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Le polythisme des modes

d'explication du social

Guy ROCHER
Universit de Montral
*


Je voudrais rpondre ce que j'ai compris tre un objectif premier de ce colloque, qui est de
faire le pont entre les proccupations de recherche de jeunes chercheurs (les tudiants de niveau
avanc) et les chercheurs seniors. Il s'agit en l'occurrence d'un objectif intergnrationnel, qui
est bien loin de m'tre indiffrent, puisqu'il a motiv les cinquante annes de ma vie universitaire.
Je commencerai par dire ces tudiants que la premire posture intellectuelle que je souhaite
tout jeune chercheur, et que j'ai toujours cherch inculquer aux jeunes chercheurs de mon
entourage, c'est la fascination inaltrable pour les nigmes sans nombre et sans fin que nous
prsente la ralit de la vie humaine en socit, auxquelles s'attaquent nos recherches avec
l'espoir d'en rduire au moins quelques-unes. Par sa complexit, sa mouvance, sa stabilit et son
instabilit, le vcu humain en socit est si foisonnant et si diversifi que je n'ai jamais (pas
encore!) cess de m'tonner devant la richesse des nigmes qu'il propose au chercheur. Au jeune
chercheur en sociologie, je m'emploie proposer une vie intellectuelle anime par le plaisir d'une
curiosit jamais entirement satisfaite et par consquent toujours stimule. Ce qu'on appelle la
mthodologie, au sens restreint du terme, c'est--dire les rgles rgissant la mthode scientifique,
sont l'expression de cette curiosit en mme temps qu'une certaine manire de la guider, de la
canaliser, de la baliser. La curiosit peut facilement s'garer; c'est mon avis ce qui nous guette
quotidiennement quand on voyage sur l'Internet, bien plus encore que quand on butine dans une
bibliothque ou qu'on bouquine dans une librairie.
La curiosit du chercheur est nourrie et entretenue par son imagination, laquelle fait partie de sa
vie intellectuelle tout comme son savoir, ses connaissances, sa rationalit. L'usage de
l'imagination n'appartient pas qu'au romancier, au pote, l'artiste crateur. Elle est essentielle au
chercheur dans toute science. Il a fallu beaucoup d'imagination pour crer et pour entretenir
l'hypothse du Big Bang dans la gense du cosmos. Il a fallu beaucoup d'imagination et de
curiosit Max Weber pour poursuivre sa grande entreprise d'analyse comparative des religions
dans l'espoir de rsoudre l'nigme du capitalisme occidental. Il faut aussi une bonne dose
d'imagination au juriste pour produire une solution juridiquement acceptable un nouveau
problme ou pour intgrer dans la logique du droit une nouvelle catgorie, un nouveau concept.
L'imagination du chercheur se retrouve partout, l mme o on croit la chasser. Il ne faut surtout
pas la chasser, ni la nier : elle est une condition essentielle de succs de la moindre entreprise de
recherche. la condition d'tre encadre sans tre caparaonne par les rgles de la mthode
scientifique, la condition d'tre ainsi guide pour bien orienter la dmarche du chercheur. La

Communication prsente le 23 septembre 2004, dans le cadre du Colloque organis par lAssociation
internationale des sociologues de langue franaise (AISLF), sur le thme Lanalyse du social : les modes
dexplication, tenu lUniversit Laval, Qubec.

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vertu de l'nigme et j'entends vertu dans le sens originel de force, d'nergie pour le
chercheur est entretenue par l'exercice de l'imagination tout autant que par son savoir.
L'nigme du changement social
De toutes les nigmes que nous prsente la vie sociale, celle qui fait partie des origines de la
sociologie et qui demeure toujours la plus persistante, est celle du changement social.
Comprendre les changements que connat toute socit a fascin l'esprit humain depuis bien
longtemps : ce besoin a prsid aux premires tentatives de raconter l'histoire d'un peuple, d'une
nation, d'une tribu. Ainsi est ne la premire des sciences humaines, dans une perspective
confondue d'empirisme et de normativit; savoir d'o l'on vient et ce qui nous a prcd, et
donner un sens son existence individuelle et collective, et au devenir dont on fait partie, dont
on est un lment, un chanon. Par ailleurs, le point de vue normatif a donn lieu la production
d'un grand nombre de rcits mythologiques par lesquels les peuples et les tribus ont prcis,
exprim et entretenu les fondements de leur identit individuelle et collective, les liens qui
runissent leur collectivit et se sont donn des modles de conduite individuelle et collective. La
mme intention normative a aussi prsid toutes les interprtations historiques que l'on
regroupe dans la catgorie de la philosophie de l'histoire, qu'elle soit inspire par une certaine
thodice (Bossuet) ou par une conception lacise de la Raison (Hegel) ou encore par le recours
au jeu d'une force abstraite telle que l'volution (Spencer et le darwinisme social) ou d'une force
relle, la lutte des classes (Marx). Toute cette rflexion sur l'histoire humaine et sur le
changement social fait partie de notre patrimoine intellectuel et culturel. On peut s'en dtacher,
on peut la contester, on ne peut la nier. Et l'on ne peut pas non plus ignorer les traces bien
vivantes qu'elle a laisses dans nos cultures contemporaines, ne ft-ce que sous la forme d'une
certaine nostalgie de ces grandes fresques et des certitudes qu'elles procuraient et entretenaient.
Les sciences sociales d'aujourd'hui prtendent plus d'humilit et plus de ralisme. Au
chercheur d'aujourd'hui, l'histoire contemporaine apparat dans toute sa complexit, comme un
cheveau o s'entremlent une diversit de facteurs qu'il est loin d'tre simple de dmler et de
hirarchiser. La complexit de la socit moderne en comparaison des socits traditionnelles
et archaques a rendu encore plus nigmatique le changement qui s'y opre et plus difficile
d'en apprhender les sources et les parcours.
Je peux dire cet gard que ce qui a motiv mon intrt initial dans les sciences sociales, la
sociologie en particulier, c'est le dsir de comprendre, au moins pour moi-mme, le flux des
changements que je pouvais observer dans mes milieux de vie et dans ma socit au cours des
annes 40 et 50 et c'est assurment cette mme curiosit pour le changement social qui a
entretenu la flamme du chercheur que j'ai essay de porter au cours des cinquante dernires
annes.
J'ai d'abord cru que la sociologie m'apporterait une explication assez claire, assez complte de
ces changements pour satisfaire ma curiosit. Mais j'ai d assez rapidement me rendre
l'vidence : le changement observable dans les diffrents milieux et dans les diffrents paliers de
la socit ne se conjugue pas au singulier. Il est multiple, la fois par ses sources, par les voies
qu'il emprunte, par le rythme qu'il adopte, par l'espace o il se dploie, par l'envergure de ses
effets, par les consquences qu'il entrane, par les suites qui s'ensuivent. La multiplicit et la
varit des formes et des modes de changement social m'ont convaincu qu'aucune explication

