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TENGO UN SUEO

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Estoy contento de reunirme hoy con vosotros y con vosotras en la que pasar a la historia
como la mayor manifestacin por la libertad en la historia de nuestra nacin.
Hace un siglo, un gran americano, bajo cuya simblica sombra nos encontramos, firm la
Proclamacin de Emancipacin. Este trascendental decreto lleg como un gran faro de
esperanza para millones de esclavos negros y esclavas negras, que haban sido quemados en
las llamas de una injusticia aniquiladora. !leg como un amanecer dichoso para acabar con
la larga noche de su cautividad.
Pero cien a"os despu#s, las personas negras todava no son libres. $ien a"os despu#s, la
vida de las personas negras sigue todava tristemente atenazada por los grilletes de la
segregacin y por las cadenas de la discriminacin. $ien a"os despu#s, las personas negras
viven en una isla solitaria de pobreza en medio de un vasto oc#ano de prosperidad material.
$ien a"os despu#s, las personas negras todava siguen languideciendo en los rincones de la
sociedad americana y se sienten como e%iliadas en su propia tierra. &s que hemos venido
hoy aqu a mostrar unas condiciones vergonzosas.
Hemos venido a la capital de nuestra nacin en cierto sentido para cobrar un cheque.
$uando los arquitectos de nuestra rep'blica escribieron las magnificientes palabras de la
$onstitucin y de la (eclaracin de )ndependencia, estaban firmando un pagar# del que
todo americano iba a ser heredero. Este pagar# era una promesa de que a todos los hombres
*s, a los hombres negros y tambi#n a los hombres blancos* se les garantizaran los
derechos inalienables a la vida, a la libertad y a la b'squeda de la felicidad.
Hoy es obvio que &m#rica ha defraudado en este pagar# en lo que se refiere a sus
ciudadanos y ciudadanas de color. En vez de cumplir con esta sagrada obligacin, &m#rica
ha dado al pueblo negro un cheque malo, un cheque que ha sido devuelto marcado +sin
fondos,.
Pero nos negamos a creer que el banco de la justicia est en bancarrota. -os negamos a
creer que no hay fondos suficientes en las grandes arcas bancarias de las oportunidades de
esta nacin. &s que hemos venido a cobrar este cheque, un cheque que nos d# mediante
reclamacin las riquezas de la libertad y la seguridad de la justicia. .ambi#n hemos venido
a este santo lugar para recordar a &m#rica la intensa urgencia de este momento. -o es
tiempo de darse al lujo de refrescarse o de tomar el tranquilizante del gradualismo. &hora es
tiempo de hacer que las promesas de democracia sean reales. &hora es tiempo de subir
desde el oscuro y desolado valle de la segregacin al soleado sendero de la justicia racial.
&hora es tiempo de alzar a nuestra nacin desde las arenas movedizas de la injusticia racial
1
Martin Luther King, Jr. Discurso ledo en las gradas del Lincoln Memorial durante la histrica Marcha sobre
Washington, DC. 28 de agosto de 1!". #raduccin de #om$s %lbalade&o.
a la slida roca de la fraternidad. &hora es tiempo de hacer que la justicia sea una realidad
para todos los hijos de (ios.
/era desastroso para la nacin pasar por alto la urgencia del momento y subestimar la
determinacin de las personas negras. Este asfi%iante verano del legtimo descontento de
las personas negras no pasar hasta que haya un estimulante oto"o de libertad e igualdad.
0123 no es un fin, sino un comienzo. 4uienes esperaban que las personas negras
necesitaran soltar vapor y que ahora est#n contentos, tendrn un brusco despertar si la
nacin vuelve a su actividad como si nada hubiera pasado. -o habr descanso ni
tranquilidad en &m#rica hasta que las personas negras tengan garantizados sus derechos
como ciudadanas y ciudadanos. !os torbellinos de revuelta continuarn sacudiendo los
cimientos de nuestra nacin hasta que nazca el da brillante de la justicia.
