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ric BORDAS, cole Normale Suprieure de Lyon

LE FAISEUR ET SES MENSONGES


Mais est-ce vrai, ce que vous lui avez dit ? (I, 8)
Tout le monde ment dans Le Faiseur. Quun homme endett mente ses cranciers
pour les conduire, cest dans lordre des choses thtrales, tout comme le fait que les
domestiques mentent aux matres, et un amoureux sa promise : quelle pice qui a t crite
explicitement pour faire un succs public sest jamais prive de ce ressort dramatique trs
simple qui garantit des retournements, comiques ou tragiques, efficaces ? Le mensonge et le
dvoilement dune vrit prtendue constituent lvnement de base et le ressort dramatique
dcisif de maintes pices de thtre, ddipe roi aux comdies de boulevard.
Mais dans Le Faiseur Balzac a vraiment pouss les choses trs loin. Car le mensonge
nest plus seulement celui de personnages qui doivent ruser avec une situation inconfortable
pour ne pas perdre la partie, il est devenu un principe social gnralis et dsormais non pas
invitable mais carrment indispensable si lon ne veut ni guerre ni misre
1
. Ce principe
conomique trs particulier a un nom : le crdit. Mercadet est catgorique quand il ordonne
sa femme de savoir mentir par les apparences en faisant la belle et llgante []
lOpra (p. 45)
2
pour faire croire que les spculations de son mari sont leur meilleur,
prenant ainsi un crdit de solvabilit sur lopinion publique : Tout crdit implique un
mensonge ! (p. 48).
On se propose dtudier ici le mensonge comme principe dramatique dans Le Faiseur,
prcisment pour montrer que la convention de ce ressort actantiel est totalement rinvente
par Balzac par une reprsentation de toute la scnographie sociale et socitale, politique en
1
Principe, au sens tymologique de Principium, le commencement : cause premire active, primitive et
originelle.
2
Toutes les rfrences pagines au texte du Faiseur renvoient ldition de Ph. Berthier, Paris, GF Flammarion,
2012.
1
somme, du crdit sans laquelle la vie moderne nest tout simplement pas possible
3
. Mercadet
ment, fait mentir tous ceux qui lentourent, lui-mme comme aux autres, et rend finalement
infiniment spcieuse ou obsolte lhypothse dune vrit qui serait la dfinition antonymique
du mensonge
4
. Le Faiseur nous apprend que le mensonge nest pas la ngation volontaire
dune vrit ou dune connaissance, mais une pragmatique des relations humaines et surtout
une pense de lavenir. Il ny a rien de plus vrai que le mensonge.
Il nest pas question dnumrer tous les mensonges de Mercadet : slectionnons
quelques exemples bien reprsentatifs de sa pratique et surtout de son style communicationnel
propre. Premier exemple : le mensonge daffaires qui consiste affirmer avec aplomb une
qualit dont on ignore tout afin dobtenir un march. Cela sappelle la publicit, en positif ou
en ngatif. Mercadet pratique rgulirement ce type de mensonge, grce auquel il fait ses
affaires, mais dans la pice dabord pour se dbarrasser de ses cranciers : cest le mensonge
autour des mines de la Basse-Indre servi Goulard lacte I, scne 7, qui va revenir comme
un motif durant toute la pice. son crancier lui rappelant ce quil lui doit, Mercadet
explique quil va perdre beaucoup plus dargent que ce quil vient rclamer car les actions des
mines de la Basse-Indre dans lesquelles il avait investi sont en train de seffondrer : On a
vendu ! En secret, dans la coulisse ! vous verrez la baisse aujourdhui et demain ! (p.
