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Segn
La Sociedad
Mayor bien para el Mayor
nmero de personas
Vive en Sociedad
Felicidad Social
Suma de Felicidad
Individual
Fundada por
Jeremy Bentham Desarrollada
En
Siglo XVIII y XIX
Junto con

Jhon Stuart Mill
Viene
Grecia Antigua
Consecuencialismo
Hedonismo
Corriente Moral
Consecuencia de Actos Felicidad
Dolor
Cmo conseguir felicidad?
Cubrir Necesidades
Regulados por Moral
UTILITARISMO

El utilitarismo fue propuesto originalmente durante los siglos XVIII y XIX en Inglaterra por Jeremy
Bentham y su seguidor John Stuart Mill, aunque tambin se puede remontar a filsofos de la
Grecia Antigua como Parmnides. Tanto la filosofa de Epicuro como la de Bentham pueden ser
consideradas como dos tipos de consecuencialismo hedonista, pues juzgan la correccin de las
acciones segn su resultado (consecuencialista) en trminos de cantidad de placer o felicidad
obtenida (hedonismo).
Hay un debate sobre quin us, por primera vez, el trmino "utilitarismo", si Bentham o Mill: John
Mill (Autobiography, ed. J. S. Cross (1924), p. 56) dice que l fue el primero en utilizar el trmino
"utilitarianismo" en relacin con la "sociedad" que haba propuesto fundar: "Utilitarian Society".
Pero en una obra de Bentham, de 1780 (solo editada pstumamente), se descubri que este autor
lo us primero que Mill, cuando quiso crear la "Secta del Utilitarismo" por esos aos.
"Como movimiento, dedicado a la reforma -escribi Bertrand Russell-, el utilitarismo ha logrado,
ciertamente, ms que todas las filosofas idealistas juntas, y lo ha hecho sin grandes alharacas".
Otra forma en la que puede decir es "el mayor bien, para el mayor nmero de personas".
Caractersticas generales:
1) La identificacin de la utilidad con el sumo bien: Tomando el concepto de til de la ciencia
Econmica de su tiempo, segn la cual es til todo lo que puede satisfacer una necesidad, los
utilitaristas mantendrn que el sumo bien humano es la utilidad, entendindola en general como
placer sensible y material. El hombre, por naturaleza, es animal, y est acuciado por un conjunto
de necesidades, cuya satisfaccin origina placer y cuya insatisfaccin produce dolor. Ambos, placer
y dolor, son para los utilitaristas los dos polos afectivos alrededor de los que girara toda la
actividad humana. En consecuencia, todo lo que permita saciar una necesidad, lo que sea til,
tendra razn de bondad, ya que gracias a ello se puede eliminar un dolor y alcanzar un placer.
Fcilmente se ve la ntima conexin que, en un principio, guarda el utilitarismo con el hedonismo.
Los mismos utilitaristas, desde Bentham a Stuart Mill, han insistido en que utilidad debe
entenderse en un sentido equivalente al de presencia de placer y ausencia de dolor.
2) La gradacin de lo til: til es todo aquello que puede satisfacer una necesidad y, por tanto,
producir un placer. Pero, dentro de lo til, pueden establecerse grados jerrquicos. La causa es
doble. De una parte, porque dentro de los placeres hay unos ms intensos que otros; de otra, y
esto es lo ms importante, porque elplacer puede extenderse a ms o menos individuos de la
sociedad, de la comunidad social. En este punto radica la diferencia fundamental entre el
hedonismo y el utilitarismo. ste tiene una intensa preocupacin social, frente al carcter ms
individualista y egosta del primero. Al establecer una escala en lo til, habr de tenerse en cuenta
este doble, decisivo, criterio: la intensidad del placer producido y la extensin a un mayor o menor
nmero de individuos. (2012, 09). Historia del utilitarismo. BuenasTareas.com. Recuperado 09,
2012, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Historia-Del-Utilitarismo/5297015.html
De dnde procede el trmino utilitarismo? En este sentido tenemos que dejar patente que se
trata de una palabra que tiene su origen etimolgico en el latn. As, podemos ver que se
encuentra conformada por dos partes latinas: el vocablo utilitas, que puede traducirse como
cualidad de til, y el sufijo ismo, que equivale a doctrina.
El utilitarismo es una doctrina filosfica que sita a la utilidad como principio de la moral. Es un
sistema tico teleolgico que determina la concepcin moral en base al resultado final.
Una de las ticas filosficas ms importantes del siglo XIX fue el utilitarismo que, podemos dejar
patente, tiene entre sus principios fundamentales lo que se conoce como bienestar social. Todo
ello sin olvidar tampoco otra de sus mximas u objetivos ms relevantes como sera el caso del
fomento del conjunto de las libertades.
Los resultados, por lo tanto, son la base al utilitarismo. Jeremy Bentham (1748-1832) fue uno de
los pioneros en el desarrollo de esta filosofa, al plantear su sistema tico en torno a la nocin de
placer y lejos del dolor fsico. El utilitarismo de Bentham aparece relacionado con el hedonismo, ya
que considera que las acciones moral son aquellas que maximizan el placer y minimizan el dolor.
Es interesante tener en cuenta que la ruptura que Bentham estableci respecto al clasicismo de
las sociedades anteriores la expres perfectamente en obras tales como la titulada Introduccin a
los principios de la moral y de la legislacin.
En este tipo y en otros de corte similar dejaba patente que lo bueno ser todo aquello que d
placer a un mayor nmero de personas sin que en ningn caso se tenga en consideracin lo que es
el estatus social de ellas. Una afirmacin que asent adems con la creacin y desarrollo de lo que
dio en llamar clculo de placeres, una serie de reglas que le servan para tener claro, en base a
esos criterios, qu era bueno y qu era malo.
John Stuart Mill (1806-1873) avanz con el desarrollo de esta filosofa, aunque apartndose del
hedonismo. Para Mill, el placer o felicidad general debe calcularse a partir del mayor bien para el
mayor nmero de personas, aunque reconoce que ciertos placeres tienen una calidad superior a
otros.
Entre las aportaciones que realiz Mill al utilitarismo destaca el hecho de que consideraba que la
sociedad para poder tener calidad moral deba estar instruida e informada.
Es importante tener en cuenta que el utilitarismo supuso un quiebre en la forma de pensar.
Mientras que la moral religiosa se basaba en reglas y en revelaciones divinas, el utilitarismo
antepuso los resultados. De esta forma, la razn reemplaz a la fe en la determinacin de la moral.
El utilitarismo siempre sobresali por su relativa sencillez. Para pensar si una accin es moral, no
hace falta ms que estimar sus consecuencias positivas y las negativas. Cuando lo bueno supera a
lo malo, puede considerarse que se trata de una accin moral.
Ms all del sistema filosfico, la nocin de utilitarismo tiene un sentido crtico para nombrar a
la actitud que valorar la utilidad de forma exagerada y que antepone su consecucin a cualquier
otra cosa. (http://definicion.de/utilitarismo/)