Pero hay algo que debo decir a mi pueblo, que est en el caluroso umbral que lleva al
interior del palacio de justicia. En el proceso de conseguir nuestro legtimo lugar, no
debemos ser culpables de acciones equivocadas. -o busquemos saciar nuestra sed de
libertad bebiendo de la copa del encarnizamiento y del odio. (ebemos conducir siempre
nuestra lucha en el elevado nivel de la dignidad y la disciplina. -o debemos permitir que
nuestra fecunda protesta degenere en violencia fsica. 5na y otra vez debemos ascender a
las majestuosas alturas donde se hace frente a la fuerza fsica con la fuerza espiritual. !a
maravillosa nueva militancia que ha envuelto a la comunidad negra no debe llevarnos a
desconfiar de todas las personas blancas, ya que muchos de nuestros hermanos blancos,
como su presencia hoy aqu evidencia, han llegado a ser conscientes de que su destino est
atado a nuestro destino. Han llegado a darse cuenta de que su libertad est
ine%tricablemente unida a nuestra libertad. -o podemos caminar solos.
6 mientras caminamos, debemos hacer la solemne promesa de que siempre caminaremos
hacia adelante. -o podemos volver atrs. Hay quienes estn preguntando a los defensores
de los derechos civiles7 +8$undo estar#is satisfechos9, -o podemos estar satisfechos
mientras las personas negras sean vctimas de los indecibles horrores de la brutalidad de la
polica. -o podemos estar satisfechos mientras nuestros cuerpos, cargados con la fatiga del
viaje, no puedan conseguir alojamiento en los moteles de las autopistas ni en los hoteles de
las ciudades. -o podemos estar satisfechos mientras la movilidad bsica de las personas
negras sea de un ghetto ms peque"o a otro ms amplio. -o podemos estar satisfechos
mientras nuestros hijos sean despojados de su personalidad y privados de su dignidad por
letreros que digan +slo para blancos,. -o podemos estar satisfechos mientras una persona
negra en :ississippi no pueda votar y una persona negra en -ueva 6or; crea que no tiene
nada por qu# votar. -o, no, no estamos satisfechos y no estaremos satisfechos hasta que la
justicia corra como las aguas y la rectitud como un impetuoso torrente.
-o soy inconsciente de que algunos de vosotros y vosotras hab#is venido aqu despu#s de
grandes procesos y tribulaciones. &lgunos de vosotros y vosotras hab#is salido
recientemente de estrechas celdas de una prisin. &lgunos de vosotros y vosotras hab#is
venido de zonas donde vuestra b'squeda de la libertad os dej golpeados por las tormentas
de la persecucin y tambaleantes por los vientos de la brutalidad de la polica. Hab#is sido
los veteranos del sufrimiento fecundo. $ontinuad trabajando con la fe de que el sufrimiento
inmerecido es redencin.
<olved a :ississippi, volved a &labama, volved a $arolina del /ur, volved a =eorgia,
volved a !uisiana, volved a los suburbios y a los ghettos de nuestras ciudades del -orte,
sabiendo que de un modo u otro esta situacin puede y va a ser cambiada.
-o nos hundamos en el valle de la desesperacin. &un as, aunque vemos delante las
dificultades de hoy y ma"ana, amigos mos, os digo hoy7 todava tengo un sue"o. Es un
sue"o profundamente enraizado en el sue"o americano.
.engo un sue"o7 que un da esta nacin se pondr en pie y realizar el verdadero
significado de su credo7 +/ostenemos que estas verdades son evidentes por s mismas7 que
todos los hombres han sido creados iguales,.
.engo un sue"o7 que un da sobre las colinas rojas de =eorgia los hijos de quienes fueron
esclavos y los hijos de quienes fueron propietarios de esclavos sern capaces de sentarse
juntos en la mesa de la fraternidad.
.engo un sue"o7 que un da incluso el estado de :ississippi, un estado sofocante por el
calor de la injusticia, sofocante por el calor de la opresin, se transformar en un oasis de
libertad y justicia.
.engo un sue"o7 que mis cuatro hijos vivirn un da en una nacin en la que no sern
juzgados por el color de su piel sino por su reputacin.
.engo un sue"o hoy.
.engo un sue"o7 que un da all abajo en &labama, con sus racistas despiadados, con su
gobernador que tiene los labios goteando con las palabras de interposicin y anulacin, que
un da, justo all en &labama ni"os negros y ni"as negras podrn darse la mano con ni"os
blancos y ni"as blancas, como hermanas y hermanos.