51)
Le menteur procde ici par pur bluff, mais sait quil ne fait que prendre une avance de
quelques jours ou quelques heures, quand la vrification par son interlocuteur rtablira la
vrit. Le mensonge est dabord un crdit sur le temps qui, comme chacun sait, et ce nest pas
une mtaphore, est de largent, identifiable comme monnaie dchange, dun troc. charge
pour lui, dans les quelques heures quil vient donc dobtenir, de faire en sorte que ce quil a
prsent devienne vrai : Il est dans lintrt de mon ami Verdelin dorganiser une panique
sur les actions de la Basse-Indre, entreprise jusqu prsent douteuse, et devenue excellente
tout coup (p. 53). Le menteur a besoin de complices, qui le suivent dans ses mensonges,
de faon, prcisment, transformer le mensonge en vrit. Le mensonge stend quand les
3
Voir louvrage de rfrence dA. Praud, Le Crdit dans la potique balzacienne, Paris, Garnier, 2012.
4
Mensonge : Assertion sciemment contraire la vrit, faite dans lintention de tromper. Dictionnaire
Robert, 2009.
2
intrts se rejoignent. Ce quexplique Mercadet son ami et crancier Verdelin, en effet, en
lui assurant quil vient de donner le premier coup la chute de ces actions des mines de
Basse-Indre quil convoite : ce matin, jai dtermin la baisse que tu veux oprer . Pour
poursuivre le travail, il ne faut plus Verdelin que vingt-quatre heures de mensonges la
Bourse (p. 76). La suite est sans surprise : Verdelin poursuit le mensonge de Mercadet et
parvient faire vendre ces actions vingt-cinq pour cent au-dessous du versement (p.
137). Du coup, lachat (ou le rachat) un tel taux devient une bonne affaire Si [] ces
actions baissaient de quinze pour cent sur le cours dhier, je prends deux mille actions ,
affirme Mercadet (p. 137). Conclusion au dernier acte : les actions de la Basse-Indre []
sont en hausse []. Nous atteindrons au pair ce matin [] la Bourse. On ne sait pas o cela
peut aller ! le feu y est (p. 161). Et la compagnie minire dexploitation se retrouve la
premire gagnante dans cette affaire, partie dun mensonge lappauvrissant prcisment afin
de mieux lenrichir : La Compagnie a senti le coup, elle va dclarer la Bourse le rsultat
des oprations de sondage, et la mine de la Basse-Indre vaudra celle de Mons (pp. 161-2).
Donc, si lon rsume, le mensonge de Mercadet, improvis dans un salon pour carter
un crancier, a agi sur le rel de faon ce que ce mensonge, non pas devienne vrit, mais
tout au contraire transforme la vrit incertaine en mensonge viable et fiable. Cest vraiment
le cas daffirmer, en bonne pragmatique des actes de langage, que qui arrive dire arrive
faire (p. 47). Lintrt individuel contraint la situation gnrale et simpose pour crer ce
dont Mercadet a besoin. La fausse faillite a suscit un vrai succs, satisfaisant tout le monde et
rendant vaine toute crispation excessive autour des moyens employs. Le mensonge initial a
permis un retournement qui tait le but recherch par tous : lenrichissement. De mme que le
mensonge est contagieux, il est gnreux, et cest l un trait essentiel du Faiseur : lintrt
propre de Mercadet le pousse des mensonges qui sont profitables tous ; le mensonge de
lhomme suprieur ce quest Mercadet, assurment, et le texte ne laisse aucun doute sur le
regard dadmiration qui est pos sur lui fait avancer la socit qui rpte ses mensonges
jusqu sy retrouver. Il ne sagit plus de dnoncer un menteur, geste moral anachronique dans
une socit prive de transcendance, mais de faire en sorte que ce que le mensonge du
menteur a laiss esprer dun avenir meilleur devienne possible et la ralisation de cette
possibilit sera la vrit, incontestable. Rptons-le : le mensonge est un crdit pris sur
lavenir. Derrire tous les mensonges de Mercadet, il sagit dabord, au dpart, de gagner du
3
temps, de gagner le temps du futur, dans une incertitude angoissante de la dure ncessaire
pour transformer le prsent de tous dans le sens voulu par le mensonge dun seul.
