
temps.
Il y a quelque chose qui te rend
mfiante mon sujet, nest-ce pas ?
Malheureusement, tu ne sais pas quoi.
Sans la cl du problme, il nous est
impossible douvrir la porte qui mne
la solution. Nous sommes dans une
impasse.
Comment faisait-il pour savoir
exactement ce que je ressentais son
gard ? Pour mettre les termes exacts,
aux bonnes places, pour qualifier mes
sentiments envers lui ? Jtais horrifie
la perspective que mon hypothse ne
se rvle tre vraie finalement. Mais les
gens qui lisaient les penses, a
nexistait pas. a ne pouvait pas
exister... Il me sourit de cette faon
nigmatique qui nappartenait qu lui
avant de toucher ma joue du bout de ses
doigts et de replacer une mche derrire
mon oreille. Jaurais pu me sentir gne,
et laurais t en temps normal, si mes
penses ntaient pas mille lieues de
l.
Tu sembles apeure et tonne.
Sais-tu que ton visage reflte toutes tes
penses avec une exactitude troublante ?
Cest un spectacle tout fait dlectable.
Je dglutis. Ce ntait pas mon
visage quil dchiffrait, ctait mes
penses. Il fallait que je men aille dici.
Il fallait que je fuie ce garon trange
qui semblait tout savoir de moi. Et ce,
immdiatement.
Arrte de faire... a.
Dieu, que je maudissais mes
intonations tremblotantes en cet instant !
Jtais persuade que ctait exactement
l o il avait voulu mentraner. Il
voulait que je paraisse faible face lui.
Quil se flicite, il avait russi. Avec
brio mme. Sil prenait du plaisir ainsi,
il tait vraiment pitoyable.
Faire quoi ? me demanda-t-il,
linnocence incarne.
Personne naurait pu se douter que
cette sublime apparence dissimulait le
Mal en personne. Surtout avec des
intonations pareilles.
Lire... mes penses.
Formule voix haute, cette phrase
semblait tout fait ridicule. Dailleurs,
mon interlocuteur pensait certainement
la mme chose vu quil ne tarda pas
rire.
Cest tout fait grotesque.
Personne ne lit dans les penses, Deliah.
(Ses yeux trahissaient un autre sentiment
derrire lhilarit, cependant.) Javoue
que jaimerais beaucoup pouvoir le faire
mais cest impossible. Je ne fais
quinterprter ton comportement, tes
traits et ton regard. Comme je te lai dit,
tout ce qui se passe
dans ta tte (il tapota ma tempe de
son index) saffiche sur ton visage. (Il
laissa traner ses doigts sur mon visage
tandis que mon souffle sacclrait.)
Lorsquil cessa tout contact physique
avec moi (merci Seigneur), je me repris
peu peu. Quand jeus retrouv un
semblant de courage, je dclarai dune
voix rendue frissonnante cause de ce
qui venait de se passer :
Il faut... que jy... aille...
Il maccorda un regard perplexe.
Tu comptes sortir et marcher
jusqu chez toi par un temps pareil ?
lana-t-il narquois. Quelles sont tes
fleurs prfres ?
Jaffichai une mine surprise face ce
revirement trange.
Je ne vois pas le rapport,
rpondis-je, reprenant peu peu
contenance.
Pour ton enterrement,
videmment, dclara-t-il, hilare.
Je remarquai tout de mme lclat
fugace qui traversa son regard lorsquil
pronona ces mots. Malheureusement, je
ne pus lidentifier car il svanouit trop
rapidement.
Laisse-moi te raccompagner, me
proposa-t-il, ses inflexions onctueuses
ramollissant mon cerveau au passage.
Hein ?
Trs classe, mexasprai-je
mentalement. Comme si je ne mtais
pas assez ridiculise devant lui. Ma
raction revenait au mme que si javais
arbor sur mon front la phrase : Tu me
fais de leffet. Le message ne pouvait
pas tre plus clair. Et sil navait pas
encore saisi lampleur de son pouvoir
ravageur sur moi, thorie trs peu
probable, il lavait forcment compris,
prsent.
Te raccompagner. Me laisserais-
tu te raccompagner ? Je men voudrais
normment sil tarrivait malheur parce
que je taurais laisse seule sous ce
dluge.
Je le fusillai du regard et serrai les
dents. Il fallait que je cesse de me
laisser manipuler par sa voix sductrice,
son contact troublant et son regard
fascinant. Tout bonnement, il fallait que
jarrte de me laisser dominer par mon
inexprience et mes hormones en
bullition. Il me fallait cesser dtre
faible face lui, voil tout.
Je men voudrais de te faire
porter le fardeau de ma mort, dclarai-
je, acide.
Bien, trancha-t-il dans un sourire
ambigu.
Je sus ds le moment o je laperus
que ce sourire naugurait rien de bon
pour moi.
Sur le pare-brise de la voiture, les
gouttes deau sabattaient avec une
violence inoue. La route tait
impossible voir. On aurait dit que le
vhicule avait coul au fond dun lac et
nous avec. Je trouvai Garreth
irresponsable de conduire par ce temps
alors que la visibilit tait carrment
nulle. Nempche, jtais dans le mme
bateau que lui vu que je le laissais faire.
Je jurai cependant que sil crasait quoi
que ce soit, un animal comme une
personne, je le dnoncerais. Il tait hors
de question que je porte le poids de la
culpabilit pour une mort dont il serait
lunique fautif. Aprs tout, ctait lui qui
agissait comme un enfant sans cervelle
en restant au volant de cette voiture.
On devrait peut-tre sarrter sur
le bas-ct, le temps que a se calme,
proposai-je, brisant le silence apaisant
qui rgnait dans lhabitacle jusqu
maintenant.
Il dtourna le regard, juste une
seconde, avant de reporter son attention
sur la route. Javais cependant eu le
dplaisir de voir cette expression
satisfaite que ma phrase avait provoque
chez lui.
Sil croyait que je tentais de
rallonger le temps qui mtait imparti en
sa compagnie, il faisait totalement fausse
route. Et sil pensait que se ranger sur le
bas-ct impliquait autre chose que
sarrter et attendre sans bouger, il se
trompait lourdement. Trs, trs
lourdement.
Il mavait pourtant sembl que ma
compagnie te dplaisait.
Jvitai son coup dil inquisiteur et
regardai par la fentre. Je ne voyais rien
que du noir lextrieur. Lobscurit
nous entourait. Je tentai de refouler
langoisse que cette ide me provoquait.
Javais toujours eu peur de la nuit. Ma
phobie se manifestait beaucoup moins
depuis lenfance mais elle restait
prsente tout de mme. Et me retrouver
dehors en pleine nuit avec Garreth
namenait qu faire ressurgir cette
crainte avec force.
Ne te fais pas de fausses ides,
lui dis-je, esprant mettre fin toute
pense o il simaginait que je
lapprciais. Je ne veux pas rester dans
cette voiture avec toi. Malheureusement,
le climat en a dcid autrement et je
prfre mille fois me coltiner ta
prsence un peu plus longtemps que de
finir jecte contre un tronc darbre.
Alors voil.
La voiture freina brusquement dans
un bruit strident. Dans un pur rflexe
dauto-prservation, je plaquai mes
mains sur la bote gants pour empcher
ma tte de cogner dessus. Jtais assez
dficiente, mentalement parlant, pas
besoin de me rajouter des occasions de
ltre davantage. Bon sang, navait-il
pas compris ce que je venais de dire ?!
Pourrait-on savoir ce que je tai
fait ? lana alors Garreth.
Josai un regard dans sa direction. Il
avait une matrise parfaite de lui-mme,
jtais force de le lui reconnatre ;
seuls ses yeux trahissaient leffort
surhumain quil faisait pour ne pas me
crier dessus. Voire pire, ce quoi je
prfrais ne mme pas songer. Je pris
mon courage deux mains pour
rpondre, esprant quil nallait pas se
mettre en colre et tentant de mettre les
bons mots sur ce que je ressentais
envers lui :
Tu es trange. Un moment, tu es
blanc. Un autre, tu es noir. certains
instants, tu sembles tre quelquun
dapprciable et linstant qui suit, tu agis
comme si tu voulais tout prix me
rabaisser ou me fuir. Je ne te comprends
pas. Le pire dans tout ceci, cest que jai
envie den savoir plus sur toi, tout en
tant effraye lide que tu puisses me
dire une chose qui me ferait comprendre
la raison de ton comportement.
Il sesclaffa, amer. Il navait pas
lair dapprcier mes remarques. Pas du
tout mme.
Je pense la mme chose ton
gard. Tu es... changeante. Et tu agis
pour me repousser, ce qui nest pas mon
cas, quoi que tu en penses. Je ne serais
pas ainsi si tu navais pas commenc
le faire.
Je baissai la tte et reportai mon
attention sur mes mains. Certes, je le
repoussais. Ctait un fait indniable et
jtais daccord pour ladmettre. Mais
son affirmation selon laquelle ctait
moi linstigatrice de tout ceci, ctait
totalement faux !
Cest ridicule ! Je nai rien fait du
tout ! Cest toi qui as commenc ! Dans
ma chambre, dailleurs. Tu as tout fait
pour me mettre en colre. Tu ne mas
mme pas dit que jtais habille de
faon si peu dcente avant que je ne me
lve. Si quelquun a commenc quelque
chose ici, cest toi !
Je menflammai pour des choses
futiles et jen avais pleinement
conscience, mais javais besoin que a
sorte. Et peu importait les consquences.
Il posa une de ses mains sur lappui-
tte de mon sige, prs de mon visage.
Mon rythme cardiaque recommena
demble faire des siennes.
Premirement, je tchais juste de
veiller sur toi comme Leighton me
lavait demand. Deuximement,
jessayais simplement de dtendre
latmosphre pour te mettre plus
laise. Et troisimement, je ne savais pas
que tu tais dans cette tenue jusqu ce
que tu te lves. Tu vois la mchancet et
le vice partout, me dit-il, mchoire
serre. Je ne te veux aucun mal. Et je
nessaye pas de te rabaisser ou de te
fuir. Mais puisque tu le crois et que tu es
si obstine, pourquoi est-ce que je tente
de ten dissuader ?
Il sloigna de moi autant que
lhabitacle le lui permettait.
Changeante ? Non, idiote !
Incommensurablement idiote ! Jeus
soudainement lenvie de pleurer.
Pourquoi est-ce que a me prenait
maintenant ? Et pourquoi tais-je
incapable de converser avec lui de
faon courtoise et normale sans me
braquer ? Je ne mtais jamais
comporte de la sorte auparavant et ce
nouvel aspect de ma personnalit, que je
dcouvrais en prsence de Garreth, ne
me plaisait pas le moins du monde.
Lorsque le premier sanglot mchappa
par mgarde et que Garreth se retourna
dans ma direction pour comprendre ce
qui se passait, je dcidai quil tait
temps que je sorte dici. Alors, je
dcrochai ma ceinture, pris mon sac et
ouvris la portire, bien dcide rentrer
chez moi sous laverse drue.
Deliah !
Fiche-moi la paix ! Et remonte
dans ta voiture !
Arrte-toi ! scria-t-il alors quil
mattrapait par le bras avant de me
retourner pour me faire face.
Son nervement laissa place un
regard rempli dexcuses lorsquil
saperut que je pleurais chaudes
larmes. Tout ceci avait t enfoui
pendant trop de temps et prsent, il
fallait que je libre toute cette colre,
cette peur, cette douleur. Quand bien
mme la plupart de ces sentiments
navaient aucun rapport avec lui. Il me
prit dans ses bras avec prcaution. Je
nessayai pas de riposter. Je nen avais
ni la capacit ni lenvie. Je me laissai
bercer par son treinte apaisante.
Quelques instants plus tard, tous
deux tremps, il me rinstalla dans
lhabitacle aprs mavoir porte, ce que
javais trouv la chose la plus
humiliante et gnante de ma vie. Puis il
prit place son tour lintrieur.
Je te ramne chez toi.
Incapable de rpondre quoi que ce
soit, je me contentai de hocher la tte en
guise de oui.
5.
Nous y sommes, dclara Garreth
alors quil coupait le contact.
Mes yeux taient rivs vers
lextrieur. On ny voyait rien. Tout tait
noir. Seul le bruit persistant des trombes
deau qui sabattaient nous laissait
savoir que la tempte ntait pas encore
passe. Je narrivais mme pas
distinguer les contours de ma maison de
l o je me trouvais, et pourtant nous ne
devions pas en tre loin, deux ou trois
mtres tout au plus.
Tu veux que je taccompagne
jusqu la porte ? me proposa-t-il
gentiment.
Jacquiesai dans la seconde, ne
prenant mme pas la peine de dissimuler
mon empressement, soulage de ne pas
affronter seule les tnbres hostiles. Il
ouvrit sa portire, sortit dans la
tourmente, la referma et se retrouva en
un clin dil de mon ct, en train de
mouvrir pour que je puisse sortir mon
tour. Jembarquai mon sac et me htai de
mextirper de la voiture. Tandis que
nous nous mmes courir, je sentis sa
main se glisser dans la mienne,
certainement pour que je ne tombe pas
sur le chemin jusquau perron, me dis-je
pour me rassurer et surtout me dtendre
son contact. Leau nous aveuglait
totalement, il tait donc difficile de se
diriger mais, finalement, Garreth y
parvint tout de mme. Sans son aide, et
si javais t seule, jaurais
probablement russi me perdre dans
ma propre alle tellement elle tait
mconnaissable. Ou plutt, tellement on
ny voyait rien.
Sous le porche, Garreth secoua ses
cheveux tandis que je tentais de remettre
la main sur mes clefs. Malheureusement,
il tait difficile pour moi de chercher
alors que javais encore la vision
trouble et les mains tremblantes cause
du froid et de lmotion. Garreth vit ma
dtresse et prit mon sac pour y fouiller
lui-mme. Quelques secondes plus tard,
il sortait dj mon trousseau, un sourire
triomphant aux lvres. Il enfila la clef
dans la serrure et mouvrit la porte. Je
posai mon sac lentre avant daller
voir dans chaque pice si Annabelle sy
trouvait. Visiblement, elle ntait pas
la maison. Un vague soulagement
sempara de moi. Du moins, jusqu ce
que je me souvienne de Garreth.
En regardant autour de moi, je me
rendis compte quil ne mavait pas
suivie. Je retournai alors dans lentre,
l o je supposais quil tait rest. Et
javais vu juste. Dgoulinant deau, il
mattendait sur le pas de la porte, mains
dans les poches. Je chassai
immdiatement le sentiment de plaisir
que me provoquait cette vue plus
quagrable.
Tu nentres pas ? lui demandai-je,
intrigue, tentant de cacher mon trouble.
Un moment, je ne lui trouvais rien de
bon, pas mme son apparence, et un
autre, javais limpression quil tait
trop fictivement parfait, dans tous les
sens du terme, pour tre humain. En
loccurrence, il semblait faire tache dans
le dcor. Ou plus exactement,
lenvironnement nallait pas avec lui.
Ctait comme si ma maison tait
soudain devenue imparfaite parce quil
tait entre ces murs enfin,
techniquement, pas encore alors que
javais toujours trouv cette vieille
btisse parfaite bien que dlabre. Ce
que je ressentais en prsence de ce
Garreth tait tout simplement bizarre et
drangeant.
La dernire fois que je suis entr
chez toi sans ton accord, rpondit-il en
maccordant une moue trange, tu mas
expressment fait comprendre que je
ntais pas le bienvenu.
Je passai une main nerveuse dans ma
tignasse emmle et grimaai ce
souvenir.
Tu peux entrer, lui dis-je. Aprs
ce que tu as fait pour moi, cest la
moindre des choses.
Le pauvre ne devait plus rien
comprendre mon comportement. Moi
non plus dailleurs. Je passais dun
extrme lautre en sa compagnie, allant
de la colre extravagante lhospitalit
chaleureuse que jaurais eue avec
nimporte quelle personne qui me serait
venue en aide.
Il passa le seuil et je refermai la
porte double tour, derrire lui. La peur
due ma msaventure de la veille tait
tenace et toujours bien prsente en moi.
Suis-moi, intimai-je Garreth en
prenant le chemin de ltage.
Il sexcuta sans mot dire. Arrive
l-haut, je me dirigeai vers le placard o
devait se trouver ce que je cherchais. Du
moins, en thorie. Je louvris et
commenai fouiller lintrieur.
Heureusement, ma thorie savrait
vraie : ses vtements taient bien l. Je
dnichai bien vite un bas de training et
un tee-shirt qui conviendraient
Garreth, en attendant que ses propres
vtements ne schent. Je les lui tendis. Il
les prit tout en les examinant avant de
madresser un regard interrogateur.
Tu es... tremp, expliquai-je,
confuse face son expression. Je me
sentirais coupable si tu attrapais une
pneumonie.
Il sourit, ce qui ne maida pas
chasser mon embarras.
Le propritaire ne va pas les
rclamer ?
Il pensait probablement que ctait
les vestiges dune des aventures dun
soir de ma sur. Visiblement, on lui
avait fait un rapport complet propos de
ma famille. Je dtournai le regard et mes
yeux tombrent sur une photo qui ornait
le mur. Une photo de ma mre... et de
mon pre. videmment...
Il ne peut plus les rclamer,
rpondis-je dune voix mal assure.
Soit il comprit o je voulais en
venir, soit il remarqua o mon regard
stait pos, car il prit mon menton entre
ses doigts avant de le diriger vers lui de
faon pouvoir me fixer.
Je suis navr. Je parle sans
rflchir parfois.
Je secouai la tte.
Tu ne pouvais pas deviner. Je
tassure, tout va bien. a arrive tout le
monde. De toute manire, cest du pass,
maintenant.
Le regard mille lieues dici, il me
rpondit :
Mais le pass a toujours une
incidence sur le prsent.
Je ne pouvais quacquiescer ses
paroles. Sur le moment, je sentis quil
parlait en connaissance de cause. Un
lment de son pass ressurgissait dans
sa vie actuelle. La curiosit me dvorait,
pourtant je ne linterrogeai pas.
Bref ! mexclamai-je en voulant
changer de sujet. Tu peux aller thabiller
dans cette chambre-l, ajoutai-je en lui
dsignant la pice du doigt. Moi, je vais
me chercher quelques affaires.
Je pris la direction de ma chambre,
puis stoppai brusquement et conclus en
me retournant :
On se retrouve au salon.
Il acquiesa avant de fermer la porte
de la chambre dans laquelle il venait de
pntrer. Alors je ralisai enfin que je
me retrouvai seule avec lui dans cette
maison vide. Sans aucune possibilit
quune quelconque personne ne puisse
venir nous dranger... ou nous
interrompre un quelconque moment. Je
dglutis pniblement tandis quune
vague de chaleur montait en moi. Il
fallait que je cesse de penser de cette
faon ou jallais rapidement faire une
chose que je regretterais.
Une dizaine de minutes plus tard, je
me retrouvai en train de descendre les
escaliers pour rejoindre le salon. De l
o jtais, je pouvais dj apercevoir
Garreth. Il tait debout et regardait les
photos poses sur la chemine et les
quelques meubles anciens de la pice. Je
madossai au chambranle de la porte et
lobservai examiner chaque cadre. Il
sarrta plus longuement sur les deux
cadres o je me trouvais,
respectivement, avec ma grand-mre
lge de quinze ans et avec mes parents
lorsque je ntais encore quune petite
enfant, un de ces moments avec mes
parents dont ma mmoire avait occult
le moindre fragment.
Ces photos sont trs belles,
dclara-t-il soudain, en se tournant dans
ma direction.
Ctait lui qui aurait d tre surpris
et effray par mon apparition ; ce fut moi
qui sursautai au son de sa voix et sa
brusque volte-face.
Je trouve aussi, rpondis-je tout
btement.
Ces cadres reprsentaient les plus
beaux instants de mon existence. Des
instants oublis pour la plupart,
malheureusement. Il ny avait rien
dautre dire car je savais dores et
dj que tout cela faisait partie du pass,
et plus jamais je ne vivrais de moments
aussi heureux et simples. Et plus jamais
je ne pourrais rcuprer ces souvenirs
qui mavaient t ts contre mon gr.
Les moments avec mes parents ntaient
dj plus ; bientt, ceux avec Tess
disparatraient leur tour. Et alors,
seule la douleur persisterait. Et elle tait
bien trop prsente dans ma vie pour
quun jour, elle puisse ne serait-ce que
sestomper lgrement, pensai-je.
Dsireuse dchapper mes ides
nostalgiques, je me retrouvai, je ne sus
comment, contempler Garreth du
regard. Et par extension, laisser mon
esprit lubrique prendre du service. On
pouvait dire que ces vtements lui
seyaient merveille. Jomis aussitt le
dtail drangeant qui tait que ces
vtements avaient appartenu mon pre.
Le fin tissu laissait entrevoir les courbes
bien dessines de ses abdominaux.
Grce au tee-shirt, javais enfin
loccasion dapercevoir ses bras
muscls ; ce ntait pas avec un climat
aussi peu chaleureux que celui de
lAlaska que jaurais pu le voir un jour
avec un habit pareil pendant les cours, si
ce ntait peut-tre en cours de gym,
mais vu que les filles et les garons
taient spars, mme l, ctait
impossible. Je me sentis toute chose,
soudainement. Il fallait absolument que
je cesse de le scruter ainsi ou jtais
certaine de ne plus rpondre de mes
actes.
Seulement, ctait beaucoup plus
facile dire qu faire. Mon regard
avide de davantage de dtails son
propos semblait irrmdiablement attir
par cette sublime vision qui stalait
dans mon salon. Compltement,
totalement, irrel. Et pourtant, il tait bel
et bien l. En face de moi. Je clignai des
yeux, discrtement, en proie une
panique irrpressible. En ralit, tait-il
vraiment l ? tait-il tout bonnement
rel ?
Est-ce que a va ?
Finalement, pas si discrtement que
a... Je lui servis un sourire ridicule
pour le rassurer. Il mobserva
trangement. Aucun doute, il
sinterrogeait sur mes capacits
mentales linstant mme ! Je retins de
justesse un gmissement plaintif. Il ny
avait que moi pour me mettre dans des
situations aussi saugrenues.
Au bout de quelques instants
dintense observation, de mon point de
vue en tout cas, il dtourna le regard et
sapprocha de la vitre. La pluie tait
apparemment toujours de la partie,
remarquai-je en my intressant
quelques secondes. Les penses loin de
cette maison, il soupira, le regard riv
au-dehors. Je mapprochai de lui et
priant silencieusement, je regardai la
fentre moi aussi. Il nallait pas pouvoir
rentrer chez lui et cette constatation me
plut draisonnablement. Ignorant le
sentiment de joie qui naquit en moi, je
me fustigeai en pense parce que je
lobligeais rester ici, par ma seule
faute. Je me maudis aussi pour le
sentiment de satisfaction que cette
pense minspirait ; il tait manifeste
quil ne dsirait pas le moins du monde
demeurer dans cette maison. Ou avec
moi tout simplement. Alors,
franchement, je navais pas de quoi
jubiler parce quil allait tre contraint
de rester en ma compagnie.
Dsole, murmurai-je, penaude.
Il sembla revenir mes cts.
Mentalement parlant, je veux dire. Ses
pupilles me fixaient, interrogatrices.
Tu ne peux pas rentrer chez toi
cause de moi, mexpliquai-je.
Il me rpondit dans un haussement
dpaules.
Ce nest rien. De plus, il ny a
plus dlectricit chez nous, vu que nous
navons rien pay depuis deux semaines.
Je crois que je men sors plutt bien en
restant ici.
Je ne rtorquai rien. Cette fois, je ne
tentai pas de retenir leuphorie qui me
gagnait lentement suite sa rponse.
Enfin, euphorie, faon de parler. Jtais
satisfaite mais pas au point de sautiller
sur place pour manifester mon
contentement. Et aprs, josais le
contredire quand il me disait
changeante ! Je jouais vraiment sur
deux tableaux quand jtais avec lui.
Jtais tellement insense face lui que
mes ractions aux antipodes les unes des
autres me donnaient le tournis.
Son visage sassombrit brusquement.
Il paraissait... embt ?
Je doute que je puisse rester ici,
finalement, mavoua-t-il.
Il tait bel et bien contrari par
quelque chose. Que signifiait ce brusque
changement dhumeur ? Je ntais
vraisemblablement pas la seule agir
trangement dans cette pice.
Euh... je ne comprends pas,
avouai-je, douche par sa raction.
Oublie leuphorie de tout
lheure.
a nest pas une bonne ide que
je reste, poursuivit-il, tendu. Et puis, il y
a ta sur. Je crois bien quelle
napprcierait pas de me retrouver chez
vous quand elle rentrera.
tonnamment, je vis la mme
expression que Leighton avait eue
lgard de ma sur, lors de leur
rencontre, passer sur le visage de
Garreth. Je le dvisageai avec surprise.
Tu vois ma sur quelque part ?
Elle nest pas l. Et vu la tempte qui
fait rage dehors, je doute quelle
revienne avant tard demain matin. Nous
sommes seuls, achevai-je.
Une expression que je ne lui avais
encore jamais vue claira ses traits
pendant quelques instants avant quun
simple sourire ne vienne barrer ses
lvres. Lorsque je me repassai mon
discours, mentalement, je me rendis
compte que ma dernire phrase sonnait
comme une invitation un plus que
je ntais certainement pas prte faire
avec lui. Pas prte faire tout court,
dailleurs.
Donc, tu peux rester dormir ici,
prcisai-je et jinsistai sur le verbe.
Son sourire ne seffaa pas pour
autant. Sil avait une quelconque ide
absurde derrire la tte, il allait vite
dchanter. Il tait hors de question que
je fasse quoi que ce soit avec lui, si ce
ntait le laisser dormir dans une des
chambres ltage.
Mal laise, je cherchai un moyen
de fuir la pice. De ne pas rester plus
longtemps en sa compagnie.
Lillumination se produisit dans mon
esprit et aussitt, je fis mine de biller
pour appuyer les paroles qui suivirent.
Hum... Je suis fatigue, dclarai-
je dune voix que je voulais tranante. Je
vais monter me coucher. La tlvision
est ta disposition ou, si tu veux aller
dormir, tu peux le faire dans la chambre
o tu tes chang.
Son visage prit une expression
espigle dont je ne compris ni le sens ni
lorigine. Ce que je savais, en revanche,
cest que je naimais pas du tout a.
Daccord. Je vais monter aussi.
Je te remercie encore de ton hospitalit.
(Il marqua un temps darrt avant de
reprendre dune voix douce.) Bonne
nuit, Deliah.
Je ne marrtai mme pas sur le ton
lgrement taquin quil employa. Seule
la faon dont il pronona mon nom me
troubla. Mon cur palpitant ft encore
des bonds dans ma cage thoracique. Ce
stupide organe ne pouvait-il pas cesser
de semballer pour un rien ?!
Bonne nuit, murmurai-je tout en
entamant la monte des escaliers.
Il maccorda un vague signe de tte
et me suivit jusqu ce que nous nous
sparions ltage pour nous diriger
dans nos chambres respectives.
Le lendemain, lorsque jouvris un
il, puis lautre, une seule et unique
pense traversa mon esprit : Je veux
dormir ! Le regard riv sur le plafond
blanc dlav, d au fait que la maison
navait jamais subi une quelconque
modification, pas mme une nouvelle
couche de peinture depuis sa cration, je
ne cessais de me rpter mentalement
quil fallait que je me rendorme.
Tentative vaine.
Cette nuit avait t horrible. Enfin,
non. Ctait mme tout le contraire. Mais
ctait justement parce que cette nuit
avait t trop agrable que je navais
pas pu dormir dcemment. Le pire tait
probablement que je ne me souvenais
mme pas de mes rves. Ce qui tait
certain, cependant, ctait que Garreth
tait le protagoniste de chacun deux et
qu chacun de mes rveils durant la nuit
javais eu lesprit un peu...
enflamm , dirions-nous, et le souffle
court.
Je fermai les yeux me maudissant
dagir ainsi cause dun simple
reprsentant du sexe oppos que javais
hberg pour la nuit. Simple ? Non. Et
ctait bien a le problme. Il tait
trop... lui e t jtais trop moi-mme pour
ne pas ragir ainsi face cette
magnificence de la nature. Donc, en fait,
ctait de sa faute. Et celle de dame
Nature. Ctait aberrant de se trouver
des excuses aussi idiotes mais ctait
mieux que de croire, ne serait-ce quune
fraction de seconde, que je pouvais
crer ces rves et ces envies de mon
plein gr. Je subissais limpact de sa
personne trop incroyable. Je ntais pas
responsable. Je ntais quune faible
jeune fille, aprs tout. Et il tait
simplement un homme aux atouts
indniables et aux techniques de
sduction bien rodes. Lexplication
tait aussi primaire, et aussi basique que
cela.
Cest de sa faute...
Un murmure peu convaincant. Je
levai les yeux au ciel. Dj exaspre de
si bon matin ! La journe commenait
bien. Je me levai, passai maladroitement
mes doigts dans mes boucles pour tenter
de leur rendre un aspect peu prs
potable. Peine perdue. Mes cheveux
avaient dcid de se lancer dans un
mouvement de rsistance. Je poussai
mon premier soupir du jour. Il ne me
restait plus qu aller prendre une bonne
douche pour rparer cette abomination
capillaire.
Je me htai de filer la salle de
bains pour mlaborer une apparence un
peu plus convenable. Je pris une douche
rapide, mhabillai toute vitesse et
schai sommairement mes cheveux.
Mapprochant alors au plus prs
possible, selon moi, de la dfinition du
terme dcence , je descendis au salon
grandes enjambes. Durant tout ce
temps, je refusais dcouter la mise en
garde silencieuse que mon cerveau
menvoyait. Non, je ntais pas en train
de menticher de Garreth Wates. Je
voulais simplement lui parler. Rien de
plus innocent que le bavardage, nest-ce
pas ?
Garreth ? lappelai-je en le
recherchant activement dans chaque
pice.
Lorsque jeus fini ma fouille, sans
rsultat, je massis sur le canap et
allumai le poste de tlvision, en proie
un brusque mais poignant sentiment de
dception. Il ntait plus l. Il ny avait
pas dire, il savait comment remercier
un hte hospitalier. Je secouai la tte,
souhaitant tout prix mextirper ce
garon de lesprit. Dsir chimrique.
Plus tard dans la journe, alors que
je profitais du fait que ma sur navait
toujours pas point le bout de son nez,
que le lyce avait ferm ses portes pour
la journe cause de dgts dus la
tempte (Hayden mavait appele pour
me prvenir), et que je tentais
accessoirement de me remettre de la
fuite de mon invit de la veille, je
trouvai une feuille de papier o taient
rdiges quelques phrases dune criture
admirable, de celles qui ont t
recherches pendant des heures et que je
naurais jamais pu imiter mme en
mastreignant cette tche durant des
jours. a venait de Garreth. Jtais
passe au moins une bonne dizaine de
fois devant cet endroit et je navais pas
remarqu ce papier avant maintenant.
Une inattention imputer, sans lombre
dun doute, la contrarit que je
ressentais suite son dpart intempestif.
Finalement, il ne stait pas tout fait
enfui comme un voleur.
Je serrai les dents tandis quune
nouvelle vague danimosit son
encontre massaillait. Peu importait, mot
ou pas mot. Ctait une question
dducation et de politesse. Il aurait pu
attendre une heure, le temps que je me
rveille, et me prvenir de son dpart.
Ou alors il aurait pu mappeler dans la
matine pour sexcuser de vive voix .
Il ne lavait pas fait, et a, a me mettait
hors de moi. Je dchirai en plusieurs
morceaux la feuille avant de jeter les
restes de mon massacre la poubelle.
Le lendemain, je sortis de la maison
en claquant la porte dentre, une fois
nest pas coutume cause de ma sur, et
remarquai alors la voiture ridiculement
splendide de Garreth qui mattendait
devant chez moi, moteur en marche. Je
poussai un soupir avant de me mettre
avancer, sans plus accorder un regard
cette merveille de lautomobile, mains
dans les poches et le regard perdu au
loin. Je passai ct sans marrter,
comme si la Mustang navait pas t l.
Jentendis les pneus entrer en contact
avec le gravier, signe que la voiture, ou
plutt Garreth, tait sur mes traces.
Jaurais donn nimporte quoi en cet
instant pour viter davoir une nouvelle
altercation avec lui. Parce quil tait
vident que jallais mnerver face lui,
encore une fois, et je nen avais
vraiment pas lenvie aujourdhui. Je
voulais juste la paix.
Je continuai ma progression sur la
route, toujours dserte en dehors du
vhicule et de moi. Lavant de la voiture
fut mes cts en quelques secondes. La
fentre ct conducteur souvrit. Il
laura cherch , me dis-je, rsigne.
Bonjour, psalmodia-t-il de sa
satane voix harmonieuse.
a commenait mal ; jtais dj
irrite par sa proximit. Je me bornai
mettre un pied devant lautre et surtout,
ne lui accorder aucun regard.
On fait la tte ?
Ses intonations taient amuses. Il
me cherchait. Je mastreignis au calme.
Dcid mempoisonner lexistence
jusquau bout, il commena alors
klaxonner, ce qui eut le don prodigieux
de faire grimper mon agacement de
faon fulgurante. Ctait hallucinant la
faon dont il pouvait lespace dun
instant me plaire plus que de raison, et
celui daprs, me donner des envies de
meurtre.
force de bruits de klaxon
incessants, deux minutes plus tard
peine, je perdis mon calme et
mexclamai en marrtant pour me
pencher vers la fentre ouverte du ct
conducteur :
Es-tu juste imbcile ou as-tu de
profondes envies suicidaires ? Parce
que si cest la seconde option, je peux
remdier ton problme.
Il coupa le contact. Je savais bien
quil avait agi aussi purilement dans
lunique but de me faire ragir. Il
obtenait toujours ce quil dsirait de
moi, de toute manire. Grand Dieu, cette
constatation meffraya. Il me sourit
dune faon qui, durant une fraction de
seconde, me fit perdre lesprit. Jajoutai
tout en reprenant possession de moi :
Apparemment, tu es simplement
stupide. Dommage que a soit une
maladie incurable, a nous aurait vit
bien des maux de tte. Tout du moins, de
mon ct.
Il ne cessa pas de sourire pour
autant. Naurais-je pas le droit une
rplique cinglante de sa part,
aujourdhui ?
Comment vas-tu ?
Je levai les yeux au ciel, exaspre
par sa question autant que par le ton
chaleureux quil avait employ.
Jallais bien. Enfin, jusqu ce
quun abruti au volant dune magnifique
voiture, seule chose magnifique chez lui,
soit dit en passant, ne vienne saborder
ma journe.
Belle rpartie, maccorda-t-il,
admiratif.
Allait-il bientt cesser avec ses
phrases stupides et ses compliments ?!
Il faut croire que tu minspires.
Il clata de rire ma rplique tandis
que je lobservais, abasourdie par ses
ractions on ne peut plus bizarres. Un
jour il tait blanc, lautre il tait noir.
Ctait exactement a. Il y avait deux
jours, il maurait demand pourquoi je
me conduisais ainsi, tenter chaque
instant de le repousser. Aujourdhui, il
riait parce que je me moquais de ses
capacits intellectuelles et que je le
repoussais de manire flagrante. Le
moins quon puisse dire, ctait quil
tait changeant. Tout comme moi. Nous
faisions la paire nous deux. Je retins
une grimace cette constatation stupide.
Et pourtant, elle tait bien vraie. Nous
tions deux ples du mme signe ;
jamais nous ne pourrions nous
rapprocher. Il y aurait toujours
rpulsion...
Maintenant que tu as vacu la
frustration visiblement intense que tu
prouvais mon gard, pourrais-tu
monter dans cette voiture ? me demanda-
t-il.
Mais, mon oreille, sa question
sonna davantage comme un ordre. Un
ordre qui ne me plaisait pas le moins du
monde. Quest-ce que je disais ? Ah oui,
rpulsion.
Je nai pas lintention de monter.
Ce fut son tour de lever les yeux au
ciel.
Je te prviens, mon temps de
courtoisie est limit. Et il arrive bientt
son terme. Alors, soit tu grimpes
bord, soit je men vais sans toi. a ne
me fera ni chaud, ni froid, minforma-t-il
tandis que son regard appuyait la
vracit de ses propos.
Je le croyais bien volontiers
lorsquil disait que mabandonner sur le
bas-ct nallait rien lui faire. Agace,
je cdai et fis le tour de la voiture pour
montrer bord. Bizarrement, je
prfrais supporter son sale caractre
versatile et ses remarques idiotes plutt
que de faire encore trente minutes
minimum de marche. Jtais dj en
retard. Ctait lunique raison. Il remit le
moteur en route et nous roulmes en
direction du lyce. Quelques minutes de
silence plus tard, je ny tins plus et
laissai libre cours mes
questionnements.
Alors, Monsieur le Dserteur,
puis-je savoir pourquoi tu es venu me
prendre ce matin ?
Il se borna regarder la route.
Cependant, je ne doutais pas quil
napprciait pas mon comportement
son gard.
Je crois que je tai pos une
question, dclarai-je, importune par
son mutisme.
Jai entendu.
Se fichait-il de moi ? Apparemment.
Il faisait vraiment tout pour me mettre en
rogne.
Alors ?
Javais simplement envie de
passer te prendre. Tu sais, il nous arrive
tous, parfois, davoir des envies
subites qui par la suite se rvlent tre
des lubies stupides. En voil une
parfaite illustration.
Jaccusai le coup sans broncher. Je
continuai sur ma lance sans me laisser
dmonter par son attaque pour le moins
offensive.
Cest surprenant, lui dis-je et l,
il maccorda un regard troubl qui me fit
plaisir. Jaurais cru que compte tenu de
votre tendance disparatre dans la
nature, tu serais parti retrouver Leighton
et Travis sans rien dire. nouveau.
Aprs tout, vu la faon dont tu tes sauv
hier, a apparaissait comme une
hypothse plutt plausible. Et puis,
dserteur un jour, dserteur toujours,
hein !
Je vis sa mchoire se contracter. Il
napprciait pas mes remarques. Tant
mieux ! Moi, je napprciais pas la
faon dont il se comportait avec moi.
Je peux parfaitement comprendre
que vous soyez partis, il y a deux
semaines, poursuivis-je sans perdre de
mon aplomb. Ce que je ne peux pas
comprendre, par contre, cest que tu
reviennes. Seul, qui plus est. Comme si
rien ne stait pass. Tu nes tout de
mme pas assez stupide pour croire que
personne nallait rien dire. Parce que si
tu croyais a, tu tes lourdement tromp.
Je ne suis pas le genre de personnes qui
passent lponge sur les fautes des
autres. Je ne le fais pas avec moi-mme,
je ne le fais pas avec les autres non plus.
Dans la vie, il faut assumer nos actes et
leurs consquences.
Je laissais libre cours mes
reproches prsent.
Tu sais, je croyais vraiment que
Leighton tait une amie. Et pourtant, du
jour au lendemain, elle a disparu et na
mme pas essay de nous contacter, moi
ou Hayden. Pourquoi ? Mystre. Silence
radio.
Ma voix tremblait sous le coup de
lmotion et de la colre. Je dcidais
rarement de faire confiance aux gens et
quand je leur accordais ma confiance et
quils me trahissaient, la pilule avait du
mal passer. La peine, la dception,
lamertume craient une sensation amre
dans ma bouche. Je narrivais pas
comprendre leurs agissements. Encore
moins les digrer.
Tu es blesse, constata-t-il dune
voix blanche.
Non, tu crois ?! Attention,
mesdames et messieurs, le retour du
Docteur Freud. Alors, que pouvez-vous
me dire dautre, docteur ?!
Il mnervait ! Il recommenait avec
ses interprtations idiotes. Franchement,
il aurait fallu tre aveugle pour ne pas
remarquer que javais souffert et que je
souffrais encore de leurs
comportements, celui de Leighton
comme le sien, et de tout le reste.
Je comprends que...
Tu ne comprends rien du tout !
explosai-je en linterrompant. Jai du
mal faire confiance aux gens et jai
cru, en rencontrant ta sur, que javais
trouv une personne de confiance. Une
personne qui semblait me comprendre.
Mieux quHayden mme, vu les
preuves similaires aux miennes que
vous avez traverses. Et pourtant, a ne
la pas empche de partir sans un mot.
Alors, oui, je suis blesse ! Et ce nest
pas seulement de la faute de ta sur.
Tu... Tu avais lair... sympathique voire
mme amical et soudain, tu me traites en
paria et fais comme si je nexistais pas.
Cest peine si ma prsence tarrachait
un regard. Et tu reviens, sourire aux
lvres, comme si je devais te sauter dans
les bras. Je suis plus que blesse...,
conclus-je, dune voix peine audible.
Je ne remarquai que quelques
secondes plus tard que les larmes
avaient commenc couler sur mes
joues. Je les essuyai furieusement. La
voiture avait cess davancer. Nous
ntions pas arrivs destination
pourtant ; nous nous trouvions sur le bas-
ct de la route. Josai un regard dans la
direction de Garreth. Il me regardait,
pein. Je lui avais expos toute ma
lamentable existence en moins de cinq
minutes. Et il venait de comprendre que
javais t vexe et meurtrie par sa
faute. Quel pitoyable tableau je devais
incarner ses yeux, maintenant !
Nen veux pas Leighton, me dit-
il doucement, lair extrmement mal
laise. Elle nest pas responsable.
Quelque chose de... grave sest pass et
nous avons d partir en urgence. Elle
voulait vous donner des nouvelles mais
elle tait trop... affecte par tout ce qui
se passait et elle ntait pas convaincue
de supporter une nouvelle preuve.
Comme votre rejet, par exemple.
Je secouai la tte. Non seulement il
ne sexcusait pas pour ce quil mavait
fait mais, en plus, il voulait me faire
gober une explication aussi... minable.
Je refusais de croire a. Javais vu
Leighton partir prcipitamment alors que
nous discutions. a ntait pas cause
dune urgence grave quils taient partis.
Quelle tait partie. Ctait autre chose.
Une chose qui avait rapport avec... moi.
Du moins, tout semblait dmontrer que
je faisais partie de lquation.
Cest faux, rtorquai-je, et toi et
moi le savons trs bien. Jai vu Leighton
juste avant quelle ne sen aille. Jai dit
quelque chose et... elle est partie,
brusquement. Elle avait lair
bouleverse. Vraiment bouleverse. Je
veux savoir la vrit. Maintenant.
Mon ton tait tranchant et ferme.
Jtais soulage que ma voix ne trahisse
pas la peur que je ressentais vis--vis de
ce quil allait peut-tre me confier. Il
dtourna la tte. Il me fallut patienter
dinterminables secondes avant que je
nentende sa voix nouveau.
Jaimerais te le confier. Crois-
moi, je suis sincre quand je te dis cela.
Et je ne parle pas seulement du
comportement de Leighton. Il y a aussi...
(Il sinterrompit, lair infiniment
contrari.) Cest trop complexe, Deliah.
Trop chimrique (et la faon dont il
pronona ce mot me donna la chair de
poule) pour que
tu puisses ne serait-ce que
comprendre cette... ralit. (Il pesait ses
mots pour ne pas trop men rvler.) Un
jour, peut-tre que...
Il sinterrompit. Lorsque ses
prunelles vertes plongrent dans les
miennes, je vis un dsir tonnamment
grand tout en percevant une profonde
rsignation. Il voulait me dire la vrit.
a se voyait. Mme plus que a, son
regard semblait me crier que ctait vital
quil me raconte tout ceci. Cependant, il
y avait cet clat fataliste qui signifiait
quil ne me dirait probablement jamais
rien car ma raction serait trop
prouvante. Trop pnible pour lui ou
pour moi ?
Soudain, mon humeur changea du tout
au tout. Jtais empathique tous les
gens qui mentouraient, comment
naurais-je pas pu ressentir en ce
moment de la compassion envers lui ?
Ctait peut-tre stupide de ma part de le
prendre en piti mais jtais incapable
de rester en colre contre lui, en cet
instant.
Je te crois, murmurai-je, dcide
ne pas en apprendre plus.
Du moins, pour linstant. Lorsque
cela deviendrait trop difficile, alors
peut-tre reverrais-je mon jugement.
Pour le moment, jacceptais de savoir
quil y avait des secrets sans en
connatre la teneur.
Il me sourit et sans que je ne le voie
venir, ses doigts tracrent le contour de
mes lvres. Je restai interdite tout en
inspectant son visage qui passait par
diffrentes motions. Ltonnement, le
ravissement, lenvie puis... lhsitation.
Je retins mon souffle. Jignorais ce qui
allait se produire mais quoi quil
advienne, je nallais pas le repousser.
Jeus ma rponse quelques instants
plus tard. Il ne se passa rien. Il retira,
avec une lenteur dlibre, ses doigts de
mes lvres et me regarda les yeux
ptillant dune motion qui mtait
inconnue.
Javais raison, souffla-t-il,
triomphant.
Javais de la peine suivre le
droulement des vnements et rester
ancre dans le moment prsent. Mon
esprit rejouait en boucle la scne dil y
avait quelques secondes. Est-ce que
ctait vrai ou est-ce que javais imagin
la sensation de ses doigts sur mes
lvres ?
propos... propos de quoi ?
menquis-je, tentant de me reprendre peu
peu.
Il sourit en entendant les intonations
chevrotantes de ma voix, rvlatrices de
mon trouble. Pas besoin dtre devin
pour voir que leffet quil avait sur moi
le satisfaisait grandement.
Tu sais, il y a deux catgories de
secrets. Ceux qui ne peuvent tre rvls
et ceux quon ne dsire pas rvler. Il y
en a certains que je souhaite ardemment
te confier mais que je ne peux pas te dire
et il y en a dautres que je pourrais te
dire mais que je ne dsire pas te confier.
Celui-ci fait partie de la seconde
catgorie.
Je le regardai, interloque. Je
navais presque pas suivi son discours,
le cerveau bien trop embrum pour
tenter de le faire, et ses mots
paraissaient semmler les uns dans les
autres pour finir par constituer un amas
incomprhensible, mais javais, tout du
moins, saisi lessentiel. Il nallait pas
rpondre ma question. Pas aujourdhui
en tout cas. Cependant, je gravai cet
instant dans ma mmoire pour pouvoir le
ressortir au moment opportun.
Son regard fouilla le mien avec
ardeur. Gne, je reportai mes yeux sur
la route et mexclamai :
On devrait se remettre en route si
on ne veut pas tre en retard.
Il mit un certain temps me
rpondre, certainement trop occup me
dtailler avec insistance.
Le lyce est bien moins captivant
que toi, dclara-t-il, ses intonations et
ses paroles dclenchant une srie de
frissons en moi. Mais je te laccorde, tu
as raison. Nous allons tre en retard si
nous ne prenons pas la route maintenant.
Cependant, cest dommage, soupira-t-il
exagrment. Javais prvu plein de
choses pour nous deux... Enfin, puisquil
le faut, reprenons la route, ma jolie,
ajouta-t-il en dgageant une mche qui
se trouvait devant mon visage.
Mes pulsations cardiaques
semballrent son toucher. Dieu !
Jallais mourir prochainement dun
infarctus sil continuait me frler et
me toucher de cette faon, sans crier
gare.
Et puis je ralisai. Mon cur cogna
littralement contre ma cage thoracique
cette prise de conscience. Ma
jolie . Il avait dit ma jolie . Je sentis
mes joues schauffer mais je ny prtai
pas attention pour une fois. Avait-il
vraiment prvu quelque chose ? Si
ctait le cas, jallais me maudire pour
le restant de ma misrable existence
davoir prononc ces satans mots. Je
laissai natre sur mon visage une
grimace contrite, tandis que la voiture
sengageait nouveau sur la route.
6.
La fin de semaine passa une vitesse
hallucinante et ce, malgr les ragots de
couloir et autres dsagrments que le
retour de Garreth avait provoqus. Les
gens se demandaient pourquoi il tait
revenu seul et surtout, pourquoi les
Wates taient partis, il y avait plus de
deux semaines en arrire. Garreth se
bornait rpondre que ctait une
affaire de famille lorsquun plus
courageux que les autres osait le
questionner. tonnamment, il semblait
effrayer la plupart des gens. Jtais la
seule savoir que ce ntait pas a, tout
en nen connaissant pas davantage,
cependant. Javais enfoui mes
interrogations quant au dpart des Wates
dans un coin de mon cerveau et ne men
proccupais plus. Jtais persuade que
tt ou tard, ma curiosit lemporterait et
que jallais le supplier de tout me
raconter. Mais pour linstant, je me
concentrais sur ma proccupation
principale qui tait : mes sentiments
envers Garreth.
Ces derniers jours en sa compagnie
mavaient aide faire le point. Enfin,
un peu. Je mtais enfin avou que ce
que je ressentais pour lui ntait pas
quune simple attirance. Il exerait une
forte attraction sur moi, ctait
indniable. Pourtant, il y avait quelque
chose de plus. Mais sur ce plus , je
narrivais pas mettre de terme exact.
Mme lorsquil magaait ou me mettait
mal laise, croire que ctait son
passe-temps favori, et que jprouvais
lenvie de partir, de mloigner de lui,
je ne pouvais me rsoudre le faire.
Cette simple perspective me donnait
limpression dtre coupe en deux. Une
partie de moi le craignait normement,
avait peur de ce quil allait un jour me
rvler. Lautre ressentait quelque chose
de si intense pour lui quelle ne pouvait
se rsigner couter la premire et le
fuir. Cette confiance aveugle que je lui
vouais soudainement meffrayait. Javais
limpression que quoi quil me
demande, jtais prte le faire. Et a,
ce ntait pas bien. Ctait mme tout le
contraire ; ctait malsain.
Nanmoins, bien que jaccepte la
ralit de mon dsir pour Garreth, je
continuais lutter de tout mon tre
contre ce sentiment nomm amour. Je ne
savais pas pourquoi mais je ne voulais
pas tre amoureuse de lui. Oui, je le
trouvais magnifique ; ctait mme un
blasphme dutiliser ce terme quand on
parlait de lui. Oui, il mattirait comme
personne auparavant et jtais prte
faire peu prs nimporte quoi sil le
dsirait. Toutefois, je ne voulais pas
mettre a sur le compte dun possible
amour que je pouvais ventuellement
prouver pour lui. Parce que je sentais
que, ds lors, une multitude de
problmes allaient surgir et je ne
dsirais pas le moins du monde devoir
affronter encore de nouveaux ennuis. En
rsum, a donnait : Garreth est
fascinant et beau et je le trouve attirant
mais je ne suis pas amoureuse de lui.
Je me voilais la face et jen tais
pleinement consciente, ctait a le plus
risible dans cette histoire. Mais je ne
dsirais pas tomber dans le pige de
lamour, car je savais que lorsque je
mavouerais finalement mes sentiments
pour lui, je ne serais plus capable de
matriser quoi que ce soit. Et il tait
totalement hors de question que je perde
le peu de contrle que javais en sa
prsence. Le peu de contrle que javais
sur mon existence tout court, en fait.
Ce fut ainsi que je me retrouvais, un
dimanche matin, devant chez moi, en
train de grelotter depuis cinq bonnes
minutes lextrieur, aprs un appel de
Garreth qui mannonait quil avait une
surprise pour moi. Je ne voulais pas que
mes sentiments rgissent ma vie, hein ?
Javoue, ctait lamentablement rat.
La Ford Mustang ne tarda pas se
garer dans mon alle. Je me sentis
soudain atrocement nerveuse. Je me
demandais ce quil entendait par
surprise . Jallais le dcouvrir
maintenant alors pourquoi me sentais-je
mal ? Je levai les yeux au ciel. Je
ragissais nimporte comment depuis
que je connaissais Garreth et je trouvais
a compltement ridicule. Malgr tout,
je ne faisais rien pour remdier cette
situation. Il fallait croire que je me
complaisais dans labsurdit ; mon
regard se porta nouveau sur la voiture.
La portire ct passager du
vhicule souvrit brusquement et je fus
abasourdie par ce que je vis. Elle tait
l. Et elle se dirigeait dans ma direction
qui plus est. Je ne savais pas du tout
comment ragir : la prendre dans mes
bras ? La gifler ? Lui crier dessus ? Que
devais-je faire, bon sang ?! Oui, javais
rapidement pardonn Garreth mais est-
ce que je devais faire de mme avec
elle ? La rponse fusa dans mon esprit.
Deliah, lcha-t-elle dune voix
charge dmotion.
Je pouvais dj apercevoir les
larmes qui striaient son si joli visage de
l o je me tenais. Si elle pleurait, je
nallais pas tarder le faire aussi.
Pourtant, jaurais prfr pouvoir viter
de me donner en spectacle de faon si...
dsolante. Elle sarrta une certaine
distance de moi, lair hsitante, tordant
ses mains entrelaces en tous sens.
Leighton, rpondis-je dune voix
neutre. (Il me fallut un certain temps
pour poursuivre.) Tu attends le dluge
ou quoi ?
Jouvris mes bras pour que le
message soit clair. Lorsquelle comprit,
son visage sclaira dun sourire,
comme ceux dautrefois. Enfin, elle
courut me prendre dans ses bras. Le
choc entre nos deux corps fut brutal. Elle
avait une de ces forces ! Je sentais dj
des bleus apparatre. Mais
quimportait ! Elle tait l !
Je suis dsole dtre partie ainsi.
Je voulais te le dire mais... Je suis
dsole, rpta-t-elle inlassablement.
Elle, dordinaire si ptillante de
joie, tait subitement devenue une
vritable fontaine. La voir dans cet tat
me brisait littralement le cur. Ctait
contre nature pour Leighton dtre si
afflige de chagrin. Je ne pouvais pas la
laisser comme a.
Ce nest rien. Cest dj oubli,
lui assurai-je dune voix que je voulais
apaisante.
Je sais, me confia-t-elle en jetant
un il derrire nous. Garreth ma dit
que tu... tu avais compris. Enfin, en
quelque sorte.
Depuis des jours, je tentais doublier
quil y avait des secrets entre nous ou
tout du moins, jessayais den faire
abstraction, mais si elle continuait sur
cette lance, mon dsir de savoir la
vrit allait prendre le pas sur mes
rsolutions. Et je ntais pas prpare
cela. Je ntais pas prte pour la vrit.
Cest agaant ! lcha-t-elle
brusquement, son expression ayant
chang du tout au tout. Elle devrait
savoir, Garreth.
Elle nest pas prte, rpliqua
Garreth dune voix ferme et dure en
sapprochant davantage de nous deux.
Jtais en total accord avec lui, pour
une fois. Je ntais pas prte. Pas le
moins du monde. Mme si jignorais de
quoi il sagissait, cela avait lair trop
lourd pour moi. Jeus encore cette
sensation trange, comme si Garreth
avait eu la capacit de sintroduire dans
mon esprit et dy lire mes penses. Je
chassai aussitt cette ide : je
recommenais avec mes thories
loufoques. Leighton ntait pas dispose
en rester l, cependant.
Nempche...
a suffit ! Jai dit non, Leighton !
Eberlue, je fixai Garreth. Il ne
mavait jamais paru aussi menaant
quen cet instant. Je me souvins du jour
o je lavais trouv effrayant et
intimidant, lorsquil mavait ordonn de
monter dans sa voiture ; ce souvenir-l
tait de la pacotille compar ce qui
manait de lui maintenant. Une profonde
sensation de peur sinstalla en moi.
Quest-ce qui pouvait tre si terrible
pour quil semble aussi inquiet lide
que je lapprenne ?
Cest malin, Garreth ! Tu las
effraye, sexaspra Leighton avec une
moue vaguement contrarie.
Il lignora totalement et vint se
poster devant moi, faisant reculer
Leighton par la mme occasion, pour me
demander directement les yeux dans les
yeux.
Tai-je rellement effraye ?
Non, non...
Ma voix tait faible et tremblotante.
Un sourire amus fendit ses lvres tandis
que Leighton, derrire lui, se laissait
aller un moment dhilarit. Alors que
les rires de sa sur emplissaient lair,
Garreth sautorisa mobserver de son
regard dvastateur. Soudain, il pencha
lgrement la tte de ct et me jaugea
de haut en bas. Il avait lair dapprcier
ce quil voyait ; je serrai mes bras
autour de moi dans un pur rflexe de
prservation.
Trs joli, le mini short, me
confia-t-il tout en dsignant ledit short
dun geste de la main.
Je me maudis davoir eu trop chaud
la veille au soir. Et de ne pas mtre
couverte davantage avant de sortir ce
matin ; a maurait aussi vit dtre
gele comme je ltais linstant.
Ce nest pas dans mes habitudes
de mendormir... vtue de cette faon,
rtorquai-je, confuse.

Les termes si peu vtue auraient
t plus appropris vu que je ne portais
quun dbardeur blanc, un short bleu
avec des chaussettes hautes et un gilet en
laine pour ne pas mourir de froid, ce qui
tait plutt lamentablement rat vu que
je grelottais comme jamais.
a devrait ltre.
Je me mordis la lvre infrieure en
proie une gne sans pareille.
Tu nes pas croyable, Garreth !
Un instant tu linquites, lautre tu
lembarrasses. Laisse-lui donc un peu de
rpit.
Grce lintervention de Leighton,
je russis me reprendre et dtourner
la tte. Jtais heureuse que Leighton
soit de retour, sinon je naurais jamais
pu me sortir de ce ptrin. tous les
coups, le regard de Garreth russissait
me happer dans ses profondeurs
meraude sans aucune possibilit den
rchapper.
Pourrait-on entrer un instant ?
senquit Leighton dune voix douce et
agrable. Je crois vraiment quil serait
prfrable quon entre pour poursuivre
notre conversation, ajouta-t-elle en me
lanant un regard significatif qui
dmontrait quelle avait remarqu que
jtais en train de me transformer en
vritable glaon.
En entendant la mlodie de sa voix,
je sus que jtais plus quheureuse
quelle soit revenue Mensen, en
ralit. Elle mavait terriblement
manqu. Mon amie mavait manqu. a
faisait extrmement du bien de la savoir
de retour parmi nous.
Oh oui, bien sr.
Jouvris la porte, les fis entrer dans
lintrieur chaud, embaum de lodeur
de chocolat due mon rcent petit
djeuner, et refermai la porte derrire
eux. Dieu que ctait bon de retrouver un
peu de chaleur ! Nous allmes nous
installer au salon. Je memparai du plaid
pos mes cts sur le canap et men
recouvrai pour me rchauffer plus
rapidement.
Je persiste dire quil serait
prfrable quelle sache, rpta
Leighton, convaincue par la vracit de
son ide.
Ne recommence pas, la prvint
Garreth.
Les yeux de ce dernier lanaient des
clairs. a ne paraissait pas affecter le
moins du monde sa sur. Elle tait
dtermine le rallier sa cause.
Imagine, Garreth. Imagine
comment ce serait si elle savait. Nous
naurions plus lui mentir. Nous
naurions plus faire attention nos
paroles ou mme nos actes. Tout serait
plus simple et tu naurais...
Tais-toi !
Ctait un ordre. Je me tassai contre
le dossier du canap. Garreth pouvait
vritablement tre terrorisant quand il
haussait la voix. Jen avais la chair de
poule. Leighton poussa un petit soupir
avant de lui offrir une nouvelle moue
contrarie. Je ne doutais pas du fait
quelle nallait pas insister davantage.
Navr, sexcusa Garreth, sincre,
sous mon regard bahi, et je compris que
ses excuses ntaient destines qu moi.
Il me demandait pardon pour mavoir
effraye mais en aucun cas, il ne
sexcusait envers sa sur pour avoir
hauss le ton en lui parlant. Il tait
trange de remarquer quel point il
pouvait tre la fois attentif et
protecteur, mais galement svre et
rude, avec elle. Je narrivais vraiment
pas comprendre ses sautes dhumeur.
Leurs sautes dhumeur, en ralit.
Travis est revenu, donc ?
Je me demandais vaguement
pourquoi javais pos cette question
sans intrt pour moi. Peu importait du
moment que a relchait un peu la
tension ambiante. Grincheux pouvait
rester l o il tait, a ne posait pas le
moindre problme. Javais mme hte
que Garreth me dise quil ntait pas
revenu en ville.
Oui, lcha Garreth sur un ton
neutre.
Dommage... Le retour de son frre ne
lui faisait apparemment ni chaud ni
froid. Comme il tait choquant de
constater quun instant, ils taient souds
comme les doigts de la main, et celui qui
suivait, ils semblaient se har comme les
pires ennemis au monde. Les Wates
avaient visiblement une notion de la
fraternit autre que celle de la plupart
des gens.
Pourrait-on cesser de parler de
Travis ? senquit Leighton avec une
expression agace.
Moi qui avais voulu dtendre
latmosphre, ctait plutt rat.
Nanmoins, son visage se fendit dun
large sourire dans la seconde. Comment
arrivait-elle faire a ?! Comment
pouvait-elle tre si... changeante et si
rapidement, en plus ?!
Tiens ! Raconte-moi plutt ce qui
sest pass, ces derniers temps,
sexclama Leighton en reportant toute
son attention sur moi, lair extrmement
enjou.
Il tait impossible pour moi de ne
pas remarquer la mine contrarie et
lattitude nerveuse de Garreth, tant
donn que mon regard sorientait
toujours dans sa direction. Je me
ressaisis. Leighton attendait que je
prenne la parole. Je me creusai la tte en
qute de quelque chose qui pourrait
lintresser.
Oh... euh... Hayden est avec
Spencer, dclarai-je soudain.
Lhumeur de Garreth sassombrit
davantage encore alors que le sourire de
Leighton, lui, saccentuait. De mon ct,
lembarras ne tarda pas se faire
ressentir vu les ractions totalement
contraires du frre et de la sur, surtout
que celle de Garreth tait
incomprhensible. le voir ainsi, on
aurait pu croire quil sintressait
Hayden et que ctait pour cela
quentendre parler de son rcent couple
tout neuf le mettait dans cet tat. Mais...
il ne sintressait pas Hayden... ou du
moins, il ne lavait jamais montr
ouvertement. Jtais en train de me
torturer les mninges avec toutes ces
histoires.
Spencer ? Le gentil garon qui te
faisait la cour ?
La rplique de Leighton eut le don de
mter toute pense dsagrable, comme
celle o Garreth pouvait tre intress
par ma meilleure amie. Faire la
cour ? Qui continuait utiliser cette
expression de nos jours ? Je fus saisie
dun brusque accs dhilarit et me mis
rire, avant mme davoir pu songer
que ma raction tait malvenue. Les
deux Wates me regardrent, tonns.
Quest-ce quil y a de si drle ?
Jtais tente de lui rpondre que
ctait le fait que javais limpression de
me retrouver dans un roman du XVIII
e
sicle mais elle ne laurait certainement
pas pris la rigolade comme moi et
maintenant, cela mapparaissait de plus
en plus stupide de rire pour si peu.
Aprs tout, elle tait peut-tre
simplement passionne par les vieux
romans et en avait gard quelques
souvenirs.
Rien, rien. Cest moi, mexcusai-
je en me reprenant peu peu. Oui, cest
bien lui.
Aucun des deux ne sattarda sur ma
raction, ce dont je fus immensment
soulage.
Et tu nes pas jalouse ?
Elle avait lair surprise que je
prenne cette histoire si bien. Je fronai
les sourcils. Garreth remua sur son
fauteuil, visiblement plus quembt par
la tournure confidences entre filles
que prenait cette conversation. Je
commenai penser que ma thorie
Garreth-Hayden tait de plus en plus
plausible. Pour le coup, lenvie de rire
mtait totalement passe. Jtais mme
plutt contrarie cette ide, en ralit.
Pourquoi le serais-je ? Je nai
jamais t attire par Spencer.
Dailleurs, je le trouvais un peu...
collant. Je suis contente quHayden et lui
soient ensemble. Cest un gentil garon,
ajoutai-je pour rattraper la remarque
ngative que javais faite prcdemment.
Mme en tant myope, je naurais
pas pu rater le coup dil manifeste que
Leighton accorda son frre qui lui
rpondit par un haussement dpaules
dsinvolte alors quun sourire se formait
sur ses lvres. Il ne faisait aucun doute
que ce bref change visuel avait rapport
avec ma rponse ; un sourire vint
aussitt prendre possession de mes
lvres. linstar de Garreth. Il ny avait
pas de malentendu possible. Ce ntait
assurment pas cause dHayden quil
avait eu lair si... drang. Si javais pu,
jaurais souri plus encore. La possibilit
que Garreth ressentt de lanimosit et
de la jalousie envers Spencer (quand
bien mme, pour des raisons videntes,
il ny avait pas de quoi) parce que ce
pauvre garon avait tent de sortir avec
moi me rendait euphorique comme
jamais. Je devais mintimer au calme
pour ne pas me lever et entamer une
danse ridicule de la victoire tellement
jtais satisfaite.
Ta-t-on dj dit que tu tais une
fille bien ? senquit Leighton, lair
fascin.
Et elle tait fascine par moi,
ralisai-je. Dans quel monde absurde
aurait-elle pu poser un regard admiratif
sur moi alors que cela aurait d tre
moi de poser un regard merveill sur
elle, cette fille hors du commun ?
Rponse : dans celui-ci, apparemment.
Invraisemblable.
Quelquefois, rpondis-je,
rougissante, ne pouvant mempcher de
lui dire la vrit en croisant ses yeux
dont la couleur pouvait rivaliser avec
une mer limpide des Carabes.
Tout a, comme si son regard
mavait littralement arrach les mots de
la bouche, contre mon gr.
Par le pass, javais eu droit
quelques parents admiratifs de ma petite
personne, ceux qui ne nous considraient
pas comme des pestifrs, moi et ma
famille, et ils avaient compliment ma
grand-mre pour ma bonne ducation.
Leurs ractions mavaient plutt
marque. Javais t heureuse chacun
de ces instants, lorsque javais crois le
regard de Tess rempli de fiert pour
moi.
Alors je te le rpte, tu es une
fille extraordinaire.
Jtais certaine que mon visage tait
cramoisi prsent et que jamais il ne
pourrait reprendre une teinte normale.
La raction de Garreth me le prouva vu
quil partit dun grand clat de rire. Je
me renfrognai.
Cesse un peu dtre aussi puril,
lana Leighton son frre qui, lui,
continuait de sesclaffer franchement. Tu
es ridicule. Imagine la raction de
Charles sil te voyait agir de faon
aussi... (Elle secoua la tte, comme si
elle aurait commis une terrible erreur en
terminant sa phrase.) Bref, tu mas
comprise.
Les rires de Garreth avaient
immdiatement cess lnonc du
prnom Charles . Ma curiosit en fut
ravive ; je me demandais qui tait cet
homme. Je serrai les dents pour
mempcher de poser la question qui,
coup sr, nallait faire qualimenter la
tension dj bien prsente dans la pice.
Je suis navre, dclara Leighton
quelques secondes plus tard en ralisant
probablement quelle avait dit quelque
chose de franchement dplac ; la
mention dudit Charles sans doute.
Le regard dur et froid de Garreth ne
sembla pas mme branl, ne serait-ce
quune seconde, par la sincre
expression de remords quarborait sa
sur.
Cest un peu tard pour texcuser.
Et je te rappelle, ma chre sur, que
jagis comme je le souhaite et... Charles
est mort de toute manire donc il ne peut
plus dire quoi que ce soit.
Je dglutis difficilement. Je hassais
par-dessus tout que des gens conversent
propos dun sujet tel que la mort. Cela
me ramenait immdiatement Tess et
mes parents. ma vie devenue un
champ de ruines. Et vu la mine sombre
de Garreth, lui aussi, se remmorait des
instants difficiles. Mes yeux me
piquaient. Je me mordis frocement la
lvre et fermai mes paupires pour
empcher les larmes de ruisseler le long
de mes joues. Jentendis le bruit
caractristique du cuir, signe que
quelquun venait de se lever pour venir
mes cts, sur le canap.
Oh non ! Je ne voulais pas...
commena Leighton Arrte, la coupa
aussitt Garreth dune voix tranchante
comme jamais. Va-ten. Tu texcuseras
plus tard. Et pas la peine de riposter, tu
ten vas immdiatement.
Je ne rouvris pas les yeux pour voir
si elle excutait ou non lordre de son
frre, parce que cen tait vritablement
un. Le bruit de la porte dentre qui
claquait se chargea de mindiquer
quelle avait obi Garreth sans
discuter. Je men voulais quil lait
traite ainsi cause de moi. Jirais
mexcuser plus tard pour cela mais pour
le moment, je ntais pas du tout en tat
de le faire.
Je suis navr que ses mots taient
bouleverse, dit Garreth.
Sa voix tait douce et ses paroles
suintaient de compassion. Je le croyais,
mais il ny avait pas de quoi en faire
toute une histoire. Je ragissais juste un
peu trop excessivement quand on
mentionnait quelque chose qui me
rappelait mes proches disparus.
Leighton navait rien fait de mal en soi.
Du moins, pas mon gard. Bref, selon
moi, il ny avait pas mort dhomme.
Demble, je me fustigeai pour
lutilisation de cette expression, mme
en pense. Un sanglot touff schappa
malgr moi de mes lvres encore
tremblotantes.
