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La formacin de la Iglesia

desde el siglo I hasta el siglo III


HISTORIA ECLESISTICA
Traduccin directa del griego
por
George Grayling
coleccin historia
La formacin de la Iglesia
desde el siglo I hasta el siglo III
HISTORIA ECLESISTICA
Eusebio de Cesarea
EDITORIAL CLIE
M.C.E. Horeb, E.R. n. 2.910 SE-A
C/ Ferrocarril, 8
08232 VILADECAVALLS (Barcelona) ESPAA
E-mail: libros@clie.es
Internet: http:// www.clie.es
HISTORIA ECLESIASTICA
COLECCIN HISTORIA
2008 por CLIE para la presente versin espaola, introduccin y notas
Traduccin directa del griego por George Grayling
Todos los derechos reservados
Depsito legal:
ISBN: 978-84-8267-476-6
Impreso en
Printed in Spain
Clasifquese:
300 HISTORIA:
Historia de la Iglesia Primitiva
CTC: 01-03-0300-10
Referencia: 22.44.95

5
NDICL GLNLRAL LSQULM1ICO DL LA OBRA
NDICE GENERAL ESQUEMTICO DE LA OBRA
INTRODUCCIN..................................................................................................11
La e y la historia 11
Lusebio y el nacimiento de la historiograa cristiana 14
Ll conlicto arriano 19
Ll concilio de Nicea 22
Lusebio y Constantino 25
Obras 2
1exto y traduccin 31

LIBRO I........................................................................................................................................33
1 lundamento de la promesa 35
2 Resumen de los aspectos principales de la preexistencia y de la diinidad de nuestro Salador
y Senor Jesucristo, el Cristo de Dios 36
3 Cmo el nombre de Jess, e incluso el de Cristo, eran conocidos desde el principio
y enerados por los proetas inspirados por Dios 41
4 Cmo el caracter de la religin anunciada por Cristo a todas las naciones no era nueo
ni desconocido 44
5 Sobre el tiempo en que Cristo se apareci a los hombres 46
6 Cmo, segn las proecas, ces en tiempo de Cristo la lnea de los primeros gobernadores
de los judos, y lerodes, el primer extranjero, ue su rey 4
Sobre la supuesta contradiccin en los Langelios con relacin a la genealoga de Cristo 48
8 De la maquinacin de lerodes contra los ninos, y de la catastroe que le sobreino 51
9 Acerca de los tiempos de Pilato 53
10 Acerca de los sumos sacerdotes judos bajo los cuales Cristo dio a conocer su ensenanza 54
11 1estimonios acerca de Juan el Bautista y de Cristo 55
12 Acerca de los discpulos de nuestro Salador 56
13 Relato acerca del soberano de Ldesa 5
LIBRO II......................................................................................................................................61
Preacio 63
1 Sobre la ida de los apstoles despus de la ascensin de Cristo 63
2 Cmo se turb 1iberio cuando Pilato le reiri acerca de Cristo 65
3 Cmo la Palabra de Cristo recorri todos los rincones del mundo en bree tiempo 66
4 Cmo, despus de 1iberio, Cayo nombr rey de los judos a Agripa y castig a lerodes
con el destierro perpetuo 6
5 Cmo liln hizo una embajada a Cayo en aor de los judos 68
6 Acerca de los males que recayeron sobre los judos despus de su crimen contra Cristo 69
Cmo tambin Pilato se suicid 0
8 Acerca del hambre en tiempos de Claudio 1
9 Martirio del apstol Santiago 1
10 Cmo Agripa, llamado tambin lerodes, tras perseguir a los apstoles, inmediatamente
suri el castigo de Dios 2
11 Acerca del impostor 1eudas 3
12 Acerca de Llena, reina de Adiabene 4
6
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
13 Acerca de Simn el mago 4
14 Acerca de la predicacin del apstol Pedro en Roma 5
15 Acerca del Langelio de Marcos 6
16 Cmo Marcos ue el primero en predicar el conocimiento de Cristo a los egipcios
1 Los hechos que liln narra acerca de los ascetas en Lgipto
18 Obras de liln que han sido conseradas hasta nosotros 80
19 Surimientos que sobreinieron a los judos de Jerusaln el da de la Pascua 81
20 Acerca de lo que sucedi en Jerusaln en tiempos de Nern 82
21 Acerca del egipcio tambin mencionado en los lechos de los Apstoles 82
22 Cmo Pablo ue eniado cautio desde Judea a Roma y, tras deenderse, ue absuelto de toda culpa 83
23 Acerca del martirio de Jacobo, el llamado hermano del Senor 84
24 Cmo Anciano ue el primer ministro nombrado, despus de Marcos, en la iglesia de Alejandra 8
25 Acerca de la persecucin, bajo Nern, con la que Pablo y Pedro se adornaron con el martirio
por la religin 8
26 Cmo los judos surieron muchsimos males, y cmo suscitaron su ltima guerra
contra los romanos 88
LIBRO III.............................................................................................................................89
1 Lugares en los que los apstoles predicaron a Cristo 91
2 Quin ue el primero en dirigir la iglesia de Roma 91
3 Acerca de las epstolas de los apstoles 91
4 Acerca de la primera sucesin apostlica 92
5 Acerca de los ltimos tormentos de los judos despus de Cristo 93
6 Acerca del hambre que angusti a los judos 95
Acerca de las proecas de Cristo 98
8 Acerca de las senales anteriores a la guerra 100
9 Acerca de Joseo y de sus escritos 101
10 Cmo cita Joseo los libros diinos 102
11 Cmo Simen dirige la iglesia de Jerusaln despus de Jacobo 103
12 Cmo Vespasiano manda buscar a los descendientes de Daid 103
13 Cmo Anacleto ue el segundo obispo de Roma 103
14 Cmo Abilio ue el segundo en dirigir a los alejandrinos 104
15 Cmo Clemente ue el tercer obispo de Roma 104
16 Acerca de la carta de Clemente 104
1 Acerca de la persecucin en tiempos de Domiciano 104
18 Acerca del apstol Juan y del Apocalipsis 105
19 Cmo Domiciano manda dar muerte a los de la amilia de Daid 105
20 Acerca de la amilia de nuestro Salador 105
21 Cmo Cerdn ue el tercero en dirigir la iglesia de Alejandra 106
22 Cmo Ignacio ue el segundo en dirigir la iglesia de Antioqua 10
23 Relato acerca del apstol Juan 10
24 Acerca del orden de los Langelios 109
25 Acerca de las diinas Lscrituras admitidas y de las que no lo son 111
26 Acerca del mago Menandro 112
2 Acerca de la hereja de los ebionitas 113
28 Acerca del heresiarca Cerinto 113
29 Acerca de Nicolas y de los que se denominan con su nombre 114
30 Acerca de los apstoles cuyo matrimonio se ha demostrado 115
31 Acerca de la muerte de Juan y de lelipe 115
32 Cmo ue martirizado Simen, el obispo de Jerusaln 116
33 Cmo 1rajano prohibi buscar a los cristianos 11
34 Cmo Laristo ue el cuarto en dirigir la iglesia de Roma 118
35 Cmo Justo ue el tercero en dirigir la iglesia de Jerusaln 118
36 Acerca de Ignacio y de sus cartas 118

NDICL GLNLRAL LSQULM1ICO DL LA OBRA


3 Acerca de los eangelistas que entonces todaa se distinguan 120
38 Acerca de la carta de Clemente y de los textos que se le atribuyen alsamente 121
39 Acerca de los escritos de Papas 121
LIBRO IV.....................................................................................................................................125
1 Obispos de Roma y de Alejandra en el reinado de 1rajano 2
2 Lo que surieron los judos en tiempos de 1rajano 12
3 Los que deendieron la e en tiempos de Adriano 128
4 Obispos de Roma y de Alejandra durante el mismo tiempo 128
5 Obispos de Jerusaln desde el Salador hasta los tiempos mencionados 128
6 Ll ltimo sitio de los judos en tiempos de Adriano 129
Aquellos que por entonces ueron los jees de la alsamente llamada ciencia 130
8 Lscritores eclesiasticos de la poca 132
9 Carta de Adriano acerca de la necesidad de juicio para perseguirnos 133
10 Obispos de Roma y de Alejandra durante el reinado de Antonino 133
11 Acerca de los heresiarcas de aquella poca 134
12 Acerca de la apologa de Justino a Antonino 135
13 Rescripto de Antonino al Concilio de Asia reerente a nuestra religin 136
14 Lo que menciona reerente a Policarpo, amigo de los apstoles 13
15 Cmo Policarpo suri el martirio juntamente con otros cristianos en Lsmirna
bajo Vero 138
16 Cmo Justino, el ilsoo ya anciano, ue martirizado por la palabra de Cristo en Roma 143
1 Acerca de los martires que Justino menciona en su propia obra 144
18 Discursos de Justino que han llegado hasta nosotros 145
19 Los que dirigieron las iglesias de Roma y de Alejandra durante el reinado de Vero 14
20 Los que dirigieron la iglesia de Antioqua 14
21 Acerca de los escritores eclesiasticos que se distinguieron en la misma poca 14
22 Acerca de legesipo y de los que l menciona 148
23 Acerca de Dionisio, obispo de Corinto, y de las cartas que escribi 149
24 Acerca de 1eilo, obispo de Antioqua 150
25 Acerca de lelipe y de Modesto 151
26 Acerca de Melitn y de los mencionados por l 151
2 Acerca de Apolinar 153
28 Acerca de Musano 153
29 Acerca de la hereja de 1aciano 154
30 Acerca de Bardesanes y las obras que se le atribuyen 155
LIBRO V.....................................................................................................................................157
Preacio 159
1 Cuantos y cmo lucharon por la piedad en tiempos de Vero en la Galia 159
2 Cmo los martires, amados de Dios, reciban y atendan a los que allaron durante la persecucin 16
3 Sobre la aparicin que tuo en suenos el martir Atalo 169
4 Cmo los martires recomendaban a Ireneo en su carta 169
5 Cmo Dios hizo lloer para el emperador Marco Aurelio en respuesta a las oraciones
de los nuestros 10
6 Lista de los obispos de Roma 11
Cmo hasta aquellos tiempos los ieles hacan milagros de poder 12
8 Cmo Ireneo menciona las diinas Lscrituras 12
