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GALERIE DROUART

nouvelles
ralits
1946 - 1955
Exposition organise par Arthur Cavanna et Daniel Schidlower,
Galerie Drouart, en collaboration avec Domitille dOrgeval.
Cette exposition naurait pu tre ralise sans le soutien du comit
du Salon des Ralits Nouvelles. Nous exprimons toute notre
gratitude M. Guy Lane et M. Louis Nallard, membres du Comit
dhonneur, M. Michel Geminiani, Prsident, M. Henri Prosi, Vice-
Prsident, ainsi qu M. Jacques Weyer.
Nous remercions toutes les personnes qui ont contribu par
leurs conseils et leur aide son laboration, et particulirement
M. Alain Anceau, M. Carmelo Arden-Quin, M. Tristan Azzi, Mme Franka
Berndt, M. Bolivar, Mme Jeanne Busse, Mme Genevive Claisse,
M. Georges Coppel, Mme Lucy Del Marle, Mme Thrse Delmer,
Mme Ruth Domela, M. Charles Euzet, Mlle Claire Euzet, M. Pierre
Fichet, M. Franois Jousselin, M. Nicolas Ionesco, M. Fabrice
Lapelletrie, M. Serge Lemoine, M. Roger Malina, Mme Yvette
Moch, Mme Sylvie Nordmann, M. et Mme Jean dOrgeval, M. Alain
Peyrissac, Mme Stphanie Peyrissac, M. Arnauld Pierre, M. Alexis
Poliakoff, M. Jean Radou, M. Othello Radou, M. Georges Richar-Rivier,
Mme Catherine Santoni-Folmer, Mme Catherine Topal, M. Didier
Vallens, Mme Dominique Szymusiak, Mme Sabine Vazieux, ainsi que
la Galerie Arnoux et la Galerie Lahumire.
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I
l y a quelques jours, je fus invit un de ces dners trs parisiens chez M. et Mme***, des clients de la Galerie.
La conversation senferrait depuis plus dune heure sur les affaires politiques.
La table rassemblait llite la mode de la bonne socit franaise : artiste peintre, musicien, littrateur, membres intel-
lectuels de diverses professions librales, bref les habitus de M. et Mme ***. Seul un couple, cousin de la matresse de
maison dont le mari tait professeur dhistoire au lyce de Montauban, venait rompre la belle harmonie de ce repas.
Je mtais jusque-l bien gard dmettre la moindre opinion, prfrant couter laimable discordance des convives.
Ce nest quau moment du dessert, propice un bref mais non moins embarrassant silence, que Mme *** me reprocha
mon mutisme : Mon cher, serait-il indiscret de vous demander quoi vous pensez ? La plupart de mes amis tournrent
vers moi leur regard dans un silence courtois. Un peu gn davoir t surpris dans ma rverie je rpondis : Nullement !
Je pensais . A quoi pensais-je, dailleurs ?
Je pensais la pense, justement. Notre pense est absolue dans le moment o nous pensons, elle a sa propre
existence, elle dborde, en se heurtant tout ce qui dborde, elle entreprend son petit voyage et devient lobjet dune
ide. En fait lide, prcisment, tait de changer de conversation, et je pensais que certains, au moins, auraient
reconnu le texte de Picabia.
Je demandai alors : Quelquun a-t-il vu lexposition sur la peinture abstraite lEnvole Lyrique au muse du Luxembourg ?
- Oui, t remarquer la cousine de Mme ***, jy ai pouss mon mari et je dois reconnatre que tout ces gribouillis mont fait
mal la tte, mon petit ls de cinq ans pourrait en faire autant !
Cette courageuse dclaration cra un nouveau silence et je ne rsistai pas lenvie de lui faire remarquer que dj, prs
dun sicle auparavant, une rexion similaire avait t releve chez Kahnweiler lors dune exposition Picasso et que le
peintre prsent avait cingl cette rponse : Votre ls de cinq ans oui, mais vous certainement pas !
Cest alors que son montabalnais de mari, se sentant un peu chahut, me dit : Et Ingres, quen pensez- vous, Monsieur le
moderniste ? - Ingres ? rpondis-je, Merveilleux ! Extraordinaire ! La force de son trait, la limpidit de son dessin, en font
un prcurseur de lart moderne, tout comme Czanne pour les cubistes, et ce nest pas parce que nous prparons une
exposition dart abstrait sur les Ralits Nouvelles que je vais stigmatiser tout lart du 19
me
sicle ! Vous ne me mettrez
pas en dfaut l-dessus ! Chacun sembla avoir pris fait et cause pour cette polmique et tous se rassemblrent en trois
clans : les pour , les indcis et les contre . Trs vite la discussion battit son plein, bien plus encore quau sujet des
lections, et elle devint de plus en plus passionne, tous les -ismes montaient au crneau, impressionnisme, cubisme,
fauvisme, expressionnisme, surralisme, Constructivisme, suprmatisme, et pourquoi pas lonanisme crbral de cer-
tains critiques chers Alfred Jarry ?, me t remarquer mon voisin et confrre, P.B.
Je compris quil tait grand temps de calmer cette enthousiaste assemble qui semblait avoir perdu tout contrle,
toute thique, et qui ntait pas sans rappeler les meilleurs moments dempoignades de 1947 la Coupole ou au Select.
Jen conclus quil restait encore de beaux jours aux manifestations artistiques et au march de lart et conseillai tous,
trs diplomatiquement, devant la multitude de questions de plus en plus pertinentes, la lecture douvrages spcialiss
tel que : Quest ce que lart abstrait ? , de Georges Roque, ou celle de notre catalogue de rfrence sur lexposition des
Ralits Nouvelles de 1946 1955, celui-l mme que vous avez entre les mains et, bien videment, de venir voir
lexposition la Galerie Drouart.
Le calme revenu, dans la crainte davoir fch certains invits, je me rappelai, un peu tard peut-tre, la phrase
dAmbroise Vollard Pour vendre un tableau le mieux est encore de ne rien dire.

ARTHUR CAVANNA
6 Premire partie

ANALYSE
6-9 La conqute de labstraction
De sa naissance aux Ralits Nouvelles
Daniel Schidlower
10-25 Le Salon des Ralits Nouvelles
1946-1955
Domitille dOrgeval

DOCUMENTS
26-47 Documents

49 Seconde partie

UVRES

49-139 Planches couleur

141 Troisime partie

BIOGRAPHIES DES PEINTRES EXPOSS
141-157 Biographies
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La conqute de labstraction
De sa naissance aux Ralits Nouvelles DANIEL SCHIDLOWER
Lart abstrait , n au dbut du vingtime sicle, continue
aujourdhui dalimenter toute la cration artistique, den tre
un ferment indniable.
Plus quune cole ou un mouvement, il est dabord sa
naissance, rupture avec toutes les conceptions dveloppes
antrieurement, et il donne en mme temps a posteriori
toute leur dimension ce quont t successivement le
fauvisme, lexpressionnisme, le cubisme, le futurisme.
La place que lart abstrait occupe aujourdhui intgre les
positions de ses fondateurs quon a trop souvent voulu
opposer les uns aux autres, en considrant dun ct
lasctisme protestant de Piet Mondrian qui le conduit
au noplasticisme ( Lart na de sens que sil exprime le
non-matriel car cest ainsi quil permet lhomme de
slever au-dessus de lui-mme ), de lautre le lyrisme de
Wassily Kandisky qui lui fait crire ds 1910 que les objets
nuisaient sa peinture , ou encore le nihilisme de Malevitch
qui lamne au Carr blanc sur fond blanc en 1918.
Certes, les artistes eux-mmes, plus tard, se sont positionns
en acceptant pour les uns (voire en sen revendiquant) dtre
considrs comme des artistes abstraits gomtriques ,
pour les autres, en se rclamant de la ncessit intrieure
de Kandinsky, tandis que dautres encore, comme Bazaine
estimaient que les formes qui passent travers nous, si
peu guratives soient-elles, proviennent de la nature, quelles
sont traduites par lartiste (Bazaine, 1948).
