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LAS CAUSAS DE LA REVOLUCION FRANCESA

POR
MI GUEL PORA DOWSK I
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Casi todos los historiadores de la Revolucin francesa refle-
xionan sobre las causas de ella, as, en plural, por lo cual re-
conocen que el problema es complicado y que un fenmeno
histrico de tanta envergadura probablemente no tiene una sola
causa, sino muchas. Sin embargo, a la pregunta, cules son estas
causas, no llegan a una opinin comn.
As, por ejemplo, para los historiadores inmanentistas (Mi-
chelet, Taine, etc.), la Revolucin francesa viene como conse-
cuencia de los inevitables procesos histricos; para Michelet se
trata de un proceso dialctico de la marcha de la historia y
de su nico protagonista, el pueblo; mientras que Taie ve
en la Revolucin francesa un fenmeno biolgico de metamor-
fosis. Tambin Rivarol (1), setenta aos antes de Taine, ve en
(1) Antoine Rivarol (1753-1801), de origen genovs (su padre se llama
Rivaroli) fue un escritor-periodista y un gran poltico francs de una ex-
cepcional cultura. Estudi en el Seminario Pontificio de Avignon, sin re-
cibir la ordenacin sacerdotal. Desde 1776 reside en Pars; recibe el ttulo
nobiliario de chevalier de Parcieux y, poco despus, el de conde de
Rivarol. En los salones de la poca tiene fama de ser un personaje
de una extraordinaria cultura. Como periodista, colabora primero en Mer-
cure. Se destaca por sus estudios semnticos, escribiendo en 1784 su Dis-
cours sur l'universalit de la langue franaise, obra laureada por la Aca-
demia de Berln. Desde el comienzo de la Revolucin francesa escribe dia-
riamente los comentarios en el Journal politique national, analizando los
acontecimientos polticos con la intencin de influir sobre l poltica con-
tingente y, especialmente, sobre la posicin del rey Luis XVI. Rivarol re-
clama con orgullo haber sido el primero que condena y rechaza la Re-
volucin, y no Burke. Al respecto escribe: ... yo ataqu a la Asamblea
constituyente a fines del mes de junio de 1789, casi un ao antes que to-
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la Revolucin francesa un fenmeno de metamorfosis (2), pro-
bablemente porque al final del siglo xvm, debido al desarrollo
de las ciencias naturales, la descripcin de este fenmeno, tan
tpico para algunos insectos, impact la imaginacin de los es-
critores de la poca.
Los historiadores liberales ven en la Revolucin francesa
una reaccin contra el absolutismo y el despotismo de la
monarqua, mientras que los marxistas reducen todos los fen-
menos histricos y, en consecuencia, tambin el de la Revolu-
cin francesa, a los factores econmicos y a los conflictos so-
ciales causados por stos.
Para los historiadores catlicos, la Revolucin francesa se
presenta como consecuencia de un largo proceso de la conscien-
te descristianizacin de Francia, el cual, en la Revolucin llega
a una completa laicizacin de la sociedad y de su cultura, hasta
el punto que la Revolucin viene a ocupar el lugar de Dios,
hacindose una Revolucin permanente.
dos aquellos que se convirtieron a causa de sus excesos, casi un ao antes
que el seor Burke,, como l mismo lo ha reconocido en una carta impre-
sa en Pars en 1791. No es verdad, pues, que como se imprime todos los
das, el seor Burke haya sido el primero en atacar a la revolucin. Es-
critos Polticos (1789-1800), Ediciones Dictio, Buenos Aires, 1980, pgi-
na 533.
Rivarol considera que el duque de Orlans no solamente fue el prin-
cipal enemigo del rey Luis XVI, sino incluso el promotor de la Revolucin.
Por peticin del rey Luis XVI abandona Francia, para asesorar a los her-
manos del rey, quienes haban emigrado al principio de la Revolucin; se
trata del conde de Provenza (el futuro rey Luis XVI I I ) y del conde d'Ar-
tois (el futuro rey Carlos X). Sus Oeuvres compltes fueron publicados
por primera vez en 1808 y ltimamente sali una nueva edicin en cinco
volmenes. Fuera de los artculos, publicados en el Journal politique na-
tiond y en los Actes des Apotres (ms de 300), sus obras polticas,.lncu-
ladas directamente con la Revolucin francesa, son las siguientes: De la
vie politique, de la fuite et de la capture de Ai. de ha Fayette (1792); Por-
trait du duc d'Orlans et de Mme. de Genlis (1793). El actual movimiento
monarquista nacional catlico en Francia considera a Rivarol como a uno
de sus maestros. En Francia se publica una revista con el nombre Rivarol,
pues para muchos, es un nombre-estandarte.
(2) Escritos Polticos, op. cit., pg. 448 y pg. 533.
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CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
Y los entusiastas de la Revolucin francesa ven en ella la
cumbre del proceso universal del desarrollo de la civilizacin.
Frente a tan distintas opiniones se plantea la pregunta: quin
tiene razn?
La contestacin no es fcil y, para formularla, conviene pri-
meramente distinguir, al menos, los tres grupos de causas, a sa-
ber: las causas remotas, las causas inmediatas y las causas de
las particulares etapas del proceso revolucionario. Adems, hay
que respetar siempre el principio de la adecuada proporcin entre
la causa y su efecto, de cuyo principio muchos historiadores se
olvidan, imputando a algn acontecimiento de ser la nica, o
al menos la principal causa del complicadsimo proceso socio-
lgico-poltico-econmico-cultural, como, evidentemente, lo es, la
Revolucin francesa (3).
(3) As, por ejemplo, el bien conocido y apreciado historiador ingls
Georges RUD (vase su Frencb Revolution), considera que la Revolucin
francesa vino como consecuencia de las alzas del precio del pan, las que
tuvieron lugar en los aos 1788-1789. Es evidente que las abas de precios
en general y, especialmente, las del pan, provocan el descontento de la
gente, principalmente de los pobres. Sin embargo, en el caso de la Revo-
lucin francesa, estas frecuentes alzas de pan, antes y al principio del pro-
ceso revolucionario, fueron causadas primeramente por una espantosa se-
qua y despus por la no menos catastrfica granizada, acontecida el da
13 de julio de 1788, una catstrofe tan espantosa, que el pueblo de Fran-
cia y ante todo los campesinos, hasta hoy da, se recuerdan ms del 13 de
julio de 1788, que del 14 de julio de 1789 (el da de la toma de la Bas-
tilla). Toda la poblacin de Francia presenci estos desastres naturales y,
por ende, no pudo imputar la falta de pan o su alto precio al gobierno,
o a la monairqua, o al rgimen social-econmico tradicional. Adems, el
gobierno de inmediato import gran cantidad de trigo para paliar esta si-
tuacin. Sin embargo, las barcazas con trigo pasaban de un puerto a otro
sin ser descargadas oportunamente, porque ya en este tiempo, es decir, en
vsperas de la Revolucin, exista el sabotaje cmo parte de un gran com-
plot contra la monarqua; los dirigentes de este complot queran provocar
artificialmente la falta de pati, de harina y de todos los alimentos para
despertar un descontento. Mas, ni siquiera este sabotaje podra ser una
causa de la Revolucin; en el mejor de los casos habra podido slo pro-
vocar un descontento y alguna rebelin o manifestaciones de protesta, pero,
en ningn caso, un acontecimiento de la envergadura de la Revolucin
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MIGUEL PORADOWSKi
Algunas causas remotas son ya mencionadas por los mismos
protagonistas de la Revolucin. As, por ejemplo, Maximiliano
Robespierre las llama el prefacio de nuestra Revolucin (4).
En su discurso, Robespierre dice: La ms importante y ms
ilustre (secta) era la que fue conocida con el nombre de enci-
clopedista; inclua algunos hombres estimables y un nmero ma-
yor de charlatanes ambiciosos; varios de sus jefes haban lle-
gado a ser ciudadanos importantes en el Estado. El que ignorase
su influencia y su poltica no tendra una idea completa del pre-
facio de nuestra Revolucin... Esta secta propag con gran celo
la opinin del materialismo, que prevaleci contra los espri-
tus grandes y cultos... (5). Entonces, segn Robespierre, una
de las causas remotas de la Revolucin fue la obra de los en-
ciclopedistas: la divulgacin del materialismo durante toda la
segunda mitad del siglo xvin; se trata, pues, de las obras de
Voltaire, d'Alembert, J. J. Rousseau, Holbach, Helvetius, Dide-
rot y, especialmente, de De la Mettrie (6).
Otros (7), por este prefacio de Robespierre entienden la
accin deliberada de descristianizacin de toda la cultura tradi-
francesa y, especialmente, de su carcter esencialmente anticristiano. Res-
pecto a la supuesta hambruna, Rivarol escribe: Mucho se hablaba de
las escaseces de Pars en el curso de 1789; la verdad es que bajo el reina-
do de Luis XVI, es decir, hasta la muerte del ltimo presidente de los co-
merciantes (le prevt des marchands), Pars ha sido abundantemente abas-
tecida, op. cit., pg. 199.
(4) Se trata del discurso de 18 de Florea! del afio I I , publicado en
la Gazette Naiiotiale ou Moniteur universel de 19 de Floreal del ao I I ,
es decir, el 8 de mayo de 1794. Citado por Paul HAZARD, El pensamiento
europeo en el siglo XVIII, traduccin del francs por Julin Maras,
ed. Revista de Occidente, Madrid, 1946, pg. 258.
(5) Otado por Paul HAZARD, op. cit., pg. 258.
(6) Autor del libro L'art de jouir (1751), en el cual usa la famosa
expresin lliomme machine, recomendando una vida exclusivamente ani-
mal (sensual), la cual l mismo practicaba con tanto entusiasmo que pron-
to muri de delirium tremens.
(7) Especialmente Paul HAZARD; vase su obra: ha crisis de la con-
ciencia europea (1680-1715), traduccin del francs por Julin Maras, Ma-
drid, 1952.
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CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
cional de Francia, extendida a todo ei siglo xvn, y especialmen-
te a su segunda mitad, es decir, a los tiempos de Leibniz (8) y
de Locke, los defensores de la tolerancia. Especialmente se
destaca da Carta sobre la tolerancia del ao 1689, es decir,
cien aos antes de la Revolucin francesa (9). A esta nueva vir-
tud de la tolerancia que se impuso como moda en el siglo
xvn y los siguientes se debe que la propaganda del materia-
lismo, llevada a cabo por los enciclopedistas, tuviera tanto xi-
to. Este proceso de descristianizacin es muy profundo y se ex-
tiende a toda la cultura. En este tiempo, para muchos, la Enci-
(8) Leibniz fue el precursor del actual ecumenismo sincretista.
(9) Sobre esta revolucin en la moral, provocada por la introduccin
de la tolerancia, Paul HAZARD escribe: Al establecimiento de la felicidad
en la tierra deba contribuir una virtud, una virtud nueva. No era una vir-
tud hasta entonces; era una flaqueza y casi una cobarda. Tolerar todas
las opiniones; tolerar la opinin de mi hermano, si mi hermano se enga-
a y va perdiendo su alma; tolerar la opinin de los falsos profetas y de
los embusteros..., otro tanto valdra declararse abiertamente cmplice de
la falsedad y del error. El deber consiste, al contrario, en abrir los ojos
de los que se ciegan, en volver al camino recto a los que se desvan. Sin
duda, no hay que violentar las condencias; pero, se las ha de abandonar,
cuando se sabe que la verdad es una y que del conocimiento de la verdad
depende la salvacin eterna? El deber prohibe ser tolerante, y la caridad.
Por tanto, los tolerantes no podran ser sorinianos disfrazados, gentes que
borran los caracteres en los que se reconoce la verdadera Iglesia, gentes
que aceptan a todos los herticos en la comunin de la fe; escpticos
que profesan la indiferencia de las religiones; rebeldes; espritus fuertes.
Tolerante no podra serlo un Bossuet, ni siquiera un PelHsson, ni aun en
el momento en que negociaba con Leibniz para volver a llevar a los pro-
testantes hacia la Iglesia romana. Creo, escriba a Leibniz en 1692,
creo que los que se llaman socinianos, y con ellos los denominados des-
tas y spinozistas, han contribuido mucho a difundir esa doctrina, que se
puede llamar el mayor de los errores, porque concuerda con todos. Pues
temiendo no ser consentidos y que las leyes civiles se mezclasen en ello,
han gustado de establecer que haba que consentirlo todo. De ah ha na-
cido el dogma de la tolerancia, como se la llama; y otra palabra an ms
nueva, que es la intolerancia de que se acusa a la Iglesia romana, pgi-
nas 276-277, op. cit. Casi cien aos despus de la Carta sobre la toleran-
cia, de Locke, aparece Trait de la tolrate, de Voltaire.