9 Los que ueron obispos en tiempos de Cmodo 14
10 Acerca de Panteno, el ilsoo 14
11 Acerca de Clemente de Alejandra 15
12 Acerca de los obispos de Jerusaln 16
13 Acerca de Rodn y de las disensiones entre los marcionitas que l menciona 16
14 Acerca de los alsos proetas catarigas 1
15 Acerca del cisma de Blasto que tuo lugar en Roma 1
8
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
16 1odas las cosas que se mencionan sobre Montano y los alsos proetas que le siguieron 18
1 Acerca de Milcades y de los tratados que compuso 180
18 Cmo Apolonio reut a los catarigas y demas herejes que l menciona 181
19 De Serapin y la hereja de los rigios 183
20 Discusiones escritas de Ireneo con los cismaticos de Roma 184
21 Cmo Apolonio ue martirizado en Roma 185
22 Obispos que cobraron ama en aquellos tiempos 185
23 Acerca de la controersia sobre la Pascua que se suscit por aquel tiempo 186
24 Acerca de la disensin de Asia 18
25 Cmo se lleg a una decisin unanime entre todos sobre la Pascua 189
26 1oda la elocuencia de Ireneo que nos ha llegado 189
2 1odo lo que hay de los demas que lorecieron entonces 189
28 Acerca de los que desde el principio proesaron la hereja de Artemn, cual ue su conducta
y cmo se atreieron a corromper las Santas Lscrituras 190
LIBRO VI.....................................................................................................................................193
1 Acerca de la persecucin en tiempos de Seero 195
2 Acerca de la educacin de Orgenes desde nino 195
3 Cmo an siendo joen se ocupaba de la doctrina de Cristo 19
4 Cuantos, habiendo recibido la instruccin de Orgenes, ueron martires 199
5 Acerca de Potamiena 199
6 Acerca de Clemente de Alejandra 200
Acerca del escritor Judas 200
8 Acerca del alor de Orgenes 201
9 Acerca de los milagros de Narciso 202
10 Acerca de los obispos de Jerusaln 203
11 Acerca de Alejandro 203
12 Acerca de Serapin y las obras suyas que se conseran 204
13 Acerca de las obras de Clemente 205
14 De las escrituras que menciona Clemente 206
15 Acerca de leraclas 20
16 Cmo Orgenes se haba dedicado al estudio de las diinas Lscrituras 208
1 Acerca del traductor Smaco 208
18 Acerca de Ambrosio 209
19 1odo cuanto se dice de Orgenes 209
20 Cuantos tratados se conseran de los de entonces 212
21 Los obispos que ueron amosos en aquellos tiempos 212
22 Las obras de liplito que han llegado hasta nosotros 213
23 Acerca del celo de Orgenes, y cmo ue considerado digno del presbiterado eclesiastico 213
24 Qu escribi Orgenes en Alejandra 214
25 Cmo Orgenes mencion las Lscrituras cannicas 214
26 Cmo consideraban los obispos a Orgenes 216
2 Cmo leraclas recibi en sucesin el episcopado de Alejandra 21
28 Acerca de la persecucin de Maximino 21
29 Acerca de labian: cmo ue milagrosamente indicado por Dios como obispo de Roma 21
30 Otros discpulos de Orgenes 218
31 Acerca de Aricano 218
32 Comentarios que Orgenes escribi en Cesarea de Palestina 219
33 Acerca del engano de Berilo 219
34 Los acontecimientos en tiempos de lelipe 220
35 Cmo Dionisio sucedi a leraclas en el episcopado 220
36 Qu otras obras prepar Orgenes 220
3 Acerca de la diisin de los cristianos de Arabia 221
38 Acerca de la hereja de lelcesatas. 221
39 Acerca de los tiempos de Decio 222
9
NDICL GLNLRAL LSQULM1ICO DL LA OBRA
40 Acerca de lo que sucedi a Dionisio 222
41 Acerca de los que ueron martirizados en la misma Alejandra 223
42 Acerca de otros martires mencionados por Dionisio 226
43 Acerca de Noato: su caracter y su hereja 22
44 Relato de Dionisio reerente a Serapin 230
45 Carta de Dionisio a Noato 231
46 Acerca de las otras cartas de Dionisio 231
LIBRO VII.................................................................................................................................233
Prlogo 235
1 Acerca de la perersidad de Decio y de Galo 235
2 Los obispos de Roma en tiempos de estos dos emperadores 235
3 Cmo Cipriano, junto con sus obispos, ue el primero en decretar que era preciso que los
que se conertan del extrao hertico deban ser puriicados por medio del bautismo 235
4 Cartas que redact Dionisio acerca de esta cuestin 236
5 Acerca de la paz despus de la persecucin 236
6 Acerca de la hereja de Sabelio 23
Acerca del malado error de los herejes, de la isin eniada por Dios a Dionisio
y de la regla eclesiastica que l recibiera 23
8 Acerca de la heterodoxia de Noato 238
9 Acerca del bautismo impo de los herejes 238
10 La persecucin de Valeriano 239
11 Surimientos de Dionisio y de los cristianos de Lgipto 241
12 Acerca de los que ueron martirizados en Cesarea de Palestina 244
13 Acerca de la paz en tiempo de Galieno 244
14 Los obispos que lorecieron en aquel tiempo 245
15 Cmo Marino ue martirizado en Cesarea 245
16 Relato reerente a Astirio 246
1 Anulacin milagrosa de un also milagro 246
18 Acerca de las senales de la grandeza de nuestro Salador que sucedieron en Paneas 24
19 Acerca del trono de Jacobo 24
20 Acerca de las cartas de Dionisio sobre estiidades donde se establece la regla pascual 248
21 Problemas espirituales y de orden natural de Alejandra 248
22 Acerca de la peste que tuo lugar en Alejandra 249
23 Acerca del reinado de Galieno 251
24 Acerca de Nepote y de su diisin 252
25 Acerca del Apocalipsis de Juan 253
26 Acerca de las cartas de Dionisio 256
2 Acerca de Pablo de Samosata y de la hereja por l suscitada en Antioqua 256
28 Acerca de los obispos ilustres que eran amosos por aquel tiempo 25
29 Cmo Pablo ue redargido y excomulgado 25
30 Acerca de la reutacin que Malquin hace de la doctrina heterodoxa de Pablo 258
31 Acerca del heterodoxo extrao de los maniqueos que empezaba precisamente entonces 261
32 Acerca de los arones eclesiasticos que ueron notables en nuestro tiempo, y cuales de ellos
iieron hasta el ataque contra las iglesias 262
LIBRO VIII..........................................................................................................................267
Prlogo 269
1 Acerca de los acontecimientos anteriores a la persecucin de nuestro tiempo 269
2 Acerca de la destruccin de las iglesias 21
3 Cmo se comportaron los que combatieron en la persecucin 22
4 Acerca de los martires de Dios dignos de ser celebrados con canticos porque colmaron
todo lugar con su memoria tras cenirse diersas coronas a causa de su piedad 23
5 Los martires de Nicomedia 23
6 Acerca de los uncionarios cristianos en casas imperiales 24
10
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
Acerca de los martires egipcios en lenicia 26
8 Acerca de los martires de Lgipto 2
9 Acerca de los martires de 1ebaida 28
10 Relato escrito por el martir lileas acerca de lo que se lle a cabo en Alejandra 29
11 Acerca de los martires de lrigia 281
12 Acerca de muchos otros, hombres y mujeres, que lucharon de diersos modos 281
13 Acerca de los presidentes de las iglesias que con su sangre demostraron la sinceridad
de la piedad de la que eran embajadores 283
14 Acerca del caracter de los enemigos de la piedad 286
15 Acerca de lo sucedido a los de uera 289
16 Acerca del cambio positio de las circunstancias 289
1 Acerca de la palinodia de los soberanos 290
Apndice 292
LIBRO IX....................................................................................................................................295
1 Acerca de la ingida distensin 29
2 Acerca del empeoramiento posterior 299
3 Acerca de la escultura recin construida en Antioqua 299
4 Acerca de los decretos contra nosotros 300
5 Acerca de las alsas memorias 300
6 Acerca de los que ueron martirizados en este tiempo 301
Acerca del escrito contra nosotros ijado en las columnas 303
8 Acerca de los sucesos acontecidos despus de esto: hambre, peste y guerras 305
9 Acerca del in de los tiranos y palabras que dijeron antes de su muerte 30
10 Acerca de la ictoria de los emperadores amigos de Dios 311
11 Acerca de la perdicin inal de los enemigos de la religin 313
LIBRO X..........................................................................................................................317
1 Acerca de la paz que nos ue concedida por Dios 319
2 Acerca de la restauracin de las iglesias 320
3 Acerca de las iestas de dedicacin en todo lugar 320
4 Panegrico por el eliz estado de las cosas 321
5 Copias de las leyes imperiales reerentes a los cristianos 334
6 Copia de una carta imperial por la que se hace donacin de dinero a las iglesias del norte de rica 338
Acerca de la inmunidad de los clrigos 339
8 Acerca de la maldad inal de Licinio y de su destruccin 339
9 Acerca de la ictoria de Constantino y de lo que ste procur para los sbditos del Imperio romano 342
NDICE DE NOMBRES MENCIONADOS............................................................................345
NDICE DE TEXTOS Y ESCRITOS DE LOS PADRES DE LA IGLESIA
Y OTROS AUTORES DE LA ANTIGEDAD CITADOS POR EUSEBIO
EN SU HISTORIA ECLESISTICA...................................................................................361
NDICE DE TEMAS...............................................................................................................369
11
IN1RODUCCIN
INTRODUCCIN
La e y la historia - Lusebio y el nacimiento de la historiograa cristiana - Ll conlicto
arriano - Ll concilio de Nicea - Lusebio y Constantino - Obras: A. i.trica.. B. .otogetica..