Les dveloppements de labstraction au lendemain
de la premire guerre mondiale. La place particulire
de lart abstrait rside en ce quil irrigue toute la socit
travers la volont exprime ds lorigine de lier entre elles
les diffrentes disciplines artistiques dans lidal dun Art
total . Sa longvit repose sur le fait que depuis la n de
la guerre de 1914-1918, il a imprgn lesprit du Bauhaus,
o lenseignement dartistes aussi diffrents que Wassily
Kandinsky, Benjamin Itten, Paul Klee, ou bien encore Walter
Gropius, Laszlo Moholy-Nagy, et Mies Van der Rohe, imposa
lartiste-artisan comme gure participant la refonte
de toute la socit . Cest cette mme orientation qui a
fait le ciment du noplasticisme et de De Stijl et qui guida
Van Doesburg dans ses exprimentations architecturales
lmentaristes menes avec Van Eesteren dans le milieu
des annes 20. Elle trouva un prolongement en France et en
Belgique au sein du groupe runi autour de Vouloir, revue
devenue sous la direction de Del marle en 1927 un organe
du noplasticisme.
Cest en URSS enn, que Lunatcharski, Commissaire du
peuple lducation et la culture fonde au lendemain de la
Rvolution russe, en 1918, lIZO (Dpartement des Beaux Arts
au Commissariat populaire lInstruction publique). Celle-
ci donne un nouveau statut Malevitch, Tatline, El Lissitzky,
Rodtchenko, qui se voient coner la constitution de nouvelles
coles dart et la direction de nouveaux muses. De 1923
1928, Malevitch habite dans la Galerie de Petrograd o il
dirige un laboratoire dart exprimental ax sur une nouvelle
architecture.
Lapport de ces artistes de lavant-garde est
considrable, pour ne prendre que lexemple de Pevsner ou
de Gabo, dont lart dmatrialis trouve ses prolongements
dans lart cintique de la n des annes 1950. Leur manifeste
constructiviste placard en 1920 dans les rues de
Moscou indiquait : 1) Pour rpondre la vie relle, lart doit
se fonder sur deux lments fondamentaux, lespace et le
temps. 2) Le volume nest pas la seule expression spatiale.
3) Les lments cintiques et dynamiques peuvent permettre
dexprimer le temps rel, les rythmes statiques ny sufsent
pas. 4) Le volume de la masse et celui de lespace ne sont
pas plastiquement la mme chose, mais deux matriaux
diffrents concrets et mesurables. 5) Lespace, matire
mallable, devient partie intgrante de luvre. 6) lart doit
cesser dtre imitatif pour dcouvrir des formes nouvelles .
La politique de Staline du Ralisme Socialiste mettra
n ce mouvement protiforme et conduira lexil bon
nombre dartistes russes davant-garde.
Kandinsky, Gabo et Pevsner, prtextant lexposition dart
russe qui se tenait la galerie Van Diemen Berlin, quittrent
dnitivement leur pays ds 1922. Mais cest dsormais en
Allemagne ou Paris quils joueront alors un rle important.
Dautres artistes davant-garde, parfois aussi les mmes,
considrant que les arts plastiques dgags des contraintes
formelles de reprsentation de la nature rejoignaient travers
labstraction la musique, inscrivirent leur conception de lart
total dans leur participation lopra ou au thtre.
Il ne faut pas oublier que le Carr noir sur fond blanc
de Malevitch est n en 1913 dans lopra dont il t les
dcors : Victoire sur le soleil (musique de Mathiouchine,
livret de Kroutchenykh) pour ntre quensuite, en 1915,
transcrit sur la toile.
De mme que Frantisek Kupka attribuait la musique
une importance primordiale dans les dveloppements de sa
propre peinture : la musique est le seul art des sons qui
ne se trouve pas dans la nature et quil faut crer presque
entirement [] je crois que je peux trouver quelque chose
entre la vision et laudition et que je peux produire une fugue
en couleur comme Bach le fait en musique (1912).
Ainsi une autre direction fut ouverte dans les annes
30 par les artistes Ernest Klausz, Louise Janin, Etienne
Bothy, Jean Marie Euzet rallis par Henry Valensi, Gustave
Composition, 1948
Flix Del Marle
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(le premier sous cette forme) reprenait en mme temps des
textes de Mondrian, Delaunay, Malevitch, Kandinsky, Kupka,
ressourant de la sorte en 1947 des courants qui allaient se
confronter travers de nombreuses polmiques jusquen
1955 au moins .
La situation ne de laprs-guerre permit la fois aux
artistes abstraits de retrouver des conditions dcentes de
travail, de bncier dateliers nouvellement construits en
particulier dans la banlieue sud de Paris, et de retrouver la
possibilit de sexprimer par dautres moyens que ceux aux
quels ils avaient t souvent contraints par la pnurie.
Il est intressant de noter que de nouvelles techniques,
le collage en particulier, galement les constructions et
sculptures en matriaux divers de rcupration sont ns
de ces conditions difciles. Cela tait dj vrai la n de
la guerre de 1914-1918 o ces techniques nouvelles ont
accompagn le dveloppement du mouvement dada, mais
cela sest galement manifest pendant la guerre de 1939-
1945. Domela a dvelopp ses constructions en rcuprant
de nombreux matriaux abandonns. De mme, les collages
de Jeanne Coppel lui ont permis de sexprimer en labsence
de toile et de peinture lhuile.
Le Salon des Ralits Nouvelles 1946-1955.
Les diffrents courants qui staient dvelopps avant la
guerre furent reprsents au nouveau Salon des Ralits
Nouvelles. Ceux qui allaient constituer labstraction
lyrique , Schneider, Soulages, Poliakoff, Hartung, Mathieu,
sy retrouvrent dans les premires annes.
Un nouveau groupe naquit au Salon des Ralits
Nouvelles : le groupe Espace qui reprit son compte les
ambitions dart total du Bauhaus ou du groupe de Stijl en
associant architectes, sculpteurs et peintres. Flix Del Marle
y joua un rle important jusqu sa mort en 1952, mettant
en pratique dans la coloration des usines Renault Flins
que termina Servanes, sa thorie de la couleur dans
lespace .
Il nest pas illgitime dafrmer que, durant ces dix
premires annes (1946-1955), le Salon des Ralits Nouvelles
fut un lieu privilgi de la dmocratisation de labstraction, de
son dveloppement, de sa diversication, de lexploration de
nouveaux champs. Cest sans doute aujourdhui seulement
quon en mesure toute limportance. Dj en 1914, dans
la prface la deuxime dition de lAlmanach du Blaue
Reiter, Kandinsky afrmait : Notre poque nest peut-tre
pas encore mre pour entendre et pour voir mais
lespoir justi de voir venir la maturit est enracin dans la
ncessit . Dans le mme ouvrage, Franz Marc dclarait :
Le monde accouche dune poque nouvelle. Il ny a quune
question : est-ce que le moment est dj venu, aujourdhui
de se dtacher du vieux monde ? Sommes-nous mrs pour
une Vita Nuova ? Ceci est la question angoissante de notre
poque.
Aujourdhui, prs dun sicle plus tard, la question reste
entire, la jeune gnration des amateurs et des collection
neurs devrait elle tre la seule considrer lart abstrait
comme une donne incontournable de notre temps ?
Octobre 2006
Bourgogne, Vito Stracquadaini et Charles Blanc-Gatty au
sein du mouvement musicaliste fond en 1932. Henry
Valensi estimait que : la musique tant lart prdominant
du vingtime sicle , il faut musicaliser lensemble
des formes de lexpression artistique de larchitecture
la peinture en passant par la sculpture, il faut allger
les arts.

Une extraordinaire fermentation artistique.