.engo un sue"o hoy.
.engo un sue"o7 que un da todo valle ser alzado y toda colina y monta"a ser bajada, los
lugares escarpados se harn llanos y los lugares tortuosos se enderezarn y la gloria del
/e"or se mostrar y toda la carne juntamente la ver.
>sta es nuestra esperanza. >sta es la fe con la que yo vuelvo al /ur. $on esta fe seremos
capaces de cortar de la monta"a de desesperacin una piedra de esperanza. $on esta fe
seremos capaces de transformar las chirriantes disonancias de nuestra nacin en una
hermosa sinfona de fraternidad. $on esta fe seremos capaces de trabajar juntos, de rezar
juntos, de luchar juntos, de ir a la crcel juntos, de ponernos de pie juntos por la libertad,
sabiendo que un da seremos libres.
>ste ser el da, #ste ser el da en el que todos los hijos de (ios podrn cantar con un
nuevo significado +.ierra ma, es a ti, dulce tierra de libertad, a ti te canto. .ierra donde mi
padre ha muerto, tierra del orgullo del peregrino, desde cada ladera suene la libertad,.
6 si &m#rica va a ser una gran nacin, esto tiene que llegar a ser verdad. 6 as, suene la
libertad desde las prodigiosas cumbres de las colinas de -e? Hampshire. /uene la libertad
desde las enormes monta"as de -ueva 6or;. /uene la libertad desde los elevados
&lleghenies de Pennsylvania.
/uene la libertad desde las @ocosas cubiertas de nieve de $olorado. /uene la libertad desde
las curvas vertientes de $alifornia.
Pero no slo esoA suene la libertad desde la :onta"a de Piedra de =eorgia.
/uene la libertad desde el :onte !oo;out de .ennessee.
/uene la libertad desde cada colina y cada topera de :ississippi, desde cada ladera.
/uene la libertad. 6 cuando esto ocurra y cuando permitamos que la libertad suene, cuando
la dejemos sonar desde cada pueblo y cada aldea, desde cada estado y cada ciudad,
podremos acelerar la llegada de aquel da en el que todos los hijos de (ios, hombres
blancos y hombres negros, judos y gentiles, protestantes y catlicos, sern capaces de
juntar las manos y cantar con las palabras del viejo espiritual negro7 +B&l fin libresC B&l fin
libresC B=racias a (ios .odopoderoso, somos al fin libresC,
TENGO UN SUEO
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Estoy orgulloso de reunirme con ustedes hoy, en la que ser ante la historia la mayor
manifestacin por la libertad en la historia de nuestro pas.
Hace cien a"os, un gran estadounidense, cuya simblica sombra nos cobija hoy, firm la
Proclama de la emancipacin. Este trascendental decreto signific como un gran rayo de
luz y de esperanza para millones de esclavos negros, chamuscados en las llamas de una
marchita injusticia. !leg como un precioso amanecer al final de una larga noche de
cautiverio. Pero, cien a"os despu#s, el negro a'n no es libreA cien a"os despu#s, la vida del
negro es a'n tristemente lacerada por las esposas de la segregacin y las cadenas de la
discriminacinA cien a"os despu#s, el negro vive en una isla solitaria en medio de un
inmenso oc#ano de prosperidad materialA cien a"os despu#s, el negro todava languidece en
las esquinas de la sociedad estadounidense y se encuentra desterrado en su propia tierra.
Por eso, hoy hemos venido aqu a dramatizar una condicin vergonzosa. En cierto sentido,
hemos venido a la capital de nuestro pas, a cobrar un cheque. $uando los arquitectos de
nuestra rep'blica escribieron las magnficas palabras de la $onstitucin y de la (eclaracin
de )ndependencia, firmaron un pagar# del que todo estadounidense habra de ser heredero.
Este documento era la promesa de que a todos los hombres, les seran garantizados los
inalienables derechos a la vida, la libertad y la b'squeda de la felicidad.