C. Dogvatica.. D. btica.. L. v bovor ae Cov.tavtivo - 1exto y traduccin
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Ll inters por el conocimiento histrico de la Iglesia obedece desde el principio a
la naturaleza misma del cristianismo, que es religin esencialmente histrica, relato de la
interencin de Dios en la ida de los hombres. Desde los das de los patriarcas, sabe-
mos que el Dios creador de cielos y tierra es un ser que interiene en los aatares de
los seres que Ll ha creado, que el Dios de la reelacin se compromete en la historia,
y se reela en ella para realizar la salacin de un pueblo que escoge como suyo para
que anuncie y cante sus alabanzas. 1oda la Biblia es un conjunto de relatos histricos, a
excepcin de los salmos y las epstolas. Nada mas lejos de la religin bblica que el ma-
nual de teologa o una detallada conesin de e sobre todos los artculos relatios a lo
que hay que creer y lo que hay que rechazar.
A Dios se le conoce en io, no en los libros. Los textos recogen sus interenciones
en la historia de los hombres, pero no lo hacen presente. Nos hablan de la eleccin de
Abraham, de la ocacin de Moiss, del xodo israelita de la esclaitud egipcia, de la
alianza del Sina, del reino de Israel, del proetismo, del destierro, de la enida de Dios a
nosotros en la persona de Cristo, pero este hablar de hechos histricos, por mas trascen-
dentales que son, no se reduce a puro registro, inorme notarial de lo sucedido, sino que
obedece a un propsito, todo esta escrito con istas a la reproduccin en la experiencia
en cada cual de los acontecimientos obrados por Dios en el pasado. lay que rememorar
para reiir, sin quedar reducido al mero recordatorio de lo que un da Dios hizo entre
los padres. Lo que Juan dice respecto a su Langelio sire para el resto de los escritos
bblicos: Lstas cosas han sido escritas para que creais que Jess es el Cristo, el lijo de
Dios, y para que creyendo tengais ida en su nombre , Jn. 20:31, c. Lo que hemos isto
y odo lo anunciamos tambin a osotros, para que osotros tambin tengais comunin
12
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
con nosotros. \ nuestra comunin es con el Padre y con su lijo Jesucristo, 1 Jn. 1:3,.
Por ello el inters del cristiano por la historia no es el mismo que el del anticuario o el
del erudito: es un inters pasional, en el que esta implicado todo su ser, de modo que
Dios llegue a ser no solamente el Dios que elige a Abraham o se hace presente a Isaas
mediante isin en el templo, o que llama a Pedro al discipulado y sale al encuentro de
Pablo en el camino a Damasco, sino tambin el Dios que le llama a l personal e indii-
dualmente, que le rescata, que le conduce por el desierto de la ida, que le introduce en
el reino de los cielos, que le sella con su Lspritu y le despierta a una nuea dimensin,
que sure y padece las tentaciones connaturales a su estado presente, que lucha y aguarda
la maniestacin gloriosa de los hijos de Dios. Como dira Lutero, le interesa la historia
no para saber nicamente que Cristo naci en Beln, sino para saber que puede nacer
en l, conertir su corazn en el mesn del Lterno mediante la e.
La historia bblica nos remite a los eentos nicos de la Alianza, de la Pascua, de
Pentecosts, no para repetirlos, sino para actualizarlos en la experiencia creyente. La his-
toria no se repite, como crea la mentalidad antigua, el tiempo no es cclico, esto es un
error corregido por el cristianismo que muestra la naturaleza lineal del tiempo, la suce-
sin continua de acontecimientos que abarcan el pasado, el presente y el porenir
1
, pero
reconoce el acierto de la intuicin, lo pasado no es nicamente lo que ha quedado atras,
la niebla que desaparece al salir el sol. Ll pasado perie en el presente, condicionando
el uturo: en este sentido puede producir la ilusin de !repeticin. Nada se repite, pero
todo ensena que !no hay nada nueo debajo del sol, y que han sucedido acontecimientos
histricos trascendentales, nicos, irrepetibles, pero que a ez, en su calidad de momen-
tos undamentales, es preciso traer a la memoria, como recuerdo y actualizacin de la
materia de que esta constituida la ida humana. Memoria que se actualiza en el relato y
se reie en la apropiacin creyente.
Ln el plano de la objetiidad religiosa, la historicidad del cristianismo es de la maxima
importancia, en especial rente a la tentacin gnstica que leanta su cabeza una y otra
ez. Ls undamental reconocer el caracter histrico de Jess, que ii y padeci bajo
Poncio Pilato, pues de ello depende la dierencia entre el cristianismo y las religiones
paganas de tipo mtico, las llamadas religiones de misterios que no eran otra cosa que
icciones imaginatias, una especie de enermedades del lenguaje.
La Iglesia, entendida no como institucin humana, con sus ritos y dogmas, sus templos
y su poltica, sino como lo que realmente es, cuerpo de Cristo, es ella tambin partcipe
del misterio diino-humano de su cabeza y undador ,c. L. 1:23, 5:23,30, Col. 1:18, 24,.
Su erdadera naturaleza y el secreto de su dinamismo no se encuentra en la ormalidad
de una doctrina sobre la Iglesia, aunque est repleta de citas escriturales. Ll cuadro bblico
1
A este respecto es muy interesante notar el juicio del proesor Giuseppe Galasso cuando dice que el cristianismo
lle a cabo una autntica reolucin en la isin histrica del mundo en que surgi. Ll signo de la reolucin era de
manera exquisita y totalmente religiosa. Lllo no signiicaba ni mucho menos un regreso a concepciones e inspiraciones
mitolgicas. Ll pensamiento cristiano implicaba una historizacin completa, concluida, de la historia: Dios-Creacin-
Cada-Redencin-Juicio Uniersal ormaban la cadena de la apertura y el cierre del 1iempo en la realidad nica de lo
Lterno ,^aaa va. qve bi.toria. 1eora , vetoaotoga, pag. 221. Ariel, Barcelona 2001,.
13
IN1RODUCCIN
de la Iglesia comienza por la comprensin y aceptacin de su participacin en el misterio
diino ,c. Ro. 11:25, 16:25, 1 Cor. 2:, L. 3:9, 5:32,.
Ante el mundo, la Iglesia se maniiesta como una sociedad isible mas, de caracter
religioso, en la ciudad temporal, pero su propia conciencia y experiencia le dice que es
eso y mucho mas, es el templo del Lspritu Santo, la comunin de los santos donde se
ie y actualiza la esperanza de salacin. Por eso la historia de la Iglesia no consta sola-
mente de luchas contra la hereja ni de controersias teolgicas, de allos y altas graes
al espritu del Langelio, sino tambin de sus progresos en la santidad y en la practica de
la justicia, de renoacin y aiamiento de la e, de obras de amor y alenta.
Ll conocimiento de la historia no se puede limitar a la cita seleccionada de unos
cuantos textos bblicos, en la mayora de los casos utilizados con intencin polmica para
mostrar la superioridad de un sistema eclesial sobre otro, sino que tiene que entrar en
ese misterio, que es basicamente misterio de Cristo y, como tal, misterio presente, io,
actual en la ida de cada miembro de su cuerpo: A stos, Dios ha querido dar a conocer
cuales son las riquezas de la gloria de este misterio entre las naciones, el cual es: Cristo
en osotros, la esperanza de gloria ,Col. 1:2,.
Lejos de pensar que la Iglesia es un parntesis en el plan diino, es el culmen de un
propsito eterno, del que todo lo precedente ue senal y igura. 1odas las naciones uni-
das en un cuerpo bendito y glorioso, tal es la grandeza y la gloria de la Iglesia. Desde el
principio Dios pensaba bendecir todas las amilias de la tierra en la e de Abraham ,Gn.
12:3, comp. lch. 3:25, Gal. 3:8,, que es la e proclamada por el Langelio, la meta a
la que se dirige la historia. Llla es la esposa del Cordero tanta eces perseguida, cuyo
capitulo inal es ser la gloria de Dios, la ciudad resplandeciente, la santa y eterna
ciudad ,c. Ap. 20:9,10,11,.
Conocer la historia de la Iglesia es una manera de hacer teologa y espiritualidad, un
ejercicio continuo de aplicacin y de actualizacin de la Palabra de Dios en el mundo, que
maniiesta las riquezas del mensaje cristiano y de los caminos de Dios en la humanidad.
Por ello, apenas si es necesario entonces insistir en la necesidad de conocer la historia de
la Iglesia para todo cristiano, y mas an para todo ministro de Dios, pastores, diaconos,
eangelistas y misioneros. Lsto nos ayudara a comprender en qu medida nuestro conoci-
miento de Cristo y de su mensaje siguen las pautas dejadas en el Langelio y maniestadas
a lo largo del tiempo en la historia de la Iglesia. lasta qu punto la Iglesia ha deormado
la doctrina que Cristo predic o ha sido iel a sta. ,Qu podemos esperar del manana
a la luz de lo acontecido en el ayer
Ll Nueo 1estamento dej sentado el precedente, nos muestra el camino. Ls all donde
hay que buscar la primera crnica de la Iglesia, en los lechos de los Apstoles, que son
a la ez un relato de los acontecimientos y una interpretacin teolgica de los orgenes
de la Iglesia. Ln el curso de los primeros siglos, cuando las duras condiciones de ida
por causa de las persecuciones daban la impresin de que la historia iba a llegar a una
pronta conclusin, los cristianos guardaron con celo la memoria de los martires, .cta. ae
to. vartire., primeros documentos de la historia cristiana, hasta que llegado el tiempo, al
concluir las persecuciones, Lusebio de Cesarea se consagr a la tarea de reconstruir el
14
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
conocimiento del pasado y dar a luz la primera historia eclesiastica, que alent a conti-
nuadores como Scrates, Sozomeno, 1eodoreto de Ciro, Ruino, Sulpicio Seero, Prspero
de Aquitania, Isidoro de Seilla y Beda el Venerable. As hasta llegar al siglo XX, que io
el renacimiento de la historia eclesiastica maniestada en colecciones y ediciones crticas
de textos, en grandes diccionarios, historia del dogma, historia de los concilios, historia de
los aiamientos, historia de la predicacin, monograas de todas clases y prolieracin
de reistas: un inters saludable para que el pueblo de Dios conozca y ia su pasado.