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unique et globale de tous les changements sociaux ne pouvait tre valable; elle ne pouvait qu'tre
illusoire, sinon trompeuse. De son ct l'observateur, le chercheur, le ou la sociologue se situe
quelque part, en un site particulier d'une socit et d'une culture pour porter son regard sur un
aspect ou l'autre de ces multiples changements. Il n'chappe pas non plus des valeurs, une ou
des idologies, dont il peut chercher se dgager mais sans y russir pleinement. La neutralit et
l'objectivit sont des objectifs toujours partiellement acquis et toujours reconqurir. Tout
chercheur a aussi opt dans sa discipline pour une certaine cole de pense, une orientation
thorique et mthodologique, parmi d'autres.
Bref, partant de mes observations sur le changement social, je me suis trs tt convaincu, dans
ma dmarche intellectuelle en sociologie, que la seule posture raliste tait celle du
perspectivisme. Le chercheur peroit l'objet et les objets de ses recherches depuis certaines
perspectives qui sont les siennes, selon un angle de vision particulier. Par ailleurs, dans la masse
complexe de ce que l'on peut appeler la ralit du fait social, il lui faut choisir l'objet ou le thme
auquel il consacrera son attention et choisir la mthode de recherche par laquelle il tentera de le
comprendre et de l'expliquer. D'o le titre de cette confrence : le polythisme des modes
d'explication du social.
Le perspectivisme, je m'empresse de le dire, n'est pas une des formes d'un relativisme thorique
ou mthodologique assez courant, particulirement aux tats-Unis, auquel on pourrait tort
l'identifier. Cette posture perspectiviste nous fait accepter que des dfinitions et des explications
varies d'un mme problme ou d'un mme objet sont non seulement possibles, mais peuvent
tre valables parce que complmentaires, mme lorsqu'elles peuvent parfois paratre s'opposer,
du moins provisoirement. Cette posture perspectiviste suppose en mme temps qu'une certaine
vrit sur la ralit tudie se dgagera des voies convergentes ou divergentes empruntes
pour l'apprhender. En quoi elle n'est pas vraiment relativiste. Cela veut par ailleurs aussi dire
que toutes les voies empruntes ne sont pas galement valables : certaines s'avrent tre des cul-
de-sac, d'autres sont des voies de dtour qui ramnent une route principale. Toute recherche
scientifique est ainsi faite d'essais et erreurs, de russites et d'impasses, de surprises bonnes et
mauvaises. En consquence, le perspectivisme permet au chercheur de respecter d'autres
dmarches que la sienne, d'esprer mme que la pluralit des voies empruntes apportera des
lumires diverses sur un univers essentiellement multiple. Le perspectivisme permet galement
au chercheur d'emprunter lui-mme, successivement ou simultanment, des voies diverses pour
tenter d'apporter l'explication la plus probante du phnomne tudi. Et il se trouve qu'avec le
temps une certaine voie finit par s'imposer, par rallier les chercheurs, parce qu'elle s'avre tre la
plus valablement et la plus richement explicative. Mais il faut aussi se rappeler qu'avec le temps,
certaines voies qui ont domin par leur apparente vidence sont progressivement dlaisses, au
profit d'autres longtemps mises au rancart et subitement rhabilites.
Quand on veut tudier, analyser et tenter d'expliquer le changement social, on se trouve devant
des phnomnes d'une telle complexit et d'une si grande diversit qu'il faut choisir certains,
sachant de ce fait mme qu'on ne prend qu'une vue partielle d'un ensemble, qu'une perspective
sur la richesse de la ralit mouvante, qu'une mthode de recherche dans le polythisme des
modes d'explication. Pour ma part, adoptant dans mes recherches empiriques la position
perspectiviste, j'ai choisi d'tudier diffrentes modalits de changement social, en ayant
recours diffrentes mthodes de recherche et diverses rfrences thoriques. Je prsenterai
successivement quatre de ces recherches.

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L'volution des relations glise-tat au 17
e
sicle
La premire de ces recherches a port sur l'volution des relations entre l'glise et l'tat dans la
Nouvelle-France du 17
e
sicle. J'hsitais peut-tre encore cette poque de ma vie entre l'histoire
et la sociologie. Mais j'tais surtout imprgn de ma lecture de Max Weber. C'tait au dbut des
annes '50. L'oeuvre de Max Weber commenait peine nous tre connue, par des traductions
anglaises encore trs partielles. Mais c'est principalement par l'intermdiaire de son principal
traducteur et commentateur de l'poque, Talcott Parsons, que j'tais mis en contact avec l'oeuvre
de Weber. Dans son premier ouvrage, The Structure of Social Action, Parsons prsentait pour la
premire fois en langue anglaise la grande fresque wbrienne, la fois historique et
comparative,des religions puritaine, chinoise, hindoue. (On sait que Parsons faisait alors tat de
la religion judaque, mais sans en faire une prsentation aussi labore que pour les autres). Le
phnomne religieux m'intressait dj la fois par sa thodice donnant un sens la vie, comme
l'a bien vu Weber, par les normativits que toute religion impose et par les institutions de pouvoir
qu'elle engendre. Cette lecture de Parsons m'amena donc vouloir de mon ct tudier un aspect
de la religion, dans une perspective de changement social. Le matriel historique me parut
particulirement propice un tel projet. Des historiens avaient dj dcrit les relations entre
l'glise et l'tat en Nouvelle-France, mais en expliquant les complots qui les marqurent
principalement par les traits de personnalits des hommes qui s'affrontrent. J'ai voulu explorer
une autre voie d'explication, plus sociologique que psychologique, partir de l'volution des
structures de la socit que constituait alors la Nouvelle-France.
Non seulement la fresque wbrienne des grandes religions m'a-t-elle servi de source
d'inspiration, mais la mthodologie de Max Weber dont j'ai alors pris connaissance me proposait
un modle analytique; celui du type pur ou type idal. Il faut se rappeler que dans The
Structure of Social Action, Parsons fut un des rares sociologues faire une prsentation plutt
critique du type idal, pourtant considr comme la principale innovation mthodologique de
Weber. Parsons considrait que cette mthodologie expliquait, du moins en partie, le fait que
Weber n'avait pas poursuivi l'laboration de la thorie gnrale de l'action dj prsente dans son
oeuvre. laborer une telle thorie gnrale de l'action dont les premiers fondements avaient t
poss par Weber et Durkheim, c'est cette vaste entreprise qui occupera les quarante annes de la
carrire intellectuelle de Parsons. Malgr les rserves exprimes par Parsons, j'ai cependant cru
que j'avais avantage recourir une mthode de recherche inspire du type idal, sans qu'elle y
soit entirement soumise.
Le matriel historique que j'ai recueilli sur cette priode de l'histoire de la Nouvelle-France,
partir de la recherche en archives, me convainquit qu'au cours de ce 17
e
sicle, la socit de la
Nouvelle-France tait passe d'un type de structure sociale un autre. Je pouvais appeler le
premier type, la socit du comptoir, principalement domine par le commerce avec les
Amrindiens, le second type, la socit de la colonie, oriente vers le peuplement du territoire
par l'immigration de colons franais. Et il tait possible de dater le passage de l'une l'autre vers
les annes 1660. S'inspirant de la mthodologie du type pur, on pouvait reconstruire la logique et
les rationalits de ces deux types sociaux. Du mme coup, ce sont les traits, les contraintes et les
exigences conomiques et sociales de ces deux types de socit qui clairaient l'volution des
relations et des conflits entre les dirigeants ecclsiastiques et les dirigeants politiques. Dans le
comptoir, les conflits entre l'glise et l'tat venaient principalement de l'usage de l'alcool dans