Lensemble de cette extraordinaire fermentation artistique
dont les directions taient multiples fut rythm Paris par des
expositions. En 1925, sous le titre lArt daujourdhui , une
importante manifestation eut lieu o gurrent en particulier
des uvres de Willi Baumeister, Jean Brunet, Fernand Lger,
Otto-Gustaf Carlsund, Jean Crotti, Walter Dexel, Florence
Henri, Marcelle Cahn, Francisca Clausen, David Kakabadze,
Alfred Reth, Victor Servranckx, Poznanski (qui en tait
lorganisateur), Robert et Sonia Delaunay, Michel Larionov,
Nathalia Gontcharova, Jean Arp, Marcel Janco, Piet Mondrian,
Theo Van Doesburg, Vilmos Huszar, Georges Vantongerloo,
Friedrich Vordemberge-Gildewart, Cesar Domela, Laszlo
Moholy-Nagy, Paul Klee.
En avril 1930, lexposition du groupe Cercle et Carr
fond peu de temps auparavant par Joaquin Torres-Garcia et
Michel Seuphor, a lieu la Galerie 23 (rue la Botie). Cent
trente uvres de quarante-six exposants y gurent. Ce
groupe comprendra quatre-vingts membres dont Mondrian,
Kandinsky, Arp, Schwiters, Vantongerloo, Moholy-Nagy,
Gorin, Domela, FreundlichDe mme, Abstraction Cration
fond en 1931 par Auguste Herbin et Georges Vantongerloo
organise ses dbuts dans un local avenue de Wagram des
expositions restes malheureusement condentielles. Cette
association compta jusqu 400 membres et diffusa ses ides
travers ses cahiers annuels publis de 1932 1936.
On assiste partir de cette poque une
internationalisation de plus en plus grande des groupes
dartistes abstraits sexprimant travers des expositions
qui avaient lieu en Sude, au Danemark, en Italie, en Suisse
en particulier. Aux Etats Unis en 1926, a lieu une exposition
itinrante dart abstrait linstigation de la Socit
Anonyme , fonde en 1920 par Marcel Duchamp, Man
Ray, et Katherine Dreier. En 1936, A.E. Gallatin prsente sa
collection dans le Museum of Living Art New York. Lanne
suivante, ouvre dans la mme ville le Museum of non
objective painting (Solomon R. Guggenheim Museum), puis
en 1939, le Museum of Modern Art.
A Paris encore, cest en 1939 que lantiquaire et
collectionneur Frdo Sids multiplie les contacts prparant
la tenue du futur Salon des Ralits Nouvelles ouvrant ses
portes en juillet 1946 avenue du Prsident Wilson Paris.
Il se distingue en tant le premier Salon qui regroupe
exclusivement des artistes abstraits.

Une priode de violente rpression. La guerre,
lOccupation ont vu les arts placs sous le contrle de la
propagande nazie. Mille personnes taient employes par
les services ofciels slectionner les artistes accepts
par le rgime de Vichy ou tolrs pas le groupe Kultur de la
Propaganda Abteilung . Cest ce mme groupe qui a t
galement lorganisateur du pillage de plus de deux cents
collections, de plusieurs dizaines de milliers dobjets dart.
Une chape de plomb pesait sur la cration artistique dans
toute lEurope.
Max Ernst, Bellmer, Wols taient dports dans
le camp des Milles. Otto Freundlich ne survcut pas sa
dportation dans le camp de Lublin-Maidanech en Pologne.
En URSS mme, la propagande de Staline avait condamn
tout ce qui ne correspondait pas aux normes du Ralisme
Socialiste . Le journal clandestin du parti communiste franais
LArt franais dfendait Pignon, Fougeron, Goerg, Desnoyer
Les crations des artistes abstraits taient considres
comme expression de la dcadence bourgeoise.
Les foyers o taient nes et staient dveloppes les
crations davant-garde, ferms, avaient contraint lexil des
centaines dartistes. Le Bauhaus avait cess ses activits
ds 1931. Le nazisme condamnait un art quil appelait
dgnr et quil exposa dailleurs la vindicte publique.
DURSS staient expatries plusieurs vagues successives
dartistes importants avec la consolidation du pouvoir de
Staline et la victoire du Ralisme Socialiste.
Lensemble de ces artistes, dans lmigration, allaient
constituer dans toute lEurope et aux Etats Unis les
ferments de la nouvelle cration artistique. Sans eux, il est
vraisemblable que linternationalisation de lart abstrait et
t moindre.
Dautres artistes encore, comme Kasimir Malevitch
aprs son voyage en Allemagne de 1927, subirent en URSS
dans leur vie mme les consquences de la nouvelle politique
artistique. Une partie de ses crits furent effectivement
dtruits, lui-mme fut emprisonn plusieurs semaines. Ces
conditions effroyables lentranrent retourner la guration,
mme si ct de sa signature ou en guise de signature, il
reproduisait systmatiquement alors le Carr noir sur fond
blanc, dont il considrait quil tait le premier pas de la
cration pure dans la peinture ,l enfant royal , licne de
notre temps , le Rien libr .
Et pourtant, ici comme dans dautres domaines, la
rsistance se manifestait. A Paris, la Galerie lEsquisse
exposait Domela, Magnelli, De Stal, Kandinsky alors que
celui-ci tait interdit dexposition depuis 1942 tandis
que la Galerie de Berri exposait Vantongerloo et les dbuts
dOlivier Debr. Cette rsistance, cette volont de prserver
la continuit de labstraction, se sont manifestes galement
dans les rencontres organises dans son atelier par Csar
Domela, mais la vritable relance de lart abstrait a eu lieu au
Salon des Ralits Nouvelles de 1946.
Une nouvelle gnration pour labstraction.
Les disparitions de Malevitch en 1935, de Mondrian
en 1941, de Robert Delaunay en 1941, de Kandinsky en
1944, ncessitaient que le Salon des Ralits Nouvelles
rafrme la liation de ces matres pour permettre que se
dveloppe la nouvelle gnration des abstraits de laprs-
guerre. Cest pourquoi, aux cts des nouveaux venus, le
premier Salon des Ralits Nouvelles leur consacra une
rtrospective. Lalbum du Salon publi partir de 1947
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Le Salon des Ralits Nouvelles
1946-1955 DOMITILLE DORGEVAL
Le 19 juillet 1946, le premier Salon des Ralits Nouvelles
(SRN) ouvrait ses portes au Palais des Beaux-Arts de la
Ville de Paris. Cr par lamateur dart Frdo Sids, il fut
principalement anim ses dbuts par Auguste Herbin
et Flix Del Marle
1
. Larticle premier de ses statuts pr-
cisait quil avait pour objectif la promotion e France et
ltranger dexpositions duvres de lart communment
appel : art concret, art non-guratif ou art abstrait, cest-
-dire dun art totalement dgag de la vision directe de la
nature.
2
Ainsi, linverse de ses concurrents, le Salon des
Surindpendants ou le Salon de Mai, le SRN nentendait pas
limiter son entreprise un rassemblement annuel dartistes.
Sa stricte ouverture ceux qui se rclamaient de labstrac-
tion en constituait la spcicit, et son principal mrite fut
dimposer cette forme dexpression comme courant artisti-
que dominant dans la France de laprs-guerre.