La moral es el conjunto de reglas que se aplican en la vida cotidiana y todos los ciudadanos las
utilizan continuamente. Estas normas guan a cada individuo, orientando sus acciones y sus juicios
sobre lo que es moral o inmoral, correcto o incorrecto, bueno o malo.
(http://www.significados.info/etica-y-moral/)
La tica utilitarista es una de las filosofas morales ms importantes del siglo XIX. Antes de
explicarla, observamos que pasamos de la Edad Moderna (de los siglos XV al XVIII) a la Edad
Contempornea.
Al igual que las dos ticas anteriores se puede incluir el utilitarismo en las "ticas de la conciencia".
El utilitarismo es heredero directo de la tica de Hume y de los filsofos empiristas. Ya vimos cmo
Hume ya us el trmino "utilidad". Los utilitaristas, como su propio nombre indica, hablan de la
"utilidad" de aquello que da "placer". Todos los seres humanos buscan "placer" en sus actividades
de un modo u otro. Los utilitaristas consideran que una accin ser tanto ms benigna
moralmente cuanto ms placer genere a la mayor cantidad posible de gente. Hay que tener en
cuenta el contexto histrico en el que se da el utilitarismo y la pertinencia social del mismo.
Europa est cambiando del antiguo rgimen de poderes absolutos y sociedades jerarquizadas a
regmenes ms o menos democrticos en los que se defiende el liberalismo poltico y econmico.
El utilitarismo es una corriente tica muy unida a este liberalismo. Las sociedades quieren ms
libertad, desean romper las barreras sociales del antiguo rgimen, contemplan mayor movilidad
social y bienestar para toda la poblacin. Un tema interesante, que rebasa nuestra intencin aqu,
es el de ver cmo este liberalismo crear nuevas barreras sociales ligadas a una economa
ultracapitalista y precisar de la reaccin de movimientos reivindicativos de los trabajadores,
como es el caso del socialismo.
En todo caso, el utilitarismo en su raz est inspirado por un ideal debienestar social: a travs de
condiciones de vida dignas para todos los ciudadanos y del fomento de las libertades. Lo vamos a
ver en:
Jeremy Bentham (1748-1832) fue un afamado filsofo, jurista y poltico ingls. En su consideracin
de la utilidad del placer subray la importancia de la imparcialidad para considerar a todo ser
humano como ser a tener en cuenta en su bsqueda de placer. Esto es algo que rompa con el
tradicionalismo clasista de las sociedades antiguas. Significaba que una sociedad no ha de valorar
como superior el placer de una persona por ser aristcrata, o por ser ms adinerado que otra
persona no aristcrata o con poco dinero. Entre sus obras destacamos "Introduccin a los
principios de la moral y de la legislacin".
(http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esoetica/quincena4/quincena4_contenidos_3.
htm)







BIBLIOGRAFIA
(2012, 09). Historia del utilitarismo. BuenasTareas.com. Recuperado 09, 2012, de
http://www.buenastareas.com/ensayos/Historia-Del-Utilitarismo/5297015.html
http://definicion.de/utilitarismo/

http://www.significados.info/etica-y-moral/
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esoetica/quincena4/quincena4_contenidos_3.
htm