Vous êtes sur la page 1sur 26

TECNICAS PSICOFISIOLGICAS PARA EVALUAR EL ESTRS EN

ESCENARIOS CLNICOS
Alcaraz Mendoza Fernando
Garca Valencia Alejandro
Laboratorio de psicofisiologa, ITESO A.C.


En el presente captulo pretendemos dar al lector una nocin de lo que es la
psicofisiologa aplicada a la evaluacin de estrs, comenzamos dando una resea de las
respuestas fisiolgicas analizadas ms comnmente en el estudio de la respuesta de estrs,
ejemplificando algunas de las tareas o arreglos contingenciales que tpicamente se utilizan
en el estudio de este fenmeno, as como algunos antecedentes tericos. Posteriormente se
propone un protocolo para la evaluacin psicofisiolgica de estrs y finalmente son
revisados algunos casos en los que dicho protocolo fue aplicado.
Las respuestas vinculadas con el estrs son una serie de reacciones psicofisiolgicas y por
tanto conllevan un gran nmero de cambios a nivel orgnico y conductual. De esta manera
hay tcnicas/mtodos que se han ido elaborando para su medicin y evaluacin, como lo
son: los autorreportes, en los cuales se aborda el aspecto subjetivo del individuo ante el
estrs (qu piensa?, qu hace?, cmo se siente?); las pruebas o test psicomtricos
especficos en los cuales se evala la respuesta subjetiva ante el estrs y las conductas de
afrontamiento por parte del individuo para lidiar con el evento estresor; y diferentes
instrumentos de medicin que abordan las distintas variables fisiolgicas que sufren
cambios en respuesta al estrs como la respiracin, el ritmo cardaco, la sudoracin, el tono
muscular, etc.


La gran cantidad de cambios fisiolgicos sugieren el mismo nmero de mtodos para
evaluarlos, y encontramos que hay algunos que estn enfocados en medir los cambios en la
profundidad de la respiracin, la variacin en la exhalacin de dixido de carbono, la
conductancia de la piel, los cambios en la presin arterial, cambios en el ritmo cardaco,
cambios en el espectro de frecuencias cardacas, temperatura distal, resonancia magntica
funcional, electroencefalograma, etc. Dada la cantidad y funcionalidad de las respuestas
fisiolgicas que han mostrado cambios ante estrs, es importante considerar dentro del
problema de su evaluacin (principalmente en el mbito clnico), la pregunta: Qu medir
cuando se est evaluando estrs?, la sugerencia a esta pregunta es: todo lo que est al
alcance medir.


1. Correlatos fisiolgicos en la evaluacin de estrs
La respuesta de estrs, como ya se ha visto en captulos anteriores, no es
unidireccional ni est relacionada con una sola modalidad de estimulacin. Tpicamente la
repuesta de estrs se genera ante dos condiciones bsicas: sobredemanda ya sea fsica
cognitiva, y posibilidad de riesgo, el cual puede ser fsico, social, etc. Los cambios
observados suelen implicar la respuesta exacerbada del organismo y que se detecta ante
diversas seales. La evaluacin de estrs tanto en el mbito experimental como en el clnico
implica la construccin de arreglos contingenciales que generen una respuesta de estrs en
la mayora de las personas, as como sistemas tecnologas de medicin que impliquen
algo ms que el simple autoreporte.


Considerando que la respuesta de estrs es una respuesta psicofisiolgica, las mediciones
de seales fisiolgicas durante la exposicin a estresores suele arrojar informacin
sumamente relevante tanto para la prctica clnica como en la experimental. Como ya se
mencion antes, existe evidencia de la reactividad de un nmero extremadamente amplio
de respuestas fisiolgicas ante el estrs. A continuacin mencionamos algunas de las
respuestas tpicamente analizadas para la evaluacin del estrs en el mbito clnico:
Actividad elctrica muscular o electromiografa (EMG): Esta tcnica permite el estudio de
los potenciales de accin del msculo y aporta informacin sobre el estado en que se
encuentran los diferentes componentes de la unidad motora (UM) (Fernndez, Ibarra &
Prez, 2005).
Los equipos de EMG para el registro y anlisis de los potenciales de accin del msculo y
nervio estn compuestos por electrodos de superficie o aguja que captan la seal elctrica y
una vez amplificados y filtrados son convertidos en una seal digital. Hoy en da los
aparatos tienen incorporados unidades de estimulacin, lneas de retraso, sistemas de
almacenamiento y el promedio de las seales, etc. (Fernndez et al., 2005). La actividad
elctrica muscular en la evaluacin de estrs suele medirse colocando electrodos sobre la
piel que cubre el msculo grupos musculares a monitorear; la unidad de medida empleada
son los milivolts (mV).
Existen diversos estudios formales que comprueban la fuerte relacin que existe entre la
tensin muscular y la respuesta a estrs; por ejemplo, se ha observado un aumento
significativo de la actividad EMG del trapecio durante el estrs mental y la ejecucin de
tareas cognitivas (G. Krantz, Forsman & Lundberg, 2004). Incrementos en la EMG en


msculos trapecios han sido registrados durante la realizacin de pruebas matemticas
(Shleifer & Spalding, 2008), e incrementos en la tensin de los msculos masticatorios
durante la realizacin de la prueba Stroop (Bakke, Tuxen, Thomsen, Bardow, Alkjaer &
Jensen, 2004). Los dolores musculares asociados al estrs parecen deberse a que el estrs
crnico altera la actividad metablica y fisiolgica (reduccin de la oxigenacin) en el
msculo, aumentando as el riesgo de problemas msculo-esquelticos en las extremidades
superiores (Schleifer, & Spalding, 2008).