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clQpedia (10) ocupa el lugar de la Biblia y llega a ser casi la
nica lectura de los iluminados, es decir, de la gente que ha-
ba perdido la fe cristiana.
Los historiadores marxistas reducen todas las causas de la
Revolucin francesa, sea al materialismo histrico, sea al de-
terninismo econmico, sea al materialismo dialctico, sin ol-
vidarse de la lucha de clases, como principal dinmica de to-
dos los cambios. Estos enfoques, interesantes slo para los cre-
yentes en el marxismo, sern analizados detalladamente en otra
ocasin.
No menos fe se necesita para compartir la visin de las
causas de la Revolucin francesa dada por Michelet. Adems,
una vesj aceptada por la fe la visin inmanentista de la his-
toria, se hace superfluo buscar causas histricas, pues el inma-
nentismo (especialmente el de Hegel) supone la existencia de
una dinmica dialctica propia del proceso histrico de cambio,
el cual va adelante independientemente de la presencia o ausen-
cia de las causas concretas y reales; es el devenir que se im-
pone por su propia dinmica y que siempre significa, para los
inmanentistas, una superacin, un progreso, un adelanto.
Los historiadores liberales ven las principales causas de la
Revolucin francesa en el pretendido despotismo, o absolu-
tismo de la monarqua. Para ellos, el abuso del poder provoc
una reaccin de los oprimidos en la forma de la Revolucin.
Es una explicacin interesante, pero... poco convincente, espe-
cialmente si se trata del gobierno de Luis XVI, conocido por su
extraordinaria bondad, paciencia, generosidad, tolerancia y, ante
todo, por su disgusto para mandar. Adems, fuera del abuso
de las expresiones despotismo y absolutismo, hay que re-
cordar que incluso en el caso de un hipottico monarca enr-
gico y mandn, dado el rgimen feudal y corporativo, exis-
tente todava en vsperas de la Revolucin, era imposible go-
(10) La Enciclopedia tena cuatro mil suscriptores; durante 25 aos
(1750-1775) sus finanzas fueron mayores que los de la Compagnie des In-
des; contaba con 150 colaboradores. Robert MANDROU, La France aux XVII
et XVIII sicles, PUF, 1967; pag. 199.
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benar en forma desptica y absolutista, pues las complicadsi-
mas leyes vigentes (clticas, romanas, germnicas, Lex Saltea,
cannicas, medioevales, etc.) y la misma Constitucin tradicio-
nal (11), severamente respetada, como tambin las instituciones,
tales como los Parlamentos, la Asamblea de los Notables, los
Estados Generales, etc., limitaban el poder del rey. El rgimen
tradicional se presentaba como una red complicada de privile-
gios (12), los cuales no solamente limitaban el poder del monar-
ca, sino que lo hacan casi slo simblico, pues todas las dis-
posiciones del rey exigan el consenso, sea de los Parlamentos,
sea de los Notables, sea de los Estados Generales. Al respecto,
Albert Mathiez escribe: En teora, d monarca, representante
de Dios sobre la tierra, gozaba de poder absoluto. Su voluntad
era la ley. Lex Rex. En la realidad no lograba hacerse obedecer
ni aun de sus funcionarios inmediatos. Mandaba tan suavemen-
te que pareca ser el primero en dudar de sus derechos (Al-
bert Mathiez, La Revolucin francesa, ed, castellana, Santiago,
Chile, 1936, pg. 9).
Los gobiernos absolutistas y, ante todo, los despticos,
se imponen en Francia precisamente durante la Revolucin fran-
cesa, cuando liquidan a la monarqua, decapitando al rey Luis
XVI, y, en lugar de los gobiernos de derecho, empiezan a fun-
funcionar los gobiernos de terror y de horror; gobiernos que no
respetan ninguna ley, ni siquiera las promulgadas por ellos mis-
(11) Vase Bernard BASSE, La Constitution de l'ancienne Vrance. Prin-
cipes et lois fondamentales de la royaut, franaise, DMM.
(12) No solamente la aristocracia, sino todos tenan sus privilegios,
incluso los extranjeros, los judos y los herejes. Frecuentemente los cam-
pesinos tenan ms privilegios sobre las tierras de los seores, que stos
sobre los terrenos cedidos a aqullos. De ah que la propiedad del se-
or muy a menudo fuera muy limitada, de manera que no solamente no
poda venderla, sino, incluso, no poda cambiar su destino, por ejemplo,
plantar una vina en su prado, si ste se hallaba hipotecado con un pri-
vilegio en favor de los campesinos. A su vez, el seor frecuentemente
gozaba de un privilegio de caza sobre los terrenos de los campesinos, que
anteriormente haban sido de su propiedad. Los privilegios frecuentemente
fueran mutuos.
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mos. Nunca en Francia se han pisoteado tanto los derechos hu-
manos como inmediatamente despus de la proclamacin so-
lemne de la Declaracin de los Derechos Humanos, cortando
con la guillotina un promedio de cincuenta Cabezas diariamente
slo en Pars. El supuesto dspota Luis XVI, incluso ya du-
rante la Revolucin, segua siendo ovacionado por el pueblo en
cada ocasin, y se necesitaron grandes destacamentos de tropas
durante su criminal ejecucin por el temor que l pueblo lo
fuera a liberar de sus verdugos. As, la opinin de los historia-
dores liberales de que la Revolucin vino como reaccin con-
tra el despotismo de la monarqua es infundada y contradictoria.
El asunto del supuesto absolutismo de la monarqua es
mucho ms complicado. Hay que reconocer que como con-
secuencia del mencionado proceso de descristianizacin de toda
la cultura francesa y, especialmente, de la cultura poltica ya
en los tiempos del rey Luis XIV, penetran en Francia los prin-
cipios anticristianos jurdico-polticos y, especialmente, la fr-
mula de Ulpiano (170-228): quod prinpi placuit legis habet
vigorem (lo que se antoje al gobernante tiene fuerza de la ley).
Este antiguo principio pagano, acogido por la corte bizantina to-
dava no plenamente cristianizada, subraya la completa inde-
pendencia del soberano, no tanto de sus sbditos, como de Dios
y sus leyes (l Ley natural y la Ley positiva divina, es decir, el
Declogo). Sin embargo, se trataba (en los tiempos de Luis XIV
y de los reyes siguientes) de un absolutismo solamente terico,
pues en la prctica ningn rey catlico, dentro del marco de un
rgimen cristiano, poda hacer uso de l, por ser ste comple-
tamente opuesto a todos los principios cristianos respecto al po-
der e incompatible con el sistema de privilegios. Jean Bodin
aconsejaba al rey Luis XIV servirse del mencionado principio
de Ulpiano, pues el maquiavelismo (es decir, el prescindir de la
moral en la poltica) estaba de moda. Sin embargo, a pesar de
que esta moda inmoral exista, en la prctica ningn monarca
catlico la tomaba en serio. Tal vez, en el caso de que hubiera
llegado al poder Felipe Igualdad como l lo planeaba- Fran-
cia habra sido gobernada por primera vez por un rey absolu-
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CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
tista. Sin embargo, eso no ocurri. Felipe Igualdad alcanz slo
a decapitar al rey Luis XVI (no solamente por votar en la Asam-
blea a favor de su muerte, sino, ante todo, por preparar cuida-
dosamente este criminal juicio), pero no lleg a ocupar su
trono, pues, poco despus de la ejecucin de su pariente, l
mismo fue decapitado.
As, en vsperas de la Revolucin francesa, no exista en
Francia ni el despotismo, ni el absolutismo, lo cual rio quie-
re decir que no hubiera abusos de poder, especialmente de par-
te de los ministros y cstintos funcionarios, lo cual es inevita-
ble en cualquier rgimen poltico.
Una de las opiniones ms originales sobre las causas de la
Revolucin francesa es la de Franois Babeuf (13). Segn Tal-
mon (14), Babeuf ... escribe que no fue tanto la opresin
como el orgullo nacional lo que caus el estallido de la Revo-
lucin. Comparada con la de otros pases, la situacin de Fran-
cia, en 1789, era menos intolerable. Pero Francia no poda ser
sobrepasada por los Estados Unidos y Holanda, donde una lu-
cha por la libertad haba llevado al triunfo de la soberana po-
pular (15).
Napolen Bonaparte se pronunci en forma breve y categ-
rica al respecto: La Revolucin (francesa) es la obra de las ideo-
(13) Franois BA BEUF (1760-1797), uno de los principales protagonis-
tas de la Revolucin francesa, especialmente durante su etapa final, fue
el autor de la doctrina comunista revolucionaria, basada sobre el anlisis
del proceso revolucionario de la Revolucin francesa, y uno de los fun-
dadores del comunismo igualitario y de su organizacin llamada Les
Egaux; fracas en la toma del poder y fue guillotinado; recomendaba un
uso masivo de la guillotina para de esta manera disminuir el crecimiento
de la poblacin.
(14) J . L. TAL M ON, Los orgenes de la democracia totalitaria (Tbe
Origins of Totalitaria Democracy), Aguilar, Mxico, 1956, pg. 204.
(15) Por el momento, analizando aqu solamente las causas de la Re-
volucin francesa, nos limitamos a mencionar al respecto la opinin de
Babeuf; en otra oportunidad vamos a volver al tema: el comunismo de
Babeuf como una parte integral de la herencia de la Revolucin francesa.
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MIGUEL P O R A D O WS K i
logias (16). De qu ideologas se trata? Probablemente de
las que tan ampliamente describen Taine, Hazard, Fay y los
centenares de otros historiadores y escritores, a saber: del ma-
terialismo, del liberalismo, del individualismo, del atesmo, del
racionalismo, del inmanentismo, etc., es decir, principalmente
de la obra de los enciclopedistas y de la Masonera (17). Sin em-
bargo, es evidente que Napolen, en esta ocasin, no se refiere
a todos los aspectos de la Revolucin francesa, sino exclusiva-
mente a los ideolgicos.
Jean Jaurs (18) se ocupa de las causas de la Revolucin
francesa en su libro publicado con este ttulo (19), y prctica-
mente se refiere slo a las causas remotas, de las cuales mencio-
na tres: 1) el obsoleto rgimen feudal; 2) los intereses econ-
micos de la burguesa; 3) los cambios en la economa. Estas
tres causas son de una aceptacin casi unnime por los historia-
dores; sin embargo no todos ellos las conciben de maneta
como lo hace Jaurs; al contrario, el enfoque de Jaurs es ms
bien excepcional, pues prcticamente reduce todas estas causas
(16) Esta bien conocida expresin de Napolen es citada por muchos
historiadores, entre ellos tambin por Jean Jaurs. Vase su obra Las cau-
sas de la Revolucin francesa, edicin espaola, Barcelona, 1982, pg. 40.
(17) Hay muchas obras que: describen y denuncian este papel de la
masonera ya en los principios de la Revolucin, entre ellas las de: Fran-
ois LEFRANC (un sacerdote eudista masacrado con otros en septiembre
de 1792, beatificado), Le voile lev, pour les curieux ou le secret de la
Rvolution rvl l'aide de la Franc-Maonnerie, 1791; Agustn BA RRUEL
( 1741- 1820) , Mmoires pour servir l'histoire du jacobinisme, 1797, 1818
(una edicin corregida y completada), 1973 ( 1974) , 1982; Nicols DES-
CHAMPS, Les Socits Secretes et la Socit du philosophie del l'histoire
contemporaine, 1874; Bernad FAY, La Franc-Maonnerie et la rvolution
intellectuelle du XVIII sicle, 1961, 1985; Henry COSTON, La conjuration
des Illumins, 1979; Jean LOMBA RD, La face cache de l'histoire.
( 18) Jean Jaurs ( 1859- 1914) , uno de los principales idelogos del so-
cialismo francs en la segunda mitad del siglo xix y de los principios del
siglo xx; historiador de la Revolucin francesa, fue asesinado con ocasin
de su declaracin contra el servicio militar, para boicotear la guerra de
1914; fundador del diario socialista (despus comunista) L'Humanit.
( 19) Jean J AURS, Causas de la Revolucin francesa, traduccin caste-
llana, ed. Crtica, Grijalbo, Barcelona, 1979, 1982.