Je sentis le cuir saffaisser mes
cts ; Garreth venait de sinstaller prs
de moi. Puis, soudain, ses bras forts
vinrent mattirer lui dans une treinte
des plus consolatrices. Comme la
premire et unique fois auparavant o il
avait accompli ce geste envers moi, il y
avait de cela une semaine, je me laissai
faire sans opposer une once de
rsistance. Je me serrai mme de mon
propre chef contre son corps chaud. Ce
fut quasiment instantan : la peine
sloigna de mes penses comme par
enchantement. Comme si elle navait
jamais fait partie de ma vie. Comme si
elle navait jamais exist. Je rouvris les
yeux, un brin merveille par ce subit
mais apaisant changement, et les
plongeai dans son regard vert
lintensit plus que troublante. Il me
souriait simplement.
Je ne sais pas ce que tu as fait...
mais merci, dis-je, reconnaissante
comme jamais je ne lavais t
auparavant dans mon existence.
Une lgre ride se creusa entre ses
deux sourcils lorsquil les frona.
Apparemment, il ne comprenait pas ce
que je voulais dire. Son
incomprhension me contamina aussi.
Sil navait rien fait, sil ny avait
aucune aptitude trange derrire cela,
comme lorsquil semblait lire dans mon
esprit, alors comment avait-il...
Oh, lchai-je, simplement,
lorsque je compris.
Lui tait toujours aussi gar. Chacun
son tour. En ralit, il ny avait rien
danormal derrire son habilet me
rconforter. Ctait moi qui,
inconsciemment, lui confrais ce don.
Ctait moi qui me calmais
instantanment lorsquil me prenait dans
ses bras, mme sil ne faisait rien de
particulier. Je me sentis confuse cette
rvlation. Toute cette histoire devenait
de plus en plus problmatique.
Tu me fais part de ta dcouverte ?
senquit-il avec une moue horriblement
craquante et persuasive.
Il recommenait ! faire a, cette
chose, comme sil lisait dans mon
esprit ! Comme sil savait tout de mes
penses, de mes sentiments, tout de moi
en somme. Ctait carrment flippant !
Je dsirais lui lancer de faon
cinglante de quelle rvlation il tait en
train de parler. Ah ! Tu parles de celle
o je me rends compte que jai des
sentiments pour toi et que a ne va pas
en sarrangeant ? Ctait ce que je lui
aurais dit si jen avais eu les tripes.
Satan ct sarcastique ! Et foutu ct
froussard ! Pourquoi fallait-il que je
laisse les mauvaises parts de moi
sexprimer dans les pires moments ?!
Elle fait partie de la seconde
catgorie, mempressai-je de rtorquer
lorsque je me souvins du moment o il
mavait parl des deux catgories de
secrets.
Son expression, dabord trouble
puis vaguement irrite, se mua en
amusement. Une nigme. Ce garon tait
une nigme vivante. Tout comme sa
sur. Leurs ractions restaient toujours
aussi insolites mes yeux.
Je suppose que cest un juste
retour des choses, admit-il, bon joueur.
Tu supposes bien.
Nous fmes bientt frapps tous deux
de mutisme. Etonnamment, cela navait
rien de drangeant. Il me fixait et jen
faisais de mme de mon ct. Ni gne, ni
embarras, ni quoi que ce soit dautre
dans cet acte. Aucun doute cependant,
quil y avait bien plus admirer de mon
point de vue que du sien. Pour la
premire fois, en remarquant son regard
empreint de tendresse pos sur moi, je
mautorisai formuler mentalement cette
ralit ou plutt assembler les mots
tant redouts pour quils forment la
phrase fatidique : jtais amoureuse de
Garreth. Je pouvais tenter de combattre
ce sentiment, tenter de me leurrer ce
sujet, mais ctait bel et bien l. Et a ne
semblait pas prt de partir. Mais en
voyant Garreth ainsi, jarrivais me
dire que ce ntait peut-tre pas si
terrible daccepter cette vrit. Ctait
mme dangereusement agrable,
plaisant. Et puis, aprs tout, il nallait
pas me faire de mal. Du moins, ctait ce
que je pensais en cet instant.
Que dirais-tu dun tour en
voiture ? me proposa-t-il, enjou et
surtout charmeur.
Rjoui ? Il ltait sans aucun doute.
Sducteur ? Ctait peut-tre moi qui le
voyais ainsi. Javais limpression que
chacun de ses gestes mon gard tait
destin me troubler... Quimportait ! Il
venait de me proposer une sortie.
Certes, a ne pouvait pas tre considr
comme un rendez-vous mais ctait tout
de mme quelque chose. Enfin, quest-ce
que jy connaissais en matire de
drague, dentrevue amoureuse et autre ?
Que savais-je des rendez-vous entre
personnes de sexe oppos ? Je
choisissais de laisser les appellations
prise de tte de ct. Et le reste
aussi, dailleurs. Mon nouveau crdo :
je prenais ce qui venait et voyais o tout
cela allait nous mener. Nous, me
rptai-je intrieurement plusieurs fois.
Oui, tout ceci commenait
dangereusement me plaire et je ne
savais pas si je devais men rjouir ou
non.
Pourquoi pas ? Laisse-moi juste
le temps denfiler quelque chose de
plus... convenable et on est parti.
Son regard trahissait ses penses
comme si elles avaient t marques sur
son front au stylo noir. En loccurrence,
il tait vident quil se disait que
jaurais trs bien pu sortir affuble ainsi.
Je ne doutais pas une seule seconde que
ma tenue lui plaise, mme sil ny avait
pas grand-chose admirer selon moi. Ce
ntait quun homme en fin de
compte non que je men plaigne
vritablement.
Prends tout ton temps, me dit-il
avant que je ne le gratifie dun sourire et
mclipse ltage ensuite.
Ce fut ainsi quune bonne vingtaine
de minutes plus tard, nous nous
retrouvmes assis dans la Mustang pour
parler de tout et de rien pendant quil
nous conduisait je ne savais o. Enfin,
ctait surtout lui qui dblatrait le plus.
Quel est ton groupe prfr ? me
demandait-il avant denchaner ds la
rponse obtenue : Et ta srie prfre ?
La liste de ses questions tait longue.
Par chance, elles taient plutt
bateau , de celles qui ne demandaient
pas de longue rflexion et qui ne
provoquaient aucune gne lorsquon y
rpondait. Il avait une curiosit
insatiable mon gard. Vu qu prsent
jtais plus encline lui parler (et
inversement) sans piquer une crise
dhystrie, il en profitait pleinement et
se renseignait sur tout ce qui concernait
mon petit monde insignifiant.
Etonnamment, lorsque je lui retournais
une de ses questions, il arrivait toujours
ngliger dy rpondre et me
dtourner sur un autre sujet. Ou il ne me
rpondait quune fois sur quatre et
encore, sa rponse tait trs vague.
Notre prsente situation mvoqua
des croquis. Lbauche de ma personne
tait en train de se concrtiser, de
devenir un dessin bourr de dtails
tandis que la sienne naurait t une
esquisse gomme o les traits de crayon
ne laissaient rien paratre de ce quils
taient censs reprsenter. En rsum, je
devenais de plus en plus transparente et
sans secret ses yeux tandis quaux
miens, il apparaissait de plus en plus
flou, insaisissable. Il tait dou pour
jouer de son obscur effet Jen dis un
peu mais jamais trop , je me devais de
le lui reconnatre. Dans le mme temps,
je me doutais bien que sil esquivait mes
questions, ctait parce quelles avaient
rapport avec les non-dits de notre
relation. Sil gardait le mystre, ctait
pour me prserver et jen avais
conscience. Je devais reconnatre que
javais de plus en plus hte quil se
dcide et me confie ses secrets mais
dans le mme temps, je sentais cette
boule froide et oppressante au creux de
mon estomac qui semblait me prvenir
que la connaissance nengendrait rien de
bon. Pour le moment, je suivais cette
mise en garde. Pour combien de temps
encore ? Telle tait la question.
O va-t-on ? menquis-je
finalement avec curiosit, profitant
dune pause dans son interrogatoire
digne dun enquteur de police.
Tu verras, me dit-il, mystrieux.
Je lui jetai un il. Il semblait
satisfait et plutt joyeux. Il me suffisait
de lobserver pour deviner que, si cet
endroit lui plaisait, jallais
probablement laimer aussi. Nanmoins,
ce sentiment ne parvint pas clipser
mon dsir insatiable den savoir plus. Je
ne pipai mot pourtant.
La voiture zigzaguait le long de
routes sinueuses dont je navais su
quelles existaient avant ce jour-l. Des
conifres en tout genre perte de vue :
picas, tsugas, pins, etc. Cette tendue
de vert semblait ne jamais terminer. Le
feuillage des arbres paraissait mme
former un tunnel au-dessus de nous, le
soleil arrivait peine passer dans
cette cage verdtre. Je vivais dans cette
rgion depuis toujours et pourtant, le
paysage alentour mtait inconnu.
Comme si je me retrouvais soudain en
territoire tranger, dans un autre pays ou
mme sur un autre continent. Toutefois,
en y regardant de plus prs, cet endroit
me disait vaguement quelque chose. Je
ny tais jamais venue, jen tais
presque certaine, mais il me semblait
quon men avait dj touch un mot. Et
brusquement, jeus lillumination.
Midnight Rocks ?! lchai-je,
ahurie, lorsque je me rappelai le nom de
ces montagnes. Tu memmnes dans
les Rocheuses du dernier espoir ?!
Japerus un sourire lorsquil tourna
fugitivement la tte de mon ct.
Pourquoi diable choisissait-il ce lieu
pour notre premire sortie ensemble ? Je
mritais deux bonnes claques. Dabord
pour avoir accept son invitation et
ensuite parce que visiblement lui ne
considrait pas cette sortie comme un
rendez-vous. Il ne prenait tout
bonnement pas tout ceci au srieux. Je
dtournai la tte et regardai au dehors,
assaillie par une foule dmotions.
Jtais horriblement confuse davoir pu
penser que cette soi-disant promenade
avait une autre signification quune
simple balade. Je lui en voulais de me
conduire dans ce coin lugubre. Et
finalement, javais peur.
Comme tous les natifs de cette ville,
javais eu droit lhistoire de lhomme
au sommet des Rocheuses. Cet tre
dsespr qui tait venu, par hasard,
dans ce coin hostile. Il avait rflchi
pendant des heures au sommet dune de
ces montagnes. Chez lui se trouvait sa
bien-aime dans un tat critique, sur le
point de mourir, et il avait prouv le
besoin de sloigner de la source de son
tourment. En face de lui, il y avait ce
gigantesque ravin. Il tait minuit. Son
unique espoir tant de retrouver son
grand amour dans la mort, et cette
falaise si proche de lui paraissant si
tentante, il avait fini par sauter. Do le
nom de cet endroit : Midnights Hope
Rocks : les montagnes du dernier
espoir. Comme par pure concidence,
un autre homme avait vu le dernier acte
de ce malheureux et avait tout racont.
Et prsent, chaque parent de cette
ville, et peut-tre de quelques petites
autres non loin, contait sa progniture
cette histoire et le fait que lesprit du
mort errait dans ces lieux tranges et
effrayants.
Foutaises, videmment. Je ny avais
jamais cru et ny croyais toujours pas.
Quelquun avait invent cette
lgende , si on pouvait lappeler
ainsi, dans lunique but dempcher des
adolescents en qute de sensations fortes
et de ftes alcoolises de venir trouver
leur bonheur ici. Il nempchait
cependant que cet endroit tait
vritablement effrayant et que je navais
jamais prouv lenvie dy venir. Y
compris en cet instant. La dernire chose
que je dsirais tait de rester dans les
parages.
La voiture cessa davancer.
Jobservai lextrieur. Toujours autant
de vert, toujours aussi ptrifiant. Il ne
fallait pas rester ici. Je le sentais. Et
ctait un pressentiment tenace linstar
de celui que javais lencontre de
Garreth et ses secrets. Mais peut-tre
devenais-je tout simplement
paranoaque...
Tu viens ?
Je remarquai alors que Garreth tait
lextrieur, sa portire toujours
ouverte et quil se trouvait pench
lgrement dans lhabitacle pour me
parler. Je clignai des yeux, surprise. Je
ne lavais mme pas entendu sortir. Mes
absences taient hallucinantes tant elles
me dconnectaient de la ralit. Un jour,
cela allait me jouer un mauvais tour.
Je..., commenai-je, avant de
minterrompre et de respirer un bon
coup. Tu vas me prendre pour une petite
nature, mais voil... Cet endroit ne me
dit rien de bon.
son expression, je devinai
aisment quil se retenait, non sans
effort, de rire. Je soupirai
dexaspration. Quoi que je dise, il ne le
prenait jamais au premier degr.
Srieusement, jai peur et je
prfrais quon sen aille, repris-je.
Il se contenta de sourire. Au moins,
les rires ntaient plus de la partie.
Ctait dj a de gagn.
Que veux-tu quil tarrive ? Je
suis l. Je veillerai sur toi. moins,
bien sr, que ce ne soit moi qui
teffraye.
Pour toute rponse de ma part, il eut
le droit une grimace agace.
Tu es ridicule. Ce nest pas toi et
tu le sais. Simplement, je naime pas cet
endroit.
Eh bien moi, si, rtorqua-t-il. De
plus, jaimerais grandement te montrer
un lieu que jaffectionne tout
particulirement.
Sa dernire phrase acheva
dannihiler toute tentative de rvolte en
moi. Je cdai, comme la pauvre fille
blouie que jtais devant ce magnifique
spcimen masculin.
Daccord, me rsignai-je,
contrite.
Il referma sa portire et vint ouvrir
la mienne avec une galanterie sans
pareille. Ctait un peu vieux jeu, mais
savoir quil avait tout de mme quelques
principes dducation, finalement, me
plaisait. Nous marchmes pendant
quelques minutes avant quune lumire
vive ne commence poindre derrire les
troncs darbres et les vgtaux en tout
genre qui nous entouraient. Je dcouvris
quelques instants plus tard que la
lumire se trouvait tout simplement tre
le soleil levant. Jadmirai la vue qui
stalait devant moi, compltement
bahie. Nous tions prs dune falaise,
et face nous, se trouvait le ciel blanc
cass avec ses nuages gristres et le
soleil qui semblait vouloir se dissimuler
tout prix derrire eux. Plus bas, la
fort stendait linfini sous mes yeux
charms. Ctait une vue digne dun
tableau expos dans un clbre muse.
Alors ?
Je me retournai vers lui, encore
souffle par la splendeur du site.
Cest magnifique. Merci de
partager a avec moi.
Non. Merci toi davoir
combattu ta panique extrme pour moi,
me confia-t-il, des accents lgrement
moqueurs dans la voix.
Je passais outre les sarcasmes ; il
tait clairement visible quil apprciait
quand mme leffort que javais fourni.
Effort pas si terrible quand on voyait les
lieux. Jaurais t idiote davoir manqu
cela. Il avana encore un peu avant de
sasseoir en tailleur face ce paysage
dnique. Je limitai.
Comment as-tu dcouvert... cet
endroit ? menquis-je, hsitante sur le
terme appropri pour ce que javais
devant moi.
Tout comme Garreth, la beaut de cet
endroit semblait indescriptible.
Irrelle. Pareilles magnificences de la
nature semblaient impossibles dans un
monde tel que celui o nous vivions.
Un jour, en allant prendre lair,
dclara-t-il aprs quelques instants de
rflexion. Avec Leighton qui parle sans
cesse et Travis qui nest jamais dans un
bon jour, jprouve souvent le besoin de
marer.
Je ne lui demandais pas tant de
confidences, mais le fait que le voile
disparaisse peu peu, lentement, me
rjouissait. Peut-tre la solution se
trouvait-elle l. Me confier la vrit par
fragments, ctait peut-tre cela la cl
dune raction pas trop... excessive.
Je comprends. Cest pareil pour
moi avec ma tyrannique de sur.
Il sesclaffa joyeusement. Savoir que
javais quelques points communs avec
lui me soulageait. Nous ntions pas si
incompatibles, finalement. Me
remmorer les penses dil y avait
quelques semaines, en tout point
contraires celle que je venais
dmettre, me fit rire. peine quinze
jours auparavant, je me serais traite de
folle pour avoir laiss une hypothse
pareille me traverser lesprit.
Je me demande..., commena-t-il.
Vu que tu nas pas de voiture, o vas-tu
tchapper ?
Dans le jardin, lchai-je
finalement alors quil riait nouveau de
mes paroles, ce dont je ne moffusquais
pas le moins du monde car ctait on ne
peut plus comprhensible. Ou bien dans
le champ den face, ajoutai-je en y
songeant soudainement.
Ses rires cessrent promptement.
Soucieux, il me regarda avant de
reprendre :
Tu sais quoi ? (Il ne me laissa pas
le temps de rtorquer quoi que ce soit.)
Nous allons faire un march. Si tu as
envie de prendre lair, appelle-moi, et je
te conduirai ici.
Je sourcillai, perplexe. Do venait
cette subite ide ? Peu importait au final
car il me donnait la possibilit de passer
davantage de temps avec lui. tais-je
rellement en train de tergiverser
cause de sa proposition ? Mais jtais
folle, ma parole !
March conclu, rpondis-je.
Nous restmes silencieux aprs avoir
pass cet accord plus quavantageux, de
mon point de vue en tout cas. Je
contemplais le paysage et lui faisait de
mme. Enfin ctait ce que je pensais.
Ctait avant que je nose un regard de
biais. Il mobservait. Alors, je me
retournai promptement, penaude, et me
torturais lesprit sur les raisons pour
lesquelles il pouvait bien me regarder.
De ce que javais pu apercevoir, ses
traits ne trahissaient rien de ses
penses ; seul son examen lent et
minutieux de mon visage (javais vrifi
maintes reprises sil continuait me
lorgner et ctait le cas) me laissait
penser quil devait avoir trouv quelque
chose dintressant, voire de
passionnant, chez moi pour me regarder
sans se lasser. Mme si lide que je
possdais quelque chose de captivant
mapparaissait comme hautement
improbable, jtais dans lobligation de
remarquer quil avait lair dapprcier
le spectacle que je lui offrais. Je navais
pas pu rfrner la satisfaction que cette
conclusion mavait apporte et avais
mme arbor, tout le reste de notre
prsence en ces lieux, un franc sourire.
7.
La Shelby se gara dans mon alle.
Jtais toujours dans cet tat de
flottement agrable. Ctait comme un
tat second. Notre escapade stait
parfaitement bien droule. Aucune
crise dhystrie de ma part ne stait
manifeste. Et de son ct, les
sarcasmes avaient t moins nombreux
qu laccoutume. Je pouvais
officiellement nous dclarer sur la voie
du progrs.
Garreth coupa le moteur. Jhsitai
alors entre sortir de lhabitacle en
lanant un vague au revoir ou
mautoriser un regard de son ct.
Joptai rapidement pour la seconde
option. Sans surprise, il tait dj en
train de me dvisager. Bien que
lintensit de son regard ft saisissante,
comme chaque fois, je commenais
peu peu my habituer. Encore
heureux ! Il naurait plus manqu que je
conserve cette fcheuse tendance
mvanouir devant lui. Quand jy
repensais, ces vanouissements taient
franchement gnants. Dieu merci, cette
priode-l tait bel et bien rvolue.
Hum... ctait une... bonne
journe.
Que je sois foudroye linstant
mme pour mon incapacit avilissante
ne pas pouvoir dire une phrase sans
bgayer comme une imbcile !
Apparemment, mme sil ntait plus
question dtourdissements, jtais
toujours inapte ragir normalement
face lui. Quand est-ce que cela allait
cesser, bon sang ?!
Je trouve aussi.
Il avait beau me fixer, et moi de
mme, il arrivait se comporter de
faon naturelle, lui. Il ne bgayait pas,
navait pas lair mal laise pour un
sou. Bref, il agissait normalement, pour
ne pas dire de manire totalement
dcontracte, lorsque jtais l.
Pourquoi fallait-il que je sois la seule
tre autant affecte par la prsence de
lautre ?! Ctait vritablement injuste !
Je te raccompagne ? me proposa-
t-il, courtois.
Volontiers, acquiesai-je dans la
seconde.
Mon enthousiasme lui arracha un
sourire. Vraiment, vraiment, injuste,
soupirai-je mentalement. Il fallait que je
rfrne ma tendance mempresser de
lui rpondre lorsquil me demandait
quelque chose car je me couvrais dj
bien assez de ridicule en sa compagnie.
Pas la peine den rajouter. Jattendis
quil mouvre la portire, comme il
lavait fait quelques heures auparavant.
Je sortis et il me raccompagna jusquau
perron. Une bouffe de dsespoir
sabattit sur moi en ralisant ce que
signifiait tout ceci. Jallais rentrer, il
allait partir. Et je ne dsirais pas quil
sen aille et pour cela, je me trouvais
pathtique au possible. ce train-l, on
ne pourrait bientt plus me sparer de
lui. Limage de ses mains menottes aux
miennes simposa mon esprit. De
justesse, je me retins de lever les yeux
au ciel. Mon cerveau, ou plutt le
minimum dintelligence que javais, tait
nouveau aux abonns absents.
Cest ici que lon se quitte,
constata-t-il doucement.
Je mabstins de rpondre. Ma voix
aurait trahi mon dsir dsespr quil
reste mes cts. Cette sparation,
certes provisoire, ne semblait nullement
laffecter. Jtais la seule ragir de
faon si ridicule et dmesure.
Me laisserais-tu tenter quelque
chose ?
Surprise, jaccdai tout de mme
sa demande. Alors, ses lvres
effleurrent les miennes avant de se
poser, longuement, dessus. Si mes lvres
navaient pas t accapares une autre
tche, jaurais sans aucun doute t en
train de ber de surprise. Et soudain, son
visage se retrouva proche du mien, sans
contact direct, en pleine admiration de
leffet quil venait de produire sur moi.
Ledit effet devait tre remarquable vu
son expression pleinement satisfaite.
Javais une tonne de questions
trottant dans ma tte et pourtant, je fus
incapable den mettre ne serait-ce
quune seule. Son regard se dtourna du
mien pour se poser au loin, en direction
du champ de lautre ct de la route.
Est-ce que je peux te demander
une faveur ? senquit-il, soucieux, sans
me regarder.
Je ny comprenais plus rien. Un
instant, il tait heureux, celui qui suivait,
il semblait redouter le pire.
Oui, rpondis-je lorsque je fus
certaine que ma voix ne me trahirait
pas ce qui avait pris plus de temps
quil nen aurait fallu pour paratre
normale.
Ne va plus dans le champ. Ni
mme dans la fort. vite de tloigner
de ta maison seule. Et si tu as vraiment
besoin de prendre lair, je ten prie,
appelle-moi.
Ctait quasiment une supplication et
la peur ne tarda pas suivre son
annonce. Ma respiration devint
saccade, mon pouls semballa. Il
essayait, sans prononcer les mots
clairement, de me faire comprendre que
me promener seule aux alentours tait
dangereux pour moi. Et sil craignait
pour moi, ctait que le danger devait
tre bien rel car il tait loin dtre de
ceux qui sinquitent pour peu. Il me
fallut faire preuve dune volont
incroyable pour laisser chapper la
phrase qui suivit.
a a rapport avec tes secrets. Je
suis en danger.
Je ne lui demandais pas ; je savais.
Je ne savais pas comment ni pourquoi,
mais jtais certaine que ctait cela.
Oui, souffla-t-il avant de fermer
les yeux, comme si me regarder lui
devenait trop pnible. Jaimerais te dire
de quoi il retourne mais...
Cest impossible, finis-je sa
place.
Il se contenta de braquer sur moi son
regard empli du dsir incommensurable
de me protger. Je ne savais pas ce qui
tranait dans les parages mais
jacceptais de faire attention. Pour moi,
tout dabord, mais aussi pour lui, et
cause de lui. Parce quil semblait
vraiment trs inquiet mon sujet et que
sil tait ainsi, ctait que javais
vritablement du souci me faire.
Daccord. Je ne mloignerai pas
de la maison seule.
La crainte quil ressentait pour moi
sembla sapaiser imperceptiblement.
Dsireuse de revoir le fameux sourire en
coin sur son visage, je tentai de dtendre
latmosphre.
Et si, un quelconque moment, tu
as besoin de tloigner de Grincheux, tu
mappelles, dis-je.
Il y avait sans aucun doute meilleur
humour que le mien mais cela sembla
marcher tout de mme. Il esquissa un
vague sourire avant de, soudain, changer
radicalement dexpression.
Trs caractristique comme
surnom, maccorda-t-il, railleur.
Jimagine que je viens dobtenir la
rponse ma question dil y a quelques
mois. Travis est Grincheux.
La bouche men tomba. Enfin, si elle
avait physiquement pu, elle men serait
tombe. Seigneur comment se rappelait-
il mes paroles dil y avait des mois ?!
Ctait impossible ! Bon sang, ce genre
de choses ne survenait que quand jtais
dans lquation. Foutue malchance ! Je
parlais toujours trop en sa prsence.
Voil o a me menait de vouloir faire
ma maligne ; il allait me har maintenant
pour la faon dont je considrais son
frre.
Jaurais d y penser bien avant,
sesclaffa-t-il, au comble de lhilarit.
Cest exactement lui !
Je... Hein ? Quoi ? Il ntait pas en
colre. Au contraire, il semblait mme
trouver cela amusant. Son cerveau
dysfonctionnait au moins autant que le
mien apparemment. Ctait bon de
savoir que je ntais pas seule. Stupidit
quand tu nous tiens !
Je devais le fixer dune trange
manire car il sarrta de rire et
mobserva longuement.
Quest-ce quil y a ? me
questionna-t-il.
Rien.
Oh, je ten prie, soffusqua-t-il.
Tu as la bouche grande ouverte et les
yeux te sortent pratiquement de la tte.
Charmante description que voil... Je
me renfrognai.
Je ny crois pas ! lana-t-il
gaiement. Tu pensais que jallais
mnerver pour cela. Cest ridicule,
Deliah. Cest tout fait lui. Je suis
mme jaloux que tu aies trouv un
surnom aussi reprsentatif de sa
personne avant moi.
Le retour du Garreth moqueur. Il ne
mavait pas manqu, celui-l. Jaurais
d me douter que la journe allait tre
gche par quelque chose. Assurment,
elle ne pouvait pas se terminer de faon
agrable, limage de cet aprs-midi.
Bien ! aboyai-je, irrite.
Maintenant que tout est dit, bonsoir
Garreth !
Demble, je me dtournai. Je
mapprtai ouvrir la porte lorsque sa
main saisit mon bras et me retourna
brusquement, sans me faire de mal,
nanmoins. Son expression tait
goguenarde. Il posa ses lvres sur mon
front, aussi lgrement que sil avait
simplement effleur ma peau, puis il
replaa une mche brune derrire mon
oreille.
Au revoir, Lila, souffla-t-il de sa
voix rauque et caressante. Dors bien, ma
jolie.
Sur ce, il descendit les quatre
vieilles marches grinantes du porche et
sen alla grandes enjambes vers sa
voiture, sans un regard pour moi.
Lorsque sa voiture disparut de mon
champ de vision, je ntais toujours pas
remise. Il venait de mattribuer un
surnom. Lila. Jaimais bien ; et cela
navait rien voir avec le fait quil
vienne de lui. Mme le ma jolie
semblait fade ct de ma nouvelle
appellation. Je laissai la sensation de
lgret qui mavait gagne lors de cet
aprs-midi reprendre possession de moi
et rentrai enfin lintrieur.
Il faisait nuit noire. Les arbres
mencerclaient. Ladrnaline montait en
moi. Il y avait quelque chose ici.
Quelque chose de mauvais. Je sentis
mes battements de cur sacclrer de
manire si brutale que je crus que
lorgane qui les produisait nallait pas
tenir le coup. Pourtant, il continua ses
pulsations furieuses et incessantes. Je
guettai une quelconque lueur dans
lobscurit. Rien. Il ny avait que les
tnbres, angoissantes et profondes.
Sans fin. La temprature chuta
soudainement, au point que de la bue se
formait chacun de mes souffles. Je
frissonnai. De peur ? De froid ? Les
deux, trs certainement. Javanai
prudemment. Lquilibre ntait pas de
mon ct en temps normal, alors pas la
peine de compter sur un miracle dans un
moment pareil. Mes dents commencrent
claquer. tait-ce ma peur qui
augmentait ou le climat, dj glacial, qui
baissait encore dun coup ? Je penchai
pour les deux options la fois.
Soudain, je perus un craquement.
Jeus le rflexe de me retourner pour
voir do il venait. En vain. Mon champ
de vision tait altr par la pnombre
ambiante.
Deliah...
Un murmure empli de dsespoir.
Mon nom. Garreth. Mes pulsations
cardiaques redoublrent dintensit et
mon cur se mit battre si fort que cen
tait douloureux. Un mal atroce
sempara de ma poitrine. Mais ignorant
la souffrance, je poursuivis mon chemin
en qute de Garreth. Il fallait tout prix
que je le retrouve. Cote que cote. Le
tourment dans sa voix tait affreusement
insoutenable.
Garreth, lappelai-je aussi
puissamment que possible.
Il fallut un certain temps pour que
lcho de ma dtresse ne se rpercute
aux alentours. Ultime preuve que
lendroit tait vaste si ce ntait infini.
Cette pense malheureuse et terrifiante
mise de ct, je me remis marcher.
Encore et encore. Puis, soudain, je
tombai lourdement. Un sanglot
schappa malgr moi de ma gorge.
Relve-toi, mintimai-je. Pourtant,
pendant quelques secondes qui me
parurent interminables, jhsitai. Ne
ferais-je pas mieux de rester ici ?
Javais cet effroyable sentiment quen
trouvant Garreth, jallais trouver
quelque chose dpouvantable dans le
mme temps. Je me ressaisis. Ctait
Garreth. Je ne pouvais pas rester l,
quand bien mme je dcouvrirais
quelque chose datroce en le trouvant
lui.
Deliah.
Sa voix encore. Il semblait au
supplice. Je redoublai defforts. Il fallait
que je le trouve avant que... Je refusais
dmettre cette possibilit. Jallais le
rejoindre et tout irait pour le mieux.
Aucune autre ventualit ntait
possible.
Je perus enfin la lueur que javais
tant guette. Comme un pressentiment,
une conviction tenace, je me dirigeai
dans cette direction, certaine dy trouver
celui que je cherchais. Dtermine, je
me frayais un chemin entre les vgtaux
qui foisonnaient et tentaient dempcher
ma progression vers Garreth. Je laissai
chapper une exclamation de
soulagement lorsque je le vis enfin.
Ce fut avant de me rendre compte de
lendroit o il se tenait. Il tait au bord
de la falaise, l o nous tions alls
ensemble. Sournoisement, lhorreur et la
panique montrent, tel un seul homme, en
moi. Sur mes gardes et dsireuse de ne
pas provoquer une catastrophe en faisant
un geste brusque, je mapprochai de lui.
Garreth, dis-je, ma voix sonnant
comme une supplication.
Il se dtourna de la vue certes
magnifique mais sans intrt en ce
moment et maccorda un regard. Peine
et effroi. Pour le coup, la respiration
men fut te. Quest-ce qui avait bien
pu se produire pour quil soit ainsi ?
Si... tourment ? Je lobservai. La lueur
de la lune se refltait sur ses cheveux
bne. Son visage ne mavait jamais
sembl aussi ple. Il meffrayait tant il
semblait irrel en cet instant.
Javanai dun pas. Quest-ce quun
simple pas dans une vie ? Rien. Et
pourtant, l, il fut tout. Il fut mortel. Pas
le mien ; celui de Garreth.
Je hurlai et courus en direction de la
falaise. Je stoppai de justesse lorsque
jarrivai au bord. Mes cris retentissaient
toujours. Leffroyable ralit sinsinuait
rapidement en moi ; Garreth tait mort.
Et soudain, sans que je ne comprenne
comment, je tombai moi aussi...
... et ouvris les yeux dans un endroit
baign dans la lumire clatante du
soleil. Je voulus crier ; je ny arrivai
pas. Je voulus pleurer ; aucune larme ne
coula. Je voulus exprimer ma peine ; ce
fut impossible. Il ny en avait plus. Elle
avait miraculeusement disparu.
Et je compris pourquoi lorsque je
dcouvris Garreth mes cts, tendu
de tout son long. Une bouffe de bonheur
sempara de moi. Je ne rflchis pas un
millime de seconde et plongeai sur ses
lvres. Il me rendit mon baiser avec
ferveur. Notre premier vritable baiser
tait intense et passionn ; je naurais pu
rver mieux. contrecur, nous
sparmes nos lvres affames de celles
de lautre. Nous reprmes notre souffle,
chacun de notre ct.
Brusquement, il madressa ce sourire
particulier mais si captivant auquel
javais eu droit plusieurs reprises
dj. Je sentis mon cur rater un
battement voire deux. Et soudain, je me
remmorai les instants horribles quil
me semblait avoir vcu quelques instants
plus tt. Je nen tais plus sre. La bulle
de bonheur qutait la ntre sembla
clater ce moment prcis.
Je ne comprends pas, avouai-je
perdue. Je... Tu tais l et tu... sautais.
a semblait si... vrai.
Son regard dversa dans le mien
toute la tendresse quil prouvait pour
moi.
Ce ntait quun rve. Un simple
cauchemar.
Oui, mais...
Je sais, minterrompit-il sitt.
Mais je suis l maintenant. Toi aussi. Et
tout va pour le mieux.
Calme par ses douces paroles,
jacquiesai. Je laissai mon regard
vagabonder sur les alentours. Je retins
un hoquet de surprise. Que faisions-nous
ici ? Ctait pourtant lui qui mavait dit
de ne pas venir en ces lieux.
Garreth ? Quest-ce que...
Je neus pas le temps de finir ma
phrase car des dizaines de corbeaux
afflurent au-dessus de nous. Ils
tournaient et croassaient dans les airs,
au-dessus de nos ttes. Voil que a
recommenait, les animaux et leurs
comportements tranges ! Ils plongrent
sur nous subitement. Un cri deffroi
franchit la barrire de mes lvres. Je me
retournai vers Garreth. Il avait disparu.
Un autre cri. Bon sang, mais que se
passait-il ?! Et o tait Garreth, bon
Dieu ?! Je me relevai en trombe et
courus au hasard. Je dsirais juste
chapper ces oiseaux possds par le
dmon.
Lila.
Tout en courant, et en priant pour ne
pas que la malchance ne me frappe pas
un moment aussi inopportun que celui-ci,
je le cherchais du regard. O tait-il ?!
Ntait-ce pas lui qui voulait me
protger ?! Parce que si ctait ce quil
dsirait vraiment, le moment tait plutt
appropri pour se manifester.
Lila.
Je sentis quelque chose dans mes
cheveux. Je mefforai de courir malgr
la douleur lancinante que je ressentais
dans mes ctes. Brusquement, je sentis
la chose accroche mes cheveux tirer
dessus. Lorsquun hurlement de
souffrance me fut arrach par la chose,
je ne doutai pas du fait que ce ntait pas
l lunique chose quelle mavait
arrache. En me retournant, jeus
confirmation de ma thorie. Un norme
corbeau, au pelage noir comme lbne,
et aux ailes dployes de faon
menaante, tenait une poigne de mes
cheveux dans son bec. Je me dtournai
de cette vue qui ne faisait quaccrotre
ma peur et repris ma course. Trop tard
visiblement.
En marrtant, javais laiss assez de
temps aux autres pour rattraper leur
retard sur moi. Une pluie de coups de
becs sabattit subitement sur moi, venant
de tous les cts. Je me dbattais comme
une furie sous leurs assauts de plus en
plus nombreux et violents. Mes plaintes
de douleur sintensifirent. Je russis
frapper quelques-uns des volatiles qui
sloignrent avant de revenir nouveau
la charge. Mes bras taient saturs de
marques do schappaient des filets de
sang rouge sombre. Chaque coup me
faisait leffet dune lame plante dans
ma peau. Jeus beau tenter de me
dfendre, je finis par tomber terre,
puise et en sang. Les coups
continuaient de sabattre sur moi tels une
pluie torrentielle.
Deliah !
Je tentai de garder les yeux ouverts.
En vain. Sil arrivait maintenant, peut-
tre que... Non. Il tait trop tard.
Lespoir ne servait plus rien prsent.
Jtais perdue et il...
Garreth, murmurai-je dune voix
si faible quil me sembla que ctait
celle dune autre.
Deliah ! Ouvre les yeux !
Alors, je mexcutai. Et
instantanment, toute douleur que je
pouvais ressentir cessa.
En reprenant peu peu conscience,
je remarquai que je me trouvais dans ma
chambre, dans mon lit et quaucun
corbeau ntait l. Seul Garreth se
trouvait avec moi, pench au-dessus de
mon corps tendu dans les draps. La
soire me revint rapidement lesprit.
Garreth et moi tions sortis, il mavait
ramene... et embrasse si on pouvait
considrer cela comme un vrai baiser -et
jtais rentre avant daller mallonger
dans mon lit et de, visiblement,
mendormir. Tout ceci navait donc t
quun cauchemar... La mort de Garreth,
le champ, les corbeaux, rien de tout a
navait jamais exist.
bne, ralisai-je, ptrifie. Mes
yeux se portrent sur Garreth. Ses
cheveux plus prcisment. Noirs comme
les plumes des corbeaux.
Mue par une raction instinctive, je
me redressai en position assise et
mloignai de lui la force de mes bras,
allant en amont dans mon lit pour lui
chapper. Je me retrouvai bien vite le
dos coll au mur, le souffle court et le
cur palpitant, sagitant comme jamais
auparavant. Jallais tre foudroye par
une crise cardiaque si je continuais
ainsi.
Deliah ? mappela-t-il, inquiet.
Je devenais dmente, bon sang !
Comme si Garreth pouvait avoir un
quelconque rapport avec ces oiseaux de
malheur. Je secouai la tte, exaspre
par le tas dabsurdits qui traversaient
mon esprit en ce moment.
Je
Immdiatement, je minterrompis.
Ctait fou ! Quallais-je lui dire ? Que
javais fait un horrible rve o des
corbeaux voulaient ma mort et o il
avait dailleurs lui-mme trouv la mort
puis quil avait ressuscit mes cts
avant de sclipser au moment de
lattaque de ces satans volatiles. Oui,
bien sr, Deliah... Ctait probablement
le meilleur moyen pour quil me fasse
interner de suite. Mais quest-ce qui ne
jouait pas avec moi ces derniers
temps ?! Je passai nerveusement une
main dans mes cheveux en bataille.
Ce ntait quun mauvais rve,
massura-t-il, ses intonations douces
calmant aussitt mon rythme cardiaque
effrn.
Jacquiesai dun signe de tte bien
que ses paroles rsonnassent dans mon
esprit. Sa phrase tait tellement proche
de celle quil mavait confie dans mon
rve macabre. Mais ce ntait rien quun
rve. Un stupide rve. Je commenais
voir le mal partout, ma parole !
Tu veux men parler ?
Non, rtorquai-je demble.
Jy tais ?
Il semblait amus. Pourtant, il ny
avait rien damusant dans cet affreux
songe. Loin de l mme.
Jaimerais oublier, assnai-je,
acide.
Peut-tre trouvait-il cela drle mais
moi pas. Certes, il ne pouvait pas savoir
de quoi il retournait, et peut-tre
ragissais-je un peu trop excessivement,
mais il devait bien se douter quil ny
avait rien de risible dans mon songe au
vu de mes dernires ractions.
Bien.
Le silence sinstalla. Il me scrutait
intensment tandis que moi, je lignorais
ostensiblement. Il mavait agace le
faisait toujours dailleurs. Il avait d
entendre mes cris alors pourquoi... Non,
mais jtais en plein cauchemar ! Ce
ntait pas possible ! Jcartai
furieusement les couvertures de mon lit
et me levai pour me diriger vers la
fentre. Observant lextrieur, je
constatai, comme je men doutais, quil
faisait nuit noire. Comme dans mon
cauchemar, mais en cet instant cela
ntait quun dtail. Ce qui comptait,
ctait que Garreth Wates se trouvait
dans ma chambre alors que nous tions
en plein milieu de la nuit et quil
naurait pas d sy trouver. Je me
retournai dans sa direction, furibonde et
outre.
Quest-ce que tu fiches ici ?!
mcriai-je en imaginant toute sorte de
scnario.
Baisse dun ton, veux-tu,
mintima-t-il, drang. Ta sur dort et il
serait vraiment fcheux quelle nous
trouve dans cette situation.
Ma sur est le dernier de mes
soucis, me rcriai-je, mordante. Et tu
veux savoir ce qui est vritablement
fcheux ?! Cest le fait que tu te trouves
dans ma chambre, en plein milieu de la
nuit, alors que je dors et que je ne sais
pas que tu te trouves l !
Il maccorda une moue amuse. Je
laurais frapp si je ne navais pas su
quil esquiverait mon geste avec une
facilit dconcertante. Maudit soit le fait
que mes rflexes soient si lents !
Vu que tu dors, il est normal que tu
ne saches pas que je suis Sa tentative fut
vaine. La dernire chose que je dsirais,
ctait prendre toute cette histoire au
second degr. Tout ceci tait bien
srieux mes yeux et rien nallait
changer cela. Pas mme lui, cette fois-ci.
Ne joue pas a, Garreth. Tu sais
trs bien ce que je veux dire. Quest-ce
que tu fous dans ma chambre, bon
sang ?!
Mon langage et mon ton devenaient
de moins en moins respectueux, mais je
nen avais que faire. Il demeura muet.
Ce qui eut le prodigieux don de
mnerver davantage encore, si ctait
possible.
Tu es quoi ? Un genre de
pervers ? Un voyeur ? Tu mobserves
durant la nuit ? Tu... Ne me dis pas que
tu mas touche ?! lui demandai-je,
horrifie par cette perspective.
Ds que javais les yeux ferms, je
dormais toujours dun sommeil de
plomb. Ctait bien simple, un concert
aurait pu avoir lieu ct de chez moi
que je ne laurais mme pas entendu.
Alors daccord, dans un autre contexte,
le fait quil mait touche ne maurait
pas dplu mais l... Mais quest-ce que
ctait que ce dlire ?! Comment
arrivais-je penser un autre
contexte dans un moment pareil ?!
Je ne suis pas comme a,
rtorqua-t-il aussitt, irrit par mes
insinuations. Le fait que...
Le ton quil employait ne me plaisait
pas, mais alors pas du tout.
Non mais je rve ! Tu viens dans
ma chambre pour faire tes choses
immondes et tu te permets de tnerver !
Cest le monde lenvers ! Cest
nimporte quoi !
Il sapprocha de moi ; je reculai
immdiatement. Je ne voulais plus quil
mapproche.
Tu me crois vraiment capable des
choses abjectes que tu viens dnoncer ?
me demanda-t-il, affect.
Je mditai sa question pendant
quelques instants tout en lobservant. La
rponse fusa dans mon esprit, claire et
nette : non. Evidemment que non.
Pourtant, si ce ntait pas cela, je ne
voyais pas ce que a pouvait tre. Ma
colre retomba demble pour se muer
en profond sentiment
dincomprhension.
Pourquoi ? murmurai-je
compltement perdue.
Il soupira et sapprocha de moi.
Alors, lmeraude plongea au cur de
lorage. Son regard refltait tant de
choses. Jtais totalement chamboule.
Pour une fois quil mtait possible de
connatre ltendue de ses sentiments
tout ce qui mintressait tait : pouvais-
je le croire ou pas ?
Je suis l pour veiller sur toi, dit-
il alors que jcarquillai les yeux de
surprise et dahurissement. Je sais que
cest difficile croire mais je te jure
que cest la vrit.
La sincrit qui transparaissait dans
ses pupilles ne pouvait tre feinte ; il
disait la vrit. Quand bien mme
jaurais voulu ne pas y croire, je
naurais pas pu faire autrement.
Quest-ce qui se passe ?
menquis-je dcide savoir.
Jtais daccord pour ne pas poser
de questions lorsque ses secrets ne
concernaient que lui et son existence
mais l, il savrait que le soi-disant
danger que jencourais tait beaucoup
plus prsent que je ne lavais vu. Je ne
savais pas quoi je mtais attendue
mais, en tous les cas, je navais pas
pens que le danger puisse tre aussi...
grand. Si Garreth venait me surveiller
pendant la nuit, ctait que le danger
rdait constamment et que surtout, ce
danger pesait sur moi. Moi et
uniquement moi. Mais tait-ce vraiment
cela ? La perspective selon laquelle il
tait attir par moi et quil venait se
rincer lil pendant la nuit, alors que je
dormais, mapparut soudainement
beaucoup plus allchante que ce qui
mattendait maintenant.
Je... Je ne peux pas, Deliah,
sexcusa-t-il, attrist. Tu ne pourrais
pas... Cest...
Pardon ? Il... Il se moquait de moi l,
nest-ce pas ? Il ne pouvait pas tre
srieux... et pourtant il ltait. a se
voyait. Cen tait trop. Il ne pouvait pas
garder cela secret. Il ne pouvait tout
bonnement pas taire cela alors que je
risquais dtre blesse, voire mme den
mourir. Je refusais daccepter pareilles
idioties.
Sors de chez moi, dcrtai-je sur
un ton sans quivoque.
Deliah...
Dehors ! hurlai-je en le poussant
en direction de la porte de ma chambre.
Tu ne veux pas me dire ce qui me met en
danger. Soit ! Mais ne compte pas sur
moi pour tolrer a et continuer agir
comme si de rien ntait. Ma vie est en
danger et toi, tu ne veux pas me dire ce
qui se passe. Alors dehors !
Lui, dun ct du seuil, me fixait
dsol, et moi de lautre, je restais
pleine de rage et de tristesse. Nous
ntions qu quelques centimtres lun
de lautre et pourtant, un foss
infranchissable semblait nous sparer.
Ctait un sentiment dchirant. Les
secrets nous loignaient et il semblait
clair prsent que jamais nous ne
pourrions nous rejoindre nouveau. Car
jamais il ne me confierait toute la vrit.
Mais jamais je ne renoncerais savoir.
Nous tions dans une voie sans issue.
Incapable de soutenir plus longtemps
son regard, je lui refermai la porte au
nez dun coup sec.
8.
Les premiers jours de la guerre
froide , ainsi quHayden avait
surnomm notre affrontement passif
Garreth et moi, furent horribles pour
moi. Les jours qui suivirent les premiers
furent galement horribles en ralit. Je
croisais Garreth tout le temps. Il
semblait me poursuivre o que jaille.
Certes, nous tions dans les mmes
cours mais, mme en dehors du lyce, il
tait l. Lorsque jallais en ville, par
exemple, il tait l. Il tait toujours l.
croire quil dsirait tout prix que je
me rappelle sa prsence, que je ne
loublie pas. Son regard
sempiternellement morne tait aussi
toujours l. Lclat de ses yeux ntait
plus. Tout tait devenu sombre, et bien
que jeusse souhait ne pas le remarquer
et ne pas men soucier, les faits taient
l : a me bouleversait et me rendait
aussi morose que lui. Comment avais-je
pu avoir un tel impact sur lui ? Moi,
banale adolescente dont presque
personne ne remarquait lexistence,
comment avais-je pu avoir cet effet sur
lui, celui qui avait dj d marquer
tellement de vies durant son court
passage sur cette Terre ? Mon existence
perdait nouveau toute saveur mes
yeux. a me dsolait de ragir ainsi
cause de lui.
Pour ne rien arranger, et comme si ce
ntait pas dj assez, il y avait Leighton
et ses approches peu subtiles pour
aborder le sujet de son sublime frre
tnbreux. Je sabordais toutes ses
tentatives, la coupant avant mme que le
prnom du tratre ait pu franchir la
barrire de ses lvres.
Puis, peu peu, je me mis passer
plus de temps en compagnie dHayden et
de Spencer. Les Wates de leur ct, moi
et le rcent couple de lautre. Le gouffre
entre Garreth et moi semblait se creuser
davantage chaque jour. Il semblait mme
loigner de moi sa sur, mon amie.
Peut-tre tait-ce ma faute ? Peut-tre
tait-ce la sienne ? Notre faute tous les
deux ? Je nen avais aucune ide. Mais
la neurasthnie grossissait en moi, telle
une sangsue assoiffe et avide de la
moindre goutte de quitude qui pourrait
subsister. Bientt je ne serais plus
quune enveloppe charnelle vide et sans
motion. Sans rien. Dire qu la mort de
Tess javais cru que jamais je ne
connatrais pire chagrin... Javais eu
tort ; il y avait bien pire. Il y avait ce
que je vivais tous les jours depuis que
javais claqu cette satane porte au nez
de celui qui occupait toutes mes penses
depuis.
Tu devrais lui parler, me souffla
doucement Hayden pour la nime fois
depuis le dbut de cette guerre
froide .
Javais limpression que nous ne
parlions que de cela lorsque nous tions
toutes les deux. Heureusement que
Spencer tait l pour empcher ce
scnario catastrophe darriver. Mes
penses taient obnubiles par ce sujet,
nul besoin que mes amis le soient aussi.
Ctait mon problme et ctait moi de
le rgler... ou pas. Pourquoi Leighton et
elle ne voulaient-elles pas comprendre
a ?
Non.
Ma rponse tait catgorique. Il me
mentait. Il agissait trangement. Il
refusait de me dire quels dangers
jtais expose. En conclusion, ce ntait
pas moi daller ramper ses pieds
pour me faire pardonner. Quand bien
mme jen avais prouv lenvie
maintes reprises, ce climat de tensions
mtant de plus en plus insupportable. Et
ce, bien que je naie rien me
reprocher, mon sens.
Est-ce que tu tes regarde dans
un miroir, ces derniers temps ? senquit-
elle, un peu agace par ma non
coopration.
Je savais de quoi elle voulait parler
et mme si la plupart du temps
japprciais son franc-parler, en
linstant mme, je maudissais cet aspect
de sa personnalit. Javais la mine
blafarde alors que mon anmie ne me
jouait plus ce genre de tours depuis
longtemps dj. Rien voir avec une
maladie, de toute manire. Enfin si, un
mal profond nomm Garreth. Javais
bien peur que ce cancer-l ne soit
incurable. Dommage pour moi...
Deliah ! mapostropha-t-elle,
franchement irrite maintenant.
Quoi ?!
Je tentai de dissimuler lexaspration
que ce sujet pineux minspirait
chaque fois que quelquun labordait.
Seulement, ctait beaucoup plus
compliqu que prvu. Ces derniers
temps, Wates avait une tendance
phnomnale me mettre de mauvaise
humeur, que ce soit lorsque je le voyais
ou lorsque quelquun voquait son nom.
Jen avais assez de cette situation ;
pourtant, jtais borne et dans mon
esprit, il tait hors de question que ce
soit moi qui aille vers lui. Il viendrait
moi ou alors nous resterions dans cette
impasse. Ctait aussi simple que a. Et
il ny avait pas matire discuter
davantage.
Cesse dtre aussi ttue !
snerva-t-elle mon encontre. (Jeus
brivement limpression quelle lisait
dans mes penses, linstar dun certain
Garreth.) Cest ridicule ! Alors quoi ?
Vous allez rester sur vos positions
jusqu ce que lun de vous ne se trouve
quelquun dautre ? Cest ce que tu veux,
Deliah ? Le voir avec quelquun dautre
et souffrir davantage ? Parce que crois-
moi, cest ce qui va arriver. Il se lassera
de ce petit jeu idiot et ira voir ailleurs.
Et tu seras seule et malheureuse. Et
jaimerais vrai-
ment viter a parce que tu es ma
meilleure amie et que je taime. Et parce
que surtout, tu mrites dtre enfin
heureuse plus que nimporte qui dans ce
monde.
Moi qui luttais frocement contre les
larmes depuis cette fameuse nuit
fatidique o javais pris la dcision qui
nous avait conduits cette situation, je
laissai finalement couler un signe de
faiblesse. Je me htai de lessuyer. Trop
tard, elle mavait vue. Elle me prit dans
ses bras. Une treinte rconfortante et
chaleureuse. Moins que celle de Garreth
cependant. Je me serrai davantage contre
ma sur de cur tout en me morignant
mentalement de la comparer Garreth. Il
ntait pas l. Elle si. En mme temps, tu
las un peu aid partir..., susurra
une voix narquoise dans mon esprit.
Exaspre, je levai les yeux au ciel. La
diffrence entre elle et Garreth tait
quelle me disait la vrit et que lui non.
Elle ne mritait vraiment pas que
jvalue ses qualits en fonction de
celles de Garreth. Comme sil tait un
exemple, un modle ! Je retins un rire
amer.
Quest-ce que je ferais sans toi ?
lui dis-je sur un ton amus pour
dissimuler lmotion que je ressentais.
La question navait que le privilge
de la dtourner de notre sujet de
conversation initial car jen connaissais
dores et dj la rponse.
Rien, justement ! sesclaffa-t-elle.
Il ny avait quelle qui tait capable
de me faire retrouver le sourire dans les
pires instants.
Allez, dis-moi pourquoi tu ne
veux pas aller le voir ?
Immdiatement, mon sourire se fana.
La diversion avait lamentablement
chou. Je ne pouvais dcidment pas
lui raconter toute lhistoire. Certes, je
nen savais pas plus quelle mais, tout
du moins, jen savais assez pour ne pas
en parler. Il mtait impossible de lui
dire que les Wates avaient de lourds
secrets, que certains dentre eux me
concernaient, sans oublier que jtais
face un danger imminent. Et que ctait
dailleurs pour a que javais retrouv
Garreth dans ma chambre lorsque je
mtais rveille en plein milieu de la
nuit quelques jours plus tt, et que je
lavais mis dehors sans crmonie. Elle
sinquiterait aussitt et me forcerait
appeler la police, ou le ferait elle-
mme.
Je me rendis compte en formulant ces
penses que jaurais d tre inquite. Or
je ne ltais pas. Ce ntait pas le moins
du monde normal. Jaurais d tre
angoisse propos de tout cela ou bien
jaurais d en faire part quelquun ; le
seul sentiment qui mhabitait tait la
colre car Garreth ne me confiait pas
cette vrit qui me concernait et je me
sentais trahie. Ctait insens... et jtais
cingle ; ctait vridique.
Javais cette horrible impression de
me situer entre deux rives. Lune tait
celle de la ralit telle que je lavais
toujours connue ; lautre tait celle des
Wates. Jtais dangereusement proche
de la seconde. Par consquent, si
jobtenais les rponses mes
interrogations, allais-je devoir
commencer mentir mon entourage,
moi aussi ? Mentir Hayden, celle avec
qui javais toujours tout partag ?
Probablement.
Seulement, je ne le voulais pas. Je
nobtiendrais donc jamais mes rponses
et ne chercherais pas les avoir. Malgr
le danger inconnu qui rdait alentour, je
refusais de devenir ainsi. De devenir
une menteuse. Comme lui. Comme eux.
Ainsi, adviendrait de moi ce quil
devrait, mais je ne deviendrais jamais
comme a.
All la Terre, nous avons perdu
tout contact avec Deliah Morgan. Je
rpte : nous avons perdu Deliah
Morgan.
Je mextirpai de mes penses. Ma
meilleure amie me fixait, un sourire
suspendu ses lvres roses.
Daccord, jtais un peu... gare
dans mes tergiversations habituelles.
gare ? Tu tais en train de te
noyer dans locan de ton esprit, tu veux
dire !
Mains en lair pour signifier mon
dsespoir, je la suppliai du regard de
cesser cette conversation. Je savais dj
o elle allait nous mener. Et je ne
voulais plus aborder ce sujet. Elle me
fixa longuement avant de soupirer en
signe de reddition.
On va changer de sujet mais,
dabord, je vais te donner un conseil ; et
tu ferais bien de le suivre soit dit en
passant : tu devrais vraiment lui parler.
On ne rsout pas les problmes en
fuyant. Au contraire, il faut les affronter
pour les surmonter.
Ais dire, plus compliqu mettre
en pratique. Je hochai la tte dun geste
las, signe que je considrais son option.
Evidemment, il tait juste hors de
question que je remdie cette situation.
Bien que ce climat tendu me dplt et
me rendt, disons-le franchement,
pnible souhait, javais ce
pressentiment qui mindiquait que, plus
je me rapprocherais des Wates, plus les
complications surviendraient. Ayant une
confiance aveugle en mon instinct qui ne
mavait jamais trahie jusqu
maintenant, je prfrais limiter les
dgts et en rester l avec toute cette
histoire.
Plus tard dans la journe, la sortie
de mon dernier cours, je retrouvai
Travis appuy contre le mur en face de
la classe o je me trouvais. Je
sourcillai, perplexe. Pourquoi tait-il
l ? Parce quil tait bien vident quil
se trouvait ici pour moi, seulement je ne
comprenais pas pourquoi. Leighton,
jaurais compris et jen aurais t
heureuse ; mais lui... Ses yeux
inexpressifs taient braqus sur moi. Je
sentis mon cur saffoler sous son
regard ; je me maudis de me sentir ainsi
apeure face lui. Jtais certaine que
ctait tout leffet quil cherchait
produire sur moi. Et jtais ridicule
dentrer dans son jeu car aprs tout, il
ntait quun banal lycen comme les
autres. Bon, daccord, il ntait peut-tre
pas si banal que a et ctait peut-tre
justement de l que venait le problme.
Jattendis que tous les lves du
cours doption sen aillent avant
desquisser le moindre mouvement.
Puis, lorsque ce fut fait, jinspirai
discrtement pour me donner un peu de
bravoure avant de mavancer dans sa
direction. Plante devant lui, jattendis
quil me fasse part de ce quil avait me
dire et quil sen aille. Jesprais que ce
quil devait me confier ne prendrait pas
beaucoup de temps. Il se contenta dun
sourire caustique. Je perdis
instantanment mon sang-froid.
Quest-ce que tu fais l ?
lattaquai-je de front.
Mon ton aurait presque pu tre
mordant si, bien sr, les trmolos dans
ma voix navaient pas tout gch. Jtais
si faible face lui. Cen tait carrment
pitoyable. Le pire tait certainement que
je me faisais des ides ; son seul et
unique but tait de meffrayer. Il ny
avait aucun rel danger derrire tout a,
juste un petit jeu obscne. Tout fait
digne de Travis en somme.
Je venais prendre de tes
nouvelles vu que ces derniers temps, tu
te fais rare.
Ses intonations taient restes
intactes celles quil avait dans mon
souvenir ; il tait toujours aussi
sarcastique, froid et immonde. Je le
plaignis de ne pouvoir vivre quaux
dpens du malheur des gens qui
lentouraient. Son existence avait d, et
devait tre, bien misrable pour en
arriver de tels extrmes.
Comme si tu en avais quelque
chose faire, mexclamai-je, amre.
Tu as tout fait raison,
maccorda-t-il, son expression me
dmontrant quil ressentait mme une
certaine fiert se
conduire de la sorte. Tu ne
reprsentes rien mes yeux, je ne vais
pas te le cacher. Cependant, je dois dire
que tu mas... impressionne.
Je le fixai, suspicieuse. De quoi
tions-nous en train de parler ?
Cest--dire ?
Malgr moi, jalimentais son petit
divertissement en mintressant ce
quil me disait. Toutefois, je me
maudirais plus tard pour cela. Pour
linstant, je voulais juste savoir ce que
Travis avait dire.
Eh bien, je pensais que tu serais
comme ces petites imbciles qui se
laissent prendre au jeu du grand et
mystrieux Garreth Wates. Tu as sans
doute eu droit au refrain habituel : Tu
es en danger. Je te protge. Tout ce que
je dsire, cest que tu sois saine et
sauve. Blablabla. Toute la panoplie de
drague, un peu bizarre, je te laccorde,
de mon frre. Habituellement, le couplet
du preux chevalier en armure blanche
fait son effet. Cependant, avec toi, non.
Je suis admiratif : tu ne tes pas laiss
prendre. Tu tes mme loigne de lui de
ton plein gr et tu nes pas revenue
ramper ses pieds. Oui, vraiment, je
suis en complte admiration devant ton
caractre.
Je tentai tant bien que mal de ne pas
paratre affecte. Mais non seulement il
me prenait pour une imbcile, mais en
plus, il venait de me dire que je navais
t quune distraction de plus pour
Garreth. Offense, voil comment je
sentais, mme sil avait dit que javais
un sacr caractre.
Dans le mme temps, il me fallait
rester objective : jtais face Travis.
Celui qui semblait prendre un malin
plaisir me rabaisser et me voir dans
des situations embarrassantes, quitte
my mettre lui-mme. Je ne pouvais pas
le prendre au pied de la lettre. Certes,
Garreth tait nigmatique et il avait
certains secrets qui semblaient affreux,
mais je refusais de croire que jaie pu
me tromper ce point sur lui. Garreth
ntait certainement pas bon, dans le
sens conventionnel du terme sentend,
mais il ntait pas foncirement mauvais
non plus. Jtais persuade de ce dernier
tat de fait. Alors pourquoi tu lvites ?
lana ma voix sarcastique intrieure. Je
retins une grimace. Ctait autre chose,
a navait rien voir avec a, ctait en
rapport avec ses secrets et le fait quils
me concernent, voil tout.
Cest tout ce que tu avais me
dire ? menquis-je, le plus poliment
possible.
Ce qui, vu la personne laquelle je
faisais face, ne donna pas un rsultat trs
concluant. nouveau, sa bouche se
tordit en un sourire sardonique. Il se
pencha mon oreille tandis que je
retenais mon souffle en raction ce
geste. Jprouvais une rpulsion sans
pareille son gard et ce, chaque fois
quil sapprochait trop prs de moi.
Pour ton bien, tu ferais mieux de
tloigner le plus possible de notre
famille. Notre univers nest pas bon
pour toi. Tu ferais mieux de ne pas
pousser ta curiosit davantage et de
laisser tomber tant quil en est encore
temps. Tu nas aucune ide des secrets
que nous dissimulons et crois-moi, tu ne
dsires pas en avoir connaissance.
Garreth ne tapportera que des ennuis,
alors loigne-toi tant que tu peux encore
le faire.
La menace tait claire comme de
leau de roche. Si je ncoutais pas, eh
bien... Je ne savais pas ce quil
adviendrait mais, assurment, ce ne
serait rien de bon pour moi. Son regard
plongea dans le mien, happant tout sur
son passage. Un frisson deffroi
parcourut mon chine. Je dsirais... Non.
Javais dsesprment besoin de me
soustraire au pouvoir malsain de ses
yeux. Pourtant, je ny arrivais pas.
Javais beau le vouloir de toutes mes
forces, lexercice tait vain. Ctait
comme si un lien invisible mais
indfectible me reliait lui. Cette
pense aurait d marracher un cri
dpouvante ; mais mes lvres restrent
irrmdiablement closes.
Ne tapproche pas de ma famille,
mintimida-t-il, ses intonations tout
comme son expression ayant pris une
teinte irascible qui ne fit quaugmenter
la quantit dadrnaline qui parcourait
dj mon corps. Sinon, tu le regretteras.
Et tu ne seras pas la seule, dailleurs. Et
tu ne pourras ten prendre qu toi-mme
car je taurai prvenue.
Lorsque ses paroles atteignirent
lhmisphre gauche de mon cerveau, je
perdis tout contrle. Il pouvait me
menacer mais il navait aucun, je dis
bien aucun, droit de se mettre menacer
les gens auxquels je tenais. Limage
dHayden mapparut et ma colre se fit
compltement dmesure. Jtais
probablement folle et suicidaire, mais il
tait hors de question que je le laisse
profrer ses menaces impunment.
Je le repoussai violemment de mes
deux mains ; il fut peine branl. Son
regard sembla surpris. Je voulus
rtorquer quelque chose ses menaces,
mais son expression, tout sauf avenante
prsent, men dissuada. Je commenai
rellement avoir peur. Il fulminait. Et
encore, ctait un euphmisme. Il aurait
fallu inventer un mot nouveau pour le
dcrire en cet instant.
Je reculai doucement. Peine perdue,
il remarqua aussitt ma futile tentative
de fuite. Etait-ce vraiment moi qui avais
dit quil ntait pas capable de me
blesser, que tout ceci ntait quun jeu
douteux ? La bonne blague ! Je mtais
lourdement trompe. Sans mnagement,
il saisit mon bras et me tira schement
lui. Jaccusai le coup sans broncher. Nul
doute que si javais manifest ma
douleur, a naurait fait que lexciter
davantage.
Ne refais plus jamais a ! me
prvint-il.
Aucun problme ! Je navais plus
lintention de croiser son chemin, ni
mme son regard, si jarrivais
mchapper de ce ptrin. Je passerais
mme ma vie lviter si je rchappais
ce moment.
Laisse-moi partir.
Mon ton tait suppliant et la crainte
quil minspirait ntait pas complique
dceler, que ce soit dans lessence
mme de mes paroles ou dans le ton que
javais employ.
Aurais-tu peur de moi ?
Question purement rhtorique, vu que
ma peur suintait des kilomtres. Ctait
peine si jarrivais empcher mes
jambes de flageoler prsent.
Tu sais, reprit-il, tu nas rien
craindre. Du moins, pour linstant. Je ne
vais rien te faire. Le seul moyen pour toi
quune chose fort malheureuse tarrive
serait de droger ma mise en garde.
Mais tu mas lair dune fille fute
alors... (Il fit une pause dont le seul but
tait de me faire anticiper la fin de son
discours.) Je souhaite rellement que tu
ne joues pas la brave idiote. Il serait
vraiment dommage quil tarrive un
malencontreux accident. Tu ne crois
pas ?
tant dans la totale incapacit de
former des mots cohrents, je me
contentai de hocher la tte. Une moue
satisfaite prit place sur son visage.
Bien, dcrta-t-il de sa voix
ridiculement admirable. (La pense que
la vie tait bien injuste en accordant
des gens comme lui tous les moyens
pour parvenir leurs fins me traversa
lesprit.) Il me reste juste un petit dtail
rgler et tu pourras enfin tre
dispense de ma prsence.
Je me retins de pousser un soupir de
soulagement son annonce. Plus vite il
en aurait fini, mieux jirais. Enfin, je
croyais...
Souviens-toi bien de ce que je
vais te dire maintenant, mintima-t-il
dune voix pleine de dtermination tout
en me dvastant de son regard topaze,
presque incandescent en cet instant. Tu
dois demeurer loin de nous. En
particulier, loin de Garreth. Il ne
tapportera que des malheurs. Tu en as
assez des malheurs, Deliah, nest-ce
pas ? (Jacquiesai, incapable de men
empcher.) Nous reprsentons le
mystre et le mal. Le mensonge. Toi qui
dtestes a, il serait vraiment
inappropri de ty laisser entraner par
notre faute. Jallais oublier, soupira-t-il,
presque thtral. Ne continue pas cette
stupide amiti avec Leighton. Elle aussi
ne fera que tamener des problmes.
Noublie pas : elle veut te voir avec
Garreth et cest justement ce qui ne doit
pas arriver.
Il ancra ses pupilles au plus profond
des miennes. Un tas de sentiments
massaillirent. Je me sentais tourdie et
gare. Un mal de tte atroce semblait
pointer le bout de son nez. Qutait-il en
train de se passer ?
Et maintenant, le plus important,
ma douce Deliah. (Je retins un frisson de
dgot.) Nous navons jamais eu cette
conversation. Tu ne mas pas vu
aujourdhui. Tout ce que je tai dit, cest
toi qui le penses. Cest ce dont ton esprit
est persuad, ce dont ton subconscient
est effray. Toutes ces craintes,
parfaitement justifies, ne proviennent
que de toi. Il na jamais t question de
moi. Toi et uniquement toi.
Je clignai des yeux, trouble. Les
termes confuse ou dans le
brouillard auraient t plus exacts.
Bon Dieu, javais une de ces migraines !
Quest-ce que je faisais dans les
couloirs dserts du lyce ?
Exaspre par mes ractions, mon
mal de crne et ma totale
incomprhension face la prsente
situation, je soupirai et me mis en
marche pour sortir le plus rapidement
possible de ces lieux. Cet endroit tait
devenu mon vritable Purgatoire sur
Terre depuis quelques semaines et
javais hte den tre le plus loin
possible en cet instant.
Ma migraine ne se calma pas. Ni le
lendemain, ni le surlendemain. Allant
lencontre de toute logique, mes maux de
tte prenaient de lampleur chaque jour
qui passait. Je devais dire que ctait
horrible. Douloureux surtout, mais aussi
incommodant. Je narrivais plus me
concentrer tant la douleur persistante
tait envahissante. Et aucun mdicament
ny faisait effet. Pourtant, il fallait bien
que a cesse un jour, non ? Ce fut dans
ce but que je me rendis, un matin,
linfirmerie. Jesprais que Mary avait
quelque chose pour ces migraines
tenaces car javais puis tous mes
autres recours.
Lorsque je passai le seuil de
linfirmerie, je me retrouvai aussitt
attaque par Mary qui cherchait dj
savoir ce qui marrivait. Je tentai un
sourire rassurant pour calmer ses
inquitudes dmesures face au mal qui
mavait conduite ici.
Quest-ce qui tamne, ma pauvre
petite ? senquit-elle, avec un air
grandement soucieux.
Je retins une grimace. Certes, dans sa
bouche, le qualificatif ne devait
certainement pas avoir un sens pjoratif.
Pourtant, je le pris comme une injure
dans une certaine mesure. Aux yeux de
tous, je restais la pauvre petite fille
voue un destin funeste parce
quaucune personne responsable ne
veillait sur elle.
Jai... des migraines, lchai-je
comme si dire ces mots tait honteux ou
bien dnotait une certaine faiblesse de
ma part.
Elle maccorda un sourire
compatissant. Mme si tout cela partait
dune bonne intention, je hassais
viscralement que les gens se soucient
de moi ou prouvent de la piti mon
gard. Je ntais pas forte, certes, mais
je ntais pas non plus une chose
ridiculement vulnrable.