Temperatura distal (TEMPD): La temperatura distal suele medirse colocando un termistor
en la punta de alguno de los dedos de las manos o los pies, esta medida suele ser un reflejo
del grado de vasoconstriccin perifrica, asociado a cambios en la actividad simptica del
sistema nervioso autnomo. De acuerdo con Iani, Gopher & Lavie (2004), el sistema
nervioso simptico a travs del centro vasomotor localizado en la formacin reticular del
sistema nervioso central produce cambios en los niveles de constriccin de los vasos
perifricos, en relacin a cambios en el nivel de activacin (arousal) de la persona. Por otra
parte otra evidencia de su relacin con la respuesta a estrs est vinculada a que
incrementos a partir del entrenamiento operante de dicha respuesta (biorretroalimentacin)
han mostrado mejoras en cefaleas tanto vasculares como de tipo tensional (Schwartz &
Andrasik, 2003).

Conductancia de la piel (CP): La conductancia de la piel mide la actividad sudorpara por
medio de sensores que captan cambios en la conduccin elctrica de las sales contenidas en


el sudor. La medida empleada es en unidades Siemens (uS); la conductancia de la piel es
histricamente una de las ms antiguas respuestas psicofisiolgicas utilizadas en la prctica
clnica, fue utilizada desde principios del siglo pasado por Carl Jung quien en realidad
meda la resistencia de la piel palmar de sus participantes utilizando un galvanmetro
adaptado para este propsito, denominndola reflejo psicogalvnico, debido a que
encontr que haba variaciones en dicha respuesta asociadas a cambios emocionales (Peek,
2003).
Existe evidencia de que la conductancia de la piel suele ser un indicador importante del
nivel de alertamiento de la persona, reaccionando ya sea a situaciones placenteras como
sexo, como displacenteras como violencia (Osborne, 2007). Esto es debido a que se
encuentra bajo el control directo del sistema nervioso simptico (Bradley, 2000), as, existe
evidencia de que los cambios en la conductancia de la piel correlacionan fuertemente con
reactividad emocional (Boucsein, 1992; Wiens, Katkin & hman, 2003), as como
evidencia de alteraciones en la respuesta de la conductancia de la piel en personas con
trastornos psiquitricos como la esquizofrenia (Park, 2009).
Frecuencia cardaca (FC): La frecuencia cardaca representa el nmero de contracciones
del corazn en un lapso de tiempo determinado, tpicamente se mide en nmero de latidos
por minuto (LPM). El rango normal de un adulto sano en condicin de reposo es de 60 a 90
LPM el cual es mediado por el sistema parasimptico, mientras que el incremento en la
frecuencia cardaca es regulado por el sistema simptico, contrayendo el corazn y
elevando la presin sangunea (Moravec, 2008). Normalmente la funcin cardiovascular
est regulada por los dos sistemas, pero es el sistema parasimptico el que funge como
regulador principal en estado de reposo por accin del nervio vago; sin embargo, en


condiciones estresantes, la inhibicin creada por el nervio vago y la activacin del sistema
simptico, modulan las variaciones en la actividad cardaca (Lee & Watamuki, 2007).
Existen varias maneras de medir la frecuencia cardiaca. Se puede realizar un
electrocardiograma para registrar la actividad elctrica del corazn, colocando electrodos
sobre el pecho de la persona, lo que permite medir las variaciones en dicha actividad
permitiendo identificar los distintos componentes del latido tambin mediante un
pletismgrafo/fotopletismgrafo el cual se encarga de medir el pulso sanguneo, siendo este
un referente directo de la frecuencia cardiaca, fungiendo tambin como un medidor de
vasoconstriccin perifrica. Esta tcnica, en comparacin con poner electrodos en el pecho
del individuo, tiene la ventaja de ser menos invasiva y cmoda para el sujeto, mientras que
tiene la desventaja de ser ms propenso a una interferencia provocada por tono muscular.
Se ha utilizado este tipo de tcnica en investigacin, debido a su comodidad y precisin,
por ejemplo en un estudio realizado por (Burns, Labb, Williams & McCall, 1999) sobre
estrs y el tipo de msica escuchada y sus efectos en la frecuencia cardaca, se utiliz un
fotoplietismgrafo, que se coloc en el dedo medio de la mano derecha.
La medicin de la variabilidad de la frecuencia cardaca, en conjunto con las dems
medidas tradicionales en la evaluacin de estrs (CP, Temp EMG), puede ayudarnos a
construir un modelo de tratamiento ms adecuado para diferentes desrdenes como los
dolores de pecho en un ataque de pnico (Gevirtz & Lehrer, 2003), as como tambin para
elucidar de antemano que las posibles afectaciones no se deban directamente a un problema
cardiorrespiratorio.



Respiracin (Resp): La respiracin es otro proceso fisiolgico que se registra para la
evaluacin de estrs y el entrenamiento del mismo para la disminucin de los sntomas
asociados a distintos desrdenes, como en el manejo del dolor, ansiedad (Clark &
Hirschman, 1990; Jones & Evans, 1980; Salkovskis, Jones & Clark, 1986). Adems el
entrenamiento en el ritmo lento y profundo de la respiracin ha sido utilizado como un
mtodo para la relajacin y tambin como un mtodo no farmacolgico para la
estabilizacin de diversos problemas que involucran aspectos autnomos y emocionales
(Song & Lehrer, 2003).
El control en el ritmo de la respiracin es un componente primordial para el incremento en
la amplitud de la arritmia sinuorrespiratoria (ASR), el cual se refiere a las fluctuaciones en
la frecuencia cardaca (FC) coincidiendo con el ciclo respiratorio (aumentando al inhalar y
disminuyendo al exhalar), como tratamiento de base para distintas enfermedades y
problemas fsicos relacionados con el estrs; del mismo modo otras tcnicas de respiracin
involucran cambios en la variabilidad de la frecuencia cardaca (VFC) (tambin
componente de la ASR) y que son elementales para el tratamiento (Song & Lehrer, 2003).
Hay distintos instrumentos de monitoreo de la respiracin: los principales son las bandas
elsticas que se colocan en el abdomen y el pecho de la persona, permite observar la
amplitud tanto abdominal y torcica representada grficamente en la pantalla de la
computadora. Hay otros instrumentos de medicin los cuales incluyen termistores
colocados cerca de las fosas nasales que miden la temperatura del aire al inhalar (se enfra)
y al exhalar (se calienta). Otro tipo de monitoreo corresponde a la medicin de CO2
(dixido de carbono) en el aire exhalado (Gervitz & Schwartz, 2003).