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CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
al materialismo histrico, pero no el de Karl Marx, sino el de
Barnave (del cual se informa ampliamente ms adelante), lo que
es una exageracin, pues los factores econmicos adquieren una
importancia especial en Francia slo despus de la Revolucin
francesa. Durante la Revolucin francesa todava el 85 % de la
poblacin vive en el campo y se dedica principalmente a la agri-
cultura, y el resto, el 15 96, no se identifica exclusivamente
con la burguesa y sus intereses econmicos, como pretende
Jaurs. La visin de Jaurs adolece de falta de perspectiva y se
nota en ella el frecuente error de mirar el pasado histrico des-
de el punto de vista de su propia actualidad; Jaurs proyecta la
situacin de su tiempo al perodo del final del siglo XVIII. Las
mencionadas por Jaurs como las tres causas principales de la
Revolucin francesa son, sin duda, acertadas, sin embargo, no
son ni las nicas, ni tienen la envergadura que les atribuye; de-
beran ser tomadas en cuenta, mas junto con las otras y dentro
de las debidas proporciones.
La visin de Jaurs es seguida por los historiadores marxis-
tas, los que tambin, como l, reducen todo el problema del
origen de la Revolucin francesa solamente a los factores eco-
nmicos, con la nica diferencia de que, en vez de servirse de
la visin de Bamave (como lo hace Jaurs), recurren al enfo-
que de Karl Marx. As, por ejemplo, Michel Vovelle reduce
estas causas a dos: el feudalismo en descomposicin y lo que l
llama el ataque de la burguesa para la toma del poder (20).
Distinta es la opinin de Albert Mathiez, quien escribe:
Las revoluciones, las verdaderas, aquellas que no se limitan a
cambiar las formas polticas y el personal gobernante, sino que
transforman las instituciones y desplazan la propiedad, tienen
una larga y oculta gestacin antes de surgir a plena luz al con-
juro de cualesquiera circunstancias fortuitas. La Revolucin
francesa, que sorprende por su irresistible instantaneidad, tanto
a ls que fueron sus autores y beneficiarios, como a los que
(20) Michel V OV EL L E, Breve storia della Rivoluzione francese, 1979,
traduccin castellana, con el ttulo Introduccin a la historia de la Revo-
lucin francesa, ed. Crtica, Grijalbo, Barcelona, 1979, 1981.
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MIGUEL PORADOWSKi
resultaron sus vctimas, se estuvo preparando por ms de un si-
glo (21).
Hemos mencionado slo algunas de las causas remotas de
entre muchsimas otras, pues stas no son las ms frecuentemen-
te tomadas en cuenta por los historiadores de la Revolucin
francesa. Sin embargo, hay historiadores que sin poner en
duda las causas mencionadas opinan que, probablemente, la
Revolucin francesa habra podido ser evitada si no hubieran
existido tambin varias causas inmediatas, es decir, una serie de
grandes dificultades al final del siglo xvin, las cuales el rey rei-
nante, Luis XVI, no supo adecuada y oportunamente solucionar.
Estas causas inmediatas son muchas y constituyen el obje-
to de apasionadas polmicas. Se las puede reducir a cuatro prin-
cipales, a saber: 1) el problema de los impuestos y de la crisis
financiera; 2) el conflicto entre las prerrogativas de los Parla-
mentos y las del rey ; 3) la conspiracin del duque de Orlans;
4) la personalidad del rey Luis XVI.
Veamos estas cuatro causas inmediatas ms de cerca.
1. El problema de los impuestos y de la crisis financiera de
Francia al final del siglo xvm.
Varias veces ha mencionado anteriormente que segn la
opinin casi unnime de los historiadores en vsperas de la
Revolucin, Francia gozaba de una excepcional buena situacin
econmica, es decir, el, pas haba alcanzado una prosperidad sin
precedentes. Sin embargo, a pesar de tan buena situacin del
pas, el Estado careca de los medios financieros, como lo escri-
be Gaxotte: en un pas rico, el Estado era pobre (22). Y,
por qu? Debido a un obsoleto sistema de impuestos. El sis-
tema impositivo tradicional se limitaba a gravar la propiedad
de la tierra, lo que fue acertado en el pasado, pero obsoleto en
el siglo XVIII, debido a los cambios econmicos; crecan enormes
(21) Albert MA TH I EZ, op. cit., pg. 9.
(22) Pierre GA XOTTE, op. ctt., pg. 45.
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CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
fortunas de los comerciantes y de los empresarios de la indus-
tria minera, metalrgica y textil. Adems, algunos sectores de
los terratenientes, especialmente aristocrticos, por variadas ra-
zones, segn sus privilegios, no pagaban impuestos, sino que los
cobraban (23). Otra categora de aristocracia, ocupada en la ad-
ministracin estatal o en los tribunales, reciba una remunera-
cin directamente del rey o de las correspondientes contribucio-
nes. Los principales gastos del Estado se reducan a los de
la defensa, especialmente respecto a la construccin de buques
de guerra para la Armada y a la manutencin de las tropas pro-
fesionales, en su mayora compuestas por extranjeros. Mucho
cost la guerra con Inglaterra y la ayuda que Francia prestara
a los Estados Unidos en su lucha por la independencia. Sin
embargo, a pesar de estas dificultades, hasta la Revolucin fran-
cesa no falt nunca el circulante y las monedas de oro no per-
dan su valor, pues siempre valan tanto cuanto vala el oro con
el cual fueron acuadas.
Las leyes y privilegios existentes no permitan al rey hacer
innovaciones en el sistema tributario sin previa autorizacin, sea
de la Asamblea de los Notables, sea de los Estados Generales.
El rey Luis XVI convoc primero a la Asamblea de los Nota-
bles, pero sta, siendo dominada por los aristcratas, no admita
ningn cambio en el sistema impositivo, y por esta razn el
rey convoc despus a los Estados Generales. Ahora bien, stos
se aprovecharon de la ocasin y, en vez de discutir el asunto
para el cual fueron convocados, se declararon una Asamblea Na-
cional, con pretensiones de tratar todo tipo de asuntos. As em-
pez la Revolucin, pues la transformacin de los Estados Ge-
nerales en una Asamblea Nacional en s mismo fue un acto re-
volucionario, el cual desencaden la serie de actos revoluciona-
rios siguientes. As, el asunto de la reforma tributaria lleg a
ser la primera causa inmediata del estallido de la Revolucin
francesa. Desde este momento la Asamblea toma toda la inicia-
(23) Estos impuestos no llegaban al Tesoro del Estado, ni a las ar-
cas del rey, pues se trata del cobro de distintos tipos de peaje, por et uso
de los puentes o caminos privados, a favor del dueo de stos.
31
MIGUEL PORADOWSKi
tiva, arrogndose las competencias propias del rey, el cual, poco
a poco, viene a ser despojado de todas sus prerrogativas, llegan-
do a ser una figura decorativa del nuevo sistema poltico, gra-
cias a lo cual ste, al principio, guarda apariencia de una mo-
narqua constitucional.
2. El conflicto entre los Parlamentos y la monarqua.
Este conflicto es muy antiguo y se agrava con el correr del
tiempo. La institucin de los Parlamentos naci lentamente du-
rante los siglos; se trataba, primero, slo de una institucin para
los asuntos jurdicos, especialmente para estudiar si las dispo-
siciones jurdicas nuevas del monarca estaban o no de acuerdo
con toda la legislacin vigente y, especialmente, con los privile-
gios. Ahota bien, como en Francia seguan en vigencia varias le-
gislaciones muy complicadas y, en general, limitadas geogrfica-
mente, es decir, obligatorias slo en algunas provincias, fue ne-
cesaria la existencia de muchos Parlamentos. Hasta la Revolucin
francesa, en Francia seguan vigentes muchsimas legislaciones an-
tiqusimas clticas, romanas, germnicas, Lex Saltea, cannicas,
etctera, todas ellas vinculadas ante todo con el problema de la
propiedad privada, de los privilegios y de la herencia. Cada nue-
va disposicin jurdica del rey, para ser obligatoria, tena que ser
primeramente registrada por los respectivos Parlamentos, los cua-
les fueron obligados a averiguar si estaba o no estaba de acuer-
do con las legislaciones anteriores y con los complicados sistemas
de privilegios. Muy a menudo los Parlamentos se demoraban
para registrar estas disposiciones nuevas reales o sencillamente
las rechazaban, lo que limitaba el poder del rey y que fue fre-
cuentemente la causa de los conflictos entre el poder del monar-
ca y el de los Parlamentos. Adems, en muchos casos, los Parla-
mentos llegaban a ser dominados por algunos grupos de aristcra-
tas (nobles y clero) o, ms tarde, por algunos juristas profesio-
nales, abogados y otros, los que en los tiempos del rey Luis
XVI se identificaban con ios intereses de la burguesa. En lia
32
CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
prctica, los Parlamentos/frecuentemente paralizaban la iniciati-
va del rey y le impedan gobernar. Los enemigos de la familia
real se aprovechaban de esta situacin, agravando los conflictos
entre la monarqua y los Parlamentos. Luis XVI abrigaba la es-
peranza de que los Estados. Generales, convocados por l, contri-
buyesen a la solucin de este problema; sin . embargo, ocurri lo
contrario, pues, cuando los Estados Generales se transformaron
en Asamblea Nacional, esta posibilidad dej de. existir y pronto
los Parlamentos fueron suprimidos por la Revolucin y todo el
poder poltico fue acaparado, por la Asamblea, la cual, en la m-
dida en que se desarrollaba el proceso revolucionario, seguan
cambiando de nombre y de competencias, llegando a ser, cuan-
do se llam Convencin, una dictadura absolutista y desptica,
que se serva del Terror.
3. La conspiracin del duque de Orlans (24).
Sin duda sta es la principal y la ms importante causa in-
mediata de la Revolucin francesa. Muchos se preguntaban si, en
este caso, se puede hablar de conspiracin. En realidad se tra-
ta de una cadena de conspiraciones que se agregan en la medida
en que se desarrolla el proceso revolucionario. Sin embargo, no
hay duda de que se trata solamente de distintas fases de la mis-
ma conspiracin, la cual ya existe antes de la Revolucin y con-
tribuye a su explosin y, despus influye sobre el desarrollo de
los acontecimientos hasta el 6 de noviembre de 1793, es decir,
hasta el da de la ejecucin con la guillotina del duque de Or-
lans (25).
(24) El duque de Orlans dej de usar su ttulo aristocrtico inme-
diatamente despus de la renuncia de lia nobleza a los ttulos, lo que tuvo
lugar el da- (en jes^dad en la noche) del 4 de agosto de 1789, es decir,
al comienzo de la Revolucin; usaba solamente el nombre popular de. Fe-
lipe Igualdad; sin embargo^ pas a la historia como el duque d Or-
lans.
(25) Cul fue la. causa de su arresto y ejecucin? Solamente el he-
cho de que su hijo s vincul con la conspiracin del general Duinouriez,
33
MIGUEL PORADOWSKi
Desde un principio esta conspiracin es bastante complicada
y entran en ella al menos tres importantes factores, a saber: el
primero, la firme voluntad del duque de Orlans de destituir al
rey Luis XVI y a ocupar su trono, es decir, la ambicin de ser
el rey de Francia en lugar de Luis XVI. Siendo una persona de
extraordinaria fortuna, dispone de los medios (del dinero) para
desarrollar una actividad subversiva en gran escala y muy eficien-
te, aprovechando todos los problemas, conflictos y dificultades
que agobian al rey Lus XVI ; adems, acta segn el modelo
del Principe de Maquiavelo, es decir, en forma inmoral, si las
circunstancias lo exigen, recurriendo a mentiras, calumnias e, in-
cluso, a crmenes. El segundo factor que entra en este juego es el
hecho de que el duque de Orlans, en este tiempo, es el mxi-
mo dirigente de la masonera en Francia; al respecto se plantea
la pregunta: quin se sirve de quin? Es el duque de Or-
lans el que se aprovecha de su puesto de mximo dirigente de la
masonera en Francia o, al contrario, es la masonera la que se
sirve del duque de Orlans para sus propios fines? Sin embargo,
parece que esta pregunta es puramente retrica, pues es sabido
que exista una extraordinaria coincidencia entre los propsitos
del duque y los de la masonera; ambos buscaban lo mismo: aca-
bar para siempre con una monarqua catlica en Francia y, en su
lugar, colocar una monarqua laica, anticatlica y completamente
subordinada a la masonera.
El tercer factor tiene que ver con el hedi de que esta ma-
sonara, dirigida por el duque de Orlans, es de origen ingls (26),
una conspiracin que planeaba una monarqua de Luis XVII, el nio-rey.
Fracasada esta conspiracin, por falta del apoyo de las tropas, el general
Dumouriez y el duque de Chartres (el hijo del duque de Orlans) huye-
ron a Austria para unirse a los ejrcitos leales al rey Luis XVI I I ; sin em-
bargo, el gobierno revolucionario ejecut al duque de Orlans, a pesar de
que ste no tena nada que ver con la. mencionada conspiracin; as es
la justicia revolucionaria.