Paris aprs-guerre. lpoque, en effet, lart
tabli et ofciel se plaait sous le signe de l cole de
Paris , et Braque, Matisse, Picasso, ou bien Bonnard sim-
posaient comme gants garants de la peinture. Lart abs-
trait, dnu dimagerie et de narration, tait toujours loin
de faire lunanimit. Pour beaucoup, il tait synonyme dart
tranger et jug ds lors suspect et rfractaire toute d-
nition nationale. En dpit de ce conservatisme ambiant, le
contexte dans lequel mergea le SRN ne fut peut-tre pas
aussi dfavorable quil ny parut. Contrairement ses gran-
des voisines, Londres et Berlin, Paris avait t pargne par
les attaques militaires et ce fut naturellement quelle reprit
1 Comme la soulign Serge Lemoine, Auguste Herbin noccupe
pas la place qui lui revient dans lhistoire de lart du XX
me
sicle. Lin-
uence majeure quil exera en Europe dans les annes cinquante,
et notamment travers le SRN, demeure tudier. Cf. Serge Le-
moine Auguste Herbin, enn , in Genevive Claisse, Herbin, Lau-
sanne / Paris, ds. du Grand Pont / Bibliothque des Arts, 1993 ; sur
cet artiste, on pourra lire aussi Herbin, cat. exp., Cret, Muse dart
moderne, Le Cateau-Cambrsis, Muse Matisse, 1994. Sur Flix Del
Marle, cf. Flix Del Marle, la polychromie dans lespace 1945-1952,
Le Cateau-Cambrsis, Muse Matisse, Calais, Muse des beaux-
arts, 1996 ; galement, cf. Flix Del Marle, cat. exp. Grenoble, Muse
de Grenoble, Paris, Runions des Muses Nationaux, coll. reCon-
natre , 2000.
2 Extrait de larticle 1 des Statuts de la socit du salon des
Ralits Nouvelles , Courbevoie, 1947 (archives SRN, 1947, 2).
son titre de Capitale des Arts
3
. Pour beaucoup encore,
cette dernire demeurait le lieu de toutes les recherches de
la modernit artistique (cubisme, abstraction, surralisme).
Elle continuait de jouir de sa prestigieuse aura et dexer-
cer son pouvoir dattraction auprs des artistes trangers :
Allemands, Suisses, Nordiques, Hongrois, Polonais, Nord et
Sud Amricains, nombreux furent ceux qui y rent le pleri-
nage dans lespoir de rencontrer les matres du pass mais
aussi lart de lavenir
4
. La priode de lOccupation avait contri-
bu dvelopper un profond dsir de libert et de cration
qui, une fois la guerre termine, se traduisit par un climat
deffervescence artistique et intellectuel des plus rares. En
tmoignait la coexistence ds 1949 de courants aussi oppo-
ss que le ralisme socialiste, le surralisme rvolutionnaire,
lart brut, COBRA, le lettrisme, labstraction de tendance
gomtrique, celle de tendance lyrique et lart informel. Leur
mergence tait avant tout redevable au dynamisme des
galeries dont les initiatives donnrent un vritable soufe
novateur la cration artistique. Parmi elles, citons les gale-
ries Ren Drouin, Denise Ren
5
, Colette Allendy, Pierre Loeb,
Aim Maeght, du Luxembourg, Lydia Conti, Suzanne Michel,
Raymond Creuze, puis un peu plus tard, les galeries Arnaud,
Daniel Cordier, et Paul FacchettiToutes ne se cantonnaient
pas forcment la dfense dun unique courant et la plupart
taient animes par des personnalits denvergure, souvent
des femmes, qui dfendaient leurs choix avec passion sans
pour autant en tirer prot.
On ne saurait mesurer ltonnante vitalit de laprs-
guerre sans voquer les grandes polmiques qui lagitrent.

3 Sur ce point, voir le texte de Serge Lemoine, Capitale Paris ,
in Konkrete kunst in Europa nach 1945, Die Sammlung Peter C.
Ruppert Collection, cat. exp., Museum im Kulturspeicher Wrzburg,
2002, pp. 129-135.
4 Germain Viatte rappelle limportance de la communaut tudian-
te trangre qui frquentait lAcadmie de la Grande Chaumire, les
ateliers dAndr Lhote et de Fernand Lger. Selon lui, furent recen-
ss 400 amricains, 100 espagnols, 80 japonais, 100 scandinaves,
50 belges, 30 israliens, de nombreux boursiers venus du Moyen-
Orient, de Grce, de lAmrique latine, dAllemagne, et de Suisse.
Cf. Germain Viatte, Paris chemins de lart et de la vie 1937-
1957 in Paris-Paris 1937-1957 , cat.exp., Paris, Muse national dart
moderne, Centre Georges Pompidou, 1981, p. 48, note 7.
5 Cf. Denise Ren, lintrpide. Une galerie dans laventure de lart
abstrait, 1944-1978, cat. exp., Paris, Muse national dart moderne,
Centre Georges Pompidou, 2001.
A
Vue du 3e Salon des Ralits Nouvelles, Palais des beaux-arts de la Ville de
Paris, 1948 (Archives SRN). On reconnatra, de gauche droite dans labside,
deux tableaux dAuguste Herbin, Apollon-Dionysos et Lnine-Staline (1948), trois
tableaux de Frantisek Kupka, Srie C VIII (1935 - 1946), Architecture philosophique
(1913 - 1932) - au centre - et lvation, Srie C III (1938)
A
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Analyse
ralits
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13
Cette appellation avait, elle aussi, sa petite histoire : Frdo
Sids lavait emprunte Apollinaire pour une exposition
quil avait organise la Galerie Charpentier Paris, de juin
juillet 1939. Runissant tous les plus grands artistes de
lart abstrait, elle avait pour ambition doffrir un tableau
synoptique de lvolution esthtique et technique dun art
totalement dgag de la vision directe de la nature
10
,
autrement dit, de prsenter un panorama de lvolution de
lart abstrait, de sa naissance la n des annes trente. La
reprise de son intitul atteste le souci quavait Frdo Sids
de situer le SRN dans une continuit historique, cest--dire
de montrer que labstraction avait un pass et donc, quelle
appartenait la tradition franaise, au mme titre que la -
guration. Une tentative qui peut faire sourire mais qui prend
tout son sens lorsquon rappelle qu cette date, la seule
exposition institutionnelle en France ayant accorde une
place dimportance labstraction tait Les Matres de
lart Indpendant
11
organise dans le cadre de lExposition
Internationale des Arts et Techniques de 1937 au muse du
Jeu de Paume (on pouvait y voir, entre autres, des oeuvres
de Picasso, Lger, Kandinsky). Qui plus est, au lendemain
de la Seconde Guerre mondiale, lun des problmes fonda-
mentaux de labstraction fut de faire face au nationalisme
exacerb, voire au chauvinisme de la plupart des historiens
et des critiques dart. Citons Pierre Francastel qui, dans son
Nouveau dessin, nouvelle peinture, lcole de Paris, publi
en 1944, rappelait que depuis 1860 il ny a eu que deux
arts, deux mouvements importants dans lhistoire de la
peinture et du dessin, lImpressionnisme et le Cubisme, tout
le reste, Nabisme, Symbolisme, Expressionnisme, Surralis-
me, nest que poussire de scolastique, cest dire tranger
lesprit franais.
12

Les premires manifestations. Face ce rvision-
nisme, lhommage que rendit le premier SRN aux grands
disparus de labstraction, et notamment Delaunay, Van
Doesburg, Freundlich, Kandinsky, Malevitch, Mondrian,
Taeuber-Arp, El Lissitzky, paraissait ncessaire : il linscri-
vait dans lhistoire et en lgitimait la cration. De fait, il nest
gure surprenant que ce premier salon se soit droul sous
lgide dun comit rassemblant des personnalits impor-
tantes du monde de lart plutt que des artistes abstraits
mconnus ou volontairement ignor : prsid par Andry-
Farcy, le clbre conservateur du Muse de Grenoble, il
avait pour secrtaire Nelly Van Doesburg, et pour membres
10 Extrait de la glose rdige par Yvanoh Rambosson dans le pe-
tit livret dit loccasion de lexposition.
11 Cf. Christian Derouet, Kandinsky, triumvir de lexposition
du Jeu de paume en 1937 , in Paris-Paris 1937-1947, op. cit.,
pp. 103-107.
12 Pierre Francastel, Nouveau dessin, nouvelle peinture. Lcole
de Paris, Paris, Librairie de Mdicis, 1946, pp. 14-15
lancienne galeriste Marie Cuttoli, le directeur du journal Arts
Raymond Cogniat, lacteur et metteur en scne Jean-Louis
Barrault et le Dr. Paul Viard (mcne qui avait con avant la
guerre la dcoration de son appartement Robert Delaunay).