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les changes commerciaux des Blancs avec les Amrindiens; dans la colonie, ce furent les
questions de prsance entre les ecclsiastiques et les reprsentants de l'tat qui devinrent sujet
de litiges. Le passage d'un type de socit l'autre oprait donc un changement structurel dans
l'organisation du pouvoir et dans les relations entre les pouvoirs, qui me servait expliquer
mieux que les tempraments des acteurs, comme avaient tendance le faire les historiens de
l'poque l'volution des relations entre l'glise et l'tat durant ce sicle. cette fin, le recours
une typologie des structures sociales s'avrait une mthodologie efficace pour rduire quelque
peu la complexit de la ralit tudie, mme dans une petite socit comme la Nouvelle-France,
et cela malgr les limitations et les cueils pistmologiques et mthodologiques qui peuvent en
dcouler. Quant au cadre conceptuel et thorique, il runissait la sociologie des religions et la
sociologie politique, d'une manire trs nettement influence par les parties de l'oeuvre de Max
Weber que l'on pouvait alors connatre.
Ce fut l ma seule incursion dans la recherche dont je peux dire que la matire relevait de
l'histoire. L'analyse du changement dans les socits contemporaines allait m'occuper ensuite
jusqu' ce jour. Et tout particulirement les changements dont le Qubec du 20
e
sicle tait le
lieu.
La mobilit intergnrationnelle en 1950
Dans les annes 1950, avant le dbordement de ce qui allait s'appeler la Rvolution tranquille qui
devait marquer la dcennie de 1960, le changement pouvait nous paratre encore assez graduel.
C'est cette considration qui m'a amen, dans une premire recherche, analyser la mobilit
sociale des Qubcois par le biais de la mobilit intergnrationnelle, c'est--dire par la mobilit
professionnelle observable de pre en fils. C'tait avant que l'on puisse tudier la mobilit
professionnelle de pre en fille, encore moins de mre en fille. Plusieurs tudes importantes
avaient commenc mesurer la mobilit occupationnelle, inter et intra-gnration, en Angleterre,
aux tats-Unis, en France (Glass, Centers, Rogoff, Bressard et Girard). Je m'inscrivais dans cette
srie.
Pour amasser les donnes empiriques ncessaires, j'eus recours aux renseignements
dmographiques que contenaient les archives des actes de mariage, dans lesquels on trouvait la
profession ou l'occupation du mari et celle de son pre. l'aide d'une chelle de prestige des
professions labore aux tats-Unis et valide au Qubec, je pouvais donc mesurer la mobilit
sociale des fils par rapport leurs pres, pour un large chantillon de Qubcois maris en 1954.
La mobilit intergnrationnelle avait t identifie par les chercheurs tatsuniens comme une
caractristique de la socit des tats-Unis du 20
e
sicle, d'une manire qui la distinguait de
l'Europe. De son ct, le Qubec tait alors considr comme une socit encore traditionnelle,
oriente et guide par son pass et peu encline entrer dans la modernit. C'tait en tout cas
l'image, la reprsentation qu'on pouvait retenir des premires recherches sociologiques de Lon
Grin sur les familles canadiennes-franaises du dbut du 20
e
sicle, et de la description par
Horace Miner du petit village de St-Denis la fin des annes '30, tout autant que de romans
qubcois comme Trente Arpents de Ringuet. Mais le dbut des annes '40 et le grand tournant
de la Deuxime guerre mondiale sensibilisaient les quelques sociologues, anthropologues,
conomistes de l'poque aux changements dont le Qubec tait le lieu et en faisaient mme une
sorte de laboratoire social. Miner lui-mme revint dans St-Denis aprs la guerre, pour ajouter la

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deuxime dition de son livre un douzime chapitre dcrivant les changements qui s'taient
produits sur une priode d'une dizaine d'annes. De son ct, le sociologue Everett C. Hughes
alors l'Universit McGill de Montral avait conu [...] le plan d'une srie [...] d'tudes sur la
socit qubcoise francophone. L'objectif ultime de Hughes et de quelques uns de ses collgues
tait d'en arriver dceler les causes lointaines et prochaines de l'volution rapide du Qubec
contemporain. Pour cela, il proposait de pratiquer des coupes en profondeur sur des localits dont
chacune prsenterait un degr croissant de complication sociale [...] depuis un village de type
traditionnel jusqu' la mtropole montralaise. Une telle comparaison dans l'espace devait
permettre de percevoir les mutations dans le temps pour autant qu'elle ferait dceler les facteurs
et les mcanismes qui ont acclr ou retard l'volution. (J.C. Falardeau, Prsentation de
Saint-Denis : un village qubcois, HMH, 1985, p. 4). Tel tait le grand projet de recherche
sociologique de Hughes inspir par son collgue Robert Redfield, dans l'esprit encore darwiniste
et mme spencrien de l'poque. Et la mthode d'explication du social qu'il proposait tait celle
d'une srie de monographies, comme on avait appris les pratiquer l'cole de Chicago. Lui-
mme se mit la tche. Il se fit particulirement connatre par la monographie qu'il entreprit
d'une ville moyenne industrielle du Qubec, baptise Cantonville, publie en 1943 sous le titre :
French Canada in transition et traduite en franais avec le titre : Rencontre de deux mondes
(dition finale, Boral Express, 1972).
De leur ct, les jeunes sociologues et conomistes canadiens-franais de la nouvelle gnration
de l'immdiat Aprs-guerre proposaient eux aussi leurs premires interprtations des divers
changements qu'ils observaient dans le Qubec du dbut des annes '50. Leurs analyses sont
consignes dans les Essais sur le Qubec contemporain publi en 1953 sous la direction de Jean-
Charles Falardeau. Comme l'crivait plus tard ce dernier : Tout observateur, soit du monde
physique, soit de l'univers social, apporte ses expriences ou ses enqutes un ensemble de
questions et d'hypothses, un cadre conceptuel a priori qui lui servent, inconsciemment ou
consciemment (tant mieux si c'est le second cas), de filtre pour percevoir la ralit. On ne
dcouvre que ce que l'on cherche (J.C. Falardeau, ibidem, p. 5).
Jean-Charles Falardeau formulait ainsi sa manire une dfinition que j'appelle perspectiviste
de la recherche sociale et mme de toute recherche. C'est dans ce contexte que s'inscrivait la
contribution que je cherchais pour ma part apporter notre connaissance du changement social
de la socit qubcoise de cette poque. Ma recherche rvlait qu'il existait encore une assez
forte stabilit occupationnelle de pre en fils, en mme temps qu'une mobilit. Mais une mobilit
lente, par petits chelons. Le fils de fermier qui ne demeurait pas sur la ferme devenait ouvrier
non spcialis; le fils d'ouvrier non spcialis devenait ouvrier spcialis; le fils d'ouvrier
spcialis devenait commis de bureau; c'est le fils de ce dernier qui accdait une profession
librale ou au monde des affaires. Compar ce portrait, les fils canadiens anglais du Qubec
connaissaient une mobilit gnralement plus rapide, sautant plus souvent deux ou trois chelons
la fois qu'un seul. Le Qubec des annes 1950 conservait encore les traits d'une socit
traditionnelle, et commenait cependant devenir partie de la socit nord-amricaine par les
aspirations de mobilit au sein d'une partie de la jeune gnration des 20-30 ans. J'apprhendais
ainsi une certaine perspective sur l'volution alors en cours de la socit qubcoise des annes
50, qui venait s'ajouter aux tudes des Grin, Miner, Hughes, Falardeau et autres collgues.
Cette volution du Qubec allait cependant prendre un rythme acclr et presque incroyable
dans les deux dcennies suivantes, pour se mriter le nom d'une Rvolution tranquille. Cette