(26) A pesar de que ya en el ao 1773 existe el Gran Oriente, es de-
cir, la masonera francesa, pues, por un lado ella es de origen ingls y,
por otro, segua, en este tiempo, muy vinculada con la masonera inglesa,
principalmente gracias al embajador de Estados Unidos, Benjamn Franklin,
34
CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
lo cual permite sospechar que ella podra estar influenciada por
la poltica de Inglaterra; es decir, que Inglaterra, por intermedio
de las logias masnicas (muy activas en este tiempo en la polti-
ca contingente) influa sobre el desarrollo del proceso revolucio-
nario en Francia e, incluso, que tena algo que ver con el mismo
estallido de la Revolucin francesa. No hay duda de que los fi-
nes principales y permanentes de la masonera sobrepasan a los
acontecimientos contingentes, incluso a los de la envergadura de
la Revolucin francesa. Sin embargo, en ellos la masonera tam-
bin toma parte. El duque de Orlans, con sus aspiraciones a
ocupar el trono de Luis XVI, siendo el principal dirigente en
Francia de toda la masonera, por intermedio de ella, consciente
o inconscientemente, podra haber actuado al menos en algunos
asuntos, de acuerdo con la poltica del momento del gobierno
britnico. Quin sabe si el afn de la masonera en Francia de
acabar con la monarqua catlica (27) y de colocar, en su lugar,
a una monarqua anticatlica, especialmente de la eventual dinas-
ta del duque de Orlans, no fuera un plan que coincida con los
intereses polticos de Inglaterra.
El duque de Orlans logr casi todo lo que deseaba: destro-
n al rey Luis XVI e, incluso, contribuy a su condenacin a
muerte (pues, durante el juicio de Luis XVI por la Asamblea,
vot en favor de la pena capital); tambin contribuy muy efec-
tivamente al proceso de la descristianizacin de Francia. Sin em-
bargo, l mismo tambin lleg a ser una de las vctimas del te-
rrorismo, pues, a su turno, fue arrestado, juzgado, condenado
quien primeramente lo desempea durante diez aos en Inglaterra y des-
pus por un perodo parecido en Francia, participando en ambos pases
en las actividades de las logias masnicas.
(27) La monarqua catlica de los Borbones tambin tena vnculos
con la masonera e incluso exista una logia en la misma corte de Versa-
Iles, a la cual entr el joven rey Luis XVI (vase, al respecto, P. GA-
XOTE, op. cit., pg. 90). Sin embargo, una cosa es estar vinculado con
la masonera y otra ser el hombre de la masonera. Casi todos los cor-
tesanos pertenecan a esta logia, pues, en este tiempo se trataba ms bien
de una moda.
35
MIGUEL POR'ADOWSKI
a muerte y ejecutado (guillotinado) (28). Pero lo que nos intere-
sa en este momento es su papel en el estallido y desarrollo del
proceso revolucionario, es decir, el hecho de que el asunto del
duque de Orlans fue una de las causas inmediatas de la Revo-
lucin francesa (29).
El duque de Orlans dispona de gran fortuna, lo que le per-
mita l finandamiento de su campaa poltica para llegar a ocu-
par el trono del reino de Franda, con el soborno de los agita-
dores y con una enorme propaganda escrita (folletos, volantes,
peridicos, etc.). Sin embargo, Rivarol sospecha que una parte
del oro, tan generosamente distribuido por el duque de Orlans
vena de Inglaterra, y de que la famosa declaracin dd primer
ministro Pitt, heda en el Parlamento de Londres, en la cual s
comunica que los gastos secretos del gobierno ingls llegaron
la suma de 24 millones de libras, conviene interpretarla como
una alusin a una parte del dinero gastado para fines polticos
por el duque de Orlans (30).
Es sabido que los acontedmientos de los das 5-6 de octu-
bre de 1789, es decir, la invasin y la toma del castillo de
Versalles por las turbas llegadas desde Pars y el siguiente se-
cuestro de la familia real y su forzoso traslado al palado de Tu-
lleras en Pars, donde qued prcticamente prisionera, hasta la
ejecudn del rey y de la reina con la guillotina, fueron la obra
dd duque de Orlans, a pesar de que el prindpal papel pblicq
correspondi a La Fayette. No menos importante papel cumpli
el duque de Orlans antes de la Revolucin francesa, cuando dis-
tribuy en todo el pas los formularios de los Cuadernos de
quejas (Cahiers de dolances), insinuando a todos de que debe-
ran quejarse. Tambin se ocuparon de la minuciosa redacdn
(28) Vase la nota 25.
(29) Fuera de las obras anteriormente sealadas (vase la nota 14),
conviene mencionar una de las ltimas: Hubert LA MERLE, Philippe Ega
lit Grand Matre de la Rvolution, pg. 832.
(30) RIVAROL, op. cit., pg. 184.
36
CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
de ellos las sociedades secretas (31), manejadas por la ma-
sonera, dirigida por el duque de Orlans.
4. La personalidad del rey Luis XVI,
No hay duda de que una de las causas inmediatas de la Re-
volucin francesa fue la personalidad del rey Luis XVI . Por
qu? Sencillamente no fue una persona a la altura de los acon-
tecimientos. Tal vez podra haber, sido un excelente gobernan-
te en otra poca y en otras circunstancias. Siendo una persona
excepcionalmehte bondadosa, generosa, comprensible y tolerante,
nunca se atreva a mandar, ordenar, castigar o perseguir a los
culpables. Frente a las probables rebeliones tom la decisin de
no recurrir nunca al ejrcito, lo cual fue conocido y de inmedia-
to explotado por sus adversarios. Luis XVI slo peda, y acon-
sejaba, sugera, rogaba. Tal vez el culpable de esta actitud del
rey fue su inspirador y maestro, el obispo Fnelon y su obra
Tlemaque. El monarca ideal, segn Fnelon, nunca ordena, nun-
ca manda, slo pide, ruega y aconseja (32). El rey Luis XVI no
solamente fue una persona bondadosa, piadosa y de una profun-
da religiosidad, sino, segn la opinin de muchos de sus con-
(31) Michelet menciona 2.400 sociedades secretas de los jacobinos
slo al principio de la Revolucin (vase: L'histoire de la Rvolution fran-
aise, edicin espaola, Buenos Aires, i960, t. I I , pg. 8). Los otros
autores las calculan en 20.000.
(32) Al respecto, Gaxotte escribe con irona: Prcepteur de l'hritier
du trne, Fnelon s'emploie lui en donner le dgot. Le Tlemaque est
une critique onctueuse de tous les principes monarchiques: "Le mtier
de Roi est grand, noble, dlicieux..." avait crit Louis XIV. "Quelle fo-
lie, dit Fnelon, de mettre son bonheur gouverner les hommes... O in-
sens, celui qui cherche rgner! Heureux celui qui se borne une con-
dition prive et paisible, ou la vertu lui est moins difficile... C'est une
servitude accablante...", op. cit., pg. 57. No hay nada de extrao, pues,
que al recibir la noticia de la muerte de su padre Luis XV, Luis XVI ex-
clamara: Quel fardeau
1
. Et l'on ne m'a rien appris. Il me semble que
l'univers va tomber sur moi!, A Reims, quand il reoit la couronne: Elle
me gne!, op. cit., pgs. 89, 91.
37
MIGUEL PORADOWSKi
temporneos, fue un hombre santo; amaba a su pas, a su pue-
blo, a su patria, a Francia. Prevea la posibilidad de una rebe-
lin, de la revolucin e, incluso, del terror, pero no tena miedo
y estuvo preparado para ofrecer su vida, si eso fuera necesario.
No tena miedo de sufrir la persecucin y el martirio, siempre
que su sacrificio fuera para la gloria de Dios y el bien de su
pueblo. Lea mucho sobre la revolucin inglesa de los aos 1622-
1688 y, especialmente, sobre la vida y la muerte del rey Car-
los I, vctima de esta revolucin, decapitado en Whitehall en
1649. Parece que encontraba una similitud entre la suerte de
Cario I de Inglaterra y su propia situacin. Fue resignado e in-
cluso, tal vez, deseaba el martirio, con el cual quera salvar a
Francia (33). Frente a la Revolucin no demostr una voluntad
firme y no impuso su iniciativa, pues careca de ella; actuaba
ms bien segn las circunstancias y las iniciativas de los dems.
Le acusaban de no actuar enrgicamente, pero el hedi de que
quera evitar una guerra civil y el derrame de sangre de su pue-
blo explica su posicin. Recurra slo a la diplomacia, esperando
que las otras monarquas, interesadas por su propia suerte, acu-
dieran con una ayuda adamada. Esta ayuda vino, pero no fue
adecuada y, en vez de salvar al rey Luis XVI y al reino de Fran-
cia, contribuy slo a despertar mayor fervor revolucionario. El
hecho de no recurrir al ejrcito tampoco evit el derrame de san-
gre, pues, de todas maneras, vino la cruel guerra civil, la Vende
y el Terror. Tal vez, por el contrario, la inmediata intervencin
de las tropas habra podido apagar la Revolucin al comienzo e
impedir tantas masacres y hecatombes. Habra habido algunos
miles de muertos, pero no varios millones (34). Dios acept el
(33) El papa Po VI, en su alocucin con ocasin de la ejecucin del
rey Luis XVI, logia su vida de cristiano y lo llama mrtir: ... si tratta
di un cristiano che si crede abbia meritato la palma del martirio.... Ab-
biamo la ferma fiducia che abbia felicemente scambiato una cotona regale
sempre fragile e gigli che sarebbero presto appassiti con l'altro diadema
imperituro, che gli angeli hanno tessuto di gigli immortali. Discorso te-
nuto in Concistoro, del 17-VI-1793. Citado en Cristianit, nm. 166, fe-
brero de 1989, pg. 11.
(34) La polmica sigue al respecto: Secher calcula las prdidas de vi-
38
CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
sacrificio del rey Luis XVI y tambin el de su esposa la reina
Mara Antonieta, la que, al principio de su reinado, se comport
de manera algo frivola, pero que despus de la llegada de la Re-
volucin y la ejecucin de su marido, esperando la suya, cambi
completamente su vida, siguiendo el ejemplo de su marido, y he-
roicamente acept su martirio, ofreciendo tambin su vida por
Francia. As, la larga lista de los mrtires de la Revolucin fran-
cesa es encabezada simblicamente por sus reyes, los que, segn
los conceptos de la poca, encarnaban la Nacin, la Patria, el
Pas, la Francia (35). Los acompaa en este martirio madame Eli-
sabeth (36), hermana del rey Luis XVI y tambin su hijo, el
nio-rey-mrtir Luis XVI I (37).
Las cuatro causas inmediatas que se han analizado se refieren
slo al estallido de la Revolucin, y actan en ella hasta el final
del ao 1793, pues, despus de la ejecucin del rey Luis XVI
(guillotinado el 21 de enero de 1793) y de la reina Mara An-
tonieta (guillotinada el 16 de octubre de 1793) y del duque de
Orlans (guillotinado el 6 de noviembre del mismo ao), la lu-
das durante la Revolucin francesa en dos millones, Chaunu en cuatro
millones y medio y las estimaciones tradicionales insisten en los ocho mi-
llones.
(35) Las principales biografas al respecto son: Bernard FAY, Louis
Louis XVI, 3 vols., 1989; Henry COSTON, Probes de Louis XVI et de
XVI ou la fin d'un monde, 1955, 1966, 1981, 1985; Jean-Franois CHI APPE,
Marie-Antoinette; Jacqueline CHAUVEAU, Plaidoyer pour le roi-martyr; Geor-
ges BORDONOVE, Louis XVI, le roi-martyr; Marqus de la FRANQUERIE,
Louis XVI, le roi-martyry; Louis XVI et Marie-Antoinette, Lettres, 1789-
1793; Jean CHALN, Chre Marie-Antoinette; Grard HUPI N, Marie-An-
toinette victime de la subversion; Ns ta WEBSTER, Marie-Antoinette inti-
me; Monique de HUERTAS, Madame Elisabeth, soeur de Louis XVI; Yves
GRI FFON, Charles X, le roi mconnu.
(36) Guillotinada a la edad de treinta aos, el da 10 de mayo de
1794; vase la obra de Nolle DESTREMAU, Une soeur de Louis XVI: Ma-
dame Elisabeth.
(37) Marina GREY, Enqute sur la mort de Louis XVII; S. Madelei-
ne-Louise de, L'enfant Louis XVII et son mystre, 1957; Philippe CON-
RAD, Louis XVII, l'nigme du roi perdu; BERGE, Naundorff tait bien
Louis XVII.