2. Evaluacin de estrs a nivel experimental
La necesidad de que los distintos correlatos fisiolgicos del estrs sean
comprendidos y medidos, ha permitido el desarrollo de nuevas tcnicas para su evaluacin
por medio de la investigacin experimental. As mismo, se han podido identificar
determinados patrones especficos de actividad fisiolgica ante el estrs y en relacin con
diversos trastornos mentales, psiquiatricos y tipos de personalidad; sin embargo, los
hallazgos de gran nmero de estudios abren la posibilidad a delimitar an ms aquellos
aspectos psicofisiolgicos que intervienen en el diagnstico de un trastorno especfico,
como una de las bondades de la evaluacin psicofisiolgica del estres.
Por ejemplo: en un estudio realizado sobre la actividad electromiogrfica en pacientes con
Trastorno de Ansiedad Generalizada (TAG) se observ que la tensin muscular crnica no
es un sntoma que se presente en todos los pacientes diagnosticados con dicho trastorno
(Conrad, Isaac & Roth, 2008), lo que sugiere la posibilidad de distintos trastornos de
acuerdo a su respuesta psicofisiolgica. Varios de los criterios para el diagnstico del TAG
relacionados con la hiperreactividad simptica que estn basados en el DSM IV, y han sido
discutidos ante la evidencia de que tanto la tensin muscular crnica como tambin algunas
otras seales que se haban relacionado con el sndrome han mostrado inconsistencia,
como: reactividad cardiovascular (ritmo cardiaco elevado) y pobre arritmia
sinuorespiratoria (Brosschot, Van Dijk & Thayer 2005; Hofmann, Moscovitch, Litz, Kim,
Davis & Pizzagalli, 2005), no se presenta en todos los sujetos diagnosticados.
En estudios con pacientes con anhedonia (incapacidad para experimentar placer) se ha
empleado el anlisis de glucocorticoides, principalmente el cortisol en saliva (Jacobs,


Myin-Germeys, Derom, Delespaul, van Os & Nicolson 2007), la anhedonia est vinculada
con trastornos clnicos como la depresin y la esquizofrenia. En dichos trastornos el anlisis
de cortisol en saliva en combinacin con la tomografa elctrica han permitido observar la
vinculacin entre la actividad anormal entre la corteza prefrontal medial, la corteza
orbitofrontal, el hipocampo, giro hipocampal, la amgdala con alteraciones en los sistemas
regulatorios del eje Hipotlamo-Pituitaria-Adrenal, lo cual explica la manera en que los
sujetos con tales padecimientos estn ms propensos a desarrollar problemas de salud
relacionados con el estrs (Putnam, Pizzagalli, Gooding, Kalin & Davidson 2008).
Algunas otras investigaciones se han enfocado en estudiar los efectos de diferentes
parmetros de estrs mediante el anlisis de la secrecin de hormonas como la epinefrina y
norepinefrina en la orina, la tensin muscular, presin sistlica y diastlica sangunea,
ritmo cardaco y el cortisol en saliva, en sujetos sanos (G. Krantz et al., 2004).
Hay algunas otras investigaciones que han intentado evaluar diferentes indicadores
fisiolgicos del estrs como lo son las respuestas cardiovasculares con pruebas cognitivas o
de evocacin de recuerdos traumticos. Este tipo de trabajos supone un gran aporte
considerando los distintos modelos de etiopatogenia (D. S. Krantz & Manuck, 1984) de
distintas enfermedades relacionadas con la percepcin de una situacin como estresante o
amenazadora. Se ha estudiado la relacin entre la valoracin cognitiva de desafo y
amenaza con la reactividad cardiovascular, observando distintos cambios en la presin
diastlica y sistlica sanguneas dependiendo de las distintas valoraciones subjetivas que
hicieran los sujetos sobre la prueba (Maier, Waldstein & Synowski, 2003).


Por otro lado existen tambin gran cantidad de trabajos en los que se registra la actividad
elctrica cerebral mientras se aplica algn estmulo determinado con efectos sobre la
respuesta a estrs, tal es el caso de la msica (Knight & Rickard, 2001; Sokhadze, 2007) o
pruebas de esfuerzo mental (p. e. Kramer & Weber, 2000 en Iani et al., 2004).
Por otra parte abundan los experimentos en los que se miden los cambios en los que se
involucra la distinta activacin simptica y parasimptica. Adems de medir la temperatura
distal, el ritmo cardaco y su variabilidad, la sudoracin o la dilatacin pupilar, encontramos
estudios en donde se ha estudiado la vasoconstriccin perifrica, ya que tambin es un
indicador de actividad simptica y su relacin con el esfuerzo mental (Iani et al., 2004).
Por ejemplo Wiens, et al (2003), utilizaron imgenes de araas y serpientes aunado con
pequeas descargas elctricas para provocar un miedo condicionado, en donde midieron la
conductancia de la piel (CP) y observaron los cambios en la misma al retirar el estmulo
aversivo (choques elctricos) y presentar solamente las imgenes de las araas y las
serpientes, incluso llegando a identificar cierto elemento predictivo por variaciones en la
CP antes de presentar dichas imgenes.
En un estudio realizado por Osborne (2007), se observ relacin entre la reactividad en la
conductancia de la piel y otras medidas psicofisiolgicas, y la predisposicin manipulada
por instrucciones en las que se les indicaba que debido a su estereotipo se haba encontrado
que puntuaran bajo durante la realizacin de una prueba matemtica bajo presin de
tiempo, registrando mayor reactividad psicofisiolgica las personas en condiciones en las
que dicha manipulacin haca su estereotipo ms amenazante socialmente hablando.