Elle me dsigna son bureau pour
mindiquer que je pouvais masseoir. Je
mexcutai. Elle sassit en face de moi,
une expression de sollicitude sur son
visage.
Alors, dbuta-t-elle, sur un ton
serein et doux, depuis quand as-tu ces
migraines ?
Dsireuse dobtenir au plus vite un
soulagement mes maux, je dcidai de
lui confier tous les lments susceptibles
de lintresser.
Euh... Depuis deux ou trois jours.
Jai pris des mdicaments mais rien
faire. a persiste. Je dirais mme que
les douleurs vont en samplifiant. Cest
vraiment insoutenable ; je narrive plus
me concentrer sur autre chose que a.
Elle se contenta de me fixer avec une
expression songeuse.
Est-ce que tes maux de tte
deviennent plus intenses lorsque tu
tentes de te concentrer sur un sujet ou
une tche, ou est-ce seulement lorsque tu
te remmores quelque chose ?
L, elle me posait une colle. Je
supposais que ctait un peu des deux.
En mme temps, tous ces problmes
avec Garreth, les Wates, Annabelle et
compagnie, ne maidaient pas.
Les deux.
Bon. Eh bien, jai quelque chose
qui devrait te soulager. Je pense tout de
mme que tu devrais songer aller voir
le Docteur Langmann. Du moins, si ces
migraines reviennent aprs avoir pris le
mdicament que je vais te donner.
Jacquiesai bien que jesprasse ne
pas avoir recourir ce dernier moyen.
Je napprciais pas le Docteur
Langmann. En fait, pour faire simple, je
dtestais les mdecins tout court. Le
milieu mdical, ce ntait pas ma tasse
de th.
Elle se leva, prit une bote dans
larmoire, toujours ferme cl, par
mesure de scurit, et louvrit pour
finalement en sortir une pilule quelle
me tendit. Je la pris dans ma main. Elle
mapporta un verre deau. Javalai le
mdicament et laccompagnai dune
gorge deau pour faire passer le tout. Je
la gratifiai dun sourire. Elle me tendit
dautres pilules pour le cas o et je
les pris sans rechigner. Jesprais ne pas
avoir les utiliser mais, principalement,
jesprais ne pas devoir revenir ici.
Bien que Mary ft en tout point une
personne admirable, et quelle et t
une grande amie de Tess, venir ici me
faisait me sentir faible. Comme si jtais
bel et bien cette fille inapte soccuper
de sa propre personne. Tout comme ma
sur tait incapable de soccuper
delle.
Je me levai, presse de partir de
cette pice lorsque Mary minterpela. Il
me fallut faire preuve dune force
incroyable pour ne pas soupirer et
surtout, pour me rsigner me retourner.
La dernire chose que je souhaitais tait
de mattarder en ces lieux.
Oui ?
Mary sapprocha de moi et
nouveau, posa son regard inquiet sur ma
personne. Sa proccupation mon gard
tait certes touchante, mais totalement
injustifie. Et gnante par la mme
occasion.
Quen est-il de tes...
tourdissements ? Au dbut de lanne,
tu tes tout de mme vanouie et tu es
venue me voir plusieurs reprises.
Sujet fcheux. ce train-l, jtais
partie pour mterniser dans cet endroit.
Je nen ai plus eu, rpondis-je,
simplement.
Il ne me restait plus qu esprer
quelle se contente de cela. Vu la chance
lgendaire que javais (ironie quand tu
nous tiens), jtais mal partie.
Cest une bonne chose.
Effectivement, cen tait une.
Maintenant si cette conversation
embarrassante avait pu tre courte, a
maurait arrange. Je la fixai, attendant
le moindre signe qui dmontrerait que
nous en avions termin avec cette sance
de causerie fort dplaisante, vu quelle
se concentrait sur moi.
Heureusement que tu as de bonnes
amies.
Je sourcillai, dubitative. Je ne
comprenais pas ce que le pluriel avait
voir l-dedans. En fait, je ne savais
mme pas pourquoi elle me confiait
cela. Laisse tomber, laisse tomber,
laisse tomber...
Je ne suis pas certaine de
comprendre.
videmment, ma curiosit maladive
revenait faire des siennes quand il ne le
fallait pas. Daccord, la phrase de Mary
ntait pas complexe en soi, mais je ne
saisissais pas pourquoi elle lavait dite
maintenant.
Eh bien, jai pu remarquer lors de
tes malaises que tu avais de nouveaux
amis. En particulier, cette fille qui ma
tlphon pour massurer que tu tais
arrive lorsque je tai renvoye chez toi,
le jour de la rentre. Cette fille est
charmante et a lair de beaucoup tenir
toi ce que jai pu voir dans les
couloirs et la caftria.
La perspective que quelquun
pouvait mobserver mon insu me
mettait fortement mal laise. tait-ce
parce quelle se sentait dans lobligation
de me surveiller, un tant soit peu,
maintenant que son amie Tess ntait
plus ici pour le faire ? Probablement.
Nanmoins, ce quelle avait dit juste
avant me perturbait davantage quautre
chose. De quoi parlait-elle ? Le jour de
la rentre ?
Daccord, jtais rentre mais... Bon
sang, jtais seule ce jour-l. Hayden
ntait pas rentre avec moi, donc de qui
parlait-elle ? Je fouillai dans ma
mmoire en qute de quelque chose qui
pourrait maider comprendre do
venait cette affirmation. En vain, car
part fortifier mon mal de crne, cette
journe-l demeurait assez obscure dans
mon esprit.
Je ne comprends toujours pas.
Je devais paratre vraiment sotte
mais, aprs tout, javais une atroce
migraine mon actif et ledit jour tait un
complet brouillard dans mes souvenirs.
Tu ne te rappelles pas ? Je tai
laiss partir en te faisant promettre de
mappeler ds que tu serais chez toi. Tu
mas dit que tu rentrais seule, mais
apparemment, ce ntait pas le cas vu
que ton amie ma tlphon depuis chez
toi en me disant que tu tais bien arrive
et que tu tais alle te reposer.
Etait-ce une foutue mauvaise
blague ?! Non, parce que je ne me
souvenais en aucun cas de ce quelle
venait dnoncer. Certes, jtais partie
de linfirmerie et puis... il mavait
sembl avoir rencontr Leighton...
Parlait-elle de Leighton ? Lamie qui
avait tlphon, tait-ce elle ? Mais...
Ctait impossible ! Je nen avais aucun
souvenir. Jtais partie seule. Jtais
vridique sur ce point. Je... Tout cela
tait confus. Il allait falloir que je parle
srieusement avec Leighton.
Ah ! Oui, je me le rappelle,
balbutiai-je, confuse. Je... Il semblerait
que la migraine fasse de vritables
ravages.
Pitoyable. Ridiculement pitoyable.
Quelle mauvaise menteuse je faisais !
Jtais certaine quelle avait senti ma
feinte des kilomtres.
On dirait, en effet.

Javais ma rponse : jtais pire
quune mauvaise menteuse. Une
mauvaise menteuse avait des airs de
grande actrice hollywoodienne
compare moi.
Je... Je dois y aller. Merci pour
votre aide.
Elle balaya mon remerciement dun
vague geste de la main.
Je ten prie, me dit-elle avec un
grand sourire. Cest mon travail et cest
un plaisir de te venir en aide.
Je fis volte-face, prte sortir en
toute hte de cette pice blanche qui me
donnait soudain la nause, lorsque Mary
minterrompit une nouvelle fois :
Deliah ? mappela-t-elle et je ne
pus que me contraindre me retourner.
Si tu as le moindre souci, et cela nest
oblig dtre un problme dordre
mdical, tu peux venir me voir.
Un hochement de tte en guise de
rponse, une brve excuse pour mon
dpart prcipit et je fus dehors. Quand
bien mme jaurais eu besoin daide, il
tait hors de question que je me confie
Mary. Elle pouvait bien tre
comprhensive, gentille et toute une
litanie dautres adjectifs positifs, je ne
pouvais pas me confier elle. En aucun
cas. La dernire personne qui jaurais
pu transmettre mes tourments tait six
pieds sous terre. Cette pense, bien que
dsolante, tait malheureusement la
stricte vrit. Jtais seule face mes
problmes et il tait temps que je me
dbrouille par mes propres moyens et
que jagisse comme une adulte. Parce
que ctait ce que la vie mavait trop tt
contrainte devenir, bien que je nen aie
eu aucune envie. Jtais bel et bien
devenue une adulte maintenant et il tait
temps que je me conduise comme telle.
9.
Sombre idiote ! Il ny avait que moi
pour me mettre dans pareille situation.
Et quelle situation ! Elle tait
dplaisante, gnante et dangereuse
souhait et jen passe.
Travis se tenait dans
lentrebillement de la porte. Dire quil
ntait pas ravi de ma visite aurait t un
euphmisme. Il rageait littralement de
me voir en face de lui. Le pire dans toute
cette histoire tait certainement que je
navais pas mme une ide sur la raison
de sa fureur et de son dgot manifeste
mon gard. Nous ne nous tions parl
quune unique fois et encore, utiliser le
terme converser tait exagr. Il
mavait fait une remarque qui mavait
mise extrmement mal laise. Rien
dune conversation en somme. On ne
pouvait dcemment pas har une
personne pour si peu. Non, bien sr que
non. Seulement, Travis tait une
exception, pour ce que javais pu en voir
en tout cas, alors il trouvait peut-tre
cela normal de me traiter de la sorte.
Je levai les yeux au ciel, exaspre
par mes propres penses. Ce ntait pas
comme si je me proccupais vraiment du
jugement quil me portait. contrecur,
je me rsignai lui adresser la parole.
Est-ce que Leighton est l ?
Je navais pas mencombrer des
politesses dusage alors quil me traitait
comme une moins que rien. Mes yeux
rivs sur lui, jattendis quil daigne
rpondre mon interrogation. Il se
contentait darborer une expression
impassible. Son regard tait
soudainement devenu impntrable.
Je tai pos une question, lui fis-
je remarquer, en tentant de retenir les
insanits qui ne demandaient qu se
dverser sur lui.
Elle nest pas l.
Il nexprimait rien en disant cela.
Son ton nindiquait rien, ses yeux ne
refltaient rien et son attitude tait
indchiffrable. Une minute de cela, il
tait furibond et l, il ntait plus rien.
Tout ceci me mettait franchement mal
laise.
Quand va-t-elle rentrer ?
demandai-je, les intonations lgrement
chevrotantes.
Bien sr, il fallait que ma voix fasse
des siennes. Travis resta de marbre.
Aucune ide. Tu ferais mieux de
partir et revenir un autre moment. Elle
va probablement mettre un bout de temps
avant de rentrer.
Son ton tait tranchant ; il tait hors
de question que je lui demande dentrer
pour attendre sa sur. Pas grave,
jallais faire autrement.
Bien, dclarai-je.
Il sautorisa enfin un sourire satisfait,
digne de son abjecte petite personne.
Visiblement, il avait atteint le but quil
stait fix, cest--dire mon dpart.
Pauvre type, me dis-je en moi-mme. Je
mloignai de la porte avant daller
masseoir sur le petit banc quils avaient
positionn sous un des pins du jardin.
Lemplacement parfait pour attendre le
retour de Leighton. Travis tait toujours
sur le seuil et en croire son expression,
il napprciait pas ma petite ruse.
Malgr son agacement, il finit tout de
mme par rentrer et refermer, que dis-je
claquer, la porte derrire lui.
Maintenant quil tait parti, je
pouvais mautoriser tre dhumeur
maussade. Gagner une victoire sur
Travis, bien quelle ft minime, tait
jubilatoire mais, prsent, la victoire
avait un got trs amer. Je me retrouvais
au froid, sur un banc au bois des plus
douteux, qui nallait certainement pas
manquer de trouer un de mes vtements
avec lune de ces fichues chardes,
tandis que Travis pouvait ruminer son
irritation au chaud. Tu parles dune
victoire, en fait !
Jouvris brusquement les yeux au son
dun moteur de voiture rugissant. Son
moteur. Je clignai des yeux maintes
reprises, macclimatant lentement la
lumire ambiante. Javais d
mendormir sur ce support miteux. Je me
relevai tandis que Leighton et...
Garreth... Rien que prononcer le nom de
ce garon (mme pas ! Simplement le
penser !) tait dsagrable, mais je
nallais pas commencer lui trouver des
surnoms pour en viter la mention. Bref,
Leighton et Garreth sortaient tous deux
de lhabitacle. Les courbatures qui
mlanaient maintenant allaient
srement durer jusqu demain. Jtais
vraiment dune poisse incomparable. Et
dune fragilit physique exasprante,
confinant au ridicule mme.
La sur fut la premire
mapercevoir. Elle fit un signe de main
Garreth pour me dsigner. Je tentai de
paratre insensible lorsque ses yeux se
posrent sur moi mais, nen pas douter,
ctait inefficace. Jtais agace, en
colre et trouble de le voir ici ; je
navais pas envisag dans mes plans
quil puisse tre avec nous lorsque je
parlerais sa sur. Et en cet instant,
javais lintime conviction quil voyait
toutes ces motions rien quen
mobservant et surtout quil devinait
aisment quil en tait la cause. Je me
rsignai finalement mapprocher
deux.
Deliah ! sexclama Leighton,
joviale.
Vu la conversation que je souhaitais
avoir avec elle, elle nallait pas le rester
longtemps ; joviale, je veux dire.
Salut.
Mon ton tait morne. Ni joie, ni
colre, ni tristesse. Rien. Ses sourcils se
froncrent, signe quelle aussi avait
remarqu que rien de rjoui nmanait
de moi. Elle avait probablement cru que
je dsirais renouer le contact avec elle,
mme si nous ne lavions pas vraiment
perdu, ou avec Garreth mais, dsormais,
elle avait compris que je ntais pas ici
pour une visite de courtoisie.
Quest-ce qui tamne ? senquit-
elle, morose.
Je passai nerveusement une de mes
mains dans mes cheveux. Je navais pas
le courage de laffronter maintenant que
jtais face elle. Il fallait dire que la
prsence de Garreth naidait pas non
plus.
Je... On pourrait entrer ?
Elle hocha la tte tandis que Garreth
sen allait dj en direction de la
maison. Nous le suivmes et entrmes
lintrieur. Ctait agrable dtre enfin
au chaud bien que jeusse donn
nimporte quoi pour tre partout sauf en
ces lieux, prsentement.
Mes yeux errrent quelques secondes
sur le dcor de leur maison. Tout tait
neuf et semblait mme sortir dune page
de magazine destin la dcoration
dintrieur. Pour faire concis, tout cet
intrieur navait aucune me. Ctait
aussi impersonnel que ces vitrines de
magasins de mobiliers quon voyait dans
les villes assez grandes pour possder
ce genre de commerce ce qui ntait
pas le cas de Mensen, donc. Je me
demandai comment quelquun pouvait
vivre dans un endroit aussi dpourvu de
chaleur humaine. Moi, en tout cas, je
naurais pas pu. Javais beau me
plaindre des ternelles marches
grinantes de lescalier, du parquet aux
lattes parfois casses, des fissures
serpentant sur les murs, au moins, ma
vieille maison avait son me propre
elle et chaque fois que je rentrais,
javais limpression de retrouver un
endroit familier, amical, o je pouvais
tre moi-mme tout en tant en scurit.
Chez eux, aucun de ces sentiments
nexistait.
Travis tait assis sur le canap,
jambes croises et pieds poss sur la
table, lorsque nous entrmes dans le
salon. Ma timidit fit aussitt place un
sentiment de malaise que je ressentis
nettement au creux de mon estomac. Le
frre aux yeux brun clair avait toujours
cet effet sur moi et ctait vraiment
angoissant ; comme si mon subconscient
tentait de mavertir quil reprsentait un
danger pour moi.
Leighton me pria de masseoir ; je
mexcutai en minstallant loppos de
Travis sur un vieux fauteuil au cuir brun
un peu craquel par endroits, qui faisait
tache dans cet univers flambant neuf o
chaque objet semblait tout juste sortir de
lusine o ils avaient t assembls.
Etonnamment, ce devait tre le seul
meuble qui me plaisait ici. Javoue,
ctait trange de ressentir a mais
jtais ainsi, jaimais les vieilles
choses, les objets possdant une
histoire. Garreth resta debout tandis que
Leighton sasseyait aux cts de Travis.
Les yeux meraude de Garreth ne
cessaient de passer de moi Travis et
ainsi de suite. Travis lui, par contre,
avait bel et bien le regard fix sur moi.
Alors, pourrait-on connatre la
raison de ta plaisante visite ? me lana
ce dernier sur un ton sarcastique.
Parfois, je regrettais que Tess mait
inculqu des valeurs et des bonnes
manires ; ce moment tait une de ces
fois.
Elle ne te concerne pas,
rtorquai-je en employant le mme ton
que lui.
Mais cest quelle mordrait
presque la petite, railla-t-il.
Travis, le prvint Garreth,
froidement.
Il ne faisait aucun doute que si son
frre poursuivait sur cette voie, Garreth
allait calmer ses ardeurs. cette
pense, je ressentis une bouffe de
gratitude envers lui. Cependant, la
raction de Garreth ainsi que la mienne
taient tonnantes quand on pensait aux
relations que nous entretenions
actuellement.
Bien, conclut Travis, arborant son
habituel air suffisant. Je vais men aller,
puisque je ne suis pas le bienvenu dans
ma propre maison.
On ne te retient pas, ajouta
Garreth.
Leighton ne prit le parti daucun de
ses frres ; elle tait axe sur moi.
Travis se leva et passa prs de moi
vu que la porte dentre se trouvait dos
moi. Il marqua un temps darrt et
souffla quelques mots mon oreille. Je
tavais prvenue. Ses paroles
rsonnrent en cho dans mon esprit. Je
les avais dj entendues, il me les avait
lui-mme dites. Pas exactement de cette
manire, mais il me les avait dites dune
faon presque similaire. Et soudain...
Cest toi ! mcriai-je hors de
moi. Cest de ta faute si je me sens
comme a ! Les maux de tte et... Tu
mas menace ! Cest toi ! rptai-je
toujours aussi furibonde.
Vu quil continuait sa progression
vers la porte sans prter la moindre
attention mes remontrances, je sautai
sur mes jambes et lattrapai par un pan
de sa chemise en y mettant toutes mes
forces. Grossire erreur de ma part. La
seconde daprs, il me fixait, son
courroux plus intense que le mien
encore, sa main serrant la mienne avec
fermet. Il tait encore plus effrayant que
dans le couloir, il y avait de cela
quelques jours.
Aussitt, Garreth et Leighton
accoururent. Lun saisissant le
dangereux frre par le col, lautre
arrachant ma main la prise de Travis.
Leighton mloigna quelque peu de ses
frres et se plaa devant moi, comme
pour faire barrire toute nouvelle
tentative de Travis. Je rprimai un
frisson de terreur ; ctait bien son genre
de revenir la charge. En y pensant, je
sentis la peur dferler en moi telle une
vague gigantesque submergeant tout sur
son passage.
Leighton, lappelai-je,
doucement. Il faut quon sloigne au cas
o...
Ne crains rien. Il narrivera rien.
Et puis, je suis plus solide quil ny
parat, me dit-elle avec une pointe de
malice dans la voix.
Elle navait nullement lair dtre
apeure par la situation qui se droulait
devant ses yeux. Comme si ctait la
chose la plus naturelle au monde pour
elle. Ltait-ce ? Pour moi, en aucun cas.
Pour elle ? Peut-tre bien, en fin de
compte...
Sors dici ou je ne rponds plus
de moi, dclara Garreth, toujours aussi
tnbreux, ses intonations plus
tranchantes que jamais.
Eh bien, vas-y ! snerva Travis,
perdant son sang-froid. Tu en meurs
denvie depuis si longtemps ! Si tu
savais les menaces que jai faites ta
copine (il cracha le mot comme si
ctait une ignominie), tu nhsiterais
pas...
Espce de connard ! strangla
Garreth de rage.
Si linsulte dans la bouche de
Garreth me choqua, ce qui sensuivit me
choqua davantage encore. Garreth
souleva Travis par le col ; les pieds de
ce dernier ne touchrent plus sol. La
force manant de Garreth tait colossale.
Jcarquillai les yeux la fois
abasourdie et saisie dune fascination
malsaine devant cet acte. Leighton se
prcipita sur eux et les carta sans faire
le moindre effort apparent. Comme si
son simple dsir suffisait les faire
cesser. Compltement ahurissant.
I Mais, visiblement, ce ntait encore
rien car ce qui suivit fut tout aussi
tonnant. Si ce nest plus. Leighton
assna une gifle phnomnale et
retentissante sur la joue de Travis. Si a
ne le bouscula pas physiquement,
mentalement ctait une toute autre
histoire. Ses lvres frmirent sous
lintensit de sa rancur envers sa sur
qui venait de lui faire subir un affront
sans prcdent devant moi. Je navais
pas connaissance de cette part-l de
Leighton. Ainsi, les conseils de Travis,
avoisinant davantage les menaces,
ntaient peut-tre pas sans fondements.
Il disait vrai. Aprs plusieurs mois en
leur compagnie, je ne connaissais encore
pas toutes les facettes de leurs
diffrentes personnalits. Mais
connaissions-nous vraiment une
personne totalement ? Non, ctait
vident. Et bien que je ne voulusse pas
de tant dtranget et de violence dans
ma vie, javais le sentiment quil tait
trop tard pour faire machine arrire.
Jtais dj bien trop implique dans
leur monde prsent. Leur univers tait
devenu mien. Sans que je men rende
compte.
Finalement, Travis sen alla. Non
sans mavoir accord un regard assassin
qui me poussa croire que durant les
prochains mois, jallais devoir tre sur
mes gardes.
Est-ce que a va ? senquit
Garreth en prenant la main que Travis
avait saisie brutalement dans la sienne.
Il la caressa doucement, presque
tendrement. Il tait soucieux de mon tat,
jtais oblige de le remarquer. Jtais
tout aussi contrainte de remarquer
quune telle sollicitude venant de lui,
contrairement celle de nimporte qui
dautre, me plaisait grandement. Que je
le hasse, que je le mprise ou que je
laime, Garreth ne serait jamais
insignifiant mes yeux. Il tait entr
dans ma vie ; il ne disparatrait plus
jamais de mes penses ou de mon cur.
Apparemment, loin des yeux loin du
cur ne sappliquerait jamais mon
cas. Javais souvent song au fait que
jtais anormale. Maintenant, il tait
clair que jtais sans conteste dmente.
Assurment, il fallait avoir un srieux
problme pour accepter sans rflchir le
genre de choses que je venais de
dcouvrir sur lui, surtout aprs un
moment comme celui que nous venions
de vivre.
Je... a peut aller.
Jtais dans lincapacit de rpondre
que jallais bien car ctait tout sauf le
cas. Je nallais pas mal mais ma
soudaine prise de conscience
mempchait de trouver le chemin du
bien .
Je ne voulais pas que tu assistes
... a, dclara alors Garreth, lair gn,
une pointe de colre persistant toutefois
dans son regard.
a va, mentis-je, sitt.
Non, a ne va pas, Deliah, me
reprit Leighton en sapprochant de nous,
toute trace de joie envole.
Pourquoi insistaient-ils ainsi sur
toute cette histoire ?!
Alors quoi ?! rtorquai-je, agace
par leur tendance remuer le mauvais
ct de la situation.
Tu viens dassister ... Je ne sais
pas comment le dfinir. a doit tre...,
sinterrompit-elle, incommode.
Depuis que je la connaissais, je ne
lavais jamais vue ainsi. Aussi
incertaine, je veux dire. Et pourtant, je la
frquentais depuis quelques mois dj.
Tout avait chang, prsent, et je men
rendais compte. Le moment que javais
tant redout, celui o jallais poser les
questions drangeantes qui amneraient
les rponses si effrayantes, tait sur le
point de survenir. Il fallait que je my
fasse et que je laccepte.
Cependant, je refusais que ce
moment survienne aujourdhui. Je ntais
pas en tat, ni dans lhumeur. Si
japprenais la vrit maintenant, jallais
probablement ragir de faon idiote et
excessive. Je ne voulais pas tout ruiner
sur un coup de tte. Il valait mieux
repousser la confrontation avec cette
ralit plus tard. Jtais encore trop
instable pour y faire face.
Cest trange. Effrayant. Je suis
terrorise. Je sais que je devrais poser
des questions mais... pas maintenant,
dclarai-je, mal assure.
Ils hochrent la tte de concert. Je
soufflai, soulage. Ils maccordaient un
moment de rpit avant la tempte. La
question qui persistait nanmoins tait :
est-ce que la tempte serait trop
violente ? Ou plus prcisment,
pourrait-on faire face ce quil y aurait
aprs la tempte ?
Le silence sinstalla dans la pice.
Seul le faible vent au-dehors, quon
entendait souffler grce la fentre
ouverte dans le salon, brisait ce calme
drangeant. Je me tordais les mains dans
tous les sens, tandis que le frre et la
sur me dvisageaient fixement, sans
interruption. Je me souvins brusquement
de la raison initiale de ma venue ; je
voulais parler Leighton des
confidences que Mary mavait faites. Au
final, prsent, cette histoire navait
plus dimportance, les rponses ces
questions ne mimportaient plus. Il y
avait plus grave.
Que faisait-on maintenant ? Non,
rectification : quallais-je faire ? Parce
que ctait sur moi que linstant reposait.
Ctait moi qui tenais
mon notre futur dans le creux de mes
mains. Moi qui devais dcider si je
pouvais passer outre les mensonges, le
danger, les secrets. Jen aurais ri si ce
navait pas t aussi dramatique, pour
moi comme pour eux. Moi, je devais
choisir ce quil adviendrait de nous !
Alors, aurions-nous un futur en commun
ou pas ? Eh bien, ctait moi de voir.
Je dtenais le pouvoir. Pour la premire
fois de ma vie, javais le choix...
... sans lavoir vritablement.
Daccord.
Deux paires dyeux dans
lincomprhension la plus totale taient
poses sur moi.
Quoi ? me questionna Garreth.
Je suis daccord.
a, javais cru comprendre,
lcha-t-il, vaguement amus. Mais tu es
daccord propos de quoi ?
Sotte ! Effectivement, ils ntaient
pas devins, mme si je lavais cru une
poque, et ils ne pouvaient pas savoir de
quoi je parlais. Ils ntaient pas dans
mon esprit, et heureusement pour eux,
dailleurs.
La protection... Enfin ce dont tu
mas parl la dernire fois. Dans... ma
chambre.
Jtais un peu mal laise dvoquer
cet pisode devant Leighton, mme si
elle devait certainement en avoir eu
connaissance depuis. En fait, ce qui me
gnait vraiment tait le fait de parler de
a, alors que Garreth et moi savions bel
et bien que ctait ce moment-l que
javais tout fichu en lair.
Je suis daccord, rptai-je, pour
la troisime fois.
Ma rponse fut accueillie par deux
sourires blouissants dont lun me coupa
le souffle. Ragirais-je toujours de cette
manire face lui ? Je trouvais a
totalement stupide et jtais certaine que,
vue de lextrieur, mon expression
devait paratre niaise.
Pourquoi ce revirement ?
Pourquoi cette question idiote ? Je
levai les yeux au ciel, aussi exaspre
par mes penses que par cette
interrogation de Garreth. Avais-je
vraiment besoin de dire la raison de mon
changement dopinion aprs ce qui
stait pass ici ? Il tait vident que
Travis me voulait du mal. Si ce ntait
pire... Je retins un hoquet de frayeur
cette perspective. Je ntais pas folle
ce point ; je ne dsirais pas mourir
maintenant. Et si je voulais demeurer
vivante, jallais avoir besoin daide.
Ctait vident.
Je... jai peur.
Je neus pas besoin den dire plus
pour quils comprennent, tous deux, le
motif de mes angoisses.
Ce nest..., commena Leighton.
Chut ! la coupai-je aussitt. Je ne
veux pas savoir. Je veux juste que... Je
veux juste qu/7 reste bonne distance
de moi.
En aucun cas, je ne dsirais des
explications pour linstant. Ni propos
de leurs secrets, ni propos de ce que
Travis mavait fait dans ce couloir.
Rien, je ne voulais rien. Je voulais juste
faire limpasse sur ceci pour le moment.
Alors, ainsi soit-il, dcrta
Garreth, lanant un coup dil loquent
sa sur et mettant un point final cette
conversation dsagrable.
Dun regard, je le remerciai. Il
maccorda nouveau son sourire
resplendissant. cet instant, je me dis
que, mme si javais eu le choix, il tait
manifeste que je serais reste. Que
jaurais choisi une existence o ils se
trouvaient eux aussi. O il se trouvait
lui, principalement, mme si Leighton
comptait beaucoup mes yeux
galement.
Celle-ci nous considra
attentivement tour tour et finit par
soupirer avant de sexclamer :
Je vais trouver Travis. Si je ne le
calme pas maintenant, qui sait ce quil
va faire...
Elle sen alla alors sans attendre une
quelconque raction de la part de
Garreth ou de la mienne. Quest-ce que
Travis pouvait faire ? Martyriser une
autre pauvre innocente dans lincapacit
de se dfendre ? Non, il ne faisait cela
quavec moi. Je fixai lentre.
La rponse mapparut rapidement.
Elle stait clipse pour me laisser
seule avec son frre. Ctait flagrant,
quand jy pensais.
Dsires-tu quelque chose ?
senquit aimablement Garreth.
Le fait quil soit serviable et galant
aprs un moment aussi trange que celui
que nous avions pass et principalement,
aprs la raction exagre que javais
eue dans ma chambre, me faisait
prouver la fois de lembarras et de la
culpabilit.
Non merci, rtorquai-je poliment.
Je me sentais horriblement gne.
Javais limpression dtre de retour
nos dbuts. Comme si je ne lavais
jamais hberg chez moi une nuit de
tempte, comme sil ne mavait jamais
vue moiti dvtue, comme sil ne
mavait jamais embrasse.
Je... On est stupide, dclarai-je.
Sensuivirent des clats de rire
provenant de nous deux. Nous agissions
comme deux imbciles inexpriments.
Certes, de mon point de vue, ctait un
peu le cas ; compltement, mme. Jtais
novice compar lexprience quil
devait avoir.
Je naurais pas d ragir comme
je lai fait, reconnus-je, difficilement,
lorsque nos rires furent calms.
Interdit, ctait le moins quon
pouvait dire de lui. Il tait compltement
perdu. Il tait vident que, vu quil
ntait pas dans ma tte, il ne pouvait
pas savoir de quoi je parlais. Je
dveloppai.
Je suis dsole davoir ragi...
excessivement, la dernire fois, dans la
chambre. Ctait stupide et jaurais d
tcouter avant de te... jeter dehors
comme je lai fait.
Je baissai la tte et fixai mes pieds.
Je me mettais toujours bgayer quand
jtais fautive ou mal laise ; ou les
deux, en loccurrence.
Je ne ten veux pas, rpondit-il et je
relevai alors mon visage. Je ne ten ai
jamais voulu dailleurs. Et puis, je dois
avouer que je comprends ta raction.
Trouver quelquun, ton rveil, dans ta
chambre, alors quil ne devrait pas y
tre... Jaurais d y songer et ne pas... (Il
secoua la tte comme pour ster une
pense dsagrable de lesprit.) Enfin,
laffaire est close, prsent.
Garreth tait vritablement adorable
lorsquil tait gn. Visiblement, lui
aussi se mettait bgayer dans des
situations comme celle-ci. Jeus un
sourire. Ctait sans doute puril de ma
part, mais je trouvais que ce ntait
quun juste retour des choses pour toutes
les fois o je mtais ridiculise devant
lui. Non quil ft ridicule, bien sr. Il
tait uniquement adorable de mon point
de vue. Nanmoins, il fallait que
jadmette que je prfrais le Garreth mal
laise que le Garreth cynique.
Merci pour ton absolution, le
remerciai-je, un tantinet narquoise.
Et aprs, je naurais pas le droit de
me plaindre si le ct cynique de
Garreth faisait son retour. Ce ne serait
que de ma seule et unique faute.
Tu vas mieux, on dirait, me lana-
t-il sur un ton franchement sarcastique.
Quest-ce que je disais ? Mon unique
faute. Je lui avais tendu la perche ; il
navait fait que la prendre. Je lui
accordai une grimace joyeuse. Son
sourire semblait ineffaable depuis
quelques minutes. Jen tais contente.
Javais caus assez de fois la colre, la
tristesse, la piti et autre ; il tait rare
que je fasse natre un sourire sur ses
divines lvres. Eh bien ! Il navait pas si
tort quand il disait que jtais en forme.
Jassociais nouveau des mots comme
divin , tnbreux et compagnie
sa personne.
Tu mas manqu, tu sais.
Jtais tellement obnubile par mes
penses que, lespace de quelques
instants, je crus que javais rv ces
mots. Mais il les rpta et l, il fut
indniable quil les avait bel et bien
prononcs. Comme si ctait la plus
vieille habitude du monde, mon pouls
acclra tandis quune bouffe de
chaleur se propageait en moi,
contaminant toutes les cellules de mon
corps dun feu encore inconnu jusqu
prsent. Cette chaleur, ce ntait pas du
dsir. Du moins pas totalement. La joie
que ces mots provoquaient sur moi ?
Peut-tre. Je ntais pas certaine. Ce
ntait pas habituel pour moi. Je navais
jamais eu tre confronte de telles
rvlations sentimentales, si ce ntait
une ou deux fois avec Hayden. Mme
Tess ne me faisait pas part de son amour
pour moi de cette manire, bien quil et
toujours t flagrant ; moi de mme, je
navais jamais prononc un je taime
quelquun. Cette subite constatation me
provoqua un pincement au cur. a
paraissait stupide de ne lavoir jamais
dit Hayden ou Tess. Cependant, elles
savaient que je les aimais, mme si
jtais trop lche pour navoir jamais
exprim ces mots voix haute.
Tu ne dis rien ?
Aucune irritation ne pointait derrire
ses paroles. Nanmoins, je sentais quil
tait vex, dune certaine manire, que
je ne lui rponde pas. Je voulais lui
rpondre bien sr que je le voulais
bon sang ! -mais je ne savais pas
comment my prendre pour que a ne
paraisse pas naf ou mme gnant, pour
moi comme pour lui. Mais lorsque je le
fixai droit dans les yeux, je trouvai
soudain le courage. Pourquoi ? Peut-tre
parce que a semblait aussi nouveau
pour lui que pour moi. Il avait
certainement d ressentir ces sentiments
auparavant, et dailleurs, je ne savais
mme pas sil ressentait la mme chose
que moi en cet instant, mais, sans que je
sache comment, je devinai que les
exprimer ainsi ntait pas dans ses
habitudes. Tout comme a ntait pas
dans les miennes.
Je... Je ne sais pas quoi dire,
rtorquai-je, sotte comme je ltais.
Je ne te force rien. Si tu ne...
Non ! moffusquai-je, ahurie quil
puisse croire que je ne ressente pas la
mme chose que lui, si ce ntait plus
encore. Cest juste que... je ne sais pas
comment le formuler. Je ne suis pas
habitue ... a.
sa tte, je pouvais facilement
comprendre quil se retenait grand-
peine de se moquer. Japprciai tout de
mme leffort quil faisait pour ne pas
rire gorge dploye. Aucun doute que
je laurais mal pris sinon.
Peut-tre pourrais-tu simplement
dire : Tu mas aussi manqu. Ou
encore : Toi aussi . Tu vois, ce nest
pas si compliqu.
Effectivement, a ne ltait pas.
moi aussi, tu mas manqu,
soufflai-je, un sourire aux lvres
contrastant avec mon ton blas.
Il savana dans ma direction, un
sourire ravi illuminant son le visage,
avant de me prendre dlicatement dans
ses bras, comme si jtais la chose la
plus fragile ou la plus prcieuse au
monde. Je sentais ses lvres dposer des
baisers et l dans mes cheveux. Je
laissai la sensation dlectable que me
provoquait son treinte menvahir tout
entire. Il soupira daise. Nous tions
bien, l, ainsi. Ctait comme si jtais
venue au monde rien que pour vivre ce
moment. Rien que pour laimer lui.
Daccord, jadmettais, a sonnait trs...
guimauve, mais franchement, quest-ce
que jen avais faire ? Nimporte quelle
fille ma place aurait eu des penses
semblables. Et puis, ce ntait pas
comme si ce que pensaient les gens de
moi mimportait. Du moins, pas
normment.
Je..., commenai-je avant de
minterrompre temps.
Seigneur, je navais tout de mme
pas failli dclarer mes sentiments
Garreth ? Oh si, cest ce que tu allais
faire... pensai-je. Je retins un juron.
Oui ?
Non ! Pas a !
Pardon ? menquis-je.
Jtais horrifie par la possibilit
que Garreth mextorque la vrit. Il
darda son regard vert et limpide dans le
mien. Dieu, cette couleur tait la plus
belle que jaie jamais vue ! Moi qui
aimais dj le vert avant que ce garon
ne fasse son apparition dans ma vie, on
aurait pu croire quil avait fait exprs
davoir ces yeux-l. Je repris pied dans
la ralit. Ses pupilles braques sur moi,
il allait parvenir ses fins, je le sentais.
Et je ne le voulais pas.
Tu allais dire quelque chose.
Jai... Jai d penser tout haut,
mentis-je.
Mentir ntait pas dans ma nature
mais l, ctait carrment pathtique.
Mme un homme sourd et aveugle aurait
peru mon boniment.
Pitre menteuse que tu es,
dclara-t-il, dune voix qui me fit
frissonner, tout en tapotant mon nez du
bout de ses doigts.
Non content dtre redevenu
sarcastique, il avait ajout taquin
sa liste dadjectifs.
Apparemment, je ne suis pas la
seule tre redevenue moi-mme,
lanai-je, les yeux levs au ciel pour lui
manifester mon exaspration.
Il rajusta ma coiffure, ramassant
mes mches folles derrire mes oreilles
et caressant ma joue, de temps autre,
au passage.
Que veux-tu ? Te voir, et te parler
plus particulirement, me remet
daplomb.
Javais cru remarquer, rtorquai-
je, ironique.
Tu tajustes mon niveau,
remarqua-t-il, ravi. Eh bien, on dirait
que jaurai bientt une adversaire ma
hauteur.
Impossible. Ton ego est hors
datteinte. Il se trouve dans de hautes
sphres trangres ma petite personne.
Ae ! a fait mal, fit-il en posant
sa main sur son cur, thtral. Tu men
vois navr. Sincrement. Jai cru que
javais enfin trouv la personne qui
serait digne de moi. Et toi, tu dmolis
toutes mes esprances sans mnagement.
Tu me brises le cur.
tions-nous toujours en train de
plaisanter ? Probablement. Pourtant,
javais limpression de ressentir un sens
cach derrire le badinage. Jtais
certainement en train de me faire des
ides. Ce ntait que des taquineries
entre deux adolescents. Rien dautre.
Comme si tu en avais un,
mesclaffai-je. Mais tu as de la chance.
Je suis indulgente. Jaccepte les
monstres.
Son sourire se fit immense. Je ne
lavais jamais vu aussi rayonnant de
joie. Je remarquai avec un temps de
retard que ma dernire phrase
ressemblait de prs une dclaration,
bien quelle fut loin du romantisme
attendu dans ce genre de situation. Mais,
mme si ma faon de le dire tait
ridicule, jtais contente de mettre
Garreth dans cet tat. Quoi de plus
naturel et de plus gratifiant que de
rendre heureux les gens qui nous
entouraient ?
Tu men vois ravi, me confia-t-il,
le plus srieusement du monde.
Alors ses lvres se posrent sur mon
front et sy attardrent longuement.
Comme en guise de remerciement.
Malgr a, je me demandai pourquoi il
ne membrassait pas. Je veux dire, un
vrai baiser. Grandiose, passionn et
tendre la fois. Un peu comme celui que
nous avions chang dans mon
cauchemar. Y avait-il quelque chose qui
clochait ? Entre nous, sentend ?
Il me fixa, longuement, sans
esquisser le moindre mouvement.
Quelque chose ne va pas ?
Son expression tait trouble ; quelle
tte faisais-je pour quil me pose cette
question ?
Tu as lair frustre...
Frustre ? Non. Ctait un
euphmisme dans mon cas. Jtais dans
un tat mille fois pire. Javais bien le
droit de poser cette question, nest-ce
pas ? Il me confiait une part de ses
sentiments, tait attentionn mon gard
mais...
Le front, mexclamai-je, choque.
Srieusement Garreth ?! Le front ?!
Son rire rsonna dans la vaste pice.
Je le fusillai du regard, furibonde. Eh
bien, entre nous, laccalmie ne durait
pas trs longtemps, apparemment.
Tu es vraiment dou pour me
faire me sentir stupide, crachai-je,
amre.
Ce nest pas...
Cest vraiment trop aimable de ta
part de glousser mes dpens, Wates.
Le silence reprit enfin sa place.
Impassible, Garreth mobservait.
Wates, rpta-t-il. Tu es vraiment
en colre.
Non, tu crois ?! Eh bien,
Monsieur Freud, votre absence mavait
pes !
a mavait manqu, dclara-t-il,
omettant mes sarcasmes et ma colre.
Toutes ces disputes et tes crises mon
encontre.
Jagitai la tte, agace. Il racontait
nimporte quoi ; ce point-l, a
confinait la folie. Ou la btise. Ou
mme les deux. dterminer.
Pourquoi tu ne... membrasses
pas ? balbutiai-je, perdue.
La possibilit que quelque chose en
moi puisse le rpugner me faisait me
sentir mal et... comme une moins que
rien. Ce ntait certainement pas cela,
mais je ne pouvais mempcher de
songer ainsi tout de mme.
Deliah, soupira-t-il, tortur. Ne te
figure pas que je ne veuille pas
tembrasser. Cest tout le contraire,
crois-moi. Seulement, tant quil y a des
secrets entre nous, tant quil y a des
parts dombre, je refuse de tembrasser.
Un premier baiser dans une relation est
quelque chose de beaucoup trop
important, surtout dans ton cas. Et je ne
souhaite pas le faire sil savre
finalement que...
Ctait donc a ! Bien que la faon
dont il lavait dit me fasse penser une
dfinition de dictionnaire, ce quil disait
tait vrai mais, principalement, le ton
sur lequel il lavait dit confirmait le
srieux de la situation. Il ne plaisantait
pas. Que tout se passe bien pour moi lui
importait rellement.
Que je ragisse mal et que tout se
termine... compltai-je. Tu ne veux pas
que jaie la sensation que tu mas trahie
voire abuse.
Exactement.
Il laissa chapper le mot dans un
soupir. Il semblait soulag que je
comprenne, que je sois sur la mme
longueur dondes que lui. Sa main
caressa ma joue doucement, tendrement,
affectueusement. mue, je ne pus retenir
le sourire qui vint fleurir sur mes lvres.
Existait-il quelquun de semblable lui
dans ce monde ? Je veux dire, est-ce
quil y avait un autre homme dans ce
vaste univers, pour qui le bien-tre de
celle quil aimait (parce que cest ce
quil ressentait pour moi et jen tais
certaine prsent) comptait autant que
pour lui ? Probablement, mais a devait
se faire rare ces temps-ci. Lune des
grandes tragdies de ce sicle, sans
doute aucun.
Tu nes pas comme je
limaginais..., me confia-t-il, soudain.
Il ft une pause interminable durant
laquelle, je me demandai si la ralit
tait mieux ou moins bonne que son
imagination. Jallais lui poser la
question, ne supportant plus ce silence,
lorsquil se lana.
Tu es plus. Tu es mieux. Je
naurais jamais cru que a puisse exister
et pourtant, tu es l, devant moi. Et tu es
si indulgente, compatissante et douce. Tu
es toi et tu es parfaite.
Ses yeux taient clos tandis que les
miens taient grand ouverts et quils me
piquaient cause des larmes qui ne
demandaient qu fuir. Ctait tellement
beau. Tellement plaisant entendre. On
ne mavait jamais dit pareilles choses.
Je posai mon front contre le
sien heureusement quil stait baiss
de manire ce que je puisse
latteindre et respirai son odeur
enttante pleins poumons. Son parfum
tait un mlange darmes naturels et
sauvages, promesse dune escapade
dans un autre monde, un monde sauvage
mais tellement merveilleux. Il tait
diffrent des autres garons, des autres
hommes mme, et pourtant, il tait
mieux. Sur lchelle de la perfection, il
tait hors catgorie. Mme la perfection
ne servait pas le dfinir. Il tait plus
que parfait ; il tait autre et ctait
encore meilleur dune certaine manire.
Certes, je ntais pas objective, vu que
je laimais, mais rien faire. Ctait
ainsi quil mapparaissait.
Garreth respirait plus rapidement,
prsent. Je me demandai si ctait les
motions qui le mettaient dans cet tat,
ou si ctait notre subite proximit, pour
la premire fois rsultat dune initiative
de ma part. Malgr moi, mes yeux
saxrent sur ses lvres entrouvertes qui
nattendaient que les miennes, appel au
dsir et la tentation. Du moins, ctait
ce que je ressentais.
Cest une... torture, dclarai-je
pniblement, et il me regarda dun air
interloqu avant de comprendre. a
signifie que
tant que je naurai pas... demand
tout connatre, nous ne pourrons pas
nous... embrasser.
Jeffleurai ses lvres de mes doigts.
Il se mit sourire. Dieu, quil tait
dou ! Il savait comment me faire plier
ses envies, mavoir sa merci. Et le
pire dans tout cela, ctait que jtais
une victime pleinement consentante.
Les cartes sont entre tes mains.
Bien que teint dinquitude tant bien
que mal dissimule, le ton plein de
malice sur lequel il avait dit a me fit
lever les yeux au ciel. Lui et moi savions
parfaitement quentre nous, ctait lui
qui avait tous les pouvoirs. mon grand
dam. Ou pas.
Toi aussi, tu fais un pitre
menteur, rtorquai-je, bien que je susse
quil lavait fait exprs. Mais tu veux
que je te confie quelque chose ? Je suis
ttue. Et je peux jouer longtemps ce
petit jeu.
Toute hilarit lavait quitt. Il ntait
que srieux prsent.
Alors jespre pour nous deux
que tu tiendras longtemps.
Il tait on ne peut plus honnte. Plus
de second degr ; tout ceci tait vrai. Il
le souhaitait plus que tout. Je ntais pas
certaine de comprendre pourquoi il
semblait subitement croire que je ne
pourrais pas supporter ses confidences,
lui qui avait dit tant de belles choses
mon gard.
Je croyais que tu avais confiance
en moi, mtonnai-je, un peu droute
par son comportement.
Jai confiance, Deliah, massura-
t-il immdiatement. Mais... il y a
certains secrets qui sont dangereux,
certaines vrits qui ne sont pas bonnes
entendre et qui causent des
dommages... irrparables. Et a ne
dpend pas de toi... Cest tout ceci qui
est... trop gros pour tre accept. Surtout
par toi.
Le doute avait submerg ses
prunelles. Jtais certaine quil avait
envahi les miennes aussi. Ses dernires
phrases mettaient mon cerveau en
bullition ; quest-ce quelles
signifiaient ? Malgr a, je ne supportais
pas de le voir ainsi. Tout comme je ne
supportais pas quil ne croie pas en moi.
Jtais certaine que, quelles que soient
ses rvlations, jallais les accepter.
Peut-tre faudrait-il du temps, de la
tolrance ou autre, mais jaccepterais sa
ralit.
Quoi quil arrive, Garreth Wates,
jai lintime conviction que je serai
assez forte pour supporter tout ce qui te
concernera. Quoi quil advienne, je sais
que je resterai tes cts. Il faut que tu
me croies, le persuadai-je en prenant
son visage en coupe.
Peut-tre...
Malgr mon discours, il tait encore
rong par lapprhension. Pouvais-je
len blmer ? Non. Par le pass, il avait
certainement d essuyer une raction
telle que celle quil craignait que jaie et
rien ne chasserait ses doutes tant que je
naurais pas connaissance de toute la
vrit. Soit, mais il serait alors oblig
dadmettre que javais dit vrai lorsque
je saurais et que je serais toujours ses
cts.
Bien, le sujet est clos, dcrtai-je
alors, sourire aux lvres, pour dtendre
latmosphre. Et puis, nous navons pas
nous inquiter de cela maintenant ; je
ne dsire pas connatre... ltendue de ta
ralit pour le moment.
Javais moi-mme un peu de mal
comprendre ma raction. En temps
ordinaire, jtais quelquun de curieux,
et javais suffisamment de fois maudit
cette curiosit qui mavait mise dans des
situations embarrassantes. Et pourtant,
l, je renonais connatre ses secrets.
Des secrets qui me concernaient, qui
plus est. Mais, dune part, javais
toujours peur de cette fameuse ralit
quil me cachait, au point que je
finissais pas jouer les autruches, et
dautre part, je ne voulais pas que cette
ralit vienne gcher ce moment. Je
voulais garder notre bulle de quitude.
Vraiment ? senquit-il lgrement
suspicieux.
Vraiment.
Il darda ses meraudes sur moi en
qute de la moindre tincelle de doute
ou de mensonge dans mon regard. Il
pouvait chercher tant quil le dsirait ; il
ny avait rien. Jtais plus que sre de
moi.
Alors que dsires-tu cet instant
prcis ?
Le sous-entendu lascif tait limpide,
aussi bien dans sa voix que dans ses
mots, mais je le ngligeai. Il ntait pas
question de a entre nous. Du moins,
pour linstant. Ctait lui-mme qui
lavait dcrt.
Tu mas dit que je pouvais te
demander tout moment de
maccompagner lorsque javais besoin
de... prendre lair. Eh bien, voici venue
loccasion dhonorer ta parole.
Espigle, il me sourit.
Alors, que puis-je faire pour
satisfaire tes... dsirs, ma jolie ?
Dcidment, les doubles sens taient
de mise aujourdhui.
Malgr a, le ma jolie clipsait
ses allusions grivoises ; si ctait
vraiment ce quil laissait entendre par
ses propositions, videmment.
Emmne-moi o tu veux, du
moment que la voiture est de mise.
Tu tengages sur une voie
dangereuse, me prvint-il, nigmatique.
Un sourire vint natre sur mes lvres.
Ses jeux de mots taient rellement
douteux (pas dans le mauvais sens
sentend) mais tellement drles. Je
retirai mes mains de son visage et men
allai en direction de lentre.
Je prends tout de mme le risque,
lui lanai-je alors quil arrivait ma
hauteur et mouvrait la porte en bon
gentleman quil tait.
10.
Allonge sur mon lit, je tentais
vainement de massoupir. Javais beau
fermer les yeux, dsirer dormir... Peine
perdue, je demeurais veille. Mon
esprit ne cessait de ressasser la soire
que javais passe en compagnie de
Garreth. Et quand ce ntait pas sur cette
magnifique soire, mes penses
vagabondaient sur tout ce qui avait
rapport avec Garreth. Certes, songer
Garreth ntait pas une chose horrible,
loin de l, mais javais aussi besoin de
dormir. En loccurrence, dormir tait
plus vital que penser lui. En particulier
quand on rflchissait au fait quil tait
sans cesse dans mon esprit et quil ne
me quittait pas dune semelle dans la
journe, ds que nous pouvions tre
ensemble... ce qui tait presque
constamment le cas.
En effet, Garreth et moi tions
devenus insparables, depuis que nous
nous tions mis ensemble. Pour mon plus
grand plaisir et principalement, pour le
sien. Il tait mes cts en permanence.
En cours (a, ctait encore normal), la
cantine du lyce, dans la voiture (aller et
retour, sil vous plat), dans les couloirs,
au casier, chez moi, quelques rares fois
chez lui... En somme, je le voyais
perptuellement et partout.
Insparables ? Ce ntait mme pas
assez pour dfinir notre relation. Nous
tions indissociables comme si nous ne
formions plus quune seule entit.
Cette situation tait advenue si
rapidement ! Il tait ahurissant, pour ma
part, de constater quel point Garreth
avait chang depuis que nous tions
vritablement un couple ; parce que
ctait ce que nous tions, mme si ce
ntait pas dans le sens traditionnel du
terme et mme si, vu de lextrieur, en
dehors de cette perptuelle proximit,
rien naurait pu indiquer clairement que
nous tions ensemble. Il y avait bien
quelques mains lies et quelques fugaces
treintes mais ctait peu frquent et
surtout, ctait rarement en public.
Garreth tait devenu un peu plus loquace
et amical, bien quil lui restt encore
quelques efforts faire avec les autres.
En le voyant ainsi, aussi bon avec
tout le monde, et moi en particulier
videmment, je ressentais de la
culpabilit avoir t aussi hostile
envers lui durant notre guerre froide .
Son regard sombre et morne tait grav
jamais dans ma mmoire. Mes regrets
ntaient pas prts de sen aller au vu de
son attitude actuelle. Chaque rire de sa
part me ramenait ces brves rencontres
dans les couloirs lorsquil me fixait, le
regard empli de remords. Et pourtant,
prsent, il ne men voulait pas et
semblait extrmement heureux dtre
mes cts, chose encore complexe
comprendre pour moi, comme sil avait
attendu cela depuis des lustres. Au final,
peu importait, vu que tout allait pour le
mieux prsent. Et tout continuerait
parfaitement bien aller, tant que ma
curiosit et mes ractions ne ficheraient
pas tout par terre...
Je soupirai. Le fameux sujet tabou. Il
fallait que je mte ceci de lesprit et
que je me concentre uniquement sur les
cts positifs. Et des cts positifs, il y
en avait des tas, comme labsence de
cauchemars depuis plusieurs jours ou ma
joie retrouve, quelques incidents de
parcours mis part. Non, vraiment, ma
vie actuelle avait bien des aspects
agrables. Ds lors, il fallait simplement
que je garde en tte de ne surtout pas
laisser ma curiosit confinant
lobsession se manifester. Et le meilleur
moyen de commencer ce combat contre
cette fcheuse manie tait de me rsigner
dormir. Bien dcide rejoindre le
pays de Morphe, je me penchai vers ma
table de nuit, en ouvrai le tiroir et
memparai de mon iPod. Aprs avoir
enfil mes couteurs, je minstallai
confortablement dans mon lit et lanai
Unintended de Muse, la chanson que
jcoutais le plus et qui me reprsentait
le plus, ces derniers temps. Enclenchant
le mode rptition, je fermai les yeux et
me laissai bercer par la musique et les
paroles. Je ne tardai pas trouver le
sommeil.
Le lendemain matin, je me rveillai
grincheuse. Encore une fois, soupirai-je
mentalement. Ctait ainsi depuis
quelques jours. Ctait mme une sorte
dhabitude prsent. Jen connaissais la
cause, bien videmment, et je trouvais
cela un peu... gnant. Je ntais pas
habitue ragir ainsi. Ce qui tait
normal vu quavant Garreth, et
lobsession quil tait devenu pour moi,
je navais jamais prouv ce genre de
sentiments et de dsirs lgard de
quelquun. Consquences de cette
obsession ? Je ne me rappelais presque
plus la teneur de mes ex-cauchemars
habituels ou alors mon esprit ne voulait
plus y repenser ; point positif,
assurment. prsent, mes nuits
ntaient constitues que de Garreth, moi
et ma chambre ; ce sur quoi javais un
avis mitig bien que mon subconscient
tende dire que ctait un norme point
positif...
Seigneur que ctait embarrassant de
se laisser submerger par ses hormones
en bullition ! Javais encore limage de
ses mains se baladant le long de mon
corps, doucement, comme une lgre
brise un jour dt. Demble, je
frissonnai. Ses lvres venant sunir aux
miennes dans un baiser passionn et
fivreux. Mes mains fourrageant dans sa
chevelure sombre tandis que les siennes
venaient trouver refuge au creux de mes
reins... Il fallait que je cesse de me
remmorer ce rve ou jtais quasiment
certaine de ne pas pouvoir rfrner mes
pulsions ardentes envers Garreth lorsque
je lapercevrais dans quelques minutes.
En ronchonnant, je mextirpai des
draps et en profitai au passage pour
ramasser liPod qui avait fini par terre.
On se demande bien pourquoi, tiens !
Srement une consquence de mon
agitation de cette nuit. Maudite soit
cette tendance tre sarcastique envers
ma propre personne ! Aprs avoir rang
lappareil, je me dirigeai vers la salle
de bains pour my passer un peu deau
froide sur le visage. Comme si a allait
calmer mes ardeurs... Je levai les yeux
au ciel puis dardai mon regard sur mon
reflet dans le miroir. Mes yeux taient
brillants dexcitation, javais le visage
lgrement rougi et mes cheveux
partaient en tout sens. En conclusion, la
premire personne qui me verrait saurait
que ma nuit avait t mouvemente. En
particulier Garreth ou Leighton, car
niveau interprtation de mes ractions,
ils taient tous deux des experts de
premire classe.
Le pire tait certainement que mes
songes ne tendaient qu reflter des
prliminaires imaginaires ou des
treintes presque innocentes. Aucune
relation intime o lui et moi nous serions
retrouvs nus, comme au premier jour de
nos vies, ne survenait dans mes
fantasmes. De toute manire, jtais bien
trop inexprimente pour me laisser
bercer par des images dune telle
volupt. Et pourtant, malgr cela, je
narrivais pas penser tout ceci
comme quelque chose de bien. Ctait
sans doute le rsultat de mon ducation
et il allait simplement falloir que je
mhabitue petit petit ces nouvelles
envies. Jesprais que je my ferais
rapidement parce que je nallais pas
pouvoir continuer longtemps de la sorte.
Je me forai cesser de mditer sur
le sujet. Dcide faire disparatre
toutes ces embarrassantes manifestations
physiques, je memployais avec hargne
dmler le nid doiseaux qui me servait
de tignasse. Il me fallut dix bonnes
minutes pour y parvenir et le rsultat
tait... juste pas terrible. Avec un soupir,
je memparai dun lastique dans
larmoire et nouai mes cheveux en un
chignon lche. Le rsultat tait passable.
Seulement, je ralisai avec un temps de
retard que je ne pourrais mme pas
dissimuler mon visage, principalement
ses rougeurs, derrire la tenture de mes
cheveux pour viter de perdre totalement
contenance face Garreth et son regard
inquisiteur. Assurment, une inspection
visuelle de la part de ce dernier allait
avoir lieu dans la voiture. Et si ce ntait
pas dans la voiture, ce serait durant la
journe. Seigneur, jallais mourir de
honte lorsquil comprendrait !
Dhabitude, je navais pas lair aussi...
fbrile ctait le bon mot -mais l, je
mtais rveille un peu trop tard et
voil le rsultat : je ne pouvais pas
prendre de bonne douche froide pour
faire disparatre tout cela. La poisse !
Jhumidifiai une nouvelle fois mon
visage deau gele. Tentative
infructueuse. Javais toujours le mme
aspect lorsque je mautorisai un nouveau
coup dil dans la glace.
Fataliste dans lme, je renonai
combattre limpossible et me brossai
sommairement les dents, enfilai mes
vtements en quatrime vitesse avant de
memparer de mon sac et de descendre
au rez-de-chausse. Anna, comme son
habitude, ntait pas l. Pour une fois,
ctait une bonne chose ; je naurais pas
subir ses railleries sur mon aspect.
Mme si elle me hassait et quelle
semployait me dnigrer, entrevoir la
possibilit quelle fuyait la maison car
je my trouvais me provoquait un lger
pincement au cur malgr moi.
Annabelle tait ma sur et quand bien
mme rien nallait entre nous, javais eu
lespoir absurde, pendant quelques
jours, juste aprs la mort de Tess, que
son retour aurait pu nous rapprocher. Je
mtais leurre en beaut !
Mais lheure ntait pas aux regrets.
Elle tait plutt la hte. Je devais vite
engloutir quelque chose avant de sortir
pour retrouver Garreth, Leighton et
Travis. Garreth avait t difficile
convaincre concernant la prsence de
son frre mes cts dans lhabitacle
confin. Leighton et moi avions fini par
lui faire entendre raison ; que pouvait
faire Travis alors que lui-mme et
Leighton se trouvaient avec nous ?
Cependant, Garreth restait sur ses gardes
et jtais la dernire men plaindre. Il
me suffisait de me rappeler que Travis
tait dangereux et quil meffrayait
comme personne ne lavait jamais fait
avant lui.
Secouant frntiquement la tte pour
mextirper de ces sottes penses, je
memparai dun croissant laiss sur la
table. Une note tait pose ct.
Arrachant un bon morceau du croissant
laide de mes dents, je me penchai pour
lire ce qui y tait crit. Pour ton bien,
avale ce croissant. Etant donn que je
ne tai rien vu manger hier, je
prfrerais viter tout nouvel incident.
En particulier, un appel de linfirmerie
de ton lyce. Merci davance. La
sollicitude de ma sur me touchait.
Foutue ironie qui pointait son nez quand
il ne le fallait pas ! Tout a, parce quil
y avait quelques jours, je mtais
retrouve linfirmerie aprs un cours
de sport, ou plutt aprs un ballon de
basket en pleine figure ; toute cette
histoire navait jamais rien eu voir
avec un quelconque manque de
nourriture ! Je froissai le papier et le
lanai dans la poubelle. Il y entra
parfaitement et je mautorisai alors un
sourire.
Puis, jetant un il lhorloge
murale, je me htai vers la sortie. Les
Wates me faisaient lhonneur et le
privilge de moffrir le trajet en
voiture ; il tait hors de question que je
les fasse lambiner en plus. Je fermai la
porte clef et me retournai. La Mustang,
ou Shelby ou encore Ford selon les jours
et les humeurs, patientait, au repos, dans
mon alle. Je perus le sourire de son
conducteur depuis mon emplacement.
Son exacte rplique vint fleurir sur mes
lvres. Je pressai le pas jusqu la
voiture et entrai lavant, du ct du
passager. Bouclant ma ceinture,
jaccordai enfin un regard Garreth.
Bonjour, psalmodia son tnor
remarquable.
Bonjour. Salut, ajoutai-je
lattention de Leighton.
Elle maccorda un hochement de tte
en guise de salutation. Enfin, je
remarquai que Travis ntait pas aux
cts de sa sur.
O est Travis ?
Garreth clata de rire. Son rire,
cependant, navait rien de joyeux ; il
tait amer.
Mon frre te fait peur comme
personne mais tu tinquites tout de
mme pour lui.
Leighton leva les yeux au ciel.
Interloque, je fixai Garreth. Pourquoi
ragissait-il ainsi ?
Je... Non. Cest juste que... cest
ton frre et... je... mais...
Incapable de terminer mes phrases.
Vritablement dsolant.
Navr, lcha-t-il en constatant ma
raction. Je me suis emport.
Si tu pouvais nous pargner tes
ractions de jalousie, Garreth,
sexaspra sa sur en me lanant un clin
dil soutien fminin oblige,
jimagine. Tu es le seul ne pas
tapercevoir que ses yeux ne sont rivs
que sur toi.
Il me fallut quelques secondes pour
saisir de qui elle parlait. Dcidment,
jtais longue la dtente aujourdhui.
Adorable, sextasia soudain
Garreth en effleurant ma joue de ses
doigts.
Je ne compris que trop tard, en
apercevant mon reflet dans le
rtroviseur, que je rougissais
passablement. Pourquoi rougissais-je
maintenant ? Ctait lui qui venait de se
faire houspiller et pourtant, ctait moi
qui me trouvais en mauvaise posture. a
tournait toujours son avantage.
Tu es jaloux de Travis ?
menquis-je.
Ce nest pas cela, rtorqua-t-il,
aussitt renfrogn.
Alors quest-ce que cest,
Garreth ? lana sa sur.
Ne commence pas, Leighton, ou tu
vas bientt te retrouver hors de cette
voiture, la prvint-il, intransigeant.
Il maccorda une moue exagrment
exacerbe lorsquil se retourna vers
moi. Jaurais presque pu rire si je
navais pas t autant proccupe par
les raisons qui le poussaient tre
jaloux. Croire que son frre mimportait
tait la chose la plus sotte que jaie
jamais entendue de toute ma vie.
Je napprcie pas que tu te
soucies de lui. Il ne mrite pas ton
attention. Ni ton inquitude. Cest tout,
articula-t-il en lanant Leighton un
regard meurtrier et en insistant sur ces
derniers mots.
Je ne faisais que poser une
question, le repris-je, un peu douche
par sa raction. Ce ntait pas en rapport
avec un quelconque intrt de ma part
pour ton frre.
Je suis content de lentendre.
Et aprs, Gary nest pas jaloux,
riposta alors Leighton, sarcastique, tout
en singeant Garreth.
Ledit Gary la fusilla du regard en se
tournant dans sa direction. Je
mautorisai un sourire discret. Un
nouveau clin dil me fut adress par
mon amie, ce que son frre ne rata pas.
Ne mappelle pas ainsi,
shorripila-t-il, dgot. Jai un nom et
jaimerais bien quil ne soit pas corch
de la sorte.
Mais cest que Gary devient
exigeant, ironisa-t-elle en insistant bien
sur le sobriquet.

Ma patience a des limites,
Leighton, et tu viens de les dpasser.
Hors de cette voiture.
Sa sur nentreprit aucun
mouvement pour sortir. Je ne
minterposai pas. Du moins, pas encore.
Ctait devenu une habitude de voir les
Wates se chamailler. Autant Garreth et
Leighton que Garreth et Travis ou
encore Leighton et Travis. tonnamment,
ctait toujours un combat dgal
gal, un contre un et gnralement, tout
cela se terminait en grands clats de
rire, sauf exception avec Travis qui, lui,
sortait de la voiture ou sloignait de
nous tout simplement. Aujourdhui
nallait pas droger la rgle, ctait
certain.
Dehors. Je ne me rpterai pas,
Leighton.
Cest trange, fit-elle, faussement
songeuse. Jai eu limpression que
ctait exactement ce que tu tais en train
de faire.
Sors !
Au diable leurs jeux idiots,
franchement. Jen avais assez. De plus,
on allait tre en retard si la radio du
tableau de bord affichait la bonne heure.
Garreth, dis-je, vaguement
agace, tout en lui prenant la main. Si
Leighton sort, je sors aussi. (Je me
tournai vers la sur.) Par piti, appelle-
le Garreth. Et bon sang, est-ce quon
pourrait y aller parce quon va tre en
retard !
De concert, le frre et la sur
sesclaffrent, complices. Je ny croyais
pas. Comme une dbutante. Je mtais
fait avoir comme une dbutante. Alors
que jappuyai ma tte contre la vitre
glace, la mine lgrement boudeuse et
le regard riv au-dehors, Garreth
dmarra.
Une quinzaine de minutes plus tard,
la voiture se gara sur le parking du
lyce. Mon humeur tait revenue la
normale. Garreth et Leighton taient
dous pour me mettre laise. Ou le
contraire. Heureusement, durant le trajet,
Leighton avait remarqu mon tat
mais navait fait aucun commentaire.
Son clin dil et ses signes avaient t
assez explicites. Japprciais le fait
quelle ne mait pas mise dans
lembarras. Mon humeur stait
considrablement allge suite a et
javais repris part aux discussions en
cours. Il ne faisait nanmoins aucun
doute que Leighton allait me mitrailler
de questions lorsque nous serions
seules. Je nen avais aucunement hte.
Nous sortmes de lhabitacle et nous
dirigemes en direction de lentre, l
o nous attendaient Hayden et Spencer.
Ce dernier dtourna le regard lorsquil
me vit arriver main dans la main avec
Garreth. Une chose quil faisait la
plupart du temps quand jarrivais en
compagnie de Garreth et que nous
manifestions le fait que nous tions
en couple. Et franchement, il y avait plus
dmonstratif et gnant comme
dmonstrations amoureuses. Il tait
vident quen sortant avec Garreth,
javais bless sa fiert masculine, peut-
tre mme davantage. Je suppose que a
devait tre assez vexant de voir avec un
autre la fille sur laquelle il avait eu des
vues autrefois, et qui lavait gentiment
mais fermement conduit. Un jour, peut-
tre, faudrait-il que je trouve un moyen
de mexcuser auprs de lui. Pour le
moment, jomettais cela en faisant
comme si je ne remarquais rien.
Hey ! sexclama joyeusement
Hayden, comme de coutume.
Nous la salumes en retour.
Jaccordai aussi un bonjour
Spencer. Tte baisse, il me fit un vague
signe de la main en retour. Une sensation
de malaise menvahit. Je nallais peut-
tre pas pouvoir ngliger ce problme
aujourdhui, finalement. Habituellement,
il tait toujours assez... distant, mais l il
ltait davantage encore. Je me sentais
coupable envers lui. mesure que je me
rapprochais de Garreth, il ragissait de
plus en plus mal. tais-je la seule
remarquer cela ? Garreth ou Hayden le
remarquaient-ils ? Jesprais que cette
dernire navait rien vu car, dans le cas
contraire, elle devait tre blesse par les
ractions de son petit ami.
O est Travis ?
La question quil ne fallait pas poser.
Hayden pouvait parfois mettre les pieds
dans le plat avec brio. Elle laurait
souhait quelle naurait pas pu faire
mieux. Derrire moi, Garreth grogna
lgrement avant de menlacer par la
taille et de nicher son visage dans le
creux de mon cou. Spencer parut affect
par ce geste, mais je narrivais plus
men proccuper en cet instant. Je
navais que Garreth en tte. Je posai mes
mains sur les siennes. Un sourire plein
de niaiserie vint trouver demeure sur
mes lvres. Il tait rare que Garreth se
montre expansif. Surtout de cette
manire. Outre sa main entrelace la
mienne ou une caresse furtive sur la
joue, il ntait pas trs friand de
dmonstrations en public. Non quil soit
plus exubrant lorsque nous tions dans
ma chambre ou dans mon salon. Mais
ctait bien moi de me plaindre,
sincrement ! Je ntais mme pas
capable de faire le premier pas, mme
quand jen mourais denvie, alors
franchement ! Il allait vraiment falloir
que je travaille sur cette difficult-l.
