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EL MANIERISMO l/AMERICANIZADO";
EL GRABADO y LA INFLUENCIA EN LA PINTURA
Jorge Alberto Manrique / Mxico

n los primeros tiempos despus de la
conquista, aparece la evangelizaci6n, desde
luego, COlno justificacin de la propia
conquista, y con sta, la gran necesidad
de crear imgenes, que eran indispensables para el culto
catlico y la explicacin de las verdades cristianas. De
Europa llegaron algunas esculturas y pinturas, pero la
fuente primordial fueron las imgenes de los libros. La
extraordinaria tradicin en las artes prehispnicas no
resultaba apta para la nueva religin, de modo que los
misioneros tuvieron que hacerse de las imgenes e historias
sacras. Estas provenan de las ilustraciones de libros
impresos, desde la Biblia, tratados de teologa, e impresos
devotos.
En la primera mitad del siglo XVI, hubo una gran
actividad editorial en varias ciudades europeas, con libros
cuyas pginas se amaban con grabados, generalmente
realizados en madera. Las bibliotecas de los conventos
fueron la fuente principal de donde provienen las imgenes.
En estos inicios evangelizadores, la carencia de imgenes
fue capital y podemos decir que en el siglo de la conquista
hubo una gran necesidad de contar con estos smholos
sacros. Cuando Pedro de Gante lleg en 1523, acompaado
de Juan de Aora y Juan Tecto, se ocup de ensear el
cristianismo en Tezcoco y luego en la ciudad de Mxico
(1527) en la capilla abierta San Jos de los Naturales del
Convento de San Francisco, para que ah los indios
aprendieran a pintar. Se preocup por ensear la nueva
manera de hacer las imgenes en la tradicin europea,
dndoles a leer el concepto de lo que ms tarde pintaran.
Las imgenes provenan de grabados de libros sagrados,
y tambin de motivos ornamentales, como cenefas, gru-
tescos y portadas de libros. Esto puede verse en la escultura
de portadas, como la de porcincula en Huejotzingo, o
la de Xochimilco, o como en la capilla abierta de Tlalma-
nalca; tambin en las piezas de plumas, o desde luego en
las pinturas sobre muros, en c_onventos pero tambin en
una casa particular en Puebla, la Casa del Dean, que
ilustra los triunfos y las sibilas de Petrarca.
Los conventos decorados con pinturas estn inspirados
en las ilustraciones de los libros. Un caso destacado es el
del indio noble Juan Gersn
1
, que en 1562 pint sobre
tela al leo y luego lo adhiri al sotocoro de la iglesia
conventual de Tecamachalco; ah en los plementos plasm
historias bblicas del Antiguo Testamento y del Apocalipsis
[es curioso que muchas veces, en las pinturas, se asocia
el Antiguo Testamento con el Apocalipsis]. La decoracin
de Gersn procede de las biblias editadas en Lyon, de
grabados de madera a los que se aadi el colorido, y se
acomodaron en los espacios de la bveda.
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Contempon'neamente se introducen los grabados, y
el repertorio de imclgenes se incorpora a los muros de los
conventos, como es el caso de Epazoyucan, donde usan,
como ejemplo, los grabados de la pasin de Schongauer.
Ms adelante, llega el manierismo europeo, cuya influencia
observamos en las figuras que estn en el bside de Acol-
man, que se asemejan a las de Miguel ngel, o en Atoto-
nilco en Tetela de! Volcn.
Me da gusto que se haya dado este III Encuentro
Internacional sobre el Barroco, Manierismo y la transicin
al Barroco, en La Paz. Hace treinta y cinco aos cuando
se empezaba a hablar sobre el fimnierismo en Amrica
Latina, en general se pensaba que era un fenlneno europeo
que nos afectaha. Pocos autores hablaban de ello; mi
artculo "Reflexiones sobre el manierislllO en Mxico",
publicado en 1971, coincida con esa preocupacin.
Cuando organizamos el Coloquio "La Dispersin del
Manierismo"2 en Oaxtepec, Mxico (1976), poco a poco
se fue imponiendo el tnnino manierislno, que ha ido
ganando terrenOj recuerdo que en el Congreso de Quro
Preto, sobre barroco, varios participantes ya hacan
rencia a ese trmino con lnis frecuencia.