Es importante mencionar que el estrs no solo afecta o puede ser medido
psicofisiolgicamente, en otros estudios, el objetivo principal ha sido el de evaluar la
posible afectacin en el desempeo de pruebas de Memoria de Trabajo provocada por
estrs inducida por medio de la evocacin de recuerdos traumticos en pacientes
diagnosticados con Sndrome por Estrs Postraumtico, ya que se ha observado que el
estrs provoca problemas de concentracin, memoria y otros problemas cognitivos (Golier
& Yehuda, 2002; Jelinek, Moritz, Randjbar, Sommerfeldt, Pscherl & Seifert, 2008).
Estos son solo algunos ejemplo de la evaluacin de estrs a nivel experimental que como
podemos observar la evaluacin del estrs es sumamente amplia y compleja, dado que es
una respuesta que afecta al organismo en su totalidad, as mismo el estrs es un
epifenmeno que se ve afectado por un sinnmero de factores, tanto medioambientales
como del individuo.

3. Perfil psicofisiolgico de estrs en la practica clnica
El protocolo que nosotros sugerimos para la evaluacin clnica de estrs, est
basado en los modelos de evaluacin de estrs a nivel experimental y en protocolos
similares que han sido sugeridos por otros autores (Arena & Schwartz, 2003; Thompson &
Thompson, 2003), se realiza utilizando sensores para medir Electromiografa (EMG),
Conductancia de la piel (CP), Temperatura distal (TEMPD), Frecuencia cardiaca (FC) el
cual se lleva a cabo utilizando los sensores ya sean para electrocardiograma (ECG) o
fotopletismgrafo),.
Los sensores se colocan de la siguiente manera:


El sensor de CP se coloca en las yemas de los dedos ndice y anular de la mano no
dominante.
El termistor para TEMPD se coloca en el dedo meique de la mano no dominante sujetando
el cable con cinta a lo largo del dedo quedando la punta o cabeza del sensor a
aproximadamente dos milmetros de la punta de dicho dedo.
El sensor o sensores de EMG se pueden colocar en distintas posiciones, nosotros elegimos
la posicin a registrar considerando los reportes de dolor de la persona o del inicio del
mismo, y por otra parte realizamos presiones en los grupos musculares que suelen doler,
estas pueden ser utilizando una pesa de arena de un kilogramo de peso adherida a un trozo
de madera redondeado de aproximadamente 5 centmetros de largo y uno de dimetro,
cubierto de caucho o simplemente presionando con el dedo pulgar (se sugiere que el
terapeuta memorice la presin de un kilogramo presionando en una bscula de cocina con
su dedo pulgar), a lo largo de los msculos peri-craneales y msculos trapecios.
Para el registro de las variables cardiovasculares ya sea con ECG, fotopletismgrafo, u
otros sensores, recomendamos seguir especificaciones del fabricante.
Protocolo de evaluacin: Se explica al paciente el procedimiento a seguir mencionando que
se le va a exponer a una serie de actividades que suelen generar estrs (sin explicar cules),
as como la duracin del procedimiento.
Paso 1: Se le muestran, las distintas seales monitoreadas durante un periodo de unos dos o
tres minutos, a fin de permitir que la persona se habite a la condicin de evaluacin.
Transcurrido ese tiempo se coloca, ya sea el paciente o el equipo, en una posicin en la cual
no pueda continuar viendo captando la persona sus seales, esto a fin de evitar un efecto


de biorretroalimentacin durante la evaluacin y se contina con los siguientes pasos para
medicin:
Paso 2: Medicin de seales durante dos tres minutos bajo la instruccin de reljese lo
mejor que pueda, esto con el fin de evaluar las competencias de la persona para lograr una
respuesta de relajacin.
Paso 3: Medicin de seales durante dos tres minutos mientras se le solicita a la persona
que mencione el color lo ms rpido que pueda de una serie de palabras que hacen
referencia a colores pero que se encuentran impresas en colores distintos a los que debe de
atender (prueba Stroop), prueba tpicamente utilizada para medir atencin (MacLeod,
1992).
Paso 4: Se repite el Paso 2 con un objetivo similar a este paso, pero en este caso el
objetivo est relacionado con la evaluacin del sujeto ante la recuperacin del estresor.
Paso 5: Medicin de seales durante dos tres minutos mientras se le solicita a la persona
el restar de 7 en 7 a partir de un nmero dado superior a 1000; nosotros utilizamos
tpicamente el nmero 1048 bien el 1056, solemos presionar con la velocidad de
ejecucin a la persona con frases como ms rpido a intervalos aproximados de 20
segundos cada uno y sin importar la velocidad de ejecucin. Es importante que el terapeuta
practique este tipo de actividad (restar de 7 en 7) a fin de hacer correcciones oportunas
cuando la persona se equivoque.
Paso 6: Idem Paso 4.