La manipulation autour des mines de Basse-Indre reprsente le monde des affaires
dans Le Faiseur : la vrit rejoint les mensonges dans cet ailleurs tout puissant et infiniment
mystrieux quest la Bourse , lieu sans argent mais lieu de paroles qui sont des actions
rendant largent inutile ; cest la sphre publique du mensonge. Mais Mercadet sait galement
faire de la publicit mensongre autour et partir de la sphre prive, familiale. Cest
dailleurs l lintrigue initiale de cette comdie bourgeoise et domestique : marier Julie un
homme riche, afin de profiter de la fortune du mari pour regagner du crdit. Pour ce faire, non
seulement Mercadet ment, mais il fait mentir tout le monde autour de lui. Ou, plus
exactement, linfluence de ce quil a mis en place est telle que, mme quand il nest pas lui-
mme en scne, il parvient rendre le discours de la vrit non crdible, parce que moins
porteur dintrts, en termes financiers, que le mensonge.
On le voit trs bien avec Julie. Julie dit la vrit sur sa fortune de La Brive (III, 10).
Qui ne la croit pas, parce que cette vrit nest pas dsirable, parce quelle est moins porteuse
davenir que le mensonge des millions, parce quelle est sans crdit, sans avenir, annulant le
mariage indispensable. Ce pourquoi Julie est accuse de manipulation par laventurier :
vous jouez trs bien la comdie (p. 119). Pour un menteur, une menteuse est celle qui dit
la vrit, ce que dcouvre trs clairement la potique des aparts dans cette pice, puisque,
dramatiquement, lapart est cens tre la voix de la vrit par laquelle un discours de
distanciation se fait entendre pour dnoncer un mensonge
5
: ce qui est vrit pour lun est
mensonge pour lautre et vice-versa : loquente dmonstration de linanit dune hypothse
dune essence stabilise quimplique la foi en la vrit. Et, en effet, la pure Julie joue la
comdie que son pre lui fait jouer
6
, mme si elle en dtourne le rle, elle ne peut en
5
Voir le mme paradoxe dans les grandes scnes de confrontation des actes II et III qui opposent deux menteurs
aux mensonges rivaux (Mercadet/Minard : II, 10 ; Mercadet/de La Brive : III, 8) : Minard, Mercadet se dit
pauvre, ce que le garon ne veut pas croire : Ruse de comdie ! il veut mprouver (p. 88) ; Mercadet, de
La Brive se dit riche, ce que le faiseur veut croire : Innocent jeune homme ! (p. 111). Le discours de la vrit
de la situation prsente, envisag comme une hypothse par chacun des menteurs dans les rpliques en apart,
est rcus par le menteur lui-mme comme non crdible, lequel prfre les mensonges de lavenir.
6
Tu mas, ce matin, jou une de tes comdies, o ta femme et ta fille avaient un rle , lance Verdelin
Mercadet (p. 127) : il fait allusion la scne 5 de lacte II o Julie par sa sincrit parvient exactement obtenir
ce que recherchait le mensonge de son pre.
4
dtourner lemploi de fille marier : Quel rle aurais-je jou ? (p. 121), sinterroge-t-
elle
7
.
Mais le sens dun mensonge nest rien sans lenjeu de sa motivation, qui reste sa
valeur marchande dans le troc des crdits. La premire ncessit pour Mercadet, avant mme
de conclure le mariage, voire de trouver le gendre idal, est de faire savoir la bonne nouvelle.