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Rvolution tranquille tait en ralit faite d'une srie de rformes entreprises peu prs
simultanment, rforme de tout le systme d'enseignement, rforme de tout le systme de sant
et de services sociaux, rforme de l'tat et de l'administration publique, rforme des institutions
conomiques et financires relevant de l'tat qubcois ou cres, ou nationalises par l'tat
qubcois. Ces rformes s'accompagnaient de rapides changements de mentalit dans plusieurs
couches de la population, particulirement dans la jeune gnration, ainsi que d'une
scularisation fulgurante et d'un changement de statut et de pouvoir de l'glise catholique.
Acteur de rforme : retour Durkheim
Je fus personnellement activement engag surtout dans la rforme du systme d'enseignement.
Ce qui me donna l'occasion (et mme l'obligation) de revenir Durkheim cette fois-ci. Je me suis
alors intress une partie de l'oeuvre de Durkheim que j'avais le sentiment d'avoir nglige, qui
me paraissait d'ailleurs trop peu frquente, comme elle l'est encore aujourd'hui : les crits de
Durkheim sur l'ducation. Il y a lieu ici de rappeler ces travaux de Durkheim, aujourd'hui trop
peu frquents et mconnus. Je commencerai par une longue citation de Paul Fauconnet,
assurment le principal hritier de Durkheim en la matire. Il nous rappelle des faits de toute
premire importance : Durkheim a enseign toute sa vie la pdagogie, en mme temps que la
sociologie. la Facult des lettres de Bordeaux de 1887 1902, il a toujours donn,
hebdomadairement, une heure de cours la pdagogie. Ses auditeurs taient surtout des membres
de l'enseignement primaire. la Sorbonne, c'est dans la chaire de science de l'ducation qu'en
1902 il suppla, qu'en 1906 il remplaa M. Ferdinand Buisson. Jusqu' sa mort, il a rserv la
pdagogie un tiers au moins, et souvent les deux tiers de son enseignement : cours publics,
confrences pour les membres de l'enseignement primaire, cours aux lves de l'cole nationale
suprieure. Cette oeuvre pdagogique est presque entirement indite. Nul de ses auditeurs, sans
doute, ne l'a embrasse dans toute son tendue. (Introduction. L'oeuvre pdagogique de
Durkheim, par Paul Fauconnet, mile Durkheim, ducation et sociologie, (1922), dition des
PUF, 1966, p. 1).
Oeuvre pdagogique presque entirement indite au moment du dcs de Durkheim. Malgr
l'importance de son enseignement sur la pdagogie et l'ducation, Durkheim n'a publi de son
vivant sur ce sujet que quelques articles, dont les deux leons d'ouverture, celle qu'il fit en
prenant possession de sa chaire la Sorbonne en 1902 et celle qu'il fit en 1905 pour dbuter le
Cours l'intention des candidats aux agrgations de l'enseignement secondaire. Ce n'est qu'aprs
son dcs qu'a t publie une partie des Cours dispenss par Durkheim : en particulier la grande
fresque historique intitule L'volution pdagogique en France, publie en 1967 par les soins de
Maurice Halbwachs et compose des 27 leons donnes en 1904-1905 sur l'historique de
l'enseignement secondaire en France. galement, les dix-huit leons prsentes la Sorbonne en
1902-1903 et publies en 1934 (Librairie Flix Alcan) par les soins de Paul Fauconnet sous le
titre L'ducation morale (Nouvelle dition au PUF en 1963). Enfin, la rdition des articles et
leons dj publis du vivant de Durkheim, avec la trs remarquable Introduction de Paul
Fauconnet intitule L'oeuvre pdagogique de Durkheim dont je citais plus haut le premier
paragraphe.
Personnellement engag dans la rforme du systme qubcois de l'ducation dans les annes 60-
70, je me remis l'cole de Durkheim, dont les crits jusqu'alors indits taient prcisment
publis ou rdits. Je veux citer ici ce que Durkheim lui-mme a appel le postulat de