Ecole buissonnire, rpondit
Leighton. Il dit que a ne fait pas de mal
de soctroyer des congs quand bon lui
semble.
Elle navait pas lair grandement
ravie par lattitude de son frre. Je
supposai que la raison dissimule
derrire cela tait plus srieuse que
celle quelle vendait aux deux
tourtereaux plants devant elle.
Il na pas tort, me susurra Garreth
au creux de loreille.
Un frisson me parcourut tout entire.
Comme sil disait cela dans le but de me
proposer de faire des choses nettement
plus... intressantes en sa compagnie. Je
souris. Un jour, jaccderais sa
proposition mais pas tant que nous
naurions pas pass le stade suivant,
cest--dire confidences contre baisers.
Rien qu cette perspective future, je
jubilais intrieurement.
Quest-ce que tu en dis ?
poursuivit-il voix basse pour que je
sois la seule lentendre.
Pas aujourdhui. Une autre fois...
peut-tre.
Hayden et Leighton staient allies
pour me faire un cours sur les relations
et sur la faon dont les femmes devaient
se faire dsirer, combien, auprs des
hommes. Leighton tait peut-tre doue
dans ce domaine, mais je nen savais
pas grand-chose, vu quelle ne parlait
que vaguement de sa vie amoureuse ou
tout bonnement de sa vie passe. Mais
pour ce qui tait dHayden, elle tait
aussi dbutante que moi dans toutes ces
histoires, alors je navais pas pris a au
srieux. Force mtait de remarquer que
Garreth tait plus attentionn envers moi
lorsque je ntais pas docile. Et je
devais aussi constater que je faisais des
progrs ; je cdais de moins en moins
face lintensit de son regard et il avait
de plus en plus de peine me
dstabiliser. a prenait du temps mais
javais bon espoir quun jour, je cesse
davoir lair idiote face aux gestes quil
avait envers moi. Quun jour, nous
soyons gaux... Bon daccord,
jadmettais, ce dernier point tait un
espoir compltement fou.
Je promenai mon regard sur nos amis
et sans surprise, remarquai que Leighton
tait en train de me fixer, sourire
clatant et clin dil appuy. Javais
limpression quelle savait tout. Quelle
entendait et voyait tout. Bref quelle
savait tout. tait-ce le cas ? Ctait ce
genre de comportement de sa part ou de
celle de Garreth qui me faisait penser
que leurs secrets taient beaucoup plus
vastes, complexes et irrels que je ne
pouvais limaginer.
tait-ce de l que venait la crainte de
Garreth tout me rvler ? Je savais que
je ne me posais pas les bonnes
questions. La vritable question tait :
tais-je encline entendre, comprendre
et accepter une ralit qui dpassait tout
entendement ? Leur ralit en somme ?
Je ne savais pas. Jtais perdue. Et
javais bien peur que la rponse ma
question ne vienne que lorsque la vrit
me serait rvle.
Vous y allez ?
Avec un temps de retard, je
remarquai les regards dards sur nous.
Oh ! De quoi parlaient-ils ? Garreth se
chargea de rpondre ma place.
Je pense.
Les discussions reprirent bon train
tandis que je faisais face Garreth pour
lui extorquer des informations sur
lendroit o nous allions peut-tre nous
rendre. Javais de la chance quil soit l
pour rattraper le coup lorsque je
mgarais dans mes penses. Et je ne
len remerciais pas assez a mon gout.
Merci, lui glissai-je loreille
doucement. (Il plongea son regard dans
le mien et balaya mon remerciement
dun vague geste de la main.) Quel tait
le sujet ? menquis-je alors.
Le bal. Ils voulaient savoir si
nous y allions. Et... il me semble que
cest le cas. Bien sr, le choix est tien,
sempressa-t-il dajouter devant mon
expression probablement ahurie.
Bal, me rptai-je, mentalement
dgote. Le mot sonnait atroce mes
oreilles. Pas que je ne sache pas danser,
mme si je ntais pas une danseuse hors
pair non plus. Pas que je ne veuille pas
me montrer au bras de Garreth. Pas que
je ne dsire pas maffubler dune robe
que je ne porterais quune seule fois
dans ma vie. Rien de tout cela ntait
terrible. Mais la perspective de passer
une soire entire, enferme dans un
gymnase lespace restreint, avec des
gens que je voyais dj trop selon moi,
ne me ravissait pas plus que a ; sans
oublier que la petite sauterie ntait pas
uniquement destine aux lycens mais
aussi aux habitants de la ville. Oh...
Avais-je rellement oubli la musique
de mauvais got ? Ctait tout ceci qui
tait vritablement horrible. Une soire
de torture en somme. Et mme la
perspective de Garreth mes cts ne
me dridait pas. Un bal... Hors de
question.
Je... a ne me dit rien, rpondis-
je, mal laise.
Et si ce genre de choses lui plaisait
lui ? Soit, sil aimait a, je ferais un
effort.
Mais si tu dsires quon y aille, je
suis daccord, me htai-je de lui dire.
Mes yeux se perdirent dans un
interminable abme meraude. Un
vritable lieu de perdition.
Tout ce que je dsire, cest tre
avec toi. Peu importe lendroit. Et de
plus, si Leighton et Travis y vont, a
nous laissera la maison pour une soire
en toute intimit.
Je me mordis la lvre. En toute
intimit. La proposition tait plus
quallchante.
Va pour une soire en toute
intimit alors, mexclamai-je en lui
donnant un baiser fugace sur la joue.
Hilare, il secoua la tte avant de
poser ses lvres sur mon crne.
Tu es folle !
Rien de bien mchant dans sa phrase,
cest pourquoi je ne moffusquai pas.
Nous nous rendmes en classe en riant
aux clats. Le bras de Garreth autour de
ma taille pour parfaire le tableau.
la pause, peine fus-je entre dans
les toilettes des filles que Leighton et
Hayden dbarqurent ma suite.
croire quelles me traquaient comme on
pourchassait du gibier. Leighton
sadossa la porte pour me dissuader de
repartir, si telle tait mon envie. Hayden
souriait largement. Pige ? Ctait peu
dire. Une gazelle entre les griffes de
lionnes affames, oui !
Quest-ce que cest que... fa ?
dis-je en les dsignant dun geste de la
main.
Mes deux amies schangrent un
regard digne de deux acolytes, fires de
leur coup. Je naimais pas du tout la
tournure que prenait la situation.
On a bien remarqu, depuis
quelques jours, les regards chargs de
significations et toute cette ten...
Stop ! mcriai-je pour couper
court aux choses embarrassantes que
Leighton tait sur le point de dblatrer.
Tu as envie daller plus loin !
sexclama Hayden, accusatrice.
Comme si ctait un crime de vouloir
davantage quand on tait avec Garreth
Wates ! Je levai les yeux au ciel.
Seigneur, cest..., commenai-je,
gne.
Daccord, on se calme, dcrta
Leighton, le flegme incarn. Alors, est-
ce que tu as envie de sauter le pas ?
Non, mais on tait dans la quatrime
dimension ! Je nallais pas avoir cette
conversation dans les toilettes des filles,
qui plus est avec la sur de mon... petit
ami. Petit ami... a semblait drisoire
comme dfinition lorsque Garreth se
trouvait tre la personne concerne.
Nous nallons pas avoir cette
conversation.
Pourquoi ?! se plaignit Hayden.
Une fois de plus, javais
limpression dtre tombe dans une
sitcom adolescente minable. Ou pire
encore, une parodie de sitcom
adolescente minable.
Je ne parlerai pas de a. Je
refuse. Je ne veux pas en discuter,
rtorquai-je fermement, avant de
soupirer et de reprendre plus calmement.
De toute manire, il nest pas question
de cela entre nous... pour le moment.
Mme moi, jentendis la frustration
qui perait dans mes paroles. Leighton
hocha la tte dun air entendu. Quest-ce
que je disais ? Omnisciente, voil le mot
qui la dsignait le mieux. Elle tait
comme lide quon se faisait de Dieu.
Elle savait tout, elle tait partout. Aucun
secret ne lui tait inconnu.
Elle a raison, admit Leighton,
finalement. On ne va pas parler de ce
sujet dans les toilettes du lyce. Et puis,
si elle nest pas prte, on attendra. Mais,
Deliah, ne crois pas quon va renoncer,
ajouta-t-elle avec une pointe de malice
dans la voix.
Je ne doutais pas une seule seconde
quelle allait me cuisiner. Hayden de
mme, dailleurs. Cependant,
jaccueillis bras ouverts ce petit temps
de rpit quelle venait gentiment de
moffrir. Quelques minutes plus tard,
nous sortions toutes les trois des
sanitaires. Jen profitai pour lcher un
merci Leighton. Elle me rpondit
par un sourire nigmatique.
Effectivement, il tait certain quelle
nallait pas lcher laffaire aussi
aisment.
Nous arrivmes la cantine o
Garreth tait dj install notre table.
Il tait en pleine conversation
tlphonique, apparemment. Je men
tonnai quelque peu ; depuis que je
connaissais Garreth, je ne lavais jamais
vu utiliser son portable sauf ce fameux
jour dans ma chambre o il avait appel
Leighton.
... est l. Je te la passe, disait-il.
Il tendit lappareil sa sur. Elle le
prit et sen alla lextrieur, avec
empressement. Mon intrt fut piqu au
vif. Qui tait lautre bout du fil ? Il
fallait que je cesse de penser ainsi ; ce
ntait pas mes affaires. Et je mtais
fix un objectif : rfrner ma satane
curiosit. Je devais my tenir. Non que
Leighton respectt ma vie prive, elle,
mais je ntais pas Leighton. Et puis, je
savais respecter lintimit des autres
quand il le fallait.
O est Spencer ? senquit
Hayden.
la recherche de son petit ami, elle
jetait des coups dil frntiques dans
la grande salle o rgnait un brouhaha
sans pareil. En lobservant, je me
surpris me dire quelle tait adorable
quand elle tait amoureuse. Jesprais
que leur histoire elle et Spencer
allait durer. Pour le moment, en tout cas,
ctait sur le bon chemin. Enfin, part
les bouderies de Spencer quand il
me voyait avec Garreth.
Dehors, rpondit Garreth. Il ma
dit de te dire quil tattendrait l-bas.
Il dsigna un endroit lextrieur.
Merci. tout lheure, lana-t-
elle en pressant le pas en direction de la
porte-fentre qui donnait vers Spencer.
Enfin seuls, me souffla-t-il alors.
Je me mis rire doucement avant de
masseoir ses cts. Il maccorda une
moue absolument craquante et mattira
lui en me prenant par la taille. Ctait
dans des moments pareils quil mtait
difficile de me rappeler que je ne devais
pas lembrasser. Dieu, que je
maudissais cette rgle entre nous en cet
instant !
Je tai trouve bien longue. Y
aurait-il eu un problme aux toilettes ?
Sa fausse candeur ne me dupait pas.
Leighton lui avait fait part de ses projets
de mextorquer la vrit, jen tais
persuade ; il tait peut-tre mme
linstigateur de la manuvre. Et ce
goujat qui me fixait de son air le plus
innocent ! Je me mis sourire.
Rien qui puisse tintresser,
rtorquai-je.
Vraiment ?
mon instar, lui aussi avait le
sourire.
Cest indiscret de ta part de me
demander ce qui se passe dans les
toilettes des filles.
Son rire rsonna mes oreilles, pour
mon plus grand plaisir.
Un point pour toi.
Il tait toujours plaisant davoir le
dessus sur Garreth. Oh Seigneur ! Une
rougeur digne de la sotte que jtais
sinstalla sur mes joues suite cette
pense mal formule. Pourquoi me
vendais-je de la sorte ?! Ctait
embarrassant, mon Dieu ! Ses yeux
scrutateurs se posrent sur moi. Il tait
dvor par la curiosit. De toute
manire, tout ce qui avait rapport moi
le rendait curieux. Ctait la fois
trange, extrmement gnant et trs
flatteur, car aprs tout, je ntais pas
ltre le plus fascinant au monde.
Lorsquil tait en qute de quelque
chose, il avait tendance ne pas lcher
prise tant quil nobtenait pas gain de
cause. Et il obtenait tout le temps gain de
cause... sauf quelques rarissimes fois.
Quest-ce quil y a ?
Rien, rpondis-je aussitt.
Un rictus narquois vint trouver place
sur ses lvres mais il ne rtorqua rien.
Soulage et reconnaissante quil
ninsiste pas (pour une fois !), je
soupirai avant quil ne me tende ses
bras, invitation my loger, et que, sans
hsiter, je me pelotonne contre lui.
Jenfouis mon visage contre son tee-shirt
et me dlectai de son parfum.
a va ? senquit-il, un tantinet
inquiet.
Oui, rpondis-je, demble
surprise. (Avais-je lair bizarre ?)
Pourquoi cette question ?
Je sentis ses lvres parsemer de
baisers ma chevelure. Une sensation de
bien-tre se propagea en moi. Je retins
un soupir daise. Ctait comme quand
je retrouvais le confort et la quitude de
ma chambre ; ctait comme tre dans un
endroit serein et connu. Comme si je
rentrais dun long voyage et que je
retrouvais, enfin, ma terre natale. Je
ressentais cela quand je me trouvais
dans ses bras. Et javais cette sensation
douloureuse et agrable la fois que
jamais plus je ne pourrais men passer.
Auparavant, javais Tess et la maison
pour clipser tout le reste ; prsent, je
lavais, lui. Il tait mon havre de paix.
Un havre de paix que je redoutais de
perdre un jour...
Dhabitude, je dois te forcer
venir moi.
Je pouvais sentir quel point il tait
perplexe face ce subit changement de
ma part. Moi qui avais dit que je devrais
remdier ma gne, toute cette histoire
dbutait plutt bien. Je pris sa main dans
la mienne et prise dun lan daffection,
je dposai un lger baiser dessus. Sans
mme le voir, je savais que son trouble
stait accentu encore. Et prsent, je
me sentais vraiment embarrasse.
Je ne sais pas. Je nai pas rflchi
et...
Il avait t ais pour moi de faire ces
gestes, mais maintenant quil men
demandait les raisons, ma gne
lgendaire revenait au galop. Je ne
savais pas comment mexprimer et
jtais certaine que je ne faisais
quajouter davantage sa confusion ;
cest pourquoi je me tus.
Tu es gne ? Je tai blesse ?
Il avait vraiment lair inquiet davoir
pu moffenser. Je le rassurai
immdiatement.
Non. Enfin gne, je le suis... un
peu. Cest juste que... Je ne sais pas
comment mexprimer. Comment
lexpliquer. Ctait une envie sans
rflexion pralable et... voil.
Dieu merci jtais dissimule contre
lui, labri de tous les regards, du sien
aussi dailleurs, et personne ne pouvait
apercevoir mon embarras.
Tu devrais te laisser aller tes
pulsions plus souvent. Jaime beaucoup,
conclut-il finalement.
Jessaierai, marmonnai-je.
Le silence calme et paisible
sinstalla entre nous. De toute manire,
le bruit alentour des couverts et des
bavardages empchait la situation de
devenir trop oppressante.
... sans elle avant.
Un bas murmure ne mtant pas
destin mais que javais tout de mme
entendu. Il ny avait aucun doute qui
tienne sur la signification de sa phrase.
Involontairement, je me mis sourire. Et
encore une fois, heureusement que
jtais cache de sa vue sinon il aurait
compris que je lavais entendu. Il tait
vident quil navait pas souhait que je
lentende. Lamour que jprouvais pour
lui saccentuait de plus en plus chaque
instant pass en sa compagnie. Si son
physique tait indniablement beau et
attirant, sa personnalit complexe,
mystrieuse et chaleureuse, du moins
avec moi, ltait tout autant. Et
nabordons mme pas le sujet de ses
petites attentions mon gard. Je me
rendis compte en cet instant que, quand
bien mme jaurais dcid de rompre
tout contact avec lui, rien que le voir
maurait fait cder tt ou tard. Il tait
indniable que jtais attire par
Garreth, sans aucune possibilit de me
soustraire cette force invisible, mais
bel et bien prsente. Et ctait
trangement rciproque.
Jai trs envie de tembrasser,
mavoua-t-il sur un ton si honteux que
jeus limpression quil considrait cet
aveu comme une faiblesse de sa part.
Heureusement que je connaissais sa
position sur le fait de membrasser,
sinon jaurais vritablement pu croire
que cette ide le rpugnait.
Tu as instaur cette rgle ! lui
rappelai-je, rprobatrice, en mcartant
de lui pour le fixer droit dans les yeux.
Je sais, soupira-t-il.
Le voir dans cet tat le rendait moins
irrel et davantage humain. En cet
instant, je navais pas la sensation dtre
la mauvaise place ou celle dune
autre. a semblait juste dtre ici, ses
cts, dans ses bras.
Cest si complexe, souffla-t-il,
dsappoint.
Quoi donc ?
Il posa son menton sur le sommet de
mon crne. Aucun mot ne lui chappa. Je
savais dores et dj que la rponse ne
viendrait pas.
Un jour, je texpliquerai,
massura-t-il soudain, en mettant son
visage dune beaut utopique la
hauteur du mien. Mais pour le moment,
je dsire juste rester ainsi avec toi,
ajouta-t-il suavement.
Le brillant acteur quil faisait ! Il
savait passer dune motion lautre en
quelques secondes, leurrant tout le
monde avant, durant et aprs le
processus. Tout le monde sauf moi. Et
Leighton et Travis sans aucun doute. Ces
heures passes en sa charmante
compagnie mavaient servi tudier
minutieusement chaque expression de
son visage. a pouvait paratre limite
obsessionnel dit comme a, mais aprs
tout, ctait lui qui avait commenc ;
maintenant, je pouvais dchiffrer la
plupart de ses ractions et savoir
lorsquil me mentait ou non, ou encore
sil allait me confier une partie de sa
vrit ou pas. Ce ntait que juste droit
de ma part den apprendre davantage sur
Garreth alors quil connaissait
pratiquement tout de moi. Il fallait que je
rquilibre la balance et que les deux
poids soient gaux. Pour le moment, le
mien tait nettement plus lourd si on le
regardait sous la mesure de la
rvlation . Javais hte de tout
connatre de lui et que nous soyons enfin
gaux. a rendrait enfin les choses plus
simples et moins tranges.
Mais pour le moment, je me
contentais de profiter des instants en sa
compagnie et de ne pas laisser ma
curiosit obsessionnelle tout gcher.
Jtais prte tout savoir. Je le savais et
le sentais au fond de moi. Javais
imagin des dizaines et des dizaines de
scnarios, des plus improbables au plus
normaux. Mme sil tait vident que la
catgorie normale nentrait pas en
ligne de compte dans notre contexte. Ses
secrets taient extraordinaires. Ctait
flagrant. Malheureusement, il tait clair
que ce ntait pas l lunique chose
flagrante. Garreth ntait pas prt me
dire la vrit, de son ct. Et je me
demandais bien quand il le serait, et sil
le serait mme un jour. Javais dj
essay de le mener sur cette voie, celle
qui nous librerait enfin de toutes ces
tensions, et chaque fois, Garreth
changeait de sujet dans la seconde ou
commenait snerver. Javais fini par
cesser de forcer les choses ; un Garreth
en colre ntait pas bon voir. Et je
devais lavouer, lorsquil tait dans cet
tat, il meffrayait. Bien que je sache
que jamais, au grand jamais, il ne me
ferait le moindre mal.
Tu rflchis trop, me morigna-t-
il doucement, en lissant la plissure qui
se trouvait entre mes sourcils, signe de
mon intense rflexion.
Jesquissai une mimique dsole. Il
secoua la tte, lair franchement amus
par mon attitude.
Cest dans ton habitude, finit-il
par dire. Et puis, te voir perdue dans tes
penses est quelque chose dabsolument
fascinant. Tes expressions, ton regard,
tout cela reflte les motions qui
traversent ton esprit. Fascinant, rpta-t-
il. Mme si je prfre grandement quand
tu es dans la prsente ralit, mes
cts.
Je me sentis quelque peu confuse
face ses rvlations. Je me mordis la
lvre devant son regard intense.
Ne sois pas gne, mintima-t-il
aussitt. Il ny a pas de quoi. Cest
adorable.
Tu parles ! Peut-tre de son point de
vue, mais pour moi !
Je tagace, plastronna-t-il, fier.
Je secouai la tte. Un vritable gamin
lorsquil sagissait de membarrasser
comme jamais. Il dposa un baiser au
coin de mes lvres. Pour le coup, mon
agacement fondit comme neige au soleil.
Jtais estomaque par son geste.
Ce nest pas... contraire lune
de tes rgles ? balbutiai-je, encore
choque, lorsque je retrouvai vaguement
lusage de la parole. Tu sais, flirter avec
le danger ou quelque chose du genre...
Sourire en coin couper le souffle.
Sale tricheur ! Sil se mettait jouer de
ses atouts, comment pouvais-je avoir
une quelconque chance de tenter de
rivaliser avec lui ?!
Jadore jouer avec le feu.
Phrase qui mexaspra parce quelle
sonnait tellement vraie venant de lui.
Ctait tout lui, a\ Le danger. Lui avait
le droit de jouer mais moi, je devais
rester sage comme une image et ne pas
me montrer trop entreprenante. Je refusai
ses rgles. Elles ntaient pas justes.
Jai cru comprendre, lui fis-je
remarquer, mcontente. Seulement, je
conteste ton droit me perturber alors
que je ne dois rien tenter de...
dangereux.
Il ne rpondit rien. Mon agacement
tait son comble. Je ne me
cantonnerais pas au rle de la petite
amie bien docile. Hors de question ! Ce
ntait pas moi, a. Et ce qui devait
arriver, arriva...
Je ne ralisai ce que jtais en train
de faire que lorsque mes lvres
bougrent contre les siennes. Je
lembrassais ! Et je ntais mme pas
capable de savourer ce moment car je
ralisais trop tard lerreur que jtais en
train de commettre. Bon sang ! Jtais
folle ! Dsirais-je tant que a que notre
relation se termine ?! Il navait pourtant
pos que deux conditions ! Pourquoi
navais-je pas pu les respecter ?
Mes lvres se retirrent promptement
des siennes. Je le fixai immensment,
repentante, suite mon acte insens. Il
navait pas rpondu au baiser. Premier
mauvais signe. Par contre, il ne mavait
pas spare de lui de manire brusque,
mais je ne savais pas comment
interprter a. Second mauvais signe,
qui lui tait certain : il avait lair
impassible. Mauvais, mauvais signe
mme. Limpassibilit cachait toujours
quelque chose dimportant dans son cas.
Jtais certaine quil semployait ne
pas laisser sa rage mon encontre
exploser devant tout le monde. Il me la
rservait tout particulirement.
Dehors, lcha-t-il grand-peine.
Je me mordis furieusement la lvre
tandis quune multitude de possibilits
se bousculaient dans ma tte. Il allait me
quitter. Ctait certain. Il allait me dire :
Si tu nes pas capable daccepter
lunique condition que jai pose, je ne
vois pas comment toi et moi a pourrait
fonctionner. Cest termin, Deliah.
Bien sr, Deliah ! Pas Lila. Le coup de
grce. Jallais meffondrer. Je ne
pourrais jamais men remettre.
Bon sang, Deliah ! sexclama-t-il,
agac. Veux-tu sortir, sil te plat ?!
Oui, oui, bgayai-je, gne, tout
en me htant de sortir.
Mme dans les instants les plus
critiques, je ntais pas capable de
rester ancre dans le prsent. Il avait
raison, ctait prfrable dexcuter cela
dehors ; trs bon choix de mot vu que
ctait exactement ce quil allait me
faire : mexcuter. Quitte ce que je
sois dans un tat dplorable autant que
je le sois dehors. Loin de tous les
regards.
Lorsque nous atteignmes lextrieur,
des yeux surpris se posrent sur nous.
Leur curiosit malsaine tait palpable.
De quoi avions-nous lair, lui si en
colre et moi tte basse ? Il prit ma main
et mattira sa suite dans un coin recul
o personne ne se trouvait. Ctait
prfrable vu ce quil allait advenir de
moi.
Il se mit dos moi, tandis que je
bataillais bec et ongles pour
mempcher de pleurer. Jinclinai la tte
en proie un tourment, un mal intrieur
sans prcdent. Jtais dj assez
pitoyable comme a, il navait donc pas
besoin den voir davantage. Je ne ferais
que le conforter dans sa dcision de me
quitter. Ctait la bonne dcision selon
lui, probablement. Qui voulait dune
fille maladroite, sotte, minable et
incapable de sen tenir quelques
fichues rgles ? Personne.
Mais quest-ce que tu fais ?!
scria-t-il alors que ses mains se
posaient sous mon menton pour relever
mon visage.
Je luttai pour rester tte baisse... en
vain. Mes yeux furent forcs de croiser
les siens. Inquitude et tendresse. Colre
aussi. Il posa son front contre le mien et
soupira profondment. Qutait-il en
train de faire, lui, plutt ?
Je suis stupide, murmura-t-il.
Jaurais d savoir que... Lila, te-toi
immdiatement ces ides ridicules de
lesprit, mordonna-t-il.
Lila , me rptai-je, mentalement.
Oh, ralisai-je honteuse. Tu nas
jamais eu lintention de...
Je nallais pas au bout de ma
pense ; prononcer ces mots mtait
intolrable.
videmment que non, petite
sotte ! sesclaffa-t-il.
Son rire navait rien de joyeux. Il
tait vex et coupable. Pour ma part, je
me sentais aussi coupable prsent.
Je ne voulais pas te faire croire
que jallais te quitter. (Je laissai
chapper une grimace.) Seulement...
ctait si... intense. Sur le moment,
lorsque tes lvres taient sur les
miennes, jai bien cru que...,
sinterrompit-il, le souffle court.
Il avait bien cru quoi ? Je me sentais
frustre prsent. Pourquoi ne terminait-
il pas sa phrase ? Je repensai
instantanment un livre que javais lu.
La fille, dont je ne me rappelais plus le
prnom, avouait avec confusion au
garon, dont le nom mchappait aussi
en loccurrence, ce qui avait failli se
produire lorsque tous deux avaient
chang leur premier baiser. Je grimaai
cette ide. Il navait pas pu faillir me...
Que tu allais me tuer ? proposai-
je avec une moue horrifie.
Ses yeux scarquillrent de stupeur.
Soit il tait effar que jaie trouv, soit
il tait atterr par labsurdit que je
venais dmettre.
Tu es ridicule ! sexclama-t-il,
amus tout de mme. (Il nempchait que
cet clat dans ses pupilles ne trompait
pas : lide lui paraissait atroce.) Je
crois que je vais le dire parce que ton
imagination dbordante nest pas en mon
honneur.
Mon rictus saccentua.
Effectivement, je ne lui faisais pas de
cadeaux. Aprs une rupture, voil que je
limaginais dsirer ardemment ma mort !
Jai cru que je nallais pas
pouvoir rsister mes pulsions, admit-il
enfin, quelque peu gn.
Il passa une main dans sa tignasse
bne.
Quelles pulsions ?
Le regard quil madressa tait sans
quivoque. Il me prenait pour une folle !
Je repassai dans mon esprit ma dernire
phrase puis la sienne, cherchant saisir
le sens de tout ceci. Soudain, mes yeux
scarquillrent.
Oh, lchai-je incapable den dire
davantage.
Effectivement, oh .
Sa moue tait narquoise. En mme
temps, ma raction ne mritait que cela.
Cest...
Il soupira mon embarras. Je
navais pas de mal dduire quil tait
vex de ma raction. Ctait
comprhensible. Seulement, il
interprtait mal ma gne. a navait rien
voir avec lui et ses confidences.
Jai t stupide de ragir comme
a. Je ne voulais pas..., dclara-t-il,
rellement repentant. Tu mas surpris. Je
ntais pas prpar ressentir autant...
dun coup. Lenvie, le dsir et...
lexcitation ont pris le dessus et... Cest
vraiment misrable de ma part, se dit-il
lui-mme avant de reprendre : Mais...
bon sang ! Jai vraiment cru que jallais
cder mes pulsions et... (Il ne put finir
sa phrase et je comprenais trs bien
pourquoi.) Le pire, cest que je suis
quasiment certain que tu naurais pas pu
men empcher. Me raisonner. Tu
maurais sans doute laiss faire.
Je devins rouge comme jamais
personne ne lavait t auparavant. Dans
toute lhistoire de lhumanit, jamais
personne ne stait senti aussi
embarrass, jen avais la certitude. Je
concevais trs bien limage dans mon
esprit et ctait... Il fallait que je cesse
immdiatement dy penser sinon jallais
trs certainement mourir de combustion
spontane. Ou lui sauter dessus, ce qui
ntait pas prfrable. Dans une certaine
mesure, ctait flatteur. Je lui avais tout
de mme fait perdre son flegme
lgendaire. Cependant, je me demandais
si je devais me soucier de ce quil
venait de me confier. Pas la partie
concernant ses dsirs mais celle o il
parlait de ma rsistance totalement
inexistante. Il avait raison et cela ne
faisait aucun doute. Et a, a meffrayait.
Jtais loin dtre prpare ce stade
dune relation. Je ne lavais mme
jamais imagin. Ce qui tait logique vu
quavant lui je navais jamais eu aucun
petit ami et quavec lui nous nen tions
quau commencement. Mes penses
taient totalement confuses. Avait-il une
telle emprise sur moi que je ne serais
mme pas capable de lui refuser quelque
chose que je ne voulais pas accomplir ?
Tu es choque, affirma-t-il, lair
mortifi.
Non ! Ce nest pas a ! Jai... Je
suis juste abasourdie de me rendre
compte que tu dis vrai.
Cest--dire ? me demanda-t-il
curieux, tout en tant rticent entendre
mes confidences.
Il avait certainement peur que ce ne
soit une remarque peu glorieuse son
gard. Quil se rassure, ctait
uniquement ngatif pour ma petite
personne.
Si tu me demandais de faire quoi
que ce soit, mme si a allait
lencontre de tous mes principes, je
crois que je le ferais, lui avouai-je.
Je ne veux pas que tu fasses
quelque chose que tu ne veuilles pas, me
contra-t-il, chagrin.
Je sais.
Ctait une simple constatation. Je ne
voulais pas quil se sente fautif ou quoi
que ce soit. Je savais trs bien que
jamais il ne me forcerait faire quelque
chose que je ne dsirerais pas. Une
question, soudain, me vint lesprit.
Pourquoi est-ce que tu nous as
emmens ici, en particulier ?
Il rigola franchement. Toute trace de
honte avait dsert ses traits. Il tait
tellement changeant ; jen avais le
tournis.
Je pensais que ctait vident.
Javais envie de... (Il soupira avant de
maccorder une moue des plus
sduisantes.) Javais envie de faire a.
Ses bras entourrent ma taille ; une
de ses mains reposait dans le creux de
mes reins tandis que lautre se posait
derrire ma nuque. Il madressa un
regard si significatif que mon cur
repartit de plus belle. Je sentis une
dlicieuse chaleur semparer de moi.
Javais la douce impression dtre une
torche humaine, le feu se propageant
lentement, de plus en plus loin, gagnant
en puissance. Je sentais chaque parcelle
de mon tre qui brlait dun dsir ardent
pour lui. Pure raction physique face
la fivre qui ravageait mon corps, je me
collai celui de Garreth dans le but de
combler le moindre infime espace entre
nous. Ma main droite alla sgarer dans
sa sombre chevelure tandis que la
gauche saccrochait au col de sa
chemise pour attirer son visage au mien.
Nos corps taient scells ; nos lvres
devaient ltre aussi.
Avec une fougue insouponne, je
posai ma bouche sur la sienne en qute
dun baiser passionn et fougueux.
Lincendie en moi prit une ampleur sans
pareille, ravageant chaque parcelle de
raison qui subsistait, dcuplant la
frnsie qui envahissait dj mon corps.
Nos lvres se mouvaient lunisson de
faon brusque et froce. Ce ntait pas
un simple baiser ; ctait une qute
dsespre de davantage de sensations.
Comme sil tait humainement possible
de ressentir plus que cela ! Ma main tira
brutalement sur ses cheveux. Je me
sentis honteuse, ntant pas habitue
ragir de faon aussi brutale, mais il
grogna en rponse mon geste. Je fus de
suite rassure. Et ce son ! Ctait la
chose la plus sensuelle que jaie jamais
entendue. Ses mains me plaqurent
davantage contre son torse de pierre. Je
sentis chaque courbe, chaque dtail de
son corps contre le mien. Mon excitation
redoubla dintensit ce contact intime.
Javais beau navoir aucune exprience
pralable, les gestes me vinrent deux-
mmes ; ma langue caressa ses lvres
tandis que notre baiser devenait de plus
en plus pressant. Aussitt, en rponse
mon attitude, lune de ses mains caressa
la peau nue de mon dos en sinfiltrant
sous mon chandail tandis que ses lvres
sentrouvrirent pour que nos langues
sunissent enfin. Un frisson sans pareil
me saisit lorsque je sentis sa main
monter davantage en amont. Le feu qui
mhabitait tait sans prcdent ; jtais
certaine que jamais plus il ne pourrait
tre teint.
Quelques secondes encore dune
treinte intense avant que tout ne soit
interrompu par le besoin vital, et
vraiment ridicule en cet instant charnel,
de respirer. Nous reprmes nos souffles,
lentement, nos corps toujours troitement
lis. Son regard luisait de dsir ; le mien
devait reflter la mme chose si ce
ntait davantage. Je ne savais pas quun
simple baiser pouvait tre aussi...
puissant. Jamais plus je ne pourrais
men passer, dornavant.
Ctait..., commena-t-il, haletant.
Tout fait... daccord.
Javais de la peine former une
phrase sans interruption tellement ma
respiration avait t affecte ctait le
moins quon puisse dire ! -par ce baiser
sulfureux. Il avait balay toute pense de
mon tre ; tout avait t ananti,
momentanment, ds lors que nos lvres
staient trouves. Il me fallut quelques
secondes de plus pour pouvoir enfin
mexprimer.
Toi qui voulais que mon premier
baiser soit mmorable, on peut dire que
cest plutt russi, mexclamai-je,
encore bahie.
Effectivement, pour tre
remarquable, ctait remarquable.
Un sourire blouissant avait trouv
place sur ses lvres extraordinaires,
pour maintes raisons tout aussi
extraordinaires.
Puis-je te demander quelque
chose ?

Jagitai la tte positivement.
Et si on oubliait ta lubie de tout
lheure ? me proposa-t-il.
Ma lubie ? La comprhension se fit
rapidement dans mon esprit. Mon baiser,
dans la cantine. Il voulait sans doute
quon loublie car, selon lui, le premier
baiser devait tre grandiose et
inoubliable. Il tait vrai que le mien
avait lgrement t... comment dire...
pathtique ? Ridicule ? Va pour
pathtique et ridicule, pensai-je. Il
nempchait que a lui avait fait de
leffet !
Daccord, acquiesai-je. Mais je
te rappelle que cest grce ma lubie
que nous en sommes l.
Cest vrai... Tes envies
irrpressibles ont du bon, parfois.
Je haussai les paules tout en me
mordant la lvre infrieure.
Cette lubie avait eu du bon. Soudain,
son regard sassombrit. Pas de manire
ngative, cependant. Il ny avait qu
voir la lueur tincelant au fond de ses
pupilles.
Tu ne sais pas leffet que tu as sur
moi, murmura-t-il soudain mon oreille.
Je pense en avoir une vague...
ide.
Trs, trs vague alors, rpliqua-t-
il.
Dans une initiative de sa part, mes
lvres se retrouvrent une nouvelle fois
soudes aux siennes. La frnsie nous
reprit de plus belle. Elle nous rgissait
compltement. Alors sensuivit une srie
de baisers enflamms, dtreintes plus
ou moins innocentes et de caresses
absolument dlicieuses.
Lorsque nous revnmes la ralit,
nous nous rendmes en cours et
arrivmes en retard de plus dune demi-
heure, mais a en valait la peine. Nous
entrmes en classe et la ralit me
rattrapa rapidement. Bon sang ce que
ctait gnant ! Jtais cramoisie devant
les allures complices de certaines filles,
dont Leighton et Hayden, et les regards
rieurs, pour la plupart, des garons de
notre classe alors que javanais dans la
salle pour rejoindre ma place. Seigneur,
je devais avoir lair dbraille, avec
mon chignon dfait et mon regard
fivreux. Garreth, lui, marchait
tranquillement mes cts, lair pas le
moins du monde affect par la bonne
dizaine de spectateurs ayant leurs yeux
braqus sur nous. On aurait pu croire
que ctait un habitu des entres
tardives et remarques, tant il semblait
dcontract face toute cette attention.
Je ne me souvins de nos mains
entrelaces qu linstant o il lcha la
mienne lorsque nous atteignmes ma
range. Il sinstalla derrire moi, la
range daprs. Non sans nous avoir
fusills du regard pour notre
interruption, le professeur de
mathmatiques reprit son cours l o il
avait t contraint de le stopper. Je
mautorisai un regard derrire moi.
Garreth, les cheveux bouriffs comme
jamais, consquence de mes
attouchements excessifs sur cette partie
de lui, me fixait dj. Il souriait comme
un enfant. Je ne pus mempcher de
limiter avant de me retourner pour
viter de me faire remarquer plus que de
raison par le professeur. Ce qui tait
dj fait, de toute faon.
11.
Le jour du bal des Fleurs tait arriv.
Ctait un nom atrocement ridicule, vu
quon ne trouvait pratiquement aucune
fleur digne de ce nom plus de vingt
kilomtres autour de la ville, soit dit en
passant. Dun commun accord avec
Leighton, Hayden, Cassie et Elisha
(deux camarades de classe quHayden
avait invites se joindre nous), et
aprs une proposition de ma part, nous
avions dcid quelles se prpareraient
chez moi. La maison tant cense tre
dserte par ma sur, ce jour-l, je
mtais dit que ce serait une bonne ide
de faciliter la vie tout le monde en
nous retrouvant dans ma demeure. Et vu
que Garreth et moi navions aucune
intention de pointer notre nez au bal,
javais galement pens quaider les
filles sapprter et se maquiller
serait une manire de compenser mon
absence, en fin de compte, puisque je ne
partagerai pas la soire avec elles.
Quelle stupide ide javais eue !
prsent que le jour J tait arriv, je
regrettais amrement mon hospitalit et
linvitation que javais mise. Les filles
et moi tions dans le salon et toutes les
cinq minutes, Leighton ou Hayden, si ce
ntait les deux de concert, me
suppliaient de venir avec elles. Elles ne
cessaient de jacasser sur le fait que a
allait tre un bon moment, mais que pour
cela il fallait que toute la bande damis
soit runie. croire quelles
concouraient pour le titre de la fille la
plus insupportable de lunivers ; aucun
doute, elles taient ex-quo la
premire place, selon moi. Ma rponse
tait catgorique ; ctait non ! Et
chaque vaine tentative de lune de mes
amies, jassnais ce petit mot avec
davantage de fermet et de tranchant.
Mais visiblement, elles nacceptaient
pas les refus.
Quimportait ! Je ne cderais point.
Il tait simplement hors de question que
je renonce une longue soire en la
seule compagnie de Garreth pour une
fte la musique des annes 50 et aux
vieillards pullulants et surtout
compltement saouls. Jtais dj alle
un nombre incalculable de fois cette
fte, beuverie, bal, peu importe son nom,
et la soire finissait toujours de la mme
faon : deux ivrognes se cognaient
dessus et dmolissaient tout pour une
rivalit ancestrale ayant perdu tout
fondement depuis le temps.
Par piti, accepte, mimplora
Elisha voix basse, pour que les deux
tyrans ne lentendent pas.
Avant ce soir, je navais jamais
vraiment parl Elisha. Elle tait dans
ma classe, je connaissais son nom et
voil tout. Ctait triste quand on y
songeait. Javais dj pass presque
deux annes de ma vie quelques mtres
delle et je ne lui avais jamais adress
la parole auparavant. Elle non plus,
cependant. La vie tait drlement faite
quand on y songeait. Au final, il
apparaissait que cette fille tait
apprciable, bien quelle ft
passablement superficielle.
Malheureusement pour elle, malgr sa
gentillesse, je nallais pas me sacrifier
pour le bien du plus grand nombre.
Jattendais cette soire avec Garreth
depuis si longtemps quil tait
totalement impensable que jy renonce.
Navre mais non.
Je ne lavais pas dit de manire
mchante mais ctait catgorique.
Personne nallait me faire changer
davis. Javais bien le droit dtre
goste de temps autre, non ?
Abattue, Elisha laissa chapper un
soupir.
Deliah ! scria Hayden, pour la
nime fois, aprs mon nime non
devenu systmatique prsent.
Elisha et Cassie laissrent chapper
des geignements plaintifs. Pour ma part,
je me contentai de lever les yeux au ciel.
Tu pourrais faire un effort, me
rprimanda Leighton. Cest important.
Bien sr, fis-je avec ironie. Jai
dj fait des efforts. Je vous ai invite
ici pour que vous vous prpariez et pour
que vous puissiez viter le moment
gnant des remarques sur la robe ou des
photos avec le cavalier. Voire mme les
questions embarrassantes des parents au
cavalier. Je vous supporte. (Je pointai
Hayden et Leighton en disant a.) Alors
oui, je fais des efforts, conclus-je en
croisant les bras.
Leighton exagrait, selon moi. Ce
ntait pas important. Ce ntait quune
stupide soire dansante qui allait se
terminer dans le chaos. Et puis, aucun
des couples prsents nallait rester l-
bas. Ils allaient tous se trouver un
endroit tranquille o ils pourraient faire
leurs petites affaires en paix. Tous les
lycens allaient trs vite dguerpir de la
soire et il ny avait aucune raison que
jy aille si ctait pour que Garreth et
moi nous clipsions au bout dune heure.
Mieux valait rester chez lui et profiter
de notre intimit momentane sans en
perdre une seconde.
Bien, lcha Leighton, lasse.
Jabandonne.
Leighton !
Un cri du cur venant dHayden.
Elle semblait abasourdie que son allie
lui fasse faux bond.
Je suis navre, Hay, sexcusa-t-
elle avec une expression des plus
sincres. Si elle veut profiter de sa
soire au calme, cest son droit aprs
tout. Je ne vais pas insister davantage. Et
puis, sil
savrait que je change les plans
de mon frre pour ce soir, il nhsiterait
pas me tuer.
Ma meilleure amie poussa un soupir.
Javais gagn cette bataille. Nul doute,
nanmoins, que dautres suivraient. Les
filles allaient y veiller et je nen
attendais pas moins delles.
Deliah Elizabeth Morgan, honte
toi !
Hilare, je me laissai aller rire sans
retenue. Hayden pouvait vraiment ragir
excessivement lorsquelle tait vexe ou
que les choses ne se droulaient pas tel
quelle le dsirait. Capricieuse tait un
de ses traits de caractre principal et
javais appris vivre avec, force.
Et si on finissait de shabiller ?
proposa Cassie, un tantinet irrite par
notre futile dispute.
Nous nous excusmes respectivement
auprs des filles avant de reprendre l
o nous nous tions interrompues. Les
robes enfiles, les coiffures ralises et
le maquillage sur le point dtre finalis,
nous arrivions bientt au bout du tunnel.
Ctait peut-tre odieux de ma part mais
javais hte que chacune retrouve son
cavalier et sen aille avec lui. Tant quil
resterait quelquun ici, je ne pourrais
pas envoyer de message Garreth lui
annonant quil pouvait, enfin, venir me
chercher. En pensant lui, je sortis mon
portable de ma poche. Je le fixai, plus
que jamais dsireuse de pouvoir
lutiliser. Moi qui dtestais utiliser mon
tlphone cause de toutes ces
sonneries agaantes quil mettait,
ctait un changement radical que de me
voir avec et qui plus est, allum. La
plupart du temps, il tait dcharg et il
me fallait plusieurs jours avant de men
rendre compte.
Jen connais une qui est presse,
chantonna Hayden, narquoise.
Je ne rpondis rien, me contentant
dafficher une moue faussement
exaspre. Jtais presse, et alors ?
Depuis le temps que jattendais a !
Garreth et moi avions peine deux ou
trois heures par semaine, ensemble sans
personne avec nous. Ctait donc
comprhensible que je sois un tantinet
fbrile puisque pour une fois nous
pouvions avoir trois heures daffile
nous deux. Habituellement, il y avait
toujours Hayden et Spencer, Leighton ou
mme Travis ou Anna pour nous
empcher dtre seuls, et lun deux
avait toujours une remarque stupide pour
nous taquiner. Alors ce soir, ctait une
vritable aubaine.
Une demi-heure plus tard, aprs
maints fous rires dus des blagues
plutt idiotes, Stefan, le petit copain de
Cassie, arriva. Stefan tait le total
oppos de Cassie. Cassie tait une jeune
fille de bonne famille pour le moins
innocente. Elle avait un certain charme
avec ses cheveux roux flamboyants,
comme des flammes lchant son minois
adorable pourvu de deux petits yeux
bruns. Elle tait fluette et voquait plus
une petite fille quune femme, mais son
caractre suffisait laffirmer en tant
quadulte. Tout le contraire de Stefan, en
somme, qui, lui, tait lun des mauvais
garons de cette ville. Lun de ceux qui
donnaient du fil retordre au chef de
police Collins. Mais bon, ce dernier
ntait pas plaindre vu que son travail
dans la ville ne servait qu remettre sur
la bonne voie des jeunes la drive.
Mensen navait plus vu un meurtre
depuis 1962, et encore, ctait un
homicide involontaire. La ville ne
subissait aucun vol, ni excs de vitesse ;
bref, la seule occupation de la police du
coin tait de fouiller la fort et les
hauteurs pour trouver lemplacement des
festivits lycennes non autorises de la
rgion. Tout cela pour dire que les deux
formaient un couple dtonnant. Il tait si
costaud que Cassie ne semblait tre
quune fragile poupe de porcelaine
hautement cassable entre ses bras. Une
chose tait cependant certaine ; Stefan
avait beau avoir une mauvaise rputation
et paratre tre quelquun dhostile aux
premiers abords, lorsque ses yeux
staient poss sur la fragile Cassie, en
arrivant, une vague de douceur avait
dferl sur son visage ravageant ainsi
jusqu la moindre once de duret
subsistant en lui. Ctait quelque chose
dextraordinaire voir et je ntais pas
reste insensible cette vision ; ils
taient adorables ensemble.
Je mtais brivement demand si
Garreth et moi leur ressemblions. Lui si
imposant et moi si fluette. Lui si
remarquable et moi paraissant si
insignifiante compare lui. Ce ntait
pas que je me dnigrasse mais il fallait
aussi tre raliste. Sa beaut tait
remarquable alors que la mienne existait
mais... eh bien, elle tait beaucoup,
beaucoup moins flagrante.
Elisha ! Nathan est l !
La voix dHayden mextirpa, une fois
nest pas coutume, de mes penses.
Hayden ouvrit la porte Nathan, qui
nous salua toutes avant quElisha
napparaisse. Nathan fut incapable de
respirer normalement sa vue. Il devint
rouge dembarras. Ce ntait pas trs
tonnant, vu quil avait toujours t
timide et que, je devais ladmettre,
Elisha tait littralement couper le
souffle. Ces deux-l aussi formaient un
couple peu conventionnel. Elisha tait le
type mme de la fille qui, si elle navait
pas t dans une ville o il ny avait
aucune quipe de basket ni quoi que ce
soit sen approchant, aurait t pom-pom
girl. Cependant, ce ntait pas parce
quelle avait aspir tre pom-pom girl,
comme elle me lavait dit elle-mme ce
soir, quelle tait stupide. Elle tait juste
trs populaire, extravertie et frivole.
Contrairement au clich mis par le
cinma et les sries, elle ntait pas du
genre peste. La preuve : elle sortait avec
Nathan, garon un peu reclus qui passait
davantage de temps la bibliothque
que chez lui ou dehors avec ses amis.
Leur couple tait un peu trange, mais
pas drangeant. Au contraire de Stefan et
Cassie qui taient plutt dmonstratifs,
Elisha et Nathan taient davantage
contrls et retenus dans leurs gestes
lun envers lautre. Ils me rappelaient
nos dbuts Garreth et moi, bien que
nous ayons t lgrement plus expansifs
queux tout de mme, ce qui me rassurait
un tantinet quant ltranget de mes
relations avec mon petit ami. Mme le
baiser que Nathan offrit Elisha fut bref
et gn. Ctait mignon voir ; on ne
sattendait pas dune fille comme Elisha
quelle soit aussi confuse et maladroite
en compagnie de son petit ami.
Merci les filles, dclara Elisha,
sincrement reconnaissante. On se refait
a ?
Aucun problme, rtorquai-je
aussitt, sourire aux lvres.
Le couple sen alla, me laissant seule
avec mes deux ex-tortionnaires.
Dailleurs, en prvision de possibles
reprsailles, je prfrais mettre tout cela
au clair.
Je nirai pas, leur dis-je,
autoritaire. On est daccord ?
Leighton laissa chapper un petit
soupir rsign tandis quHayden, la
dsinvolture incarne, haussait les
paules.
De toute manire, il est trop tard.
Il nous aurait fallu deux heures au moins
pour te prparer, et on ne les a pas.
Je le pris comme une insulte.
Sympathique, jtais tellement hideuse
quil fallait des heures pour me rendre
un tant soit peu prsentable !
Dis tout de suite que je suis
rpugnante, rtorquai-je, lgrement
vexe, en faisant un geste de la main
pour me dsigner.
Jextrapolais, probablement, mais je
lavais vraiment ressenti comme une
offense sur linstant.
Je nai pas dit a ! sexclama
Hayden, horrifie. Je voulais
simplement dire que pour la robe, la
coiffure et le maquillage, il taurait fallu
autant de temps qu nous et que
maintenant, ctait trop tard. Cest tout.
Mouais..., me dis-je, sceptique.
Le silence fut de mise jusqu ce que
Spencer arrive. Spencer tait habill de
manire trs classe. Tout vtu de noir,
ses cheveux blonds dors nen
ressortaient que davantage. Il tait trs
beau comme a. En voyant Hayden et
Spencer, lun dans les bras de lautre, je
me dis quils staient bien trouvs.
Avant que les deux tourtereaux ne
partent, Hayden sexcusa pour sa
remarque que javais mal interprte.
Jacceptai ses excuses tout en lui
signalant quil ny avait pas de quoi car
jtais seule fautive. Javais dform ses
paroles, fin de lhistoire. Finalement, je
la pris dans mes bras et lui souhaitai une
bonne soire. Leighton en fit de mme
avec elle. Jadressai juste un signe de la
main Spencer qui me renvoya le mme.
Toutefois, quelque chose dans son
expression, son regard, me fit nouveau
ressentir une pointe de culpabilit.
Comme sil souffrait par ma faute, sans
que je sache pourquoi, et quil tentait
tant bien que mal de dissimuler ce
sentiment.
Une hypothse, tout fait grotesque,
se fraya un chemin dans mon esprit.
Spencer avait-il toujours le bguin pour
moi ? Malgr le fait quil soit en couple
avec Hayden prsent ? Ctait
impossible. Dabord car il tait clair
quil navait aucune chance avec moi.
Mon dsir dune simple amiti avec lui
avait clairement t manifest et ce,
maintes reprises. Sans oublier que
jtais avec Garreth maintenant. Son
amourette avait d en tre anantie, si ce
navait pas t le cas avant. Et pour
finir, il sortait avec Hayden. Et cela
datait davant mon histoire avec Garreth.
Il ne serait pas sorti avec Hayden sil
avait toujours t amoureux de moi,
non ? Oh mon Dieu ! Il navait tout de
mme pas dcid de sortir avec Hayden
pour tenter de me rendre jalouse ? Il
serait ensuite rest avec elle par dpit,
parce que je navais pas ragi ? Jtai
aussitt cette pense malheureuse de
mon esprit. Non. Ce ntait pas lui. Il
ntait pas aussi vil et cruel.
Pourtant, jprouvai le besoin den
parler et de demander conseil
quelquun. Et vu que Leighton tait l,
elle semblait toute dispose devenir
ma confidente.
Leighton ? lappelai-je.
Mmmh...
Elle avait le regard riv au-dehors et
semblait absorbe par des tourments
dont je navais pas connaissance.
Jallais lui faire part de mes folles
suppositions lorsque je ralisai quen
toute logique, elle aussi devait partir
pour le bal et que, de plus, je ne savais
mme pas qui tait son cavalier.
Qui va venir te chercher ?
menquis-je.
Je nen avais absolument aucune ide
et je trouvais cela trange lorsque jy
pensais. Hayden navait eu que cette
soire la bouche ; Leighton avait bien
d, un moment ou un autre, noncer
le nom de son partenaire. Pourtant,
aucun nom ne me vint lesprit.
Personne. Je vais y aller dans
quelques minutes.
Je bai de surprise. Personne. Elle ?
Leighton. ? Leighton Wates ? Pas de
cavalier servant pour venir la chercher ?
a semblait totalement improbable.
Tu le rejoins l-bas ?
Non.
L, il fallait vraiment quelle
mexplique car je ny comprenais plus
rien.
Tu nas pas de cavalier ? Toi ?
Cest ridicule ! Nimporte quel garon
du lyce aurait voulu taccompagner !
Je ragissais excessivement, jen
avais conscience, mais tout ceci tait
illogique. La premire de nous toutes qui
aurait d avoir un cavalier savrait tre
seule au final.
Plusieurs dentre eux mont...
montr leur intrt et mont propos de
maccompagner. Jai dclin toutes leurs
offres.
Plusieurs , avait-elle dit. a
signifiait certainement quil y avait eu
foule. Cependant, jtais toujours aussi
perdue. Pourquoi navait-elle accept
aucune proposition ?
Pourquoi ? Quest-ce que...
Ce serait une trahison, dclara-t-
elle en me coupant la parole.
Une trahison ? En quoi ? Envers
qui ?
Ctait incomprhensible.
Une trahison envers Darnell.
Darnell ? rptai-je, dubitative.
Mon... petit ami. Il est... Il est
dans notre ancienne ville. Il est l-bas...
et je suis ici.
Je clignai des yeux, pas certaine
davoir saisi. Leighton avait un petit
ami. Un certain Darnell. Et elle ne nous
lavait jamais dit. Jaurais pu me sentir
vexe ou trahie quelle me cache cela
mais visiblement, le sujet tait
douloureux aborder pour elle. Ctait
donc comprhensible quelle ait pass
ceci sous silence. Les choses pnibles
taient plus aises supporter lorsquon
nen parlait pas. Du moins, ctait ainsi
que je le ressentais. Et Leighton aussi,
apparemment.
Prise dune subite impulsion, jallai
vers elle et la pris dans mes bras. Sa
voix avait sembl si... brise lorsquelle
avait parl de lui. Je ne supportais pas
de la voir ainsi, si vulnrable et
mlancolique.
force, je mtais habitue sa
perptuelle bonne humeur. Quand bien
mme elle tait feinte, ce que tendaient
confirmer ses dernires rvlations et sa
raction. Je lui frottai le dos de ma main
dans le but de la rconforter et de lui
montrer mon soutien. Le pire tait
quelle ne serait sans doute pas dans cet
tat si je ne lavais pas pousse tout
me raconter. Salet de curiosit
maladive !
Je ne voulais pas te mettre dans
de tels tats.
Ce nest rien, murmura-t-elle.
Le chagrin perait dans ses paroles.
Je mritais deux bonnes claques pour en
tre la cause. Peut-tre valait-il mieux
que Garreth et moi annulions notre
soire. Ainsi, Leighton resterait ici, nous
passerions la soire ensemble et je
memploierais rparer ma bvue.
Aucune tergiversation possible, jallais
rester avec elle.
Jannule ma soire avec Garreth
et toi et moi, nous restons ici. Cest parti
pour une soire entre filles !
Immdiatement, elle scarta de moi
et me fusilla du regard. Toute trace de
tristesse avait dsert son visage. Elle
tait agace et furibonde prsent.
Hors de question, dcrta-t-elle,
fermement. Tu vas passer la soire avec
Garreth. Je peux me dbrouiller seule,
Deliah. Je vais prendre ma voiture, faire
un tour pour me changer les ides et
ensuite, jirai rejoindre les filles au bal.
Je me renfrognai quelque peu. Je
voulais aider et chaque fois, on me
renvoyait ma politesse en pleine figure.
Je serrai les dents pour mempcher de
laisser chapper une malencontreuse
parole que je regretterais tt ou tard.
Deliah, soupira-t-elle, dsole, ayant
apparemment remarqu que javais mal
pris sa rebuffade. Je ne voulais pas te
blesser. Tu es simplement trop gentille
avec tout le monde. De plus, mon tat
na rien dalarmant. a ne mrite pas
que tu me privilgies par rapport
Garreth. Et... il a attendu ce moment
avec tant dimpatience... Si tu annulais,
tu le blesserais.
Garreth comptait normment pour
moi mais mes amis taient tout aussi
importants. Je ntais pas de ces filles
qui faisaient passer leur couple avant
leurs amis. Javais des valeurs, des
principes et si je ne restais pas ce soir
avec elle, je ne serais pas moi-mme.
Garreth mavait prie de ne pas
renoncer ce qui comptait mes yeux.
Mme pour lui. Je comptais suivre son
conseil. Je resterais moi-mme quoiquil
advienne.
Tu sais, lui dis-je tout en me
postant ses cts pour observer, moi
aussi, lextrieur par la fentre, jai dit
Garreth que jtais prte faire
nimporte quoi pour lui. Que quoi quil
me demande, je le ferais. Mme sil
fallait que jaille lencontre de mes
idaux. Et tu sais ce que Garreth ma
rpondu ? Il ma dit quil ne voulait pas
que je fasse a pour lui. Et il a raison. Je
ne dois pas sacrifier mes principes pour
lui uniquement parce que je laime.
Leighton tait sur le point de
rtorquer quelque chose lorsque,
soudain, elle maccorda un grand
sourire. Elle tait en train de sourire !
De sourire, bon sang ! Alors quil y
avait quelques minutes peine elle tait
au bord des larmes ! Daccord,
jextrapolais un peu mais la voir changer
dhumeur du tout au tout, toutes les deux
minutes, me donnait mal au crne. Je
narrivais vraiment pas suivre le
cheminement de son esprit. De sa
personne tout bonnement. Cependant,
cela ne mempchait pas de grandement
lapprcier.
Tu laimes !
Pardon ?
Je ne voyais pas de quoi elle parlait.
Encore une fois, ctait la preuve que
son cerveau ne fonctionnait pas sur les
mmes ondes que moi.
Tu as dit et je cite : Je ne dois
pas sacrifier mes principes pour lui,
simplement parce que je laime.
Conclusion : tu aimes Garreth !
Bon sang ! Je ne me rendais mme
pas compte des mots qui schappaient
de mes lvres. Je venais de dire la
sur de celui que jaimais que je
laimais. Jaurais vraiment prfr quil
soit le premier au courant, quand bien
mme mes sentiments pour lui taient
tellement flagrants que parfois, a en
devenait gnant. De toute manire, la
bourde tait faite, alors quoi bon nier
maintenant ?
Oui, je laime, lchai-je dans un
souffle. Nempche, ce nest pas un
scoop. Mes sentiments pour lui sont si
vidents que cest ridicule dtre force
le dire haute voix.
Bon daccord, tu es transparente,
admit-elle. Mais ctait bien de te
lentendre dire. Oh, je suis tellement
heureuse pour vous deux ! ajouta-t-elle
en laissant leuphorie de ma rvlation,
qui nen tait pas vraiment une, la
gagner.
Elle vint me prendre dans ses bras et
se mit sautiller sur place tout en
mincitant faire de mme. Cette fille
tait un vritable phnomne ! Je
comprenais mieux pourquoi elle avait
dsir tre mon amie et persist sur cette
voie jusqu ce quelle le soit. Bien que
ce soit dune manire diffrente, cette
fille tait aussi folle que moi !
Cest merveilleux ! Tu vas
officiellement devenir ma belle-sur !
sextasia-t-elle, surexcite.
Tut, tut, tut... Quoi ?! Jadmettais que
la voir dans cet tat tait assez effrayant
en soi. Mais ses paroles ! Garreth et moi
sortions ensemble et je laimais, certes,
mais un mariage ! Des belles-surs ! Il
ne fallait tout de mme pas pousser le
vice jusque-l.
On se calme, temprai-je,
dsireuse de refroidir ses ardeurs.
Avec des divagations de ce genre,
elle pouvait provoquer la fin de mon
histoire avec Garreth. Plus srieusement,
dire a devant lui ctait un homme,
aprs tout engendrerait peut-tre la
raction typique du mle se sentant pris
au pige ; il allait me quitter, rompre
avec moi. Je ne voulais pas dune
rupture cause delle. Je ne dsirais
aucun mariage et il fallait quelle intgre
cette information capitale dans sa
matire grise.
Leighton, articulai-je
distinctement, comme si elle pouvait
saisir plus aisment le message de cette
faon. Je ne souhaite pas me marier avec
ton frre. Ni avec un autre homme
dailleurs. Je ne projette pas de me
marier. Ni dans un avenir proche, ni
dans un futur loign. Est-ce que tu as
compris ?
Jtais pleinement srieuse ; elle, au
contraire, me fixait, visiblement irrite
que je gche son rve de la sorte. Dans
un autre contexte, je me serais
probablement sentie dsole. En
revanche, dans cette situation-l, je
ntais en aucun cas navre.
Tu nes pas drle, ronchonna-t-
elle avec une grimace qui me donna
lenvie de rire. (Par chance, je me
retins. Qui savait comment elle aurait
ragi sinon ?...) Je plaisantais. Est-ce
que tu connais ce mot ? Humour, a ne te
dit rien ?
Je ngligeai les sarcasmes. Elle tait
lgrement vexe mais, au moins, le
message tait pass. Quand bien mme
elle avait dit a au second degr, mieux
valait prvenir que gurir. Je prfrais
ne prendre aucun risque.
Il nempche quun jour tu vas bel
et bien devenir ma sur.
Elle tait tout fait honnte dans ses
propos. Si son obstination magaait, la
faon dont elle pronona sur
meffraya davantage. Le sens du mot
semblait diffrent pour elle de ce quil
tait pour moi. Je voulus la reprendre ou
lui demander ce quelle entendait par l,
mais je nen eus pas le temps.
Jy vais ! Passe une bonne soire
en compagnie de Garreth, sexclama-t-
elle, joyeusement. Oh ! Ne te soucie pas
de moi surtout. Je vais trs bien,
prsent. On dirait que tu as finalement
russi me rconforter ; je suis en
pleine forme !
Un sourire vint prendre forme sur
mes lvres malgr mon agacement et ma
petite frayeur dus ses dlires
personnels. Leighton sen alla en
sautillant presque. La porte dentre
claqua. Alors je ressortis mon portable
en toute hte. Enfin ! Il en avait fallu du
temps mais notre soire commenait
maintenant. Jcrivis rapidement un
message Garreth et lenvoyai. Dcide
prendre un peu lair pour calmer mes
nerfs, je me saisis dune jaquette et allai
masseoir sur la chaise bascule
dispose sur le porche. Jen profitai par
la mme occasion pour fermer la porte
clef. Moins de temps nous perdrions,
mieux ce serait pour nous deux.
Les yeux rivs sur la route en face de
moi, jentendis mon portable mettre un
signal. Jen sursautai. Ce fichu appareil
avait toujours tendance vibrer ou
sonner, si ce ntait les deux, lorsque je
my attendais le moins. Je memparai de
lappareil et regardai le message.
Prends avec toi une veste chaude ou un
gilet. G. Je fronai les sourcils,
confuse. En quel, honneur aurais-je
besoin dune veste chaude pour
rester chez lui ? Nous allions dehors !
Une plainte schappa dentre mes
lvres. Je ne voulais pas sortir. Ctait,
certes, un vrai caprice de ma part mais
je refusais. Il tait inconcevable que je
renonce une soire au chaud, avec lui,
pour une sortie lair frais ou une
balade sans intrt. Nous pouvions
toujours sortir mais l, ce soir, ctait
notre unique occasion de passer un
moment tranquille sans avoir trouver
un refuge en pleine nature. Boudeuse, je
dcidai de ne pas lui rpondre. Ces
ides, il pouvait se les garder et se les
mettre l o je pensais. Il allait
mentendre celui-l, lorsquil
arriverait !
Une dizaine de minutes plus tard, je
reus un autre message de sa part. Il tait
sur le point darriver. Vu que jtais
dj prte et lextrieur, je me
contentai de me lever pour lattendre
dans lalle. La voiture rouge surgit de
lobscurit dans un bruit de moteur
reprable un bon kilomtre
probablement. Les pneus effecturent un
drapage remarquable sur le gravier. Il
devait y avoir des marques noires
prsent, mais je ne pouvais en tre sre
dans la nuit environnante. Anna nallait
probablement pas apprcier et surtout,
elle allait me le faire savoir. Je laissai
de ct cette perspective dsagrable,
car quelque chose venait de me frapper.
Garreth ntait pas du genre faire le
malin avec sa voiture, quand bien mme
il ntait pas capable de rsister aux
attraits de la vitesse. Il tait toujours
prudent. Bizarre... Mais au final, a
nimportait pas rellement ; ctait sans
doute son humeur, comme lavait dit
Leighton, qui se refltait sur sa conduite
aujourdhui.
Je ne savais pas ce que jattendais en
fixant la voiture sans esquisser le
moindre mouvement, mais en tout cas, a
narriva pas. Dcidment, il tait trs
diffrent ce soir. Lui, habituellement si
empress de sortir de lhabitacle pour
venir me rejoindre, navait pas boug
avant que je ne sois proche de la
voiture. Il sapprocha de moi, lentement,
avant de membrasser avec
empressement et force. Dabord
surprise, je mis quelques secondes
rpondre son baiser. L ! Il tait clair
que Leighton ne mavait pas menti
propos de Garreth. Le baiser sacheva
lorsque je ne fus plus capable dy tenir.
Jaccueillis lair sinfiltrant dans mes
poumons avec bonheur. Il me fixait, a
priori fier de son petit effet sur moi.
Puis, soudain, son regard se porta sur la
vieille maison.
Je ne men interrogeai pas et
mexclamai lorsque je repris une
certaine contenance :
O souhaites-tu memmener ?
Jtais incapable prsent de me
rvolter contre sa dcision. Sil
souhaitait que lon soit en extrieur, eh
bien, ainsi soit-il. Et puis, vu comment
dbutait la soire, il semblait clair que
je ne perdais pas au change. Le froid
nallait pas me tuer. Et au pire (enfin,
faon de parler) je pourrais toujours en
profiter pour me blottir contre Garreth,
le cas chant. Il mit un temps me
rpondre, ses yeux sattardant toujours
sur ma demeure. Finalement, il reprit
pied dans la ralit et son expression
passa dimportune malicieuse lorsque
ses yeux se posrent sur moi nouveau.
Jai trouv un nouvel endroit. Une
prairie. Et devine quoi ? Il ny a jamais
personne lhorizon.
Je ne pus mempcher de sourire. a
semblait tre une bonne alternative
notre projet initial. a semblait mme
une ide tout fait allchante. Il remonta
bord tandis que je faisais le tour et
minstallais la place passager. Je
devais vraiment tre habitue ce quil
me traite en princesse pour me sentir
lgrement vexe quil ne mait pas
ouvert la portire. Petite gamine
capricieuse et trop gte, me sermonnai-
je. Il avait trop tendance me dorloter et
sans que je men rende compte, je my
tais habitue et y avais pris got. Je
trouvais mme cela normal maintenant.
a ne ltait pas. Et un jour, il faudrait
que je rectifie cela auprs de lui. Ce ne
serait pas aujourdhui, cependant.
Le trajet avait t calme jusqu
prsent. Et le reste aurait certainement
pu se drouler sans encombre sil ny
avait pas eu cette nue doiseaux
surgissant brusquement de nulle part. Ils
frlrent la voiture de si prs que je crus
quils allaient sy craser. Ou que
Garreth et moi allions avoir un accident.
Il nen fut rien. Je les observai sen
aller, une main sur mon cur qui battait
comme un forcen lintrieur. En y
regardant de plus prs que je ralisai
soudain de quelle sorte doiseaux il
sagissait. Des corbeaux ! Comme dans
mon cauchemar. Juste une concidence,
nest-ce pas ? Il ny avait rien voir
dtrange l-dedans. Aucun lien avec
mon songe. Nanmoins autant de
corbeaux dun coup, ctait effarant. Je
navais jamais vu un phnomne pareil
de mon existence et ma connaissance,
personne dans la rgion navait vcu ce
genre de chose non plus.
Eh bien ! sexclama Garreth
amus. On dirait quon la chapp
belle.
Je narrivais pas partager son
amusement. Javais failli mourir de
peur, si ce ntait dun accident de
voiture.
Je nen avais jamais vu autant...
Ce nest pourtant pas rare, ces
derniers temps, me confia-t-il.
Ah bon ? Je nen avais pas entendu
parler, pourtant. Puis je me souvins du
documentaire qui tait pass la
tlvision, lautre jour.