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Lusebio tuo el priilegio de asistir al nacimiento de la ciilizacin occidental tal cual
nos ha sido amiliar hasta nuestros das. Ciudadano de dos pocas, ii bajo la persecu-
cin de Diocleciano y asisti a los cambios que trajo la paz de Constantino, por la cual
el cristianismo, proscrito y situado al margen de la legalidad, perseguido sin misericordia,
se io de pronto reconocido como una religin lcita, autorizado a tener sus propios luga-
res de culto y a maniestar pblica y libremente sus creencias, lo que dio lugar al erdadero
siglo de oro de la Patrstica: Ambrosio, Agustn, Atanasio, los Capadocios, Juan Crisstomo,
Cirilo de Alejandra, Cirilo de Jerusaln y a la cabeza de todos ellos Lusebio de Cesarea,
poliactico, erudito, historiador, estadista, orador, telogo y uno de los ltimos apologistas.
Sin el constante peligro a perder la ida a cada instante, lorece el pensamiento cristiano
en todas las direcciones. Los intelectuales cristianos pueden dedicar sus energas a algo
mas que a la lucha por la superiencia y comienzan a dar a luz todo un mundo interior
que llean dentro, del que nunca renegaron pues saban de sobra que haba llegado la
hora inal del paganismo decante y de su brazo poltico, el Imperio romano basado en
l. Con trescientos anos de lucha y experiencia, la Iglesia cristiana despuntaba como el
alba de un nueo da, aglutinaba en torno a s las esperanzas del pueblo y de los espritus
mas nobles. No se impuso a la sociedad por el aor del Imperio, sino que se gan el
Imperio por el eror que las almas le prestaron oluntariamente. Ll Lstado no contri-
buy a este hecho, Constantino no hizo mas que ratiicar una situacin que era de toda
justicia: el reconocimiento del cristianismo como religin practicada por millares de sus
sbditos a lo largo y ancho del Imperio.
Cuando Juliano, desde el poder imperial, quiso reiir los huesos secos del paganis-
mo, descubri descorazonado que los dioses ancestrales haban muerto totalmente sin
esperanza de resurreccin. Los inmortales que tenan un templo en cada esquina de la
gloriosa Roma ueron desterrados, abandonados por su adoradores en pro de un dios
muerto, ajusticiado en un oscuro lugar del Imperio romano, pero mas io y brillante de
lo que nunca lo estuo el ot vrictv.. Ciertamente, el Galileo gan la partida, lo il del
mundo y lo menospreciado, y lo dbil y lo necio aergonz a lo sabio del mundo, a lo
uerte, a lo renombrado ,1 Cor. 1:28-30,. Lste es el misterio de la redencin, que es la
ez el misterio de la historia del mundo, la clae del clamor de los pobres, el augurio de
la cada y ocaso de los imperios.
15
IN1RODUCCIN
Ln Lusebio se dan cita los elementos del nueo hombre cristiano, nace en Cesarea
de Palestina
2
, la misma tierra que sustent el paso del nazareno, pero Lusebio no es de
amilia juda, sino griega, l es uno de aquellos por quienes Cristo dijo que era preciso
morir y luego brotar como la simiente a in de atraer a todos los pueblos ,c. Jn. 12:24,
en ese punto donde por unas horas se une el cielo y la tierra en el dolor inimagina-
ble del lijo de Dios, que soporta en toda su angustia como una sorprendente prueba
de que en el sacriicio esta el amor perecto, que el amor no es una transaccin egosta
entre dos personas, sino un don que se orece para la ida eterna a todo el mundo , Jn.
3:16,, independientemente del color de su piel, condicin social o cultura. No sabemos
nada de la ida del Lusebio adolescente, ,ue pagano o naci en una amilia cristiana
,Cuando o cmo tuo lugar su conersin Slo una cosa es cierta: Lusebio es un amante
del saber, un hombre de letras, un candidato perecto al puesto de escriba instruido del
reino de los cielos, al que se reiri Jess ,Mt. 13:52,.
La echa de su nacimiento oscila entre los anos 260 y 264. Desde su undacin por
lerodes el Grande, Cesarea se haba conertido en un centro prestigioso del saber. lue
en esta ciudad, precisamente, donde el apstol san Pedro conirti al centurin roma-
no Cornelio, el primer gentil que acept el cristianismo ,lch. 10:9-48,. Despus de la
cada de Jerusaln en el 0, Cesarea ue conertida en capital de la Palestina romana. Ll
cristianismo conoci un extraordinario desarrollo en esta ciudad. lacia el 232, el gran
maestro y telogo Orgenes und una escuela catequtica con una amplia biblioteca que
se hizo amosa. Ln los das de Lusebio estaba presidida por Panilo, un presbtero muy
culto, ejemplo de la nuea ilustracin cristiana, que sell su ida con el testimonio del
martirio. Oriundo de Berito, actual Beirut, Panilo, de respetable ortuna, se haba orma-
do en Alejandra, donde adquiri la pasin por Orgenes, ejemplo de asceta, ilsoo y
exgeta. Quizas siguiendo los pasos de su maestro, se encamin a Cesarea, donde se puso
al sericio de la Iglesia, ue ordenado presbtero y encargado por el obispo Agapio, otro
admirador de Orgenes, del cuidado de la biblioteca. Panilo se dedic principalmente
a reorganizar y completar la biblioteca con nueos libros sobre la Biblia y la teologa.
Lusebio lo tuo por amigo, maestro y director espiritual. Por eneracin y gratitud a l
se impuso a s mismo el sobrenombre de Panilo, Foo:io +oo Hoioo, Lusebio de
Panilo. Con l colabor en la copia y reconstruccin del texto de la Biblia, basandose
en la monumental eata. de Orgenes
3
, y en la preparacin de una apologa o deensa
de las doctrinas del gran alejandrino, desaortunadamente perdida: slo se ha conserado
el libro primero en la ersin latina de Ruino.
Lusebio comenz sus estudios histricos siendo an adolescente. Como colaborador de
Panilo, se dedic a cuidar la biblioteca, al tiempo que prosigui sus estudios bblicos en
Antioqua, donde estudi bajo Doroteo
4
, despus iaj a Cesarea de lilipo y a Jerusaln.
De regreso a Cesarea ue ordenado por el entonces obispo Agapio.
2
Vase la discusin al respecto en Argimiro Velasco, Introduccin a la i.toria ecte.ia.tica ,BAC, Madrid 193, y
Martn Gurruchaga, Introduccin a la 1iaa ae Cov.tavtivo ,Gredos, Madrid 1994,.
3
An se consera una Biblia manuscrita cuyo texto reisaron Panilo y su discpulo Lusebio.
4
Lusebio, i.t. ect. VII,32.
16
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
Durante la persecucin de Diocleciano ueron encarcelados maestro y discpulo
,ano 30, y en la prisin escribieron la mencionada apologa de Orgenes. 1ras el martirio
de Panilo dos anos despus, Lusebio huy primero a 1iro y despus al desierto egipcio
de la 1ebaida, donde ue testigo ocular de ejecuciones masias de cristianos
5
. No nos dice
nada al respecto, pero es probable que uera encarcelado de nueo. Las persecuciones
cesaron el ano 311, cuando Galerio hizo publicar en Nicomedia el edicto de tolerancia,
irmado por los cuatro augustos, que permita a los cristianos el ejercicio libre de su
religin. La muerte de Agapio debi de ocurrir entre 313 y 315, Lusebio ue el hombre
designado para sucederle. A juzgar por lo que sabemos de la experiencia de Agustn
6
y
de Juan Crisstomo

, y la resistencia que opusieron a ocupar el cargo ministerial al que


literalmente ueron orzados por aclamacin popular, podemos deducir que Lusebio no
aceptara su cargo sin oponer toda la resistencia que le uera posible. Para esta suposicin
nos basamos en un dato releante: a partir de su consagracin episcopal, Lusebio casi no
realiz ninguna obra literaria, pese a la enorme actiidad intelectual desarrollada hasta el
momento. Ls sabido que el cargo episcopal supona un ingente trabajo espiritual y una
tremenda responsabilidad respecto a juicios y pleitos internos no congenial a espritus
amantes del estudio y la soledad necesaria para el trabajo cientico y literario.
Ln torno al ano 318 se desencadena el conlicto arriano: desde el principio Lusebio se
puso de parte de Arrio debido a ainidades teolgicas y sobre todo personales
8
. Lsto le
ali la excomunin en un snodo celebrado en Antioqua a inales del ano 324. Pero esta
decisin no deba tener caracter deinitio, sino proisional, hasta la decisin inal en un
snodo que deba tener lugar en Ancira y que se celebr en Nicea a instancias del empe-
rador Constantino. Lusebio resisti hasta el inal y acept slo a reganadientes el trmino
bovoov.io., oooooio ,consustancial,, clae de la e nicena. ovoov.io., literalmente de la
misma esencia, signiicaba tanto unidad ,numrica, sustancial como igualdad de esencia.
La utilizacin del trmino en el sentido gnstico-materialista, as como su proximidad a
tendencias sabelianas, reorzaron la resistencia de muchos obispos ortodoxos
9
. Lusebio y sus
5
i.t. ect. VIII, 9.
6
Vase A. Ropero, o ve;or ae .gv.tv, ol. I, pags. 32-33. Clie, 1errassa 2001.

Vase A. Ropero, o ve;or ae ]vav Cri..tovo, pags. 0-8. Clie, 1errassa 2002.
8
1eodoreto, i.t. ect. I,5.
9
Ll trmino bovoov.io. sera en los escritos gnsticos y en los primitios alejandrinos para expresar la participa-
cin comn en una orma de ser o entidad. As, Orgenes llamaba ya al lijo bovoov.io. del Padre. Ll trmino haba sido
rechazado en un snodo de Antioqua ,268,. \ es posible que el rechazo se debiera a tendencias dinamistas-monarquia-
nistas que haban sido apuntadas en la cuenta de Pablo de Samosata. Ll Occidente latino acilmente poda er en el bo
voov.io. una traduccin de cov.vb.tavtiati.. Pero se e ya la problematica de una terminologa no precisada, en cuanto que
.v.tavcia signiica literalmente hypostasis, mientras que, por el contrario, a ov.ia corresponde la traduccin essentia.