Segn Burkhard y otros autores, el Renacimiento
termin con e! saco de Roma en 1527. Despus Walter
Friedlaender, y ms adelante Amold Hauser llamaron a
este espacio intermedio el "manierismo". Ellos y otros
autores se ocupaban del manierismo, concebido como
una poca que tiene sus, propios valores en las artes, y que
no son ni una decadencia del Renachniento (como antes
se deca), ni tampoco e! preludio del barroco. En Europa,
el manieristno se distingue por las crisis religiosas y
nmicas, as como los conflictos de poder y la amhigedad
ingnita de este estilo. Si bien en Europa no hay propia-
mente Renacimiento, salvo-en Italia, menos lo hay en
Atnrica.
En Amrica, despus de la conquista y la evangeliza-
cin, hay un tiempo que podemos llamar manierismo.
Este fenmeno tiene caractersticas particulares. Las crisis
religiosas y econmicas europeas no llegan al nuevo
mundo, pero aqu hay otras crisis, como las demogrficas,
la del poder central y las rdenes religiosas, las crisis de
los metales y e! azogue, etc.Entre la conquista y el barroco
hay un espacio que es el que ocupa exactamente el ma ..
nierismo. ste no es igual al de Europa ni tiene las mistnas
caractersticas, pero s participa, de alguna manera, de lo
que son los modelos europeos, aunque no plenatnente.
Es una manera de ser propia. Es lo que podramos llamar
"tnanierismo atnericanizado".
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Por su parte, la conquista en Mxico, el gran hecho
militar, ha quedado definitivamente atrs. No hay ms
conquista por hacer en la regin de altas culturas de
Mesoamrica: queda slo la difcil, penosa, lenta y mucho
menos brillante penetracin hacia el norte, en tierras
"chichimecas". El hombre de guerra empieza a ser una
especie extinta.
La gran obra evangelizadora tambin ha concluido.
Para bien o para mal, con mayores y tnenores defectos,
es un hecho que para la octava dcada del siglo DIECISEIS
son cristianos todos los indios de Mxico. Tambin aqu
queda slo la difcil y reticente evangelizacin del norte,
que llevar trabajosos siglos y en la que se emplearn
mtodos necesariamente diferentes.
La poblacin imlfgena ha sufrido un descenso vertical
y hacia fines del siglo se acerca a su nivel ms bajo. Entre
las diversas causas que contribuyeron a ese desplome
demogrfico, la mayor fue, sin duda, la serie de asoladoras
plagas que se ceharon en ella -sin afectar a la poblacin
europea- desde mediados del siglo, pero especialmente
en las dcadas de los aos setenta y noventa. No pocos
pensaron que los indios se terminaran completatnente,
como en las Antillas; era, por ejemplo, la opinin de!
dominico Dvila Padilla en 1592. Es claro que la
"ociosidad" de las rdenes monsticas est tambin en
relacin con este desplome demogrfico, as como lo
estaba la crisis de la institucin de la encomienda. Hay
una verdadera crisis de mano de obra; la produccin de
la plata baja tambin. Cada vez viene ms gente de Espaa
y cada vez'es ms difcil hacerse de las rpidas fortunas de
los primeros aos. A todo lo anterior, se suma y comhina
una nueva actitud de la Corona. Espantada de las grandes
prerrogativas dadas a las rdenes y del poder local que
pudieron reunir los encomenderos, intenta a toda costa
afianzar su poder por medio de los rganos centrales.
Tratar de debilitar a las rdenes apoyando a los nuevos
obispos regalistas y de desanimar a los encomenderos al
limitar las encomiendas l una o dos vidasj por otra parte,
decidi no cumplir e! prometido repartimiento general
de la tierra. Virrey, corregidores y alcaldes mayores saldran
favorecidos.
Todos estos fentnenos son, de alguna manera, una
muestra de que se est cancelando lo que podramos llamar
el "primer proyecto de vida" de la Nueva Espaa, que
supona una especie de repblica teocrtica de indios
nefitos, dirigida por frailes y guardada por la fuerza de
los seores de la tierra, cuyo fin terico sera realizar en
Amrica la soada repblica cristiana que se haha mos-
I11 ENC'LlIoNTRO INTEI\NACIONAL y TRANSICIN AL BARROCO
F
>
trado tan defectuo",l en Europa. A ese proyecto lo sustituye
un "segundo proyecto", que consiste en no intentar realizar
en Amri ca un fin ms all del europeo, sino si mple y
ll anamente rehacer Europa en Amrica: es decir, hacer
de Amri ca otra Europa'-
El arte de conventos-fortalezas empieza a ser despl a-
zado en las tres ltimas dcadas del siglo XVI, por ot ro,
incubado en las ciudades. Este es el arte manieri sta, que
procede de los talleres europeos, los cual es poco a poco
han ido avccindnclosc en las ciudadel:i, a veces venidos
en las cortes de los virreyes o atrados por la ri queza ele
las ciudades.