Ce premier salon tirait galement son prestige de la pr-
sence de nombreux matres vivants de lart abstrait, soit
Arp, Baumeister, Bthy, Chauvin, Sonia Delaunay, Domela,
Duchamp, Gleizes, Gorin, Herbin, Heurtaux, Kosnick-Kloss,
Kupka, Magnelli, Pevsner, Picabia, Schwitters, Vanton-
gerloo, Vezelay, Villon, Vordemberg-Gildewart. La plupart
taient totalement inconnus du grand public et continuaient
doeuvrer dans un grand isolement (songeons Kupka et
Vantongerloo). On trouvait aussi une cinquantaine dartistes
apparents par la critique une deuxime gnration de
lart abstrait et qui comprenait des peintres dune jeunesse
relative, comme Flix Del Marle, Henry Valensi, Marcel Lem-
pereur-Haut, Hans Hartung, Jean Leppien, Henri Nouveau.
Ceux-l, abstraits depuis les annes vingt et proche des
cercles de lavant-garde, pour des raisons diverses, ne se
rent vritablement connatre quaprs 1945. Dautres, plus
jeunes, comme Serge Poliakoff, Christine Boumeester, Jean
Deyrolle, Jean Dewasne, Jean-Michel Atlan, Franois Stahly
ou Nicolaas Warb, taient venus lart abstrait juste avant
ou pendant la guerre et neurent lopportunit dmerger
sur la scne artistique quaprs celle-ci.
On qualia ce premier salon dambigu car il hsitait
entre deux formules, proposant dun ct un bilan non
exhaustif de lhistoire de labstraction, et de lautre, offrant
une reprsentativit peu convaincante des tendances abs-
traites mergentes
13
. Pour autant, il avait afrm ds ses
dbuts sa raison dtre en runissant pour la premire
fois des artistes qui menaient leurs recherches isolment
ou qui, jusqualors, avaient t exposs en petits groupes
(notamment la galerie Denise Ren et au Centre dart abs-
trait de la rue Cujas ouvert par Cesar Domela au dbut de
lanne 1946
14
). Enn, le public tait largement ignorant du
pass abstrait de la France et en ce sens, la part importante
dvolue aux pionniers de cette forme dexpression, malgr
13 Cf. Dominique Viville Vous avez dit gomtrique ? Le Sa-
lon des Ralits Nouvelles 1946-1957 in Paris-Paris 1937-1947,
op. cit., pp. 407-439.
14 Cesar Domela organisa dans ce local qui lui fut prt par des
Dominicaines, de fvrier juillet 1946, cinq expositions runissant
par petits groupes Domela, Hartung, Schneider, Herbin, Miszstrick
de Monda, Nicolas Waarb, Engel-Pak, Poliakoff, Raymond, Dewasne,
Deyrolle et Fleischmann. Dans ce lieu o les artistes assuraient
eux-mmes la permanence, des confrences furent galement
donnes par les critiques Charles Estienne, Madeleine Rousseau,
Wilhelm Uhde, et les artistes Herbin, Dewasne et Monda. Un album
collectif comportant une lithographie de chacun des participants
except Herbin fut publi par les ditions Opra loccasion de
ces manifestations. Cf. Cesar Domela 65 ans dabstraction, cat.
exp., Muse dart moderne de la Ville de Paris, Muse de Grenoble,
1987,p. 293.
Aprs les vicissitudes de lOccupation, lheure effectivement
tait lengagement idologique, laffrontement doctri-
nal. Dans les hebdomadaires et les revues dart et de lit-
trature de lpoque (Combat, Arts, Les Lettres franaises,
Art daujourdhui, Fontaine, Cimaise), les critiques Michel
Seuphor, Lon Degand, Michel Tapi, Charles Estienne,
Michel Ragon, Pierre Guguen, Julien Alvard, Raymond
Cogniat, Franck Elgar, Roger van Gindertael, Herta Wescher
et Pierre Descargues (pour ne citer queux), parfois eux-
mmes peintres et potes, se livraient priodiquement
des querelles de chapelle.
la question dun art raliste ou abstrait qui agita tous
les esprits dans limmdiat aprs guerre, se substitua au d-
but des annes cinquante celle non moins polmique dune
abstraction froide ou chaude . Dans ce dernier dbat, la
position du SRN fut sans quivoque : ayant pour principe dtre
ouvert tout ce qui ne reprsentait pas la ralit, la tendance
qui y domina fut celle dun art construit et rationaliste. Ce parti
pris, lissue de la campagne mene au dbut des annes
cinquante contre labstraction gomtrique, lui porta un lourd
et long prjudice. Depuis, le sort que lui a rserv la critique, en
dehors des quelques rares et pertinentes tudes qui lui ont t
consacres
6
, est cet gard des plus manifestes. Il nest pas
rare, en effet, que le SRN soit considr comme le ef dune
abstraction sclrose et dpasse. Or, quand bien mme il eut
souffrir de la personnalit hgmonique dHerbin, il sut au
fur et mesure de son existence souvrir progressivement
toutes les tendances de labstraction. Bien entendu, comme
toute organisation de ce type, le SRN nvita pas lcueil de
la quantit et de lacadmisme. Pourtant, par les succs quil
remporta et les noms qui y brillrent, son importance histori-
que et sa qualit artistique ne font aujourdhui aucun doute.
De mme, grce loriginalit de sa formule, il joua un rle de
dcouverte systmatique que ni les galeries ni, a fortiori, les
institutions de lpoque, ne peuvent prtendre avoir tenu.
6 Sur le Salon des Ralits Nouvelles, on pourra consulter le catalo-
gue de lexposition Ralits Nouvelles. Anthologie dHenri Lhotellier,
Muse des beaux-arts de Calais, 1980 ; le texte de Dominique Vi-
ville Vous avez dit gomtrique ? Le Salon des Ralits Nouvel-
les 1946-1957 in Paris Paris 1937-1947, op. cit., pp. 407-439. Voir
galement le texte de Vronique Wiesinger intitul Le salon des
Ralits Nouvelles 1946-1991 in Abstractions en France et en Ita-
lie, 1945-1975. Autour de Jean Leppien, Muse de Strasbourg, Paris,
Muse de Strasbourg et Runions des Muses Nationaux, 1999 -
2000, pp. 44-49 ; Domitille dOrgeval, Le Salon des Ralits Nouvel-
les : pour et contre lart concret , in Art Concret, cat. exp., Espace
de lArt Concret, Chteau de Mouans-Sartoux / sous la direction de
Serge Lemoine, Paris, Runions des Muses Nationaux, 2000, pp.
24-39. Serge Lemoine, loccasion de lexposition Aurlie Nemours
du Centre Georges Pompidou, na pas hsit consacrer un long
dveloppement au SRN, eu gard linuence dcisive quil exera
sur les premires annes de cration de lartiste
.
Cf. Serge Lemoi-
ne, Prsence dAurlie Nemours , in Aurlie Nemours- Rythme
Nombre Couleur, cat. exp., Paris, Muse national dart moderne,
Centre Georges Pompidou, 2004, pp. 11-19.
Naissance dune association. Dposs en 1946, les
statuts du SRN constiturent le vritable acte de naissance
du salon. Dans leur article premier, lantriorit dAbstrac-
tion-Cration (1931-1936)
7
, association runissant des artis-
tes abstraits, tait spcie : Lassociation dite Abstrac-
tion-Cration fonde en 1931, transforme en association
dite SRN en 1946 a pour but lorganisation en France et
ltranger dexpositions doeuvres dart communment ap-
pel : art concret, art non guratif ou art abstrait, cest
dire dun art totalement dgag de la vision directe et de
linterprtation de la nature
8
. Lemploi des termes art
concret, art non guratif ou art abstrait , rendait compte
des difcults prouves et des prcautions prises par les
fondateurs du salon pour dnir la notion dart abstrait.