Ademas, el Occidente se senta inclinado a acentuar la unidad de Dios, mientras que el Oriente, siguiendo la doctrina
del platonismo medio o del neoplatonismo sobre las hipstasis, se senta mas prximo a las especulaciones trinitarias.
Algunos indicios parecen dar a entender que Arrio y sus seguidores entendan el bovoov.io. en sentido gnstico-mani-
queo, y que, con su negatia, quisieron eitar la consecuencia de tener que interpretar la procedencia del lijo del Padre
como emanacin, porque entonces el Padre sera corporal y mutable. La incorporacin del discutido trmino al Smbolo
poda ser, pues, una consecuencia de la discusin ia en Oriente, para negar la inclusin arriana del Logos en el ambito
de lo creado. Por esa razn, segn Atanasio, los padres conciliares designaron al lijo como bovoov.io. del Padre, porque
Aqul es a Lste como el resplandor a la luz ,c. leb. 1,3,. Claramente se percibe como trasondo la metasica estoica,
segn la cual el ente indeterminado es determinado mediante la determinacin ormante, as, a la ov.ia corresponde el
1
IN1RODUCCIN
simpatizantes introdujeron el trmino bovoiv.io., ooioooio ,ae e.evcia .eve;avte,, prximo
al punto de ista niceno, que gan a numerosos seguidores. A Lusebio le preocupaba la
tendencia sabeliana del trmino bovoov.io. por no hacer una distincin suiciente entre el
Padre y el lijo, temores que se conirmaran en los anos siguientes. Pese a todo, Lusebio
acept oicialmente el resultado del Concilio de Nicea y nunca mas se declar a aor de
Arrio, aunque se inolucr en medidas contra los dirigentes del combatio partido niceno.
Ln el ano 335 presidi un snodo en 1iro ante el que Arrio debi dar cuentas, pero no
particip en la lucha personal contra Arrio.
Lusebio tena un espritu totalmente conciliatorio, amante de la paz en el espritu de
la caridad. Sin duda ue uno de los hombres mas instruidos de su tiempo. Su mente esta-
ba acostumbrada a manejar gran cantidad de datos, esto le permita tener una perspectia
amplia de cada aspecto de la erdad, comprensia, sin las rigideces de mentes lgicas
pero estrechas que enquistan las posiciones y exasperan a sus interlocutores, ortodoxos
y herejes por igual
10
. 1rat de senalar una a media entre la teologa arriana y la nicena,
aunque le alt una conceptuabilidad teolgica slida.
A Lusebio por lo que realmente se le recuerda es por su contribucin a la historia
cristiana, para la que estaba capacitado como nadie. Su erudicin es sorprendente y su
obra, despus de la de Orgenes, es la mas abundante de los padres griegos, ersado en
todos los ramos del saber de su tiempo, tanto en el campo proano como en el sagrado.
Se ha merecido el ttulo honorico de Padre de la listoria Lclesiastica. Sus escritos son
un autntico tesoro de ragmentos de obras cristianas y paganas, que sin l se hubiesen
perdido completamente y para siempre. Las uentes de materiales de los tres primeros
siglos por l conseradas son de un alor inestimable y resultan imprescindibles para el
historiador moderno.
Antes de Lusebio no existi el gnero de la historiograa de la Iglesia, aunque la Iglesia
nunca haba carecido de conciencia histrica ni de destellos cronograicos y de teolo-
ga de la historia, no desarrollados por el hecho de la insegura situacin eclesial proocada
por las persecuciones.
Lusebio introdujo nueos temas y nueas aproximaciones a la historia. Ignor las
tradicionales restricciones de la poca clasica sobre las cuestiones analizadas y el estilo.
Describi la ida religiosa y las ideas y los personajes sin importancia poltica. Otros
historiadores -escribe de orma magistral- han limitado sus relatos a registrar ictorias
en la guerra, las hazanas de los generales y los actos heroicos de soldados tenidos de
la sangre de miles que han muerto en bien del pas, de la amilia o de la propiedad. Mi
relato, en cambio, dejara para la posteridad las guerras que se hicieron por la paz del alma
padre, al iaiov, el lijo. La intencin del Smbolo de Nicea no es, pues, la de airmar la unidad numrica de Dios, sino la
inclusin del lijo en el ambito diino. Va, por consiguiente, contra la concepcin arriana de la condicin creatural del
Logos , Jose Lenznweger, Peter Stockmeier, Karl Amon, Rudol Zinnhobler, eds., i.toria ae ta gte.ia cattica, pag. 141.
lerder, Barcelona 1989,.
10
Claro que, a juicio de John l. Newman, esto mas que una irtud era un deecto. Lusebio parece haber tenido
los pecados y las irtudes del mero hombre de letras, nunca poderosamente excitado ni para el bien ni para el mal, sin
el apremiante inters por la causa de la erdad y los riesgos de la grandeza secular, en comparacin con la comodidad y
pequenos goces el ocio literario ,1be .rriav. of tbe ovrtb Cevtvr,, IV, pag. 262. Londres 1833,.
18
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
y los hombres que batallaron alientemente en tales guerras por la erdad, y no por el
pas, por la piedad, y no por la amilia. Ls la lucha de los alientes atletas de la piedad,
sus surimientos y ictorias sobre adersarios satanicos y las coronas que ganaron al inal
lo que los hara eternamente clebres
11
.
Lusebio incluy gran cantidad de testimonios documentales accesibles para l en
las surtidas bibliotecas de Cesarea y de Jerusaln. Segn Lusebio, la tarea principal del
historiador consiste en recopilar textos autnticos y en insertarlos en el conjunto con
la ayuda de explicaciones escuetas. Se ha criticado con recuencia su modo de tratar las
uentes porque l no hace distincin alguna entre uentes primarias y secundarias, pero
no se repara en el hecho de que en su obra Lusebio rechaza los sucesos dudosos y las
narraciones abulosas.
Ln el libro VIII de su i.toria ecte.ia.tica, Lusebio airma que no describira las des-
gracias ni registrara las contiendas e inhumanidad mutua de los cristianos antes de la
persecucin, sino slo lo suiciente para justiicar el juicio diino, y pasa a decir que
su historia tiene un in ediicante: Incluir en mi historia slo aquellas cosas de las
que nosotros mismos y luego generaciones enideras puedan obtener beneicio. Lu-
sebio es consciente de estar escribiendo una historia en la que se siente personalmente
inolucrado y, en gran medida, testigo ocular: i con mis propios ojos cmo los lugares
de culto eran destruidos hasta sus cimientos, cmo las inspiradas y sagradas Lscrituras
eran echadas a las llamas en medio de la plaza pblica...
12
. Ln ningn momento oculta
su admiracin por los martires, a quienes elea a la categora de nueos hroes y atletas
de la e. Ln su historia de los Martire. ae Pate.tiva dice: slo los hechos mas apropiados
para ser registrados en una historia de los martires son los que redundan en su honor
,cap. 12,. Para Ldward Gibbon, esta conesin llea a sospechar que un escritor que iola
as uno de los principios undamentales de la historia no resulta muy iable respecto a
lo que cuenta
13
. Ln deensa del proceder de Lusebio, que ante todo es un hombre de
e, un pastor de almas y un telogo, podemos decir que, aunque no haya seguido los
parametros de la historiograa moderna, s podemos estar seguros de que no ha alseado
en su esencia el campo que cubre conorme a su meta propuesta
14
.
Precisamente, la atencin que dedica a los martires pone de maniiesto la intencin
apologtica de su obra, y en Lusebio es tan legtimo el inters apologtico como en los
tiempos modernos el inters racionalista. Ningn historiador parte de la nada. Vie inmerso
en las tradiciones de la propia cultura en que se desenuele, su enoque esta estimula-
do por las cuestiones palpitantes del momento histrico que le toca iir. Por eso, como
escribe Lrnst l. Gombrich, a sabiendas o no, siempre que nos acercamos al pasado lo
hacemos con alguna idea preconcebida, desde alguna teora rudimentariamente esbozada,
la cual nos emos en la obligacin de demostrar plenamente
15
. Lo que importa es el
11
i.t. ect. libro V,1.
12
i.t. ect. libro VIII,2.
13
Ldward Gibbon, Decaaevcia , caaa aet verio rovavo, cap. 16.
14
Vase lubertus R. Drobner, Mavvat ae atrotoga, pag. 256. lerder, Barcelona 1999.
15
L. l. Gombrich, 1ra. ta bi.toria ae ta cvttvra, pag. 60. Ariel, Barcelona 19.
19
IN1RODUCCIN
tratamiento que el historiador da a sus uentes y cmo maneja sus materiales. Ln esto
Lusebio es irreprochable. Ls realmente un erudito, sus concienzudos procedimientos y la
exactitud metdica de sus inestigaciones ilolgicas, arqueolgicas e histricas proocan
nuestra admiracin siempre que nos es posible comprobarlos. Sin l sabramos tan poco
sobre los primeros siglos de la Iglesia como sobre el cristianismo primitio si san Lucas
no hubiera redactado los lechos de los Apstoles
16
.
Ln un ponderado estudio de los historiadores de la Antigedad, el proesor James
1. Shotwell discrepa del juicio de Gibbon sobre Lusebio, que considera parcial, y hace
notar que la marailla es que nuestro autor mantuiera un equilibrio tan justo y un niel
tan exigente dadas las uniersales demandas de su tiempo. No debemos olidar que el
tono apologtico de la historiograa cristiana ue tambin sancionado por los clasicos. Ll
mismo Polibio haba pedido que la historia uese considerada como una cosa practica, y
Cicern, Salustio, 1ito Liio y 1acito haban aplicado la maxima con largueza. No sera
justo que la historiograa cristiana suriese nuestros mas duros reproches por una actitud
que era la de casi toda la Antigedad
1.