Paso 7: Al igual que en los pasos anteriores se realiza la medicin de seales fisiolgicas,
pero en esta ocasin se le pide a la persona que recuerde y relate un par de eventos
molestos, incmodos o estresantes que haya vivido en los ltimos meses. Se le piden dos
recuerdos (tres cuando el monitoreo est orientado a 3 minutos) ya que en ocasiones la
persona termina de relatar un recuerdo en un minuto; se sugiere hacer preguntas que ayuden
a la persona a evocar el recuerdo as como la respuesta y que alarguen el periodo de
evocacin, tales como Qu sentiste cuando eso ocurri?, Qu personas se encontraban?,
t qu hiciste?, es comn que te sucedan este tipo de eventos?, Por qu crees que...?, etc.
Paso 8: Idem paso 4.
Anlisis y comparacin de seales: Desgraciadamente no existe una base de datos
estandarizada para la mayora de seales utilizadas en este protocolo, nosotros sugerimos
para la comparacin de seales la siguiente tabla, basandonos nuestra experiencia clnica y
trabajos realizados previamente:
Relajado en condiciones de
trabajo o esfuerzo cognitivo
Profundamente relajado
Frecuencia Cardiaca 60-90 LPM 60-90 LPM
Electrodermografa 6-12 uS < 6 uS
Temperatura distal >90 F >94 F
Electromiografa < 5 mV < 3 mV
Respiracin 10-16 RPM 4-6 RPM


Tabla 1. Rangos de valores sugeridos para la evaluacin psicofisilgica en adultos. LPM= Latidos por minuto,
uS= Unidades Siemens, mV= Milivolts, RPM= Respiraciones por minuto. Nota= El rango para
electrodermografa est basado en los criterios sugeridos por Thompson & Thompson (2003).

Ejemplo de aplicacin de perfil psicofisiolgico de estrs (PPSFE): Se aplic el protocolo
de PPSFE a un estudiante universitario, hombre, 22 aos de edad, sin reportes de problemas
de estrs o salud importantes.
Como puede observarse de forma general en los grficos de la Figura 1, la mayora de las
seales responden consistente y claramente a los estresores. Analizando ms detenidamente
pueden observarse detalles como el incremento en el frecuencia cardaca al inicio de la
prueba de clculo mental lo cual podra asociarse a un efecto de ansiedad anticipatoria en la
cual la percepcin de la posibilidad del evento fue ms estresante que la exposicin al
mismo, ya que dicho ritmo disminuye una vez iniciada la prueba, o continuando con el
anlisis de la misma seal, al llegar a la evocacin del recuerdo estresante la persona
evaluada nos comenta un pequeo accidente automovilstico en el cual fsicamente sali
ileso pero su vehculo result daado y actualmente todava debe dinero a sus padres, a lo
que podemos observar que su frecuencia cardaca continua alterada en el periodo de
descanso posterior a la narracin del estresor (cosa que no ocurre despus de los otros dos
estresores), lo que nos puede estar indicando que durante dicho periodo nuestro participante
continu pensando (evocando) la situacin y/o consecuencias del evento (p.e. deber
dinero); el mismo tipo de alteracin se puede observar en las seales de EMG y CP,
indicndonos el incremento en el nivel de alertamiento reflejado por el sistema nervioso
simptico. Ntese que los valores de la CP se encuentran dentro del rango tpico de


alertamiento para una condicin de trabajo o esfuerzo mental en adultos, que sugieren
Thompson & Thompson (2003), que corresponden a un rango de entre 6 y 12 uS.

4. Casos clnicos
Ejemplos clnicos de utilizacin del perfil psicofisiolgico de estrs:
Actualmente llevamos en el consultorio aproximadamente siete aos y atendido
unos 400 casos, de los cuales hemos tenido la oportunidad de aplicar el protocolo antes
mencionado unas 180 veces eso sumado a unas 80 veces en la prctica docente e
investigacin. A partir de esto los resultados que hemos observado son interesantes y
quisiramos compartir algunos de los casos clnicos ms significativos en los cuales se ve
claramente la vinculacin entre las respuestas psicofisiolgicas presentadas en este
captulo. Sin embargo es importante considerar que a pesar de que en la mayora de los
casos se observa una relacin clara entre las respuestas observadas y el perfil de estrs, en
otros casos no, simplemente no se ve una relacin entre el motivo de consulta y la respuesta
a estrs observada durante la aplicacin del perfil psicofisiolgico de estrs. Por otra parte
es importante mencionar que los pacientes que aceptaron la publicacin de su evaluacin
son mujeres, ya que a ninguno de los hombres a los que se les solicit acept, a excepcin
del estudiante correspondiente a la Figura 1.
Nota: los nombres de los usuarios cuyos resultados se presentan en este escrito han sido
alterados, respetando los dems datos.



Caso 1, de cefalea tensional crnica:
Nombre: Marina
Edad: 28 aos
Sexo: Femenino
Marina se presenta a nuestro consultorio reportando una cefalea por un periodo de 8
meses continuos previos a la realizacin del perfil, los resultados del PPSFE de esta
persona pueden observarse en la Figura nmero 2. Los sntomas de dicho padecimiento
incluan: un dolor continuo que vara de intensidad de entre 1 y 4, en una escala de 0 a 5 (en
donde 0 es la ausencia total de dolor y 5 es el mximo dolor imaginable por la persona,
considerando que a partir de 4 el dolor es incapacitante para el sujeto). En la descripcin de
la sensacin, este se expresa como un dolor sordo, constante, no hay sensacin punzante,
fotofobia o nauseas tpicamente reportadas en la cefalea vascular.
Llama la atencin desde un inicio el elevado tono muscular que presenta Marina, a
considerar el registro de dicha actividad correspondi al monitoreo superficial de los
msculos frontales. Por otra parte se sugiere observar que se presentan variaciones
importantes entre las fases; sin embargo, stas parecen no corresponder a una respuesta
directa o a la respuesta esperada de activacin ante estresores, ya que como puede verse
en la Figura 2, Marina presenta mayores niveles de tensin muscular durante el registro
basal que durante la prueba Stroop, lo que puede interpretarse como un problema con la
postura o que Marina se encontraba en ese momento pensando en algo estresgeno, lo
mismo ocurre en el descanso posterior a la evocacin del recuerdo molesto que como se
puede apreciar presenta mayor tensin muscular que durante el estresor previo. Por otra