Sans doute le rchauffement
climatique qui les ramne en masse et
les rend aussi... dtraqus.
Il me fixa trangement. Son regard
avait une lueur que je ne lui avais jamais
vue auparavant. Son attitude marracha
un frisson involontaire. Un frisson
deffroi.
Sans doute, acquiesa-t-il dune
voix blanche.
Je fermai les paupires pour
chapper la vue que javais. Yeux
clos, je tentai de me convaincre que
Garreth ne meffrayait pas. Sa raction
tait juste incomprhensible et
inhabituelle. Mais pas alarmante. Il
fallait que je me calme. Ces oiseaux de
malheur avaient mis mes motions sens
dessus dessous. Je recommenais cette
manie voir le mal partout autour de
moi.
a va ?
Oui.
La situation devenait totalement
incongrue. Javais peur de Garreth. Lui,
la dernire personne au monde capable
de me faire du mal. Le bon sens aurait
voulu que je lui demande de me ramener
pour limiter les dgts, viter une
raction stupide de ma part.
videmment, je nen fis rien. Jtais aux
antipodes de la normalit et ma dcision
le prouvait bien. Je souhaitais rester
avec lui, cote que cote, mme si je
risquais de faire une sottise en sa
prsence.
Plus un seul bruit ne se fit entendre
dans lhabitacle. Cela navait rien de
drangeant ; au contraire, a me permit
dviter de devoir regarder Garreth.
Tenir une conversation sans fixer une
seule fois son interlocuteur aurait pu
paratre trange. Et a lui aurait sans
aucun doute mis la puce loreille. Face
lui, je ressemblais un livre ouvert lu
par un fervent lecteur ; il lisait dans mes
sentiments comme sils avaient t
dcrits avec une prcision gnante sur
une feuille de papier.
Nous y sommes, ma jolie, me
lana-t-il.
Je sursautai au son de sa voix. Je me
fis violence pour ne pas lobserver. Je
ntais pas certaine dtre en mesure de
ragir normalement face lui. Jenlevai
ma ceinture de scurit et ouvris la
portire. Quelque chose dans cette
voiture me donnait la soudaine sensation
dtouffer. Enfin lair libre, je pris une
bouffe, et le calme sinsinua en moi par
la mme occasion. a faisait du bien.
Lair tait pur et frais, dnu de toute
pollution, comme si cet endroit navait
jamais connu la civilisation et ses alas.
Au final, venir ici ntait pas une
mauvaise ide. Je ressentis le mme
sentiment que si nous avions t seuls
chez lui ; nous tions seuls au monde en
ces lieux paradisiaques. Parce quils
ltaient, paradisiaques. La prairie se
trouvait sur le ct gauche de la route,
de mon ct. Elle semblait stendre
sans interruption tandis que seuls
quelques arbres gigantesques slevaient
dans les airs et l. Il ny avait
vraiment aucun bruit ; on aurait pu croire
que la fin du monde avait radiqu toute
vie sur Terre, sauf lui et moi. Garreth
avait le don pour trouver des endroits
comparables lide que lhumanit se
faisait du Paradis.
a te plat ?
Son timbre tait chaud et caressant
alors quil enroulait ses bras autour de
ma taille. Je sentis une douce sensation
natre en moi. Apparemment, mes futiles
craintes dmentes et paranoaques
staient vanouies cette vue. Jtais
enfin redevenue moi-mme.
Cest... indescriptible. Cest
parfait, murmurai-je, sous le charme.
Jtais certain que tu allais aimer.
Il me connaissait si bien. Je doutais,
cependant, que qui que ce soit puisse
rsister une nature aussi divine.
Alors allons-y.
Il sempara de ma main et me tira
avec enthousiasme sa suite.
Visiblement trop lente son got, il
sarrta et me hissa sur son paule. Le
souffle me fut coup tant le geste fut
brutal. Il se mit rire. Je ne trouvais pas
cela drle, moi ! a faisait un mal de
chien, bon sang ! Je navais jamais senti
mes ctes de cette manire. Sil ne
mavait pas bris quelque chose, ce
rustre, je pourrais mestimer heureuse.
Pose-moi sur-le-champ, Garreth !
hurlai-je, hystrique.
Je navais pas me soucier de
passer pour une folle vu quil ny avait
pas me qui vive plus dun kilomtre
et que Garreth ne comptait pas, car il
tait dores et dj au courant de ma
folie.
Si cest ce que tu veux, nona-t-
il avec dcontraction.
Il me fit rapidement glisser en avant.
Un cri horrifi mchappa tandis que je
voyais ma tte se rapprocher vitesse
phnomnale du sol. Paupires closes,
je guettai le moment de limpact. Il nen
fut rien. Au bout dune minute, je
mautorisai ouvrir les yeux. Jtais
dans les bras de Garreth, telle une
enfant, alors que ce dernier me
dvisageait, sourire en coin. Espce de
malade ! Cingl ! Fou furieux !
Tu es compltement dingue ! Tu
as failli me tuer ! moffusquai-je.
Bien sr que non, rtorqua-t-il
demble. Tu es bien trop prcieuse.
Il caressa ma joue pour donner plus
dappui ses paroles. Je rougis malgr
moi, la fois de plaisir et de colre.
Surtout de colre en ralit.
Lche-moi !
Il maccorda un regard perplexe
mais sexcuta tout de mme. La faon
dont il mavait malmene avait affect
mon quilibre et je titubai quelque peu
au dbut, avant dtre pleinement
capable de marcher dun pas ferme,
rapide et assur en direction de...
Daccord, il y avait un blanc dans mon
plan. Je souhaitais mloigner de lui
seulement, o pouvais-je aller ? Si nous
avions t chez lui, jaurais facilement
pu rintgrer mon chez-moi et broyer du
noir en toute intimit. Seulement ici, il
ny avait que ce champ et la fort en face
et je navais pas vraiment de moyen de
fuite. La prairie noffrait aucune
possibilit de cachette et la fort... Ah !
Le duvet de mes bras se hrissait rien
que dy songer. La dernire possibilit,
la plus improbable nanmoins, tait la
Shelby. Elle semblait me narguer avec
insolence de sa couleur rouge
flamboyant dans lobscurit. En effet,
cette option aurait t envisageable si
javais su comment trafiquer les fils
dans le but de dmarrer cette voiture. Et
si javais su conduire, videmment.
Soyons clairs, jtais dans une impasse.
Je ne pouvais pas partir, ni me rfugier
dans lhabitacle vu que la voiture tait
ferme et je ne voulais plus voir Garreth
de la soire, sous peine dmettre des
propos que je pourrais amrement
regretter ultrieurement. Mon regard
dsespr balaya, encore et encore, les
environs. Peine perdue, il ny avait rien.
Javais dj pass en revue toutes les
options possibles et envisageables.
Apparemment, tu cherches un
moyen de me fuir, constata-t-il,
narquois.
Je ne me retournai pas sinon il aurait
vu la peur dans mon regard. tais-je
bte ? Ma peur devait tre tellement
flagrante quelle se sentait probablement
jusquen ville. Javais limpression que
mon corps tremblait de tous ses
membres. Rsigne, je fis volte-face et
posai mes yeux sur Garreth. Ce dernier
avait le regard dard sur moi et
semblait... jubiler ? Ce ne fut pas quune
impression, cette fois, je tremblais
franchement. a, ce ntait pas Garreth.
Ou tout du moins, ce ntait pas le
Garreth que je connaissais. Il tait
trange. Mavait-il dissimul cette part
de lui-mme jusqu maintenant ? Non.
Ce que javais sous les yeux ntait pas
lui. Je navais aucune explication
rationnelle pour ce qui se passait, mais
je restais persuade que ce ntait pas
Garreth. a ne pouvait pas ltre !
Seulement, javais beau me persuader
que le Garreth en face de moi ntait pas
mon Garreth, le danger venant de lui
tait bel et bien l. Et ctait tout ce qui
comptait pour linstant. Une sorte daura
terrifiante, dmoniaque et dangereuse
lentourait. Elle avait beau ne pas tre
concrtement l, je la ressentais tout de
mme. Un frisson glac parcourut mon
chine. Peu importait quil ny ait pas
dendroit o me rfugier, il fallait que je
tente de fuir, que je trouve quelquun
pour maider. Mme si mes chances
taient maigres, ctait toujours
prfrable que de rester ici avec lui car
je pressentais que cette soire allait mal
finir. Trs, trs mal finir. Et ce,
uniquement pour moi.
Sans rflchir davantage, je coupai
travers champ et me ruai en direction de
la fort. Cette dernire avait beau tre
sombre et menaante, elle ntait rien
compar ce qui manait de Garreth. Je
mettais mes jambes lourde
contribution, alors quelles nen avaient
pas lhabitude, mais il tait capital que
je me terre dans cette fort avant que...
Jeus soudain lillumination du sicle.
Le portable, bien sr ! Ds que je serai
dissimule assez profondment dans les
bois, je tenterais dappeler Leighton
pour quelle vienne. Il ne me restait plus
qu prier pour que le rseau capte dans
cette zone...
... ou pour que Garreth ne surgisse
pas devant moi en un battement de
paupires, comme il venait de le faire
linstant. Dcide fuir cote que cote,
je fis demi-tour et retournai sur mes pas.
Sans que je sache comment, je me
retrouvai face contre terre. Il mtait
impossible de me relever. Quelque
chose me maintenait cloue au sol. Mon
visage me faisait atrocement mal. Et le
sol glac contre lequel jtais plaque
naidait en rien calmer la douleur ;
ctait mme linverse.
Cesse de jouer comme a avec
mes nerfs. Tu pourrais le regretter.
Le ton froid, mais si familier,
marracha une larme qui se mla la
terre, tandis quune sorte de dchirure se
produisait en moi. Comme si quelquun
fouillait de ses mains dans ma cage
thoracique pour en extirper mon cur
par tous les moyens. Il tait impossible
de nier lvidence dans cette fcheuse
position. Mon petit ami me voulait du
mal. Si ce ntait davantage... Je
rprimais une furieuse envie de hurler.
a naurait servi rien, sauf lnerver
encore plus. Javais t tellement sotte
que je navais jamais imagin une seule
seconde que Leighton et Garreth aient pu
tre de mche avec ce cingl de Travis.
Travis paraissant dangereux, et moi
craignant pour ma vie, je leur avais
demand de laide, leur donnant ainsi
loccasion inespre de se rapprocher
de moi pour mieux mattaquer par la
suite. Un pige obscne dans lequel
jtais tombe sans rflchir. Voil le
rsultat ! Au meilleur des cas, jallais
avoir une mort rapide. Au pire... Je ne
voulais mme pas songer au pire. Pour
ma part, maintenant, demeurait le choix
crucial faire. Voulais-je que a se
passe vite ou lentement ? Vite. Jtais
lche et si je devais tre mise mort par
Garreth, je prfrais quil en soit ainsi.
Comment pouvais-je voir lhomme dont
jtais stupidement tombe amoureuse
me donner la mort ? Inconcevable.
Abominable. Un sanglot touff se fit
entendre. Je me maudissais dtre aussi
pitoyable dans mes derniers instants. Il
exultait de me voir ainsi, jen tais
certaine.
Relve-toi, mintima-t-il
doucement.
Il avait beau sembler gentil, il ne
ltait pas. Il venait de me donner un
ordre, quand bien mme son ton ne
lindiquait en rien. Tremblotante, je me
relevai avec maladresse. Je lui fis face.
Lorsque mes yeux accrochrent les
siens, la douleur en moi se fit plus
importante et fulgurante. Un monstre.
Celui que jaimais tait un monstre. Je
tentai de ne rien laisser paratre de mes
tats dme devant lui. Devant ses yeux
inquisiteurs. Peine perdue, il savait lire
en moi comme personne. Mon cur se
serra cette pense.
Tu tes blesse.
Ses doigts frlrent la blessure qui
ornait ma joue prsent. Soudain, il
appuya franchement sur la plaie. Je
laissai natre une grimace de souffrance
alors quil prenait un malin plaisir me
faire souffrir. Dgote, et sans
rflexion pralable, jcartai sa main
dun geste sec. Ce ntait probablement
pas la chose la plus fute faire dans
une situation comme celle-ci et jen eus
confirmation en croisant son regard.
Ne me contrarie plus jamais.
La menace sous-jacente tait
limpide. Si je tentais un nouveau geste
de rbellion, cen tait fini. Ntait-ce
pas ce qui allait advenir, de toute
manire ? quoi bon retarder
lchance ?
Tu es plutt mignonne.
Ses yeux plongs dans les miens
refltaient une trange surprise. Il avait
prononc ces paroles comme sil venait
de raliser ce fait. Jtais hbte. Non
que je me trouve dune particulire
beaut ou autre, mais Garreth mavait
dj dit cela auparavant. Sa prsente
raction, ou plutt sa stupfaction,
navait rien de sens. Je fouillai dans
mon esprit en qute dune explication
plausible, un raisonnement qui
clairerait tout ce qui tait en train de se
passer. La rponse mapparut soudain
nettement, et pourtant javais des doutes.
a ne pouvait pas tre Garreth, ctait la
seule explication ce mystre.
Nanmoins, javais son visage devant
moi. Il tait inconcevable que ce soit
quelquun dautre que lui.
Pourquoi ? murmurai-je, rsigne
voir la ralit en face. Pourquoi moi ?
Pourquoi maintenant ? Pourquoi ici ?
Garreth dsirait ma mort. Je pouvais
chercher toute sorte dexplication
farfelue mais la vrit tait face moi. Il
ne me restait quune chose savoir et
non la moindre ; pourquoi me voulait-il
morte ? Je navais jamais fait quelque
chose qui mrite cela. La seule
explication tait quil tait un
dsquilibr aux tendances meurtrires.
Seigneur, a ne pouvait pas tre la
ralit !
Je ne tai pas choisie, dclara-t-il
vasif. Pourquoi maintenant ? Parce que
ctait loccasion rve et que...
Il sinterrompit et tourna la tte si
vivement que jentendis un de ses os
craquer, ce qui eut le don daugmenter
encore mon effroi ; si cela tait encore
possible tant jtais dj horrifie par ce
qui se droulait prsentement. Il
semblait troubl. Ce ntait pas le
moment de songer lui ; ctait linstant
ou jamais de profiter de sa distraction
pour fuir. Mme si je navais pas eu mes
rponses, si je devais mourir, je ne me
laisserais pas prendre sans me battre.
Ou, tout du moins, sans tenter de lui
chapper. Profitant de son inattention, je
reculai vivement et prise dun regain
dadrnaline, je dtalai comme une
drate. Je lentendis lcher un juron,
quelques secondes plus tard. tait-ce
cause de ma fuite ou tait-ce cause de
cette chose qui lavait perturbe ?
Aucune ide, mais ce dont jtais
certaine, ctait que je nallais pas
marrter pour le savoir. Jentendis un
hurlement tellement rageur quil
ressembla sur le moment davantage un
cri animal qu autre chose. Il tait trs,
trs en colre, en dduisis-je. Je
redoublai defforts cette pense.
Jtais en train de courir et soudain,
en une fraction de seconde, je me
retrouvai le dos plaqu contre son torse
tandis que sa main agrippait ma gorge.
Je laissai chapper un cri. Jallais
mourir. Ctait la fin, cette fois. Aucune
chappatoire possible, il me tenait bien
trop fermement. Il allait me tuer. Je
fermai les yeux, priant silencieusement
pour que ma mort soit rapide et que la
douleur soit la moins grande possible.
Jattendis le coup fatidique ou le
commencement dun quelconque
calvaire. Rien ne vint.
Si ce ne fut cette voix. Impossible et
pourtant...
Lche-la, rpta la voix, les
intonations pleines de haine et de rage
contenues.
Mes paupires se rouvrirent malgr
moi, affrontant une ralit quil mtait
inconcevable de croire. Ce que javais
sous mes yeux dpassait tout
entendement. a ne pouvait tre vrai.
Tu las blesse ! scria la voix.
Tout de suite les grands mots. Ce
nest rien quune gratignure, rpondit
lautre voix la mme ! -en cho.
Tout ceci tait fou ! Un sanglot
mchappa. Si je ne mourais pas
aujourdhui, je deviendrais cingle sans
doute possible. Lhpital psychiatrique
de North Star avait dj une chambre
toute prte pour moi au cas o je
ressortirais vivante de cette nuit, jen
tais persuade.
Je vais te tuer, Travis.
Le choc de cette annonce me fit
vaciller sur mes jambes fragiles.
Heureusement mot de trs mauvais
got dans de pareilles circonstances
Travis ou Garreth, ou peu importe
son nom, me maintenait de faon ce
que je ne puisse pas meffondrer.
Jaurais prfr meffondrer et perdre
connaissance nanmoins. Ce qui se
passait en ce moment dfiait tout
raisonnement sens.
Quest-ce tu en dis, douce
Deliah ? Tu serais daccord pour que cet
imposteur me tue, moi, Garreth, ton petit
ami ? susurra-t-il mon oreille en
venant se mettre mes cts, sans
relcher sa prise sur moi pour autant.
Ds le dbut, javais senti que
quelque chose clochait avec lui, mais
javais mis cela sur le compte de la
soire et de ce que mavait confi
Leighton. Alors quoi ? Celui qui tait
maintenant en face de moi tait le
vritable Garreth, tandis que lautre,
celui qui se tenait mes cts et me
maintenait contre lui, tait un faux ?
Comment savoir lequel tait le vrai ?
Les deux taient semblables, des copies
conformes, mis part que leurs habits
diffraient. Tout cela tait trop complexe
pour moi. Et qui me disait que ce ntait
pas un leurre ? Que celui qui tait en
face de moi ntait pas un autre
imposteur ? Et si aucun des deux
ntait Garreth ? Et si ctait encore un
autre pige pour faire durer ce jeu dune
perversit macabre sans pareille ? Une
larme longea ma joue, aussitt suivie par
un gmissement de douleur. Travis,
Garreth ou je ne sais quel nom encore,
venait de resserrer sa prise sur ma
gorge. Je commenais avoir mal.
Deliah, souffla celui den face,
lair franchement pein et navr. Je
prendrai un plaisir incommensurable te
mettre en pices, Travis, jura-t-il
lattention de celui qui me tenait.
Tu ne le feras pas. Et toi et moi le
savons, plastronna lautre firement.
Ces intonations, cette faon de se
comporter, tout chez lui indiquait quil
sagissait de Travis, quand bien mme
son apparence tait identique celle de
Garreth. Des secrets. Garreth avait des
secrets. tait-ce donc cela leurs
secrets ? Qutaient-ils ? Des... tres
capables de prendre lapparence
dautres personnes ? Cette hypothse
admise, il ne faisait aucun doute alors
que celui qui avait sa main sur mon cou
tait Travis. Le douce Deliah ne
faisait que renforcer cette ide. Il avait
utilis exactement le mme terme
lorsquil mavait menace dans le
couloir du lyce. O tout cela me
menait-il ?
Il fallait que jchappe la poigne
de Travis, voil o tout cela me
conduisait. Mais comment ? Mon
cerveau fonctionnait plein rgime et un
tas dides saugrenues me venait
lesprit. Mme si je parvenais mes fins
et me dgager toute seule, il ne me
fallait pas oublier quil lui suffirait de
quelques secondes avant de me remettre
la main dessus. La solution tait
vidente. Il fallait que jagisse de pair
avec Garreth. Vu que les paroles
ntaient mme pas envisageables car
Travis les entendrait, il ne me restait
plus qu tenter de lui faire comprendre
mes intentions par mon regard. Garreth,
le vrai, savait lire en moi comme
personne, et jesprais, pour la premire
fois depuis que je le connaissais,
quaujourdhui ne drogerait pas la
rgle.
Toujours aussi ruisselante de larmes,
je baissai les yeux pour indiquer
Garreth mon bras. Javais dans
lintention denvoyer un puissant coup
de coude dans le ventre de mon
assaillant. Serait-ce suffisant ? Jallais
le savoir dans peu de temps. De toute
manire, je navais pas une foule
dautres options et le temps ntait pas
mon alli. Dans quelques secondes peut-
tre serais-je morte, alors mieux valait
agir plutt que se laisser prir sans rien
tenter. Janalysai lexpression de
Garreth. Il semblait encore perplexe. Je
lui adressai un regard loquent tout en
laccompagnant dun signe de tte. Je
braquai mes yeux nouveau sur mon
bras et bougeai ma main pour tenter de
lui faire comprendre que jallais
lutiliser pour fragiliser Travis. Le
regard de Garreth sclaira soudain ; il
avait compris mon intention. Il hocha la
tte dun mouvement imperceptible.
Formulant silencieusement une
dernire prire pour que mon plan
russisse, je flanquai mon coude dans le
ventre de Travis en faisant preuve de
toute la force dont jtais capable. Mon
tortionnaire laissa chapper une plainte
de surprise et de souffrance, tandis que
sa main relchait momentanment sa
prise sur mon cou. Je mextirpai de son
immonde treinte. Travis lcha un
grognement avant de me rattraper
aussitt en me saisissant par les
cheveux. Je hurlai sous lassaut de la
douleur. Il mobligea lui faire face.
Ses traits taient dforms par la colre.
Tout son tre suintait le Mal. Ses globes
oculaires furent soudain entirement
infests par un noir dencre, comme la
peinture dun pinceau se propageant
dans chaque recoin dun verre deau.
La peur ravageant mon tre de la
mme manire que le noir prenait
possession des yeux de Travis, je laissai
mon corps agir ma place. Mon genou
flchit avant de frapper lendroit le plus
stratgique de sa personne : son
entrejambe. La souffrance se peignit sur
ses traits tandis que son corps se
courbait en deux, consquence de ce
coup bas. Bouleverse par les derniers
vnements et en pleurs, jaccourus en
direction de Garreth tandis que Travis
se remettait peu peu de son phmre
douleur et se prparait dj rattaquer.
Les bras de Garreth se refermrent sur
moi, signe que jtais en scurit et
navais plus rien craindre maintenant.
Mes sanglots explosrent sans plus de
retenue.
Travis vocifrait maintenant
lencontre de Garreth et ce dernier lui
rpondait avec la mme hargne mais les
mots semblaient chapper mon
entendement. Je narrivais plus
comprendre quoi que ce soit. Mon
visage senfouit davantage dans la
chemise de mon sauveur. Travis ne
pourrait plus me faire de mal maintenant,
alors pourquoi me sentais-je toujours
aussi fbrile ? La rponse ma question
tait vidente ; ctait trop dun coup.
Ctait beaucoup, beaucoup trop de
rvlations, de phnomnes insenss,
dans mon monde tout du moins. La main
de Garreth trouva refuge dans mes
cheveux, reprenant ce geste habituel
quil avait instaur dans le but de me
calmer. En vain, cette fois-ci. Son
univers mavait engloutie tout entire,
me rvlant ses cts les plus sombres.
Et brusquement, alors que je mtais
rsigne voir mon existence arriver
son terme, il avait apport lespoir par
sa venue tout en ancrant profondment la
confusion dans mon esprit. Ctait trop
pour une seule personne. Ou tout du
moins, ctait trop pour moi... Incapable
de rsister plus longtemps au dsir
dchapper cette ralit, je laissai mes
yeux se clore et mabandonnai au nant.
12.
Mes paupires papillonnrent
plusieurs secondes avant de sacclimater
peu prs la pnombre de lendroit.
Mon regard analysa aussitt ce qui
stalait devant lui. Une vitre. Et il
faisait noir derrire. Les masses
bougeaient. Non. Je bougeais. Mon
cerveau semblait embrum et comme
barricad derrire des protections -dont
je ne compris pas lutilit, dailleurs. Il
mit quelque temps trouver la cause de
tous ces mouvements lextrieur. Une
voiture. Je me trouvais dans une voiture.
Dans un habitacle, plus prcisment. Je
tournai la tte, en qute de davantage de
rponses. Ma vision marracha un cri
indpendant de ma volont. Mon corps
ragit violemment en se terrant le plus
possible contre ma portire, comme sil
souhaitait chapper lautre occupant de
lhabitacle. Ce qui tait le cas, en fait.
Ma raction mtait trangre. Pour
quelle raison absurde voulais-je
chapper Garreth ?
linstar dune gifle quon maurait
assene, la lumire se fit dans mon
esprit quelque peu confus. Je retins un
nouveau cri et observai un peu mieux
Garreth, qui me fixait dj avec une
expression insondable. Ses vtements
taient ceux du vritable Garreth. Du
moins, si je me fiais mes souvenirs.
Mais, aprs tout, qui me disait que ce
ntait pas Travis ? Il aurait trs bien pu
soccuper de Garreth je barricadais la
douleur que cette perspective
minspirait dans un coin de mon
esprit et prendre ses vtements. Ou
mme, il naurait eu qu copier
Garreth tout bonnement. Espce de
sotte ! Si ctait vraiment Travis, il
naurait mme pas pris la peine de
prendre lapparence de Garreth vu que
tu es au courant, prsent ! sexclama
moqueusement ma voix intrieure.
Effectivement, Travis ne sescrimerait
pas jouer le jeu alors que je savais
tout. Ctait bel et bien Garreth qui tait
mes cts. Un soupir de soulagement
se fit entendre. Je ne sus si ce fut le mien
ou le sien.
Tu as compris, affirma-t-il, un
tantinet rassrn.
O est Travis ?
Son visage se ferma. Il devint
hermtique. Il nempchait que sa
mchoire imperceptiblement tremblante
ne laissait aucun doute sur ses penses.
Il tait en colre. Pire encore, il tait
dans un tat de rage sans prcdent.
Toujours la mme question,
sexaspra-t-il faussement. Il sest...
enfui, ajouta-t-il aprs tre rest
silencieux quelques instants.
Cette annonce aurait d me faire
paniquer comme jamais auparavant.
Pourtant, je ne ressentis quun profond
sentiment dapaisement.
Alors tu nas pas t bless, ni
rien dautre ? menquis-je, soucieuse.
Il madressa un regard bref. Jy
lisais toute la peur, linquitude et les
sentiments quil avait ressentis mon
gard, tout lheure dans la prairie, et
quil ressentait toujours, dailleurs. Je
me sentis dleste dun poids. Moi qui
avais cru quil avait dsir ma mort,
quil avait jou avec moi et tout un tas
dabsurdits du mme acabit ! Comment
avais-je pu douter dans cette prairie ?
Comment navais-je pas pu voir la
diffrence ? Comment avais-je pu croire
en la ple copie de Travis ?
Je nai rien. On ne peut pas dire
la mme chose de toi, cependant.
Ses doigts effleurrent ma blessure,
dont je ne me remmorai lexistence
quau moment o il la toucha, dans un
mouvement aussi doux que
leffleurement dune lgre brise. Au
contraire de son frre, lorsquil caressa
ma plaie, je ne ressentis quun vague
picotement alors que Travis, lui, avait
veill me faire souffrir en touchant ce
mme endroit. Le souvenir de Travis
marracha un sentiment de dgot mon
encontre. Une subite envie de pleurer
obstrua ma gorge. Javais dout, dout
de Garreth, alors que tout dans les gestes
de Travis mavait indiqu que ce ntait
pas Garreth. Garreth tait tendre et
aimant. Toujours. linverse, Travis
avait t brutal. Jaurais d remarquer
limposture ds le dbut. Et pourtant, je
ne lavais pas fait. Je mtais juste
stupidement tonne de son
comportement et javais mis son
changement dattitude sur le compte de
cette soire que nous avions attendue
avec impatience pendant des semaines.
Dans la situation oppose, Garreth aurait
certainement remarqu la tromperie si
une autre stait fait passer pour moi. La
ralit me frappa de plein fouet ; je ne le
mritais pas.
Jai t stupide.
Ma voix ressemblait un piteux
couinement.
Pardon ? soffusqua-t-il, ahuri.
Oui, jtais sotte. Parce que je
navais rien vu de la supercherie. Parce
quil semblait tout me donner et que je
ntais mme pas capable de lui en
rendre le dixime. Parce que javais
embrass Travis sans remarquer la
mascarade. Mon sentiment de honte fut
encore plus intense en y repensant.
Aucun doute, jtais une vritable idiote.
Une idiote qui ne mritait pas quelquun
comme Garreth.
Je nai pas remarqu... Jai...
Mes explications ntaient que
bgaiements mais je ne doutais pas quil
et compris o je voulais en venir.
Malheureusement, jtais incapable
dtre honnte et de lui dire que javais
chang un baiser avec son cingl de
frre. Pas maintenant en tout cas.
Tu nes pas stupide, Deliah. Tu ne
sais pas tout ce dont est capable Travis.
Il est fourbe et rus. Il nous a espionns
et a analys dans les moindres dtails la
faon dont jagissais avec toi. Il a tout
prvu pour que la supercherie dure le
plus longtemps possible. Il prfrait
sans doute que tout ceci se passe de
manire pacifique. Certainement un
rsidu de sa faon de vivre... Et puis,
Travis a toujours eu un got pour corser
les choses au lieu de les simplifier.
Tu mexcuseras mais pour
quelquun de pacifiste, je le trouve bien
agressif ! arguai-je, une bouffe de
colre montant en moi cette
description presque logieuse et
respectueuse de celui qui avait failli tre
mon assassin.
Ne te mprends pas. Je nexcuse
en rien sa conduite abjecte envers toi. Il
mrite de mourir pour ce quil ta fait.
Cest ce qui va arriver dailleurs.
Nanmoins, je tenais texpliquer
pourquoi et comment il avait agi.
Ses paroles me choqurent. Le tuer ?
Javais conscience que ctait ce que
Travis avait sans doute t sur le point
de me faire mais, maintenant que le
danger tait pass, je trouvais cela
tellement. ... excessif. Garreth nallait
tout de mme pas mettre mort son frre
cause de moi ?
Tu ne vas pas le tuer, nest-ce
pas ? Tu dis cela juste sous le coup de la
colre ?
Bien sr que non, Deliah ! Il doit
mourir. Cest le sort qui est rserv aux
tratres.

Je me mis haleter. Tout ceci tait
vraiment... trop. Je ne dsirais pas tre
celle qui condamnait Travis. Je ne
voulais pas de cela. Ce serait comme si
jtais sa propre meurtrire. Il ne
pouvait pas mourir par ma faute, bon
sang !
Tu ne comprends pas, finit-il par
dire en me voyant ainsi ragir. Il... Je
dois tout texpliquer pour que tu
comprennes pourquoi Travis mrite ce
sort. Ce nest mme pas une question de
mriter cela ou pas, en vrit. Ce sont
les rgles, voil tout.
Quelles rgles ? Pas celles des
hommes en tout cas. Dans ce monde,
mon monde, on punissait quelquun en le
mettant en prison et on tait puni si on
tentait de faire sa propre loi. Javais
limpression que mes suppositions sur
son monde ntaient rien compar ce
quil en tait rellement. Et a
meffrayait. Mme plus, a me paralysait
de terreur.
Je veux savoir, murmurai-je, les
intonations chevrotantes comme jamais.
Il lui fallut quelques secondes pour
saisir le sens de mes paroles.
Je suppose que a devait arriver
un jour ou lautre. (Il fit une pause.) Je te
dirai tout... mais pas maintenant. Pas l.
Je veux savoir, rptai-je avec
davantage de force et dempressement.
Deliah... Je vais tout te dire, je te
lassure mais... Attends au moins que
nous soyons chez toi, daccord ? Sil te
plat, insista-t-il.
Bien que mon dsir de connatre la
vrit ft intense, je ne parvins pas
passer outre sa supplication.
Jacquiesai dun hochement de tte.
Sache juste que quelle que soit ta
raction, je ne ten tiendrai pas rigueur.
Mais que, quand bien mme tu
souhaiterais mettre
un terme ... notre relation ou
mme ne plus jamais me revoir,
jobtemprerai. En partie du moins, car
je serai toujours charg de te protger.
Toutefois, je veillerai le faire de faon
ce que tu ne me remarques pas. Tout
sera mis en uvre pour que tu naies pas
supporter ma prsence.
Une relle souffrance manait de ses
paroles. Pourtant, il tait sincre. Si je
le souhaitais, alors il seffacerait. Du
moins, jaurais limpression quil aurait
disparu. Jamais, jamais, je ne dsirerais
une chose pareille !
Arrte la voiture, mexclamai-je,
fermement.
Pardon ?
Arrte cette foutue voiture,
Garreth !
Il sexcuta avant de me considrer
avec curiosit et apprhension. Jtai la
ceinture de scurit, qui mempchait de
me mouvoir comme je le souhaitais,
avant de me rapprocher de lui. Le plus
naturellement du monde, ma main vint se
poser sur son visage. Sa main chaude et
agrable trouva la mienne et la serra
lgrement. Je soupirai daise. Il tait
fou de penser quun jour je puisse me
passer de lui, de sa prsence, de son
regard. De tout ce qui le constituait, en
fait ; de lhabitude agaante au baiser
sulfureux ; de la faon dont il caressait
mes cheveux lorsque jtais mal en point
la manire dont il plongeait son regard
dans le mien. Je voulais tout... et pour
toujours. Le quitter mtait impossible.
Mme si ses rvlations taient
prouvantes et difficiles assimiler.
Jaurais tant voulu effacer ses craintes.
Quil croie en moi tout simplement. Je
ne connaissais quun seul moyen, et
encore, je ntais pas certaine que cela
fonctionne. Sans compter que ce ntait
pas vraiment linstant pour faire une
dclaration.
Jaimerais tellement que tu
comprennes que quoi que tu me dises, je
ne pourrai jamais vouloir que tu
tloignes de moi. Je ne pourrais pas te
laisser partir, mme si ma vie en
dpendait. Je...
Refrnant mes confidences, un
sanglot incontrlable me submergea.
Garreth mattira lui dans une treinte
rconfortante. part Hayden, lui seul
avait le don de me calmer rien quen
nouant ses bras autour de moi. Mais
avec lui, ctait encore plus fort quavec
Hayden, bien entendu. Sa prsence et sa
chaleur agissaient comme un calmant sur
mes nerfs vif. Je passai mes bras
autour de son cou et me pressai plus
encore contre lui. Le seul moyen pour
que je mloigne de lui aurait t que
jaie des envies suicidaires. Car, sil
sen allait, jallais mourir dune manire
ou dune autre. Soit Travis me tuerait,
soit je le ferais moi-mme. Il tait
intolrable mes yeux de continuer
vivre sans Garreth. Cette option ntait
mme pas envisageable. la mort de
Tess, javais tout perdu ; je refusais de
perdre mon bonheur retrouv. Jamais.
Plutt mourir que de le laisser
mchapper une nouvelle fois.
Jaurais voulu le dire dans
dautres circonstances et non pas pour te
rassurer mais... Garreth, je taime. Je
taime, rptai-je quelques secondes
plus tard, et la simple perspective de me
sparer de toi est inconcevable.
Il me repoussa doucement pour
pouvoir accrocher son regard au mien.
Ses yeux irradiaient de tendresse,
damour et de flicit mais la crainte
tait toujours l, tapie dans lombre de
ses pupilles. Peu importait, je savais
quil ressentait la mme chose et
lorsquil maurait tout confi, il se
rendrait compte que ses angoisses
taient futiles.
Lila...
Sa voix se brisa, lempchant de
poursuivre sa phrase. Une vague de
douceur menvahit lorsque je le vis
ainsi. Si vulnrable, si... humain. Il ne
ltait peut-tre pas au sens propre ou
scientifique du terme, mais ses
sentiments, eux, taient humains. Et ils
me bouleversaient. Mes lvres
trouvrent refuge auprs des siennes.
Nos mains se scellrent tandis que nos
corps tentaient en vain de se fondre lun
dans lautre. Lui et moi partagions la
mme conviction. Si nous navions
form quun, alors le monde extrieur
naurait rien pu contre nous.
Malheureusement, cette ide ntait
quutopie et lui comme moi tions bel et
bien en danger. Surtout moi, dailleurs.
Le monde extrieur pesait sur nous en ce
moment mme. Arriverait-il nous
sparer, que ce soit par la mort ou par
un autre moyen ? Peut-tre. Cette
rponse me faisait atrocement peur. La
pire de mes angoisses tait relle et
pouvait surgir tout instant, marrachant
tout ce qui constituait mon unique raison
de poursuivre mon existence en ce bas
monde.
Ma bouche se fit plus pressante sur
celle de Garreth. Une seule de ses
caresses et joubliais tout. L,
maintenant, je le voulais. Je souhaitais
ngliger tout ce qui ntait pas nous. Je
voulais quil chasse toutes ces craintes
de mon esprit, quil me submerge par sa
prsence tel point que toute pense
dserterait mon tre. Je voulais quil
maime si puissamment, lespace dun
phmre instant, que jen oublie
jusqu mon prnom.
mon grand dsarroi, il ne le fit pas
et me repoussa doucement, mais de
manire assez loquente pour que je ne
ritre pas une nouvelle tentative. Je
poussai un grognement, mlange de
frustration et de tristesse.
Je ne peux pas, Deliah. Pas
maintenant. Ce serait profiter de toi...
En aucun cas ! Cest ce que je
dsire. Il ny a pas abus lorsque la
victime est consentante. Il ny a mme
pas de victime, en fait, tentai-je de
plaisanter, avec beaucoup de peine.
Deliah... Ce nest juste pas le
moment. Tu es perdue, choque et jen
passe. Ce nest pas ainsi que a doit se
passer. Et surtout pas dans cette voiture.
Je dtournai le regard. Il disait vrai
et a maffligeait. Les derniers
vnements mavaient trouble un tel
stade que je ne me reconnaissais pas
moi-mme. Javais limpression dtre
dans le corps, dans la vie mme, dune
autre. Dune trangre. Tout ceci
semblait tellement irrel que je me
mettais en qute de nimporte quel
moyen pour chapper ces vrits qui
me semblaient insurmontables. Mes yeux
se fermrent tandis quun soupir des plus
tragiques franchissait mes lvres.
Tu nes pas blesse ? Je veux
dire, je ne tai pas offense, au moins ?
Il tait tourment, et a, je le
devinais rien qu la faon dont son
dbit de paroles sacclrait et la
manire dont sa voix sonnait mon
oreille.
videmment que non, Garreth,
soupirai-je. Tu as raison, voil tout.
Nous allons chez toi, dcrta-t-il,
son ton ferme et sans appel. Je vais tout
te confier ds que nous serons l-bas.
Et... advienne ce que devra.
Je me tus. Il ny avait rien dautre
ajouter. Bientt, je saurais tout. Et je
prouverais Garreth que quoi quil soit,
quoi quil ait fait, rien ne nous
empcherait dtre ensemble si tel tait
notre dsir.
La voiture se parqua dans mon alle.
Je fus soulage de constater que ma
sur ntait pas la maison. Je voulais
viter toute
entrave ce qui allait se produire
dans quelques instants et nul doute
quelle aurait tout mis en uvre pour
faire dguerpir Garreth de la demeure
familiale. Avec hte, je sortis de la
voiture alors que Garreth se tenait dj
mes cts, portire ouverte et main
tendue dans ma direction. Je saisis sa
main et me hissais hors de lhabitacle
alors que de lautre, il refermait la
portire. Mon regard se dirigea sur la
vieille btisse en bois devant nous. Mon
cur se mit sagiter dans ma poitrine
comme sil dsirait ardemment sen
chapper. Cest cet instant que je
ralisai que, mme si les confidences
que Garreth allait me faire ne
meffrayaient pas plus que a, le fait que
jallais enfin savoir, aprs tout ce temps,
me mettait dans un tat de fbrilit sans
prcdent. De plus, le possible
comportement de Garreth face telle ou
telle raction de ma part naidait en rien
amoindrir ma tension.
Prte ? senquit-il, le visage clos,
dnu dmotion.
La question tait simple et pourtant si
complexe. Il ne me demandait pas
uniquement si jtais prte rentrer,
il me demandait si jtais prpare
affronter la ralit. Sa ralit qui,
bientt, serait la mienne aussi. Aprs ce
soir, je ferais partie de son monde et le
monde qui tait le mien en ce moment
serait un autre monde. Je ne lui
appartiendrais plus.
Prte, acquiesai-je avec
certitude.
Je navais jamais t aussi certaine
de quelque chose quen cet instant. Nous
marchmes jusqu lentre, montmes
les quatre marches du porche, je pris la
clef dans ma poche et ouvris la porte.
Nous entrmes et gravmes les escaliers
avant demprunter le couloir et de
finalement nous retrouver devant la
porte close de ma chambre. Je navais
toujours pas lch sa main. Comme si le
fait davoir laiss sa main chapper la
mienne aurait pu lui laisser la possibilit
de fuir. Mes yeux se posrent sur lui.
Songeait-il la mme chose en ce
moment ? Regrettait-il quon soit arriv
au moment inluctable ? Sans doute
aucun. Il tait si persuad que jallais
dguerpir toute vitesse lorsque je
saurais quil ny avait aucune incertitude
sur ses penses. Instinctivement, ma
prise sur sa main se fit plus forte.
Jouvris la porte de ma main libre et
retins mon souffle lorsque, dans le mme
instant, Garreth me lcha. Durant une
seconde, je crus quil allait faire demi-
tour, sans dire un mot, et disparatre
pour ne plus jamais revenir. Pourtant, il
nen fit rien. Il avana dans mon antre.
Sil navait pas t mon sujet
dobservation favori, ces derniers
temps, jaurais pu croire quil tait
parfaitement laise au vu de sa
dmarche et de son attitude. Il nen tait
rien. Il tait aussi angoiss que moi,
nanmoins pour des raisons divergentes.
Vas-tu entrer ou non ? me
demanda-t-il, une pointe dagacement et
dimpatience perant dans sa voix.
Mme si je naimais pas la manire
dont il stait exprim, je ne lui en tins
pas rigueur. Comment me serais-je
conduite dans son cas ? Pire encore,
probablement. Javanai lentement en
direction du lit. tait-ce une impression
ou mes pas taient rellement
chancelants ? Le regard toujours riv sur
lui, je massis sur le lit et pris mes aises
bien que cela narranget rien mon
inconfort intrieur.
Je ne sais pas par o commencer,
murmura-t-il, penaud, mettant fin au
silence pesant.
Je me dcidai lui venir en aide.
Eh bien, commenons par le
dbut, dclarai-je, mal assure.
Pourquoi tes-vous venus ici ?
La rponse fusa aussitt.
Pour toi.
Mais pourquoi ce moment-l
plutt qu un autre ? menquis-je.
Il nallait pas mtre dun grand
secours dans ma qute de la vrit, lui
qui avait une si fcheuse tendance me
servir des rponses concises et vagues.
Un soupir lui chappa.
Nous tions dj l. Nous lavons
toujours t.
Je digrai avec beaucoup de peine
cette information, qui ne maidait en
rien, soit dit en passant. La barre des
confidences tait dj haute... et
incomprhensible. Et a nallait pas
aller en sarrangeant, jen tais sre.
Peux-tu tre un peu plus... prcis,
sil te plat ?
Depuis... Je ne peux pas !
sagaa-t-il, brusquement. Tu dois
savoir certaines choses avant.
Seulement... je ne sais mme pas ce que
je dois te dire.
Il passa nerveusement sa main dans
ses cheveux. Dcide rendre tout cela
le plus bref possible, je me levai et allai
vers lui. Je memparai de sa main et
lattirai ma suite sur le lit. Je me mis
en tailleur tandis quil sasseyait au
bord, prenant bien soin de rcuprer sa
main et de ne pas me regarder. Encore
une fois, vu la situation, je ne
moffusquai pas... bien que lenvie ne
men manqut pas.
Qui es-tu ? dis-je dans un souffle.
La question que jaurais d poser
ds le dbut. Elle tait enfin sortie.
Jallais enfin savoir. Il maccorda un
rapide coup dil troubl avant de se
dtourner nouveau. Une chance que je
ne sois pas dhumeur susceptible
aujourdhui, ou jaurais pu piquer une
crise rien qu cause de son attitude.
Je ne sais pas comment le dfinir.
Je nai jamais eu faire cela auparavant.
Tu es la premire humaine qui je dois
rvler ma vraie nature, voil pourquoi
il mest difficile de savoir comment
aborder mes secrets sans que cela
ne soit trop... choquant pour toi. Bien
sr, je pourrais te le montrer mais je
prfrerais que mes aveux soient le
moins traumatisants possible pour toi et
sans aucun doute, lexprience
tapparatrait comme horrible cest
pourquoi il vaut mieux que je nutilise
pas la manire... aise.
Traumatisants , humaine ,
vraie nature , horrible . Nous y
tions. Le point de non-retour. Il en avait
trop dit et pas assez en mme temps.
Mais plus rien ne serait pareil prsent,
quand bien mme nous en resterions l.
Prsentement, je savais de manire
certaine quil ntait pas humain et que
ce quil pourrait me montrer tait, selon
ses propres mots, quelque chose qui me
heurterait immanquablement. Pouvait-on
faire pire comme dpart ? Je ne crois
pas, non.
Tu as vu ce dont Travis tait
capable, aujourdhui, enchana-t-il.
Pour lavoir vu, je lavais vu. Mais,
parlait-il de son tour de passe-passe
ou de sa tentative de meurtre sur ma
personne ?
Tu veux dire quand il a... pris ton
apparence ? hsitai-je, encore dgote
par lide que javais cru au leurre.
Limage et les sensations de son
baiser tournaient en boucle dans ma
mmoire. Souvenirs abjects et pourtant,
je me devais de les supporter. Ctait de
ma faute. Toute cette soire ntait que
de ma stupide faute. Le seul point
lumineux dans cette obscurit de misres
tait le fait que jaie enfin confi
Garreth mes sentiments pour lui. Mais,
mme en repensant cette nuit de ce
point de vue-l, tout ceci ressemblait
un amas didioties, datrocits, de
dgot et de tristesse. Une erreur
phnomnale, voil ce que ctait.
Oui. Jen suis aussi capable.
Leighton de mme. Notre race entire
possde cette capacit. En ralit, cest
plus encore quune
simple capacit, cest ce que nous
sommes. Dans notre langue et si je ten
faisais la traduction, cela donnerait
quelque chose comme les tres
changeants . Enfin, cest une traduction
un peu approximative. a signifie
davantage mais a rsume assez bien
notre communaut.
Daccord...
Mon cerveau avait du mal
concevoir concrtement ses paroles.
Javais beau faire preuve dune certaine
ouverture desprit, et surtout de
concentration, les mots que Garreth
formait me semblaient totalement
trangers.
Est-ce que a va ? me demanda-t-
il en se rapprochant de moi.
Sa sollicitude avait du bon, je devais
le reconnatre. Ses bras vinrent aussitt
me prendre dans leur tau. Toutes mes
craintes et mon ignorance fondirent
progressivement son contact. Je
navais pas avoir peur et je le
saisissais parfaitement bien en tant
contre lui. Ma comprhension envers ce
quil me dirait se ferait certainement
mieux si je restais dans cette position,
dans son treinte. Ce ntait pas une
question de pulsions dordre sexuel ou
autre lubie du mme genre. Simplement,
tre ainsi dans ses bras, mes yeux
plongs dans les siens remplis de
sentiments pour moi, me rappelait que je
navais pas tre effraye par lui ou ses
congnres ; Travis mis part, bien sr.
Il tait l, jtais dans ses bras et je ne
risquais rien. Absolument rien. Sil y
avait bel et bien un endroit o le danger
nexistait pas, ctait celui o je me
trouvais linstant mme.
Je crois que... je crois que tes
rvlations seraient plus faciles
assimiler si nous restions ainsi.
Le rouge me monta aux joues. Il
devait certainement imaginer que je ne
prenais pas tout ceci au srieux. Que je
ntais quune sotte humaine rgie par
les hormones mme dans les instants les
plus cruciaux. Une grimace tordit mes
traits cette pense.
Soit, maccorda-t-il en basculant
brusquement sur le lit, relchant sa prise
sur moi qui tais toujours assise.
Il se coucha sur le dos, les bras
croiss derrire la nuque, parfaite
incarnation de la dcontraction. Si
javais t dun point de vue externe la
situation, jaurais pu penser que nous
ntions quun simple couple
dadolescents passant un moment calme
dans ma chambre. Il nen tait rien.
Garreth bouillonnait sous la surface. Il
avait seulement tendance conserver
tout en lui. Ntait-ce pas comme a que
je fonctionnais aussi ? Tout garder
lintrieur quitte ce que cela me
ronge ? Dcidment, nous avions plus de
points communs que je ne le pensais.
Quest-ce que tu attends ?
senquit-il en maccordant un regard un
peu perplexe.
Je compris bien vite ce quil voulait
et me couchai mon tour avant de coller
mon corps au sien et de poser ma tte
sur son torse. Les battements frntiques
de son cur me confirmrent quil tait
vritablement anxieux. Une lgre
inquitude, lui tant exclusivement
destine, me noua la gorge et me tordit
lestomac.
Cesse dtre aussi angoiss,
mexclamai-je, alarme. Tu vas toffrir
une belle crise cardiaque si tu continues
ainsi !
Un rire bref et pre le secoua.
Les crises cardiaques nexistent
pas dans mon monde. Sauf dans certains
cas. (Il secoua la tte comme pour
oublier ce quoi il avait song.) Ne te
soucie pas de moi, mon cur ne va pas
me lcher. Quoique, si quelque chose
devait tarriver...
Ses deux rvlations me troublrent
mais malheureusement, je mattardai sur
la mauvaise.
Il ne marrivera rien.
Seul le silence me rpondit. Ce
ntait pas le moment de se soucier des
sentiments. La vrit devait mtre
rvle. Rien ne devait venir entraver
ses confidences. Il fallait que je refoule
mon ct fleur bleue pour les quelques
heures venir, en esprant que tout ceci
ne dure pas autant, voire davantage
encore.
Jinspirai un bon coup et me lanai :
Donc, les crises cardiaques
nexistent pas chez vous et vous pouvez
prendre lapparence dautres personnes.
Quoi dautre ?
Javais tent de jouer la carte du
je-men-foutisme mais, nen pas
douter, je ne lavais pas bluff. De toute
manire, je navais jamais t doue au
poker, au contraire dHayden, alors il ne
fallait pas sattendre mieux de ma part.
Pourquoi venais-je mler le poker a,
dj ?
Cest beaucoup plus complexe
que cela, rtorqua-t-il un peu schement.
Nous ne sommes pas humains donc,
techniquement, nous ne prenons pas
lapparence des autres. Nous prenons
tout bonnement une apparence humaine.
Son explication brutale minquita un
peu. Je passai outre. Ce ntait pas le
moment de prendre peur alors que nous
venions peine de commencer.
Alors quest-ce que vous tes si
vous ntes pas humains ?
Sa rponse meffrayait avant mme
quil ne me la donne. Il avait dit tres
changeants , certes, mais a signifiait
beaucoup et rien en mme temps. Je
mtais dj prpare tout, passant du
vampire sanguinaire lelfe aux oreilles
pointues. Aprs tout, tous ces tres
pouvaient exister, voire exister tout en
tant diffrents des descriptions quon
en faisait. Vraiment, je mtais prpare
tout, du moins le pensais-je. tout,
mais pas ce qui allait suivre...
Des polymorphes. Cest le terme
humain pour ce que nous sommes.
Je suis confuse, lui dis-je
demble aprs sa rvlation. Des...
polymorphes ? Tu veux dire que vous
pouvez prendre nimporte quelle forme ?
Il tait certain que je ne pouvais pas
nier la vrit. Certes, tout ceci dpassait
lentendement, pourtant, lide ne me
paraissait pas si chimrique que a au
final. Je lavais vu de mes yeux, aprs
tout. Rejeter lvidence tait impossible.
Jtais encore loin de lacceptation mais
jentrevis vaguement la perspective que
cela puisse exister.
Nest-ce pas la dfinition qui se
trouve dans ton dictionnaire ?
sexclama-t-il en pointant ledit
dictionnaire du doigt. Oui, cest ce que
nous sommes. En thorie, je pourrais
prendre nimporte quelle forme. En
pratique, le polymorphisme nest pas
simple raliser. La plupart des miens,
dailleurs, ne se limitent qu deux
apparences tant tout ceci est complexe.
Pour la plupart, celles danimaux.
Lapparence humaine est la plus
complique car elle a plusieurs
inconvnients et plusieurs choses qui sy
rattachent.
Comme quoi ?
Jtais soudainement prise dune
curiosit sans pareille. Oublies la peur
et lapprhension, il ny avait plus quun
vif intrt pour tous les mots qui
schappaient de ses lvres. Dire quil y
avait quelques secondes, tout ceci tait
trouble pour moi et prsent, javais la
dlicieuse impression de lire un roman
fantastique qui me passionnait et dont je
voulais connatre les moindres dtails.
Je ne fus pas la seule percevoir le
changement car Garreth mit quelques
instants me rpondre et tenta mme de
me jeter un il pour voir mon
expression. Peut-tre croyait-il que je
feignais mon intrt mais ce ntait pas
le cas.
Lapparence humaine nous rend...
vulnrables.
Son hsitation me prit au dpourvu.
Pensait-il lui lorsquil disait cela ?
Pensait-il nous ? Cette pense
provoqua une vive douleur en moi.
Vulnrable comment ?
Sentimentalement ? Est-ce que... tu
penses toi lorsque tu dis cela ?
Il mit quelques instants avant de
parler.
Non, au niveau physique,
rpondit-il et je soufflai presque de
soulagement mais il ajouta : Cependant,
il est vrai que lapparence humaine
change notre faon de concevoir les
choses. Comme les sentiments, par
exemple.
Et... cest quelque chose de bien...
ou pas ?
tait-ce moi qui avais dcrt ne
plus voir mlanger sentiments et
rvlations ? Parce que si ctait le cas,
javais misrablement chou dans mon
objectif.
Du point de vue des miens, lavis
est mitig. De mon point de vue... (Il fit
durer le suspense de faon intenable,
presque sadique) cest assurment
quelque chose de fabuleux.
Dans mes penses, je faisais la
mme crise dhystrie joyeuse que celle
quon voyait dans les films, lorsque la
fille tait au tlphone avec le garon de
ses rves et que ce dernier linvitait
enfin sortir. Ridicule, je sais...,
soupirai-je mentalement. Bon sang,
pouvais-je rester concentre sur le sujet
principal pendant plus de deux
minutes ?!
Cest la rponse que tu attendais ?
minterrogea-t-il, curieux.
Oh oui ! mexclamai-je, ne
prenant pas la peine de cacher ma joie
en cet instant.
Alors, jen suis heureux, dclara-
t-il tout en embrassant mon crne. Et si
on continuait ?
Je tcoute.
Jtais certaine quil roulait des
yeux, en ce moment mme, suite ma
ferveur totalement dplace dans une
situation comme la ntre.
Tu mas fait perdre le fil de mon
histoire, sesclaffa-t-il, brivement,
avant de se reprendre : a y est. Donc,
la plupart des miens vitent de prendre
la forme humaine pour plusieurs raisons
comme le besoin dapprendre le langage
humain, etc. De toute manire, cette
apparence ne nous sert en rien, si ce
nest dans certains cas particuliers. Au
contraire mme, elle nous expose au
danger. Ce que je suis prcisment en
train de faire maintenant en est un
exemple frappant.
Vous navez pas le droit de
rvler votre vritable nature ?
Il mcarta de lui et me fixa
trangement.
Imagines-tu quel impact cela
aurait si un humain au courant de notre
secret rvlait votre monde notre
existence ? Certains dentre vous le
croiraient, sans aucun doute.
Commencerait alors vraisemblablement
une chasse aux sorcires pour
traquer chacun de mes congnres dans
le but de nous asservir ou quelque chose
du mme ordre. Imagine en effet ce que
pourraient faire des personnes
malintentionnes avec des tres comme
nous, capables de prendre la forme de
nimporte quel haut dirigeant ou autre.
Notre monde et le vtre plongeraient
dans un chaos sans pareil. Les humains
commenceraient croire quils sont
cerns par les imposteurs et se
souponneraient mutuellement. Des
innocents seraient tus. Et nous, nous
serions probablement massacrs par les
tiens cause dune paranoa collective
et dun don quaucun des miens na
jamais souhait. Nous sommes, certes,
puissants, et nos pouvoirs font que nous
ne sommes pas faciles tuer, mais nous
ne ferions tout de mme pas le poids.
Parce que nous ne sommes pas assez
nombreux, dj ; et parce que nos points
faibles seraient sans doute rapidement
dcouverts, ensuite. Est-ce que tu
comprends mieux prsent ?
Avec un ralisme troublant, je
visualisai toutes ces choses et
sincrement, elles taient atroces. Le
pire dans tout cela tait quil avait
raison et que si leur existence tait
rvle au grand jour, nos deux mondes
plongeraient rellement dans la
destruction et le bain de sang. Je pris
soudain conscience que jamais je ne
devrais laisser chapper une quelconque
information sur eux. Silencieusement, je
jurai de garder leur secret cote que
cote.
Pourquoi moi, alors ? Je veux
dire, nous sommes ensemble mais...
Pourquoi moi ?
Ses yeux se voilrent de tristesse et
de remords.
Notre monde est ravag par les
conflits. Les miens sentre-tuent et ce,
depuis dj plusieurs sicles. Certains
de nous, linstar dun humain avare qui
connatrait notre existence, dsirent
davantage que ce que notre communaut
leur offre. Ils ont le sentiment dtre
tout-puissants, que rien ni personne ne
pourra pas les arrter et que, dans la
logique des choses, ils sont dans leur
bon droit de revendiquer la soumission
du monde humain. Nous sommes forts,
nous pouvons nous cacher derrire
nimporte quelle apparence, alors
pourquoi devrions-nous nous cacher
dans lombre pour laisser ces stupides
humains leur illusion dtre seuls au
monde ? dit-il, parfaite imitation de ce
que devaient clamer les rebelles de son
monde pour recruter de nouveaux
combattants.
Son rcit tait tellement prenant,
tellement rel que je me laissais
dtourner de mes interrogations sans
broncher. Il rpondrait ma question tt
ou tard de toute manire.
Attends, le stoppai-je cependant
pour quil ne poursuive pas. Les tiens
sentre-tuent ? Mais pourquoi ?!
Il y a deux cts chez nous,
dclara-t-il et tout chez lui, de sa voix
jusqu son attitude, prit une dimension
grave et sombre. Le bien et le mal, ou du
moins quelque chose sapprochant de
ces notions. Soit tu es dun ct, soit tu
es de lautre. Une fois que tu as trahi les
tiens pour le camp adverse, il ny a pas
de retour en arrire possible. (Ses yeux
se firent la fois mlancoliques et
furieux.) Tu trahis, tu meurs. La
rdemption nexiste pas chez nous. Ceux
du ct du bien luttent pour garder notre
existence secrte, et ainsi viter la fin
dramatique dont je tai parl
prcdemment. Les autres, eux, pensent
que lorsque notre existence sera
dvoile, les gens nous craindront,
certes, mais auront tt fait de renoncer
lutter contre plus fort queux. Ils ne
ralisent pas quils signent la fin de nos
deux mondes en agissant de la sorte.
Voil pourquoi il nous faut tuer tous les
rebelles quoi quil nous en cote. Quand
bien mme certains dentre eux seraient
de notre famille...
Ce quil venait de me confier tait
simplement horrible et
cauchemardesque. Tuer des gens pour
empcher dautres gens de mourir,
ntait-ce pas stupide quand on y
songeait ? Certainement. Cependant, je
comprenais pourquoi ils le faisaient.
Quand on peut choisir entre deux
options, on prend toujours celle qui
engendrera le moins de dgts. Ainsi,
ctait l leur faon de limiter les
dgts. Je ntais pas daccord avec eux,
lide mme de tuer quelquun mtant
trangre, mais jtais capable de
comprendre.
Tu me prends pour un monstre,
murmura-t-il soudain, visiblement pein
par la perspective que je puisse le
considrer ainsi.
Aussitt, mes mains vinrent serrer
les siennes tandis que mon regard
plongeait dans les abysses de souffrance
qutait le sien.
Non. En aucun cas. Tu nen es pas
un. Tu fais simplement ce quon te dit
et... tu agis pour le bien du plus grand
nombre. Cest plutt honorable quand on
y pense. Mettre sa vie en pril pour
protger des gens que tu ne connais pas
pour la plupart. Vraiment, tu nas rien
dun monstre.
Son front sappuya contre le mien.
Ses paupires se fermrent. Il demeura
silencieux pendant un moment avant de
reprendre la parole.
Te rappelles-tu ce jour o jai
voqu vaguement quil y avait une autre
ralit que la tienne ?
Oui, chuchotai-je, surprise par
son changement radical de sujet.
Mme si je lavais souhait, je
naurais pas pu oublier ce jour. Ctait
ce jour-l que javais laiss mes
ressentiments sexprimer, lorsquil
mavait confi quil y avait quelque
chose quil me cachait et quil ne
pouvait pas me dire maintenant. Ctait
ce mme jour que javais enfin ralis
quil y avait plus entre nous. Ctait bien
linstant de redevenir sentimental, tiens !
Je tai confi que je ne mtais
pas tromp et toi, curieuse comme
toujours, tu mas demand de quoi je
parlais. Je vais te le dire, aujourdhui,
mais dabord, je dois texpliquer encore
certaines choses.
Il ravivait ma curiosit passe avec
ses paroles.
Daccord.
Il parsema mon visage de baisers
fugaces. Jtais bien en cet instant. Mais
ce sentiment de srnit fut aussi fugitif
que ses baisers.
Je prfre avoir toute ton
attention, et toi et moi savons que si je
dsire que tu mcoutes, te toucher nest
pas le meilleur
moyen de le faire, nona-t-il en
sloignant quelque peu, sans retirer ses
mains des miennes, nanmoins.
Si jaccueillis ses paroles
pleinement vraies sans broncher, je
rougis lgrement tout de mme.
La guerre ravage nos rangs,
reprit-il. Donc, les miens ont d
chercher un moyen pour mettre un terme
ce carnage. Et ils lont finalement
trouv, il y a de cela une vingtaine
dannes. Cette... hypothse na pas fait
lunanimit dans nos rangs mais ctait
l notre unique chance, notre dernier
espoir, alors ils ont consenti faire ce
quil fallait pour la mettre en uvre,
quand bien mme tout cela savrerait
vain au final. Cette thorie parlait
dhumains ns de... (Il hsita longuement
puis se ravisa) ns lors dune certaine
priode o quelques plantes dont je ne
connais mme pas les noms seraient
alignes dune certaine faon. Je sais,
cest confus, maccorda-t-il en voyant
mon expression. Bref, tout cela nous a
conduits chercher ces enfants pour les
observer et voir en quoi ils pouvaient
tre diffrents des autres humains et nous
sauver de lautodestruction. Seulement,
le rang ennemi avait eu vent, je ne sais
comment, de toute cette histoire et ils
avaient dj veill assurer leurs
arrires mme si ces enfants ne
reprsentaient peut-tre aucune menace
pour eux...
Ils ont tu les enfants ! hoquetai-je
dhorreur en comprenant le sous-entendu
derrire sa phrase.
Cette ide mtait inconcevable,
abjecte, immonde. Je ne tolrais dj
pas quon fasse du mal un autre
humain, alors des enfants ! Ctait pire
que tout encore. Ctait le pire des
crimes, un vrai sacrilge. Quel genre de
monstres faisait ce genre de choses ?
Des monstres de la pire espce, sans
aucun doute.
Oui, acquiesa-t-il, morne. Mais
pas tous. Du moins pas... (Il se reprit.)
Ils nont pas t mis au courant de
lexistence des enfants qui ont t
dcouverts quelques annes plus tard.
Nanmoins, il ne leur a pas fallu
beaucoup de temps pour les reprer
leur tour. Alors ils se sont remis en
chasse et... quand bien mme nous
avions mis des effectifs en place, ils ont
russi atteindre leur but. Ils ont tu
tous ceux qui navaient pas encore pri.
Mis part un enfant.
Ses yeux sancrrent dans les miens,
cherchant quelque chose. Je me sentais
frustre. Jtais prise dans ce rcit et
mme sil tait sanglant, je ne parvenais
pas me dfaire de cette curiosit
malsaine. Le fait quil ait stopp au pire
instant narrangeait en rien mon tat.
Et ?
Cest toi, dclara-t-il, pein et
exprimant tout un tas dautres sentiments
dont je narrivais plus trouver les
noms prsent. Tu es le dernier enfant,
Deliah.
Le choc de lannonce fut si brutal
que, dans un rflexe de dfense, de
protection, mes mains se posrent sur
son torse et le forcrent scarter de
moi. Ma tte semblait tourner. Javais la
sensation davoir subi un coup de
marteau sur le crne ou un coup de batte
en pleine figure. Ledit coup, dailleurs,
avait d me plonger dans une ralit
alternative vu les paroles absurdes que
je venais dentendre.
Malheureusement, je savais que ce
ntait pas cela. Que tout ceci tait vrai.
Rel. Jtais prte tout croire. Tout ce
quil me dirait. Le plus atroce comme le
plus invraisemblable. Tout... mais pas
a. Ctait impossible. Moi ? Vraiment ?
Ctait une mauvaise blague. O tait la
camra cache, srieusement ? Je ne
pouvais pas tre ce quil prtendait.
Laccepter reviendrait dire que le
fardeau de la survie de nos deux mondes
reposait sur mes paules. Et a, il en
tait totalement hors de question car
ctait pleinement absurde. Je ntais
que Deliah Morgan, dix-sept ans, ayant
perdu sa grand-mre quelques mois
auparavant et accessoirement, jtais une
fille compltement siphonne du bocal.
Rien de plus, rien de moins. Je ntais
certainement pas ce quil affirmait que
jtais. En aucun cas.
Ce nest pas drle ! moffusquai-
je brusquement en plantant mon regard
empli de colre dans le sien.
Franchement, je dsirais connatre sa
vrit et quil reste pleinement srieux
dans ce moment critique, et lui, que
faisait-il ? Il me sortait des blagues
douteuses dont jaurais trs bien pu me
passer. Croyait-il dtendre latmosphre
ainsi ? Parce que si ctait le cas, il
faisait fausse route et en beaut !
Crois-moi, je le sais, me dit-il
avec tout le srieux du monde. Cest
difficile concevoir, je le comprends,
mais le fait est l.
Je ne le croyais pas. Je ne pouvais
juste pas le croire, bon sang !
Tu as dit toi-mme que ce ntait
peut-tre pas la vrit ! Tu as parl de
thorie , d hypothse , pas de
quelque chose de vridique, davr.
Peut-tre se sont-ils tromps ?! Je ne
peux... Je ne peux juste pas tre... Je ne
suis pas... pas ce que tu dis, hale-tai-je,
en proie une crise dangoisse dune
ampleur jamais atteinte auparavant.
Aussitt, Garreth ragit.
Deliah ! salarma-t-il avant de me
bercer contre lui pour tenter de
mapaiser. a va aller. Calme-toi. Ne te
mets pas dans des tats pareils pour si
peu.
Si peu ! rptai-je, hystrique. Ce
nest pas peu ! Tu viens de mannoncer
que jtais quelque chose sapprochant
de prs ou de loin la dernire chance
de lhumanit et de ton monde, et toi tu
dis : Si peu !
Deliah...
Tu te trompes, tranchai-je en lui
coupant la parole. Ce nest pas moi. Il y
a forcment erreur sur la personne. Je...
Mes paroles restrent tapies dans ma
gorge, mon esprit tournant soudain
plein rgime. Si Garreth disait vrai,
alors... cette espce de monstre noir qui
me faisait si peur et qui avait essay de
mattirer dans le champ en face de chez
moi, ctait... un rebelle ? Peut-tre
mme Travis lui-mme... Ou pas.
Cependant, il y avait aussi ces corbeaux
qui nous avaient assaillis, Travis et moi,
lorsquil mavait enleve, ce soir... Des
rebelles, eux aussi ? Ctait...
Je ralisai brusquement ce quil en
tait, et une gifle monumentale maurait
trs certainement fait moins mal que
cette rvlation. Le puzzle stait form
lentement mais prsent, il tait complet
et limage tait des plus nettes. Jtais
peut-tre ce que Garreth me disait mais
en cet instant, il y avait plus grave et
plus pressant mes yeux. Oui, il y avait
beaucoup plus important prsentement.
Tu... On ne sest pas rencontrs
par hasard, affirmai-je. Tout a (et
jagitai les mains pour nous dsigner lui
et moi), ctait planifi. Tu me
surveillais depuis longtemps. Leighton
aussi. Et puis, pour je ne sais quelle
raison, vous avez dcid quil fallait
vous rapprocher de moi pour pouvoir
mieux me surveiller et... Tout a, mon
amiti avec Leighton et... toi, ctait
faux. a faisait juste partie du plan.
Ctait la seule manire de vous
approcher de moi. Oh mon Dieu !
Cest...
Ma respiration devenait de plus en
plus laborieuse. Jtais en train de
suffoquer. Tout tait faux. Tout.
Absolument tout. Leighton navait jamais
souhait tre mon amie, elle y avait t
contrainte. Garreth ne maimait pas, il
jouait la comdie pour pouvoir me
surveiller de plus prs. Leur entre dans
ma vie navait t que pur stratagme de
leur part. Et ctait logique. Javais eu
raison de me mfier au dbut, ce genre
de personnes ne pouvait dcemment pas
sintresser quelquun comme moi de
leur propre chef.
Ne dis pas a ! soffusqua-t-il en
comprenant o je voulais en venir. Cest
faux ! Nous... Je ntais mme pas cens
faire partie de ta vie. Du moins, pas de
cette manire. Cest moi qui lai dsir.