.' 2,1$')2+, #--)#1,
Se ha dicho mil eces que el cristianismo no es una religin, sino un camino de
salacin, que su ensenanza es simple y sin complicaciones, que se resume en la e en
Dios y el amor al prjimo. Quienes dicen esto deben de estar hablando de otra cosa,
porque el cristianismo es una religin que, desde el punto de ista doctrinal, esta muy
lejos de ser simple. Basta con echar un ligero istazo a los escritos del Nueo 1esta-
mento para darse cuenta de los conlictos doctrinales surgidos en el seno de la primitia
comunidad desde sus inicios: el alcance de la misin al mundo, el papel de la Ley en el
Langelio, el lugar de los gentiles en el plan diino, el alcance de la libertad cristiana y
la mayor controersia que llen arios siglos de inquietud: la naturaleza y sentido de la
ida de Jess de Nazaret. Cuestin delicada e ineludible, toda ez que la experiencia de
salacin cristiana no depende de una impresin abstracta, aga, de corte mstico, don-
de lo que importa es sentirse bien, salo o en paz. Para el cristiano la salacin y la
suma de la espiritualidad dependen de una relacin personal con Jesucristo, en idelidad
con los datos consignados sobre Ll en las Lscrituras. Pero ,cmo ormular en trminos
correctos y precisos la compleja personalidad de quien se presenta como Dios y hombre
sin tergiersar ninguno de los elementos que interienen en la deinicin
Aunque la Iglesia primitia hubiera querido mantener un respetuoso silencio respecto al
misterio insondable del Dios-hombre, Jess de Nazaret, limitandose a tributarle sericio de
adoracin y cumplir sus preceptos, los errores y disquisiciones de las mentes especulatias
no la hubieran dejado. La hereja nace de la necesidad que tiene la mente de especular,
16
lans on Campenhausen, o. Paare. ae ta gte.ia, ol. I, pag. 82. Cristiandad, Madrid 194.
1
J. 1. Shotwell, i.toria ae ta bi.toria ev et vvvao avtigvo, pag. 3. lCL, Mxico 1982, 2' ed.
20
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
de querer comprender en su totalidad la imagen que contempla en el espejo ,.ecvtvv,, y
reducirla a rmula y concepto. La ortodoxia aparece como reaccin a los errores de los
herticos que en muchas ocasiones hacen saltar el espejo.
Uno de los mas graes conlictos que amenaz la e cristiana, y que renace de ez
en cuando, es el creado por Arrio, un clrigo de Libia, en el norte de rica. Se desco-
nocen las echas exactas de su nacimiento y de su muerte, pero lo mas probable es que
naciera en el ano 256. Ordenado presbtero en la iglesia de Alejandra ,Lgipto,, Arrio
era elocuente, sabio, conocedor de las obras de Orgenes y educado en las ensenanzas
de Luciano de Antioqua, muerto martir en 312. La Lscuela de Antioqua propiciaba en
especial el estudio gramatical de la Biblia, dejando en segundo plano la interpretacin
alegrica o espiritual. Arrio consider mas ajustado al texto literal de la Lscritura y a la ra-
zn explicar el misterio de naturaleza de Cristo y de su relacin con Dios Padre disociando
ambas personas. Con ello pretenda responder a las herejas de Pablo de Samosata, que
ensenaba que el Salador era mero hombre, y de Sabelio, quien airmaba que el lijo era
mero poder o uncin del Padre, un modo de accin distinto de la 1rinidad diina, sin
distinciones sustanciales. Ln respuesta, Arrio airm que slo Dios Padre es la sustancia
eterna, pero que el lijo era el Verbo, el Logos, la primera y mas perecta de sus criaturas.
No era, pues, mero hombre, pero tampoco exista desde siempre, de manera que su diinidad
no era sustancial, sino adquirida, por participacin en la sabidura y el poder del Padre. Lsta
era su lectura en un sentido platnico del llamado prlogo del Langelio de San Juan.
Ln una discusin mantenida en presencia del anciano obispo Alejandro, Arrio expu-
so su punto de ista y mantuo que el lijo de Dios es creado de lo no existente, que
hubo un tiempo en el que el lijo no exista, que es capaz de lo bueno y de lo malo,
que es criatura y creado
18
.
1
Alejandro se opuso, Arrio se rebel acusando a su obispo
de sabelianismo. Lste conoca un consejo que condena y exilia a Arrio y sus seguido-
res de la ciudad ,ano 318 o 319,, un procedimiento que presupone una colaboracin con
las autoridades locales. Ln una circular a los obispos, Alejandro dio a conocer a todo el
mundo la decisin tomada por el snodo de Alejandra.
Arrio, que se considera injustamente perseguido, se traslada a Cesarea, donde es bien
acogido por Lusebio, que io en el proscrito una ctima inocente que buscaba reugio
en su iglesia, como antano lo hiciera Orgenes, perseguido por el tiranico patriarca de
Alejandra. Posteriormente, Arrio se traslada a la ciudad imperial de Nicodemia por ini-
tacin del obispo del lugar, Lusebio, discpulo igualmente de Luciano. Bajo la proteccin
de Lusebio de Nicodemia, Arrio pudo desarrollar una actiidad inatigable, al tiempo
que Lusebio comienza una campana de apoyo a Arrio y sus ideas mediante cartas a los
obispos de Asia Menor y de Oriente. Un snodo organizado por Lusebio exigi tambin
la restauracin de la comunin eclesial de Arrio, pretensin que rechaz el obispo Ale-
jandro. Debido este respaldo a Arrio, Lusebio de Nicodemia transorma lo que podra
haber sido una disputa egipcia en una controersia ecumnica
19
.
18
.
18
Sozomeno, i.t. ect. I,15,3 ,GCS 50,33,.
19
J. Quasten Patrotoga, ol. II, La edad de oro de la literatura patrstica griega, pag. 210. BAC, Madrid 1985, 4' ed.
21
IN1RODUCCIN
Probablemente el error de Arrio hubiera podido quedar reducido al terreno de la
pura especulacin teolgica sin la interencin de Lusebio y el progresio crecimiento
del conlicto, que se extendi por toda Siria, Palestina y Asia Menor. Cuando Constan-
tino I el Grande, tras su ictoria en septiembre del ano 324, se encontr con que la
cristiandad estaba resquebrajada, tom el asunto inmediatamente en sus manos e init a
las partes encontradas a la unidad. Constantino, sin duda, slo captaba supericialmen-
te las diergencias, pero las juzgaba intiles y peligrosas para la paz pblica. As se estim
que la mejor solucin era reunir un gran concilio de obispos del Imperio que, en perec-
ta inteligencia, ijaran los lmites de la e. A su initacin acudieron a Nicea de Bitinia
unos 300 obispos llegados de todos los puntos del mundo ,20 de mayo del 325,. Se
trata del primer snodo o concilio ecumnico de la cristiandad. Ln este concilio estuo
presente un joen diacono, Atanasio, que, aunque no tom parte en las decisiones, ue
despus el campen de la e ortodoxa contra el arrianismo al suceder a Alejandro como
obispo de Alejandra el ano 328.
Aunque Arrio sali de Nicea condenado y desterrado, las cosas no ueron tan mal para
l como podra esperarse. Con la ayuda de su poderoso aledor, Lusebio de Nicomedia,
emparentado con la casa de Constantino y amigo de la emperatriz Constancia, Arrio
hace llegar una carta al emperador en la que intenta mostrar la ortodoxia de la posicin
arriana, que su destinatario crey satisactoria, a la ez que solicita ser restituido a la
Iglesia. Constantino hace oler a Arrio del exilio en Illia ,328,. Un snodo conocado
en 1iro y Jerusaln declar que Arrio poda ser readmitido a la comunin con la Iglesia
,335,. Poco despus, Arrio muere repentinamente en Constantinopla la tarde preia a la
ceremonia ormal en la que se le iba a restituir el rango presbiteral ,336,.
Arrio no tena madera de telogo, sino de asceta: el mismo rigor que aplic a su cuer-
po aplic a su mente, con el resultado tpico de rigidez intelectual de corte racionalista,
sin capacidad de isin de conjunto. Obedeciendo a lo que l consideraba idelidad a la
Lscritura lle hasta sus ltimas consecuencias las ideas subordinacionistas que parecen
contenerse en algunos textos bblicos interpretados al pie de la letra. Como bien se ha dicho,
el arrianismo es una hereja del sentido comn sin sentido para entender una metaora.
Lspoleada por el desao que le lanz el aan de conocer experimentado por los antiguos
y que era imprescindible para comunicar a aquel mundo el discurso bblico sobre el Dios
que acta, la e cristiana haba emprendido el camino de la explicacin racional de Dios
en armona con la concepcin bblica, pero no resultaba acil. Arrio pretenda conserar la
sencillez del lenguaje bblico, que ensena abiertamente la subordinacin del lijo. Como la
cristologa no estaba todaa aclarada, los pasajes que parecan conirmar que Jesucristo no se
encuentra en un plano de igualdad al Padre ,c. Jn. 14:28, se extendan a su estado anterior
a la encarnacin, lo cual ya no es una ensenanza bblica, sino una inerencia dictada por
el racionalismo ilosico imperante. Se consideraba que el Logos preexistente se una a la
carne y haca las eces de alma, de modo que el Logos mismo adquira los rasgos humanos
y, por consiguiente, se le atribuan las airmaciones escritursticas acerca del avovaaavievto
slo atribuibles al Logos en cuanto encarnado o maniestado histricamente en la persona
de Jess. Ll resultado era un Cristo disminuido como Dios y como hombre.
22
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
.' 2,12)'), 4% 7)2%#
La iniciatia de conocar un gran concilio que remediara la discordia en las comuni-
dades de Oriente por causa de la doctrina de Arrio parti, al parecer, de Constantino,
quien, como soberano uniersal, esperaba la paz interna de la Iglesia y la asistencia
diina para el Imperio. Ll concilio ue conocado primeramente en Ancira ,Galacia,, y
despus en Nicea de Bitinia, accesible por tierra y mar y cercana a la residencia impe-
rial de Nicomedia. No se conoce el nmero exacto de los obispos que asistieron, pero
es posible aenturar una cira aproximada a los trescientos
20
.