parte puede observarse una temperatura distal baja, ya que se ha sugerido una temperatura
mnima indicada como reflejo de estados de relajacin 94 F 34 C (Thompson &
Thompson, 2003), y en Marina podemos observar una temperatura de entre 80 y 82 F que
oscila sin relacin alguna a estresores, lo mismo ocurre en relacin a la CP en la cul
nicamente se observa una repuesta clara ante el relato del evento molesto (hgase una
comparacin con el ejemplo de perfil de estrs en la figura 1), lo que puede estar indicando
que Marina se encontraba afectada por un estresor extra-situacional; sin embargo, se puede
observar un ligero efecto de los estresores en el ritmo cardiaco.
Es importante hacer notar que el efecto de los estresores es distinto en cada persona, as
como en las seales monitoreadas, por lo que es importante la comparativa intra e inter-
sujeto. El ritmo de la respiracin se encuentra dentro de rangos normales (12 a 20 RPM),
aunque es importante tomar en cuenta que el ritmo respiratorio ideal en trminos de
respuesta cardiovascular y arritmia sinuorespiratoria (ARS) es de 4 RPM en reposo (Song
& Lehrer, 2003) (aunque en nuestra experiencia casi nadie lo hace sin intervencin). Otro
dato a tomar en cuenta es la amplitud de la respiracin, que a pesar de que hasta donde los
autores conocen no existen datos normativos en dichos trminos, clnicamente hemos
encontrado que se logra una adecuada RSA cuando el equipo (conectando la banda de
registro de respiracin a la altura del ombligo) marca una amplitud mnima de 6%, a lo que
Marina present en los periodos de reposo una amplitud de .5%.

Caso 2, cefalea vascular:


Nombre: Adriana
Edad: 36 aos
Sexo: Femenino
Adriana solicita consulta debido a fuertes y recurrentes dolores de cabeza, que se
presentan de 3 a 5 das a la semana con una intensidad (aplicando la misma escala del caso
anterior) de 2.5 a 5. Adriana nos reporta que ha padecido de estos dolores desde los 20 aos
de edad, tambin nos reporta que ha sufrido de depresin desde aproximadamente los 5
aos de edad, la comorbilidad entre estos dos padecimientos ha sido reportada con
anterioridad (Schwartz & Andrasik, 2003). Adriana describe la sensacin como un dolor
pulsante, severo, que le causa temor, que va acompaado de mareos, en ocasiones nausea y
vmito, es precedido por una sensacin de entumecimiento en la cara y visin de destellos
de luces justo antes de iniciar el dolor.
Como se puede observar en la Figura 3, la temperatura distal va en un descenso progresivo
a partir de la instruccin reljate lo mejor que puedas, indicando un incremento en la
actividad simptica, lo que sugiere que Adriana estaba precisamente haciendo lo contrario a
lo que se le solicit en la instruccin antes mencionada. Por otra parte la temperatura distal
en Adriana es sumamente baja ya que comienza en aproximadamente 23 C (la habitacin
al momento de la evaluacin se encontraba a 21 C), que por otra parte el incremento
operante de la temperatura distal se ha asociado a la disminucin o evitacin de crisis de
dolor en la migraa.
Tambin podemos observar en Adriana que los valores en la CP se encuentran sumamente
bajos, tpicamente hemos encontrado en la prctica clnica que una persona cuando presenta


valores por debajo de 5 uS suele estar sumamente relajada o incluso en un estado de estupor
previo al sueo, lo cual contrasta con otras seales evaluadas en Adriana y con su
comportamiento dentro de la sesin de evaluacin (moverse constantemente, declarar que
se siente estresada y preocupada por la prueba, etc.), por lo que puede interpretarse en
trminos de una alteracin en la respuesta simptica como producto de estrs constante
durante un periodo sumamente prolongado, lo cual es posible si tomamos en cuenta los
reportes de depresin desde los 5 aos.
Otra variable de las respuestas a considerar en Adriana es la frecuencia cardaca, la cual
presenta variaciones drsticas principalmente durante la prueba Stroop, en la cual se
observa reactividad en la actividad elctrica muscular (sensor conectado a los msculos
frontales), Adriana reporto despus haberse sentido sumamente presionada en particular
durante esta sub-prueba. Durante un registro para establecer lnea base del problema y
posibles relaciones contingentes con eventos disparadores, pudimos descubrir que uno de
los disparadores de su dolor de cabeza son las presiones econmicas de dependientes de
ella, por los que reporta sentirse muy presionada, por lo que podemos sospechar una
relacin analgica con su respuesta ante la prueba de Stroop.