Es obvio hoy en da, que Estados 5nidos ha incumplido ese pagar# en lo que concierne a
sus ciudadanos negros. En lugar de honrar esta sagrada obligacin, Estados 5nidos ha dado
a los negros un cheque sin fondosA un cheque que ha sido devuelto con el sello de Dfondos
insuficientesD. Pero nos rehusamos a creer que el Eanco de la Fusticia haya quebrado.
@ehusamos creer que no haya suficientes fondos en las grandes bvedas de la oportunidad
de este pas. Por eso hemos venido a cobrar este chequeA el cheque que nos colmar de las
riquezas de la libertad y de la seguridad de justicia.
.ambi#n hemos venido a este lugar sagrado, para recordar a Estados 5nidos de &m#rica la
urgencia impetuosa del ahora. Este no es el momento de tener el lujo de enfriarse o de
tomar tranquilizantes de gradualismo. &hora es el momento de hacer realidad las promesas
de democracia. &hora es el momento de salir del oscuro y desolado valle de la segregacin
hacia el camino soleado de la justicia racial. &hora es el momento de hacer de la justicia
una realidad para todos los hijos de (ios. &hora es el momento de sacar a nuestro pas de
las arenas movedizas de la injusticia racial hacia la roca slida de la hermandad.
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Martin Luther King, Jr. Discurso ledo en las gradas del Lincoln Memorial durante la histrica Marcha sobre
Washington, DC. 28 de agosto de 1!".
/era fatal para la nacin pasar por alto la urgencia del momento y no darle la importancia a
la decisin de los negros. Este verano, ardiente por el legtimo descontento de los negros,
no pasar hasta que no haya un oto"o vigorizante de libertad e igualdad.
0123 no es un fin, sino el principio. 6 quienes tenan la esperanza de que los negros
necesitaban desahogarse y ya se sentir contentos, tendrn un rudo despertar si el pas
retorna a lo mismo de siempre. -o habr ni descanso ni tranquilidad en Estados 5nidos
hasta que a los negros se les garanticen sus derechos de ciudadana. !os remolinos de la
rebelin continuarn sacudiendo los cimientos de nuestra nacin hasta que surja el
esplendoroso da de la justicia.
Pero hay algo que debo decir a mi gente que aguarda en el clido umbral que conduce al
palacio de la justicia. (ebemos evitar cometer actos injustos en el proceso de obtener el
lugar que por derecho nos corresponde. -o busquemos satisfacer nuestra sed de libertad
bebiendo de la copa de la amargura y el odio. (ebemos conducir para siempre nuestra
lucha por el camino elevado de la dignidad y la disciplina. -o debemos permitir que
nuestra protesta creativa degenere en violencia fsica. 5na y otra vez debemos elevarnos a
las majestuosas alturas donde se encuentre la fuerza fsica con la fuerza del alma. !a
maravillosa nueva militancia que ha envuelto a la comunidad negra, no debe conducirnos a
la desconfianza de toda la gente blanca, porque muchos de nuestros hermanos blancos,
como lo evidencia su presencia aqu hoy, han llegado a comprender que su destino est
unido al nuestro y su libertad est ine%tricablemente ligada a la nuestra. -o podemos
caminar solos. 6 al hablar, debemos hacer la promesa de marchar siempre hacia adelante.
-o podemos volver atrs.
Hay quienes preguntan a los partidarios de los derechos civiles, D8$undo quedarn
satisfechos9D
-unca podremos quedar satisfechos mientras nuestros cuerpos, fatigados de tanto viajar, no
puedan alojarse en los moteles de las carreteras y en los hoteles de las ciudades. -o
podremos quedar satisfechos, mientras los negros slo podamos trasladarnos de un gueto
peque"o a un gueto ms grande. -unca podremos quedar satisfechos, mientras un negro de
:isisip no pueda votar y un negro de -ueva 6or; considere que no hay por qu# votar. -o,
noA no estamos satisfechos y no quedaremos satisfechos hasta que Dla justicia ruede como el
agua y la rectitud como una poderosa corrienteD.
/# que algunos de ustedes han venido hasta aqu debido a grandes pruebas y tribulaciones.