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l'ensemble de sa sociologie et je dirais de sa philosophie de l'ducation. Il s'agit d'un extrait de sa
leon d'ouverture la Sorbonne, publie de son vivant dans la Revue de mtaphysique et de
morale de janvier 1903 et reproduite dans ducation et sociologie : Sociologue, c'est surtout en
sociologue que je vous parlerai d'ducation. D'ailleurs bien loin qu' procder ainsi on s'expose
voir et montrer les choses par un biais qui les dforme, je suis, au contraire convaincu qu'il
n'est pas de mthode plus apte mettre en vidence leur vritable nature. Je considre, en effet,
comme le postulat mme de toute spculation pdagogique que l'ducation est chose
minemment sociale, par ses origines comme par ses fonctions, et que, par suite, la pdagogie
dpend de la sociologie plus troitement de toute autre science. Et Durkheim d'ajouter que
cette ide est appele dominer tout mon enseignement (ducation et sociologie, p. 82).
Cette formulation d'une sociologie de l'ducation peut aujourd'hui sembler terriblement banale,
mais quand elle fut nonce, elle parut rvolutionnaire et, aux yeux de beaucoup, excessive. C'est
qu'en ralit Durkheim affirmait la singularit de sa position en matire d'ducation entre deux
tendances que l'on peut considrer sculaires son poque : une dfinition exclusivement
individualiste de l'ducation, notamment redevable Rousseau, et une perspective trop
exclusivement philosophique et idaliste.
Il est vrai que ce sont certaines affirmations comme celle-ci qui ont valu Durkheim la tenace
rputation de rduire peu de chose la psychologie et par consquent l'individu, la personne, au
profit d'un sociologisme qui ne voyait en l'homme qu'un tre socialis. La lecture des crits de
Durkheim sur l'ducation permet prcisment de corriger cette vision de sa pense. On constate
en effet qu'il accorde, dans ce qu'il appelle sa pdagogie, tout autant d'importance et de place la
psychologie de l'enfant qu' la sociologie des institutions scolaires et des thories et pratiques
pdagogiques. Cela apparat notamment dans son cours de 1902-1903 sur L'ducation morale,
nettement divis en deux parties gales : la premire est une sociologie de la morale et de
l'ducation morale, la seconde porte sur les connaissances psychologiques ncessaires
l'ducateur pour constituer chez l'enfant les lments de la moralit, selon le titre mme donn
par Durkheim la seconde Partie de son Cours.
Ceci dit, c'est cependant la perspective sociologique de Durkheim sur l'ducation que je suis all
chercher dans les annes 60 et 70. D'abord comme acteur dans la rforme alors engage. La
Commission d'enqute sur l'enseignement dont j'ai fait partie de 1961 1966 et qui a repens
l'ensemble du systme qubcois d'ducation a russi viter de n'tre guide et inspire par une
vision exclusivement philosophique de l'ducation, pour engager aussi une rflexion sur l'histoire
de notre systme d'enseignement dans le contexte de l'histoire du Qubec, en vue de mieux
comprendre l'volution en cours, les nouvelles exigences la fois sociales, conomiques et
culturelles de l'enseignement dans une socit en voie de modernisation, pour finalement
proposer une prospective suffisamment raliste pour servir de cadre la rforme.
Si l'on se reporte au Qubec du dbut des annes 60, l'espoir qu'exprimaient ouvertement bien
des milieux tait que la Commission se rclame d'une philosophie de l'ducation et s'en inspire
explicitement pour tayer ses recommandations. Et ce qu'on entendait par l, c'tait que cette
philosophie serait chrtienne. En adoptant (sans trop le dire) une vision plus sociologique
qu'exclusivement philosophique, en adoptant donc (sans trop le savoir) une approche
durkheimienne, plutt que scolastique, pour orienter ses conclusions, cette Commission allait
contre-courant d'une certaine partie de l'opinion, peut-tre encore dominante l'poque, tout en

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satisfaisant sans doute des courants d'ides alors en mergence. De ce fait, les trois rapports de
cette Commission, successivement publis entre 1963 et 1966, ont assurment contribu
encourager et peut-tre aussi lgitimer les projets et les intentions de modernisation du Qubec
ports par des personnes, par certains groupes et certains mouvements sociaux.
Les rapports de la Commission taient d'inspiration durkheimienne (sans trop le savoir!) en ce
sens qu'on y faisait une analyse et une prvision des besoins en enseignement en fonction d'une
socit qubcoise qui tait en train de s'engager sur la voie de la modernit et d'une plus
authentique dmocratie. Dans cette perspective, le projet d'un systme public d'enseignement,
unifi, attentif au pluralisme culturel et social, accessible toutes les couches et classes de la
socit, ouvert tous les talents, s'imposait en quelque sorte comme dcoulant de l'analyse
sociologique, en la justifiant et en la poursuivant dans la mise en place de rformes considrables
et exigeantes. Si le Rapport de cette Commission a t reu comme il l'a t et a exerc
l'influence qu'il a exerce, jusqu' aujourd'hui, c'est en partie d son inspiration durkheimienne,
couple une approche humaniste des besoins d'ducation.
Troisime recherche : les aspirations des jeunes Qubcois
Dans la foule de ma participation cette laboration de politiques de l'enseignement, j'tais
comme entran presque malgr moi entreprendre des recherches dans le champ de la
sociologie de l'ducation. Dans les annes 60 et 70, on ne pouvait qu'tre saisi d'tonnement
devant le rythme et l'tendue du changement que connaissaient le Qubec et son systme
scolaire, par l'impact que ces changements avaient sur les acteurs individuels et collectifs, sur les
institutions et sur les mentalits, mais aussi et peut-tre surtout par l'action d'acteurs et
d'institutions dans les changements qu'ils agissaient autant qu'ils subissaient. Mais devant
l'ampleur des phnomnes en cours, il fallait faire des choix : il fallait choisir quoi tudier et
comment l'tudier.
La principale recherche empirique que j'ai alors entreprise a t guide par cette vision du
changement social et l'obligation qu'a le chercheur d'opter pour un angle d'attaque dans une
certaine perspective. En analysant la mobilit intergnrationnelle dans les annes 50, le point de
dpart en avait t la gnration jeune, la gnration des fils, pour remonter aux pres. Dans les
deux dcennies suivantes, l'intrt pour la gnration des jeunes devint bien plus vident encore.
Les adolescents et les jeunes de ces dcennies composaient ce que l'on allait appeler les baby
boomers. La pyramide des ges tait dforme par l'arrive au monde d'une gnration issue de
la forte natalit de l'aprs-guerre. Ces jeunes n'taient pas que nombreux; par suite de leur
nombre et d'autres facteurs, ils taient dous d'une nergie peu commune, d'une immense
confiance en eux-mmes, d'un vif sentiment d'avoir la mission de changer le monde avec
l'optimisme d'y russir. qui s'intressait au changement social et ses sources, cette gnration
de jeunes devint un objet de recherche privilgi.
Pour ma part, la perspective que j'adoptai pour interprter cette jeunesse de l'intrieur (d'une
manire verstehende), ce fut en tentant de comprendre ses aspirations. Je fus en cela influenc
par le stage que j'ai fait en 1957-1958 au Centre d'ethnologie sociale et de psychosociologie
que dirigeait Paul-Henry Chombart de Lauwe et par ma participation ses travaux. C'est cette
poque que Chombart de Lauwe publiait Pour une sociologie des aspirations (Denol, 1970)
ainsi qu'un ouvrage collectif intitul Aspirations et transformations sociales (Anthropos, 1970).