Et... Deliah, pourrais-tu mcouter
attentivement durant les prochaines
minutes sans minterrompre, ni ten
aller, ni quoi que ce soit dautre ?
Je repris peu peu mes esprits et me
calmai. Jhsitai. Est-ce que je dsirais
lcouter ? Oui. Mais... Le mais tait
tout le problme. Je ntais pas certaine
davoir la force ncessaire pour couter
des rvlations qui pourraient me
blesser sans tenter de me protger. Jen
avais dj trop entendu. Malgr moi,
jaccdai tout de mme sa demande.
La premire fois que je tai vue,
ctait lors... de la mort de tes parents.
lpoque, mon prdcesseur venait de
renoncer ta surveillance pour une
raison personnelle dont je nai jamais
t mis au courant... mais ce nest pas le
propos, ajouta-t-il en remarquant mon
regard loquent. Je venais dtre charg
de te surveiller et cela ne menchantait
pas plus que a. Rester dans cet endroit,
loin des miens et ce, pendant une dure
indtermine, ctait quelque chose...
dhorrible mes yeux. Surtout parce que
je ne croyais pas cette soi-disant
prophtie. Cependant, je prenais ma
tche cur. Au dbut, jtais seul pour
veiller ta scurit. Leighton ne mavait
pas encore rejoint dans cette mission
et... Travis nest venu que bien plus tard.
Ce jour-l, javais t appel pour une
urgence, plus haut, dans le Sud de la
rgion, et... cause de cela, je suis
arriv trop tard. Trop tard pour
empcher
les miens, les rebelles, de tuer tes
parents. Heureusement, dans ce drame,
les rebelles ne tavaient pas touche.
Pourquoi ? Je nen sais rien. Mais il
semblerait quils ntaient pas l pour
toi en ralit. Ils taient sous leur forme
animale et ils avaient simplement faim.
Or, vu quils nont aucune conscience,
ils se nourrissent de tout ce qui se trouve
porte de crocs. Bref, je pense que tu
saisis lensemble du tableau.
Un haut-le-cur me submergea et
une douleur sans pareille se manifesta. Il
tait en train de me dire que mes parents
avaient servi de... Je ne pouvais mme
pas y songer. Je lcoutai poursuivre son
rcit, submerge par lhorreur de ses
rvlations.
Je tai sortie de lhabitacle de la
voiture et tai ramene chez toi, auprs
de Tess. Il faut aussi que tu saches
quelque chose propos de Tess, souffla-
t-il avant de reprendre, hsitant, comme
sil tait incertain de ce quil affirmait.
Elle a t mise au courant de notre
existence. Et... partir de cet instant,
elle nous a aids veiller sur toi. Toute
cette histoire est complique. (Il passa
une main nerveuse dans sa chevelure
sombre.) Il est vrai que tu as raison,
dune certaine manire. Nous nous
sommes rapprochs de toi, la mort de
ta grand-mre, car il te fallait davantage
de protection puisque Tess ntait plus
l pour veiller sur toi. Seulement, ctait
une excuse. Une excuse venant de moi.
Jai trouv cet argument pour convaincre
les autres de le faire, parce que la
perspective de te savoir encore plus en
danger mtait simplement intolrable.
Tout cela doit certainement tre confus
pour toi, me dit-il en mobservant
intensment, et je le comprends tout
fait. Seulement, je me suis assur de ta
scurit depuis tant dannes que jai
nourri une sorte... daffection ton
gard. Puis jai vu ton volution, admir
ta personnalit si gnreuse, gentille et
aimante. Que voulais-tu que je fasse ?
Un jour, jai cd. Il tait vain de
rsister ton charme, lattraction que
tu produisais sur moi. De toute mon
existence, je nai quasiment ctoy que
les miens, eux si froids et hermtiques
tout sentiment humain. Oh, bien sr, jai
rencontr beaucoup dhumains durant
mon existence mais je ne suis jamais
rest assez longtemps en leur compagnie
pour les connatre vritablement et
dvelopper les mmes sentiments que
ceux que jai maintenant pour toi.
Lorsque tu es entre dans mon quotidien,
a a t comme si japprenais voir le
monde dans lequel je vivais dune
manire nouvelle, dun autre point de
vue.
Une larme mchappa. Tout ce quil
venait de dire me bouleversait. Autant
pour ce quil mavait rvl propos de
mes parents ou de Tess que pour ce quil
venait de me confier sur ses sentiments
ou son existence. Javais tellement envie
de prononcer quelque chose !
Cependant, comme je lavais promis, je
ne pipai mot. Il ne sembla mme pas
remarquer mon moi et poursuivit son
rcit comme si de rien ntait.
Avant que je ne fasse ma
vritable immersion, pour le moins
brutale, dans ton monde, jtais comme
cern par un brouillard sombre, sinistre
et glacial. Je navais jamais vraiment
got aux sensations humaines jusqu ta
rencontre. Je ne vivais que dans mon
univers o tout ntait que sang,
bestialit et trahisons. Lamour na plus
de place, ou presque, dans nos
existences force dactes de barbarie et
damres dceptions. Et puis, il y a eu
toi. Bien sr, le changement en moi na
pas t radical mais il sest fait
progressivement. mesure que tu
voluais, je tobservais dans ta vie de
tous les jours et te regardais devenir
cette jeune fille pleine damour, de
compassion et dindulgence que tu es
ce jour, alors mme que la vie ne ta
jamais pargne. La mort de tes parents,
puis ta sur... Pourtant, tu restais une
personne adorable, un ange comme le dit
souvent Hayden, avec tout le monde.
Jeus un trs lger sourire cette
mention dHayden. Elle disait
effectivement souvent cela de moi et
ctait la preuve indniable quil me
surveillait depuis belle lurette dj, car
jamais elle navait prononc ces mots en
sa prsence.
Tu te pliais aux quatre volonts
de tes proches, souhaitant leur donner ce
quils dsiraient et les rendre heureux.
Tu nimagines mme pas quel point tu
es exceptionnelle, Lila. Que ce soit en
comparaison des tres de mon monde ou
de ceux du tien. Tu es unique. Et je men
suis rendu compte lors de ce jour dt
qui restera jamais grav dans ma
mmoire. Je ne tavais pas vue partir de
L
chez toi, tant arriv trop tard ; par
contre, je nai pas pu manquer linstant
o tu es rentre. Tu portais une banale
robe blanche, avec cette grosse jaquette
dforme que tu affectionnes tant.
Mes yeux scarquillrent quand il
pronona ces mots. Jtais la seule
savoir que cette jaquette dforme ,
comme il disait, tait ma prfre, tant
celle de mon pre. Je la gardais comme
si cela pouvait me rapprocher de mon
pre dune certaine manire. Ctait
stupide... mais ctait ma faon moi de
lavoir mes cts de temps autre.
Ta tenue navait rien de
glamour, sexy ou autre mais ce
jour-l, tu tais juste la plus belle
personne que javais jamais vue de toute
mon existence. Je me rappelle encore tes
longs cheveux bruns (et il remit une
mche de mes cheveux derrire mon
oreille tout en disant cela) descendant en
cascade dans ton dos, et qui balanaient
de gauche droite tandis que tu
accourais vers Tess, sur le perron. Tu
ressemblais une apparition
surnaturelle, voire divine. Jtais
subjugu par tant de beaut. Par toi, tout
simplement. Et je navais encore rien vu.
Si jai rellement pris conscience de ta
beaut ce jour-l, ce ntait rien
compar la rvlation que jai eue
aprs. Tu parlais depuis des semaines
dun anniversaire auquel tu avais t
invite. Tu tais toujours euphorique
rien quen abordant le sujet. Et
justement, ctait le jour mme.
Seulement, Tess avait eu des nouvelles
de ta sur et elle tait ravage par le
chagrin. Tu nas pas hsit une seconde
rester aux cts de Tess plutt que
daller cette fte alors que la majorit
des gens de ton ge naurait pas fait ce
choix. En te surveillant distance,
javais pu observer le comportement des
autres dans leur vie quotidienne. Et tu
sais quoi ? Tu navais rien voir avec
eux. Tu tais et es toujours unique. Tu es
spciale. Tu es toi. Te comparer un
ange (il faisait nouveau rfrence aux
termes dHayden) cest mme presque
un vritable blasphme. Il ny pas de
comparaison qui tienne, car il ny a rien
de comparable toi. Aprs ce jour,
reprit-il quelques instants plus tard, plus
rien na t pareil pour moi. Le
sentiment de devoir te protger contre
les miens a t domin par un autre
sentiment bien plus profond.
videmment, mon envie de te garder
saine et sauve tait toujours l,
seulement, elle tait encore amplifie
par ces autres sentiments qui prenaient
forme en moi. Au fil des annes, ils ont
pris une telle ampleur quau jour
daujourdhui, mimaginer mloigner de
toi mest une perspective totalement
impossible concevoir.
Javais la sensation que toute
particule dair avait dsert mon corps.
Javais le souffle coup. Toutes ses
confidences taient tellement... Je
navais aucun mot dans mon vocabulaire
capable de dcrire avec exactitude ce
que je ressentais dans tout mon tre.
Dans tout mon cur, dans toute mon
me. Jtais transporte de joie, transie
damour pour lui ces mots. Jamais je
navais entendu de dclaration aussi
belle et magnifique. Mais, apparemment,
ce ntait encore rien compar ce qui
allait suivre.
Comme je tai dit, avant toi, mon
existence ntait que brouillard. Mon
champ de vision tait limit, je ne
voyais pas tous les aspects que la vie
avait moffrir. Puis, lors de ce jour o
jai ralis que ce que je ressentais pour
toi tait davantage quune obligation, un
devoir ou une mission, ce fut comme si
ce rideau opaque se dissipait soudain
pour me laisser distinguer rellement la
jeune fille que tu tais. Lvidence ma
frapp aussi brutalement que la foudre
sabattant sur un arbre un jour dorage.
Ma voie mest apparue, elle menait toi
et se terminait avec toi. Ctait comme si
javais vcu toutes ces preuves durant
tous ces sicles pour pouvoir pleinement
apprcier le don qui allait mtre fait :
toi. Tu tais, es et seras toujours lultime
dessein de mon existence.
La logique aurait voulu que je fonde
en larmes, que je lui rpte quel point
je laimais et que je me jette dans ses
bras pour lembrasser fougueusement.
Seulement, a ne se passa pas comme
a. Dabord, parce que jtais dans un
tel tat de choc quil mtait impossible
dmettre le moindre sanglot. Ensuite,
parce que toute pense cohrente
mavait dserte. Et finalement, parce
que mon corps tait tellement rigide que
je doutais du fait que je puisse faire le
plus petit mouvement, quand bien -mme
je laurais ardemment souhait.
Des sicles ? rptai-je,
dubitative aprs un long moment de
silence.
Effectivement, la cohrence ntait
pas mon genre. Le rire de Garreth emplit
chaque recoin de ma chambre. Ctait
comme si la tension accumule avant et
au cours de ses rvlations redescendait
dun coup.
Quest-ce que je disais ? Unique !
sesclaffa-t-il davantage.
Je dirais plutt folle mais, au
choix, unique, je prfre.
Son hilarit redoubla dintensit
tandis que ses bras se refermaient sur
moi et mattiraient lui.
Alors, des sicles, hein ?
persistai-je, trouble.
Rapidement, le calme revint dans la
pice, tendu et redoutable.
Oui. Je suis n... En fait, je ne
sais pas. lpoque, nous ne prtions
pas attention ce genre de dtails
futiles. Le fait que nous vivions hors de
votre monde ne fait quaccentuer notre
indiffrence pour le temps qui passe.
Nous sommes quasiment... immortels.
Ainsi, le temps na aucune incidence sur
nous et nous nous en contrefichons
pleinement vu que nous vitons le
contact avec le monde... des mortels.
Votre univers est rgi par le temps, le
ntre nest rgent que par les guerres et
le sang.
Voil qui expliquait pourquoi il
sexprimait ainsi, aussi poliment et avec
classe, du moins quand on comparait
avec le langage de notre sicle ; il avait
t duqu il y avait de cela des sicles.
Tu parles quil pouvait sexprimer avec
distinction et lgance ! Je comprenais
mieux do sortaient certains termes
antiques quemployait Leighton
maintenant.
Immortels, marmonnai-je,
dstabilise. Donc vous ne vieillissez
pas ?
Non. Nos... corps... Ce nest pas
le bon terme. Disons que notre
consistance, notre matire... notre
enveloppe nest pas altre par le temps.
Nous ne subissons aucun dommage. Ni
vieillissement, ni maladie, ni perte de
mmoire. Rien. Nos corps sont
extrmement rsistants et au maximum
de leurs capacits physiques lorsque
nous avons apparence humaine ; pour x
raisons qui me sont inconnues, nous
sommes quasiment invincibles sous la
forme animale. En rsum, il est trs
difficile de nous tuer, voil
pourquoi nos guerres sont
sanglantes et se terminent en vritables
carnages.
Jomis la dernire partie de son
discours. Son immortalit occupait tout
mon esprit. Lide quil foulerait
toujours ce sol lorsque je serais morte,
mis part si un rebelle sen mlait,
sentend, marracha une grimace et je ne
sus en trouver la raison. Je refoulai ce
sentiment immdiatement. Il est tel
quil est et tu es ce que tu es, point
final.
Et... vos apparences... Enfin,
comment est-ce que a fonctionne ?
Il nous suffit de visualiser
mentalement laspect que nous dsirons
avoir.
Cest aussi simple que a ?
menquis-je, tonne. Je croyais que... le
polymorphisme (le terme eut du mal
franchir mes lvres) tait compliqu .
Je ne faisais que citer ses propres
paroles. Je ny comprenais plus rien.
tait-ce simple ou compliqu en fin de
compte ?
Pas rellement. Il ne faut laisser
aucun dtail au hasard. Si nous devons
prendre lapparence dune personne
dj existante, il nous suffit dune simple
photo, dun souvenir ou tout simplement
de la voir au moment de notre
transmutation pour prendre son aspect.
Toutefois, si lapparence que nous
dsirons avoir nexiste pas, il faut alors
que limage dans notre esprit soit assez
claire, prcise, sinon cela peut donner
quelque chose de... vraiment
monstrueux.
Comme ?
Tu ne veux pas savoir, luda-t-il
en se refermant soudain comme une
hutre. Autre question ?
Je fouillai dans ma mmoire en qute
de dtails quil naurait pas abords ou
du moins, pas compltement.
Euh... Mme un... jeune de votre...
espce peut prendre une apparence,
disons, adulte ?
Pas que cela mintresse vraiment
mais je navais pas trouv mieux. Jtais
certaine davoir un tas dinterrogations
sur le sujet, mais mon esprit tait
tellement embrouill par toutes ses
rvlations que je ne my retrouvais
plus.
Oui.
Sa rponse me provoqua un frisson.
Imaginer ce quil pouvait advenir dans
mon monde, qui ntait plus totalement
le mien prsent, dun enfant ayant pris
lallure sduisante dun jeune homme de
mon ge tait horrible. Apparemment,
les siens ne se souciaient gure des
traumatismes que ce genre de choses
pouvait poser. Mais peut-tre taient-ils
plus prcoces que nous autres, humains ?
Peut-tre.
Si tu le dsirais, tu pourrais
prendre la forme dun objet ou quelque
chose comme a ? le questionnai-je,
posant tout et nimporte quelle question.
Sans aucun doute. Mais il vaut
mieux ne pas essayer sous peine de ne
plus pouvoir sortir de cet tat. Il est
impossible de reprendre forme humaine
ou animale aprs.
Pourquoi ?
Les objets nont pas desprit.
Sans esprit, pas dimagination. Sans
imagination, pas de visualisation donc
pas de transformation.
Logique, marmottai-je,
embarrasse de ne pas avoir devin par
moi-mme.
Je pouvais vraiment passer pour une
idiote quand je my mettais.
Ne sois pas gne, mintima-t-il
gentiment, en caressant ma joue,
comprenant aussitt do venait mon
trouble. Cest normal
que ton cerveau ne voie pas la
logique l-dedans. Le contrecoup des
rvlations et du trop-plein
dinformations. Et puis, ce nest pas ton
quotidien mais le mien, alors ta raction
est on ne peut plus sense.
Japprciai quil ne tente pas de
menfoncer davantage alors quil aurait
eu toutes les raisons de le faire, face
ma stupidit et mon ignorance.
En quoi consiste... la prophtie ?
osai-je enfin lui demander, tout en ayant
du mal laisser ces mots franchir mes
lvres.
Son visage se ferma soudainement.
Visiblement, il aurait prfr que je ne
pose jamais cette question. Javais beau
ne pas russir vritablement croire
toute cette histoire de dernier enfant et
compagnie, il nempchait que jtais
curieuse de savoir quel tait mon
hypothtique devoir dans toute cette
histoire. Et pour cela, il fallait quil
men confie plus ce sujet.
Je nen sais rien.
Il avait lair totalement sincre en
disant cela. Hein ? Franchement, je ne
comprenais pas.
Comment a ?
Je nen sais pas plus que toi,
massura-t-il. Le Conseil a toujours mis
un point dhonneur ne rien laisser
chapper ce propos. Mme lorsque
jai t envoy ici afin dassurer ta
protection, on a refus de men dire
plus. Je ne sais rien, rpta-t-il.
Je devais arborer un air totalement
ahuri. Comment ne pouvait-il pas
connatre la teneur, la raison de son
dpart pour Mensen afin de me
protger ? Ctait absurde ! Et pourtant,
il semblait me dire la vrit. Non, il me
disait la vrit. Mon esprit chafauda
nombre dhypothses, passant de la plus
horrible et sanglante, comme un
sacrifice humain, la plus ridicule et
idiote.
Encore des questions ? senquit-il
alors, mettant ainsi fin au silence pesant
qui stait install et mempchant de
tergiverser davantage sur mon possible
rle jouer dans cette fameuse
prophtie.
Assurment, rpondis-je sur le
ton de lvidence, tentant de
mempcher de revenir sur nos derniers
mots.
Il eut un sourire avant de minciter
poursuivre.
Je tcoute.
Brusquement, jhsitai. Javais envie
den savoir davantage mais, cette fois,
a navait pas vraiment rapport avec son
monde. Ctait plutt propos de nous
et... je ne savais pas pourquoi mais
poser cette question-l me faisait peur.
Ou plutt, elle me mettait mal laise.
Deliah ?
Oh, et puis sil fallait mter ces
contes abracadabrants des penses,
autant le faire en changeant radicalement
de sujet.
Oui, oui, dis-je, voyant quil perdait
patience, avant de me lancer finalement :
Est-ce que... tu me surveillais mme
chez... moi r Une expression de pur
embarras prit place sur son beau visage.
Nous tions deux dans ce cas-l.
Je... Oui. Mais je veillais ne pas
mimmiscer dans ton intimit. Je nai
jamais profit de la situation,
sempressa-t-il dajouter, les joues
lgrement rosies.
Le voir ainsi dissipa demble toute
peur ou gne en moi. Il navait pas jou
les voyeurs, jen tais convaincue. Une
infime part de moi se sentait blesse
quil nen ait pas profit justement.
Idiote ! Il ta dit, il y a de cela peine
cinq minutes, que tu tais lune des plus
belles filles quil ait jamais vue et toi, tu
toffusques parce quil na pas jou les
pervers ?! Mais quest-ce qui ne tourne
pas rond chez toi ?! Effectivement,
jtais profondment ridicule de ragir
de la sorte.
Comment fonctionne votre... quasi
invincibilit ?
Il souffla presque de soulagement
mon changement de sujet.
Eh bien, nous sommes insensibles
toutes les maladies, les virus et autres
qui ravagent votre monde. Nous
sommes, certes, plus rsistants que vous
aux attaques physiques mais nous
pouvons tout de mme facilement tre
blesss par lun des ntres. Nos
blessures, cependant, au contraire des
vtres, se rgnrent et gurissent
presque aussitt. Le seul inconvnient
dans tout cela est que, si nous subissons
trop de blessures importantes dans un
court laps de temps, notre gurison se
fait rapidement moins efficace et la
plupart du temps, ce stade, les
blessures sont trop importantes pour que
nous restions en vie assez longtemps
pour que la gurison se fasse.
Apparemment, cest notre sang qui
possde ces vertus de cicatrisation
acclre. Mais, comme le sang coule
lorsquil y a plaie et que, plus la plaie
est profonde et plus nous perdons de
sang, ce don de gurison acclre, pour
ne pas dire instantane, disparat dans le
mme temps. Et nous mourons tout
simplement.
Je vois.
Ma raction ne brillait pas
dintelligence mais je ne voyais pas ce
que je pouvais dire dautre. Jtais la
fois fascine, effraye et compltement
abasourdie par ce flot de rvlations
improbables. Pourtant, ma curiosit
insatiable ne se tarissait pas et je me
surprenais vouloir en savoir encore et
encore. Je me demandais si c tait le fait
que Garreth me confie enfin tout qui me
rendait ainsi, ou si ctait le fait que tout
cela le concerne, ou encore parce que
jtais simplement avide den connatre
plus sur ce monde si surprenant et si
loign du mien, et dont Garreth parlait
si bien.
Depuis combien de temps est-ce
que... vous existez ?
Depuis toujours mon avis,
rpondit-il dans un haussement
dpaules. Je ne sais pas vraiment, en
fait, et je ne men suis jamais rellement
souci. Selon Wayne, un membre de
notre clan, les ntres existaient dj au
temps des Pharaons. Toutes ces histoires
sur lAntiquit, lEgypte ancienne et les
chats considrs comme lincarnation
des dieux sur Terre et qui, par
consquent, se trouvaient tre sacrs et
protgs, cest de l que nous venons
selon lui. Nos anctres auraient
persuad, je ne sais comment, un des
premiers Pharaons que leur forme
animale tait en rapport avec une
divinit gyptienne. Alors ils ont obtenu
tout ce quils dsiraient, simplement en
utilisant la manire subtile. Pour faire
concis, ctait probablement des
rebelles de lge ancien, ou alors, tous
les miens de cette poque souhaitaient
cela, je nen sais rien. Au final, il
apparat quand mme quils avaient
davantage de manires que nous
aujourdhui, et heureusement pour nous
dailleurs, sinon nous nexisterions sans
doute plus. Ils ont ainsi obtenu dtre
traits comme des rois, voire des dieux.
Et avec brio, suis-je oblig de souligner.
Jtais admirative. Effectivement,
ses anctres taient tout en dlicatesse
alors que ses congnres d prsent
ntaient quhorreur et mort. Jtais
certaine que sils avaient poursuivi la
manire douce, les rsultats auraient t
beaucoup plus probants et dj
dactualit, alors que l, les siens nen
taient quaux plans vils et monstrueux
et rien navait encore avanc pour eux.
Cette pense men rappela aussitt une
autre que javais refoule. Celle o
jtais le seul espoir de nos deux
mondes. Ce ntait pas possible, je
continuais dtre formelle sur ce point.
Et dans lhypothse saugrenue o
Garreth aurait t dans le vrai, il devait
bien y avoir sur cette Terre un autre
humain capable de sauver ces deux
mondes.
Ce poids ne pouvait pas uniquement
reposer sur mes frles paules. Je
refusais de me donner une telle
importance car cette importance je ne
lavais pas et ne la mritais pas.
Un billement se fit entendre. Je
remarquai avec un temps de retard que
ctait moi qui en tais lorigine. La
fatigue sabattait sur moi dun seul coup,
maintenant que les paroles se faisaient
de plus en plus rares. Mes paupires
devenaient de plus en plus lourdes. Je
peinais garder les yeux ouverts.
Tu es fatigue, constata-t-il en
mobservant attentivement. Dors, mon
amour.
Si je navais pas t aussi abrutie de
fatigue, je lui aurais probablement saut
dessus pour lembrasser passionnment
parce que, pour la premire fois depuis
que je le connaissais, il mavait dit
quelque chose sapprochant
dangereusement des trois mots fatidiques
que chaque fille digne de ce nom rvait
dentendre dans la bouche de celui
quelle aimait. Seigneur, tais-je
vraiment en train de devenir aussi
guimauve et fleur bleue ? Ctait
vritablement navrant. Si jen avais eu
encore la force, je me serais
probablement donn une gifle pour me
remettre les ides en place.
Daccord, murmurai-je seulement,
la voix dj enroue de sommeil.
Et soudain, je me souvins dune
chose importante. Je me rappelais
parfaitement les inquitudes de Garreth-
quant ma raction lorsquil maurait
tout dit, ce qui tait le cas prsent. La
question qui rsonnait dans mon esprit
tait : Avais-je bien ragi ses yeux ?
Nallait-il pas simplement me laisser
sombrer dans les abysses du rpit pour
fuir ensuite, comme il y avait quelque
temps, et ne jamais revenir ?
Garreth ?
Oui ? senquit-il, curieux,
devinai-je au timbre de sa voix.
Est-ce que... Est-ce que ma
raction a t celle que tu attendais ?
Jeus limpression de retenir mon
souffle durant une ternit.
Non, admit-il aprs un moment.
Elle a t bien meilleure. Mieux que je
naurais jamais pu lesprer. Javais
raison la dernire fois dans la voiture.
Tu es bien plus tolrante que nimporte
quel tre au monde.
Une envie de rire menvahit mais je
ne pus qumettre un vague son,
croisement entre le grognement et le
gloussement. Il fallait en dduire que
jtais vraiment puise.
Ne crois pas a. Je pense plutt
que cest toi qui... veilles une certaine
comprhension en moi. Je ne suis pas
si... gentille que tu sembles le penser,
rtorquai-je, marquant des pauses
involontaires dans mon discours ce qui
le rendait risible au possible.
Lui, fus-je oblige de remarquer,
tait en pleine possession de ses
capacits vu comme il riait gorge
dploye.
Lpuisement te fait dire des
sottises, Lila. Crois-moi, tu es bel et
bien la personne la plus comprhensive
au monde. Tu es unique. Et quoi que tu
dises, quoi que tu croies, tu ny
changeras rien.
Je navais pas la force darguer
davantage. De toute manire, navait-il
pas toujours raison ? Si. Ce ntait que
vaine tentative de lui faire front. Et de
plus, jtais morte de fatigue.
Dors maintenant, madjura-t-il de
ses intonations persuasives.
Aucun... problme, lui dis-je
mollement. Mais... tu restes ?
Javais souhait que cela sonne
comme un ordre, or a rsonnait
davantage comme une question.
Cest ce que tu dsires ?
Je perus une pointe dtonnement
dans ses paroles. En quoi tait-ce
trange que je souhaite quil reste mes
cts ? Ctait la chose la plus normale
et logique au monde selon moi. Aprs
les derniers vnements et rvlations,
javais bien besoin de mon
polymorphe gardien (et l, je retins
une grimace, ntant pas habitue au
terme encore) mes cts pour veiller
sur ma vie durant mon sommeil.
videmment, rpondis-je aussitt.
Mais... Garreth ? (Je nattendis pas quil
me rponde.) Est-ce que tu dors ?
Nouvel clat de rire de sa part.
Quoi ? Ctait une question purement
lgitime. Quen savais-je, moi, si les
polymorphes ou tres changeants
dormaient ou non ? Aprs tout, ma
connaissance, les immortels dans la
fiction ne dormaient pas, ou certains le
faisaient dans un cercueil ou suspendus
lenvers, alors jtais en droit de me
tarauder ce sujet.
videmment, dit-il en reprenant le
mme ton que moi. Je dirais juste que
mon sommeil est plus lger que le tien.
Est-ce que tu vois la faon dont dort un
cygne ou un canard, un il ouvert en cas
de danger ? Cest la mme chose pour
moi quelques petites diffrences prs.
Je gardai le silence.
Quelque chose te perturbe ?
Il parlait sans doute de son aveu.
Non. Cest juste que... je ne sais
pas quoi dire.
Dcidment, je dclenchais son
allgresse. ses cts, javais
limpression dtre hilarante souhait.
Ctait un peu vexant mais quand je
prenais le temps de la rflexion, je
ressentais surtout une pointe de fiert.
Peu de personnes pouvaient se vanter
darracher un sourire Garreth Wates,
alors un rire, il y avait de quoi parader.
Et firement qui plus est.
Toutefois, je doute que je dorme
beaucoup ce soir.
Ses mots provoqurent un afflux de
sang dans mes joues. Je rougissais mais
cela navait rien voir avec de la gne.
Non, vraiment, ce ntait en aucun cas de
la gne...
Une dernire question, Lila. (Des
frissons parcoururent mon corps en
entendant mon surnom ; pourtant, il
lavait dj dit plus tt dans la soire
alors je naurais pas d ragir ainsi.)
Est-ce que je dois songer aller
dissimuler ma voiture quelque part avant
le lever du jour ?
Il arborait une moue amuse aprs
avoir formul sa question. Ne le savait-
il pas dj, vu quil me surveillait sans
cesse ? Visiblement non.
Non, le rassurai-je. Ma sur ne
revient pas avant dimanche. (Nous
tions vendredi soir... ou peut-tre
samedi matin, quen savais-je ?) Elle
participe un congrs ou je ne sais quel
truc du genre. Elle ne me parle pas
beaucoup de son travail.
Mme moi, jentendis la lgre
amertume dans mon ton. Jaurais
probablement d mhabituer lattitude
hostile dAnnabelle envers moi et
pourtant, il nen tait rien. Javais
toujours ce bte espoir quun jour nos
relations cessent dtre aussi
conflictuelles.
Je suis navr, chuchota-t-il mon
oreille avant de lembrasser.
Je ne lui servis pas un Ce nest
rien ou autre idiotie du mme acabit
que jaurais dite nimporte qui dautre.
Ce ntait pas rien et il le savait aussi
bien que moi. Ou tout du moins, il me
connaissait assez pour savoir que je ne
considrais pas lattitude de ma sur
comme quelconque.
Il est temps de dormir, dcrta-t-
il aprs un long et pesant moment de
mutisme. Ah, Deliah ? Jai une dernire
question et cette fois, je le jure, cest la
dernire. (Je souris son ton
exagrment dramatique et implorant
pour finir par hocher la tte, lincitant
ainsi poser sa question.) Est-ce que a
te gne si je dors nu ?
Je faillis mtouffer avec ma propre
salive. Ae ! Je venais de me mordre la
langue par inadvertance. a ne faisait
pas du bien mais ce ntait rien compar
lbahissement dont jtais la proie. Si
je mattendais ... a !
Pa... pa... pardon ? balbutiai-je
comme une adolescente pr-pubre qui
on serait en train de dispenser une leon
sur la sexualit.
Je rprimai la petite voix enjoue, et
surtout dprave, qui jubilait dans mon
esprit la simple ide dun Garreth dans
le plus simple appareil, mes cts,
durant toute la nuit. Ladite petite voix,
dailleurs, commenait affabuler sur
des situations plutt gnantes imaginer
pour moi qui ny tais pas habitue.
On dirait les penses dune
nymphomane. Ressaisis-toi, bon sang !
Ma respiration stait acclre son
annonce et ne stait toujours pas
calme, et jtais certaine quil avait
peru le changement de manire
manifeste.
Et soudain, il clata de rire pour la
nime fois de la soire.
Imbcile ! grommelai-je entre
mes dents, comprenant quil mavait eue
encore une fois.
Navr, sexcusa-t-il, hilare et pas
le moins du monde repentant, jen tais
certaine. Mais ctait trop tentant. Aprs
la gravit de la situation, javais envie
dallger latmosphre.
Allger latmosphre, hein ? Tu
parles ! Il voulait juste me voir
embarrasse, oui ! Il adorait cela.
Jenfouis mon visage dans le tissu de sa
chemise, honteuse comme jamais. Jtais
tellement novice et ignorante que je me
faisais avoir chaque fois dans ce genre
de situation. Avant, ctait Hayden qui
me faisait subir ce genre de choses.
prsent, ctait lui.
Non, plus srieusement, est-ce
que a te gne si je dors avec le
minimum vital ?
Tu es srieux cette fois-ci ?
menquis-je, suspicieuse.
Il leva les mains en lair, linnocence
incarne. Un leurre, oui !
Oui. Alors ?
Dfinition du minimum vital
pour toi ?
Une lgre gne subsistait en
songeant sa rponse probable.
Des sous-vtements. Enfin, en
loccurrence, un...
Stop ! Jai compris.
Javais tent de rattraper le coup en
baissant le ton, mais nul doute quil
avait compris que le sujet savrait
incommodant pour moi. Je prfrais ne
pas savoir ou jtais presque certaine de
ne pas fermer lil de la nuit. Et
Seigneur, javais vraiment besoin de
dormir ! Il fallait que je rfrne ces
ides peu catholiques qui prenaient
forme dans mon esprit.
Deliah ? minterrompit-il dans
mes penses pour le moins dbrides.
Daccord...
Il se spara de moi et se leva pour
retirer ses vtements. Aprs quil ait t
son tee-shirt, je me fis violence afin de
dtourner mon regard de la tentation
suprme qutait la vision de son torse
muscl souhait. Si je le regardais plus
longtemps, je ntais pas sre dtre
capable de tenir mes rsolutions.
Puis soudain, je me trouvai stupide.
Pourquoi avais-je si peur de... faire
lamour avec lui ? Peut-tre parce que
jtais peine capable de penser le
terme ? Ctait un bon dbut. Puis... nous
navions aucun moyen de contraception
et a, ce ntait pas un paramtre
prendre la lgre. Mais est-ce que les
gens... comme lui... pouvaient... ?
ton avis, do vient-il ? De lImmacule
Conception ? , sexclama une voix
narquoise dans mon esprit. Non,
videmment. Il tait mme on ne peut
plus probable quil tait aussi
performant quun autre dans ce domaine-
l. Mais, au moins, je venais de trouver
un moyen de mexhorter au calme cette
nuit. Je sentis son regard insistant sur
moi et rsigne, je mautorisai lui jeter
un coup dil pour voir ce qui le
tracassait.
Mes yeux scarquillrent la vue
que javais face moi. Garreth se tenait
debout, sublime comme jamais, baignant
dans la lumire que la lune projetait
dans la chambre. Jtais presque
certaine de ber dadmiration... ou de
littralement baver sur le lit. Certes, le
physique ne faisait pas tout mais quand
mme ! Lorsque je pensais au fait que
lui, crature sublime, mavait choisie
moi, tre pour le moins banal
physiquement, je sentais un trange
sentiment de fiert et de satisfaction
monter en moi. Il pouvait choisir qui il
voulait et pourtant, il tait l, dans ma
chambre, avec moi. Si tu nes pas
heureuse en cet instant, je ne sais pas ce
quil te faut, ma fille !
Tu ne te changes pas ?
Je mis plus de temps que ncessaire,
normalement, pour daigner jeter un il
mon pull et mon jeans. Le jeans nallait
certainement pas tre confortable pour
dormir mais je navais pas le courage de
lenlever. Et ne parlons mme pas du
pull qui allait me faire mourir de chaud
durant la nuit. Et chaud, cette nuit, je
vais avoir... Deliah ! Seigneur, que a
allait tre rude pour moi...
Pas la force, maugrai-je.
Veux-tu que je taide ?
Pas de sourire espigle pour une
fois. Il tait on ne peut plus srieux.
Jtais partage entre un sentiment
dagrable surprise et de timidit. Il
tait temps de commencer combattre
ses dmons, non ? Et puis, il mavait
dj vue moiti nue, alors je nallais
pas jouer les vierges effarouches face
lui. Sil y avait une personne devant qui
je navais pas avoir honte ou me sentir
embarrasse, ctait bien Garreth.
Surtout pas aprs tout ce nous venions
de partager.
Volontiers.
Il parut surpris de ma rponse
positive mais se reprit bien vite. Ses
doigts dlicats se chargrent dabord de
mes chaussettes. Ses mains se
refermrent tels des bracelets autour de
mes chevilles et tirrent mon corps vers
lui dun coup sec pour quil puisse plus
facilement matteindre. Si je navais pas
t prpare ses gestes, jaurais pu
crier deffroi. Je ne savais pas quon
pouvait tre si tendre et brutal la fois ;
tonnamment cependant, ce mlange ne
me dplaisait pas. Il dboutonna mon
jeans lentement, et je le souponnais de
le faire exprs ou alors il tait dans le
mme tat de fbrilit que moi, avant de
mintimer de me soulever lgrement
pour quil puisse me le retirer. Je
mexcutai, un mlange dexcitation et
dapprhension parcourant mon corps
tout entier. Tandis quil faisait glisser
mon pantalon, ses doigts en profitaient,
parce que ctait bien le terme, pour
caresser la peau laiteuse de mes jambes.
Mon vtement se retrouva lanc dans un
coin de ma chambre mais rien ne
mimportait en ce moment, si ce ntait
les yeux de Garreth, braqus sur moi,
rendus sombres par une tension
palpable. Toute personne ayant pntr
dans cette chambre nous aurait
rapidement quitts en sexcusant de nous
avoir drangs dans un instant aussi
charg et significatif...
Brusquement, le contact physique et
visuel fut rompu ; Garreth se dirigea
vers mon armoire.
Quest-ce que tu veux mettre ?
javais de la peine penser de faon
claire prsent. Lui se remettait vite
daplomb visiblement, au contraire de
moi. Quest-ce que je voulais mettre ?
La question tait simple et pourtant, en
cet instant, elle requrait un effort
surhumain de ma part. Mon regard se
dirigea involontairement l o les habits
de Garreth taient poss, cest--dire sur
la vieille chaise bancale dispose dans
un coin de ma chambre.
Jaimerais ton tee-shirt,
murmurai-je dune voix peine audible.
Ma voix mvoqua vaguement un
murmure de fillette gne mais il
mentendit quand mme. Il jeta un il
son tas de vtements. Ces derniers
temps, la mto tait trs frache ; mais
bon, elle ltait souvent, vu la rgion o
nous nous trouvions. Ds lors, les gens
avaient tendance ressortir les grosses
vestes chaudes de lhiver. Garreth, en
parfaite illustration rebelle, semblait
vouer une haine sans pareille aux vestes
et donc, pour ne pas mourir de froid,
enfin faon de parler vu que je savais
prsent quil ne pouvait pas mourir, du
moins par pour cette raison-ci, javais
constat quil mettait un tee-shirt sous sa
chemise. Nempche, il devait tre
sacrment rsistant pour survivre aux
tempratures basses avec si peu.
Dailleurs, en parlant de Garreth, il se
dirigeait vers la chaise. Il prit le
vtement que je semblais tant dsirer.
Pourquoi le voulais-je ? Simple petit
caprice. Javais limpression que si je le
mettais, je ne serais que plus en scurit
encore, la bonne odeur capiteuse de
Garreth tant l pour me rassurer et me
rappeler quil tait mes cts, mme
dans mon sommeil. Il sassit sur le lit et
me tendit lobjet de ma convoitise.
Je me dbarrassai de mon pull,
mobligeant ne pas regarder la
raction de Garreth qui, je le sentais,
dardait son regard sur moi ou plutt sur
une partie bien spcifique de mon corps.
Puis jenfilai son vtement, menivrant
au passage de son parfum. Dcide
faire un pas en avant concernant ma gne
presque maladive, je me dbrouillai
pour ter mon soutien-gorge avant de le
jeter, linstar de mon jeans, dans ma
chambre. Je pouvais dire avec certitude
que Garreth navait pas rat mon geste.
Son visage tait orient l o mon sous-
vtement reposait maintenant. Je me
mordis la lvre.
Soudain, il me regarda. Oubli son
flegme caractristique : il tait autant, si
ce ntait plus, tourment que moi par
toutes sortes de sentiments bataillant en
lui. Finalement, je me glissai sous les
draps, jugeant inutile de le tenter plus
longtemps alors que jtais fermement
arrte sur ma dcision de ne pas aller
plus loin. Il lui fallut plus dune minute
pour imiter mon geste et ds que je
ressentis cette stupide satisfaction face
son trouble vident cause de ma tenue,
je refoulai cette sensation, furieuse
contre moi-mme. Il ny avait pas tre
contente de laffrioler alors que rien
nallait se produire. Ctait mme cruel
et horrible de ma part en ralit. Javais
la sensation de ntre quune vulgaire
allumeuse ; jeus une grimace cette
pense.
Dsireuse de me pelotonner contre
lui mais incapable de le faire de ma
propre initiative, jattendis quil le fasse
de son propre chef. Il ne tarda pas,
mattirant lui et nouant ses bras autour
de moi. Mme en cet instant, alors quil
devait tre pour le moins frustr, il
agissait tel un gentleman. Je ressentis
des remords. Je me collai lui, tout de
mme, incapable de rsister lappel de
sa chaleur si scurisante et agrable puis
posai ma tte sur son torse.
ce moment prcis, je me dis que je
naurais pas voulu, mme pour tout lor
du monde, me trouver ailleurs quici.
Je suis dsole.
Pourquoi ? senquit-il, confus.
Parce que je...
Ma voix refusait daller plus loin.
Ou tait-ce moi ? Probablement un peu
des deux.
Lila, chuchota-t-il, navr pour
moi, ne te sens pas coupable. Quand je
tai propos cela, je nai jamais pens
que nous irions plus loin. Ctait trs
clair dans mon esprit. Bien sr, au final,
je ne suis quun homme. Enfin, dans une
certaine mesure. Et il tait certain qu
ta vue je nallais pas pouvoir rester
indiffrent. Mais je le savais
parfaitement, avant mme de te proposer
mon aide. Dailleurs, ajouta-t-il, mutin,
je prfre largement avoir eu droit la
tentation plutt que de navoir eu droit
rien.
Je me sentis horriblement gne ses
paroles. Il avait le don pour me mettre
mal laise. Il sempara dune de mes
mains pour la porter ses lvres et y
dposer un tendre baiser. Une vague
dmotion me dvora tout entire ce
geste, clipsant tout autre sentiment.
Il faut que tu dormes prsent.
Pour toute rponse, je me contentai
de me serrer davantage contre son corps.
Jeus une pointe de regret en sentant dj
mes yeux se clore. Pour ma premire
nuit en sa compagnie, je nen profiterais
mme pas pleinement. Mais jtais
vraiment incapable de lutter contre mon
envie irrpressible de dormir. Sans
tarder, je sombrai dans un tat comateux,
mi-consciente, mi-endormie -surtout
endormie dailleurs. Les derniers
vnements mavaient harasse de
fatigue et jen ressentais pleinement les
effets prsent.
Je taime, souffla-t-il si
doucement que je crus, durant un instant,
avoir imagin ce doux murmure.
Mais je ne lavais pas imagin. Il
lavait bel et bien dit. Dans un sursaut de
rvolte contre lpuisement, je
memparai de son visage et posai mes
lvres sur les siennes. Le dsir relgu
trs loin, ce geste ntait quune
manifestation de notre amour.
Jentrevoyais avec clart ses sentiments
en cet instant. Il tait vident que plus
jamais je ne pourrais douter de ce quil
ressentait pour moi. mon instar, il ne
pourrait jamais douter des miens, si bien
sr, il nen tait pas dj certain, ce qui
me paraissait plus quimprobable tant ils
taient flagrants. Et puis, il avait une
telle foi en moi que cela frlait
labsurde. Pourtant, ce ntait que le
simple reflet de ce que je ressentais
son gard.
Je taime aussi, lui dis-je.
Alors, je me laissai happer par le
sommeil sans plus opposer davantage de
rsistance, comble comme jamais et
persuade dtre dans lendroit le plus
sr au monde.
13.
Je sentis une lgre pression sur mes
paupires. Puis, la pression se
poursuivit sur mon front, mes joues, mon
nez, sur lensemble de mon visage pour
terminer sur mes lvres et sy attarder
longuement. Il me fallut quelques
instants pour mettre un nom sur ce qui se
passait. On membrassait. Et sans que je
ne puisse me contrler, ou plutt
contrler mon corps, mes lvres
rpondirent avec ferveur ce baiser.
Mes mains se perdirent dans la masse de
cheveux de mon assaillant. Autant
extrieurement quintrieurement, une
bataille se menait en moi. Jtais
dangereusement en train de jouer avec
les barrires que je mtais moi-mme
imposes. Si je continuais sur cette voie,
elles allaient bientt cder. Une douce
chaleur enivrante accaparait mon corps,
faisant crotre ma fougue. Mon esprit se
rveillait peu peu ; et lentement, une
mise en garde sy formait. Je dpassais
les limites de lacceptable et bientt,
jallais tre incapable de rfrner ce flot
de pulsions qui prenaient possession de
mon tre. Dans un clair de lucidit, je
repoussai vivement Garreth et ouvris
enfin les yeux.
Tu magresses ds le rveil,
constata-t-il, fictivement choqu.
Tu as commenc, lui fis-je
remarquer. Et... ose dire que a ne ta
pas plu !
Une moue des plus adorables vint
trouver place sur son visage rayonnant
de joie.
Effectivement, a ma beaucoup
plu. Et puis, ton imptuosit me plat
aussi.
Jimagine, soupirai-je, en roulant
des yeux, feignant lexaspration.
Le calme reprit enfin ses droits dans
la chambre. En observant Garreth ainsi,
dans la clart du jour, il me parut encore
plus irrel que la veille au soir lorsquil
baignait dans la lumire lunaire. Cet
homme parce quaprs les rvlations
dhier et ce que javais linstant sous
les yeux, il ne pouvait assurment plus
tre considr comme un garon ne
pouvait pas tre vritablement l. Il
ressemblait tant un mirage dans ce
dcor on ne pouvait plus normal. Je
secouai la tte, un sourire aux lvres.
Pourquoi tentais-je de me dissuader que
Garreth tait bien vrai alors quau final,
tout ce qui comptait ctait quil soit
devant moi ?
Daignerais-tu partager tes
penses avec moi ?
Ses intonations sductrices
envoyrent des dcharges de plaisir
jusque dans les moindres recoins de mon
tre. Jtais certaine quil connaissait
les vertus de sa voix lorsquil parlait de
la sorte. Sale tricheur ! Si seulement je
pouvais utiliser le mme ton charmeur
lorsque je lui parlais.
Je me disais juste... que tu avais
lair... totalement dplac dans cette
chambre.
Je craignis que mes aveux ne lui
dplaisent.
Je ne suis pas sr de comprendre,
confessa-t-il, une ride apparaissant entre
ses sourcils, signe manifeste de son
ignorance.
Je voulais dire... Bon sang !
mcriai-je, perdant mon calme. Est-ce
que tu tes seulement regard dans une
glace, un jour ?!
Vu sa raction, mes dernires
paroles navaient fait que renforcer son
incomprhension. De plus, jtais sotte
de ragir ainsi ; il ny avait aucune
raison pour que je sois enrage contre
lui. Il navait rien fait de mal. Au
contraire mme, il tait parfait avec
moi... et visiblement, ctait cela qui
mhorripilait. Je devais vraiment avoir
une case en moins pour ragir de cette
manire.
Je me suis emporte, lui
concdai-je, penaude.
Cest peu dire.
Il arborait nouveau son masque
dimpassibilit des mauvais jours. Je
lavais bless et en le constatant, je me
sentis honteuse tout coup.
Je veux dire que tu as lair trop...
utopique, et cest vraiment le mot, pour
tre rel. Je sais qu tes yeux a va
sembler ridicule, mais tu sembles si
parfait que... tu nas pas lair vrai. Je ne
parle pas que de ton physique, ton
attitude avec moi aussi est trop...,
minterrompis-je, en proie un
sentiment dintense affliction.
Il se redressa en position assise et
me fixa, le regard insondable. Son
attitude nannonait rien de bon pour
moi.
Dans un autre contexte et pour une
autre personne, ce serait certes flatteur,
mais dans mon cas, a ne lest pas,
assna-t-il, aussi glacial que notre joli
mais froid tat dAlaska. Certes, mon
apparence te semble parfaite mais je
lai choisie pour cela. Ce nest quune
image qui ne reflte pas ce que je suis
intrieurement. La perfection nexiste
pas, en tout cas pas vritablement, et
encore moins lorsquon parle de moi.
Jai accompli des choses atroces dans
ma longue existence, Deliah. Jai tu des
membres de ma communaut. Parfois
mme, jai tu des humains. Ce ntait
pas intentionnel, mais les faits sont l et
on ne peut pas revenir en arrire. Je ne
suis pas parfait, je suis monstrueux. Mon
comportement envers toi te parat peut-
tre exemplaire et pourtant, mes yeux,
il est loin de ltre. Il ny a qu voir les
vnements dhier. (Un frisson deffroi
parcourut mon chine au souvenir de
Travis.) Et je ne parle pas que de cela.
Jai le sentiment de tout faire de travers
lorsquil sagit de toi. Jaurais d te
confier tout ds
le dpart et au lieu de cela, je tai
laisse tattacher moi sans mme que
tu saches dans quoi tu timpliquais. Et
prsent, il est trop tard, conclut-il,
acerbe.
Sa dernire phrase et le ton quil
avait employ me firent leffet dun
acide quon aurait vers sur une plaie
bante qui balafrerait mon cur.
Tu regrettes ? menquis-je dans
un murmure effray.
Oui. (Je crus cet instant que mon
cur allait cder sous le coup de la
douleur. Mes yeux commenaient dj
me dmanger.) Pour certaines raisons.
Mais, assurment, je ne regrette pas tout
ce qui a pu nous rendre aussi proches.
Aussi intimes. Jprouve simplement des
regrets lorsque je me rends compte que
notre situation actuelle, le fait que toi et
moi soyons ensemble, va sans aucun
doute ameuter davantage dennemis qui
voudront ta mort.
Il dit cela dune faon si aise que
mon souffle en fut brivement affect.
Voil pourquoi une partie de lui
dplorait notre rapprochement. Javais
dj des ennemis sans le savoir ; et
maintenant, voici que je me retrouvais
avec les ennemis de Garreth sur le dos,
en plus. Ses paroles tournaient en boucle
dans ma tte et finalement, jexplosai :
Tu dis cela tranquillement comme
si a navait rien de dramatique !
Comme si tu lisais un texte et que cette
lecture te laissait de marbre.
Deliah..., commena-t-il, attrist.
Non ! lchai-je dans un sanglot.
Tu nas pas le droit de dire a ainsi. Tu
nas pas le droit de paratre aussi...
indiffrent mon sort. Te voir de cette
manire, cest pire encore que si
Travis...
Mes pleurs se dversrent tel un
torrent lors dune crue. Pleurnicheuse
comme toujours. Garreth tenta de me
prendre dans ses bras pour me
rconforter mais je len empchai. Je ne
voulais pas dune treinte de sa part
aprs ses paroles si... horribles bien
des gards. Je me pelotonnai en chien de
fusil et me balanai davant en arrire,
secoue par dirrpressibles sanglots.
a avait t la goutte deau faisant
dborder le vase. Mes nerfs ne
pouvaient en supporter davantage. Il
fallait bien que je cde un jour ou
lautre, aprs toutes ces histoires
prouvantes ; ce jour tait arriv
finalement.
Lila, je suis...
Je nentendis par le reste de son
discours car je plaquai mes mains sur
mes oreilles pour mempcher dcouter
malgr moi. Je ne voulais pas me laisser
bercer par sa douce voix ou par ses
paroles attrayantes. Je voulais quil me
laisse en paix. Tout ceci tait
probablement excessif mais aprs tout
ce que javais vcu durant les dernires
vingt-quatre heures, je mestimais dans
mon droit de ragir comme bon me
semblait.
Deliah, me dit-il, prenant mes
mains dans ltau des siennes,
frocement dcid me contrer dans
mes plans. coute-moi, je ten prie. Je
suis dsol...
Tu es tout le temps dsol !
Javais pleinement conscience dagir
comme une gamine purile et
capricieuse mais pourtant, linstant, je
nen avais que faire.
Cest parce que jai beaucoup
me faire pardonner, me contrecarra-t-il,
un sourire malicieux aux lvres.
Bien malgr moi, sa ruse marracha
un lger sourire.
Lila, souffla-t-il de cette manire
si particulire qui me bouleversait
toujours quand il lemployait.
Je ne pouvais pas mempcher de le
regarder. Alors, sa bouche trouva tout
naturellement la mienne et sensuivit une
treinte des plus passionnes, qui
occulta dfinitivement toute trace de
peine de mon esprit. Il mallongea sur le
lit et se positionna au-dessus de moi.
Javais des tas de choses dire, des tas
de reproches lui faire, mais cette
frnsie qui semparait de moi
mempchait dagir. En loccurrence,
elle mempchait de parler. Une de mes
mains se nicha dans sa chevelure tandis
que lautre errait sur son torse la
musculature digne dune reprsentation
dun dieu grec. Le brasier en moi prenait
de lampleur de seconde en seconde. Je
doutai sincrement quil puisse jamais
tre teint. Les mains de Garreth vinrent
rapidement effleurer la peau de mon
ventre. Je menflammai davantage. Je ne
ralisai que quelques secondes plus tard
que je navais rien plus haut. Mon
visage tait probablement rouge sang
prsent. Pourquoi cette fcheuse manie
se manifestait-elle au plus mauvais
moment ? Ses doigts remontaient encore
et encore. Ny tenant plus, jabaissai
brusquement mon, enfin son , tee-shirt
et me dgageai de lui. Mes yeux fuyaient
les siens, je ne pouvais pas laffronter.
Javais agi sous le coup dune impulsion
et maintenant, eh bien, jallais le
regretter amrement. Deux fois que je le
repoussais en moins de dix minutes... Je
doutais quil le prenne bien cette fois-ci.
Dsole, marmonnai-je en
rassemblant mon courage pour le
regarder.
Tu texcuses beaucoup.
Son ton me fit frissonner mais cette
fois-ci, ce ne fut pas de plaisir. Ctait
mme tout le contraire.
De plus, tu texcuses pour rien,
ajouta-t-il. Tu nas aucune raison de le
faire. Ton corps tappartient, tu as le
droit de ragir comme bon te semble le
concernant. Cependant, quest-ce que tu
as cru quil allait se passer ?
Mortifie de honte, voil ce que
jtais. Il tait toujours si comprhensif
et moi jtais toujours si... moi.
Je... Jai pens quon allait... Je
ne pense pas avoir besoin de te faire un
dessin, lchai-je.
Tu peux toujours essayer,
sesclaffa-t-il, hilare. Deliah, reprit-il
ensuite, srieux comme jamais, je ne te
ferai jamais faire quelque chose que tu
ne dsires pas faire. Je...
Ce nest pas un problme de
dsir, crois-moi !
Je ne me rendis compte de mes
paroles quaprs les avoir dites. Oh, bon
sang ! Je rectifiai : l, jtais
vritablement morte de honte.
Ravi de lapprendre, sexclama-t-
il, un sourire resplendissant
accompagnant ses paroles. Pour
reprendre l o jen tais, je ne
tobligerai jamais faire quoi que ce
soit contre ton gr. Je sais que cest
difficile concevoir pour ton poque o
pratiquement tout est permis, mais jai
des principes. Lun deux tant de
toujours respecter le sexe oppos. Plus
particulirement lorsquil sagit de toi.
Je me mordis la lvre, embarrasse.
Ctait quelquun de tellement bon que
tous les autres gens ct de lui
paraissaient monstrueux. Enfin, dans une
certaine mesure, bien sr. Je mobligeai
me lancer dans des aveux. Plus que
quiconque, il mritait la vrit.
Je fais comme qui dirait une sorte
de... blocage.
Il demeura silencieux pendant
quelques instants. Soudain, une
expression malicieuse naquit sur son
visage.
Alors, en attendant que tu sois
dbloque (je souris au terme
utilis), nous allons en rester aux
prliminaires sans tenter davantage. a
te parat honnte ?
Il me demandait toujours mon avis,
videmment. En guise de rponse, je lui
offris un hochement de tte.
Nempche, je...
Tais-toi, mordonna-t-il
schement, tout en minterrompant. Tu ne
vas pas texcuser. Tu nas pas le faire.
Et puis, cest plutt respectable comme
choix. Et aprs tout, jai tout mon temps.
prendre au sens propre comme au
figur, mindiqua-t-il, espigle, et je me
mis sourire sans tre capable de men
empcher.
travers ses yeux, tout semblait si
ais. Et il avait probablement raison,
mais lui avait une longueur davance.
Son existence plutt considrable lui
avait concd la capacit de voir et de
dfinir ce qui tait rellement important
ou non. Je ntais quune gamine de dix-
sept ans, sortant peine de lge ingrat,
si je ny tais pas encore, sentend, et vu
mon exprience de la vie, mme les
choses ridicules semblaient prendre des
proportions gigantesques.
Tu dois te dire que je suis
horriblement complique, soupirai-je.
Voil que je recommenais. Javais
beau mtre blme mentalement, je
restais la mme. Compltement dsolant.
Effectivement, tu les. Mais a
tombe bien, je raffole des filles
compliques.
Je levai les yeux au ciel. Il savait
faire la part des choses, il fallait le dire.
Quand la situation qumandait du
srieux, il ltait et quand la situation
tait risible, il ne se privait pas de le
faire remarquer.
Bien, maintenant que tout est
clair, nona-t-il, solennel, pourrions-
nous profiter de cette journe sans
aucune crise de larmes, excuse, tristesse
ou tout autre chose du mme acabit ?
Un sourire sincre et combl,
stendant dune oreille lautre, vint
tirer mes lvres tandis que je rpondais
par laffirmative sa question.
Quelle heure est-il ? le
questionnai-je en tentant vainement
dapercevoir mon rveil au-del de lui.
Quelque chose comme huit
heures, treize minutes et cinquante-cinq
secondes, me dit-il aprs stre retourn
pour voir lheure.
Pour la premire fois de la matine,
je ris. Du moins, jusqu ce que je
ralise pleinement ses paroles.
Il nest que huit heures ! On est
samedi matin et il nest que huit heures !
moffusquai-je devant son regard rieur.
Que la honte sabatte sur toi, Garreth
Wates, pour mavoir rveille de si
bonne heure.
Tandis que je boudais vaguement,
car ctait difficile dtre compltement
renfrogne devant lexpression quil
arborait, lui me fixait, partag entre
hilarit et frustration. La question un
million tait : quest-ce que la
frustration venait faire dans lhistoire ?
Apparemment, je nallais pas tarder le
savoir.
Ce nest que juste retour des
choses, je trouve. Disons que toi
dormant pleinement, pendant que moi
jtais pleinement veill car tes mains
se baladaient en toute impudeur sur moi,
ce ntait que pure injustice. Et donc, il
fallait que je remdie a. Et nous
voil.
Tu mens ! mcriai-je, interdite.
Je savais que mes rves avaient
tendance tre trs intimes ces
derniers temps, mais je ne pouvais tout
de mme pas avoir fait cela rellement,
tout en poussant lexprience un peu plus
loin, parce que mon esprit savait quil
tait mes cts cette nuit. Si ? Je
refusais de croire que javais t aussi...
effronte durant mon sommeil.
Consterne lide que jaie pu faire
tout a pour de bon, je dissimulai mon
visage entre mes mains.
Bon, daccord. Peut-tre que jai
quelque peu... exagr les faits, admit-il,
contraint de ragir au vu de mon
comportement.
Exagr comment ?
Josai dcouvrir un il pour voir
son expression. Vaguement contrari, il
mit un soupir.
Daccord, daccord. Jadmets.
Jai beaucoup exagr les faits.
Autrement dit ?
Tu as juste pass tes bras autour
de ma taille durant la nuit.
Outre, je memparai de mon oreiller
et le lui lanai la figure sans
mnagement. Il sen empara aussitt.
Jai de bons rflexes, me lana-t-
il, guilleret.
Espce de..., commenai-je, la
colre affluant par tous mes pores.
Pas de vulgarits, murmura-t-il,
lascif, en collant son corps au mien et en
posant un doigt sur mes lvres pour me
faire taire temps.
Incapable de me rvolter aprs une
manuvre aussi dloyale de sa part.
Honte toi, dis-je tout de mme,
en prenant le mme ton que lui.
Il sesclaffa franchement avant de
venir poser ses lvres sur ma gorge, puis
ses mains et soudain, je me figeai. Il le
remarqua rapidement et cessa aussitt
tout contact avec moi. Je fermai les yeux
et me focalisai sur la seule tche de
retrouver mon calme. Lorsque je fus
nouveau sereine, je rouvris les yeux.
Sans surprise, Garreth me fixait avec
cette mine insondable qui lui tait si
caractristique.
a va, le rassurai-je demble.
Juste une raction post-traumatique.
(Son visage demeurait inchang.) Je
tassure, a na rien voir avec toi.
Brusquement, son expression se
transforma en pure fureur.
Crois-moi, il payera cher tout ce
quil ta fait !
Ce ntait pas une promesse en lair
et ctait ce qui meffrayait le plus.
linstar de la veille, jtais toujours
campe sur mes positions. Il tait hors
de question que Garreth tue Travis.
Encore moins sil voulait le faire
simplement cause de moi. Javais t
imprudente, ctait moi de rcolter les
rprimandes mais Travis, lui, ne mritait
pas un tel sort. Quand bien mme je le
hassais, je ne souhaitais pas sa mort. En
aucun cas. Jamais.
Tu ne tueras pas Travis !
mcriai-je avec force et dtermination.
Jtais rsolue ne pas laisser se
produire une pareille aberration, ou
plutt une telle abomination.
Il le faut Deliah. Cest un tratre.
Ds lors quil a choisi lautre camp, il a
sign son arrt de mort. Et a, il le
savait trs bien.
Son ton tait calme et mesur.
Comment pouvait-il aborder la
mort quil allait lui-mme assner ! -
de son frre avec une telle srnit ?
Ctait encore plus immonde que sil
avait dit cela sous le coup de la colre.
Bon sang, Garreth !
Cest ton frre ! hurlai-je en
articulant bien chaque mot pour quil les
saisisse. Tu ne peux pas le tuer ! Et en
ce qui concerne ta supposition, comme
quoi il serait pass de lautre ct, tu
nen sais rien. Peut-tre quil ne maime
pas... Non, en fait, il ne maime pas,
voil pourquoi il a ragi aussi
violemment. Il a certainement perdu le
contrle et sa haine envers moi la...
Bref, il sest pass ce quil sest produit
hier.
Mon histoire ne tenait pas la route
une seconde et il le savait aussi bien que
moi. Son visage semblait placide de
prime abord mais sous la surface, il
devait certainement hurler de rage. Je
doutais peine du fait quil devait me
destiner une partie de son courroux en
mattribuant toute sorte de qualificatifs
peu glorieux pour ma stupidit. Parce
que, oui, assurment, il fallait tre une
vritable idiote pour dfendre celui qui
avait presque russi vous obtenir un
ticket pour un voyage six pieds sous
terre. Jassumais ma dmence ; je ne
voulais pas avoir le fardeau dune mort
sur la conscience.
Je ne te ferai pas remarquer
lineptie de ton petit discours car toi et
moi savons quel point tout cela na
aucun sens. (Comme sil ne venait pas
de le faire linstant justement !)
Deliah, que tu comprennes bien, son sort
est dj scell et tu ny changeras rien,
quoi que tu dises ou quoi que tu fasses.
De plus, quand bien mme ton histoire
serait vraie, je le tuerais quand mme de
mes propres mains rien que pour tavoir
imagine morte. En consquence, que ce
que tu avances soit la vrit ou pas, il
mourra. Sujet clos.
Le sujet tait loin dtre clos, au
contraire ! Rflchis, Deliah,
rflchis ! Il me fallait trouver dautres
arguments. Quel tait le moyen de faire
flancher la position de Garreth sur la
question ? La rponse tait une
vidence.
Ne fais pas a, Garreth, insistai-
je de ma voix la plus poignante. Si tu
fais a, je... Souhaites-tu vraiment
minfliger cela ?
Ses yeux se firent incomprhension.
De quoi parles-tu ?
Si tu tues Travis, jamais je ne
pourrai men remettre. Mme si cest toi
qui es directement responsable de sa
mort, je serai llment dclencheur de
ce massacre et a... Je ne pourrai pas
vivre avec la culpabilit, Garreth.
Lhorreur se peignit sur ses traits
lorsque jassnai ma dernire phrase. Je
me sentais honteuse de lui infliger cela,
limage de mon corps inerte sinsinuant
trs certainement, lespace de quelques
instants, dans son esprit, mais il le
fallait. Je ne pourrais pas poursuivre
mon existence en me sachant
linstigatrice du dcs, ou plutt du
meurtre pour dire les choses telles
quelles taient, de Travis. Ctait
probablement dment mais je ne
souhaitais pas mme une mort atroce
mon pire ennemi, mon presque
assassin.
Cest injuste de ta part dutiliser
cet argument contre moi ! se rcria
Garreth, dchir par mon ventuel
suicide.
Je ne suis pas injuste, murmurai-
je, sincre. Je me contente dtre
raliste. Si Travis meurt par ma faute, je
ny survivrai pas. Je ne peux pas tre
responsable de la mort de quelquun,
daccord ?
Il mdita mes aveux criants de vrit
pendant un moment. Quand il reprit la
parole, il tait dores et dj rsign
pargner Travis.
Soit, il restera en vie ! (Sa
rancur tait palpable.) Mais pro-mets-
moi une chose.
Tout ce que tu veux, rpondis-je
demble, et je ne constatai que trop tard
que jallais peut-tre regretter mon
empressement.
Si Travis (et le prnom fut crach
avec violence) remet les pieds en ville
ou quil te frle, je le tue. Suis-je
suffisamment clair ?
Muette dhbtude, je me contentai
de secouer la tte pour lui signifier mon
assentiment. Les derniers mots de
Garreth contenaient tellement de haine
que je ne doutais pas un millime de
seconde que, sil tuait Travis, ce serait
de manire lente, cruelle et barbare. Un
frisson dhorreur me secoua tout entire.
Ce que Garreth ne manqua pas de
discerner.
Je tai effraye, soupira-t-il.
Il ne servait rien de mentir. Ctait
le cas. Cette facette sombre et
dangereuse de sa personne ne me
plaisait gure. Elle me terrorisait
littralement. Mais je laimais et jtais
prte accepter les moins bons aspects
de sa personne pour tre avec lui. Et
puis, qui tais-je, moi, gamine aux
ractions parfois dmesures, pour
critiquer la manire dont il ragissait ?
Personne. De plus, sil se comportait
ainsi, ctait parce quon lui avait appris
le faire. Il ntait pas pleinement fautif
de son attitude, ctait cet environnement
hostile et sinistre dans lequel il vivait
depuis toujours qui en tait responsable.
Jesprais qu force de rester mes
cts, cette part sombre de lui
disparatrait ou au moins, sattnuerait
quelque peu.
Moi qui dsirais passer une
matine anodine en ta compagnie, il
semblerait que ce soit rat.
Jtais dans lincapacit de rpondre
quand bien mme sa culpabilit vidente
trouvait cho en moi.
Tu dsires peut-tre que je men
aille ? proposa-t-il doucement.
Il avait beau tre un acteur
remarquable, digne des plus grandes
pointures du cinma, je savais dceler
les sentiments refouls en lui et en
loccurrence, sa proposition lui
arrachait littralement la langue. Il
souffrait sans doute aucun de mavoir
choque, apeure et jen passe, mais il
lui tait encore plus douloureux de se
sparer de moi maintenant, sans savoir
ce qui allait rsulter de tout cela. Il tait
probablement en train de simaginer des
scnarios-catastrophes dans son esprit
tortur, dont plusieurs o je le quittais.
Comme moi, il semballait facilement et
avait tendance mettre toute sorte de
possibilits lorsque lautre tait dans
lquation. Et pourtant, je restais
silencieuse. Jtais dans lincapacit la
plus complte de lcher ne serait-ce
quun petit mot.
Il serait prfrable que tu le
formules haute voix si tu souhaites me
voir dguerpir, lcha-t-il avec aigreur.
La faon dont il avait prononc cette
phrase me secoua, mais je nen laissai
rien paratre.
Je ne veux pas.
Mon ton ne reclait aucune motion
particulire. Comme si jtais bien trop
bahie encore pour raliser tout ce qui
se passait. Ces dernires vingt-quatre
heures taient dcidment les plus
surprenantes et les plus choquantes de
toute mon existence. De plus, javais
lintuition que je navais encore rien vu,
et cette perspective ne me rjouissait
gure. Un soupir mchappa sans que je
puisse le contenir.
Je sais que tu dtestes les
excuses, en particulier les miennes,
mais...
Excuses acceptes, tranchai-je,
linterrompant sans crmonie.
Je prfrais couper court son petit
mange avant dentendre les mots
fatidiques cest--dire Je suis
dsol -sortir de sa bouche. Je ne
savais pas comment jaurais ragi mais
certainement pas de manire positive.
Si cest ainsi, je crois que je
prfre encore men aller. Ton silence
est insoutenable.
Il se levait dj. Je maccrochai
dsesprment son bras pour le
retenir.
Non ! Ne pars pas ! mempressai-
je de mexclamer.
Il se rassit aussitt sur le lit et je
laissai chapper un gmissement
soulag.
Ecoute, je... jai besoin de temps
pour assimiler toute cette histoire.
Il hocha la tte, lair comprhensif.
Pourtant, je savais quau fond je le
dcevais. Une furieuse envie daller me
terrer dans un trou, quelque part loin de
lui et de sa contrarit, me dmangeait.
Tu es du ? lui demandai-je tout
de mme, mme si la rponse tait dj
prvisible.
En aucun cas, se heurta-t-il en
ouvrant des yeux ronds comme des
billes. Cest comprhensible. Et puis...
la plupart nauraient mme pas exig de
temps, ils seraient partis tout bonnement.
Je te remercie dailleurs de ne pas
mexpulser de chez toi grand renfort de
coups de pied, ajouta-t-il avec une
pointe dhumour.