19
Lntre los padres conciliares
se contaban las iguras eclesiasticas mas releantes del momento. Lstaba Osio, obispo de
Crdoba, que segn parece presidi las sesiones. Asisti tambin Alejandro de Alejandra,
acompanado por el entonces diacono Atanasio, Marcelo de Ancira, Macario de Jerusaln,
Leoncio de Cesarea de Capadocia, Lustacio de Antioqua y los presbteros Vito y Vicente
en representacin del obispo de Roma, que no pudo asistir debido a su aanzada edad.
1ampoco altaron los amigos de Arrio, como Lusebio de Nicomedia, nuestro Lusebio
de Cesarea y algunos otros.
Muchos de ellos haban surido carcel, tortura o exilio no haca muchos anos, y lleaban
en sus cuerpos las marcas de su idelidad: tuertos, tullidos. De repente, un emperador los
initaba y pona a su disposicin todos los medios necesarios para su desplazamiento y
alojo. Ln el plano raternal, muchos de los presentes se conocan de odas o por corres-
pondencia, pero ahora, por primera ez en la historia de la Iglesia, podan tener una isin
sica de la uniersalidad de su e. Lo que all estaba ocurriendo era un sueno, como dira
Lusebio de Cesarea, el mismo que nos describe emocionado la escena: All se reunieron
los mas distinguidos ministros de Dios, de Luropa, Libia |rica| y Asia. Una sola casa
de oracin, como si hubiera sido ampliada por obra de Dios, cobijaba a sirios y cilicios,
enicios y arabes, delegados de la Palestina y del Lgipto, tebanos y libios, junto a los que
enan de la regin de Mesopotamia. laba tambin un obispo persa, y tampoco altaba
un escita en la asamblea. Ll Ponto, Galacia, Panilia, Capadocia, Asia y lrigia eniaron a
sus obispos mas distinguidos, junto a los que ian en las zonas mas recnditas de 1racia,
Macedonia, Acaya y el Lpiro. lasta de la misma Lspana, uno de gran ama |Osio de
Crdoba| se sent como miembro de la gran asamblea. Ll obispo de la ciudad imperial
|Roma| no pudo asistir debido a su aanzada edad, pero sus presbteros lo representaron.
Desde el principio de los tiempos slo uno, el emperador Constantino, junt semejante
guirnalda mediante el nculo de la paz, y la present a su Salador como orenda de
gratitud por las ictorias que haba logrado sobre todos sus enemigos
21
.
2120
.
Desde Sozomeno
2221
se ha credo que nuestro Lusebio historiador pronunci el discur-
so de apertura, otros senalan a Osio de Crdoba como mas probable. Como quiera que
uese, los obispos all reunidos se dedicaron a discutir las muchas cuestiones legislatias
20
Se calcula en 1800 obispos ,1000 en las proincias griegas y 800 en las latinas, los existentes en el Imperio en
aquel tiempo.
21
Lusebio, 1iaa ae Cov.tavtivo, lib. III,. Gredos, Madrid 1994.
22
Sozomeno, i.t. ect. I,19.
23
IN1RODUCCIN
que era necesario resoler una ez terminada la persecucin. La asamblea aprob una
serie de reglas para la readmisin de los cados, acerca del modo en que los presbteros
y obispos deban ser elegidos y ordenados, y sobre el orden de precedencia entre las
diersas sedes. Pero la cuestin mas escabrosa, como enimos considerando, era la con-
troersia arriana.
La tendencia arriana, pequena en nmero, estaba capitaneada por Lusebio de Nicomedia,
el personaje mas importante en toda esta controersia. Arrio no era obispo y por tanto
no tena derecho a participar en las deliberaciones del concilio. Alejandro de Alejandra,
de donde, como sabemos, parti el oco arrianista, representaba a los contrarios a esta
doctrina, en la que ean un grae peligro para la e cristiana y que, por tanto, era nece-
sario condenar. 1ampoco era un grupo numeroso. Otro pequeno grupo, probablemente
no mas de tres o cuatro, sostena posiciones cercanas al patripasionismo, es decir, la
doctrina segn la cual el Padre y el lijo son uno mismo, y por tanto el Padre suri en
la cruz. Los obispos que procedan de la regin del Imperio donde se hablaba el latn
no se interesaban en la especulacin teolgica. Para ellos la doctrina de la 1rinidad se
resuma en la ieja rmula enunciada por 1ertuliano mas de un siglo antes: una sustancia
y tres personas.
La mayora de los obispos no perteneca a ninguno de estos grupos. Vean disgustados
el enrentamiento entre Arrio y Alejandro, que amenazaba con diidir la Iglesia ahora que
precisamente gozaba de paz. Lusebio de Cesarea se contaba entre ellos. La esperanza de
estos obispos, al comenzar la asamblea, parece haber sido lograr una posicin conciliatoria,
resoler las dierencias entre Alejandro y Arrio, y olidar la cuestin.
Los partidarios de Arrio, que contaban tambin con las simpatas del emperador
Constantino, pensaban que en cuanto expusieran sus puntos de ista la asamblea les dara
la razn. Sin embargo, cuando Lusebio de Nicomedia tom la palabra para decir que
Jesucristo no era mas que una criatura, aunque muy excelsa y eminente, y que no era de
naturaleza diina, la inmensa mayora de los asistentes reaccion de orma muy distinta
a lo que Lusebio esperaba. A los gritos de blasemia!, mentira! y hereja!, Lusebio
tuo que guardar silencio, en medio de una grae conusin.
Lntonces Lusebio de Cesarea hizo una proposicin intermedia, la de reconocer el
smbolo bautismal de su comunidad, que a la ez despejaba cualquier duda sobre su orto-
doxia. Lste ormulaba la e en el solo Senor Jesucristo, Palabra de Dios, Dios de Dios,
luz de luz, ida de ida, lijo nico, nacido antes de todas las criaturas, engendrado por
el Padre antes de todos los tiempos, por el que todo ha sido creado. Ni el emperador
ni los obispos reunidos presentaron objecin alguna en contra, slo introdujeron algunas
expresiones para eitar equocos. As surgi el Credo de Nicea, que releja de modo sin-
ttico y claro la conesin genuina de la e recibida y admitida por los cristianos desde
el principio. Dice as:
Creemos en un Dios Padre 1odopoderoso, hacedor de todas las cosas isibles e
inisibles.
\ en un Senor Jesucristo, el lijo de Dios, engendrado como el Unignito del Padre,
es decir, de la sustancia del Padre, Dios de Dios, luz de luz, Dios erdadero de Dios
24
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
erdadero, engendrado, no hecho, consustancial al Padre, mediante el cual todas las cosas
ueron hechas, tanto las que estan en los cielos como las que estan en la tierra, quien
para nosotros los humanos y para nuestra salacin descendi y se hizo carne, se hizo
humano, y suri, y resucit al tercer da, y endra a juzgar a los ios y los muertos.
\ en el Lspritu Santo.
A quienes digan, pues, que hubo cuando el lijo de Dios no exista, y que antes de
ser engendrado no exista, y que ue hecho de las cosas que no son, o que ue ormado
de otra sustancia o esencia, o que es una criatura, o que es mutable o ariable, a stos
anatematiza la Iglesia catlica.
1odos los padres conciliares ratiicaron este credo con su irma ,19 de junio de 325,,
excepto Arrio y dos obispos que lo secundaban, Secundo de 1olemada y 1eonas de Mar-
marica, que ueron eniados inmediatamente al destierro. Pocos meses despus, Lusebio
de Nicomedia y 1eognis de Nicea, cabecillas de los arrianos, retiraron sus irmas. Irritado
por este cambio, el emperador Constantino los desterr a ambos a la Galia. Aunque
Nicea no puso in a la discusin entre los contendientes histricos, s sell de una ez
para siempre el destino de la hereja arriana. Al reairmar la unin esencial o sustancial
de lo diino y humano en el Jess histrico, de la sustancia del Padre, bovoov.io. t Patr,
oooooio +. Ho+pi ,consustancial al Padre,, la resolucin de los padres se mantuo
en la tradicin eclesial que se remonta al texto eanglico que dice: Ll Verbo se hizo
carne y habit entre nosotros , Jn. 1:14,. Ln ella late la coniccin no siempre acil de
expresar de que Jess de Nazaret no es en modo alguno mera criatura que llegara a la
diinidad por accidente, o por mrito, sino que es Dios en esencia, por s mismo.
Lo airmado en Nicea se rein y ortaleci en ulteriores declaraciones que airmaron
la absoluta coexistencia o unin hipostatica de las dos naturalezas, diina y humana,
en la persona del Salador.

Sobre este concilio se han dicho cosas tan ridculas como que ue amanado por Cons-
tantino y que aqu se decidi nada menos que la diinidad de Jesucristo. Si antes estuo
de moda decir que el apstol san Pablo ue el undador del cristianismo, presentando a
Jess como un Dios salador a imagen y semejanza de los saladores paganos, hoy se
trocado por la atribucin a Constantino y a sus consejeros de la creacin del cristianismo:
no ya Pablo, sino Constantino contra Cristo. Ls tan absurdo y tan ajeno a los intereses
de la eracidad histrica que no merece la pena que gastemos tiempo en reutarlo. Pero
dado que muchos, en el campo cristiano, consideran que a partir de Constantino la Iglesia
se apart del cristianismo del Nueo 1estamento y se corrompi por su alianza con el
poder, coniene aclarar que, ciertamente, Constantino propici la celebracin del Concilio
de Nicea e inluy en ella, prestando todo su apoyo. Sin embargo, el emperador no inluy
en la ormulacin del Credo resultante, en todo iel a la tradicin que se remonta a los
mismos Langelios. No se puede caer en el error de tomar la echa de reconocimiento
oicial de una doctrina, su ormulacin dogmatica, como partida de nacimiento de una
25
IN1RODUCCIN
creencia, preia a toda ormulacin y undamento de sta. Ln Nicea nadie dud ni por
un momento de la diinidad de Jesucristo, sino del grado de esa diinidad en relacin
con Dios Padre
23
..