39
MIGUEL PORADOWSKi
cha revolucionaria por el poder monrquico y el papel de ambos
contricantes, es decir, del rey Luis XVI y del duque de Orlans,
termina, como tambin terminan los problemas de los Parlamen-
tos y de los impuestos, pues los Parlamentos dejan de existir y
los problemas de impuestos dejan de ser un asunto de la monar-
qua y del rgimen tradicional, convirtindose en un dolor de
cabeza de la Revolucin, la cual, segn sus cambiantes etapas,
impone nuevos sistemas de impuestos.
Por supuesto, la lucha por conservar el rgimen monrquico
y por el poder real sigue adelante, pero ya con otros actores. Los
monrquicos ahora consideran como rey legtimo, primeramente,
al hijo del rey Luis XVI, es decir, a Luis XVI I y, despus de su
muerte, al hermano de Luis XVI, el conde de Provenza, quien
vive fuera del pas.
Ahora bien, en la medida en que se desarroll el proceso
revolucionario, aparecen las causas de sus etapas, las que son mu-
chsimas, y, por ende, es imposible analizarlas todas. Slo se pue-
den mencionar algunas, Como ejemplos ilustrativos.
As, la causa concreta inmediata de la Constitucin Civil del
Clero (1780) aparece como una consecuencia de la rebelin de
los Estados Generales, es decir, a raz de la transformacin de
stos en Asamblea Nacional (38), pues, desde este momento, los
Estados dejaron de existir: el del clero, el de la nobleza y el
Tercer Estado, es decir, el de los que no pertenecan ni al
clero, ni a la nobleza y que corresponda al nombre poco preci-
so de la burguesa, todos pasaron a la categora comn de ciu-
(38) Probablemente, es la primera vez que se usa en Francia la ex-
presin nacional en el sentido derivado de la palabra nacin, y no
como se la usaba corrientemente (y se sigue usando actualmente), en el
sentido del pas (como, por ejemplo, le produit natonal quiere decir
el producto no importado). Adems, la expresin Asamblea Nacional
es usada no en el sentido de que esta Asamblea represnta a la Nacin,
sino en el sentido de que ella es la Nacin, como, hasta este momento,
la monarqua se identificaba con la Nacin. Es Sieys quien separa la Na-
cin de la monarqua y la identifica con la Asamblea, y lo hace en su
libro, Qu es el Tercer Estado?, publicado pocos mes antes de estos
acontecimientos.
40
CAUSAS DE LA REVOLUCION FRACES
dadanos (citoyens). En consecuencia, la Iglesia se encontr en
un vado jurdico e institucional desde el punto de vista del de-
recho pblico. No teniendo carcter de una institucin jurdica,
tampoco poda ser propietaria de sus bienes {casi ya comple-
tamente confiscados anteriormente) ni adquirir nuevos. Probable-
mente el sacerdote Sieys y los dems obispos y sacerdotes qu
tuvieron la iniciativa de formar la Asamblea Nacional, no se die-
ron cuenta de que estaban de esta manera arruinando todo el
sistema tradicional y con l . tambin a la Iglesia, como institu-
cin jurdica. Para solucionar este problema se elabor la Cons-
titucin Civil del Clero, la cual otorgaba carcter jurdico a la
Iglesia, estatalizndola al mismo tiempo que se creaba un nuevo
rgimen poltico, es decir, un nuevo Estado, el cual, por el mo-
mento, era una monarqua constitucional (39).
El otro ejemplo concreto de una causa inmediata de las dis-
tintas etapas del proceso revolucionario es la libertad de pren-
sa; cada etapa de la Revolucin francesa es precedida y dirigi-
da por una campaa de propaganda (diarios y folletos); adems,
sus redactores y editores aparecen y desaparecen, siendo guillo-
tinados; as, la guillotina decide la suerte de los dirigentes po-
lticos, encontrndose, como instrumento de terror, en las ma-
nos de los gobernantes de turno. Respecto d la prensa, escribe
Rivarol: Las causas de esta revolucin... debemos casi todo a
la libertad de prensa. Los filsofos ensearon al pueblo a bur-
larse de los sacerdotes, y los sacerdotes no estn ya en condici-
nes de hacer respetar a los reyes, causa palmaria de debtamieh-
to de los poderes. La imprenta es la artillera del pensamiento.
No es lcito hablar en pblico, pero es lcito escribir cualquier
cosa; y si no se puede tener un ejrcito de oyentes, es posible
tener un ejrcito de lectores (40).
(39) El rey Luis XVI postergaba su decisin en este asunto, proba-
blemente esperando k reaccin de la Santa Sede; pero, presionado pot la
Asamblea, firm el decreto correspondiente, y la condena del Papa vino
ya demasiado tarde para los efectos jurdicos, y slo provoc la resistencia
de una parte de los obispos y del clero, cruelmente perseguidos. .
(40) RIVAROL, op. cit., pg. 78. , ;
41
MIGUEL PORADOWSKi
Otra de las causas de las distintas etapas de la Revolucin
es el ejrcito. En este tiempo, casi en todos los pases europeos,
el ejrcito pasa por una profunda crisis, pues de la tradicional
institucin de caballera, compuesta exclusivamente por la noble-
za (41), se transforma en una institucin nueva de militares pro-
fesionales, provenientes de todos los grupos sociales. Es un pro-
ceso lento, largo y muy complicado, adems vinculado con otro,
a saber, con el proceso de transformacin de los caballeros no-
bles en terratenientes, dedicados a la agricultura, aunque no de
todos, pues una parte de ellos abandona el campo y se traslada
a la ciudad, dedicndose, sea a las profesiones liberales (aboga-
dos, mdicos, cientficos, etc.), sea a buscar los xitos en el co-
mercio, en la industria o en las lejanas colonias. Curiosamente,
en la misma poca, algunos habitantes de la ciudad emigran al
campo, para dedicarse a la agricultura, mezclndose, por los ma-
trimonios, con la nobleza y recibiendo ttulos (la noblesse de
robe). De todas maneras se trataba de una crisis, a pesar de que
las tradiciones de la caballera seguan todava muy vivas. Inclu-
so, poco antes del estallido de la Revolucin, aparece una dis-
posicin jurdica (La Loi Segur, 1781), la cual guarda los grados
de oficiales exclusivamente a la aristocracia.
Quince afios antes de la Revolucin francesa, muchos jve-
nes nobles viajan, como voluntarios, a la Amrica del Norte,
para luchar por la Independencia de los Estados Unidos, es de-
cir, de las antiguas colonias inglesas, y, al volver a Francia, traen
nuevas ideas democrticas, es decir, contrarias a las tradicio-
nes europeas de la estructura social compuesta por los distintos
estados. As, poco a poco, en las fuerzas armadas se impone
la tendencia a borrar las diferencias entre los soldados y los ofi-
ciales, y a hacer caso omiso de la procedencia aristocrtica o del
pueblo; viene el fenmeno de la fraternizacin, basada no
solamente en la tica cristiana, sino tambin en algunas ideolo-
gas de moda, especialmente en la igualdad fomentada por las
logias masnicas (42).
(41) Vase Len GA UTI ER, La Chevderie.
(42) Gaxotte escribe al respecto: II y a, dans les rgiments, vingt-
42
CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
Este proceso sociolgico de cambio en el ejrcito est vin-
culado tambin con otro, llamado la revolucin industrial,
coincidente en el tiempo. Se trata del fenmeno sociolgico de la
despersonalizacin de la ludia militar. En la Edad Media, los
caballeros combatan contra los caballeros, una persona contra otra
persona, induso, frecuentemente, descubran su rostro para dar a
conocerse, para presentarse el uno al otro, para que el ene-
migo sepa con quin pelea. La revoludn industrial cambia ra-
dicalmente esta reladn personal en una reladn casi mecnica,
introduciendo nuevas armas, espedalmente las de fuego y a lar-
ga distanda; adems se usa poco despus la ametralladora. Ocu-
rre de manera pareada a la reladn del trabajo manual, el cual,
sirvindose de la herramienta, es plenamente personal y viene a
mecanizarse cuando la herramienta (la cual es la prolongadn
de la mano, es decir, de la persona) es reemplazada por la m-
quina; as, la reladn de lucha se despersonaliza en la medida
en que la espada viene a ser reemplazada por l fusil y, pronto,
por la ametralladora. Esta despersonalizadn es parte tambin de
la descaballerizadn del combate militar; ya no se necesita ser
un noble para ser militar, sea ofidal, sea soldado. El ejrcito
se abre a todos, pues la defensa de la Patria deja de ser un pri-
vilegio exdusivo de la nobleza; sin embargo, las virtudes de la
tradidonal caballera siguen presentes en el nuevo ejrcito de
la monarqua.
Con el advenimiento de la Revoludn francesa estos cam-
bios en el ejrdto francs se complican por varias razones. En pri-
mer lugar por el hedi de que una parte Considerable de la aris-
tocrada, es decir, de los ofidales, emigra, siguiendo a los her-
manos del rey Luis XVI, es decir, al conde de Provenza y al
conde d'Artois; as, las tropas leales al rey Luis XVI carecen
de ofidalidad aristocrtica, vinculada emodonalmente con la mo-
narqua. En segundo lugar, por el hecho de que la misma Revo
cinq loges militaires ou officiers et soldats fraternisent dans le culte de
l'galit. A loge "Union", de Toul-Artillerie, le vnrable est un sergent,
tandis que le colonel, marquis d'Havrincourt, n'est que le dlgu du
Gran Orient, op. cit., pg. 81.
43
MIGUEL PORADOWSKi
lucin crea sus propias fuerzas armadas revolucionarias, es de-
cir, educadas y formadas en base a las ideologas de la Revolu-
cin. Seguramente los militares que integran estas tropas no Son
menos patriotas que los de las tropas leales a la monarqua; sin
embargo, carecen de motivaciones sentimentales para identificar-
se con la causa de la monarqua y, por el contrario, se identifican
con los ideales de la Revolucin y de la Repblica. Viene la di-
visin en las tropas: unos siguen leales a la monarqua, la cual,
para ellos, se identifica con la Patria, con el Pas y con la Nacin,
y otros siguen leales a la Revolucin y a sus ideales de carcter
universal de Libertad, Fraternidad e Igualdad. El momento cru-
cial de esta divisin viene con el complot del general Dumou-
riez. Este complot surge despus de la decapitacin del rey Luis
XVI ; los que integran el complot son los monrquicos, que re-
conocen como rey de Francia al hijo de Luis XVI, es decir, a
Luis XVII, el rey-nio, a quien quieren colocar ai el trono, ase-
sorndolo con un regente. A pesar de que el general Dumouriez
gozaba de una extraordinaria autoridad y popularidad entre ds
militares, no todas las tropas compartan sus planes de restaura-
cin de la monarqua y, por ende, el complot fracas. Con oca-
sin de este fracaso se afirm la divisin en las tropas de Fran-
cia: unos seguan leales a la monarqua y otros a la Revolucin.
Adems, en las etapas siguientes del proceso revolucionario, el
ejrcito revolucionario se alejaba cada vez ms de las tradicio-
nales virtudes militares, degenerando en la inmoralidad y la cruel-
dad. La guerra civil de la Vende separ todava ms estas dos
posiciones, pues las tropas revolucionarias, con una crueldad es-
pantosa, exterminaban la poblacin civil de la Vende, protegida
por las tropas leales a la monarqua, y que se identificaba con la
Tradicin y la fidelidad a la fe cristiana. La trgica divisin de
todo el pueblo de Francia, provocada por la guerra civil de la
Vende, se manifest especialmente en el ejrcito francs. Esta
situacin sigue siendo viva a lo largo de toda la historia de la
Francia posrevolucionaria, hasta hoy da (43), y se ha manifestado
(43) Como consta del siguiente telegrama de A FP: VALMY, Francia,
16 de septiembre de 1989. La victoria de los revolucionarios franceses
44
CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
en forma muy dolosa y trgica con ocasin de la segunda guerra
mundial y la ocupacin de Francia por las tropas alemanas; el
conflicto entre Ptain y De Gaulle no fue solamente entre estas
dos personas y sus distintas visiones de la situacin poltica du-
rante, la segunda guerra mundial, pues, en el fondo, se trataba
de los .dos distintos conceptos del ejrcito; uno fiel a toda la
tradicin de Francia y el otro fiel principalmente a la Francia
nueva, surgida de la Revolucin francesa.
Ambas corrientes tienen un papel importantsimo durante
todo, el proceso revolucionario; la corriente revolucionaria se im-
pone con el general Napolen Bonaparte y sus guerras en casi
toda Europa, mientras que la corriente fiel a la monarqua ayu-
da a restaurarla con los reyes Luis XVI I I y Garlos X.