Nonobstant, derrire la plaisanterie
se cachait une relle reconnaissance.
Jtais abasourdie mais me repris bien
vite. Je posai une de mes mains sur sa
joue et la caressai.
Jamais je ne me dbarrasserai de
toi, lui jurai-je, et cet instant, jtais
certaine de ma dclaration. Je ne peux
pas et je ne veux pas. Jamais. Juste du
temps, cest tout ce que je demande. Du
temps pour digrer toutes ces nouvelles.
Rien voir avec toi, rien que les rcents
vnements.
Un sourire presque (et le presque me
drangea) sincre vint trouver place sur
son visage aux traits si fascinants, que je
pouvais contempler pendant des heures
sans ressentir ne serait-ce quune once
de lassitude.
Nest-ce pas toi qui jugeais que
les samedis matins taient faits pour
dormir ? senquit-il, malicieux comme
jamais.
Cest bien moi.
Jentrai dans son jeu, dsireuse de
pouvoir chasser tous ces sentiments
ngatifs qui mavaient envahie, et lui
aussi sans aucun doute, durant la
dernire demi-heure.
Bien, alors je suggre de nous
rendormir. Se lever mme pas neuf
heures du matin, un samedi, ce nest pas
dcent.
Pas dcent du tout...
Et lorsque javais dit a, javais les
yeux rivs sur ses muscles
impressionnants et glorieux. Il avait d
suivre mon regard car je lentendis
sesclaffer lourdement, et par le fait
mme, vu que mon regard tait fix sur
son torse, je vis sa cage thoracique
tressaillir. Soudainement, je repris pied
dans la ralit.
Si tu continues te moquer de
moi, je retire mon, enfin ton, tee-shirt et
je tassure que tu cesseras de rire !
aboyai-je, agace.
Il mit fin brusquement ses
manifestations de gaiet et me fixa. Son
expression suggrait que je ntais pas
capable de mettre excution ma
menace. Il avait... Bon, je navais
probablement pas assez de cran pour
faire cela. Mais qui sait ? Il suffisait
dune pulsion, dun coup de tte et...
Daccord, javouais que mme dans un
cas comme celui-ci, jaurais eu
beaucoup de difficult retirer ce foutu
tee-shirt. Timidit, je tadore ! Seigneur,
dcidment, jtais plus atteinte que je
ne le pensais.
Je suis tent de continuer rire
juste pour que tu tes ton haut, mavoua-
t-il, une moue craquante aux lvres,
tandis que je le fusillais du regard.
Cependant, je ne le ferai pas car je
pourrais, comment dire, me laisser aller
mes instincts les plus primaires.
Un vritable raz-de-mare de chaleur
minonda de toute part. Un vrai volcan,
de la lave en fusion. Jtais certaine
dtre rouge de la tte aux pieds
tellement je brlais intrieurement. Est-
ce quil le remarqua ? a ne maurait
pas tonne ; il voyait tout de moi
comme si je mtais trouve nue devant
lui, mes sentiments du moment
sinscrivant sur ma peau opaline. Cette
dernire pense provoqua une nouvelle
vague ardente. Bon sang, jallais mourir
sous le coup de la canicule qui faisait
rage lintrieur de moi. (Non que je
sache rellement ce que ctait la
canicule vu que dans un endroit aussi
froid que lAlaska, il tait impossible de
connatre cela.)
Si tu voyais ta tte !
Hilare ? Il ltait. Furieuse ? Aucun
doute, je ltais.
Imbcile de seconde zone,
marmonnai-je entre mes dents.
Pardon ?
Il continuait de rire. Quune force
divine me vienne en aide ou je nallais
pas tarder aller chercher la batte qui se
trouvait dans le placard du couloir !
Et soudain, je me mis rire aussi. La
situation tait tellement grotesque que
cen tait effectivement risible.
chaque fois, je dmarrais au quart de
tour pour des choses qui ne le mritaient
pas et lorsque jaurais d mnerver,
linstar de tout individu normalement
constitu, je restais sereine. Il y avait
probablement eu un problme
quelconque durant la grossesse ou
laccouchement, et mon cerveau stait
retrouv lgrement endommag ; et
voil le rsultat dix-sept annes plus
tard. Penser cela me fit aussitt songer
ma mre et promptement, mes rires
cessrent.
Automatiquement, je tournai le dos
Garreth, en prvision dune nouvelle
crise de larmes, et posai mon regard sur
lun des cadres photos poss sur la
commode en face de moi. Une soudaine
nostalgie sempara de moi. Sur la photo,
mon pre avait sa tte pose sur lpaule
de ma mre et tous deux se regardaient
amoureusement en souriant. Cet instant
immortalis jamais dgageait tellement
de bonheur, de joie et damour que je
regrettais de ne pas avoir connu en vrai
ces instants. L o Annabelle avait
encore quelques souvenirs, je navais
absolument rien. Je ne me souvenais pas
de leur visage, de leur sourire, ni mme
de leur voix. Rien. Le noir complet
lorsque je recherchais quelque chose
propos deux qui ntait pas sur une
photographie. Annabelle se plaignait et
jouait les difficiles mais elle avait eu
droit, contrairement moi, lamour
dun pre et dune mre. Un amour
quelle se rappelait. Pas moi.
Certes, ma grand-mre mavait
donn normment damour mais il y
avait toujours ce manque, l, quelque
part au fond de moi, et je savais quil en
serait jamais ainsi. Je serais toujours
incomplte et malheureusement, javais
d et devais encore faire avec. Lorsque
je songeais tous ces adolescents qui se
plaignaient de leurs parents, je les
maudissais. Ils avaient quelque chose
dinestimable, pour la plupart : leurs
gniteurs et leur amour. Je ne lavais
pas ; et moi, je navais mme pas eu le
choix. Jamais je naurais la discussion
gnante sur la sexualit avec lun de mes
parents. Jamais je naurais ltreinte
rconfortante dune mre aprs une
dception amoureuse. Jamais je ne me
sentirais honteuse suite aux questions
indiscrtes de mon pre envers mon
premier petit ami. Rien de toutes ces
choses que jaurais certainement
considres comme les pires dsastres
de mon existence. Jaurais tout donn
pour une existence dite normale, mais je
savais que rien de ce que je pourrais
offrir ne changerait quoi que ce soit aux
faits. Mes parents taient morts et jamais
je naurais une vie normale ; la preuve
mme rsidant dans les dernires heures
passes. On ne se rendait compte de la
valeur dune chose que lorsquon ne
lavait pas ou plus. Ctait on ne peut
plus vrai.
Deliah ?
Je mextirpai avec peine de ces
penses dprimantes et tentai de me
composer une faade neutre avant de me
retourner vers lui.
Quest-ce qui ne va pas ?
senquit-il, soucieux mon gard, en
voyant mon tat.
a va, dis-je en dglutissant
pniblement le mensonge avait du mal
passer. Cest juste... des souvenirs
dsagrables.
Ou plutt la dsagrable absence de
souvenirs.
Je suis l, massura-t-il et je
compris quil voulait me signifier que si
javais besoin de parler, il mcouterait.
Un jour, je ne doutais pas, je lui
confierais tout propos de mes parents
et de leur absence qui me pesait, mais
pas aujourdhui. Non, pas aujourdhui,
car javais abord assez de sujets
pnibles pour la journe.
Merci. Je suis contente que tu sois
l.
Il madressa un sourire tendre avant
de poser ses lvres sur les miennes pour
changer un doux baiser. Ctait une
faon comme une autre de chasser mes
dmons et je devais avouer que sa
manire marchait relativement bien. On
ne pouvait pas dire que je ntais plus
mlancolique mais, en tout cas, je ltais
moins et ctait dj une grande victoire
en soi. Ses lvres taient comme un
distributeur de bonheur. La comparaison
tait on ne peut plus malheureuse mais
ctait ainsi que je le voyais.
Si on saccordait cette sieste
prolonge, finalement ?
On ne peut plus partante !
Je collai mon corps contre le sien,
accueillant sa chaleur avec flicit,
avant de passer mes bras autour de son
cou et de hisser mon visage jusquau
sien. Il sentait bon et son odeur mapaisa
directement. Je nallais pas tarder
mendormir, ctait certain.
Tu dors aussi, hein ? Si tu veux,
je peux mloigner pour que tu puisses...
Chut, susurra-t-il mon oreille, dun
ton amus. Ne te soucie pas de moi. Je
vais trs bien dormir. Comment ne
pourrais-je pas dailleurs, lorsque je
suis lendroit le plus propice me
faire rver ?
Jaccueillis sa confidence avec
plaisir et dposai un baiser fugace dans
son cou. Son treinte autour de moi se
resserra.
Alors bonne nuit... Enfin, plutt
bon jour.
Bon jour toi aussi, rpondis-je
avec lgret avant de fermer les yeux et
de rapidement me laisser happer par les
bras de Morphe.
Garreth Wates ! Peut-on savoir
pourquoi tu as dcouch ? sexclama
Leighton en sextirpant une vitesse
phnomnale de sa BMW et en fonant
droit sur nous, telle une furie.
Main dans la main, Garreth et moi
tions sur le perron depuis un bon
moment dj, discutant de tout et
nimporte quoi, mais quelle ne fut pas
notre surprise en voyant la voiture de
Leighton dbarquer ! Cependant, je
devais avouer que, mme si japprciais
pleinement dtre en la seule compagnie
de Garreth, jadorais sa sur et la voir
nous interrompre dans notre moment
deux ne me drangeait pas plus que cela.
Malheureusement, ce ntait pas parce
que a ne me gnait pas quil en tait de
mme pour mon petit ami. Petit ami... a
sonnait toujours aussi faux pour moi.
Garreth tait davantage mes yeux et ce
terme avait quelque chose de pjoratif
selon moi. Comme si notre histoire
ntait quune amourette adolescente.
Rsolue, je dclarai officiellement ce
mot banni de mon vocabulaire. Tout du
moins lorsquil servait dsigner
Garreth. Leighton vint me prendre dans
ses bras avec entrain tandis que Garreth
lchait ma main, contre son gr, ce quil
ne manqua pas de faire remarquer par un
grognement ostensible.
Romo, on se calme, dclara
Leighton, guillerette comme son
habitude, en lui lanant un clin dil tout
en me relchant. Tu as eu Juliette toute
la soire dhier, toute cette nuit et encore
toute la matine. Tu ne vas pas tout de
mme pas jouer les possessifs, ce ne
serait pas trs bien vu.
Vu la faon dont elle nous surnomma,
je ne doutai plus quelle tait vraiment
une fervente adepte des romans des
sicles passs, comme je lavais pens,
mme si, maintenant, je savais que son
langage ne rsultait que de son ge et
pas de ses lectures.
Sache que le politiquement
correct est le dernier de mes soucis,
petite sur, sexclama Garreth en
insistant bien sur les derniers mots.
Leighton le fusilla du regard alors
que moi, de mon ct, je riais
discrtement.
Je dteste quand tu me rappelles
que tu es venu au monde une journe
avant moi !
Jaccueillis cette information avec un
tonnement non dissimul.
Vous tes jumeaux ?
Grand Dieu, non ! soffusqua
Leighton sans cacher la rpulsion que
cette ide lui provoquait.
Mais... je... Comment pouvez-
vous tre frre et sur si vous ntes pas
jumeaux et que vous navez quune
journe de diffrence ?!
part tre jumeaux, je ne voyais pas
comment ils pouvaient tre frre et sur
sils navaient quune journe
dintervalle. moins que... Peut-tre
taient-ils faux jumeaux ou quelque
chose comme a et quils prfraient
faire remarquer la diffrence ? Aucune
ide. Je prfrais lentendre de leur
bouche plutt que daffabuler davantage.
Nous ne sommes pas rellement
frre et sur, mindiqua Garreth
tranquillement, et jouvris littralement
la bouche de surprise. Du moins, pas
selon tes critres. Chez nous, tous ceux
qui sont ns durant une mme priode
sont considrs comme frres et surs.
Enfin, cest assez complexe dfinir
ainsi. Je texpliquerai plus en dtail un
jour, me promit-il.
Visiblement, je ntais pas la seule
tre tonne en cet instant. Leighton fixa
longuement Garreth avant de
sexclamer :
Je nen crois pas mes oreilles !
Elle sait ! Elle sait vraiment tout ?!
Oui, rpondit Garreth, amus par
lattitude de sa sur .
Javais remarqu quelle avait
quelque chose de... diffrent mais
javais simplement pens que vous
aviez... enfin... couch ensemble !
Je mtranglai en entendant la fin de
sa phrase. Une grande romantique qui
aimait les romans des sicles passs,
hein ? Tu parles ! Elle navait rien de
romantique. Et bon sang, pourquoi
tions-nous en train daborder ma
sexualit dj ?!
Faire lamour, Leighton, la reprit-
il.
Daccord... Que vous aviez enfin
fait lamour, rectifia-t-elle en levant les
yeux au ciel, exaspre. a te va comme
a ?
Garreth acquiesa avant de
sesclaffer franchement, tandis que je
tentais tant bien que mal de rfrner mon
envie de me cacher dans un bunker.
Javouai tout de mme ressentir une
certaine hilarit mais ce sentiment tait
minime derrire la gne tenace que je
ressentais en ce moment. Bon sang, ne
pouvions-nous pas changer de sujet ? Et
Garreth ne pouvait-il pas simplement
cesser de rire ainsi ?
Cest fantastique ! reprit-elle aux
anges. Jai cru que a nallait jamais
arriver. En mme temps, jaurais d
savoir que tu allais
tout lui confier, mais javais
vraiment pens que ce serait dans
quelque chose comme un sicle.
Eh bien voil ! Cette fois, ce fut moi
qui ris et Garreth qui sembla ne pas
apprcier la petite plaisanterie ses
dpens. Il riait de moi, je riais de lui.
Ctait donnant donnant.
Contrairement toi, chre petite
sur, je nai pas tendance mpancher
sur ma vie entire devant des gens que je
ne connais que depuis une journe, lui
dit-il, railleur, voquant probablement
un souvenir dont ils avaient tous deux
connaissance.
Daccord, les hostilits taient
lances. Pour la nime fois depuis que
je connaissais ces deux-l, je dclarai la
guerre Wates contre Wates ouverte.
Une journe ou presque une
anne, tu mexcuseras mais il y a une
diffrence. Et personnellement, je crois
que je prfre ma tendance raconter
des choses au premier venu (et cet
instant prcis, elle lui adressa un regard
noir) que ta tendance dissimuler tout
ce que tu peux le plus longtemps
possible.
Un point pour Leighton ! Javais une
envie violente de mesclaffer mais je
doutais que Garreth apprcie que je me
moque ouvertement de lui, cette fois,
quand bien mme lui ne manquait pas de
le faire avec moi et ce, peu importe le
sujet abord.
Dailleurs, je pense mme que si
Travis navait pas forc les choses, tu ne
lui aurais jamais confi la vrit.
Ctait vridique : je navais plus
aucune envie de rire. Moins cinquante
pour Leighton. Quelle mauvaise ide
elle avait eue en citant Travis ! Certes,
jtais daccord avec elle : Travis avait
probablement fait avancer les choses, et
une infime partie de moi le remerciait
pour cela, mais la dernire chose au
monde quil fallait faire, ctait bien la
grossire erreur daborder ce sujet.
Mais pour sa dfense, tait-elle
seulement au courant de ce qui tait
arriv hier ? Jen doutais. Josai un
regard en direction de Garreth. Sans une
once de surprise, je constatai quil
fulminait et ne prenait mme pas la peine
de le dissimuler contrairement
dhabitude.
Ne parle pas de lui ! cracha-t-il
avec hargne.
Sous le choc, Leighton recula dun
pas. Elle semblait abasourdie par la
raction de son frre. Je mcartai
imperceptiblement de lui. Lorsquil
remarqua mon geste, que javais cru tre
discret, soit dit en passant, Garreth se
calma. La tension tait toujours palpable
mais le risque dune crise tait cart
pour le moment. Aprs avoir respir un
bon coup pour minsuffler du courage et
chasser ce stupide sentiment de peur que
je ressentais, je memparai de la main
de Garreth et la serrai fortement dans la
mienne. Sa colre sembla retomber
immdiatement mon geste.
Je suis dsol, sexcusa-t-il,
visiblement contrecur, lgard de
sa sur.
Son ton tait froid et sec. Il tait
toujours en rogne manifestement, et
ctait Leighton qui en faisait les frais
alors quelle navait rien voir l-
dedans.
Ce nest rien, rpondit Leighton,
feignant un sourire, en reprenant sa place
initiale.
Un silence de mort plana pendant
quelques instants. Seuls les quelques
rares oiseaux alentour perturbaient cette
ambiance drangeante.
Je crois que je vais men aller,
dclara Leighton, le visage soudain
marmoren. Je voulais venir voir Deliah
croyant quelle tait seule, mais
apparemment elle ne lest pas. Et puis,
elle est en scurit qui plus est, alors je
ne vais pas mattarder davantage.
Ce nest pas grave, la rassurai-je.
Tu peux rester.
Non, il ne vaut mieux pas.
Elle avait dit cela tout en lanant un
regard en direction de Garreth. Ce
dernier ne sembla pas mme branl par
lattitude fuyante de sa sur son gard.
Non, toute son attention tait focalise
sur moi. Leighton sen alla sans plus un
mot. Je regardai sa voiture disparatre,
encore sonne par ce qui venait de se
passer.
Sous le coup dune colre inopine,
je flanquai mon poing dans lpaule de
Garreth. Si je ressentis le choc de
limpact aprs tout il tait plutt
muscl donc ctait normal lui, sembla
peine constater que je lavais frapp ;
enfin si on pouvait appeler a ainsi.
Quest-ce qui te prend ?!
sindigna-t-il, lanimosit de tout
lheure encore dtectable dans ses
pupilles et dans sa voix.
Mieux valait que je ne mengage pas
sur ce terrain glissant et me rtracte.
Malheureusement, jtais trop ttue et
trop sotte pour faire machine arrire
maintenant. Son comportement injuste
envers sa sur mavait agace et il
fallait que je le lui signifie.
Pourquoi est-ce que tu as ragi
ainsi ?! Elle na rien fait, elle ! Tu
navais pas te comporter comme a !
Son regard tait perdu dans la vague.
Il semblait dj loin de moi, mme si
son corps se trouvait mes cts.
Je nai pas envie de discuter de
a, Deliah. Tu sais beaucoup de choses
sur mon compte... mais tu ne sais pas
tout. Tu ne peux pas savoir ce que je
ressens en ce moment.
Alors...
Il ne me laissa pas le temps de
terminer ma phrase.
Je crois que je vais men aller. Je
pourrais probablement mal ragir et... je
ne veux pas me retrouver en mauvais
terme avec toi. Je ne veux pas me
conduire comme un parfait imbcile et te
blesser.
Je passai ma langue sur mes lvres,
hsitante mais bien dcide trouver
une manire de lui dire ce que je
dsirais lui confier. Ses doigts vinrent
effleurer mon visage en un contact
phmre et dj, il descendait les
marches pour rejoindre sa voiture quil
avait certainement dissimule quelque
part plus loin, en prvision du retour de
ma sur.
Tu te conduis dj comme un
parfait imbcile, lui fis-je remarquer en
haussant la voix pour quelle porte
jusqu lui.
Jeus le rsultat que jescomptais vu
quil sarrta net. Tout son corps tait
rigide. Il attendait visiblement que je
poursuive et je ne me fis pas prier.
Cest en fuyant que tu es stupide.
Je suis l, Garreth. Tu peux me faire
confiance. Et je ne suis ni attarde, ni je
ne sais quoi dautre. Je peux
comprendre.
Il ne fit aucun mouvement mais je
pouvais presque entendre dici les
rouages de son cerveau qui fonctionnait
vive allure. Il hsitait partir. Je
voulais quil reste. Ctait bien beau de
dire quil me croyait et quil me faisait
confiance ; mais si ds le premier
problme il fuyait, alors quoi tout cela
servait ? Au bout dune minute fixer sa
posture inchange, je perdis patience.
Tu veux fuir ? Grand bien te
fasse, Garreth, lchai-je, amre, et je me
retins grand-peine de lui faire
remarquer que la fuite tait toujours sa
faon de ragir. Jespre que tu
rumineras bien toute cette histoire dans
ton coin.
Aussitt fini mon petit discours, je
fis volte-face et me dirigeai vers la
porte dentre. Quelque chose
mempcha dentrer. Garreth se tenait
devant la porte, lair impassible, pour ne
rien changer. Je ne fus mme pas tonne
quil ait atteint la porte avant moi, quand
bien mme jaurais d tre choque de
remarquer vraiment sa diffrence pour la
premire fois.
Jen ai assez, soupirai-je, lasse,
en proie un certain agacement face
son attitude. Hier encore, tu me disais
que jtais incroyablement
comprhensive et regarde-nous
aujourdhui. Tu fuis encore, et
accessoirement, tu me fais passer pour
une arrire en ten allant parce que soi-
disant je ne sais pas de quoi je parle. Tu
aurais dit que jtais trop stupide pour
comprendre que a naurait pas t
diffrent.
Ce nest pas ce que je sous-
entendais.
Mais cest ainsi que je lai pris.
Il hocha la tte sans mot dire. Puis, il
mit un long soupir et mit ses mains dans
ses poches, visiblement embt.
Ce nest pas la premire fois que
Travis faillit son choix de vie. La
premire fois tait certes moins grave,
mais elle ltait tout de mme assez pour
que les autres dsirent son excution.
Comme pour Leighton, Travis et moi ne
sommes pas frres mais nous avons
toujours agi comme tels. Jai empch
les autres de mettre un terme son
existence, en leur certifiant que Travis
avait commis une erreur mais quil ne le
referait pas. Ou du moins, je leur ai
assur que jallais lempcher den
commettre une nouveau. Et jai failli...
Jtais muette de stupeur.
videmment, je savais que Garreth en
voulait Travis pour ce quil avait fait
dans cette prairie, mais jamais je n
aurais suppose que c tait parce quil se
sentait responsable de ce qui stait
pass et non parce quil ne mavait pas
assez bien surveille. Jamais je naurais
pens quil sen voulait lui-mme
davoir laiss Travis commettre cela.
Davoir laiss Travis briser la parole
quil avait donne ses congnres.
Brusquement, une perspective gure plus
reluisante que la mort de Travis me vint
lesprit et je maffolai.
Est-ce... (Je respirai un grand
coup pour pouvoir prononcer ma
phrase.) Est-ce que tu risques quelque
chose cause de ce qui sest pass dans
la prairie ?
Il mit un long moment me rpondre.
Je nen sais rien, mavoua-t-il
enfin.
Ma panique explosa.
Oh Seigneur, cest de ma faute !
Tu... Oh mon Dieu ! cause de moi, tu
risques de... Bon sang pourquoi ai-je t
aussi stupide ?! Pourquoi nai-je pas
remarqu que ctait Travis ?!
Pitoyablement, je mtais mise
sangloter.
Tu nas rien fait, Deliah.
Rien de tout a ne serait arriv
sans moi ! Tout est de ma faute !
Il fallut un instant pour que Garreth
vienne vers moi et me prenne dans ses
bras. Sans doute avait-il cru que jallais
le repousser. Il nen fut rien. Bien quen
toute logique ce ft lui qui en ait eu
besoin, ce fut moi quon rconforta. Peu
peu, je repris mon calme.
Calme-toi, mintima-t-il de ses
intonations tendres. Tu nes pas
responsable... et franchement, je doute
sincrement de risquer quoi que ce soit.
Quand bien mme tu ne risquerais
rien, ce qui est faux vu que tu viens de
me dire que tu nen savais rien et que tu
tentes simplement de me calmer, je
serais toujours responsable de... la mort
de Travis. De la mort de ton frre.
Une image des plus ignobles
mapparut et je retins une fulgurante
envie de vomir. Imaginer le corps inerte
et plein de sang de Travis tait quelque
chose daffreux. Pas parce que ctait
Travis en particulier, mais parce que
ctait tout bonnement un tre humain...
enfin un tre vivant.
Deliah, Travis ne risque rien dans
limmdiat. Il est loin et nous ne le
reverrons probablement jamais. Et puis,
en ce qui me concerne, il ny a
quasiment aucune chance quil marrive
quelque chose.
Je mis Travis dans un coin de mon
esprit pour le moment. Il ntait pas le
plus important. Il tait clair que Garreth
tentait de massurer quil ne lui
arriverait rien mais je narrivais pas
croire ce quil me disait.
Quasiment signifie
presque , or presque veut dire
que mme si cest presque
impossible, a reste toujours dans le
domaine du possible. Et par piti,
nutilise par le terme chance quand
tu parles de ta possible mort parce que
cest tout sauf une chance. Cest une
abomination, une aberration, une horreur
et jen passe.
Son impassibilit feinte se changea
bien rapidement en une toute autre
expression suite mon discours.
Dans un sens, je suis heureux de
ce qui se passe en ce moment. (Je le
fusillai du regard pour sa phrase
totalement hors contexte et stupide.) Ton
inquitude, mme si elle est futile, me
ravit au plus haut point. Tu es adorable
quand tu tinquites. Encore plus
adorable lorsquil sagit de moi, dit-il
doucement, sourire aux lvres.
Ses mains vinrent prendre mon
visage en coupe. Si javais eu le temps,
je lui aurais dit quel point son propos
tait idiot car mon inquitude son
gard tait tout sauf mignonne voir.
Linquitude tait de linquitude et
point barre. Et linquitude, a navait
jamais eu quelque chose de charmant.
Ctait tout le contraire.
Malheureusement, le temps, je ne leus
pas. Sa bouche trouva la mienne et tout
ce que je souhaitais lui dire et tout ce
que je ressentais fut balay dun revers
de main comme si tout cela navait
jamais exist.
Ne tinquite pas, me susurra-t-il
loreille lorsquil eut fini de
membrasser. Tu nas aucune raison de
te tracasser pour quoi que ce soit... si ce
nest peut-tre propos de ta sur.
Pardon ?
Quest-ce que venait faire ma sur
dans tout a ? Je suivis son regard et
alors, je compris. Bon sang, elle ntait
cense rentrer que demain ! Pourquoi
fallait-il quelle vienne toujours me
gcher la vie ?!
Elle arrive, affirmai-je, rsigne.
Effectivement.
Soudain, je me demandai comment il
avait su quelle arrivait.
Comment est-ce que tu...
Un jour, je te dirai comment,
minterrompit-il en me gratifiant dun
clin dil.
Dcidment, cette phrase, et ses
drivs, semblait tre sa rplique
ftiche.
Je pense quil vaut mieux que jy
aille.
Je ne rpondis pas ; lui et moi
savions que ctait ce quil avait de
mieux faire, ma sur semblant lui
vouer une haine sans borne alors quelle
ne lavait crois que quelques fois
depuis que nous tions ensemble. Enfin,
visiblement, elle ntait pas la seule ne
pas apprcier lautre, vu les regards
meurtriers quelle et Garreth
changrent lorsquelle sortit de sa
voiture. Pour la fuite en douce de
Garreth, nous repasserions un autre
moment.
Il me semblait bien avoir vu ta
voiture, lana-t-elle, suffisante. Cest
vrai quelle est difficile rater... Deliah,
ne tarde pas trop rentrer. Jaimerais te
parler, ajouta-t-elle mon intention.
Ctait la premire fois quelle
sadressait moi avec autant de srieux
et de gravit. Je hochai la tte en guise
de rponse. Elle entra, non sans avoir
adress un nouveau regard noir
Garreth. Ds que la porte claqua, je me
retournai vers lui pour essayer de
comprendre. Nanmoins, encore une
fois, il semblait tre mille lieues dici
et je savais dores et dj que si je lui
posais la question qui me taraudait, je
naurais aucune rponse en retour.
Je vais rentrer, lui fis-je
remarquer pour le faire sortir de sa
torpeur.
Hum hum...
Peut-tre me faisais-je des ides.
Peut-tre ne sapprciaient-ils pas, tout
bonnement. Mais pour je ne savais
quelle raison, javais la certitude que
ctait quelque chose dautre. Ma sur
avait-elle connaissance de quelque
chose que jignorais ? Et Garreth savait-
il quelle savait ? Ctait trop
dinterrogations sans explication pour
moi qui dtestais tre mise de ct
lorsquil sagissait de choses
importantes. Je voulais en avoir le cur
net ; et si je ne pouvais pas questionner
Garreth, je pouvais toujours tenter de le
faire avec ma sur. Je fixai encore
Garreth, qui lui ne sembla pas mme me
voir. Sa raction tait vraiment
anormale. Tout comme celle de ma
sur, bien que le fait quelle se
comporte de faon hostile avec
quelquun qui mapprcie soit plus que
sens de son point de vue. Elle avait
beau tre plus ge que moi, elle restait
dune purilit remarquable lorsquil
sagissait de me faire payer lattention
que Tess mavait accorde.
Je jetai un dernier coup dil
Garreth avant de me retourner pour
rentrer.
Serais-tu daccord pour que je te
rende visite plus tard ?
La main sur la poigne, je me figeai.
Je ne mattendais plus ce quil
ragisse. Certes, jtais vaguement
vexe, et mme son ton caressant ny
faisait rien, mais je voyais l une
possibilit de savoir ce qui se tramait
entre ma sur et lui, au cas o Anna ne
me dirait rien tout lheure.
Jacquiesai et sans un mot de plus,
rentrai sans lui laisser le temps de
rpliquer ou de faire quoi que ce soit.
Mon attitude tait aussi gamine que celle
que je reprochais ma sur mais a
faisait tellement de bien. Chacun son
tour de subir les sautes dhumeur de
lautre. Compar ce quil me faisait
endurer, je me jugeais encore bien trop
gentille son gard.
Deliah ?
Jtais mi-chemin de ltage, en
plein milieu des escaliers, lorsque
jentendis Annabelle mappeler. Je me
penchai par-dessus la rambarde pour
lapercevoir. Elle tait prs de la
cuisine, bras croiss sur la poitrine, la
mine aux antipodes de lenchantement.
Javais prvu de laffronter, soit, mais
pas de suite. Apparemment, elle en avait
dcid autrement. Rsigne, je refis le
chemin inverse et me plantai devant elle.
Oui ?
Sen tenir aux politesses dusage, ne
pas snerver et ne pas sattarder ici. Ce
ne devait pas tre si compliqu faire,
si ?
A-t-il pass la nuit avec toi ?
Quoi ?! Je me mordis la lvre,
agace. Elle nallait tout de mme pas
me sermonner sur le fait quun garon et
une fille, adolescents qui plus tait, ne
restent pas seuls dans une maison
dpourvue dadultes ? Si elle le faisait,
je nallais pas pouvoir tenir ma
rsolution de rester calme trs
longtemps. Elle tait bien la dernire
personne qui pouvait dispenser une
leon propos de ce sujet-l vu son
propre pass. De plus, jtais loin de
limage de la fille qui sautait sur un
reprsentant de lautre sexe juste parce
que ma maison avait t dserte de
toute autorit parentale.
Oui, rpondis-je avec srnit.
quoi bon mentir ? Jtais une
pitre menteuse de toute manire, et en
plus, je ne voyais pas de raison de tenter
de le faire. Je navais pas discuter de
cela avec elle, un point cest tout.
Je ne veux pas que a se
reproduise et je ne veux plus le voir
traner ici, que je sois l ou non.
Pardon ?!
Mon vu de matrise de moi tait
pass aux oubliettes.
Il est hors de question que jen
coute davantage ! repris-je, en proie
une exaspration sans pareille.
Dj, je mapprtais rejoindre
ltage pour aller me barricader dans ma
chambre, loin delle, mais sa main
agrippa mon bras avec fermet ;
visiblement, elle ne lentendait pas de
cette faon, elle. Contre ma volont, je
fis volte-face pour lui adresser mon
regard le plus hargneux.
Oh, ne me regarde pas comme
a ! Je suis responsable de toi et il est
hors de question que je tautorise
revoir ce Garreth !
La manire dont elle pronona le
prnom de mon petit ami me mit hors de
moi.
Toi, responsable ?! Si ctait
vrai, a se saurait ! crachai-je avec
mpris.
Je ne vis pas venir la gifle quelle
massna tellement elle fut rapide et
imprvue. Sous le choc, la fois cause
de son geste et de la douleur qui lanait
ma joue gauche, je reculai, effraye la
perspective quelle puisse rpliquer. Je
ntais pas habitue recevoir de coups,
quand bien mme parfois je laurais
mrit. Mais l ! Elle navait pas le
droit. Pas aprs tout ce quelle nous
avait fait, moi et Tess. Je refusais de
me laisser frapper par elle sans riposter.
Battre quelquun tait immonde et je ne
le tolrais pas, mais mme si javais vu
cela dune manire diffrente, elle aurait
tout de mme t la dernire personne au
monde pouvoir me corriger.
Ne refais plus jamais a,
articulai-je lentement. Parce que, je te le
jure, si tu oses nouveau lever la main
sur moi, je ne me laisserai pas faire sans
rien dire. Ce sera coup pour coup,
Annabelle, assnai-je, inbranlable.
Si elle sembla choque par mes
propos, a ne dura pas longtemps car
elle reprit bien vite son habituel masque
vaniteux.
Toi qui sembles tant vouloir tre
diffrente de moi, tu ne les pas tant que
a, au final.
Ne me compare pas toi ! Tu es
un monstre dgosme, incapable de
penser autre chose que toi-mme. Tu
reprsentes tout ce quil y a de plus
mauvais dans ce monde. Alors, crois-
moi, toi et moi ne sommes pas
semblables. En aucun cas, mis part que
le mme sang coule dans nos veines.
Mes remarques pour le moins
blessantes parurent laffecter un tant soit
peu, mais je ne pouvais en tre sre vu
quAnnabelle avait toujours mis un point
dhonneur se montrer insensible et
dtestable.
Tu peux penser ce que tu veux de
moi, il nempche que, lgalement, jai
tous les droits sur toi et que, par
consquent, jexige que tu ne revoies
plus ce garon.
Si tu crois, ne serait-ce quune
seconde, que je vais tobir, tu te mets le
doigt dans lil ! Je prfre encore tre
mancipe ou faire une fugue plutt que
de tcouter.
Ses mains vinrent me saisir par les
paules. Elle planta son regard dans le
mien, srieux et cruel comme jamais.
Tu ne le reverras plus, que tu le
veuilles ou non. Et sa sur aussi, par la
mme occasion. Ils ne sont pas bons
pour toi.
Mon esprit encaissait les mots, les
uns aprs les autres, mais bientt, il
allait cder et il ne faisait aucun doute
qualors jallais exploser.
Vraiment ? Et quest-ce qui te dit
quils ne sont pas bons pour moi ?
menquis-je, narquoise.
Comme si la douce Leighton avait pu
tre nfaste qui que ce soit dans ce bas
monde !
Est-ce que tu coutes ce quil se
dit en ville ?
Mon rire amer se fit entendre.
Tu parles de ces mmes gens qui
ont colport des ragots sur toi ?
Elle ignora avec superbe ma
remarque.
Il se dit que cette fille est une fille
fa...
Tais-toi ! aboyai-je avant quelle
nachve sa phrase. Quest-ce quils en
savent ?! Et toi ?! Tu es vraiment bien
place pour critiquer alors quon dit la
mme chose en ville sur ton compte, la
diffrence que, dans ton cas, cest la
pure et stricte vrit.
Jassume ce que je suis et
comment je vis, me dit-elle, pas le
moins du monde branle par mon
insulte vidente. Il nempche que tu ne
reverras pas cette fille, ni qui que ce soit
dautre de cette famille.
Et pourquoi a ? Je te rappelle
que, mme si tes accusations propos
delle taient vraies, je vis avec une
fille de ce genre alors, question ragot,
jen suis dj la cible.
Un soupir manifestement ennuy lui
chappa. Elle se rapprocha de moi,
resserrant davantage ses doigts autour de
mes paules. Si je ne me retrouvais pas
avec des bleus ces endroits-l, en plus
de celui qui allait marquer ma joue
demain, alors je pourrais
mautoproclamer dune chance inoue.
Ces gosses sont dangereux !
pesta-t-elle en plantant carrment ses
ongles dans ma peau.
Et en quoi sont-ils dangereux ?!
mexclamai-je en me dgageant
promptement de sa prise.
Sa colre sembla retomber. Du
moins assez pour quelle puisse
reprendre un air srieux sans rellement
laisser trahir lirritation quelle
ressentait.
Ils sont dan-ge-reux ! (Elle
marqua un temps darrt pour calmer
quelque peu sa colre.) Ils sont
dangereux et tu ne dois plus tapprocher
deux, voil tout, rpta-t-elle.
Javais envie de lui demander
clairement ce quelle savait de plus que
moi, parce quil tait vident quelle en
connaissait davantage que ce que le
village semblait rpandre sur le compte
de la famille Wates. Je voulais savoir
prcisment ce quelle avait appris
propos deux. Seulement, au cas o elle
ne saurait rien de leurs diffrences, je
prfrais ne pas mettre en pril leur
secret.
Je ne peux pas te croire,
murmurai-je, faussement branle par
ses paroles, jouant de mes pauvres
talents dactrice qui jesprais
nallaient pas me faire dfaut
maintenant. Dis-moi ce qui ne va pas.
Sil te plat. Je te... promets que si tes
raisons me semblent justifies... je
mloignerai deux.
Pur mensonge mais il fallait ce quil
fallait pour obtenir la vrit. Jajoutai
mme un sanglot ma prestation. Elle
sembla peser le pour et le contre tout en
me jaugeant de son regard perant. Sans
doute ntais-je pas si doue que a pour
jouer la comdie mais, vu mon humeur
de tout lheure, elle allait
probablement accder ma demande.
Elle me croyait sans doute trop
innocente pour essayer de la duper ;
personne ne pouvait blmer son
ignorance vu quelle avait pass les
trois quarts de son existence loin de moi.
Jtais semblable une inconnue pour
elle. Malheureusement, bien quelle ne
ft pas prsente dans ma vie, son
souvenir, lui, avait toujours t l,
aliment par les commrages de la ville
ou les dclarations de Tess.
Je sais de source sre quils sont
dangereux. Cest tout ce que tu as besoin
de savoir.
Et quelle est cette fameuse
source sre ? La mre dEver ?
Madame Hodgins ? la questionnai-je,
avec ddain.
Aucune importance. Tu ne
tapprocheras plus de Garreth, de sa
sur ou mme de son frre. Me suis-je
bien fait comprendre ?
Je mis du temps rpondre mais,
aprs tout, je navais fait aucune
promesse et elle ne me demandait pas de
jurer ou autre chose du mme genre.
Tant quelle ne me demandait que
dacquiescer, je pouvais continuer
bluffer.
Oui, lchai-je finalement en
arborant une expression contrarie. Je
monte dans ma chambre et ne mappelle
pas pour manger, je nai pas faim.
Bien.
Aussitt, je grimpai ltage.
Javais beau lavoir leurre, jtais dans
un tat dplorable quand mme. Ses
paroles au sens cach mavaient mise
hors de moi et jignorais toujours si elle
tait dans la confidence, mme si elle
naurait pas d ltre pour des raisons
videntes. Il ne me restait plus qu
attendre la venue de Garreth et quil me
dise la vrit car si Annabelle savait
quelque chose, il devait obligatoirement
tre au courant. Et au vu de sa raction
de tout lheure, il ltait assurment.
Je me laissai glisser contre ma porte
lorsque je leus referme. Accable, je
me pris la tte entre les mains. Depuis la
mort de Tess, mon univers stait
effondr, me confrontant la ralit que
la plupart des adolescents vivaient
chaque jour : disputes entre frre et sur
et msententes familiales. Javais le
sentiment dtre confine dans un monde
qui ntait pas mien. coup sr, durant
un instant, jtais tombe sur la tte et je
mimaginais une autre ralit que la
mienne. Il ne pouvait pas y avoir dtres
changeants, de danger de mort imminent,
despoir que je reprsentais aux yeux de
gens que je ne connaissais mme pas, de
sur tyrannique de retour la maison.
Tout a nexistait pas rellement. Dun
moment lautre, jallais ouvrir les yeux
et Tess me fixerait de ses grands yeux
bleus svres mais pleins damour. Elle
me sermonnerait sur ma maladresse et
mon tourderie et finirait par me tendre
une bonne tasse de chocolat chaud
comme je les aimais. Elle me
connaissait si bien. Javais presque la
sensation de sentir la bonne odeur de
chocolat me parvenir jusquici. Je
navais qu fermer les yeux et je
retrouverais mon confort et ma routine
monotone mais tellement rassurante.
Mes paupires se fermrent et je guettai
linstant o mes yeux souvriraient et o
le visage apaisant de Tess me ferait
face.
Seulement, lorsque mes yeux se
rouvrirent, ce ne fut pas Tess que je
trouvai face moi. Garreth me fixait,
visiblement soucieux. Javais le corps
tout courbatur, remarquai-je, lorsque je
me redressai sur mes coudes pour
prendre une posture un peu plus
normale. Mon regard vagabonda
travers la pice. Alors je constatai que
je ntais plus couche l o jtais dans
mon dernier souvenir. Avec effarement,
je me surpris me dire que la prsence
de Garreth ne me rassurait pas le moins
du monde. Sa prsence, au contraire,
maccablait de tristesse, mme si dans
un certain sens jtais heureuse quil soit
l. Mais sil tait ici, ctait que Tess
tait bel et bien morte. a signifiait que
tout cet univers drang tait la vraie
ralit. Ma vritable vie.
Tu mas mise au lit ? lui
demandai-je, bien que la rponse ft
vidente.
Il hocha la tte. Il semblait toujours
aussi anxieux.
Quest-ce qui sest pass ?
Je mattendais cette question et la
redoutais tout autant.
Je suis monte et je ne sais pas
comment, je me suis endormie au...
Non. Il est clair que tu es en train
de mentir mais, pour le moment, ce nest
pas ce qui mimporte. Quest-ce qui test
arriv ? prcisa-t-il en touchant ma joue
meurtrie.
Lorsque ses doigts quittrent ma
joue, jy posai les miens et appuyai sur
la zone douloureuse pour savoir quel
point la gifle mavait affecte.
Je... Annabelle ma gifle, me
rsignai-je finalement avouer.
Je vois, dit-il sur un ton neutre,
aprs quelques instants de silence. Pour
quelle raison ?
La question interdite.
Tu... Elle... cause de vous,
lchai-je alors, craintive. Toi, Leighton
et Travis.
Je vois.
Est-ce que tu pourrais cesser de
rpter a, sil te plat ?! mnervai-je
en me redressant en position assise.
Que voudrais-tu que je dise, dans
ce cas ?
Il restait matre de lui-mme et a
magaait car dans ces circonstances,
moi, jtais loin de ltre.
Je ne sais pas, avouai-je.
Je pourrais te dire que je suis
navr, parce que crois-moi, je le suis
sincrement mais tu napprcierais pas,
alors je ne le dis pas.
Sa faon retorse et dtourne de me
prsenter des excuses faillit marracher
un sourire ; malheureusement je ntais
que trop abattue pour tenter de me
laisser aller la lgret. Un soupir lui
chappa.
Quest-ce quil y a ?
Tu oses demander, Deliah ? Cest
vident, voyons ! Tu... Je pourrais la
tuer rien que parce quelle ta fait a,
mavoua-t-il, lair froce, en pointant du
doigt la marque que je devais me
coltiner au visage. Et encore, je ne parle
mme pas de ce quelle a d tinfliger,
psychologiquement parlant.
Malgr moi, un frisson me parcourut.
Jtais convaincue quil tait capable de
faire ce quil venait de dire et a
meffrayait totalement. Ctait dans des
instants pareils que je dsirais
ardemment retourner ma vie davant.
Aujourdhui, rien quen respirant, je
pouvais me retrouver responsable du
meurtre de quelquun, uniquement parce
que cette personne mavait regarde de
travers.
Garreth, par piti, arrte de parler
ainsi. a me... a me glace le sang !
Jai beau essayer de me contrler,
cest plus fort que moi, me confia-t-il,
mchoire serre. Jai toujours ressenti
ce sentiment protecteur avec Leighton.
Mais avec toi... cest davantage. Cest
dmesurment plus intense et
irrpressible. Cest une pulsion que je
dois me forcer rprimer chaque fois
que quelquun toffense, dune manire
ou dune autre.
Je laissai tomber ce sujet pour le
moment, ce ntait pas le plus important.
Et puis, que pouvais-je y faire ? On ne
pouvait remdier cela, on lui avait
inculqu ces valeurs-ci comme tant
bonnes. Il ny avait rien changer, parce
que ctait ancr en lui et dans son
comportement.
Que ta-t-elle dit ?
Pas grand-chose, soufflai-je,
lasse.
L Je ne voulais pas avoir lui
rpter cette dispute futile mais
tellement blessante. Jtais assez
retourne comme a, je navais pas
besoin de plus.
Mais encore ?
Que des choses malveillantes
dont elle seule a le secret ! (Je pris le
temps de me calmer mes ardeurs avant
de reprendre.) Est-ce que je dois
vraiment en parler ?
Non, maccorda-t-il finalement.
Mais ctait contrecur et a se
voyait. Ses doigts replacrent des
mches derrire mon oreille avant que
ses lvres ne viennent dposer un tendre
baiser sur mon front. Je soupirai daise
pour la premire fois depuis une
ternit, me semblait-il.
Veux-tu rester seule ?
Surtout pas ! rtorquai-je
immdiatement.
Mon empressement lui arracha un
sourire.
Quest-ce qui ne va pas, Deliah ?
Est-ce cause de ce que ta dit ta sur ?
Tu peux men parler, si tu le dsires,
massura-t-il, tentant comme le diable.
Je te promets de ne pas... ragir
excessivement.
Leffort quil faisait me toucha, car
ds lors quil me lavait promis, il tait
manifeste quil nallait pas faillir sa
parole. Je lembrassai en guise de
remerciement et ce que javais envisag
comme bref se transforma en long baiser
lorsquil mattrapa par la nuque pour
mempcher de me retirer. Docilement,
je me laissai faire et me forai mme
apprcier linstant en rejetant mes
penses ngatives de mon esprit. Comme
il tentait de ritrer lexprience,
quelques secondes aprs que nos
bouches furent spares, je le repoussai
de manire gentille mais claire en posant
mes mains sur son torse.
Daccord, me concda-t-il,
rsign rester sage, pour le moment du
moins. Quest-ce qui ne va pas ? rpta-
t-il, une fois encore.
Je...
Mais je me tus ds que le premier
mot franchit mes lvres. Javais
lintention de tout lui dire mais au final,
a le blesserait plus quautre chose
quand je lui avouerais que jtais lasse
de tous ces chamboulements dans mon
existence et que je dsirais ardemment
retrouver mon ancienne vie bien
tranquille. Comment aurait-il pu ne pas
tre heurt alors quindirectement je lui
faisais comprendre que je prfrerais
renoncer lui pour rcuprer ma routine
davant son arrive ? Jtais tout
bonnement horrible. Un abominable
monstre dgosme. Aprs tout ce quil
mavait confi, toutes ses dclarations,
je ragissais ainsi ! Je pouvais bien lui
faire la morale sur son comportement, je
ntais pas en reste de mon ct.
Ma sur ma confi que vous
tiez dangereux tout lheure. Elle
na pas cess de le rpter tout en me
disant quil fallait que je reste loigne
de vous. Quest-ce que a signifie ? Est-
ce quelle sait quelque chose ?
Dans un sens, je ne lui mentais pas.
Je ne faisais quomettre une partie de la
vrit et au final, il ne mavait pas
force tout lui dire. Il mavait
simplement dit que je pouvais me
confier lui si je le dsirais. Je ne
dsirais partager avec lui quune
certaine partie de mes tracas, voil tout.
Et pour le moment, celui-l me semblait
tout en haut dans le maelstrom de mes
proccupations.
Je ne sais pas de quoi elle parlait
mais je doute franchement quelle
voquait notre... diffrence. Je pense
quelle a d entendre parler des
problmes que Travis a eus avec la
police.
L, il ne me disait pas tout et je
navais aucune peine le voir dans son
regard. Et depuis quand Travis avait-il
des problmes avec la police ? Si ctait
le cas, jen aurais eu connaissance. Il
croyait vraiment me duper sans que je
men rende compte ? Parce que sil le
croyait, ctait quil ne savait pas que le
mensonge se lisait dans ses pupilles.
Que me cachait-il ? Aucune ide, mais
jallais le savoir. Mis part que je
nallais pas me renseigner davantage
auprs de lui.
Quels problmes ? menquis-je,
feignant un intrt inexistant en vrit
pour dissimuler mes reproches quant
son mensonge sur ces soi-disant
problmes que Travis navait jamais
eus, jen tais certaine.
Cela lui aurait paru trange si je
navais pas pos plus de questions, moi
toujours si dvore par ce vice qutait
ma curiosit.
Des broutilles. Aucun intrt. Je
vais finir par croire que tu tintresses
rellement Travis.
Affirmation totalement absurde mais
quune part de lui devait probablement
croire, bien quil ft par ailleurs
persuad quil tait le seul et lunique
dont je me souciais.
Tout ce qui te concerne
mintresse, rtorquai-je demble.
Ma confidence irrflchie lui
extorqua un beau sourire resplendissant
qui, lespace dun instant, mblouit
totalement. Si je men tenais mon
intuition et ses ractions, il apprciait
grandement lorsque je faisais une
dclaration qui concernait mes
sentiments pour lui, ou moins grandiose,
une qualit ou un intrt que je lui
trouvais. Je me promis de lui faire ce
genre de confidences plus souvent.
Doucement, il vint sinstaller sur le
lit, mes cts. Puis, sans que jaie le
temps de le remarquer, je me retrouvai
sur ses genoux, entoure par ses bras, sa
chaleur enivrante et apaisante me
berant dlicieusement. Tous mes soucis
sloignrent comme les feuilles dun
arbre, balayes par une bourrasque trop
violente, un jour dautomne. Je me serrai
davantage contre son corps robuste
comme la pierre.
Tu as les traits tirs et tu es toute
blanche, me confia-t-il, linquitude
perant sa voix. Tu devrais te rendormir.
mue par son attitude et sa
sollicitude envers moi (il ny avait
vraiment que lui pour me faire ragir de
manire tout fait contraire
laccoutume), je me contentai de
secouer la tte de haut en bas comme une
petite fille intimide devant un adulte.
Tte penche, il maccorda une moue
attendrie. Je devais avoir lair dune
fillette esseule et craintive et ce devait
tre aussi pour cela quil nattendit pas
davantage pour me glisser sous les
couvertures, venant avec moi par la
mme occasion. Je maccrochai lui
comme sil tait une boue de sauvetage,
mon unique salut, alors que jtais en
train de me noyer dans un ocan de
souffrance et de mlancolie.
Tu restes ici, hein ? Tu ne me
quittes pas ?
Javais conscience dtre goste en
le suppliant ainsi, car il nallait jamais
tre capable de refuser daccder ma
demande, mais je ne pouvais pas faire
autrement. Javais besoin de lui dune
manire insense, presque vitale. Aprs
les dernires heures, je ralisais quil
tait probablement la dernire personne
sur qui je pouvais compter dans
nimporte quel cas et que je ne pourrais
pas tolrer de le perdre. Ctait atroce
car javais cette sensation, ce
pressentiment, qu un moment ou un
autre, il allait mchapper. Je redoutais
cet instant plus que tout. Ctait mme
mon pire cauchemar prsent. ct, la
bte noire aux yeux sans fond tait de la
pacotille ! Visiblement, tout semblait
contre nous et il ne faisait aucun doute
quun jour ou lautre, quelquun ou
quelque chose russirait nous sparer.
Une larme mchappa, coula le long de
ma joue. Garreth le remarqua et lessuya
du bout des doigts, aussi prudent que sil
avait effleur un objet dune extrme
fragilit.
Juste la douleur due ma joue,
dclarai-je face son regard scrutateur.
Il posa son front contre le mien et
soupira. Je navais nulle ncessit de
lentendre dire, je savais quil se
fustigeait intrieurement parce quil
tait, de manire dtourne, le
responsable de cette trace sur mon
visage et de tous ces maux qui me
rongeaient. Je men voulais un peu de lui
faire croire a, puisque ctait
lorigine de sa colre contre lui-mme.
Mais en aucun cas je ne lui en voulais
lui pour cette gifle ou pour le reste. Je
maudissais le sort, au contraire, pour
avoir rendu notre histoire si complique
et mavoir oblige lui mentir, quelques
secondes auparavant. Tout simplement,
je maudissais le sort davoir rendu mon
existence si difficile.
videmment que je reste,
rpondit-il enfin dans un murmure, de
tendres inflexions dans la voix.
Toujours, me jura-t-il avec conviction.
Promesse quil trahirait tt ou tard,
de son plein gr ou non.
14.
Sil te plat, dis-le-moi. Je ten
supplie.
Non, se borna-t-elle me
rpondre pour la nime fois.
Je commenais perdre patience.
Lenttement rester camp sur ses
positions tait-il une caractristique de
famille ? Ah ! Non, cest vrai. Ils
ntaient mme pas rellement frre et
sur tous deux. Alors, la faute leur
ducation, sans doute...
Je ten prie ! mexclamai-je en lui
adressant ce regard de chien battu que la
tlvision dcrivait comme irrsistible.
Si cette astuce stupide ne marchait
pas, je promettais daller mettre le poste
de tlvision en miettes aussitt.
Non, Deliah. Et cest mon dernier
mot ! me prvint-elle, catgorique.
Je levai les yeux au ciel tout en
continuant faire les cent pas dans la
chambre. Jirais moccuper de lcran
de tlvision plus tard. L,
immdiatement, javais des choses plus
urgentes faire.
Mais pourquoi ?
Je virais carrment pathtique en
plus de a. On aurait dit une gamine
capricieuse qui nobtenait pas ce quelle
dsirait. Ce qui tait le cas, en fin de
compte ; mis part le ct capricieux
videmment.
Si Garreth apprend que je tai
confi quelque chose quil ma
expressment demand de passer sous
silence, il se fera un plaisir de me
charcuter avant de mettre un point final
mon calvaire.
Inlassablement, ce genre de paroles
avait le don de memplir de dgot et de
me faire peur comme jamais. Et
visiblement,
Leighton avait t mise au courant de
ce dtail, vu son air satisfait.
Il ta dit, nest-ce pas ?
Je navais pas besoin dentendre la
rponse pour savoir que javais vu juste.
Il se doutait que tu allais me
harceler pour me tirer les vers du nez,
sgaya-t-elle mes dpens.
Foutu petit ami qui me connat par
cur, marmonnai-je.
En mme temps, il a presque
quatorze annes davance sur toi,
question apprentissage des habitudes et
de la psychologie de lautre.
Et elle samusait de ma situation en
plus ! Un autre point commun pour les
deux : ils se plaisaient me voir en
rogne en jouant avec mes nerfs.
Merci de me le rappeler !
De rien.
Jallais faire un massacre ! Aprs
mre rflexion de ma part, lide quelle
finisse en morceaux ne me paraissait
plus aussi effroyable que cela prsent.
Bon, maintenant que tu as compris
que je nallais rien laisser chapper,
pourrait-on se remettre lexercice ? me
proposa-t-elle, souriante, en pointant la
feuille dexercices darithmtique du
doigt.
contrecur, je me rassis et posai
mes deux coudes sur le bureau en fixant
les calculs sans russir y comprendre
quoi que ce soit. Je ntais pas destine
aux mathmatiques, un point cest tout.
De plus, tenter de me faire raliser des
exercices aussi prilleux dans mon
humeur du moment, ctait tout
bonnement irralisable. En fait, pour
parler clairement, ctait mission
impossible. Et en cet instant, je me
demandais vraiment pourquoi jtais
alle qumander son aide pour cette
matire maudite ; de mon point de vue,
sentend.
Fais un effort, me sermonna-t-elle
en perdant patience aprs cinq minutes
supplmentaires de rponses fausses.
Je suis dsole mais... cest juste
que... je ne suis pas dans... Il y a trop de
choses qui me tourmentent en ce moment
pour que je me concentre sur un exercice
aussi insignifiant que celui-l.
Elle poussa un soupir mais loigna
tout de mme la feuille de moi.
Confie-moi ce qui ne va pas.
Un rire amer mchappa
involontairement. Elle ntait quand
mme pas srieuse, l ? Si ? Parce que
ctait tellement vident que la question
navait mme pas tre pose.
Hum... Dj, il y a ce secret que
mon petit ami et sa sur, mon amie entre
parenthses, tiennent absolument ce
que je ne sache pas.
Deliah...
Non, tranchai-je, acerbe. Je ne
veux pas entendre le discours habituel.
Garreth me rpte a bien assez, je
commence le savoir maintenant. Je
veux avoir connaissance de ce stupide
secret. a me concerne, jai le droit
dtre mise dans la confidence. Et ne dis
pas le contraire parce que toi et moi
savons que cest vrai.
Crois-moi, si je navais pas jur
en ignorant de quoi il sagissait sur
linstant, je te dirais tout sans me soucier
davantage de Garreth, mais dans ce cas
de figure je ne peux pas. Je nai quune
parole.
Daccord ! abdiquai-je, irrite.
Dsole.
Cest bon !
Je respirai profondment plusieurs
reprises. Je disjonctais totalement. Elle
ne faisait que tenir sa promesse envers
son frre et ctait plus quhonorable.
Pourquoi lui parlais-je ainsi alors ?
Parce que tous ces secrets et ces
problmes occupaient toutes mes
penses. Nempche, ce ntait tout de
mme pas une raison.
Je crois que je perds lgrement
lesprit...
Lgrement ?
Daccord, jadmets. Je perds
totalement lesprit.
Voil qui est mieux, dclara-t-
elle en me gratifiant dun sourire
blouissant.
Je me relevai de la chaise et me jetai
littralement sur mon lit. Je poussai un
petit gmissement plaintif qui fit
franchement rire Leighton.
Tu sais, me dit-elle sur un ton de
conspiratrice, je ne peux pas taider
pour ce que tu dsires savoir, mais je
peux tapporter mes talents pour autre
chose.
Tes talents ?
nouveau, ma curiosit tait attise
par son ton et ses paroles pour le moins
nigmatiques.
Les mathmatiques. Jai un moyen
incroyablement efficace pour tassurer
une note remarquable au prochain test.
Ma curiosit retomba aussitt. Les
maths...
Remarquablement basse ou
haute ? lui lanai-je, narquoise.
Petite idiote, scria-t-elle tout en
rigolant.
Alors ? Quel est ce moyen
miraculeux ?
Je voyais mal comment elle pourrait
venir bout de mon ignorance totale
dans cette matire. Elle se leva, droite
comme un i , et me fit signe du doigt
de venir elle. Suspicieuse mais
inlassablement friande de nouvelles
exprimentations, japprochai. Ses
mains vinrent se poser sur mes paules
et ses yeux attirrent les miens dans un
abysse bleu clair fascinant.
Surtout, naie pas peur et naie
aucune raction de recul, mintima-t-
elle, on ne peut plus srieuse.
Je pris peur soudain. Elle nallait
pas membrasser ou quelque chose
comme a, hein ? Non, ce ntait pas son
genre. Rassure, je demeurai muette
pour ne pas interrompre ce quelle tait
en train de faire, ou de ne pas faire, je ne
savais pas, mais elle comprit quelle
avait mon assentiment.
Ce quelle me fit ne dura que
quelques secondes et je ne me rendis
mme pas compte quelle en avait
termin. Un instant, javais eu
limpression dtre hypnotise par son
regard, et celui daprs, je me sentais
compltement perdue. Je navais
absolument rien senti. Comment avait-
elle pu me faire quelque chose sans que
je ralise quoi que ce soit ?
Quest-ce que...
Va tasseoir au bureau et essaye
de rsoudre la cinquime quation qui te
posait problme il y a quelques minutes.
Je fronai les sourcils, hbte et
abasourdie, mais me rsignai tout de
mme faire ce quelle mavait
demand, pour ne pas dire ordonn. Je
posai mon regard sur lquation dont
elle avait parl. Quoi ? Quest-ce qui
tait cens se passer ? La rponse
devait-elle apparatre delle-mme sur
la feuille, sous mes yeux bahis ? Ou
alors devais-je prendre un crayon et
entrer dans une sorte de transe qui
guiderait ma main pour crire le
cheminement qui conduirait la solution
de ce satan problme ? Mais quest-ce
que je racontais, bon sang ?! Tout ce que
je mimaginais tait compltement
dlirant et surtout, totalement
inconcevable. Il nempche que je ne
croyais pas relle lexistence de...
cratures, non dtres, qui pouvaient
prendre nimporte quelle forme,
quelques exceptions prs ; et pourtant,
cela existait bel et bien. Je lavais vu de
mes yeux et jaurais pu croire que jtais
sous linfluence de lalcool ou dun
psychotrope quelconque si je navais
pas t sre de nen avoir jamais pris de
ma vie entire.
Quest-ce que je suis suppose
faire ? lui demandai-je, absolument
perdue.
Fais ce que je tai dit, Deliah,
simpatienta-t-elle. Essaye de rsoudre
cette quation.
Jexpirai un bon coup avant de
memparer du crayon gris que javais
abandonn tout lheure. Je narrivais
pas croire que jtais en train de
marcher dans quelque chose daussi
absurde que a. Comme si, par le simple
pouvoir du bleu de ses yeux, elle allait
me rendre moins ignare dans le domaine
mathmatique.
Deux minutes plus tard
(approximativement), jtais totalement,
compltement, absolument choque.
Co... Co... Comment est-ce tu as
fait a ?!
Javais russi rsoudre ce calcul
impossible en un clin dil et sans
mme y rflchir.
La magie, chrie. La magie...
Srieusement ?! mexclamai-je.
videmment que non ! sesclaffa-
t-elle au comble de lhilarit, avant de
reprendre peu prs contenance. Cest
complexe dcrire. Disons simplement
que cest un don.
Magie ou don, ctait pareil mes
yeux mais je nen dis rien. Quest-ce que
le monde ferait de la gentille Leighton
sil tait au courant de ses dons ?
Probablement rien de bon. Garreth avait
raison en disant que la soif de pouvoir
rendait les gens fous et aveugles la
souffrance quils causaient. Notre
conversation avait au moins lavantage
de me rappeler, une fois de plus, que je
devais tout prix ne pas laisser
chapper le plus petit mot sur leur
secret.
Et comment tu fais a ? Comment
tu le mets en pratique ?
Je ne voulais pas trop insister et
faire mon indiscrte alors quelle
semblait clairement vouloir courter le
temps des rvlations, mais je me
renseignais tout de mme le plus
possible, veillant cependant ne pas
trop exagrer avec ma curiosit
maladive. Javais remarqu que a
passait par son regard, ctait vident,
mais je me demandais si elle devait
faire autre chose pour user de son don.
En plongeant mon regard dans
celui de la personne qui je veux
transmettre quelque chose, dit-elle,
semblant vaguement embarrasse pour je
ne savais quelle raison. Cest comme
lorsquon dsire muter. Je me focalise
sur ce que je veux transmettre comme je
me focaliserais sur lapparence que je
veux endosser.
Je vois.
Ctait totalement dingue mais, dans
le mme temps, ctait tellement
passionnant ! Je me demandai
brivement comment on devait se sentir
avec un tel pouvoir en soi. Aussitt que
je ralisai ce que je faisais, je chassai
ces ides de mon esprit. On se sentait
comme tous ces rebelles qui mettaient
tout feu et sang dans leur monde.
Invincibles et sans peur, voil comment
on se sentait et a navait rien de bien
reluisant, vu ce quoi cela menait.
Bon, eh bien on dirait que jai
termin ma mission. Jai mis un terme
ton calvaire numrique, me lana-t-elle,
mutine, alors je crois que je vais
mclipser avant que Garreth narrive.
Jacquiesai tandis quelle
embarquait son sac de cours sur son
paule et ouvrait dj la porte de ma
chambre.
On se voit demain, me salua-t-
elle avant de disparatre dans le couloir.
Je refermai la porte de mon antre,
sourire aux lvres. Leighton avait le don
de faire retrouver la joie et la bonne
humeur aux gens... quand elle ne
semployait pas les agacer,
videmment. Jetant un coup dil
lheure, je dcidai que je pouvais bien
moctroyer une petite sieste rparatrice
vu que Garreth nallait pas arriver avant
une bonne heure, dans le meilleur des
cas.
Jtais faible. Extrmement faible.
Toute force semblait mavoir dserte.
Javais mal aussi. Atrocement mal. Je
voulais rouvrir les yeux, voir la lumire,
mais je ny arrivais pas. Pourtant,
javais cette sensation affreuse
retournant mon estomac qui semblait me
crier que si je nouvrais pas mes
paupires, quelque chose de grave dont
je navais pas encore conscience allait
survenir. Javais une seule certitude : il
fallait que jouvre les yeux.
Ne le tue pas... Je ten prie...
Si javais eu davantage dnergie,
jaurais laiss chapper une exclamation
de surprise. Cette voix, ctait moi.
Mais je navais jamais prononc ces
mots. Et dabord, pourquoi ceux-ci
prcisment ?
Il le faut, Deliah, assna durement
une voix que je reconnus comme tant
celle de Garreth.
Ainsi sont faites les rgles,
dclara celle de Leighton, tout aussi
dnue dmotion que celle de Garreth.
Cest le sort qui est rserv aux
tratres, dit la voix de...
Travis ! Une vague dadrnaline se
rpandit travers mon corps tout entier
et brusquement, jouvris enfin les
paupires. Un faisceau de lumire
intense assaillit mes pupilles. Je fermai
les yeux sous lintensit du choc.
Ouch, maugrai-je, revche.
Est-ce que a va ?
r Mes craintes svaporrent
immdiatement dans de hautes sphres
lointaines en entendant ce tnor
rassurant, mais anxieux linstant mme.
Oui, oui, acquiesai-je aussitt en
rouvrant doucement mes paupires.
Tu en es certaine ?
Je tassure, a va. Cest juste la
lumire qui ma... agresse, dclarai-je
en lanant un regard noir la vitre de ma
chambre, par o le soleil simmisait
dans la pice.
Si ce nest que a, alors,
sesclaffa franchement Garreth.
Ravie que mon malheur te fasse
rire.
Ses traits saffaissrent brusquement,
se changrent en une expression de pure
froideur, digne de rivaliser avec la
banquise tout entire. Je serrai les dents
en ralisant ce que je venais de dire.
Evidemment, Garreth navait pas pris
mon commentaire au second degr. Il
aurait d le faire pourtant ! Je
plaisantais, bon sang ! Il tait vrai que
mon ton navait rien eu dironique ou
quoi que ce soit mais quand mme... Il
fallait que je cesse de tergiverser :
Garreth navait aucun humour lorsquil
sagissait de moi, ou plus prcisment
de ma vie, alors il allait vraiment falloir
que je placarde cette information bien en
vidence dans mon esprit.
Ctait une plaisanterie, Garreth.
Certes, elle tait maladroite mais cen
tait une.
Javais saisi, minforma-t-il dans
un haussement dpaules qui aurait
presque pu paratre dsinvolte si son
visage navait pas t aussi crisp.
De manire ostensible, je soupirai.
Comme on dit vulgairement, Garreth
avait un balai coinc dans le... Enfin
bref. Du moins, quand je faisais partie
de lquation en tout cas, et quil
sinquitait propos de moi.
Comprenant au bout de quelques minutes
quil nallait faire aucun effort pour
sextirper de ses sombres ides,
jengageai la conversation.
Quest-ce que ma sur sait
prcisment, propos de vous ?
Daccord, ce ntait peut-tre pas le
meilleur moyen darranger la situation
tendue, mais jen avais assez de marcher
sur des ufs en sa prsence. Je dsirais
savoir. Je voulais que tous ces non-dits
svanouissent au loin et que notre
relation redevienne ce quelle tait
avant. Un amour simple mais passionn,
ponctu de douces treintes et de tendres
baisers. Oui, jtais certainement
devenue fleur bleue mais rien faire, je
dsirais vraiment retourner au nous
davant, voil tout ce qui comptait.
Je te lai dj dit, Deliah, me
rappela-t-il comme si la mmoire me
faisait dfaut.
Ou autrement dit, comme si jtais
une petite vieille snile quil ne voulait
pas brusquer. Il se fichait de moi en
beaut ou je ne my connaissais pas...
Non, Garreth (et jaccentuai bien
son nom). Que sait-elle ? Parce que toi
et moi savons quelle sait quelque chose
vu que tu as expressment demand
Leighton de garder le silence. (Il parut
abasourdi que je lui sorte cet argument.)
Je veux que tu me dises la vrit,
Garreth.
Jtais pour le moins catgorique sur
ce point. Le secret peine discret quil
gardait me tuait et prsent, jtais
arrive un stade o je ne pouvais gure
en supporter davantage. Un refus de sa
part ntait mme pas imaginable.
Deliah...
Tu vas me le dire, bon sang !
explosai-je alors. Je croyais avoir t
claire la dernire fois. Si tu veux garder
tes petits secrets, soit, fais-le mais ne
crois pas que tu peux me cacher des
choses, qui me concernent soit dit en
passant, sans que je bronche. Je suis
peut-
tre idiote et je ne men cache
pas, mais a, ce que tu fais en ce
moment, cest me prendre pour une
vritable... conne ! Et je ne le suis pas !
Pas ce point du moins... Donc, si tu
veux des secrets, tu ferais mieux de
passer cette porte.