Caso 3, Cncer de colon:
Nombre: Daniela
Edad: 34 aos
Sexo: Femenino


Nos es remitida la paciente Daniela, quien presenta cncer de colon desde los 24
aos de edad, ha recibido tratamientos con quimioterapia en los inicios de la enfermedad y
ha sido sometida a 6 operaciones a la fecha de la evaluacin, estas con el objetivo de retirar
tumores en formacin. Daniela se encuentra desahuciada debido a que no responde a los
tratamientos con quimioterapia y los mdicos se remiten a nicamente retirar los tumores
cada vez que estos se desarrollan.
Se le aplica el PPFSE (ver Figura 4), con el objetivo de determinar un posible tratamiento
con biorretroalimentacin que mejore su calidad de vida, y por otra parte con el objetivo de
reducir la velocidad de formacin de tumores, basndonos en la hiptesis de que al reducir
sus niveles de estrs y ansiedad su sistema inmune responda de mejor manera, y por ende
mejore en sus defensas ante la formacin de dichos tumores.
Como puede observarse en la figura 4, el rimo cardiaco muestra una reactividad fuerte
durante el relato del evento molesto o estresante, dicha reactividad se mantiene ligeramente
durante el periodo de recuperacin posterior. Un efecto similar lo podemos observar en la
CP, en la cual se observa una recuperacin ms lenta que en las fases anteriores; sin
embargo, la actividad de dicha seal se observa en rangos normales. La temperatura distal
se presenta baja desde el inicio de la prueba, con una tendencia a la baja de inicio, pero con
cierto incremento posterior, este efecto es bastante comn, incluso nosotros hemos
hipotetizado que corresponde a un efecto de ansiedad anticipatoria ya que suele presentarse
desde la primer fase de reposo, en donde todava no han sido expuestos a un estresor y
durante despus del primer estresor la temperatura sube, lo cual sugiere que la percepcin
del estresor como tal fue menor que durante el periodo anticipatorio.


Los niveles de EMG fueron bastante significativos, ya que los sensores para dicha seal
fueron colocados en la parte baja del abdomen, aproximadamente unos diez centmetros por
debajo del ombligo, y como puede observarse en la actividad electromiogrfica, se
encuentra sumamente elevada durante toda la prueba y con poca reactividad a estresores,
nicamente observndose mayor variabilidad de la seal durante el inicio de la prueba y
durante el relato del evento molesto o estresante; en dicho evento Daniela narr una
situacin en la cual ella se encontraba en una comida familiar y su cuada comenzaba a
lanzarle indirectas ofensivas y la incapacidad de Daniela para defenderse de dicho ataque,
narra tambin sus sentimientos de frustracin e impotencia ante la situacin, y de coraje
contra su marido por no defenderla. Como podemos apreciar ante dicho evento coinciden
variaciones importantes en las respuestas de EMG, CP y FC. Lo que sugiere que estos
eventos en donde se requiera que Daniela sea asertiva son potencialmente estresgenos.

5. Conclusiones
Esperamos con este escrito haber demostrado que la complejidad en la evaluacin
de estrs en la prctica clnica radica en el hecho de que la misma respuesta a estrs es
sumamente compleja y multifactorial, el nmero de variables psicofisiolgicas muy amplio,
as como el men de tareas estresgenas a seleccionar. Por otra parte, y de forma tanto
implcita como explcita, hemos procurado dejar entrever que la importancia de una
adecuada evaluacin psicofisiolgica est implicada en que la informacin que se obtenga
de la misma favorezca en la elaboracin de un adecuado plan de tratamiento, a lo que


quisiramos aadir que dicha evaluacin puede fungir como una lnea base que permita
hacer comparaciones a posteriori y evaluar los resultados de la intervencin.
Otro punto que consideramos central del presente captulo es que nos ha permitido
presentar al lector un protocolo de evaluacin de estrs y un poco de la investigacin
experimental que lo antecede, acompaado de casos clnicos que permitan interpretar
posibles relaciones entre las respuestas psicofisiolgicas monitoreadas y problemas de
salud que pudieran estar vinculados con el estrs.
Queremos recalcar el hecho de que la evaluacin psicofisiolgica de estrs no es siempre
necesaria y su aplicacin deber considerarse en trminos de la utilidad y aplicabilidad de
la informacin que esta genere en beneficio del usuario.

















Referencias bibliogrficas

Arena, J. G., & Schwartz, M. S. (2003). Psychophysiologicasl assessment and biofeedback
baselines: A primer. En M. S. Schwartz & F. Andrasik (Eds.), Biofeedback: A
practitioner`s guide (3er ed., pp. 128-159). New York: The Guilfor Press.

Bakke, M., Tuxen, A., Thomsen, C. E., Bardow, A., Alkjaer, T., & Jensen, B. R. (2004). Salivary
cortisol level, salivary flow rate, and masticatory muscle activity in response to acute
mental stress: A comparison between aged and young women. International Journal of
Experimental, Clinical, Behavioural, Regenerative and Technological Gerontology, 50(6).

Boucsein, W. (1992). Electrodermal activity. New York: Plenum Press.

Bradley, M. (2000). Emotion and motivation. En J. T. Cacioppo, L. G. Tassinary & G. Bernston
(Eds.), Handboock of psychophysiology (2da ed., pp. 602-642). New York: Cambridge
University Press.

Brosschot, J. F., Van Dijk, E., & Thayer, J. F. (2005). Expanding stress theory: Prolonged activation
and perseverative cognition. Psychoneuroendocrinology, 30, 1043-1049.

Burns, J., Labb, E., Williams, K., & McCall, J. (1999). Perceived and physiological indicators of
relaxation: As different as mozart and alice in chains. Applied Psychophysiology and
Biofeedback, 24(3), 197-202.

Clark, M. E., & Hirschman, R. (1990). Effects of paced respiration on anxiety reduction in a clinical
population. Biofeedback and Self Regulation, 15, 273-284.

Conrad, A., Isaac, L., & Roth, W. (2008). The psychophysiology of generalized anxiety disorder: 1.
Pretreatment characteristics. Psychophysiology, 45, 366-376.

Fernndez, C., Ibarra, J., & Prez, E. (2005). Electromiografa clnica. Rehabilitacin, 6(39), 265-
275.