Le mensonge fera ses preuves par sa rsistance et ses capacits de circulation on sait que sa
dure ne sera pas ternelle : il lui faudra avoir transform la vrit au bout dun moment,
quand il aura puis son crdit. La scne de Pierquin lacte I explique tout cela : Votre
fille pouse un millionnaire, le bruit sen est rpandu quoi lhomme qui connat bien
Mercadet ajoute, en choisissant les mots les plus justes : Ce magnifique prospectus va
calmer vos cranciers (p. 64) on retrouve la mtaphore lacte IV, quand Goulard dit de
Mercadet : Il ment comme un prospectus ; mais, en affaires, cela se fait (p. 149). Pierquin
explique en outre que, de toute vidence, la publicit autour du mariage de Julie est le
nouveau mensonge daffaires de Mercadet, qui suit les innombrables rcits autour de la fuite
et du retour du mystrieux Godeau : Si ce mariage est une invention, je vous en fais mon
compliment ! Le retour de Godeau susait diablement ! Un gendre vous fera gagner du
temps (pp. 64-5). Car cest bien de cela quil sagit, en effet, avec les mensonges : gagner du
temps, pour rendre inutile un argent que lon naura jamais puisquil nexiste pas.
Le retour de Godeau est lautre grand exemple des mensonges de Mercadet. Ce retour
est cens tre la suite de la fuite de Godeau, mensonge fondateur qui permettait Mercadet de
gagner du temps, comme dhabitude, et qui ouvre la pice par le rappel de Brdif : Allez-
vous me recommencer lhistoire de la fuite de votre associ (p. 30). Godeau existe-t-il, tout
simplement ? Brdif parle dun homme dune rare nergie, et un bon vivant ! [qui] vivait
avec une petite femme dlicieuse dont il a eu un fils quil a abandonn et qui fut recueilli
par le caissier Duval (p. 31) ; mais tout cela nest sans doute que reprise des rcits et paroles
de Mercadet, puisque, comme il le reconnat lui-mme au dernier acte : Godeau est un
mythe ! est une fable ! Godeau, cest un fantme (p. 165) oubliant, de toute vidence,
quil connat pourtant son fils
8

7
On ne rentrera pas ici dans le sens et la valeur de la mtaphore dramatique du thtre et de la comdie file
dans toute la pice, pourtant essentielle, et lon fera rentrer les accusations de mensonge et de comdie
dans le mme paradigme.
8
Voir ci-dessous.
5
Quoi quil en soit, Mercadet va revenir son mensonge favori pour mettre en scne le
retour de Godeau, et cest dailleurs sous le nom de Godeau quil va acheter pour trois cent
mille francs dactions de la Basse-Indre [] avant Verdelin (p. 131). Cest le monologue de
la scne 2 de lacte IV, dans lequel, parce quil est seul, Mercadet ne ment plus (aux autres)
mais expose son plan. Comme les choses sont trs avances, il doit jouer fort et gros et va
avoir besoin dun complice qui, grim, prendra le rle de Godeau revenu de Calcutta afin de
rendre le rcit dfinitivement crdible : il faut cette fois-ci montrer le mensonge, et plus
seulement le raconter. Le thtre va remplacer le roman. Ce sera le rle de La Brive, autre
grand menteur et homme habile, autre homme sans fortune qui ment pour gagner du temps et
une meilleure identit sociale que celle que sa condition mdiocre lui a donne. Tout va au
mieux, mais Mme Mercadet, mue par un coup de probit bte (p. 151) dnonce
limposture, congdie le complice, et met son mari aussi bas que lemprunt dHati (p.
154), non, pourtant, sans promettre aux cranciers quils vont tous tre pays par Duval.
Pourquoi cette sortie ? Par amour de lhonneur, dit-elle son poux : vous alliez jouer la
fortune contre le dshonneur. Pardonnez-moi, je crois plus au dshonneur qu la fortune (p.
154).