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Aux tats-Unis, un bon nombre de chercheurs avaient commenc tudier les aspirations
scolaires des jeunes Amricains des annes 50 et 60.
En langue franaise, c'est indubitablement Chombart de Lauwe qui s'est le plus rigoureusement
attach clarifier pour la sociologie le concept d'aspirations, tout particulirement dans la
Premire Partie, lments pour une thorie de son ouvrage Pour une sociologie des
aspirations. Il montre bien qu'il s'agit d'une notion que l'on trouve et utilise en psychologie et en
sociologie, et particulirement en psychologie sociale. Mais, constate Chombart, En sociologie,
le concept (d'aspirations) est beaucoup plus mal dfini que par la psychologie. Il s'emploie donc
lui donner une certaine substance sociologique.
Se rfrant notamment Bergson, il note que celui-ci s'intresse aux aspirations de l'humanit
ou des individus. Les aspirations convergentes ou divergentes des groupes dans des situations
relles en liaison avec les conditions dmographiques et conomiques, n'entrent pas dans ses
proccupatio0ns. Or, ce sont prcisment les rapports entre les aspirations personnelles et les
aspirations des groupes qui nous semblent mriter attention. Les groupes poursuivent un but en
fonction la fois de conditions conomiques imposes et d'ensembles de reprsentations, de
systmes de valeur, d'idologies. Pour les individus, les psychologues parlent non seulement de
la ralisation d'une tche, mais de l'accomplissement de la personne. Mais cet accomplissement
n'est possible que dans une socit, dans une culture, dans des groupes auxquels l'individu
participe et dont il partage plus ou moins les aspirations (Paul-Henry Chombart de Lauwe,
Hypothses sur la gense et le rle des aspirations et des besoins dans les socits du XX
e

sicle, dans Pour une sociologie des aspirations, Paris, Denol, 1971, p. 18).
C'est en m'inspirant particulirement de Chombart de Lauwe et des contributions des chercheurs
qui ont collabor l'ouvrage collectif Aspirations et transformations sociales que j'ai, pour ma
part, propos une certaine thorisation des aspirations, situe dans le contexte de la thorie de
l'action sociale et du systme de Talcott Parsons. Cette tude apparat dans l'ouvrage collectif en
hommage Parsons (Toward a Psychosociological Theory of Aspirations, dans Explorations
in General Theory in Social Science, ch. 17, 1976). Cette tude thorique s'appuyait sur une trs
longue recherche empirique que j'ai conduite conjointement avec un collgue de l'Universit
Laval, Pierre W. Blanger, sur les Aspirations scolaires et professionnelles des jeunes
qubcois (l'tude ASOPE). Nous avons alors eu recours plusieurs mthodes de recherche.
Dans un premier temps, nous avons employ des mthodes qualitatives, sous la forme d'un
certain nombre de focus group de jeunes que nous animions l'aide d'une large grille
d'entrevue, pour recueillir le matriel le plus riche possible. Soumis ensuite une analyse de
contenu, ce matriel a pu nous servir de base dans l'laboration de nombreux questionnaires. Car,
nous avons ensuite entrepris une recherche quantitative comme on en fait trop peu : une enqute
longitudinale qui, de 1970 1976, s'est dveloppe sur une priode de six ans, pendant laquelle
nous avons chaque anne re-interview, diffrentes tapes de leur parcours scolaire et
professionnel, le mme chantillon de plus de vingt mille jeunes Qubcois, rpartis entre quatre
groupes d'ges. La recherche longitudinale permet de comparer les opinions, les attitudes, les
aspirations des mmes personnes sur une priode de plusieurs annes, alors qu'en gnral on
compare trop souvent des sujets diffrents des ges diffrents. Une priode de six annes est
relativement courte dans une vie humaine. Mais des jeunes entre 12 et 18 ans traversent une
priode cruciale d'orientations et de r-orientations, un ge o ils sont soumis diverses
influences et guids par des reprsentations et des motivations en rapide mutation.

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De plus, nous avons aussi interview par questionnaires, un moment de notre enqute, un
chantillon de parents des mmes jeunes et un chantillon de leurs enseignants. L'ensemble du
matriel ainsi accumul pendant six ans nous offrait la possibilit de faire une infinit d'analyses
comparatives : les mmes jeunes diffrents ges, diffrentes cohortes de jeunes diffrents
ges, des jeunes et leurs parents, des jeunes et leurs enseignants, des parents et des enseignants.
Plus que nous ne pouvions en faire! On trouve quelques-unes de ces analyses comparatives dans
les Cahiers d'A.S.O.P.E. que nous avons alors dits.
La perspective de l'volution des aspirations scolaires et professionnelles de jeunes pendant six
ans nous mettait en posture non seulement de photographier mais cette fois-ci de filmer sur le vif
une tranche du changement culturel et social au Qubec, une priode de grande effervescence
dans la jeunesse et dans un milieu scolaire qui vivait intensment une rforme en profondeur de
ses structures tous les niveaux, de sa pdagogie et de son enseignement. travers le contact
avec les aspirations des jeunes, mme par l'intermdiaire de questionnaires, je retrouvais
mthodologiquement les voies d'une sociologie dite comprhensive (verstehonde) en ce que
ces jeunes acteurs rvlaient le sens de leurs espoirs et ce quoi ils accordaient de l'importance.
Par ailleurs, du mme coup, cette recherche me faisait exercer ce que, du point de vue de la
thorie, je considre comme l'axe de ma pratique de sociologue, que j'appelle l'actionnalisme.
J'entends par l que le Weber et le Parsons de The Structure of Social Action, plus que tout autre,
ont ancr en moi la conviction que le point de dpart de toute dmarche d'observation
sociologique, ce sont des acteurs en action et en interaction, anims plus ou moins consciemment
par le sens qu'ils attribuent leur agir et celui des autres, porteurs d'un univers symbolique de
valeurs et d'idologies qu'ils contribuent entretenir, modifier et reconstruire dans et par les
institutions qui encadrent leur vie. Que l'on se situe dans la macro, ou la mso, ou la
microsociologie, l'objet de recherche du sociologue se ramne peu prs toujours au produit
d'actions et d'interactions d'acteurs individuels ou groups, situs un palier ou l'autre des
innombrables hirarchies hrites et reproduites, dont tout ensemble social est toujours
infiniment prodigue, imbriqus dans des jeux d'intrts convergents ou divergents, des rapports
de pouvoir, d'influence, de force qui conditionnent leur vie tout autant que dans des rapports que
Marcel Bolle de Bal appelle de reliance et de dliance. Cette posture dite actionnaliste
sensibilise notre vision sociologique toutes les formes de dynamique sociale qui font l'ternelle
nigme du changement social et ses rythmes varis, nigme que nous nous efforons tous de
dchiffrer quelque peu en empruntant diverses voies et diffrents angles d'attaque.
Quatrime recherche : une sociologie des rformes
Cet actionnalisme, c'est encore ce qui me sert de lanterne dans une recherche que je mne depuis
ces dernires annes, avec quelques collgues et quelques tudiants. Son objet en est les rformes
sociales. Mon intrt pour l'explication du changement social m'avait port, comme bien d'autres,
vers les rvolutions, celles qui ont t faites et russies au 18
e
et au 20
e
sicle et qui ont marqu
d'abord l'Occident et puis le monde, et aussi cette autre Rvolution du Grand Soir que, pendant
un certain temps, on a cru ou espr que nous allions faire. Mais il a bien fallu se rendre compte
que de Tocqueville a eu raison lorsqu'il a crit qu'en Occident tout le moins l're des
rvolutions tait passe, que les conditions de vie nouvelles n'taient plus propices leur
ralisation. Dans la socit contemporaine, et surtout dans les socits dmocratiques, c'est par
des rformes et des successions de rformes qu'une partie du changement social s'opre. Bien

