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MUJERES EN LOS CLAUSTROS ARTISTAS, MECENAS Y COLECCIONISTAS.

INTRODUCCIN
Lo que se quiere destacar en este documento es el importante papel que tienen los monasterios de
clausura, y las mujeres quienes habitan dentro de ellos las cuales facilitan la proyeccin y configuracin
del arte quiteo. Aparte de ser recintos cerrados, separados de la vida pblica los recintos se
convirtieron en fuentes de produccin arquitectnica y de imgenes religiosas seculares. En su mayora
las monjas provenan de sectores de poder y el resto que provenan indistintamente de clases sociales
inferiores conformaron y complementaron grupos de trabajo como mecenas, artistas o artesanas. Las
rdenes ms importantes que surgieron de las monjas de clausura; son las concepcionistas a finales
del siglo XVI y las carmelitas a mediados del siglo siguiente.

DESARROLLO
Los monasterios de clausura asentados en lugares de distincin.
Casi todas o en su mayora de estas casas religiosas se encontraban en la plaza mayor o cercana a ella,
ocupando de una forma imponente dentro del mbito fsico varios solares amurallados. En el caso del
monasterio de las conceptas en Cuenca si ocupa toda una cuadra del centro histrico de cuenca con un
gran mural de color blanco con una altura de 8m aproximadamente, el cual est ubicado en la calle
hermano Miguel y Juan Jaramillo.
En un inicio fueron casas de refugio para mujeres de alta alcurnia, hijas de conquistadores y en otros
casos los que no podan costear la dote y el ajuar matrimonial; a medida en que la poblacin aumentaba
se necesit aportes extraordinarios que les permitieran subsistir.
La jerarqua que ocupaban los o las religiosas en este caso era el siguiente:
El abad o abadesa que se considera al superior-a de un monasterio de 12 o ms monjas.
Monjas de alcurnia
Profesas de velo negro
Novicias
Hermanas legas
Criadas
Esclavas

Una arquitectura distinta.
Estos recintos siguieron el modelo constructivo de los conventos masculinos pero con un ligero cambio
que se traduca en no ver y no ser vistas, no or y no ser odas, no tocar y no ser tocadas.
El templo usualmente de una sola nave con dos portadas laterales, de esta manera se tiene la
distribucin del espacio en el templo de las conceptas, estos templos poseen espacios y elementos
importantes como el torno o el locutorio que se divida en locutorio interno y externo, los mismos que
eran separados por un enrejado doble para cuando acudan visitas dirigidas hacia las monjas de claustro.
Coleccionistas y artesanas dentro de los pueblecitos de casitas.
Las modificaciones y ampliaciones en los monasterios se daban por el creciente nmero de habitantes,
estos eran verdaderos centros de produccin artesanal, cada convento se especializaba en la
elaboracin de diversos objetos destinados al vestuario y la decoracin de las casas seoriales; as se
convierten las religiosas en autoras annimas de un centenar de obras artsticas y artesanales que se
consuman dentro y fuera de los conventos, en la lnea de pinturas las monjas conceptas realizaban
arreglos florales combinados con hojuelas de plata y pequeas esculturas en donde se plasmaba a los
santos de cada casa religiosa.

Con las limosnas y negociaciones que realizaban, las monjas podan costear las misas y funerales.
Las celdas en donde residan las religiosas eran parecidas a los espacios familiares en aquellos tiempos,
algunas de dos pisos o pertenecientes al nivel alto y bajo, en el caso del museo visitado las celdas eran
simples de un solo piso pero el conjunto habitacional estaba dispuesto en dos plantas.
Produccin artstica, crisis y bonanzas en los monasterios.
El poder que tenan las monjas para poder construir sus espacios religiosos dependa muchsimo de las
relaciones con la sociedad eclesistica y civil.
En algunos casos los padres de las religiosas les ayudaban o provean con ropa y calzado tanta era la
necesidad de ellas en esas ocasiones que no tenan para comprar sus alimentos como el pan o carne, o
para el mismo mdico personal y medicinas respectivas (siglo XVII poca Colonial).
Un caso extremo y opuesto de esta falta de recursos es que a finales del mismo siglo XVII las casas de
clausura contaron con significativas rentas y se convirtieron en grandes centros financieros con un buen
nmero de recursos metlicos disponibles para financiar a personas particulares a travs del conocido
sistema de censos.
En consecuencia se dio un endeudamiento por parte del sector privado y con garanta hipotecaria que
brindaban dichos centros de religiosas; por esta causa se da una gran concentracin de riquezas a favor
de las concepcionistas de Cuenca que contaba con haciendas e ingresos por parte de los censos crditos y
hipotecas.
En los claustros se comercializaban cereales, bayetas, hilos y queso fresco. En cambio las conceptas de
Cuenca eran reconocidas por ser unas grandes productoras de pan.
Gracias a esto las mujeres en los claustros tenan posibilidad de contratar a reconocidos artistas para
que se elaboren:
Retablos
Pulpitos
Comulgatorios Las religiosas reciban sus obras a cambio de favores realizados
Murales
Esculturas y Pinturas

La presencia de los obispos y la orden jesuita est marcada por la historia de Santa Marianita de Jess.
Retrato de monjas y deseo de reconocimiento temporal.
Desde fines del siglo XVII se acostumbraba a retratar a los que tenan el ttulo de aba. Muchas de las
joyas adquiridas por las dotes o donaciones forman parte de la decoracin de las custodias como
aadidos.
Artistas mujeres dentro de los monasterios
La riqueza ornamental en vestimenta litrgica y pesebres era considerada como un arte con identidad
femenina con un estilo rococ criollo.

Conclusin: Esta lectura nos da a conocer ms a fondo la vida cotidiana de una monja de claustro en el
Ecuador, que es lo que hacan a que se dedicaban, como subsistan y como se financiaban sus propios
gastos al poseer cada religiosa una habilidad que les identificaba ya sea en artesanas, pinturas,
esculturas o en la propia comida y alimentos. No se habla mucho de la arquitectura, se menciona un
poco el espacio conformado en donde resida cada devota como lo son las celdas unas simples y otras
de doble piso por lo cual la arquitectura en sus exteriores se mostraba como grandes murales que no
mostraban el interior de estos conventos; a diferencia de la visita que se realiz al museo de las monjas
conceptas en donde se pudo apreciar el sistema constructivo de la poca colonial con muros anchos de
adobe de 1.20 aproximadamente, cubiertas entejadas, espacios internos conformados con patios y tras
patios los cuales estn rodeados de las celdas de las religiosas , al centro con los espacios litrgicos y a
un costado con la habitacin de velaciones y entierros conformados por varios nichos colocados de una
forma ordenada dentro de las paredes del museo.

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