Le coup de thtre respecte tous les codes moraux attendus : la femme vertueuse sauve
de lui-mme son menteur de mari, sacrifiant une russite achete par limposture et misant sur
lhonntet et la patience du travail pour regagner une fortune, dans un tout autre rapport au
temps que celui des crises dynamiques des mensonges cots en bourse : En spculant,
monsieur, il y a mille manires de faire fortune, mais je nen connais quune seule de bonne
[] : cest damasser largent par le travail et par la loyaut, non par des ruses La patience,
la sagesse et lconomie, sont trois vertus domestiques qui conservent tout ce quelles
donnent (p. 154). Ainsi soit-il. Quittons cette atmosphre de mensonges (pp. 154-5). En
cette fin dacte IV, on sent la convention morale reprendre le dessus et le spectateur a droit
une tirade plaidant le mrite de la mdiocrit, qui vient rappeler la supriorit de lhonneur sur
toute autre forme de sentiment, de la dure sur le temps, de largent sur le crdit.
Mais le coup de thtre nest pas celui quon pense. Et le style exagrment sublime
de ce rappel de lhonntet, dans un tel contexte, fait entendre la voix de lironie dramatique
par une parodie du discours chrtien : outre le fait quelle affirme hautement sa foi en des
valeurs allgorisables ( je crois [] au dshonneur ), les trois vertus domestiques de
6
Mme Mercadet rappellent invitablement les trois vertus thologales de la chrtient, dans
une pice qui se caractrise par une absence de rfrence Dieu
9
. Car, par une volte-face
proprement stupfiante et dune audace dramatique peu courante, Balzac fait suivre
immdiatement cette scne ddification dune autre scne qui va prparer la conclusion de la
pice et qui en est le retournement. Reste seule avec Julie et Minard, Mme Mercadet expose
son plan trs hardi , dtournant le vocabulaire de la foi : Si tout le monde croit au retour
de Godeau, si vous, Adolphe, vous vous dguisiez de manire faire son personnage []
monsieur Mercadet pourrait acheter, sous son nom, des actions, et obtenir de ses cranciers de
fortes remises. [] Il nous faudrait le concours de monsieur Duval (p. 156).
On note bien, et ce nest certainement pas une ngligence langagire de Balzac, quil
ne sagit plus de croire en (Dieu), mais de croire au mensonge. Retour au point de dpart,
mais sans Mercadet : ce quelle vient de faire chouer pour son mari, lhonnte et travailleuse
Mme Mercadet entend le raliser elle-mme. Julie et Minard font bien quelques manires, et
lacte sachve sur le non-dveloppement de ce stratagme ; mais il convient de se souvenir
de ce programme pour mieux apprcier le retour de Godeau au dernier acte, tel quil est
racont et non montr.
En effet, il y a deux faons bien diffrentes de comprendre le retour de Godeau la fin
de la pice. Premire hypothse : ce qui est racont est vrai. Fin des mensonges : Godeau est
revenu, il a pay les dettes de son ancien associ et Minard est son fils. Une rapide notation au
premier acte a pour fonction dannoncer cette conclusion : Mercadet le dit dans un apart,
discours de la vrit prtendue donc, Minard est le fils naturel de Godeau (p. 56). Il nen
demeure pas moins que pour admettre cette lecture, il faut encore pouvoir croire en lide de
vrit pourquoi pas ? Il y a des gens qui croient encore en Dieu ; ils lappellent parfois
fortune , providence , destin , mais cest la mme chose : une transcendance externe
et suprieure qui finit toujours par remettre de lordre cest eux que cette piste est destine.
9
On se permet de penser que les quelques rpliques clichs qui ponctuent des discours mus nont pas une
valeur rfrentielle et dsignative trs consquente : Dieu merci ! (p. 29), Mon Dieu ! (p. 59), Oh, mon
Dieu ! (p. 94). La seule exception possible serait le vu de Mercadet lacte I : Dieu veuille que ma
combinaison sur les remplacements soit agre par le ministre de la Guerre (p. 46). Mais ce vu est parodi et
quasi annul par la caricature de prire lacte suivant, quand le mme Mercadet se livre, devant tmoins bien
entendu, un chantage au suicide tir dun mlodrame anachronique : mon Dieu ! pardonnez-moi de
terminer le rve pnible de mon existence, et laissez-moi me rveiller dans votre sein ! (p. 78). Les invocations
Dieu dans la pice se caractrisent par un anachronisme stylistique qui les dsignent comme des clichs
ridicules.