Je tendis la main en direction de la
sortie pour lui faire comprendre que
jtais pleinement srieuse. Garde le
silence, Garreth, et fuis. Cest la seule
chose que tu sais faire... , me dis-je
intrieurement. Bientt, jallais vraiment
exploser et je lui paraissais dj assez
lamentable comme a donc, sil lui avait
t possible de faire preuve damabilit
et de partir dici rapidement, a maurait
arrange.
Elle ma dj crois auparavant,
soupira-t-il finalement.
Et alors ? menquis-je, la fois
perdue et surprise quil fasse ce que je
lui avais demand, pour une fois.
Je me doutais bien quelle lavait
dj vu avant quil ne vienne chez nous.
Aprs tout, a faisait dj plusieurs
semaines que lui et sa famille taient
installs en ville, alors quoi de bien
tonnant dans le fait que ma sur lait
crois dans une rue avant quil... ? Oh...
Il ne voulait pas dire que... Je... Quoi ?
Crois ? Quest-ce que a
signifie... exactement ?
Il sembla enfin saisir lautre sens que
pouvait avoir sa phrase.
Pas comme a ! scria-t-il,
offens comme jamais en juger par ce
que je pouvais voir dans son regard.
Il ne pouvait pas men vouloir
davoir cru quil avait crois ma
sur de manire biblique vu la rticence
quil avait eue me confier ceci.
Nimporte quelle personne aurait song,
en premier ordre, la mme chose que
moi dans une situation semblable. Enfin,
peut-tre pas...
Alors ? insistai-je, sentant mon
calme seffriter davantage de seconde en
seconde.
Je nai eu aucune relation de
quelque sorte que ce soit avec ta sur.
(Il souhaitait vivement que je le croie,
vu son insistance ; jeus envie de sourire
mais lirritation que je ressentais me
retint de le faire.) En fait, ce que
jentendais par crois cest quelle
mavait dj vu avant. Avant que je ne
sois cens habiter en ville, avant que...
Tess ne meure, me confia-t-il, tout en me
jaugeant du regard, probablement pour
vrifier si jallais meffondrer ou me
mettre sangloter. Plus prcisment,
elle ma aperu par la fentre, il y a de
cela trois ans ; plus ou moins.
Ah ! Effectivement, a changeait la
donne. Elle ne savait rien sur les Wates,
mais elle devait avoir compris que
quelque chose clochait avec mon petit
ami. Petit ami qui, lpoque, arborait
dj la mme apparence qu ce jour, vu
les confidences quil mavait faites, peu
de temps auparavant, sur le fait quil ne
se dpartait jamais de son apparence
actuelle. Pourquoi les problmes
semblaient-ils tous nous tomber dessus
au mme moment ? Et pourquoi Garreth
avait-il t aussi imprudent ?!
Gnial, soufflai-je, exaspre.
Tant quon y est, y a-t-il dautres secrets
intressants que je doive connatre ?
Deliah...
Deliah, par-ci, Deliah, par-l !
Deliah en a...
Je minterrompis dans mes sottes
lucubrations en observant limpact de
mes mots sur celui qui mettait tout en
uvre pour me protger et que, moi,
jaccusais tort et travers de tous mes
malheurs et que, de plus, je traitais mal.
Je ne suis... quune... idiote,
balbutiai-je pniblement alors que les
sanglots massaillaient dj. Je... je ne
voulais pas te...
Incapable de poursuivre, je me jetai
son cou de manire dsespre. Il
parut surpris de mon attitude mais ne
tarda pas excuter les gestes habituels
de rconfort quil madministrait
chaque fois que jtais dans un pitre
tat.
a va aller. Calme-toi. Tout va
bien aller.
Tu es... bien trop... indulgent avec
moi, lui fis-je remarquer lorsque je
mapaisai assez pour mettre des mots sur
mes sentiments. Tu me rconfortes alors
que... je ne mrite pas ton... ta
compassion.
Avait-il remarqu que ma langue
avait fourch sur le mot que je voulais
lui dire ? Que javais voulu dire
amour la place de
compassion ? Jen doutais quoique
rien ne ft moins sr. Garreth semblait
attentif au moindre dtail parfois.
Tu dis des sottises ! rit-il.
Sa gaiet sonnait fausse. Elle tait
feinte et a, mme en ne le connaissant
pas depuis des lustres, nimporte qui
laurait remarqu rien quen plongeant
dans labme meraude de son regard.
Lentement, il me prit dans ses bras pour
mallonger sur le lit, lui ma suite. Mon
corps se retrouva coll au sien, mon dos
contre son torse. Son visage tait enfoui
dans mon cou et mes cheveux, son bras
serrait tendrement ma taille alors que les
doigts de sa main staient doucement
entremls aux miens dans un geste qui
se voulait rassurant, et qui ltait
effectivement pour moi. Jen avais bien
besoin, surtout que jtais maintenant
trs inquite propos dAnnabelle.
Quelle soit plus ou moins au courant du
secret des Wates ntait pas une bonne
chose, loin de l.
Il ny a pas de quoi sinquiter,
Deliah, massura-t-il de ses intonations
veloutes. Leighton a tout arrang.
Jtais assez daplomb pour me
permettre dtre curieuse.
Cest--dire ? menquis-je dune
voix casse cause de ma crise de
sanglots.
Le retour de Deliah, sesclaffa-t-
il avant de reprendre pleinement son
srieux. Disons quelle a occult ce
souvenir et quelques autres de la
mmoire de ta sur.
Outre le fait que cette pratique
trange ne me plaisait pas vraiment et
surtout, quand elle tait ralise contre
le gr de lautre, je fus bahie
dapprendre que Leighton pouvait aussi
bien transmettre queffacer des choses
dans la mmoire des autres. Jtais
coite, muette de stupeur. Il savait que je
savais. Comment faisait-il pour tout
connatre, toujours ?
Comment as-tu su ?
Cest ma sur, voyons ! Elle me
la dit. Nous navons aucun secret lun
pour lautre... ou presque, ajouta-t-il
dans un sourire nigmatique.
Je naime pas trop lide que
vous trafiquiez le cerveau des gens
votre guise, lui rvlai-je, tentant
domettre lexaspration et lembarras
que me provoquait la nouvelle que je
venais dapprendre.
Bon sang, tout ce que je disais
Leighton tait rpt Garreth !
On ne trafique pas... Seule
Leighton le fait, lcha-t-il avec une note
damusement dans la voix comme sil
riait une blague dont il tait le seul
tre au courant. Et nous nusons pas, du
moins pas ceux qui le possdent, de ce
don volont. Il est uniquement rserv
au cas durgence. Et dsol de te le faire
remarquer, mais cen est un.
Il nempchait tout de mme que
cette pratique ne me ravissait pas le
moins du monde.
Est-ce que a signifie quelle ne
membtera plus avec ses mises en
garde votre propos ?
Oui.
Daccord... Bon, jadmets que je
prfre que ma sur ait oubli ses
stupides ides, mais... Jai une autre
question, repris-je, indcise.
Pose-la-moi.
Est-ce que Leighton a dj us de
son don sur moi ?
Il me sembla que je retenais ma
respiration en attendant sa rponse mais
je nen tais pas sre, tellement mon
cerveau tait embrouill par des
dizaines de sujets, sentremlant et se
dfaisant.
Oui, admit-il avec beaucoup de
rticence.
Je nosai pas demander en quelle
occasion. Il y avait cependant une chose
que jtais en droit de connatre, mme
si dun point de vue partial et du mien,
jaurais eu le droit de savoir tout ce qui
concernait ce qui avait t effac de ma
mmoire ; et cette chose importait plus
que toutes les autres mes yeux.
Et est-ce que lorsque cest arriv,
tu as t... celui qui a dcid de...
deffacer ma mmoire ?
Non, massura-t-il dans un
souffle. Jtais mme contre, chaque
fois.
chaque fois ? Je chassai
immdiatement cette information de mon
esprit. Ctait peut-tre arriv plusieurs
fois, mais jamais Garreth navait t
celui qui avait donn lordre. Un lger
sourire apparut sur mon visage. La
sensation quun poids pesait sur moi
avait disparu. Oh, bien sr, il ne fallait
pas croire que je ntais plus
proccupe, mais sa rvlation mavait
un peu soulage.
Dsires-tu autre chose ?
chuchota-t-il, ses lvres frmissantes
bougeant contre mon oreille.
Un flot de mots et dimages me
vinrent lesprit lorsquil posa sa
question. Je me sentis rougir.
Je... hum...
Oui ?
Je laissai chapper un soupir.
Prends ton courage deux mains et
lance-toi ! mintimai-je en moi-mme.
Je veux que tu membrasses,
lchai-je enfin, dune voix voile par le
dsir que je ressentais en ce moment.
Je me devais dadmettre quil y avait
du progrs. Certes, je ntais pas prte
davantage mais au moins, je commenais
prendre les initiatives au lieu de
toujours attendre que Garreth fasse le
premier pas.
Voil une exigence qui me plat et
que je me ferai un plaisir dexcuter.
Un long et dlectable frissonnement
me parcourut des pieds la tte en
entendant ses intonations suaves. Je me
retournai entre ses bras et lui fis face.
Tout naturellement, je laissai mes lvres
trouver les siennes. Elles se mouvrent
dabord tendrement, presque trop
doucement, telle une lente torture quon
apprcierait nanmoins, avant de se
heurter de faon brutale, voire
douloureuse. La frnsie sempara de
nous deux trs vite. Les barrires que je
mtais imposes pour ne pas faire
quelque chose qui pourrait tout gcher
par la suite entre nous furent relgues
fort loin. Garreth perdait littralement le
contrle, lui habituellement si calme et
mesur. Ses mains vinrent se glisser
insidieusement sous mon dbardeur. Sa
langue dbuta un combat acharn avec la
mienne, sans que je noppose aucune
rsistance.
Une part de moi, infime soit dit en
passant, savait que je jouais avec le feu,
et quen ce moment mme, jtais en
train de me brler la peau, au sens
propre comme au figur, mais je
narrivais pas faire preuve dassez de
volont pour mettre un terme ce
moment de pure volupt. Ctait
tellement agrable, bon, voire mme
davantage encore ! En cet instant, je me
sentais aussi belle que dans la
description quil avait faite de moi lors
de ses rvlations. Je me sentais
dsirable car je ressentais son dsir gal
au mien se rpercuter partout en moi. Je
le voyais, je le touchais, je le sentais.
Dans chaque recoin de cette pice, il y
avait un fragment de son dsir pour moi.
Dans ses bras, je vivais, jtais
magnifique et je resplendissais de
bonheur. Jtouffais de joie et jaurais
pu mourir dans ces circonstances que
jaurais t comble tout de mme.
Nos visages sloignrent lun de
lautre. Pourquoi avions-nous besoin
dune chose aussi futile que de
respirer ? Respirer tait secondaire
prsent ; sceller mes lvres aux siennes,
le toucher, le sentir, le voir, a, ctait
incontestablement ce dont tout mon tre
avait besoin en cet instant. Communier
avec lui de cette manire, car ctait une
sorte dunion en soi, ctait ce que je
dsirais le plus au monde. Lorsque la
fougue nous emprisonnait dans son
pige, tout mon tre ntait quharmonie.
Plus aucun autre besoin que celui dtre
avec lui, dans ses bras, ses lvres contre
les miennes. La perfection de lexistence
tait l, elle se trouvait ici et maintenant.
Elle se trouvait dans le fait de ne plus
vouloir quune seule chose durant un
court instant, ne plus aspirer qu tre en
accord avec soi-mme en ressentant
lunique ncessit dtre dans ltreinte
chaleureuse de celui quon aimait.
Ctait a, le bonheur. Ne plus tre
tiraill par diffrents besoins, choix et
problmes. Ne vouloir quune seule
chose durant une seconde, une seconde
parfaite, et navoir plus que cela et rien
dautre lesprit.
Avec un sourire certainement
tincelant au visage, je mapprochai
nouveau de lui et memparai de ses
lvres pour un nouvel change
enflamm. Mes lvres bougeaient contre
les siennes, mais bien vite, je remarquai
quil ne rpondait pas vraiment mon
baiser. De manire brusque, il me
repoussa. Je retombai la tte sur
loreiller, sonne aussi bien
intrieurement quextrieurement par son
rejet.
Navr pour le geste mais... nous
ne pouvons pas.
Il semblait troubl et son regard
trahissait ses vritables envies, il
rclamait autant que moi une autre
treinte. Voire davantage...
Bien sr que si, on peut,
rtorquai-je schement.
Lila, mappela-t-il durement
comme pour me ramener lordre. Tu
nes pas prte et je ne...
Je ne laissai pas poursuivre, certaine
quil allait russir me rallier sa
vision des choses si je le laissais faire.
Il suffisait de voir comment il avait
commenc : en utilisant mon surnom. Il
voulait mattendrir dans le but de mieux
mamadouer. Ce ntait pas dans mes
plans moi, a.
Jen ai envie, Garreth, murmurai-
je dune petite voix.
ma connaissance, je navais
jamais eu de talents de manipulatrice,
parce quil fallait savoir mentir pour
manipuler mais, l, il semblait que
javais peut-tre un avenir dans ce
domaine. Du moins, lorsque Garreth
faisait son entre en jeu. Il tait
incertain, ballot entre lenvie de se
plier ce que je dsirais et celle de
garder en tte ses priorits, cest--dire
cesser toute sance de bcotage. Je me
rapprochai de lui, lentement, guettant un
geste ou une parole manifestant son
opposition ce que jtais sur le point
de faire. Ne le voyant rien esquisser
pour me contrer, je dposai mes lvres
sur sa bouche. Javais, cette fois, la
ferme intention dy rester pour un petit
moment.
La passion reprit ses droits et moins
de quelques secondes plus tard, mon
corps pousait chaque courbe du sien
tandis que ses bras se refermaient sur
moi frocement. Je me saisis de sa lvre
infrieure avec mes dents et men
amusai. Il grogna ma raction
instinctive. Je navais jamais fait tout
ceci auparavant et pourtant, lorsque
jtais avec lui, les mouvements
semblaient senchaner les uns aprs les
autres comme dans une routine bien
rode. Une de mes jambes se noua
autour des siennes pour le rapprocher
davantage encore de moi. Il se laissa
faire tandis quun combat impitoyable se
menait entre nos deux langues. Elles se
frlaient, senroulaient lune autour de
lautre. Chacune dansait en rythme avec
son adversaire, prvoyant les coups de
lautre lavance. La chaleur dans la
pice semblait grimper vivement et la
sensation qui en rsultait donnait
quelque chose dinsoutenable. Jtais
enflamme dans tous les sens du terme.
Mon corps tait consum par un norme
brasier qui engloutissait tout sur son
passage, mes sens taient aux aguets et
mes lvres commenaient rellement
me faire sentir quelles taient en feu.
Hum..., laissai-je chapper tandis
que ses lvres fuyaient les miennes pour
trouver refuge au creux de mon cou.
Ce fut partir de l que tout
raisonnement logique et toute pense
rationnelle dsertrent ma tte. Je ntais
que mon propre corps, lui-mme avide
dun autre corps. Et visiblement, Garreth
aussi. Il me fit basculer sur le dos et se
positionna au-dessus de moi tout en
vitant de faire peser son poids sur ma
frle personne. Sa bouche prodiguait un
dlicieux traitement la peau de mon
cou tandis que moi, eh bien, je restais
inactive au-dessous de lui, simplement
proccupe par cette chaleur, pas
totalement inconnue mais trangre tout
de mme, qui se concentrait en mon bas-
ventre. Mes penses se rsumaient
remarquer quil faisait trop chaud et
quil faudrait que lui et moi
commencions retirer quelques
vtements pour ne pas mourir sous le
coup de cette canicule carrment torride.
Comment la canicule pouvait-elle tre
pire encore, bon sang ?! Comme sil
avait lu dans mes penses, mon amant
(pouvait-on utiliser un autre terme en cet
instant ?) fit glisser ses lvres de ma
gorge mon ventre, les laissant
vagabonder un peu partout sur le haut de
mon corps. Cest ainsi quil provoqua
une vritable dcharge lectrique en moi
lorsque sa bouche entra en contact avec
ma poitrine, bien quelle fut recouverte
par deux couches de tissus. Ses mains
relevrent mon haut dlicatement, et je
sentis la fracheur de ses lvres humides
se presser sur mon ventre. Je sursautai
au geste. Toutes ces sensations taient
vraiment nouvelles pour moi,
contrairement lui, et probable que je
ragissais excessivement pour trois fois
rien, mais je ne pouvais men empcher.
Mon corps se laissa aller, sexprima de
lui-mme sans que je puisse le matriser.
Je sus, linstant mme o mes
jambes envelopprent sa taille, tandis
que lui stait remis mon niveau pour
me donner un profond baiser, que jtais
alle trop loin. Que nous tions tout
bonnement alls beaucoup trop loin. Je
me figeai, me fis littralement de glace
et lui-mme nesquissa plus le moindre
mouvement. Tout bien-tre ou chaleur
enivrante ou encore tat second mavait
quitte. La temprature de la pice
sembla chuter. Javais limpression
dtre gele soudain. Mon sang ne
sembla plus circuler en moi. Et pour
couronner le tout, la bouche de Garreth
sur la mienne ne bougeait plus. Puis,
sauvagement, Garreth se retrouva
debout, dos tourn moi de manire ce
que je ne le voie pas, pendant que moi,
jtais btement allonge sur le lit,
moiti dvtue et compltement
abasourdie. Limage que je prsentais
devait tre bien embarrassante et
humiliante. Cependant, jtais trop
choque, et ctait bien le terme adquat,
pour me soucier de futilits de ce genre.
Encore une fois, javais tent
Garreth. Seulement, cette fois-ci, tout
tait diffrent. Il navait pas tout stopp,
ni moi dailleurs. Nous nous tions
laiss aller lexaltation et
linsouciance sans rflchir
pralablement. Et voil le rsultat. Lui et
moi avions ralis, bien trop tard, ce qui
tait en train de se passer : nous avions
commenc quelque chose que je ntais
pas rellement prte accomplir et que
Garreth ne semblait pas vouloir faire
non plus ; pas sans mon entier
consentement, en tout cas. Quelle idiote
je faisais, franchement !
Garreth, lappelai-je dans un
murmure.
Ma voix devait sans doute reflter
ma honte, ma gne, mon mal-tre en
somme. La silhouette de Garreth ne
bougea pas dun poil. Seul le
soulvement de ses paules indiquait le
fait quil respirait ; sans cela on aurait
pu penser une statue... ou croire quil
tait mort.
Je suis dsole, mexcusai-je,
pour la nime fois de la journe.
Javais limpression de passer mon
temps me rpandre en excuses ses
pieds. Dailleurs, ce ntait
probablement pas quune impression...
Non, ctait vraiment le cas.
Je ne voulais pas... te donner de
faux espoirs, lui expliquai-je, tentant de
justifier ma conduite. Je me suis laiss
aller et je nai pas rflchi ce qui
arriverait en faisant a. Je sais que
jaurais d y songer mais je ne lai pas
fait. Je ne pensais vraiment pas te...
enfin tu comprends, pour ensuite mettre
un terme tout a brutalement. Jai
vrai...
Arrte, assna-t-il durement, sans
se retourner pour autant.
Quoi ?
Les inflexions de sa voix ne me
disaient rien qui vaille et je frissonnai
de peur rien qu la perspective de voir
son visage et de rencontrer ses yeux
accusateurs.
Jai dit : Arrte de faire a !
rpta-t-il en se retournant pour me faire
face. Bon Dieu, Deliah ! Tu crois
vraiment que je
ten veux ?! Tu fais fausse route.
Je naurais pas d laisser les choses
dgnrer. Je suis le plus expriment
des deux, celui qui est cens rfrner ses
ardeurs et les tiennes et l, je me
comporte comme un adolescent sans
exprience et rgi par les hormones.
Comme un humain. Ce nest pas toi la
responsable, cest moi. Rien
quimaginer ce qui aurait pu arriver si
nous navions pas stopp, a me tue
littralement. Je veux dire, jai failli te
faire du mal, Deliah...
Mais, bon sang, de quoi parlait-il ?!
Du mal ? Je... Mais... Ctait du grand
nimporte quoi !
Quest-ce que tu racontes ?
Tu ne saisis pas ? Cest pourtant
vident. (Il vit mon regard perdu, signe
que ce ntait pas si vident que a
pour moi. Il sexpliqua.) Si nous avions
fait lamour, Lila, comment crois-tu que
tu aurais ragi en ralisant plus tard, ce
qui stait pass ? Comment crois-tu que
tu aurais ragi en comprenant que sans le
vouloir vraiment, tu avais fait quelque
chose que tu ne souhaitais pas faire ou,
du moins, pas maintenant ? Certes, je ne
taurais trs certainement fait aucun mal,
physiquement parlant, car, aprs tout,
jai de lexprience mais... (Il secoua la
tte, lair dgot.) Mentalement parlant,
cependant, cest une toute autre histoire.
Tu ne ten rends pas compte maintenant
mais, crois-moi, si nous avions t plus
loin aujourdhui, tu laurais regrett.
Au fur et mesure de ses paroles,
son ton devenait de plus en plus sec et
hargneux. Il sen voulait. Il se fustigeait
pour mavoir presque force ... faire
lamour avec lui. Visiblement lui avait
plus de facilit que moi en parler... ou
le penser. Il ne fallait tout de mme
pas exagrer, bon sang ! Ce ntait pas
comme sil mavait viole ou quelque
chose sen approchant. Il fallait quil
fasse la part des choses, grand Dieu !
Certes, au dbut, jaurais t un peu
coupable et morose davoir cd mes
pulsions et de ne pas avoir attendu le
moment que jaurais jug opportun mais,
aprs quelques jours, cet tat dme me
serait pass. Ctait comme recevoir son
premier baiser dans un bus bond et
sentant la transpiration alors quon avait
toujours rv du chevalier en armure sur
son blanc destrier descendant de sa
monture pour nous voler notre premier
baiser. Daccord, jadmettais que la
comparaison tait malheureuse et quelle
navait rien voir avec la situation
actuelle mais ctait... Non. En ralit,
je rfutais cette comparaison stupide car
comparer un instant, quel quil soit, en
compagnie de Garreth un autobus
nausabond et rempli de monde ne
connaissant pas lusage de la douche,
ctait juste totalement inadmissible et
intolrable. Je perdais lesprit, ctait
vridique, pensai-je, exaspre.
Il faut tre deux, Garreth, pour
faire lamour, lui fis-je remarquer en
grimaant sur le dernier terme ; mon
grand dam. Il faut aussi tre deux pour
pousser les choses un peu trop loin. Mis
part si je mtais mise te dire que je
ne voulais pas davantage et que tu
mavais quand mme force. Tiens, a
me rappelle quelque chose... Ah oui,
lanai-je, amre, cest moi qui ai fait a
quand tu souhaitais tout stopper. Cesse
de te maudire, Garreth, ajoutai-je, lasse,
je suis aussi responsable que toi dans
cette histoire, voire plus encore. Et
prsent, je dclare le sujet clos. Cest
arriv mais nous navons pas commis de
faute irrparable, ajoutai-je en lui
adressant un regard moqueur parce quil
tait bien le seul voir cela comme une
faute. Donc il ny a plus rien ajouter.
Il secoua la tte, lair trs amus.
Tu nes pas croyable, tu le sais,
a ?
Il me semble que quelquun me
la dj dit un jour, dis-je, une moue
tordue aux lvres, signe que jtais aussi
joyeuse que lui prsent.
Puis, le moment dhilarit retomba
plat et la gne se fit ressentir, crant
soudain un norme foss entre nous. Ce
ntait tout de mme pas ce petit incident
stupide qui allait crer une distance
entre nous, si ? Je dglutis difficilement
cette pense gure rjouissante.
Je... Alors Leighton a fini par
taider en maths, hein ? lana-t-il de
manire hsitante. Je ne savais pas que
tu tais du genre tricher...
Il avait beau avoir dit cela dans le
but dallger latmosphre charge, je le
ressentis comme une attaque directe.
Oui, Garreth, il y a beaucoup de
choses que tu ignores sur moi... me
dis-je mentalement, brusquement agace
par lui et son comportement.
Ce nest pas dans mes habitudes
mais, de temps en temps, a ne fait pas
de mal, rtorquai-je, acide ; et je ne
tentai mme pas de le dissimuler.
Jeus droit un piteux hochement de
tte en rponse. Mon regard fuyait le
sien sans que je sache vraiment
pourquoi. Parce quil mavait vexe
avec sa remarque ? Non, ce ntait pas
cela.
Je crois quil vaut mieux que je
men aille, lcha-t-il aprs un instant de
silence mmorable.
Est-ce que je souhaitais quil sen
aille ? Non. Javais beau tre nerve et
gne, je ne le voulais pas. Seulement,
je ne savais pas quoi dire. Et si ctait
pour rester dans cet ternel mutisme
rciproque, quoi servait-il quil reste ?
Je voulais quil reste pour que nous
arrangions les choses.
Aussitt, je relevai la tte pour le lui
dire. Jeus la dsagrable surprise de
voir quil navait pas attendu ma
rponse, moins quil nait mal
interprt mon silence. Ou alors il
navait jamais attendu de rponse de ma
part ? Peut-tre et cette pense
marracha un pincement au cur. Je jetai
un il ma tenue. Mon dbardeur tant
toujours remont, je mempressai de le
tirer en bas. Je le tirai mme tellement
fort que jentendis le son familier dune
couture qui craque. Tant pis pour mon
vtement. Un pressentiment me prit aux
tripes et sur-le-champ, je me retrouvai
debout en train de me ruer la fentre de
ma chambre donnant ct fort. Je savais
de Garreth lui-mme que, lorsquil
ntait pas lintrieur avec moi, soit
parce quHayden tait l, soit parce que
sa sur ou ma sur me surveillait, mais
de manires diffrentes sentend, il se
postait lore de la fort, contre le
tronc dun conifre, sur le ct de la
maison. Par chance, javais justement
une fentre qui donnait de ce ct-l.
Et l, je le vis. Dans lombre dun
gigantesque pin, accoud son tronc.
Son visage tait dj orient dans ma
direction, comme sil mattendait. Nos
regards saccrochrent. Le sien tait
dnu de tout sentiment. Que lisait-il
dans le mien ? Prenait-il mme la peine
dinterprter ce quil voyait au fond de
mes yeux ? Remarquait-il le chagrin ?
Les regrets ?
Apparemment, il ne lut rien dans mon
regard. Ou alors, a ne laffecta pas car
il brisa notre change visuel et sen alla
en senfonant dans la fort sombre et
menaante. Et le futur pour nous ne
sannonait gure plus plaisant que
ltendue verte hostile qui stendait
devant mes yeux. Furieuse contre moi-
mme, je me dtournai de cette vue
excrable, de cet avenir dtestable, et
fermai rageusement les rideaux de la
fentre.
15.
Muette comme une tombe, je fixais
Hayden depuis dix bonnes minutes. Cette
dernire tournait en rond, encore et
encore, et pestait voix haute, sans
interruption. Elle tait furieuse. Plus
prcisment, ctait une vritable furie
sur pattes. Et quon me pardonne, mais
lorsquelle tait dans cet tat, elle tait
vritablement intenable et insupportable.
Ses alles et venues me donnaient le
tournis. Son dbit de paroles trop rapide
et les dcibels de sa voix vritablement
trop hauts pour tre tolrables, ctait
trop pour une personne ou tout du moins,
pour moi. Ce fut dailleurs pour cela que
je lui suggrai de se calmer.
Me calmer, Del ?! Tu te fiches
de moi ou quoi ?! Dsol mais pour le
moment, ma vie est chamboule, et je
pense quil est prfrable que je mette
notre relation de ct pendant un certain
temps pour que je puisse me retrouver.
Espce de petit con !
Hayden ! mexclamai-je, outre
par la faon dont elle qualifiait Spencer.
Il avait, certes, exagr mais il ny
avait pas de quoi se mettre linsulter
de la sorte.
Tu ne pas me dire que tu le
dfends, en plus ?!
Je poussai un soupir.
Bien sr que non mais...
Mais quoi ?! scria-t-elle, en
colre comme jamais je ne lavais vue.
Je suis sa petite amie et je laime, et lui
il me met en stand-by en me disant quil
doit rflchir. Quand je lui demande si
sa rflexion pourrait aboutir une
sparation, lui me rpond simplement :
peut-tre... Peut-tre ?!Tu te rends
compte ?! Il aurait d me dire non alors,
mais il me dit peut-tre ! Jaurais d le
larguer ds quil ma dit quil voulait
quon fasse une pause. Une pause, a
nest jamais bon, nest-ce pas ? La
preuve avec toi et Garreth.
Jaccusai le coup sans broncher.
Pourtant, intrieurement, ses paroles me
faisaient mal. Garreth et moi ne faisions
pas de pause, videmment, mais vu quil
avait fallu servir une excuse Hayden
sur le fait que je me retrouve avec elle et
Leighton plus souvent depuis ces trois
derniers jours, je me voyais mal lui
raconter la vrit. Ctait trop gnant
dune part et dautre part, les
confidences mauraient forcment
amene lui dire quelque chose dont je
ne devais pas parler. Et puis, ctait ce
que Leighton mavait conseill de lui
rvler.
En cet instant mme, je regrettais
davoir garder le secret dun garon
qui ne me parlait mme plus. Jaurais
donn nimporte quoi pour quil vienne
moi durant ces trois derniers jours.
un moment, je mtais mme retrouve
lappeler mentalement, depuis notre
table la cantine, alors que lui tait
quelques mtres, me disant que peut-tre
un de ses sens surdvelopps allait lui
faire entendre mon cri de dtresse, parce
que ctait bel et bien un appel au
secours. Foutue ironie du sort, lorsque je
voulais de ses aptitudes
particulires , il ny avait rien pour
rpondre mes attentes. Il restait
distance de moi, fuyait littralement
lorsque je mapprochais de sa sur, me
fixait de loin ou dtournait le regard
quand le mien se faisait trop insistant.
Jen avais assez de cette situation
dplaisante, et disons-le franchement,
horrible. Vraiment, cen tait trop pour
moi. Sil ne ragissait pas en venant
chez moi ce week-end, autrement quen
me surveillant distance, sentend, je
me promettais daller lui. Il tait temps
dvoluer. Le temps o lhomme faisait
tout tait rvolu. Les femmes aussi
pouvaient faire le premier pas. Oui, sil
ne bougeait pas alors je le ferais moi-
mme.
Tu mcoutes ?! sexaspra
Hayden en me fusillant de ses yeux
marron. Je te parle de choses srieuses
et toi, tu tgares encore une fois sur la
plante Wates, ajouta-t-elle, irrite.
Dsole, mexcusai-je
piteusement.
Somme toute, Garreth navait pas eu
tout faux dans sa description de moi
lorsquil mavait dpeint le tableau de
son existence. Il avait su faire ressortir
certaines caractristiques de ma
personnalit. En loccurrence, celle que
jutilisais linstant, la patience et la
tolrance. Hayden dversait son venin
sur Spencer, le pauvre, et pourtant, je ne
pipais mot alors que lenvie ne me
manquait pas de lui dire quelle tait un
peu trop critique et venimeuse envers
son petit ami ; qui savait pour combien
de temps encore, dailleurs ? Certes,
Spencer navait pas t trs fin sur ce
coup-l mais, tout de mme, ctait un
bon gars, gentil et respectueux qui plus
est. Malheureusement, cette histoire
qutait leur pseudo-rupture nannonait
rien de bon pour moi.
Comme par hasard, la pause dcrte
par Spencer concidait avec le jour o
les Premires avaient colport la
rumeur, parmi tout leur rang avant de la
propager dans le reste du lyce, selon
laquelle Garreth et moi ntions plus
ensemble. Javais eu droit quelques
regards de compassion, ce jour-l, de
certaines filles qui devaient me plaindre
davoir laiss passer le garon le plus
sexy de cette ville, et mme de toutes
celles environnantes en fait. Quelques
regards masculins mavaient t
accords, dont celui de Spencer mais
javais vit dbruiter cela, et a
mavait mise trs mal laise.
Dailleurs, a avait aussi nerv Garreth
qui avait t dune humeur massacrante
toute ladite journe daprs Leighton.
Pour faire concis, la rupture Hayden-
Spencer voulait probablement dire que
mes hypothses du jour du bal
savraient vraies et que Spencer
pensait sottement quil avait une chance
avec moi, prsent que Garreth et moi
ntions plus un couple.
Seulement, il se trompait. En ralit,
ils se trompaient tous. Il y avait toujours
quelque chose entre Garreth et moi. Il y
aurait toujours quelque chose entre nous.
Tout bonnement, il existerait toujours un
nous . Il ne pouvait en tre autrement
et de cela, jen tais persuade.
Deliah !
Cette fois-ci, le soupir que je voulus
retenir mchappa. Daccord, je mtais
nouveau perdue dans mes penses
mais, bon sang, jen avais quand mme
bien le droit ! Les yeux de ma meilleure
amie bouillonnaient de rage mon
encontre, et lencontre du reste du
monde aussi dailleurs ; son regard
chocolat sagitait comme une mer lors
dun jour de tempte. Heureusement,
notre sauveuse attitre sortit de la
caftria et vint vers nous. Dieu seul
savait sinon quelles atrocits nous
aurions pu changer, et que jaurais trs
vite regrettes et elle aussi.
Alors ? senquit Leighton en se
postant mes cts pour avoir des
nouvelles.
La crise est en plein essor,
chuchotai-je son intention.
Elle touffa un rire tandis que je
mautorisai un sourire, ce qui me valut
un nime regard noir dHayden.
Leighton et moi avions pris habitude de
parler en termes conomiques de temps
autre. Ctait bte, sans doute, mais
ctait comme un petit quelque chose qui
rendait notre amiti normale (incluant
cette faon de parler lgre, parfois
sotte, quont certaines adolescentes entre
elles, avec leurs termes cods et
autres choses du mme genre) et pas
uniquement lie ce lourd secret qui
nous unissait et qui, par moments, me
faisait penser quelle ntait mon amie
que parce que ctait plus simple pour
elle de me surveiller ainsi.
... sais quil est amoureux de toi,
dit Hayden, les pupilles braques sur
moi et la voix pleine de sanglots.
Jeus un temps darrt vident avant
de pouvoir laisser chapper ne serait-ce
quun mot.
Quoi ?! mbahis-je, horrifie.
Assurment, elle ne venait pas
dassocier les mots amoureux et
Garreth ensemble vu que la seule
pense qui lobnubilait pour
aujourdhui, ctait... Spencer. Je sentis
ma temprature chuter, mon corps se
raidir et un frissonnement deffroi me
parcourir.
Je sais que mon petit ami est
amoureux de toi. Et a fait tellement
longtemps quil lest que jai t sotte de
penser, mme une seconde, que jallais
pouvoir prendre ta place ses yeux.
Elle explosa littralement en
sanglots. Leighton alla la rejoindre, non
sans mavoir lanc un regard de pure
compassion. Ma mchoire tremblait sous
le coup de lmotion ; aucun mot
narrivait sortir. Une culpabilit
grandissante se manifestait en moi. En ce
moment mme, elle pleurait par ma
faute, parce que je foulais cette Terre et
que mon existence entravait la sienne et
lui faisait du mal. Je dsirais lui dire
quelle se trompait, quil laimait et que
Spencer ntait pas le genre de garons
sortir avec une fille alors quune autre
lui plaisait mais, au final, quen savais-
je ? Rien, vraiment rien.
Je... jy vais.
Je nattendis aucune rponse de leur
part, doutant mme que lune delles
mait entendue, et men allai au pas de
course. Je prenais la fuite, comme
laccoutume. Jaurais voulu rester et
aider mon amie mais ma prsence
naurait t quune piqre de rappel lui
faisant remarquer, encore et encore, que
jtais la responsable de ses malheurs.
Et puis, javais beau me trouver cette
excuse, qui tait sense pour une fois, en
fin de compte, je mloignais du malheur
et de la tristesse et de tout ce qui me
rappelait les dgts que javais causs.
Je lavais fait sans le vouloir mais a ne
faisait aucune diffrence dans ce cas-l.
Oui, pour cela, jtais une vraie lche,
dcampant loin de ce qui pourrait me
faire ressentir ou me faire me souvenir
de quelque chose qui provoquerait mon
chagrin ou ma peur.
Ctait lors de ma huitime anne,
quand Tess mavait prise avec elle au
cimetire, que je mtais rendu compte
dune chose : ctait en voyant la cause
du mal quil nous tait rappel. Ctait
dans cette optique-l que je ntais plus
alle au cimetire depuis ce jour. Mme
pas pour Tess, dailleurs, part lors de
son enterrement. Parce que sans quelque
chose de concret, une photo ou une
pierre tombale par exemple, on pouvait
mettre de ct la douleur. Les souvenirs
taient comme des rminiscences de la
souffrance en nous, une piqre de rappel
comme dans le cas dHayden, et sans
eux, il ny avait pas de rappel donc pas
de souffrance. Ctait exactement comme
le feu, la tristesse tant le brasier et les
objets et les souvenirs tant le bois : le
feu brlait toujours, certes, mais il tait
comme mourant ; seulement lorsquon y
mettait du bois, il se ravivait, reprenait
de son ancienne vigueur. Je dsirais
ardemment que mon brasier personnel
reste agonisant, voil pourquoi
jagissais comme une lche, une faible ;
et un monstre, dune certaine manire.
Soudain, je me cognai quelquun.
videmment, soupirai-je, intrieurement
lasse. La dernire personne que je
voulais voir en ce moment se trouvait
face moi. Et me touchait en plus. Pour
faire concis, Garreth me tenait bout de
bras et dardait sur moi un regard
anxieux. Il me semblait que a faisait
des annes que je ne lavais pas vu, du
moins daussi prs, et quil nen tait
que plus beau encore. Jeus une envie
irrpressible de me gifler, quand bien
mme je serais passe pour une cingle
aux yeux de toute la caftria, pour avoir
pens cela en me remmorant le fait que
a faisait trois jours quil jouait au petit
ami absent et fuyard ; un point commun
pour nous deux, on dirait.
a va ?
Je mexhortai mentalement
demeurer sereine pour mempcher de
manifester mon irritation. Sa question
devenait vraiment idiote et inutile quand
on se donnait la peine de remarquer
lexpression que jarborais.
Je... Sincrement ? (Il hocha la
tte en guise dassentiment.) Je veux
juste rcuprer mes affaires dans mon
casier et rentrer chez moi, lui confiai-je.
Je taccompagne chercher tes
affaires et je te ramne.
Ce nest pas...
Deliah, me contra-t-il, la mine
grave.
Je poussai un soupir manifeste, lui
signifiant ainsi que tout ceci
mexasprait, et fis un geste en direction
des portes qui menaient au couloir des
casiers. Je plongeai mes mains dans mes
poches, les paules basses, vritable
cho mon affliction intrieure, et me
mis en route, Garreth mes cts.
Musique ? proposa-t-il en
dsignant lautoradio, CD et MP3,
dernier cri de la Shelby.
Pas le moins du monde intresse
par sa proposition, je secouai la tte.
Voil donc o nous en tions arrivs :
silences gnants, fuites incongrues et
regards dtourns.
Quest-ce qui sest pass ?
Immdiatement, je sus de quoi il
parlait. Mon regard se porta sur la fort
qui nous entourait, dfilant grande
vitesse sous mes yeux ternes, en reflet
mon moral.
Tu nauras qu demander
Leighton, rpliquai-je, irrite pour je ne
savais quelle raison.
Pourquoi agis-tu ainsi ?
Ses inflexions frustres et cruelles
eurent lusure le peu de calme que
javais russi faire subsister en moi.
Non, Garreth. La vritable
question est : pourquoi me fuis-tu depuis
lautre jour ? Je croyais que tout tait
arrang et... tu es parti comme un voleur.
Ensuite, jentends dans les couloirs les
gens dire que nous ne sommes plus
ensemble et toi, visiblement, tu
temploies leur donner raison. Alors,
Garreth, quelle est la rponse cette
question, parce que cest la seule qui
compte au final ? lanai-je, acerbe et
vexe par son attitude, je me devais de
le remarquer.
Je croyais que tu souhaitais...
Voil le problme, soupirai-je
avant de rellement laisser libre cours
mes sentiments. Tu croyais ! Pourquoi
narrterais-tu pas dinterprter
faussement mes ractions ?! Es-tu
srieusement en train de me dire que tu
me fuis depuis des jours parce que tu
crois que je veux tre seule ?
Mon taux de colre explosait son
record en ce moment mme. Puis,
soudain, je me mis rire. Nerveusement,
dois-je prciser. Tout ceci tait vraiment
trop... stupide. Garreth madressa un
regard surpris.
Je narrive pas croire que je...
je me suis retourne lesprit dans tous
les sens juste parce que tu croyais. Ne
fais plus jamais quelque chose dans mon
intrt sans men informer, par piti, le
suppliai-je, on ne peut plus
srieuse. Et sil te plat, ne crois plus
ma place et demande-moi avant de tirer
tes propres conclusions.
Daccord, admit-il avec une moue
fautive, comme celle dun petit enfant se
faisant rprimander par sa mre pour
une btise quil avait commise.
Mes ressentiments et mon courroux
fondirent comme neige au soleil face
cela. Jtais incapable de lui en vouloir,
mme dans le cas o je laurais
rellement dsir, face son expression
sincre et repentante. Il tait vraiment
navr davoir agi de la sorte.
a a vraiment t... dsagrable,
lui dis-je, les yeux rivs sur le sol de
lhabitacle.
Je minimisais les faits, bien sr. a
avait t plus que dsagrable, a avait
carrment t affreux. Javais tellement
pris lhabitude de lavoir avec moi,
quasiment tout le temps, et brusquement,
voil que survenait ce changement
radical. a avait t... Il ny avait pas de
mot pour le dcrire. Et puis, je voulais
oublier. Il tait l prsent, alors
pourquoi continuer se torturer de la
sorte ?
Je lui jetai un coup dil. Il
demeurait silencieux, le regard riv sur
moi, la voiture larrt. Javais
absolument toute son attention. Je
dtournai mon visage de cette vue par
pur automatisme. Je nallais pas pouvoir
le dire si je le regardais.
Je te vois tous les jours. Je suis
pratiquement tout le temps avec toi. Et
l, subitement, plus rien. Tu me fuyais
et... a me rappelait lattitude de ma
sur avec moi. Et celle que tu avais eue,
au dbut, aprs la scne dans ma
chambre. Puis, a ma rappel la mort
de Tess, aussi, et la sensation de vide
qui la accompagne. Je sais, cest
stupide mais...
Lila, commena-t-il doucement.
Non, cest bon, lui assurai-je en
levant une main pour lui faire signe
darrter. Tu nas pas te sentir
coupable ou dsol parce que... parce
que je suis une petite nature qui a la
sensation que tout le monde finit par
labandonner un jour.
Et ds que les derniers mots
mchapprent, les larmes prirent le
relais. Garreth mattira sur ses
genoux je ne sus comment mais je nen
avais rien faire et referma ses bras
autour de moi. Je ne risquais plus rien
ici. Ni peine, ni souffrance, ni aucun
autre sentiment de ce genre. Juste le
rconfort qui accompagnait chaque
treinte de Garreth.
Dsole, dis-je dans un
reniflement lorsque les larmes se firent
rares. Je narrte pas de pleurer.
Je crois que je navais jamais t
aussi motive que durant ces derniers
mois. Javais des circonstances
attnuantes, trs certainement, mais je
me trouvais ridicule me mettre
sangloter comme une enfant chaque
fois que quelque chose me bouleversait
un tant soit peu.
Ne texcuse pas, me contra-t-il,
srieux, avant darborer un sourire
malicieux qui me surprit. Et puis, jaime
bien te rconforter.
Je rigolai au ton complice sur lequel
il avait dit cela. a faisait un bien fou !
Javais ltrange impression de ne pas
avoir ri depuis des lustres. Je narrivais
mme pas me souvenir de la dernire
fois o javais entendu mon rire
rsonner.
Tu veux rentrer maintenant ?
Non...
Je narguai pas davantage. Javais
simplement envie de rester l, le visage
enfoui contre lui et son odeur
submergeant mes poumons. Rien que lui
et moi de cette manire-l. Il dut
comprendre que javais besoin de
quelques instants de rpit car il ne
chercha pas plus et se contenta de rester
silencieux tandis que ses bras me
serraient toujours contre lui et que ses
mains staient mises effectuer des
gestes circulaires dans mon dos, ce qui
semblait grandement me dtendre.
Je ne sus combien de temps nous
tions rests dans cette position dans un
silence quasi religieux, mais je dus
remarquer de mon propre chef que toutes
les bonnes choses avaient vritablement
une fin. Rien ntait ternel... si ce
ntait Garreth peut-tre. laide de sa
main, de la plus tendre des manires, il
carta mon visage de son cou et me fixa
sans dire un mot. Suspicieuse et
curieuse, je lui demandai ce qui lui
prenait.
Rien, me rpondit-il tandis quun
sourire attendri (par moi ?) venait fendre
son visage. Seulement, jaurais voulu
rester un peu plus longtemps comme
cela.
Aurais ? remarquai-je.
Le calme d notre petit moment
dintimit commenait se dissiper.
Malheureusement, Leighton et
Hayden seront devant ta porte dici
quelques minutes, tout au plus, et je
doute que ce soit une bonne chose
quHayden me voie tes cts.
Cest gentil de ta part de
tinquiter delle, dis-je, trangement en
proie une boule amre coince dans
ma gorge.
Dire ces mots mcorchait
littralement la langue. Un peu comme
du savon avec lequel on me laurait
frotte parce que javais laiss chapper
des grossirets. Je me rappelais encore
la fois o Tess mavait menace de me
savonner la langue si je continuais
prononcer des Fait chier tout-va.
Elle navait jamais eu ritrer ses
menaces vu que javais subitement cess
de le dire aprs son avertissement.
Ne crois pas a, rit-il avant de
sexpliquer. Cest purement goste de
ma part. Hayden est, certes, une gentille
fille mais je me soucie exclusivement de
toi, et ce nest pas une mince affaire,
crois-moi. Je ne veux pas que tu te
retrouves dans le mme tat qu la
caftria aprs votre dispute ou je ne
sais quoi.
Tu nous as entendues... ou vues ?
Non. Mais Leighton si, et elle ma
dit quelle allait te, je la cite, porter
secours parce quHayden tait dans
une mauvaise passe. Et vu que je tai
rencontre seule et bouleverse dans la
caftria, jen dduis que vous vous tes
disputes.
La culpabilit maccabla nouveau
en me rappelant les paroles dHayden et
lmotion dans sa voix.
Ce ntait pas une dispute,
avouai-je, circonspecte. Disons juste
quelle et Spencer ne sont
momentanment plus ensemble et quelle
croit que cest parce que Spencer est...
amoureux de moi et quil...
... croit pouvoir te rcuprer
maintenant que tu es soi-disant
clibataire et effondre, complta
Garreth dune voix blanche.
Son visage demeurait sans
expression. Jtais mal laise. Je
naurais pas d lui confier cela, mais
maintenant, il tait trop tard. Et je ne
voulais pas lui cacher des choses que,
par la suite, il aurait pu apprendre de la
bouche de quelquun dautre. Je voulais
de lui quil soit sincre et honnte avec
moi, alors il fallait que je fasse de mme
de mon ct. Inopinment, il clata dun
rire tonitruant qui me secoua tout entire,
moi aussi, vu que je me trouvais sur ses
genoux et tout contre lui. Je devais
arborer une expression mduse car son
rire redoubla dintensit avant quil ne
se calme enfin.
Puis-je savoir ce qui te fait rire
comme a ? menquis-je, prudente.
Rien, luda-t-il. Nempche,
pauvre Spencer...
Il accompagna sa rplique dun
soupir tragique fendre lme. Je ny
comprenais absolument rien.
Pauvre Spencer ?
Oui, pauvre Spencer. Comme je
te lai dit avant, Hayden est une fille trs
sympathique mais toi... cest toi.
Effectivement, moi je suis moi.
Ctait dune logique implacable.
Deliah, me sermonna-t-il tout en
dvoilant ses dents dans un rictus amus
ce qui gcha leffet de sa rprimande.
Ce que jentends par l, et oui, peut-tre
ne suis-je pas objectif, cest que tu es toi
et... a fait toute la diffrence. Tu as ce
petit quelque chose fragile en toi qui
sduit tout le monde, immdiatement, et
cause de cela, je ne peux pas lui en
vouloir dtre lui aussi charm.
Seulement, il savre que cest un leurre.
Pardon ?
Ses explications saugrenues et sans
aucun sens logique me troublaient.
Jtais compltement perdue. Ou alors
javais bel et bien compris ; il nen
voulait pas Spencer de maimer parce
que mon ct fragile attirait tout le
monde. Nimporte quoi ! Depuis quand
avais-je quelque chose qui charmait tous
ceux qui mentouraient ? Sil voulait
mon avis, il ntait pas seulement dune
autre race, il tait aussi dune autre
plante, oui ! Il divaguait totalement.
Oui, cet aspect vulnrable, en ralit,
nest quun pige. Tu es loin dtre
dlicate. En fait, tu es certainement lune
des personnes les plus fortes,
mentalement parlant bien sr, que jaie
jamais vues. Quoique physiquement, tu
te dfendes (cette rflexion provoqua
instantanment mon rougissement parce
que je linterprtai ma manire). Tu es
lune des humaines les plus rsistantes
que jaie jamais rencontres, Deliah, et
peut-tre mme es-tu encore plus forte
que certains de mes congnres.
Arrive ce stade, je ne me souciais
plus le moins du monde de Spencer et
ses possibles ou avrs sentiments pour
moi. Tout ce qui comptait, ctait ce que
Garreth tait en train de me dire.
Tu ne tinclus pas dans le lot,
videmment ?
Evidemment que non. (Son visage
prit une expression de pure espiglerie.)
Tu ne pourras jamais rivaliser avec moi
sur ce terrain-l.
Voyez-vous a, lanai-je en
adoptant le mme ton que lui. On parie ?
Il se retenait franchement de rire
mais japprciai quil ne le fasse pas
mme si le moment ntait que franche
frivolit.
Daccord. Celui qui gagne aura le
droit de demander lautre une chose
qui lui tient tout particulirement cur.
Tu veux dire une question ou...
autre chose ? hsitai-je.
Nimporte quoi.
Je rflchis rapidement ce que je
pourrais vouloir de la part de Garreth,
que je ne pourrais pas avoir en temps
normal, mais ne trouvais rien. Je me
collerais cette tche plus tard.
Alors march conclu, lui lanai-
je.
Je tendis ma main dans sa direction,
attendant quil serre la mienne comme le
voulait la coutume mais, mon grand
tonnement, il secoua la tte. Je fronai
les sourcils.
Quoi ?
Chez nous, on ne scelle pas un
accord comme a, me fit-il remarquer,
lair svre.
Pour le coup, mon incomprhension
fut totale. Comment scellaient-ils les
accords, alors ? Et soudain, je
mangoissai. Ils ne le faisaient tout de
mme pas en mlangeant leur sang ou je
ne sais quelle autre chose du genre ?
Jamais de la vie il ne me ferait faire...
a !
Ne tinquite pas, ce nest pas
affreux, me rassura-t-il, mon visage
probablement livide layant srement
alert. Enfin, a dpend de la personne
avec qui tu conclus laccord, bien sr.
Comment est-ce quon fait a,
Garreth ? marmonnai-je en perdant
patience.
Cest simple.
Il nen dit pas davantage et je crus
devenir compltement folle, si je ne
ltais pas dj, sentend.
Un baiser.
Mes yeux devinrent ronds comme
des soucoupes.
Pardon ?
Un baiser.
Est-ce que tu peux tre plus clair,
sil te plat ?!
Ses rponses demi-mot
magaaient et je commenais vraiment
perdre patience.
Nous scellons lentente avec un
baiser.
Je plongeai mon regard dans le sien
et le sondai. Il ne pouvait pas tre
srieux. Je ne le croyais pas.
Tu mens, jen suis sre !
moffensai-je.
Je tassure que cest vrai.
Maudit soit son don savoir mentir
comme un arracheur de dents. Son
visage ne trahissait aucun signe
quelconque de moquerie ou dhilarit.
Ce foutu, mais excellent, menteur
arrivait mme me faire douter.
Je ne te crois pas, Garreth,
affirmai-je avec aplomb. Je suis certaine
que tu te fiches de moi !
La dsinvolture incarne, il haussa
les paules lair de dire que, tant pis, si
je ne le croyais pas.
Bon, eh bien, faisons-le ta
manire. Serrons-nous la main et allons-
y avant quelles narrivent.
Javais totalement occult mes amies
de ma mmoire. Alors quil me tendait
la main, lair profondment embt, je
lui volai un baiser. Ne lui laissant mme
pas le temps de comprendre ce qui se
passait ou mme de me le rendre, je
mloignai de ses lvres aussi vite que
je my tais colle.
Accord conclu. (Silence gnant.)
Hum... peut-tre quon devrait... enfin
que je devrais me... (je mclaircis la
voix) je devrais reprendre ma place... je
pense, balbutiai-je pniblement.
Il avait lair compltement berlu.
Oh euh... bien sr, me dit-il en me
librant de la cage que formaient ses
bras autour de moi.
Je repris ma place tout en jetant un
il Garreth par-dessus mon paule. Sa
gne tait palpable et il me sembla, cet
instant, que je ne lavais jamais vu aussi
attendrissant auparavant. Ctait
franchement fou mais je trouvais que
Garreth ainsi confus tait la chose la
plus touchante au monde. Oui,
effectivement, jtais bonne enfermer.
En route, soupirai-je en
dtournant mes yeux de la vision
dlectable que moffrait Garreth.
Il najouta rien et remit le moteur en
route. Deux minutes plus tard environ et
aprs un excs de vitesse manifeste, que
javais constat en osant un regard en
direction du compteur, sa voiture se
garait dans mon alle et ds que le
vhicule fut larrt, jouvris la portire
la vole et sautai au-dehors. Garreth
mimita, avec un peu moins dentrain.
Est-ce quelles...
Ahurie, je minterrompis. Comment
pouvait-il savoir quHayden et Leighton
allaient arriver, tout lheure ?
Impossible. Il navait pas sorti son
portable une seule fois et ma
connaissance, aucune des filles ou moi-
mme navions dcrt que nous nous
retrouverions chez moi aujourdhui.
Comment savait-il alors quelles
venaient chez moi ?
Comment as-tu su ?
mon grand tonnement, Garreth ne
parut pas surpris par ma question. Il
exhibait mme un sourire pour le moins
explicite. Malicieux, il avait attendu
linstant o jaurais lillumination.
Disons que jai juste du flair.
Pas de rponse lude, je ten
supplie, geignis-je.
Il se posta devant moi, me dominant
de toute sa stature et de lemprise de ses
pupilles, et ramassa une mche de mes
cheveux derrire mon oreille.
Quand nous avons une apparence
humaine, nous gardons tout de mme
certains avantages de celle dun animal.
Nous ressentons le danger lavance et
des kilomtres la ronde. Nous avons
loue fine, reprant le moindre
bruissement une centaine de mtres, ou
le regard qui distingue la plus petite bte
se mouvant au sol. Nous sommes aussi
extrmement rapides. Ou encore, nous
avons lodorat trs dvelopp.
Cependant, cest un peu diffrent du
fonctionnement de celui dun animal
normal. Vu notre mmoire inaltrable et
ma connaissance, sans limites, nous
mmorisons aisment les odeurs et vu
que notre odorat porte loin, pour faire
bref, je dirai simplement que nous
pouvons reprer une senteur familire
un kilomtre au moins. En loccurrence,
la lgre brise qui souffle en ce moment
mapporte lodeur de Leighton et plus le
parfum est concret et puissant, plus a
signifie que la personne est proche.
Cest... fascinant, murmurai-je,
pate.
Ctait inimaginable et pourtant,
lorsque jy pensais, je dsirais
ardemment que ce soit vrai, possible. Je
commenais raliser, en douceur, que
tout cet univers existait bel et bien et que
jen faisais partie prsent. Je ralisais
aussi que jamais plus je ne serais la
mme ou plutt, jamais plus je ne serais
lancienne Deliah. Et a, je narrivais
pas vraiment dire si ctait une
perspective effrayante ou acceptable,
voire positive. Mme si ces derniers
mois mavaient apport de
merveilleuses choses, dont lune dardait
ses deux meraudes sur moi linstant
mme, il y avait certains aspects qui ne
me plaisaient gure. Mais est-ce que a
nen valait pas le coup, aprs tout ?
Assurment oui, bon sang ! Plus la peine
de se torturer davantage, alors. Je
remuais effectivement des penses qui
navaient pas lieu de ltre.
Tes ractions me surprennent
toujours autant, tu sais ? En positif,
immanquablement.
Je lui offris mon plus beau sourire en
guise de remerciement pour son
compliment ; parce que ctait ainsi que
je lenvisageais, comme un trs beau
compliment.
Il va falloir que jy aille, conclut-
il en regardant en direction de la route,
par o la voiture de Leighton nallait pas
tarder sur-gir-
Malgr moi, je poussai une plainte
dsespre. Garreth maccordait toute
son attention. Dire que je venais peine
de le retrouver, si on pouvait dire cela
ainsi, et au lieu de passer une soire en
tte tte avec lui, jallais devoir
supporter mon amie et ses mdisances
sur son peut-tre ex petit ami. Pas de
mprise, jadorais Hayden mais
aujourdhui, jtais dans un de ces
moments o javais vraiment besoin de
solitude et de calme, disolement... ou
plus prcisment de me retrouver avec
Garreth sans personne dautre. Le sort
sacharnait sur moi, dcidment.
Du dos de sa main, il effleura ma
joue et je sentis un frisson transcendant
me traverser de toute part. Une ternit
stait passe depuis la dernire fois
quil mavait touche cet endroit-l.
Quand tait-ce dj ? Je ne men
souvenais mme pas. Jtais certaine
que lui sen souvenait. Stupide mmoire
humaine dfaillante ! Son visage
rencontra le mien, ses lvres se soudant
aux miennes dans un baiser vertigineux
qui me laissa pantelante lorsquil fut
termin.
Je... Tu mas manqu.
Pour le coup, je maudis mes
intonations chevrotantes.
Ravi de te lentendre dire, me
lana-t-il sur un ton joyeux, mais
toutefois non dnu de tendresse.
Je mtais certainement attendue ce
quil rplique que je lui avais aussi
manqu mais, au final, il navait pas
besoin de le dire. Je le savais. Et puis,
sa rponse actuelle tait tout aussi
plaisante que celle que je mtais
imagine.
Il remonta bord de sa Mustang
rutilante. Je me rendis compte que sa
voiture mavait manqu, ayant d monter
durant ces trois derniers jours dans la
BMW de Leighton qui tait loin dtre
aussi belle mes yeux que la merveille
qutait la Shelby. Je fus extirpe de mes
penses par le ronronnement du moteur,
signe que Garreth avait dmarr sa
voiture. Il positionna le vhicule de
faon ce que je me retrouve prs de la
portire conducteur. Je le fixai, interdite.
Cest rciproque, me dit-il,
affable, limite aguicheur, et jeus un
temps de retard avant de saisir enfin de
quoi il parlait. Oh, et avant de partir, je
voulais te dire que... (il marqua la pause
dans le seul but de me faire languir, me
rendant impatiente et attentive, comme il
le souhaitait) je taime.
Ses doigts effleuraient ma bouche et
dj, la prsence de sa voi-ture ntait
plus que souvenir. Bouleverse, perdue
et chavire, je passai mes doigts sur mes
lvres. Javais la vritable sensation
quelles me brlaient, comme si un feu
dansait dessus. Mon estomac tait tout
retourn et mes jambes semblaient de
coton ; je ne savais mme pas comment
je ntais pas encore cloue au sol. Une
seule pense rgnait en matre dans mon
esprit : Garreth Wates serait ma perte.
Restait savoir comment cela se
manifesterait, mais je navais aucune
hte de le dcouvrir.
Lorsque le son caractristique dun
moteur de quatre roues se fit entendre,
jtais toujours dans les nuages. Je ne
parvenais pas reprendre pied. Jaurais
voulu demeurer dans cet tat de semi-
inconscience encore, encore et encore.
Malheureusement, le bon vieil adage
quest toutes les bonnes choses ont une
fin ne cessait de se rappeler moi ces
derniers temps.
Oh, Deliah...
Je neus pas le temps de saisir ce qui
se passait que deux frles bras, que
jaurais reconnus entre mille pour
mavoir rconforte tant de fois, me
soumettaient leur emprise. Je sentis
quelque chose de froid, qui me glaa le
sang lorsque je lui mis enfin un nom
dessus, couler sur moi pour finir par
former une tache humide sur mon paule.
Hayden pleurait. Encore une fois. Par
ma faute. Je lentourai de mes bras et
entamai une litanie de mots apaisants
pour mettre fin ses affreux sanglots
qui, chaque manifestation, me serraient
davantage le cur.
Je suis... dsole...
Ce nest rien, linterrompis-je
aussitt. Tu nas rien te faire
pardonner et mme si tu avais quelque
chose te faire pardonner auprs de
moi, tu sais trs bien que tu le serais
depuis longtemps dj.
Elle se spara lgrement de moi
pour maccorder un regard rempli
damour et de tendresse. Ntait-ce pas
ainsi entre deux surs presque
fusionnelles ? Se pardonner demble
lune lautre et ce, peu importait ce qui
tait arriv ? Je ne savais pas ce quil en
tait pour le reste du monde mais, en tout
cas pour moi, ctait de cette manire
que jenvisageais une relation comme
celle-ci. Pardonner celle que je
considrais comme ma sur, parce
quaprs tous les instants passs
ensemble il ne valait pas le coup de
perdre pour de si sottes broutilles ce
pylne de ma vie, un des seuls qui me
tenaient encore debout et me soutenaient
encore. Elle avait fait et ferait toujours
partie de ma vie. Quoi quil advienne
lavenir.
Nempche, je naurais pas d
prononcer ces mots... ou plutt, les dire
comme a. Il fallait que tu saches, oui,
mais je navais pas te dire a dune
faon si... accusatrice.
Cest du pass, la rassurai-je.
Elle sempara dune de mes mains et
la serra entre les siennes avec force ;
jen fus tonne.
Je ne veux pas te perdre. Tu es la
seule personne qui est toujours reste
mes cts. Promets-moi que quoi quil
arrive, mme si ta relation avec Garreth
prend tout ton temps, mme si ton amiti
avec Leighton prend plus dampleur,
mme si nous ne pouvons nous voir
quune fois par anne, promets-moi,
rpta-t-elle avec conviction, quon ne
se perdra pas de vue, quon ne coupera
pas les ponts. Je ne veux pas quon se
laisse avoir par lusure, les
changements, lloignement ou la
paresse de venir se rendre visite
lautre bout du pays.
Ses mots me faisaient prendre
conscience quil y avait dj belle
lurette quelle sinquitait de ce quil
adviendrait de notre amiti. Jtais mal
en constatant que je ne lavais pas
remarqu avant et quil avait fallu
quelle me le dise pour que je men
rende compte. Il allait falloir que je sois
plus attentive elle lavenir.
Toujours amies, toujours surs,
dclarai-je avec rsolution.
Cette petite phrase, quelle avait
cre pour nous deux lge de nos cinq
ans, parut la rassurer car ses traits
sapaisrent, le pli entre ses sourcils
disparut et elle me dvoila mme une
belle range de dents blanches. Je fis de
mme.
Bon, eh bien si on entrait
lintrieur et quon ftait cela en... Que
diriez-vous dun bon film entre filles ?
nona Leighton en venant simmiscer
entre nous pour passer ses bras autour
de nos paules.
Sa bonne humeur quasi ternelle tait
contagieuse. Impossible dy rsister.
Va pour un film, dcrtai-je,
rieuse.
Croules de rire, nous avanmes en
direction de la vieille maison centenaire
qutait la mienne. Deux heures plus tard
et des poussires, ou plus prcisment
lquivalent du film Into the Wild en
entier, cest--dire deux heures et vingt-
trois minutes, Hayden tait en pleurs et
moi, eh bien je ltais un peu moins
quelle, mais ctait tout de mme
passablement larmoyant. Sans oublier
Leighton qui nous fixait tour tour, lair
de ne pas comprendre ce qui nous
prenait. Elle tait totalement hermtique
aux images, aux motions bouleversantes
que ce film transmettait. Etait-elle sans
cur ? Parce que, franchement, il fallait
tre un monstre sans sentiment pour ne
pas craquer face la merveille qutait
ce film, et surtout la prestation
remarquable de lacteur principal, Emile
Hirsch.
Cest... vraiment... trop triste,
renifla Hayden.
La voir ainsi aprs la fin de ce film
tait devenu une sorte dhabitude,
entendre cette phrase aussi. Il tait
certain que ctait une vritable
tragdie, avec la faon dont le hros
mourait et ralisait que le bonheur
nexistait pas dans la solitude mais dans
le partage, mais prsent, il tait mort et
ctait termin. Je ne disais pas que sa
mort ne comptait pas, loin de l, surtout
lorsque lon voyait la bonne personne
quil tait, mais sa mort avait trs
certainement influenc des vies ; en
bien, principalement, mais en mal aussi.
En tout cas, il mavait appris au moins
une chose, si ce ntait plus encore : la
vie, lamour, tout dans nos existences
devait tre partag avec les autres. Et
encore, je navais srement pas saisi
tous les messages importants que ce film
avait nous communiquer.
Je revins au moment prsent lorsque
mon regard croisa celui de Leighton.
Elle semblait... tourmente. Ce ntait
pas dans ses habitudes dtre ainsi. Je
minquitai soudain. Quest-ce qui
nallait pas ?
Euh... je vais nous faire... des
sandwichs, dis-je en improvisant mon
texte sur un coup de tte. Leighton ?
(Elle releva la tte.) Tu viens maider ?
Pour toute rponse, elle se leva et se
dirigea vers la cuisine sans un mot. a
devait vouloir dire oui.
Je peux venir aider aussi, fit
remarquer Hayden avec une moue
contrarie.
Pas la peine, la contrai-je avec un
sourire que je voulais bienveillant.
Remets-toi de tes motions pendant
notre absence. Les sandwichs sauront
bien se passer de toi, ajoutai-je, mutine.
Elle hocha la tte, un vague sourire
traversant son visage encore humide. De
la sorte, elle semblait plus jeune et plus
fragile. Quiconque la voyait dsirait la
protger du monde extrieur et de ses
attaques. Ctait si triste ! Dj, elle
semblait dvaste par son premier
chagrin damour alors que serait-ce
lorsquil y aurait plus ? Javais envie de
pleurer rien quen y songeant. Bien sr
quHayden allait avoir son lot de
malheurs durant son existence et a,
ctait quelque chose dinadmissible
concevoir pour moi. Mais je ntais
personne et je ne pouvais pas changer le
droulement des choses, mme si je le
voulais. Je pouvais juste tre l quand il
le faudrait et quand elle en aurait besoin.
Aprs tout, ntait-ce pas ce que je lui
avais promis ? Oui. Jallais mappliquer
tenir ma promesse.
Je me rendis dans la cuisine et
dcouvris une Leighton, tte baisse, les
deux mains poses sur llot central. Elle
semblait mal en point.
Psychologiquement parlant, je veux dire.
Encore une fois, je me demandai ce qui
nallait pas. Quelques secondes
supplmentaires et je ny tins plus. Je
devais savoir, je devais laider.
Quest-ce qui se passe ?
menquis-je de ma voix la plus douce.
Mieux valait ne pas la brusquer. De
plus, avec Garreth pour frre, la manie
dluder les questions importantes
devait avoir dteint sur elle.
Je ne serai jamais comme vous.
Jtais pour le moins perdue.
Pardon ?
Je ne serai jamais humaine,
sexclama-t-elle un peu trop fort mon
got.
Baisse dun ton, sifflai-je en
faisant un signe de tte en direction du
salon, l o se trouvait notre amie
commune qui, elle, ne savait rien de sa
diffrence .
Dsole, marmonna Leighton,
toujours dans la mme position.
Je calmai mes ardeurs et mon
irritation dans la seconde. Attriste par
son tat, je mavanai vers elle, posai
avec prcaution une main sur lune des
siennes et la serrai lgrement. Elle
pouvait me parler. Elle le savait, non ?
Quest-ce que tu veux dire ? lui
demandai-je, dans le brouillard le plus
total.
Je... L, vous tiez si mues et
moi, jtais si... comme les miens. Je ne
voyais pas ce quil y avait de triste dans
toute cette histoire. Il avait fait son choix
et... Cest de sa faute si... Et pourtant,
vous...
Je tentai de dcrypter ses paroles.
Les bgaiements de sa voix ne
maidaient pas, il fallait dire. La moiti
de ses paroles tait passe la trappe.
Elle parlait du film et de nos ractions
respectives, a, javais saisi.
Progressivement, je commenais
cependant comprendre, mettre le
puzzle en place. Comment pouvais-je la
blmer de dire a de faon si... cruelle ?
Elle avait toujours vu la mort, elle avait
d voir mourir les gens quelle aimait, et
mme voir des enfants, ainsi que Garreth
me lavait dit, alors comment pouvais-je
trouver a horrible quelle pense une
telle chose ? De son point de vue, il tait
certain que lhistoire de ce film tait
loin dtre une tragdie. Les siens
mouraient alors que tout ce quils
dsiraient, ctait rester parmi les leurs.
Et lui, ce garon si humain, sloignait
des gens quil aimait pour se jeter tout
droit dans la mort. Non, eff