Chacun deux renvoyait effectivement des conceptions
distinctes qui avaient suscit de nombreux dbats dans la
presse de lpoque peu de temps avant la cration du SRN,
et notamment la suite de lexposition Art Concret orga-
nise par la galerie Drouin en juin 1945. Modeste par la taille
mais ambitieuse par son propos, elle constitua une tape
importante dans lhistoire de labstraction gomtrique en
France, puisque pour la premire fois depuis la Libration
furent prsentes des uvres de Jean Arp, Sonia et Robert
Delaunay, Cesar Domela, Otto Freundlich, Jean Gorin,
Auguste Herbin, Wassily Kandinsky, Alberto Magnelli, Piet
Mondrian, Antoine Pevsner, Sophie Taeuber-Arp et de Theo
Van Doesburg.
Le terme d art concret tait privilgi par Kandins-
ky, Van Doesburg, Arp et Gorin car ils reprochaient celui
d art abstrait de dsigner une ralit abstractise et
non la cration dun objet autonome : peinture abstraite
et non concrte, disait van Doesburg, car rien nest plus
concret, plus rel quune ligne, quune couleur, quune surfa-
ce.
9
Son utilisation pour lintitul de lexposition de la gale-
rie Drouin et sa reprise dans les statuts du SRN, doivent ainsi
tre envisag comme une rponse aux attaques consistant
dvaloriser lart abstrait dans sa relation au rel. Effecti-
vement, lun des arguments rcurrents des dtracteurs de
lart abstrait consistait le qualier dart inhumain, vide de
sens, sous prtexte quil se dtournait de la nature et de la
ralit.
Lappellation Ralits Nouvelles rpondait des
prcautions semblables : lutilisation du substantif ralit
permettait de se prmunir habilement de toutes critiques.
7 Sur cette association, voir Abstraction-Cration, cat. exp.,
Munster, Westflisches Landesmuseum fr Kunst, 1978 ; Muse
dart moderne de la ville de Paris, 1978.
8 Extrait de larticle 1 des Statuts de la socit du Salon des
Ralits Nouvelles , op. cit.
9 Extrait du premier article des Commentaires sur la base de la
peinture concrte , paru dans le numro dintroduction de la revue
Art concret (avril 1930).
ralits
nouvelles
14
Analyse
ralits
nouvelles
15
A
B
C
D
E
C
D
E
B
A Art Concret, numro dintroduction de la revue, avril 1930, coll. part.
Livret du 1
er
Salon des Ralits Nouvelles, 1946, Archives SRN
Album Ralits Nouvelles n
o
1, 1947, Archives SRN
Cahier Abstraction Cration Art non figuratif, n
o
2, 1933, coll. part.
Catalogue de lexposition Art Concret , Galerie Ren Drouin, 1945
certaines absences, prsentait des vertus pdagogiques
particulirement heureuses. Qui plus est, ds cette premi-
re manifestation, la commission dachat de ltat procda
lachat duvres, parmi lesquelles Autour dun point de Ku-
pka (1911, 1927-1930, Muse national dart moderne, Paris).
Le SRN naura acquit sa vritable structure quen 1947,
puisque son comit directeur tait constitu cette fois-ci
essentiellement dartistes, except Frdo Sids qui gurait
comme prsident fondateur. Herbin occupait le poste de
vice-prsident, Del Marle celui de secrtaire gnral, B-
rard celui de trsorier, et on trouvait en qualit de membres
Arp, Besanon, Sonia Delaunay, Dewasne, Gleizes, Gorin et
Pevsner. Ce comit subit au cours des annes suivantes
quelques changements. Les invitables dissensions et les
luttes de pouvoir conduisirent aux dmissions en 1948 de
Sonia Delaunay et de Besanon, lanne suivante celles
dArp et de Dewasne : ils furent tour tour remplacs par
Fonten, Lempereur-Haut, Piaubert, Olive-Tamari et Valensi.
Les disparitions successives de Del Marle et de Frdo Sids
en 1952 et 1953 furent lorigine dune instabilit durable au
sein du salon (on assista notamment la multiplication des
postes de prsident dhonneur et de prsident honoraire)
qui dboucha en 1956 sur sa rorganisation.
Relay dans son entreprise de dfense de lart abs-
trait par de jeunes galeries dynamiques, le salon connut
vite le succs : de 1946 1948, le nombre dexposants fut
multipli par quatre, en passant de 89 366. Hormis ceux
dj cits, il attira lui des artistes de tous les ges et de
toutes tendances abstraites, informelle comme gomtrique,
parmi lesquels Camille Bryen, Engel-Pak, Malespine, Jean
Villeri, Philippe Hosiasson, Grard Vulliamy, Henri Goetz,
Robert Fonten, Jean Piaubert, Wols, Serge Poliakoff,
Georges Mathieu, tienne-Martin, Alexandre Noll, Grard
Schneider, Leo Breuer, mile Gilioli, Jean Peyrissac, Geor-
ges Folmer, Jo Delahaut, Henry Lhotellier, Jeanne Coppel,
Francis Bott, Marcelle Loubchansky, Louis Nallard, Maria
Manton, Pierre Soulages, Victor Vasarely, Nicolas Schffer,
Berto Lardera, Edgar Pillet.
Une volont dinternationalisation. Cet accroisse-
ment tait galement d une participation trangre qui,
dannes en annes, allait saccroissant. Le SRN, en tant que
successeur digne dAbstraction-Cration, dsirait effective-
ment donner une ampleur internationale ses manifesta-
tions : ldition dun album annuel partir de 1947 rpondait
cette politique de large diffusion et contribua dailleurs
la renomme du salon hors frontires. Enn, la prsen-
ce dans son comit dhonneur de personnalits trang-
res inuentes telles que Palma Bucarelli, directrice de la
galerie nationale dArt moderne de Rome ou Solomon
R. Guggenheim, fondateur du Museum of Non Objective Art de
New York, attestait cette volont dinternationalisation.
En vue de favoriser les changes avec ltranger, galeristes,
critiques, directeurs de muse furent sollicits ds la premi-
re anne dexistence du salon. Parmi eux, lancien galeriste
Lonce Rosenberg, ami de Frdo Sids depuis les annes
trente, lui assura son aide : Mon cher Sids, je moccupe
et vais moccuper de rassembler ladhsion des peintures
abstraits non guratifs italiens, anglais, belges et amricains
au Salon des Ralits Nouvelles. Je les mettrais directement
en rapport avec notre ami Herbin.
15
Dans le mme temps,
lentre en contact avec larchitecte Alberto Sartoris, avec
lartiste et directrice du Guggenheim Museum, Hilla Rebay,
ou bien encore avec Leo Leuppi, le fondateur du groupe
suisse Allianz, laissait entendre que tous les anciens r-
seaux dAbstraction-Cration furent ractivs. Dailleurs, la
majorit des artistes trangers rassembls ds la deuxime
anne du salon, essentiellement amricains, suisses, britan-
niques et italiens, taient issus ou fdrs par des membres
de lancienne association.
Le salon de 1948, par sa participation trangre mas-
sive, attesta le succs de lentreprise. Pas moins de 17
nations diffrentes y furent reprsentes, avec les tats-
Unis, la Grande-Bretagne, lItalie, lEspagne, la Belgique,
lAllemagne, la Sarre, le Luxembourg, la Suisse, la Hongrie,
la Pologne, la Sude, le Danemark, la Norvge, la Hollande,
lArgentine, le Mexique, la Turquie. Une internationalisation
qui avait t annonce par le secrtaire gnral du salon,
Flix Del Marle, de manire trs solennelle dans une circu-
laire du comit : Nous appelons votre attention sur le fait
trs important que notre prochain salon comprendra une
brillante participation de toutes les nations et quil aura lieu
en mme temps et proximit des assises de lO.N.U.
16
.