22

Por otra parte, ni Constantino ni sus sucesores apoyaron consistentemente la teologa
de Nicea. Constantino altern en su apoyo de Atanasio, deensor de aqulla, porque es-
taba mas preocupado por mantener la paz que por la teologa misma. Lxili a Atanasio
en 335 y estuo a punto de reincorporar a Arrio justo antes de su muerte. Durante los
cuarenta y cinco anos en que Atanasio ue obispo de Alejandra, en Lgipto, ue desterra-
do al exilio cinco eces por diersos emperadores romanos. Si la e de Nicea se impuso
no ue por el respaldo del poder imperial, sino por su misma cualidad. La historia nos
ensena que los obispos han resultado demasiado independientes para el gusto del poder
de turno. No han solido ceder tan acilmente a una doctrina con la que no estaban de
acuerdo. La persecucin heroicamente resistida ue la mejor preparacin para la nuea etapa
abierta por Constantino: ella moiliz a los dirigentes de la Iglesia a elar por la consera-
cin de la pureza de la e y agudiz su isin para eitar en lo esencial las tentaciones
del poder y de la mentalidad pagana ajena a la ida cristiana. Si en algo se pec ue en
exceso de rigorismo contra la hereja, pero esto ena de mucho antes del giro constan-
tiniano y persistira en las comunidades mas alejadas de l.
./*%0), & 8,1*+#1+)1,
Desde un principio el emperador Constantino se mostr aorable a los cristianos, no
a costa de la religin pagana, que sigui beneiciando como sumo pontice suyo, sino
por un principio de legalidad. Ll Imperio no se poda sostener a costa de cercenar la
ida de los sbditos mas puros y mas castos, mas leales y suridos. La Iglesia se mereca
la paz y se la dio, no como un acto de condescendencia de parte del Lstado, sino como
reconocimiento de unos derechos legtimos que los cristianos enan reiindicando desde
haca siglos.
La admiracin de Lusebio por el hombre que haba detenido la matanza y el derra-
mamiento de sangre inocente no conoca lmites. Ll aprecio ue mutuo. Lusebio tuo el
priilegio de ejercer su episcopado bajo el reinado de Constantino: un estadista militar y
un conesor eclesiastico embarcados en la misma aentura de insular un nueo espritu
de unidad y concordia a una sociedad que se enrentaba, irremediablemente, a una nuea
poca llena de desaos externos e internos. De nueo, como en los remotos das de
Augusto Csar, moi al mundo romano un estremecimiento de nueas esperanzas y
nueos albores ,Cochrane,. Para Lusebio, el inesperado y glorioso triuno de la Iglesia
constituye prueba eidente de la oeratio Dei, la mano de Dios, en la historia. Las esperanzas
milenaristas parecan realizarse en la persona de Constantino: al in un monarca cristiano
23
Vase Alois Grillmeier, Cri.to ev ta traaiciv cri.tiava: ae.ae et tievo ao.ttico ba.ta et covcitio ae Catceaovia ;1:1), Sgueme,
Salamanca 199.
26
lIS1ORIA LCLLSIS1ICA
dominando los cuatro extremos de la tierra, diundiendo la paz y la elicidad en todo el
mundo. Partiendo de este hecho, el sentido de la esperanza cristiana comenz tambin
a modiicarse. \a no es nicamente en el mas alla donde se era colmada: su cumpli-
miento comienza dentro de este mundo. Por in se iban a hacer realidad las proecas
respecto a las espadas conertidas en rejas de arado y las naciones coniiendo pac-
icamente unas con otras
24
.
23
Lactancio se suma a esta isin optimista de la escato-
loga realizada en la historia, y cree que, en la Nuea Repblica, el objeto primario sera
el asegurar a todos por igual la libertad de proesar el cristianismo, libertad que habra
de extenderse a los que no creen, ya que por naturaleza la religin es algo que no cabe
imponer por la uerza. Al mismo tiempo, los hombres se eran en libertad de practicar
irtudes tan caractersticamente cristianas como la hospitalidad, la redencin de cautios,
la deensa de las iudas, el cuidado de los enermos, el enterramiento de los extranjeros y
menesterosos. Ln el nueo orden, y a medida que los principios cristianos de humanidad
ayan ganando aceptacin, el Lstado ira perdiendo importancia, hasta conertirse en socie-
dad sin coercin y sin clases, gobernada nicamente por la ley del amor. 1al era la utopa
del nueo Imperio romano cristiano
25
.
24
Ll cristianismo haba nacido como una sociedad
en la que se daban por terminadas las diisiones antagnicas entre ricos y pobres, judos
y gentiles, hombres o mujeres, esclaos y libres. Sonaba con un mundo gobernado no
por el miedo o la desconianza, sin por el amor. Despus de tantos siglos de persecucin
y iir en la cuerda loja de la ilicitud, la paz de Constantino lle a muchos a poner en
un segundo plano que el cristiano es un ciudadano de la Nuea Jerusaln, que desciende
sobre los hombres no en irtud de la poltica humana, sino del poder diino, ellos, en
su entusiasmo ante el cambio operado, se imaginaban que el Imperio cristianizado iba a
ser ya una imagen del Reino de Dios sobre la tierra.
Para Lusebio, el emperador es un eniado de la Proidencia, el liberador aparecido
tras el largo tormento de las persecuciones, el heraldo de Dios en este mundo, y su
soberana terrenal, la imagen de la soberana diina y del anunciado reino de Cristo. Ll
emperador es amado de Dios y modelo de absoluta piedad, encarna todas las irtudes
de los reyes: la dignidad, la belleza, la ortaleza, la cultura, la razn innata y la sabidura
diina. Constantino, que ea el aecto que Lusebio le proesaba, tuo para l muchos
miramientos y le honr con distinciones halagadoras. Siendo de extraccin muy baja,
Lusebio no estaba amiliarizado con las altas eseras polticas, por lo cual es comprensible
que se dejara deslumbrar ,Campenhausen,. Pero Lusebio habra sido iniel a s mismo
si no hubiera secundado al emperador como instrumento elegido por Dios, cuya llegada
siempre haba deseado y en cuya misin crea
26
.
25

Ll emperador se considera naturalmente como el jee del pueblo cristiano, nueo Moiss,
nueo Daid, a la cabeza del erdadero Israel, el de la Nuea Alianza. Ll emperador no
se contenta con acilitar la reunin de concilios y apoyar con su autoridad la realizacin
24
Lusebio, i.. ect. I,1,.
25
Vase Jacob Burckhardt, Det agavi.vo at cri.tiavi.vo. La poca de Constantino el Grande. lCL, Mxico 1996,
2' ed., Carles N. Cochrane, Cri.tiavi.vo , cvttvra cta.ica. lCL, Mxico 1983, 2' ed.
26
lans on Campenhausen, o. cit., pag. 86.
2
IN1RODUCCIN
de sus decisiones, es l mismo quien toma la iniciatia de conocarlos, quien escoge los
problemas dogmaticos o disciplinares que deberan tratar. Sigue las discusiones, ayuda al
triuno de la mayora, al establecimiento de la unanimidad.
Al morir Constantino, el 22 de mayo de 33, Lusebio, iel a sus conicciones, ense-
guida compuso una obra en memoria del emperador, a modo de monumento literario,
digno de sus grandeza. Lsta obra es conocida por el ttulo De rita Cov.tavtivi, que no es
propiamente una biograa, sino un elogio o panegrico nebre. Aunque a Lusebio se
le acusa de adulador palaciego, hay que tener en cuenta que su contacto personal con el
emperador ue muy escaso y casi siempre en los lmites estrictos de la cortesa y de las
exigencias oiciales. Probablemente, segn Martn Gurruchaga, Lusebio no io a Cons-
tantino mas de cinco eces. Como hemos dicho, el aprecio de Lusebio por Constantino
nace de sus conicciones teolgicas. Apenas dos anos despus, muere este obispo culto,
erudito, apologista y reconciliador. Acacio, discpulo suyo y sucesor en la sede episcopal,
escribi una ida y un catalogo de sus obras.
90-#*
Aunque Lusebio es uniersalmente amoso por su i.toria ecte.ia.tica, como si su
produccin literaria se hubiese reducido a esa nica obra, lo cierto es que se trata de
un autor muy prolico, que abarc casi todos los campos del saber teolgico, como
corresponde a un hombre muy ersado en Sagrada Lscritura, historia pagana y cristiana,
literatura antigua, ilosoa, geograa, cronologa tcnica, exgesis, ilologa y paleograa.
Detallemos las que nos son conocidas.
A. i.trica.
1. Crvica, griego _povii.v iovov.v nov+ooonq io+opio, generalmente conocida
por Crovicv. lue escrita hacia 303 y contiene dos partes: la cronograa o historias resu-
midas de los caldeos, asirios, hebreos, egipcios, griegos y romanos, y una segunda parte a
base de cuadros sincrnicos en columnas sinpticas paralelas con glosas indicadoras de los
principales sucesos de la historia. Mostrando el sincronismo entre las echas bblicas y las
de la historia proana, el autor quiere probar que el cristianismo, lejos de ser una religin
joen, es, gracias al testimonio del Antiguo 1estamento, las mas antigua y enerable del
mundo. La aparicin de Cristo marca el comienzo de su perodo inal, que se centra en
la historia de la Iglesia. Lusebio renunci al iejo cuadro mtico que calculaba la historia
mundial segn los ciclos de los anos sabaticos del proeta Daniel, cuadro a partir del
que se pretenda poder indicar la echa del in del mundo y de la parusa de Cristo. La
isin de la historia mundial y de la salacin a unida en Lusebio al principio optimista
de una educacin progresia del ser humano realizada por Dios.
Lste procedimiento sincrnico haba sido ya utilizado a principios del siglo III por
Julio Aricano en su Crovografa, obra en la que se apoya indudablemente Lusebio, pero
realizando su tarea con mas exactitud y conocimiento. La obra se ha conserado en una