&lgunos han llegado reci#n salidos de angostas celdas. &lgunos de ustedes han llegado de
sitios donde en su b'squeda de la libertad, han sido golpeados por las tormentas de la
persecucin y derribados por los vientos de la brutalidad policaca. 5stedes son los
veteranos del sufrimiento creativo. $ontin'en trabajando con la conviccin de que el
sufrimiento que no es merecido, es emancipador.
@egresen a :isisip, regresen a &labama, regresen a =eorgia, regresen a !ouisiana,
regresen a los barrios bajos y a los guetos de nuestras ciudades del -orte, sabiendo que de
alguna manera esta situacin puede y ser cambiada. -o nos revolquemos en el valle de la
desesperanza.
Hoy les digo a ustedes, amigos mos, que a pesar de las dificultades del momento, yo a'n
tengo un sue"o. Es un sue"o profundamente arraigado en el sue"o DamericanoD.
/ue"o que un da esta nacin se levantar y vivir el verdadero significado de su credo7
D&firmamos que estas verdades son evidentes7 que todos los hombres son creados igualesD.
/ue"o que un da, en las rojas colinas de =eorgia, los hijos de los antiguos esclavos y los
hijos de los antiguos due"os de esclavos, se puedan sentar juntos a la mesa de la
hermandad.
/ue"o que un da, incluso el estado de :isisip, un estado que se sofoca con el calor de la
injusticia y de la opresin, se convertir en un oasis de libertad y justicia.
/ue"o que mis cuatro hijos vivirn un da en un pas en el cual no sern juzgados por el
color de su piel, sino por los rasgos de su personalidad.
BHoy tengo un sue"oC
/ue"o que un da, el estado de &labama cuyo gobernador escupe frases de interposicin
entre las razas y anulacin de los negros, se convierta en un sitio donde los ni"os y ni"as
negras, puedan unir sus manos con las de los ni"os y ni"as blancas y caminar unidos, como
hermanos y hermanas.
BHoy tengo un sue"oC
/ue"o que alg'n da los valles sern cumbres, y las colinas y monta"as sern llanos, los
sitios ms escarpados sern nivelados y los torcidos sern enderezados, y la gloria de (ios
ser revelada, y se unir todo el g#nero humano.
Esta es nuestra esperanza. Esta es la fe con la cual regreso al /ur. $on esta fe podremos
esculpir de la monta"a de la desesperanza una piedra de esperanza. $on esta fe podremos
trasformar el sonido discordante de nuestra nacin, en una hermosa sinfona de fraternidad.
$on esta fe podremos trabajar juntos, rezar juntos, luchar juntos, ir a la crcel juntos,
defender la libertad juntos, sabiendo que alg'n da seremos libres.
Ese ser el da cuando todos los hijos de (ios podrn cantar el himno con un nuevo
significado, D:i pas es tuyo. (ulce tierra de libertad, a t te canto. .ierra de libertad donde
mis antecesores murieron, tierra orgullo de los peregrinos, de cada costado de la monta"a,
que repique la libertadD. 6 si Estados 5nidos ha de ser grande, esto tendr que hacerse
realidad.
Por eso, Bque repique la libertad desde la c'spide de los montes prodigiosos de -ueva
HampshireC B4ue repique la libertad desde las poderosas monta"as de -ueva 6or;C B4ue
repique la libertad desde las alturas de las &lleghenies de PensilvaniaC B4ue repique la
libertad desde las @ocosas cubiertas de nieve en $oloradoC B4ue repique la libertad desde
las sinuosas pendientes de $aliforniaC Pero no slo eso7 C B4ue repique la libertad desde la
:onta"a de Piedra de =eorgiaC B4ue repique la libertad desde la :onta"a !oo;out de
.ennesseC B4ue repique la libertad desde cada peque"a colina y monta"a de :isisipC D(e
cada costado de la monta"a, que repique la libertadD.
$uando repique la libertad y la dejemos repicar en cada aldea y en cada casero, en cada
estado y en cada ciudad, podremos acelerar la llegada del da cuando todos los hijos de
(ios, negros y blancos, judos y cristianos, protestantes y catlicos, puedan unir sus manos
y cantar las palabras del viejo espiritual negro7 DB!ibres al finC B!ibres al finC =racias a (ios
omnipotente, Bsomos libres al finCD