Durante la Revolucin francesa nace un nuevo Estado fran-
cs que, despus de 1793, reemplaza a la monarqua tradicio-
nal. Este nuevo Estado se identifica con la visin de Hbbes
del Estado-Leviatan, el Estado-Monstruo, que pretende estatali-
zar todo: la economa, la sociedad, la educacin, la salud e, in-
cluso, la religin. Crece enormemente la cantidad de los funcio-
narios y aparece la burocracia. Antes de la Revolucin, la monar-
qua francesa no pretenda desempear un papel protagonista en
la economa (la cual, mayormente todava, era agraria); la edu-
cacin y todos los asuntos de la salud (hospitales, casas para an-
cianos y nios hurfanos e invlidos) estaban tradicionalmente
a cargo de las iniciativas particulares, principalmente de la Igle-
sia. As, hasta el trmino de la monarqua (que viene con la de-
capitacin del rey Luis XVI), el Estado-Monarqua fue muy li-
mitado y poco intervena en la vida social, econmica y cultural,
sobre los prusianos monarquistas en 1792, en la batalla de Valmy, fue
celebrada hoy por el presidente Franois Mitterrand, quien tambin se re-
firi al malestar que reina actualmente en el ejrcito francs. En Valmy,
una pequea aldea de la Champaa, Mitterrand asisti a un espectculo
llamado Nacimiento de una nacin pues esa batallr salv la Revolu-
cin francesa (1789) y puso las bases de la Repblica, en un acto que
constituy la ltima gran conmemoracin del Bicentenario (El Mercu-
rio, 17-X-1989).
45
MIGUEL PORADOWSKi
gracias a lo cual la iniciativa particular gozaba de un espacio casi
ilimitado.
La confiscacin de los bienes de la Iglesia y la siguiente es-
tatalizacin de ella por la Constitucin Civil del Clero (1790) pro-
voca la ruina tanto de las instituciones educativas eclesisticas
(y, como lo hemos visto, no habra otras fuera de stas), como
tambin de las de la salud (hospitales, casas para los ancianos y
hurfanos): de ah la necesidad de la urgente intervencin del
Estado, una intervencin que exige un aumento considerable de
funcionarios, situacin que se prolonga hasta hoy da, a pesar
de que la Iglesia, al recuperar su independencia frente al Es-
tado, empez de nuevo a preocuparse por la educacin y por las
obras de caridad. Sin embargo, una vez empezado el crecimiento
del aparato burocrtico estatal, este proceso no disminuye, sino,
por el contrario, sigue aumentando durante los dos ltimos siglos,
especialmente desde la aparicin del socialismo. Adems, no hay
que olvidarse de que la catstrofe en el campo educacional y de
la salud no se debe exclusivamente a la confiscacin de los bie-
nes de la Iglesia, los cuales servan al mantenimiento de las es-
cuelas y de los hospitales, sino, ante todo, a la exterminacin
de los sacerdotes-educadores y de las monjas-enfermeras, prdidas
que no pudieron ser recuperadas sino solamente depus de varios
decenios.
Un importante papel del carcter de las causas inmediatas
de las etapas del proceso revolucionario, lo han tenido tambin
varios grupos sociales, interesados en la llegada y en el desarro-
llo de la Revolucin. Los hubo y muchos. Como ejemplos ilustra-
tivos de este aspecto slo recordemos algunos. Fuera de la ante-
riormente mencionada masonera, conviene al menos tomar en
cuenta a los siguientes: un grupo del clero catlico, los judos,
los capitalistas y los protestantes.
El papel nefasto de un grupo del clero catlico entusiasta de
la Revolucin fue, sin duda, de extraordinaria importancia, no
solamente por lo que aport al proceso revolucionario, sino, ante
todo, por la desorientacin que provoc entre toda la poblacin.
El mismo hecho de la existencia de este grupo contribuy a la
46
CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
desunin de los catlicos una situacin algo parecida a la ana-
lizada anteriormente en el ejrcito que perdura hasta hoy da,
pues unos siguen leales y fieles'a'toda-la tradicin de la Fran-
cia catlica ms que milenaria, mientras que otros se identifican
con la Revolucin y sus ideales anticristianos, afirmados en la so-
ciedad francesa durante los ltimos doscientos aos (44).
Recordemos que la enorme mayora del claro diocesano y de
los monjes y las monjas estaban contra la Revolucin, pues sta,
desde un principio, tuvo un carcter evidentemente anticristiano,
y empez con una cruel persecucin de la Iglesia. Sin embargo,
un pequeo, peto muy importante, grupito de sacerdotes, y obis-
pos se entusiasm con la Revolucin e, incluso, desempe en
ella un papel de extraordinaria importancia, pretendiendo exten-
derla incluso a la misma Iglesia. Este grupito contribuy a la
preparacin de la Revolucin, a su estallido y despus al mismo
proceso revolucionario de cambios, a pesar de que, al menos al-
gunos de ellos, se oponan al Terror y a la burla de la religin.
Es muy probable que, sin el apoyo de parte del clero entusiasta
de los cambios, la Revolucin no hubiera tenido lugar o, ai me-
nos, habra terminado en la primera etapa, es decir, en una
monarqua constitucional. Desgraciadamente, un sector del cle-
ro influenciado por el pensamiento de Voltaire y de Rousseau de-
seaba realizar cambios radicales incluso en la misma Iglesia, de-
mocratizndola por la introduccin de elecciones de los obispos
y de los prrocos por la feligresa (45).
Uno de los ms importantes en este grupo fue Emmanuel
Sieys (1748-1836), quien toma parte en la preparacin de la
Revolucin y despus es activo en ella durante todo el tiempo
de su desarrollo, hacindose responsable de muchos de sus as-
pectos. Curiosamente, evit ser guillotinado, a pesar de que Ro-
(44) Una situacin muy parecida a la actual en pases donde una par-
te del clero se identifica con la anticristiana revolucin marxista,
(45) Lo cual fue introducido por la Iglesia estatizada (la Constitu-
cin Civil del Clero, 1790), con la nica diferencia de que en lugar del
voto de los feligreses se otorg el voto a los habitantes del lugar, entre
los cuales hubo tambin no catlicos (protestantes, judos, ateos, etc.).
47
MIGUEL PORADOWSKi
bespierre lo acus pblicamente de conspirar contra la libertad^
lo que equivala condenarlo a la guillotina (46).
En el Seminario de Saint-Sulpice tuvo dificultades, y sus pro-
fesores fueron contrarios a que fuese admitido a la ordenacin
sacerdotal, y por esta razn continu su formacin en el Semina-
rio Saint-Firmin, siendo ordenado sacerdote en 1772. Durante
sus estudios se destac como un entusiasta de Voltaire y de Rous-
seau. Empieza su carrera eclesistica como vicario general del
obispo de Chartres. Pronto goza de gran popularidad debido a
la publicacin de varios folletos sobre temas de poltica contin-
gente. En el primero de ellos ataca violentamente el rgimen po-
ltico tradicional, especialmente a los privilegios (Essai sur les
privilges). Segn sus bigrafos, Sieys es un hombre resenti-
do; en una carta a su padre, refirindose a la posibilidad de re-
cibir un buen puesto, escribe que, si esto resulta, je devenais
tout, au lieu que je ne suis rien (voy a ser todo, en lugar de
ser nada). Este estado interior de resentimiento lo proyecta a
la sociedad y, especialmente, al estrato social con el cual se iden-
tifica, la burguesa, en su tiempo llamada el tercer estado.
Escribiendo su famoso ensayo Qu es el tercer estado? (Qu'
est-ce que le tiers-tat? ), contesta : nada; y qu quiere ser?
todo (47). Pero, qu quiere decir este todo? Evidente-
(46) Robespierre lo llam el topo de la Revolucin (La taupe de
la Rvolution), adems describi la actividad del topo de la manera si-
guiente: Il ne cesse d'agir dans les souterrains de l'Assemble; il soulve
les terres et disparat, il cre ls factions, les pouss les unes contre les
autres et se tient l'cart pour en profiter ensuite si les circunstances lui
conveniennent. Il est plus dangereux et plus coupable envers la libert
que tous ceux dont la loi fait justice jusqu' ce jour, Histoire et dic-
tionnaire de la Rvolution franaise, 1789-1799, Ed. Robert Laffont,. 1987,
1988, pg. 1.097.
(47) Jean-Denis Bredin, uno de los bigrafos de Sieys y analista de sus
escritos, al respecto informa: Chamfort se serait vant d'avoir souffl
Sieys ces formules devenues fameuses: "Qu'est-ce que le Tiers: tat?
Tour. Qu'a-t-il t? KRIEN" En ralit, on trouve deja ces formules dans
la correspondance antrieure de Sieys avec son pre. "Si la chose .et
russi", crivait-il son pre en juin 1773, faisant allusion un ^'bnfi-
ce" ecclsiastique qu'il avait, un moment, espr de l'influence de son
48
CAUSAS DE LA REVOLUCION pf t ANCESA
mente, el afn de tomar el poder. El ensayo de Sieys expresa no
solamente las ambiciones de su autor, sino ante todo las de la
burguesa de su tiempo: llegar al poder, acaparar la totalidad
del poder e, incluso, mucho ms: reclama que la burguesa es la
Nacin, no la nobleza, no la monarqua, sino exclusivamente la
burguesa, el tercer estado se identifica con la Nacin y, por
ende, reclama la soberana (48). Segn Sieys, el rey no es el so-
berano en Francia, sino la Nacin (la burguesa).
Pero, cmo realizar este cambio tan radical? Cmo des-
tronar al rey y quitarle el poder? Cmo colocar a la burguesa
en el lugar del rey? La contestacin de Sieys es clara: por el
camino de la Revolucin. Para Sieys, pues, la Revolucin es
una necesidad absoluta para que la Nacin (la burguesa) llegue
a ser el soberano.
En el fondo, Sieys es un discpulo de Rousseau, con la di-
ferencia de que el concepto abstracto de la sociedad o del
pueblo es reemplazado por un concepto concreto, histrico, el
de la Nacin-burguesa.
As, la Revolucin es para Sieys el nico camino para que
la burguesa que se identifica con la Nacin llegue al poder
y asuma la soberana. Otro bigrafo de Sieys escribe: El ca-
nnigo de la catedral de Chartres y vicario general de esta dice-
sis es el primer y el ms profundo analista de la Revolucin fran-
cesa (49). Esta burguesa, que pretende ser la Nacin, deviene
protecteur, "J E devenais TOUT, au lieu que je ne suis RI EN". En la in-
troduccin al ensayo de SIEYS, Qu'est-ce que le tiers-tat?, ed. Flam-
marion, 1988, pg. 14.
(48) En el tiempo de la Revolucin francesa, Sieys, probablemente
todava ms que Rivarol, contribuy a la elaboracin de la doctrina del
nacionalismo; sin embargo, hay una gran diferencia entre ellos, pues para
Rivarol lo esencial del nacionalismo es la tradicin, la monarqua, la mile-
naria cultura francesa catlica (si se trata del nacionalismo francs), mien-
tras que para Sieys la Nacin empieza con la Revolucin, con el adve-
nimiento de la moderna burguesa capitalista, la cual admite generosamen-
te a los dems slo si se adhieren a la ideologa burguesa, es decir, al
liberalismo, individualismo y la democracia.
(49) Keit Michael Baker, SI EYS, en Dictionnaire critique de la R-
volution franaise, Flammarion, 1988, pg. 334.
49
MIGUEL P OR ADO WSKI
en este momento histrico una fuerza nueva, dinmica, llena de
ambiciones y poderosa, pues dispone de los recursos, del dine-
ro, del capital. Sin embargo, su fuerza no se limita a lo material,
a la riqueza, que viene principalmente del comercio y de la in-
dustria; recurre a las fuerzas morales, reclama 'la plena realiza-
cin de la justicia social, recogiendo al respecto el nuevo pensa-
miento de los escritores que cuestionan el rgimen tradicional,
en el cual la justicia se realiza por la monarqua: el rey da a cada
cual lo suyo, lo que le corresponde segn las tradicionales nor-
mas jurdicas y los privilegios. Precisamente te tradicional sis-
tema llega a ser cuestionado durante todo el siglo xvin y ca-
tegricamente rechazado por Rousseau, como inaceptable para
una democracia fundada en el contrato social-. Slo la volun-
tad general (la volont gnrale) puede realizar la justicia ge-
neral y, especialmente, la justicia social. Sieys se ubica en el ra-
zonamiento de Rousseau, mas introduce en l el concepto an-
logo a la volont gnrale, la volont nationale. En sus en-
sayos: Essai sur les privilges, Vues sur les moyens Excu-
tion dont les reprsentants de la France pourront disposer en
1789 y, ante todo, en Qu'est-ce que le tiers tat? discute so-
bre estos temas, fomentando ante todo los debates en los clubs
jacobinos a los cuales pertenece.