7
Seconde hypothse : entre la fin de lacte IV et ces scnes finales, Mme Mercadet est
parvenue convaincre Duval de payer les cranciers et Minard de jouer le rle dAdolphe
Godeau, ce fils quil est sans le savoir
10
ce qui lui permet de faire lconomie du
dguisement envisag, vraiment trop peu crdible et surtout trop thtral : assurment, et
Balzac sy connaissait, un bon rcit avec les justes mots vaut mieux quand il sagit de mentir,
surtout maintenant que le romanesque est la grammaire des sentiments modernes, [] lart
de cacher laction sous la phrase (p. 116). Le mensonge de Mme Mercadet a rejoint la
vrit puisque Minard est bien le fils de Godeau, ce qui rend dsormais lexistence de Godeau
superftatoire ; ou plutt la vrit a rejoint le mensonge fondateur, dans le travail du temps
dpens par le crdit de la fiction : le monde na plus besoin du mensonge Godeau quand le
mensonge est devenu, non pas vrit, mais condition de vie et dure dans le temps, rendant
anachronique lide de mensonge comme fausset.
Balzac entretient une ambigut totale, mais le spectateur ne doit pas oublier ce plan de
Mme Mercadet la scne 18 de lacte IV. Car son rle est de reprendre le motif fondateur du
mensonge qui devient lexplication raliste et mme vraisemblable des vnements, contre la
foi en une providence qui est vraiment un Deus ex machina trop ironique pour ne pas tre
passablement cynique et parodique. Comment croire encore au retour de Godeau dans un
monde sans Dieu
11
? La lecture matrialiste de la causalit qui privilgie le stratagme de
Mme Mercadet est aussi et surtout une rponse qui rcuse, par la supercherie, le montage, le
mensonge gnral de lhypothse dune existence de Dieu. Au dtail prs, authentique clin
dil ironique, refusant tout dogmatisme, tout parti pris, que Minard est bien le fils de
Godeau : le mensonge de lexistence de Dieu nest pas plus un mensonge que les montages de
Mercadet, cest un crdit parmi dautres qui a russi rendre inutile son origine, comme le fils
nous dispense du pre. Enfin, dans une perspective plus esthtique, si le plan de Mme
Mercadet nest pas appliqu, on se demande pourquoi Balzac la prsent puis aussitt
abandonn ? Quel est le sens de cette piste si elle nest pas une prolepse effective
12
? Peut-on
se contenter du projet dun mensonge qui vient dannuler un autre mensonge ? Ce nest pas
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Force est de constater que cette seconde hypothse ne semble avoir t envisage jusqu prsent par aucun
des commentateurs de la pice On sinterroge sur les raisons dun tel aveuglement.
11
Faut-il le dire ? Cest le sujet mme de la pice que lon sait de Beckett qui ne semble pas avoir retenu que
le nom de Godeau
12
Cette scne est trs souvent coupe au thtre : cest peu de dire que semblable choix est un contresens
rducteur.
8
impossible, et auquel cas Balzac souhaite avant tout simplement saturer de mensonges sa
pice, jusqu une confusion limite.