Elmanierismo muestra la preocupacin por las reglas
y la buena pintura, y alcanza avances formales por la va
de lo expres ivo. En Amrica los pintores quedaron desli -
gados el el mbito de los talleres europeos. La produccin
de los maestros bastaba en el mercado y, sus hij os y
discpulos siguieron esa va. Los pintores tuvieron que
atenerse a sus propios recursos, e importar los grabados
-que no eran tan variados como en las ciudades europeas-
para los crculos ms estrechos.
Algunos artistas llegaron a Amrica y tuvieron fortuna,
pero en general los ameri canos aceptaban las novedael es
con reticencia. En ese ambiente llegaron a Mxico cuadros
de Martn de Vos, fl amenco que tuvo xito en Sevilla,
tan to en su pintura como en los dibujos y grabados .
Llegaron, tambin, Nicols de Texeda y Francisco Morales,
cuya obra es inci erta, y Francisco ZUlnaya, al que se le
atri buy el San Sebastin que estaba en la Catedral de
Mxico. El fl amenco Simn Pereyns lleg en 1566, con
la corte del virrey Gastn Peralta, marqus ele Falces; suya
es La Virgen del Perdn en la Catedral de Mxico, que se
inspira en un cuadro de Rafael, mediante un grabado de
Marco Antonio, (obra que se perdi en el incendio de
1967, pero de la que se conocen buenas fotografas ). La
pintura del retablo de Huejotzingo fue hecha en 1583 por
Pereyns, con la participacin de Andrs de la Concha;
varios cuadros son grabados disel1ados por Martn de Vos.
En ste, Pereyns pinta la Circuncisin que proceele de
Durero, va de Martn de Vos (como ha mostrado Francisco
Stastny) grabado por Juan Sadeler. Con esto podemos
decir que el grabado es la base, en blanco y negro, pero
agregar el color y las variaciones son inspiraciones suyas
4
.
De la Concha ll eg en 1567 y realiz cuadros en la
catedral de Oaxaca y pinturas de retablos en Yanhui tl n
y Coixtl ahuaca; algunos se basan en los grabados de De
Vos. En el Museo Nacional de Bellas Artes est una Santa
Cecilia, un San Lorenzo y una Sagrada familia de su autoraS.
a i\MERIC' .ANI 7.Aocr: F.I. GHA I\AI)() Y LA lNrLUENGA EN LA I'lNTURA
Francisco Sumaya. San Sebastin, Altar del Perdn. Catedral de Mxico.
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..
l
La pintura de De la Concha destaca en su elegancia y su
fino tratamiento. Aqu se puede ver que los grabados son
la base, pero cada artista decide e! color, hace los ajustes
e imprime su personalidad.
Los artistas de esa generacin eran cultos, estudiaron
en tall eres europeos de renombre, pero a su ll egada a
Amrica, tuvieron que someterse a la represin de la razn
del Concilio de Mxico (1564), que se preoCllpaban de
que la doctrina no se alterara. La generacin posterior
ocupa la obra de Baltasar Echave Orio. l haba nacido
en Guipzeoa en el pas vasco en 1547 48 y haba llegado
a Mxi co en 1573 pero, como infiere Manuel Toussaint
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,
no habra de pintar sino hasta 1585, esto es, no haba
conocido realmente la pintura europea. Su vasta obra era
americana y tuvo que atenerse a las estampas. La evolucin
pictrica pasa por varias etapas, desde la Visitacin y la
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1..' 1"
Simn Pereyns. Virgen del Perdn.
Catedral de Mxico.
Anunciacin, obras tempranas, a las historias del Martirio
de San Pondana y de San Aproniano y las influencias tardas
venecianas (tal vez el influj o de Alonso Vzquez) como
La Adoracin de los Reyes
7

Hay que hacer notar que los hij os y los discpulos de
los primeros pintores en Amri ca quedaron apartados de
Europa. Para m es muy importante hacer notar que este
mani erismo tiene un rostro diferente. Los pintores amcri,
canos nlU1ca atravesaron el mar. Sin embargo, el m n i e ~
rismo americanizado slo se da gracias al materi al rrado
del otro lado de! Atlntico, que era relativamente escaso.