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sr, il y a bien d'autres sources de changement social qui ne relvent pas des rformes. Mais
celles-ci appartiennent particulirement au mode de gouvernance moderne et l'action de
mouvements sociaux, de groupes d'intrts et de pression. Or, si l'on trouve une littrature
presque infinie sur les rvolutions, on cherche en vain ce que la sociologie aurait dire sur les
rformes sociales, malgr l'importance qu'elles ont pourtant prise. Ce vide m'apparat une
srieuse lacune dans notre comprhension et explication (dirait Max Weber) d'une riche source
de changement social dans les socits contemporaines.
La sociologie des rformes que j'ai entreprise me donne l'occasion de pratiquer l'actionnalisme et
le perspectivisme. En effet, le propre d'une rforme, c'est d'tre un mode de changement social
marqu par le volontarisme et le dcisionnisme. Une rforme se conoit et se ralise par et
travers un projet que conoivent des acteurs, projet qui demande tre assez explicitement
exprim et explicit pour mobiliser des nergies, engager une squence d'actions et
d'interventions, franchir ou renverser des obstacles. Et ce projet est fait la fois de la critique
d'un tat de fait prsent et du dessein de ce qui apportera, on l'espre, les correctifs jugs
ncessaires et souhaitables. Le plan d'une rforme engager ou qui se ralise peut tre plus ou
moins dvelopp; il peut tre rigide, ou flexible, ou changeant; peut-tre mme n'est-il qu'une
coquille vide. Peu importe. L'essentiel c'est qu'il y ait un tel plan, que des acteurs y croient et
qu'il soit destin entraner du changement. C'est ce plan et l'ide qu'il exprime qui confre
toute rforme la lgitimation qui lui est ncessaire.
Ainsi conceptualise, la rforme est le fait d'une varit d'acteurs, d'intervenants, d'agents qui
conoivent, explicitent, diffusent, ralisent le projet de changement. Lorsqu'elle fait l'analyse de
deux grandes rvolutions du 18
e
sicle, l'amricaine et la franaise, Hannah Arendt dcrit ainsi
l'action des acteurs : Before they were engaged in what then turned out to be a revolution, none
of the actors had the slightest premonition of what the plot of the new drama was going to be.
However, once the revolutions had begun to run their course, and long before those who were
involved in them could know whether the enterprise would end in victory or disaster, the novelty
of the story and the innermost meaning of its plot became manifest to actors and spectators
alike (The Meaning of Revolution dans Our Revolution, N.Y., Viking Press, 1965, p. 21).
la diffrence de ce que dcrit H. Arendt pour la rvolution, les initiateurs d'une rforme veulent
changer des choses, savent au moins un peu ce qu'ils veulent changer. Ils ont un plan. En
consquence, le sociologue qui s'attaque comprendre et expliquer une rforme doit donc
d'abord reprer les acteurs qui en sont les porteurs, cerner le rle que chacun joue diffrentes
tapes de la rforme, identifier les diffrents paliers d'autorit ou d'influence o ils se situent, les
rapports et jeux de pouvoir entre les acteurs, les coalitions qu'ils forment, les stratgies qu'ils
laborent. Il n'est pas moins essentiel de reprer galement les acteurs qui s'opposent la rforme
et leurs stratgies, les motivations et les intrts qui eux aussi les animent.
C'est dans ces termes qu'au cours des dernires annes, j'ai entrepris, avec collgues et tudiants,
d'analyser la srie de rformes dont les systmes de sant qubcois a t successivement l'objet.
Le Qubec, comme bien d'autres pays, est un laboratoire de rformes, surtout depuis la
Deuxime guerre mondiale : rformes successives de l'ducation, de la sant et des services
sociaux, du Code civil, de la justice, de l'administration publique. Et encore, ce ne sont l que les
plus visibles parce que les plus publicises et mdiatises. Ayant t un acteur de la rforme de
l'enseignement, j'ai prfr tudier une rforme qui me soit plus trangre.

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La voie emprunte pour tudier cette squence de rformes du systme de sant qubcois fut
double : celle d'abord d'une analyse la fois historique et contextue de toute la documentation
crite, officielle et autre, concernant cette rforme. Puis, la ralisation d'un programme
d'entrevues semi-structures avec des acteurs ayant jou un rle assez important diffrents
niveaux d'autorit et diffrentes tapes. La mthodologie cette fois est donc exclusivement
qualitative.
De cette aventure, toujours en cours, je dirai rapidement trois choses. La premire, c'est qu'on est
toujours en train d'apporter diverses rformes au systme de sant. Cela me donne donc
l'occasion d'tudier chaud un projet de changement social au moment o il s'engage et se
produit, avec les acteurs qui le pensent, cherchent le raliser et ceux qui veulent le contrarier.
Cela exige de la part de l'quipe de recherche une souplesse de mouvement et de pense et une
adaptabilit en fonction du changement en cours et de ses rebondissements. L'exprience est
fascinante.
En second lieu, le recours la typologie, comme mthode d'analyse, nous est apparu essentiel
pour voir clair dans la varit des acteurs impliqus dans une rforme, et pour comprendre et
interprter la diversit des rles qu'ils y jouent. L'acteur qui est un bout de la ligne, c'est--dire
qui est le concepteur ou le planificateur d'une rforme, joue un rle sociologiquement bien
diffrent de celui qui se situe un niveau intermdiaire et sert de passeur, comme est autre
encore le rle de celui qui s'efforce sur le terrain de raliser sa part de la rforme.
Enfin, la recherche sur une rforme met le sociologue en contact avec une ralit qu'il fuit et
ignore trop souvent, celle du droit sous ses diffrentes formes. Toute rforme passe un moment
ou l'autre par la remise en question des normes de conduite ou de gestion existantes, et par la
cration et l'implantation de nouvelles normes. Apparaissent alors, diffrentes tapes de la
rforme et diffrents paliers d'autorit et de pouvoir, des lgislateurs, ceux du droit positif
officiel, mais aussi et peut-tre surtout tous les autres qui ne sont pas ncessairement ceux que
reconnat la Constitution du pays. Apparat galement le rle des normativits, juridiques et
autres, thiques professionnelles, administratives, techniques, dans la mouvance d'un
changement social. Le sociologue doit alors oublier les deux prjugs courants qui veulent que le
droit rgit et protge l'ordre tabli et retarde toujours sur la ralit : la rforme est un moment o
le droit entendu dans un sens large et pluraliste peut devancer la vie et perturber l'ordre, tout
autant qu'il peut freiner le changement, soit par son poids, soit par l'usage qu'en font des
opposants la rforme. Le droit peut tre aussi un enjeu majeur dans une rforme, dans la
mesure o des droits subjectifs de diffrents acteurs sont mis en cause dans bien des rformes.
Bref, la sociologie de la rforme dbouche obligatoirement sur la sociologie du droit.
L'enroulement des perspectives
Je voudrais, avant de conclure, faire une remarque que l'on peut appeler mthodologique, ou qui
est peut-tre de l'ordre de l'pistmologie. Le perspectivisme que j'ai plusieurs fois voqu, c'est
gnralement celui du chercheur, qui voit les choses partir de ses opinions, ses engagements, sa
position sociale, ses valeurs. Mais ce mme perspectivisme vaut videmment pour tous les
acteurs que le sociologue interroge, dont il recueille les tmoignages crits ou verbaux, ou dont il
observe les conduites. Nos informateurs nous parlent, rpondent nos questions, en fonction du