Gervitz, R., & Schwartz, M. (2003). The respiratory system in applied psychophysiology. In M.
Schwartz & F. Andrasik (Eds.), Biofeedback: A practitioners guide (pp. 212-250). New
York: The Guilford Press.



Gevirtz, R., & Lehrer, P. (2003). Resonant frecuency heart rate biofeedback. In M. Schwartz & F.
Andrasik (Eds.), Biofeedback: A practitioner's guide (3ra ed., pp. 245-250). New York: The
Guilford Press.

Golier, J., & Yehuda, R. (2002). Neuropsychological processes in post-traumatic stress disorder.
Psychiatry Clinics of North America, 25(2), 295-315.

Hofmann, S. G., Moscovitch, D. A., Litz, B. T., Kim, H. J., Davis, L. L., & Pizzagalli, D. A. (2005).
The worried mind: Autonomic prefrontal activation during worrying. Emotion, 5, 464-475.

Iani, C., Gopher, D., & Lavie, P. (2004). Peripheral vasoconstriction reflects exerted mental effort.
Psychophysiology, 41, 789-798.
Jacobs, N., Myin-Germeys, I., Derom, C., Delespaul, P., van Os, J., & Nicolson, N. A. (2007). A
momentary assessment study of the relationship between affective and adenocortical stress
responses in daily life. Biological Psychology, 74, 60-66.

Jelinek, L., Moritz, S., Randjbar, S., Sommerfeldt, D., Pscherl, K., & Seifert, D. (2008). Does the
evocation of traumatic memories confound subsequent working memory performance in
posttraumatic stress disorder (ptsd)? Depression and Anxiety, 25, 175-179.

Jones, G. E., & Evans, P. A. (1980). Treatment of tietzes syndrome pain through paced respiration.
Biofeedback and Self Regulation, 5, 295-303.

Knight, W. E. J., & Rickard, N. S. (2001). Relaxing music prevents stress-induced increases in
subjective anxiety, systolic blood pressure, and heart rate in healthy males and females.
Journal of Music Therapy, 38, 254-272.

Krantz, D. S., & Manuck, S. B. (1984). Acute psychophysiologic reactivity and risk of
cardiovascular disease: A review and methodologic critique. Psychological Bulletin, 96,
435-464.

Krantz, G., Forsman, M., & Lundberg, U. (2004). Consistency in physiological stress responses and
electromyographic activity during induced stress exposure in women and men. Integrative
Physiological & Behavioral Science, 2(39), 105-118.

Lee, J. M., & Watamuki, S. (2007). Cardiovascular responses of type a and type b behavior patterns
to visual stimulation during rest, stress and recovery. Journal of Physiological
Anthropology, 26, 1-8.

MacLeod, C. M. (1992). The Stroop task: The "gold standard" of attention measures. Journal of
Experimental Psychology, 121(1), 12-14.

Maier, K. M., Waldstein, S. R., & Synowski, S. J. (2003). Relation of cognitive appraisal to
cardiovascular reactivity, affect, and task engagement. The Society of Behavioral Medicine,
26, 32-41.

Moravec, C. S. (2008). Biofeedback therapy in cardiovascular disease. Cleveland Clinic Journal of
Medicine, 5, 35-38.

Osborne, J. (2007). Linking stereotype threat and anxiety. Educational Psychology, 27(1), 135-154.



Park, S. (2009). Electro-dermal activity, heart rate, respiration under emotional stimuli in
schizophrenia. International Journal of Advanced Science and Technology, 9, 1-8.

Peek, C. J. (2003). A primer biofeedback instrumentation. In M. S. Schwartz & F. Andrasik (Eds.),
Biofeedback: A practitioner`s guide (3ra ed., pp. 43-88). New York: The Guilford Press.

Putnam, K. M., Pizzagalli, D. A., Gooding, D. C., Kalin, N. H., & Davidson, R. J. (2008). Neural
activity and diurnal variation of cortisol: Evidence from brain electrical tomography
analysis and relevance to anhedonia. Psychophysiology, 45, 886-895.

Salkovskis, P. M., Jones, D. R., & Clark, D. M. (1986). Respiratory control in the treatment of
panic attacks: Replication and extension with concurrent measurement of behaviour and
pco2. British Journal of Psychiatry, 148, 526-532.

Schwartz, M. S., & Andrasik, F. (2003). Headache. En M. S. Schwartz & F. Andrasik (Eds.),
Biofeedback: A practitioners guide (3ra ed., pp. 275-349). New York: The Guilford Press.

Shleifer, L., & Spalding, T. (2008). Mental stress and trapezius muscle activation under
psychomotor challenge: A focus on emg gaps during computer work. Psychophysiology,
45, 356-365.

Sokhadze, E. M. (2007). Effects on music on the recovery of autonomic and electrocortical activity
after stress induces by aversive visual stimuli. Applied Psychophysiology and Biofeedback,
32, 31-50.

Song, H.-S., & Lehrer, P. M. (2003). The effect of specific respiratory rates on heart rate and heart
rate variability. Applied Psychophysiology and Biofeedback, 28(1), 13-23.

Thompson, M., & Thompson, L. (2003). Autonomic nervous system (ans) and skeletal muscle tone
(emg) assesment. In M. Thompson & L. Thompson (Eds.), The neurofeedback book: An
introduction to basic concepts in applied psychophysiology (1ra ed., pp. 230-253). Wheat
Ridge: The Association for Applied Psychophysiology and Biofeedback.

Wiens, S., Katkin, E. S., & hman, A. (2003). Effects of trial order and differential conditioning on
acquisition of differential shock expectancy and skin conductance conditioning to masked
stimuli. Psychophysiology, 40, 989-997.