Sieys rechaza brutalmente toda la tradicin; todo el pasado
histrico lo condena a la radical destruccin, para que se pueda
empezar de cero (50). Extraa esta posicin de un cristiano y to-
dava de un sacerdote, pues toda la tradicin de Francia es una
tradicin profundamente cristiana; Francia es una obra de la
Iglesia, como lo reconocen casi todos los historiadores de ella, lo
que no quiere decir que todo fuera perfecto e incriticable. Des-
(50) Pour Sieys, comme pour Mably, l'histoire de France est une
histoire politique de l'oppression, de l'usurpation et d l'expropiation, non
line histoire juridique de l'volution et de la continuit de formes lgales
et constitutionnelles. De cette analyse il rsulte que le prcdent n'est
plus rien d'autre que le droit intolrable de la conqute, et que la seule
manire lgitime de faire appel l'histoire c'est de revenir ce point
zro..., op. cit., pag. 337.
50
CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
graciadamente, Sieys da ms importancia a los escritos de Vol-
taire y de Rousseau que a la enseanza del Evangelio; en reali-
dad, su evangelio es el Contrato social de Rousseau.
Sieys no tena fe en el Evangelio y en la enseanza de la
Iglesia; slo tena fe en la Revolucin y slo de ella esperaba la
solucin de todos los problemas y, especialmente, de la justicia
social en un nuevo rgimen del porvenir y de la recin nacida
burguesa capitalista, representante de un liberalismo econmico
de tendencias universales. A esta burguesa la identifica con la
Nacin y para ella reclama todo el poder, pues la Nacin es la su-
prema realidad poltica (51). Sin embargo, cuando los Estados
Generales se transformaron en Asamblea Nacional (17 de junio
de 1789), Sieys identifica a esta Asamblea con la Nacin, re-
clamando para ella la totalidad de la autoridad, pues es ella
la que interpreta y representa la voluntad general de la Na-
cin (52). A veces Sieys usa el concepto de voluntad nacio-
nal y a veces el de la voluntad general, como tambin el con-
cepto de la voluntad general nacional, para presentar su pensa-
miento siempre dentro de la visin rousseauniana. Es la volun-
tad nacional la base de la legitimidad. Sin embargo, hay que te-
ner siempre presente que su concepto de la Nacin y de lo na-
cional no es el de boy da, pues se identifica slo con la burgue-
sa capitalista (53).
A Sieys se le atribuye la iniciativa de la creacin del Co-
mit de Salud Pblica, conocido por su crueldad. Tambin Sie-
ys entra en el Consejo de los Quinientos (le Conseil des Cinq-
Cents). En el ao 1798 es representante diplomtico en Berln
(51) La nation existe avant tout, elle est l'origine de tuot. Sa vo-
lont est toujours lgale, elle est la loi elle-mme. Qu'est-ce que le tiers-
tat?, ed. Flammarion, 1988, pg. 127.
La nation se forme par le seul droit naturel; La nation est tout Ce
qu'elle peut tre par cela seul qu'elle est, op. cit., pg. 129.
(52) La volont nationale... n'a besoin que de sa ralit pour tre
toujours lgale, elle est l'origine de toute lgalit, op. cit., pg. 130.
(53) Le Tiers embrasse donc tout ce qui appartient la nation; et
tout ce qui n'est pas le Tiers ne peut pas se regarder comme tant de la
nation. Qu'est-ce que le Tiers? TOUT, op. cit., pg. 41.
51
MIGUEL PORADOWSKi
y en el ao 1799 integra el Directorio. Al presenciar el desastre
y el fracaso de la Revolucin, tiene la iniciativa de buscar la sal-
vacin del pas recurriendo a algn militar para que el ejrcito
se encargue de la situacin. Primeramente se hace partidario del
general Joubert, pero la muerte de Joubert en la batalla de Novi
lo indin a favor del candidato presentado por Telleyrand, es de-
cir, a favor del general Napolen Bonaparte, quien integr el
grupo de los tres cnsules, junto con Sieys. Sin embargo, esta
vez, los proyectos e ideas de Sieys no siempre encontraron la
aprobadn de parte de Napolen. En d perodo del Imperio,
Sieys queda algo arrinconado y, cuando vudve la monarqua
de Luis XVIII, como regiada, est diado a Blgica (pues vot
en favor de la ejecudn dd rey Luis XVI), slo vudve a Fran-
da despus dd ao 1830.
Sieys fue uno de los ms importantes protagonistas de la
Revoludn francesa, como un hombre de inidativa, totalmente
entregado a la Revoludn, sin buscar su propio provecho; para
l la Revoludn francesa fue esendalmente una revoludn bur-
guesa.
Su ensayo Qu'es i-ce que le tiers-tat?y escrito al final dd
ao 1788, fue publicado en enero de 1789 y tuvo una cincula-
dn extraordinaria; fue editado en treinta mil ejemplares, pero
se calcula que tuvo ms de un milln de lectores; pronto salen
otras edidones: las de 1796, de 1799, de 1822, de 1839, de
1888, de 1988. Se trata de un programa concreto de la Revolu-
cin (burguesa) y casi completamente realizado bajo la direcdn
de Sieys, empezando por su revoludn dd 17 de junio de
1789, 'la cual destruye el rgimen tradidonal de Estados; fue
l quien abri la Revoludn francesa en 1789 y l quien la
cerr oficialmente en 1799, siendo el Presidente dd Senado;
es tambin l quien, colaborando con Napolen, la petrifica en
las legisladones y en Cdigo Civil de Napolen.
El ensayo Qu'est-ce que le tiers-tat? es una presentacin
prctica y operante del abstracto pensamiento de J. J. Rousseau,
pues Sieys es d ms fiel disdpulo de Rousseau y su continuador.
Gracias a Sieys las teoras de Rousseau penetran profundamente
52
CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
en la legislacin y en las declaraciones de la Revolucin francesa
y, especialmente, en las Constituciones.
En el ensayo Qu'eSt<e que le tiers-tat?, Sieys se pronun-
cia en favor del concepto mecanidsta de la sociedad, pues deja
el tradicional concepto orgnico de la sociedad humana, tan acer-
tadamente presentado por Aristteles en base a la analoga con
el cuerpo humano, sobre d cual fue fundado d rgimen tradi-
cional. Segn Sieys, la sodedad humana, resultante del contra-
to social, es nada ms que una mquina (54). Sieys tambin
fue un relativista, pues, al final de su ensayo sentenda: todo
es relativo (55).
Fuera de Sieys, hubo muchos otros sacerdotes o, ms bien,
exsacerdotes catlicos que tambin, consdente o inconscientemen-
te, contribuyeron al estallido de la Revoludn francesa y a su
plena realizacin. Sin embargo, en la mayora de los casos, se
trata de personas ingenuas, que nunca faltan en ninguna revolu-
dn. Estas personas, a veces, actan con gran sacrifido y entu-
siasmo, exponiendo generosamente sus vidas y sus bienes, sin
darse cuenta de que estn cavando sus propias tumbas, y, al fi-
nal, dedaran que ellas no esperaban tan trgicos y funestos re-
sultados: Lenin los llam los tontos tiles. As fue durante la
Revoludn francesa, bolchevique, hitlerista, etc., y as es hoy
da en las revoludones marxistas-comunistas en todo el mundo.
Desgradadamente, poca gente aprende algo de la historia.
Hay pocos estudios serios sobre d papel de los judos en la
Revoludn francesa (56). Lo judos, gradas a la Revolucin fran-
(54) Jamais on ne comprendra le mcanisme social, si l'on ne prend
le parti d'analyser une socit comme une machine ordinaire, d'en consi-
drer sparment chaque partie et de les rejoindre ensuite en esprit toutes
l'une aprs l'autre, afin d'en saisir les accords et d'entendre l'harmonie
gnrale qui en droit rsulter, op. cit., pg. 123.
(55) Tout est relatif, op. cit., pg. 179.
(56) Tal vez, uno de los estudios ms serios sobre este tema es la
obra de Joseph LMANN, Les Juifs dans la Rvolution franaise, Avalon,
1889, 1989, como tambin su otra obra, L'entre des Isralites dans la
socit franaise. Los hermanos mellizos judos Joseph y Augustin Lmann
se convirtieron al catolicismo, terminaron los estudios teolgicos en el Se-
53
MIGUEL PORADOWSKi
cesa, consiguieron una plena emancipacin civil y tambin una
ilimitada posibilidad de todo tipo de actividades, lo que ellos mis-
mos subrayan (57). En el rgimen tradicional feudal y corpora-
tivo, penetrado profundamente por la moral cristiana, los judos
no podan sentirse cmodos, a pesar de que gozaban, de muchos
privilegios, otorgados por los monarcas. La Revolucin francesa,
siendo una destruccin radical del rgimen tradicional econmico-
social-poltico y, la vez la construccin de un rgimen nuevo,
radicalmente laico, liberal y tolerante de todas las religiones me-
nos de la catlica, crea las condiciones ideales para los judos.
De ah la justificacin tambin y en este caso del dicho is fecit
cui prodest y la sospechaba veces comprobada (58), de que los
judos fueron muy activos en toda clase de cometidos subversi-
vos y revolucionarios antes y durante la Revolucin, principal-
mente dentro de los clubes jacobinos.
Ya antes de la Revolucin, muchos judos se han mezclado
con toda la poblacin, asimilndose e integrndose en la burgue-
sa, especialmente como artesanos, mdicos, abogados, comercian-
tes, banqueros, ingenieros y empresarios; fue el caso especial-
mente de los judos sefarditas, llegados a Francia desde Espaa
y Portugal, en los siglos xv y xvi. Los judos llegados desde Ale-
mania vivan principalmente en Estrasburgo y en Metz. En vs-
peras de la Revolucin hay tambin varios grupos que viven en
minario y recibieron la ordenacin sacerdotal; se destacaron por su ex-
traordinario celo apostlico, la profundidad de la vida espiritual y la or-
todoxia teolgica. Monseor Augustin LMANN es el autor de las obras:
Histoire complete de l'ide messianique chez le peuple d'Isral; La Vierge
et l'Emmanuel (tres volmenes).
(57) Vase: La circulaire du rabin de Paris sur le centenaire de 1789,
texto reproducido en la obra de Joseph LMANN, Les Juifs dans la Rvo-
lution franaise, op. cit., pg. xn.
(58) Les liaisons des juifs avec les socits secrtes commenaient
devenir trs troites... ce fut surtout la loge des Philalthes ou Amis ru-
nis qui dirigea,, dans la capital, le mouvement rvolutionnaire de 1789...
or, l se pourrait que cette secte des Philalthes ait eu, sinon une ori-
gine juive, du moins une inclination trs prononce, ds sa formation,
pour la gent circoncise, Joseph LMANN, Les juifs dans la Rvolution
franaise, 1988, pg. 81.
54
CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
Pars. Probablemente, en total, no sobrepasen los trescientos
mil (59). Sin embargo, sus dirigentes, especialmente los rabinos,
fueron muy activos en la Revolucin (60). Gracias a la Revolu-
cin lograron integrarse plenamente en la sociedad francesa y
pronto se destacan en todos los sectores de la cultura, lo que est
constatado con ocasin del centenario de la Revolucin (61). No
extraa, pues, que los judos que habitaban en otros pases acla-
maran con gran alegra el estallido de la Revolucin. As, por
ejemplo, en la sinagoga de Londres, el doctor Price pronunci el
famoso discurso de glorificacin de la Revolucin francesa, el que
provoc una contestacin de parte del diputado Edmundo Bur-
ke en el Parlamento britnico, una contestacin que, publicada
en forma de libro, rpidamente circul en toda Europa, como el
primer libro sobre la Revolucin francesa.
Tampoco los protestantes se sentan cmodos en el rgimen
tradicional catlico de Francia, y siempre manifestaban los deseos
de un cambio radical y revolucionario. En vsperas de la Revo-
lucin, probablemente los protestantes en Francia no llegan a un
milln, y casi todos son hugonotes. Poco antes de la Revolucin,
en di ao 1787, redbieron de parte del rey Luis XVI una plena
integradn ovil, gracias a la cual pudieron tomar parte en las dec-
dones de los diputados a la asamblea de los Estados Generales,
ganando quince representantes. Curiosamente, al prindpio de la
Revoludn, cuando viene la confiscacin de todos los bienes de
la Iglesia catlica, a los protestantes se les devuelven sus propie-
dades confiscadas en d pasado lejano. Los protestantes, desde un
(59) Robert MANDROU, La France aux XVII et XVIII sicles, PUF,
1967, pg. 181.