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contexte particulier qui est celui de chacun, de ses intrts, de ses rapports aux autres qui
l'entourent, et mme de ses motivations nous accueillir.
Dans nos recherches, ce qui demeure toujours problmatique, c'est prcisment de bien cerner la
perspective de nos interlocuteurs et rpondants quand nous les interrogeons. Cela est
particulirement vident lorsque nous recourons une mthodologie qualitative; mais ce n'est
pas moins le cas lorsque nous faisons le compte de rponses des questionnaires, car la
perspective du rpondant est encore plus cache et plus loigne de nous. Dans la recherche en
sociologie, notre matriel de travail est la plupart du temps du discours, sous diffrentes formes,
aussi bien par rponse des questions fermes que dans des entrevues peu structures. Et notre
travail consiste souvent en analyse de discours, une analyse qui peut tre dangereusement nave.
C'est le cas lorsque nous prenons la lettre et leur face mme le tmoignage d'acteurs, sans en
faire la critique scientifique ncessaire. Notre mthodologie de l'analyse du discours en
sociologie est loin d'tre assez rigoureuse!
Et ce qui rend plus prilleuse encore la recherche empirique dans nos disciplines des sciences
humaines, c'est que la perspective du chercheur est videmment en action lorsqu'il fait la critique
de la perspective de ses informateurs. La prise de conscience de cet enroulement des perspectives
enseigne au sociologue engag dans la recherche empirique le devoir de l'humilit devant les
risques et les responsabilits de son mtier.
Conclusion
Un axe court travers l'espce de rcit que je viens de prsenter et qui en relie les parties les unes
aux autres, c'est ma curiosit inassouvie devant l'nigme du changement social. Ayant pris
conscience tt dans ma vie que le changement social est infiniment complexe et polymorphe, j'ai
cru qu'on ne pouvait l'aborder de front et dans son entiret. Cette conviction explique que j'ai
essay d'en comprendre diffrentes manifestations concrtes, que j'ai cherch dcortiquer pour
y dceler l'action d'une diversit d'acteurs, de groupes et d'institutions. cette fin, la socit
qubcoise m'est apparue comme un laboratoire particulirement riche en ce sens qu'au cours des
dernires dcennies, elle a t traverse, comme bien d'autres d'ailleurs, par deux mouvements
majeurs, accompagns de leur idologie rciproque : la modernisation et la dmocratisation. Ce
double contexte permettait, d'une part, d'analyser des processus qui sont vcus au niveau
microsocial et de les situer dans le contexte largi d'une volution macrosociale et, d'autre part,
de retracer des sries d'interactions entre des acteurs aussi diffrents que des hommes et femmes
politiques, des jeunes, des rformateurs, des administrateurs publics et privs situs aux
diffrents paliers de la hirarchie bureaucratique.
La succession de ces tudes a ancr en moi la conviction que la modernit est loin d'tre puise
ou dpasse. Je me suis intress au postmodernisme, mais pour ne cesser de constater que les
faits de modernit sont bien plus prsents qu'on ne semble parfois le dire me semble-t-il
dans ce que l'on appelle le postmodernisme. Les analyses des aspirations des jeunes et des
phnomnes de rforme m'en ont plus que tout convaincu. Et dans cette voie, Max Weber est
demeur pour moi une source sans cesse renouvele de questionnement de cette modernit.
D'autant que Weber n'a pas labor une thorie gnrale de l'action sociale, ce que Parsons lui a
reproch, mais c'est prcisment ce que j'ai pour ma part apprci cause de la libert
intellectuelle que laisse Weber dans l'inspiration qu'il m'a apporte.

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Par ailleurs, l'histoire rcente de la socit qubcoise nous rappelle sans cesse les liens troits
qui existent empiriquement et idologiquement, entre modernisation et dmocratisation. Ces
liens me sont nettement apparus dans les visions d'avenir des jeunes Qubcois et dans les
motivations explicites ou effectives des rformateurs. Je dois ici Talcott Parsons l'attention que
j'ai porte la dmocratisation et ses rapports la modernit. Dans peu prs tous les
commentaires dont l'oeuvre de Parsons a fait l'objet commentaires gnralement critiques et
souvent ngatifs on ne retrouve gure trace de la proccupation pour la dmocratie que
Parsons a exprime dans un grand nombre de ses travaux et qui a inspir sa thorie gnrale de
l'action. tonn et scandalis dans les annes 30 et pendant la guerre par la monte et le succs
du nazisme dans une Allemagne qui tait pourtant ses yeux le foyer de la plus grande culture
occidentale, Parsons s'est employ dcoder et reconstruire les ressorts psycho-sociologiques de
la socit dmocratique. Ce n'est peut-tre pas un hasard que ce soit aujourd'hui une sociologue
allemande, Uta Gerhardt, qui, mieux que tout autre jusqu' prsent, a brillamment rappel et mis
en lumire cette dimension fondamentale et mconnue de la proccupation pour la dmocratie
dans l'oeuvre de Parsons (Uta Gerhardt, Talcott Parsons. An Intellectual Biography, Cambridge,
UK, Cambridge University Press, 2002).
Aussi, puis-je finalement dire que mes lectures et relectures de Marx, Freud, Weber, Durkheim,
Parsons m'ont enseign que le sociologue, observateur de la modernit et de la dmocratie, ne
peut pas tre insensible ce que l'une et l'autre portent de tragique. La modernit, Weber et
Freud l'ont bien fait ressortir, comporte un cot humain et spirituel, qui nourrit peut-tre le
postmodernisme. Et la dmocratie Parsons la voyait ainsi demeure toujours une utopie
bien des gards exigeante pour tous ses participants et trop souvent dcevante pour ceux qui en
attendent davantage. Le sociologue, analyste aussi objectif que possible du changement social,
dans une posture qui se veut scientifique, ne peut viter de porter un tmoignage critique sur les
consquences humaines de la modernit et sur l'tat de risques inhrent toute dmocratie.