La publication dans lalbum de 1948 dun schma retraant
lhistoire de labstraction, de limpressionnisme jusquau
SRN, visait galement mettre en avant les origines inter-
nationales du salon, non sans exagrer le rle jou par la
France dans leur dveloppement
17
.
Cest ainsi quau salon de 1948, lart abstrait contem-
porain allemand, marginalis depuis que les nazis lavaient
tax de dgnr, eut droit de cit pour la premire fois
15 Lettre de Lonce Rosenberg Frdo Sids date du 10 mars
1947 (archives SRN, 1947, 12).
16 Circulaire du comit rdige par Flix Del Marle date du 12
mars 1948 (archives SRN, 1948, 2).
17 Voir Section Documents, p. 28 . Ce schma qui signalait en
1911 la naissance en France de lart abstrait, et en Europe centrale
de lart concret, provoqua la colre de Sonia Delaunay qui dans une
lettre Sids datant de juin 1948 afrmait que le mot concret na
de sens quen allemand, il na jamais exist comme dnomination
dun mouvement pictural en 1911 et ajoutant avec une certaine
mauvaise foi : il ny a pas eu dart abstrait en France en 1911, mme
si certains prtendent avoir fait des toiles abstraites (archives du
SRN, 1948, 76).
ralits
nouvelles
16
Analyse
ralits
nouvelles
17
en France depuis la guerre
18
. Les artistes participant (parmi
lesquels Willi Baumeister, Rupprecht Geiger, Fritz Winter)
avaient t runis par Ottomar Domnick, un mdecin psy-
chiatre de Stuttgart qui avait constitu une remarquable
collection dart abstrait allemand et franais. Pendant plus
de dix ans, les tendances abstraites trangres contempo-
raines navaient presque pas pntr lAllemagne et ctait
surtout lart de Kandinsky, de Klee, dErnst ou de Baumeister
qui servit de modle aux plus jeunes de ces artistes, comme
en tmoignaient les toiles quils exposrent. En retour de
la participation de ces peintres allemands au SRN, Dom-
nick organisa en 1949 une exposition intitule Les forces
cratrices dans la peinture abstraite , montre dans neuf
villes allemandes de la trizone et qui runissait des peintres
abstraits allemands et franais. Ces derniers taient tous
membres du SRN, soit Flix Del Marle, Pierre Soulages, Hans
Hartung, Francis Bott, Cesar Domela, Auguste Herbin, Kup-
ka, Jean Piaubert, Grard Schneider et Jean Villeri. Soulages,
alors g dune vingtaine dannes, eut le privilge de voir
un de ses tableaux excut au brou de noix faire lafche de
lexposition. Aprs lpisode du SRN, le public franais aura
eu peu lopportunit de dcouvrir lart abstrait allemand. Le
numro spcial Allemagne de la revue Art daujourdhui,
paru en aot 1953, contribua combler partiellement cette
lacune. Enn, lunique autre occasion fournie aux artistes
abstraits allemands pour prsenter leurs uvres en France,
relevant nouveau dune initiative prive, tait lexposition
Peintures et sculptures non guratives en Allemagne or-
ganise en 1955 par Ren Drouin au Cercle Volnay Paris.
Runis sous lgide du groupe Allianz, les Suisses
avaient t rassembls en 1948 partir dune slection
opre par Richard Paul Lhose et comprenait, entre autres,
Walter Bodmer, Lili Erzinger, Diogo Graf, Meret Oppenheim,
Leo Leuppi, Hans Erni, Max Huber, Lanfranco Bombelli
Tiravanti, Hans Hinterreiter, ainsi que les concrets zuri-
chois Max Bill, Richard Paul Lohse, Verena Loewensberg
et Camille Graeser
19
. La participation de ces derniers, que
lon retrouvera en 1950 puis dans lalbum de 1952, aura t
loccasion dafrmer la spcicit de lart concret, terme
par lequel ils dsignaient, dans la ligne du manifeste de
lart concret de Tho Van Doesburg, un art gomtrique et
systmatique, dont les lments, mathmatiquement pr-
18 Pour plus de prcisions sur le sujet, cf. Marie-Amlie Kaufmann
- zu Salm-Salm, Les changes artistiques franco-allemands en
1948-1949. La participation de lAllemagne au III
e
SRN Paris et lex-
position itinrante Franzsische abstrakte Malerei en Allemagne ,
Les Cahiers du Muse national dart moderne, Centre Georges
Pompidou, Paris, n 75, printemps 2001, pp. 98-111.
19 Cf. Lart concret suisse : mmoire et progrs, cat. exp., Mu-
se des beaux-arts de Dijon, Muse dart moderne de Strasbourg,
Muse des beaux-arts de Dunkerque, Maison de la culture de
Chalon-sur-Sane / sous la direction de Serge Lemoine, Dijon,
Le Coin du Miroir, 1982.
dtermins, taient justis et contrlables. Lohse labora
en 1942-1943 un processus de cration structurel et sriel
dune radicalit des plus novatrices. Les tableaux quil pr-
senta au SRN, Concrtion I (1945-46) et Concrtion III (1947),
reposaient sur un systme fond uniquement sur le dploie-
ment dhorizontales et de verticales, et taient rythms
exclusivement par lordre dtermin des couleurs. En de-
hors du SRN, les concrets zurichois furent prsents Paris
chez Denise Ren, mais plutt rarement, et dans de le cadre
d expositions collectives telle que Tendances de lart abs-
trait (1948). Il fallut, par exemple, attendre la manifestation
organise par le Muse national dart moderne en 1960,
Lart moderne suisse de Hodler Klee pour voir runies
en nombre des sculptures de Max Bill.
Lautre participation trangre marquante au salon
de 1948 fut celle des deux principaux mouvement davant-
garde dAmrique Latine et argentins dorigine, Arte
Concreto-Invencin et Arte Mad
20
. Ces associations, cres
simultanment en 1946, faisaient tat des divergences qui
taient apparues au sein dArturo, groupe dont elles taient
toutes deux issues et qui tait trs imprgn des prcep-
tes constructivistes de Torres-Garcia. Chef de l dArte
Concreto-Invencin et futur directeur de la Hochschule fr
Gestaltung dUlm (1956), Tomas Maldonado entendait radi-
caliser sa dmarche en renouant avec les principes stricts
de rigueur et danalyse de lart concret. Au dbut de lan-
ne 1948, ce dernier avait effectu un voyage dcisif en
Europe, o il avait rencontr en Italie les membres du MAC
(Movimento per lArte Concreta) et en Suisse les concrets
zurichois. Les peintures quil envoya pour lalbum du salon,
de mme que celles dHlito et les constructions de Sou-
za, proches dans leurs conceptions de celles de Lohse et
de Bill, mais aussi de Vantongerloo, tmoignaient bien de
cette rorientation. Quant aux peintures en relief de Mele,
ainsi quaux tableaux dcoups de Espinosa, sils ne trahis-
saient en rien la devise de Maldonado, ( ne pas chercher,
ne pas trouver : inventer ), ils sapparentaient par leur
libert de conception davantage aux travaux de Mad. Ce
groupe, qui fut cr Buenos Aires en 1946 linitiative de
Carmelo Arden Quin, Gyula Kosice et Rhod Rothfuss, enten-
dait dpasser les limites formelles de lart concret en axant
ses recherches sur la dynamique de linvention : ainsi ses
protagonistes substiturent au support rectangulaire le
cadre polygonal, au statisme du plan la structure trans-
formable. Ces innovations sonnaient le glas de la pein-
ture traditionnelle : elles posaient le problme du mouve-
ment et de la manipulation, deux concepts fondamentaux
qui allaient ouvrir la voie lart cintique et participatif.
20 Cf. Agns de Maistre, Les groupes Arte Concreto-Invencion et
Mad , in Art dAmrique Latine, 1911-1969, cat. exp., Paris, Muse na-
tional dart moderne, Centre Georges Pompidou, 1992, pp. 336-347.