Quoi quil en soit, cette comprhension du retour de Godeau comme un mensonge mis
en scne par lhonnte bourgeoise quest Mme Mercadet, avec la complicit active de
ldifiant petit Minard
13
, montre surtout la force quasi contagieuse des mensonges de
Mercadet et dcouvre un monde qui nest plus que mensonges, au point que la vrit elle-
mme est devenue un mensonge et que lide de vrit pure ou stricte , pour reprendre
les clichs moraux qui accompagnent souvent sa mention, est impossible, sappuyant sur une
ontologie rendue intenable par la logique de la spculation
14
. Cest la socit de ces
hommes qui mentent avec un aplomb tel quils pourraient tre ministres : une chambre
[les] croirait (p. 91) ; cest lagitation des paroles publiques des journalistes qui ncrivent
pas mais courent et se rendent utiles et finissent par se trouver quelquun au lieu dtre
quelque chose (p. 103). Cest le monde de Godeau, prcisment, Godeau qui, comme
Roland Barthes lavait compris, est une absence . Et Barthes ajoutait, gnialement : cette
absence existe, parce que Godeau est une fonction : [] il nest plus besoin que les choses
existent, il suffit quelles fonctionnent ; ou plutt, elles peuvent fonctionner sans exister. []
ce qui existe, ce nest plus ce qui est, cest ce qui se tient
15
. Et cela, cest la logique mme et
laboutissement dun mensonge nomm crdit .
Le Faiseur montre brillamment et spirituellement que la dfinition du mensonge
comme antonyme de la vrit est une niaiserie usage des crdules, du temps o lon pouvait
croire en Dieu ou en toute autorit transcendante dont le discours tait la rgle pour tous. Le
langage, il est vrai, ne nous aide pas nous y retrouver, avec sa conception biface dun sens et
dun signe univoques, puisque en France, il faut toujours prendre lenvers du mot pour en
13
Lui qui, ne loublions pas, a commenc son rle dans la pice par un mensonge, prtendant aimer et trouver
ravissante une fille quil juge passable (p. 89), mais qui, gagn sans doute par le fonctionnement de
Mercadet, a fini par transformer la vrit de son cur de faon lui faire rejoindre laffirmation de son
mensonge, tout comme de Minard il devient Godeau.
14
Voir Y. Citton, Linsoutenable ontologie du capitalisme financier : dette et spculation dans Le Faiseur de
Balzac , in A. Praud (dir.), La Comdie (in)humaine de largent, Lormont, Le bord de leau, 2013, pp. 147-
171.
15
Vouloir nous brle (1957), in R. Barthes, uvres compltes, Paris, Seuil, 2002, t. II, p. 350.
9
trouver la vraie signification ! (p. 104)
16
. La vrit serait ainsi la vraie signification du
mensonge. Ce que lon appelle mensonge dans une perspective de mtaphysique morale
douteuse correspond une volont dagir sur lavenir : le menteur est celui qui refuse le
prsent et sa dception et prend un crdit sur un avenir qui, si le menteur est aussi volontaire
et dou que Mercadet, sera travaill de faon rejoindre cette proposition imaginaire dans le
sens ainsi provoqu. En cela, le mensonge est une forme de pense de lavenir qui doit
devenir reprsentation pour rejoindre la dure et tre viable. Le menteur est un homme
daction, par le discours. Et dans le cas de Mercadet, rptons-le : les mensonges du faiseur
sont ports par la gnrosit et dtestent la mesquinerie, lgosme ; ils travaillent faire
avancer la socit vers le progrs pour tous, puisque mme ceux qui sont tromps un jour y
gagnent le lendemain. Entre malheureux, on se doit la vrit , dclare Mercadet (p. 73), qui
pourrait complter : mais entre hommes suprieurs, on se doit le mensonge Balzac offre,
dans ce qui reste son chant du cygne, qui est surtout une conclusion en forme douverture, une
vritable joie du don et du partage, de la volont toute puissante. Parce quil ny a pas plus
heureux quun menteur qui gagne.
16
Ce qui nempche pas Mercadet de lancer Minard, pour lui faire comprendre quil a reconnu un menteur :
nous allons parler franais (p. 87). Et Mme Mercadet qui lui dit : vous me parlez hbreu , Goulard
rpond son tour : Eh bien ! je vais parler franais (p. 144).
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