(60) Lo que con detalles describe la obra de Joseph LMANN, op. cit.
(61) En el diario L'Univers dd 11 de mayo de 1889, donde se lee:
en France, Ies juifs ne sont-ils pas chez eux? Ils n'y sont que depuis cent
ans, et dj ils l'cwit moiti conquise. Bientt elle sera eux tout en-
tire. Ne possdent-ils pas aujourd'hui la terre, l'argent, l'influence? A
l'heure actuelle, M. de Rothschild et ses correligionnaires sont plus matres
en France que le Prsident de la Rpublique et ses ministre. Ils rgnent
la Bourse, et ce palais l, c'est le vrai centre du pouvoir et de l'action.
Citado por J . LMANN, op. cit., pg. xni.
55
MIGUEL PORADOWSKi
principio, manifestaron un gran entusiasmo con ocasin del es-
tallido de la Revolucin y fueron los ms radicales oradores en
la Asamblea Nacional. El punto de vista de ellos fue presentado
por el pastor Rabaut de Saint-Etienne, en un discurso en el cual
hay las frases siguientes: ... conviene cambiar todo, cambiar
las ideas, cambiar las leyes, cambiar las costumbres, cambiar a los
hombres, cambiar las cosas, cambiar las palabras..., destruir todo,
s, destruir todo, pues todo tiene que ser recreado (62). Enton-
ces, el programa de los protestantes se reduce a exigir una des-
truccin total.
Los protestantes fueron muy activos durante varios aos an-
tes de la Revolucin, promovindola en provincias. Uno de ellos,
el famoso revolucionario Barnave, fomenta la Revolucin en la
provincia del Dauphin y despus acta en Versalles y en Pars,
siendo uno de los ms importantes doctrinarios de la Revolucin,
durante su primera etapa, es decir, hasta la ejecucin del rey
Luis XVI , siendo l mismo guillotinado diez meses ms tarde
(el 29 de noviembre de 1793), Barnave desempea un papel slo
comparable por su importancia con el de Sieys.
Antoine Pierre Joseph Matie Barnave nace en Grenoble el
21 de septiembre de 1761, en una familia protestante hugonota.
S padre fue un destacado abogado en la provincia del Dauphin;
A. P. J. M. Barnave sigue la profesin de su padre, estudia leyes
en Grenoble y se recibe de abogado a la edad de veinte aos.
Pues bien, la Revolucin francesa no empieza en 1789, como se
lo acepta comnmente, sino un ao antes, en 1788, en Grenoble,
donde tienen lugar los famosos acontecimientos sangrientos co-
nocidos como los das de las tejas (journes des tuiles) (63),
(62) ... il' faut... changer ses ides, changer ses loix, changer ses
moeurs... changer les hommes, changer les choses, changer les mots... tout
dtruir; oui, tout dtruir, puisque tout est recreer. Citado por E. BUR-
KJE, Reflections on the Rvolution in France, 1790, ed. The Plican Glas-
slc, 1979, pg. 279.
(63) Se trata de muy importantes acontecimientos, donde aparecen las
caractersticas de los futuros desrdenes en Versalles y en Pars, a saber:
la muy seria rebelin de los Parlamentos, la postura revolucionaria de los
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CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
adems se reunieron all, ilegalmente, los Estados Generales pro-
vinciales el 14 de junio de 1788,, en forma revolucionaria, pues
el Tercer Estado se presenta numricamente igual al Primero y
al Segundo juntos, y deliberan unidos, es decir, en forma abier-
tamente revolucionaria. En todos estos acontecimientos subver-
sivos el papel ms destacado lo desempea A. P. J. M. Barnave,
y todo esto se repite un ao ms tarde en Versalles, tambin prin-
cipalmente por la iniciativa de Barnave y de Sieys. Adems, Bar-
nave, de una manera parecida a Sieys, publica un ensayo, titu-
lado Avis aux campagnes du Dauphin, en el cual lanza ideas
subversivas, llamando a la destruccin del rgimen tradicional.
En las elecciones a los Estados Generales, Barnave es elegido
como representante del Dauphin, y en Versalles, junto con otros
diputados protestantes revolucionarios, se destaca como uno de
los polticos ms hbiles. Es un excelente orador (64) y, como
Sieys, es hombre de iniciativa, que desea realizar la Revolucin
sirvindose de los Estados Generales y despus de la Asamblea
General. Sus discursos estn cargados de odio y demagogia (65).
En los primeros meses de la Revolucin, Rivarol escribe sobre
Barnave: Barnave, joven clebre por su sanguinaria elocuencia.
Su tranquilidad, en medio de todas las atrocidades inseparables
de una revolucin, hizo ruborizarse al sentido humanitario que
Estados Generales provinciales y la ofensa de las tropas. El Parlamento
de Grenoble estaba en plena rebelin contra el gobierno, a lo cual el mi-
nistro-cardenal Brienne contest ordenando la intervencin de las tropas;
al saberlo, los agitadores removieron a las turbas para que atacaran des-
de los techos a las tropas, sirvindose de piedras, ladrillos y tejas, y como
las tejas fueron el elemento principal y el ms caracterstico, estos desrde-
nes recibieron l nombre de los das de las tejas.
(64) Como lo constata Mirabeau, escribiendo: Il est impossible de
parler avec plus de raison, d'nergie et d'lgance. Citado en Histoire et
dictionnaire de la Rvolution franaise, op. cit., pg. 562. Siri embargo,
Mirabeau tena la fama de pensar todo lo contrario de lo que deca o es-
criba.
(65) On veut nous attendrir, meussieurs, en favor du sang qui a t
vers hier Paris: ce sang tait-il donc si pur?. Citado por muchos alto-
res, empezando por Burke.
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MIGUEL PORADOWSKi
iba a estropearlo todo, y ha familiarizado a la Asamblea Nacional
con la sangre de sus enemigos. Son precisos caracteres semejan-
tes en tiempos de revuelta para que un pueblo amable y bonda-
doso asuma de golpe la ferocidad conveniente y no se espante
l mismo de su libertad. El nombre de Bamave ser inmortal,
como la sed del pueblo por la sangre, y si algn da los france-
ses se corrompen tanto como para volver a ser humanitarios y
fieles, el mero recuerdo de Bamave les devolver su antigua bar-
barie (66).
Durante la primera etapa de la Revolucin, Barnave entra
en el triunvirato junto con Duport y Alexander Lameth; en este
tiempo los tres dirigen la Revolucin de manera que se llegase a
la instalacin de una monarqua constitucional. Sin embargo, la
desorfunada huida del rey y su detencin en Varennes, en la cual
toma parte Barnave, como representante de la tarea, cambia toda
la situacin poltica.
Barnave acompaa al rey y a la reina en el camino de vuel-
ta a Pars, lo que le da ocasin a un acercamiento a ambos, es-
pecialmente a la reina, con la cual despus sigue manteniendo
un contacto permanente, incluso por correspondencia, lo cual, al
ser descubierto ms tarde, le va a costar la vida. En el ao 1792
Barnave vuelve a Grenoble y, en la tranquilidad de la vida pri-
vada, reflexiona sobre el proceso revolucionario vivido. Sus pen-
samientos los presenta por escrito, tarea que queda interrumpida
por su arresto y pronta ejecucin, siendo guillotinado el 29 de
noviembre de 1793. Sus escritos fueron publicados muchos aos
despus de su muerte, en 1843, como Oeuvres de Barnave.
En stas obras, Barnave presenta un muy interesante anlisis
del proceso revolucionario francs, desde el punto de vista del ma-
terialismo histrico, casi cincuenta aos antes de Karl Marx (67).
(66) Antoine de RIVKROL, Escritos Polticos (1789-1800), op. cit., p-
gina 347.
(67) Es muy probable de que Karl Marx haya ledo las obras de Bar-
nave a pesar de que nunca las menciona, pues en el ao 1843 viva en
Pars y es sabido que lea casi todo lo que se publicaba en este tiempo en
Francia.
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CAUSAS DE LA REVOLUCION pftANCESA
Napolen orden la colocacin de su retrato en uno de los salo-
nes del Senado.
Barnave colaboraba con otro dirigente revolucionario protes-
tante, ya anteriormente mencionado, Jean Paul Rabaut Saint-
Etienne, quien es mucho mayor que Barnave, pues naci en 1743.
Rabaut publica en Holanda, en 1779, un ensayo sobre la situa-
cin de los protestantes en Francia, con el ttulo Vieux Cvnol.
Es muy probable que este ensayo influyera en la decisin del rey
Luis XVI de otorgar a los protestantes los derechos civiles, lo
que les permiti elegir a sus representantes a los Estados Gene-
rales, entre ellos a Rabaut y a Barnave. Rabaut es uno de los
primeros, despus de Burke, que publica una historia de la Re-
volucin francesa, muy adelantada, pues se edita ya en 1791,
con el ttulo Prcis de l'kistoire de la Rvolution, presentando en
ella su propia visin de los primeros tres aos del proceso revo-
lucionario. A pesar d su radicalismo, Rabaut no vot por la
ejecucins del rey Luis XVI {como lo haba hecho Sieys), y l
mismo fue guillotinado pocos das despus de la ejecucin de su
amigo Barnave, el 5 de diciembre de 1793.
Para los protestantes la Revolucin francesa fue una exce-
lente ocasin de descatolizar a Francia y de recuperar sus anti-
guas influencias, ante todo en la vida econmica, en el comercio
y en la industria, sectores en los cuales tenan un extraordinario
xito. Muchos de ellos, siguiendo a Barnave, deseaban mantener
el rgimen monrquico constitucional; en 1793 se hacen ms mo-
derados y, luego, asustados por la guillotina y el Terror y tam-
bin por las tendencias estatizantes, reciben con entusiasmo el
gobierno de Napolen, quien reestablece el orden en todos los
aspectos, especialmente en lo jurdico, sin lo cual el desarrollo
econmico es imposible (68).
Varios historiadores insisten en el papel de los capitalistas
en las distintas fases de la Revolucin francesa, tanto en la eta-
pa de su preparacin, como en las etapas siguientes. Rivarol fre-
(68) Sobre el papel de los protestantes en la Revolucin francesa va-
se B. C. POLAND, Frencb Protestantism and tbe Frencb Rvolution, PRIN-
ceton, N. J., 1957.
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MIGUEL PORADOWSKi
cuentemente los denuncia, sin proporcionar mayores informacio-
nes al respecto. Es un hecho innegable que el capital, en el
sentido del dinero o del oro, est presente en la preparacin de
la Revolucin, ante todo como financiamiento de la extraordina-
ria cantidad de publicaciones subversivas y de los variados grupos
revolucionarios. Frecuentemente estos capitalistas se identifi-
can con los judos y los protestantes. El centro de ellos se encuen-
tra en Suiza. Necker, quien varias veces fue ministro de Hacien-
da en Francia, tena opinin de que representaba los intereses de
ellos. Francia, en vsperas de la Revolucin, era el pas europeo
con mayor cantidad de habitantes, con una economa bien de-
sarrollada y de un bienestar incomparable con otros pases euro-
peos. Los capitalistas tenan una actitud muy negativa frente
al rgimen tradicional existente, y fue evidente que deseaban que
se produjeran en Francia cambios radicales, especialmente la su-
presin de las corporaciones y de los privilegios, pues los con-
sideraban como trabas para una economa liberal y para el co-
mercio internacional, y por esta razn fomentaron la Revolucin.
As, en una corta sntesis se presentan las ms importantes
causas remotas, inmediatas y de las distintas etapas del proceso
revolucionario en Francia, y el papel de algunos de los principa-
les actores en la Revolucin. Barruel y otros historiadores, y
ante todo el papa Po VI (69), tienen razn cuando insisten en
la existencia de un complot (o ms bien de varios), el cual, sin
embargo, no podra haberse realizado sino gracias a la existencia
de algunas causas histricas, es decir, de un conjunto de situa-
ciones y hechos que facilitaron el estallido y el desarrollo de la
Revolucin francesa destructora del rgimen tradicional.
(69) En su discurso sobre el martirio del rey Luis XVI, el papa
Po VI varias veces menciona el complot contra este gobernante; las pa-
labras congiura y complotti son frecuentes y dirigidas contra los pro-
testantes (manovre tiranniche dei calvinisti). Vase: Allocuzione sul
martirio di Luigi XVI, re di Francia, discorso tenuto in Concistorio del
17-VI-1793, publicado en Bulloni Romani, texto completo reproducido en
Cristianit, febrero de 1989.
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