A partir de los manieristas europeos aparece el ma-
nierismo en Amrica y de aqu arranca una tradicin de
la pintura americana. Aunque desde luego hay nexos con
Europa, especialmente en las imgenes de los grabados
en metal, la evolucin del arte americano adquiere su
111 ENG1JENTRO INTERNACIONAL MANlmlSMO y lllANSIClN AL IlARROCO
s
r
Andrs de Concha. Martirio de San Lorenzo. Museo Nacional dEl Artc. Mxico.
hacer propio y establece esta tradicin. Algunos europeos
se fincan en Mxico, como Alonso Lpez de Herrera y
Alonso V,lzquez. Lpez de Herrera "el divino" abraz la
orden dominica en Mxico y ah muri; eso expli ca su
manera ambigua de pintar en cuadros como La Asuncin
y La Resurreccin, y por otra parte los cuadros de Santo
Toms de Aquino y El xtasis de Santa Teresa de jess.
Alonso Vzquez, de origen sevill ano, conoca el arte
veneciano; lleg a Mxico en 1603 y muri en 1607, y
trajo consigo la influencia de la pintura con refl ejos
luminosos de BaltaSll[ Echave Orio. Los jvenes Luis
]urez y Raltasar de Echave Iba, atm con sus maneras de
hacer, netamente americanizadas, aprendieron de Vzqucz.
Fue principalmente Echave Orio quien aplic estos cono-
cimientos en sus ltimas obras, como lo podemos ver en
La Adoraci6n de los Reyes. Yo creo que el renombre de
EL UIlAIlAl'OYlA INFLUENCIA LA I'INTURA
Alonso Vzquez viene de su forma de pi ntar los reflejos
en los pliegues angulosos de las telas, como en la Ultima
Cena de Sevi lla, lo que a los trad icionalistas mexicanos
les resultaba novedoso. Los autores de la colonia lo citan
como ula buena escuela" .que trajo Alonso Vzquez.
Creemos que el San Miguel y el ngel de la Guardia
son pinturas de Luis Jurez, con influencia de Vzqucz,
porque tienen rasgos de l, aunque su dibuj o es ms duro.
La reali dad es que la pintura de ]urez no se parece en
nada a la espaola, especialmente cuadros como el xta.sis
de Santa Teresa de j ess o como La imposicin de la cas"lla
a San Ildefonso, as como varios de los ngeles llenos de
luz pero delineados ligeramente en Estanislao Kotzcka.
Otro caso es el Baltasar Echave Iba, hij o de Echave Orio
que pint dos Concepciones que tienen un dejo de arcas-
mo, con colorcs dorados, pero al contrario pint tambin
Bal tasar Echave Orio. Martirio de San Ponciano. Museo Nacional de Arte. Mxico.
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e1J$9
paisajes bucli cos como en Los ermitaos San Antonio y
San Pablo, El Bautizo de Jess o San Juan Evangelista
8
.
El manierismo pictri co en Europa, con maestros de
buenas maneras de hacer, cruz el mar hasta Amrica.
Es la generacin culta que lleg a Mxico con Simn
Pereyns y Andrs de la Concha, contemporneos el e
Bernardo Bitti, Mateo Prez Alesio y Angel ino Medoro.
En la circunstancia americana, los pintores cambian,
tanto porque quedan aislados del ambiente y slo atenidos
a los grabados, tal vez por el control ele la iglesia, que es
ms fuerte. Despus, los discpulos de ellos, ya americanos,
se encontraran en lma situacin diferente. Estos no
Luis Jurez, El Arcngel Miguel. Museo Nacional de Arle. Mxico,
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tuvieron el apoyo de los tall eres en el mbito europeo,
pero s tuvieron x ito y crearon sus propios talleres.
Aprendieron de sus maestros y estaban al tanto de los
grabados que llegaban en las fl otas; pero no era la misma
experienci a. Los pintores, e.amo Baltasar c h ~ v e Orio
- que es clave en este proceso-, su hij o Echave Iba y Lu is
] urez crean una tradici n propia, y cuando algunos
pintores llegan a Amrica, como es el caso de Alonso
Vzquez en Mxico, se benefician de esos ejemplos y se
as imilan en esa tradici n, pero su curso contina. Esto
quiere decir que el manicrismo en Amrica ha creado una
nueva tradici n. Es el manieri smo americanizado.
Luis Jurez. Imposicin de la Casulla a San IIdefonso. Museo Nacional de Arte.
ni F.NO.rr:NTRO INTERNACIONAL MANIERISMO y TRANSICIN Al BARROCO
L
Baltasar Echave ibla. San Juan.
la visin de fa mujer del Apocalipsis
Museo Nacional de Ar te. Mxico.
EL EL(;RI\f\t\rx) \' LA EN LA rINTUR.>\
43
..
NOTAS
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(;
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