A
B
C
D
E F
G
H
A
B
C
D
E
F
G
Album Ralits Nouvelles, n
o
4, 1950, p. 6-7
Album Ralits Nouvelles, n
o
8, 1953, p. 14-15
Album Ralits Nouvelles, n
o
8, 1953, p. 42-43
Album Ralits Nouvelles, n
o
8, 1953, p. 36
Album Ralits Nouvelles, n
o
3, 1949, p. 23
Album Ralits Nouvelles, n
o
3, 1949, p. 34
Album Ralits Nouvelles, n
o
1, 1947, p. 58-59
H Album Ralits Nouvelles, n
o
6, 1951, p. 37
ralits
nouvelles
18
Vue de la salle Espace au 7
e
Salon des Ralits Nouvelles, 1951,
Art daujourdhui, srie 2, n
o
7, juillet 1951, p. 33
Un dsaccord sur la paternit du mot Mad
21
et le manifeste
publi loccasion de la constitution du groupe entrana sa
scission ds le dbut de lanne 1947 : Arden Quin prit ses
distances avec Rothfuss et Kosice. Ce dernier baptisa son
nouveau groupe Mad-Nemsor et sengagea activement
dans sa promotion. Entrant en contact avec Flix Del Marle,
il rassembla pour le SRN de 1948 des peintures articules
de Biedma, Rhod Rothfuss et de Rasas Pet, des sculptures
modulables et transformables de Juan Del Monte, Kosice et
de Bresler, ainsi que des mobiles dUricchio.
La section italienne prsente au SRN de 1948 consti-
tuait galement un ensemble remarquable, avec quelques
uns des Italiens de Paris , soit Lardera et Righetti, ain-
si que les milanais Lucio Fontana (qui venait de fonder le
Mouvement spatialiste) et le futur designer Ettore Sottsass.
Enn, il y avait les romains Piero Dorazio, Achille Perilli, Giulio
Turcato, Pietro Consagra et Mino Guerrini, qui appartenaient
tous au groupe dobdience marxiste Forma 1
22
.
Le manifeste de 1948. En dpit de son succs crois-
sant, le SRN nchappa pas aux critiques qui se rent en-
tendre assez tt : dans son compte-rendu du SRN de 1948
publi dans Arts, Ren Massat dclarait ainsi : le temps
de llagage est venu (...) trop de jeunes peintres encore pa-
raissent tre venus lart abstrait sous une impulsion anar-
chique, une phase dindpendance esthtique plus sensi-
ble que pense
23
. Ces critiques ntant pas infondes, les
mois qui suivirent le salon furent loccasion dune mise au
point par le comit qui dcida denvoyer un questionnaire
ses membres socitaires. Les questions poses portaient
sur les Dnitions de lart abstrait et non guratif , sur les
Revendications professionnelles gnrales (rvision des
21 Sur ce point, nous citons Agns de Maistre qui dans son tude
sur Mad a bien rsum la complexit de la situation : Ils (Arden
Quin et Kosice) ont fait de lhistoire de Mad lobjet dune perp-
tuelle recration. Layant transforme en une ction dont ils sont les
auteurs et les personnages, Arden Quin et Kosice en revendiquent
la proprit comme un crivain celle de son rcit. Si au dbut Mad
ne veut rien dire, par la suite Arden Quin et Kosice multiplient les
versions. Daprs le tmoignage du critique Juan Jacobo Bajarlia,
ds 1947, Arden Quin prsente Mad comme un anagramme de
son nom. Dans les annes 50, il linterprtera comme lunion des
deux premires syllabes de matrialisme dialectique . On trouve
une quatrime version, non signe : le nom Mad nest pas un
sigle, bien que ses initiales correspondent mouvement artistique
dinvention. Pour faire bonne mesure, Kosice qui soutenait lavoir
trouv par hasard en ouvrant le dictionnaire a donn une cinquime
version. Mad est la dformation du slogan des rpublicains, Ma-
drid, Madrid, no pasaran . Cf. Agns de Maistre, Qu es el mo-
vimiento Mad ? , in Mad Lart sud-amricain, cat. exp., Grenoble,
Muse de Grenoble, Paris, Runions des Muses Nationaux, coll.
reConnatre , 2002, p. 32.
22 Forma 1, 1947-1987, cat. exp., Bourg-en-Bresse, Muse de Brou,
Saint-Priest, Galerie Municipale dArt contemporain, 1987.
23 Ren Massat, Ralits Nouvelles , Arts, 23 juillet 1948.
locaux, ateliers) , sur l Attitude prendre par les Ralits
Nouvelles devant les attaques injusties dont est lobjet lart
abstrait
24
. partir des rponses reues, Auguste Herbin et
Flix Del Marle
25
rdigrent un manifeste intitul premier
manifeste du Salon des Ralits Nouvelles de 1948 , bien
que publi en 1949. Ce manifeste constitua un pisode im-
portant de lhistoire du salon. Il dnonait en premier lieu le
dsintrt des institutions franaises pour les oeuvres abs-
traites, dont tmoignait lobligation dorganiser lexposition
pendant les grandes vacances, ainsi que lviction systma-
tique de lart abstrait des grandes manifestations telles que
la biennale de Venise. Il ragissait aussi vivement lana-
thme lanc contre labstraction par le Parti Communiste
lequel, stant align sur les thories du sovitique Jdanov,
estimait que seul le ralisme socialiste tait valable en art et
en littrature. Enn et surtout, il entendait mettre un terme
la confusion quavaient gnr les prsences aux salons de
1947 et 1948 de nombreux artistes pratiquant une abstrac-
tion dite lyrique ou informelle, et qui laissait plus de place
la spontanit, au pathos ou la gestualit. Effectivement,
ce manifeste procdait une rednition de labstraction
suivant des critres plus prcis que ceux initialement pro-
mulgus : la question Quest-ce que lArt abstrait non-
guratif et non-objectif ? , il rpondait Sans lien avec le
monde des apparences extrieures, cest pour la peinture,
un certain plan ou espace anim par des lignes, des formes,
des surfaces, des couleurs dans leurs rapports rciproques
et, pour la sculpture, un certain volume anim par des plans,
des pleins, des vides, exaltant la lumire. (.) La valeur mo-
tive du message rsultera ncessairement et uniquement
de la valeur intrinsque des lignes, des plans, des surfaces,
des couleurs, dans leurs rapports rciproques et des plans,
des pleins, des vides exaltant la lumire. Cette valeur est es-
sentiellement plastique et minemment universelle
26
. Une
dnition formaliste aux accents spiritualistes, afrmant que
la seule abstraction dfendable tait celle qui appartenait
aux domaines de lexpression rchie et de la rgularit
euclidienne. Celle-ci faisait largement cho aux prceptes
noncs par Auguste Herbin dans LArt non guratif non ob-
jectif, ouvrage publi chez Lydia Conti en 1949. Il y avait codi-
les grands principes qui rgissaient son alphabet plas-
tique , sorte de grammaire picturale quil explora dans ses
tableaux sous des formes sans cesse renouvelles. Celle-ci
tablissait des correspondances entre des lettres et des for-
mes gomtriques aux couleurs pures, traites en aplat.
24 Archives SRN, 1947, 7.
25 Ce manifeste est ni sign ni dat, mais une lettre conserve
dans les archives du salon nous apprend quAuguste Herbin et
Flix Del Marle, travaillrent ensemble sa rdaction, la n de
lt 1948 (cf. la lettre dAuguste Herbin adresse Frdo Sids
date du 24 septembre 1948, archives SRN, 1948, 97).
26 Ibidem.
ralits
nouvelles
20
Analyse
ralits
nouvelles
21
Le manifeste de 1948 entrana un vent de contestations
au sein du SRN. Il y eut celles plutt attendues des partisans
de labstraction lyrique et de lart informel, comme Hartung,
Schneider et Soulages qui signrent une lettre de protesta-
tion commune dont voici un extrait : tout conglomrat de
mots tendant dnir dune faon prcise une manifesta-
tion de sensibilit sera toujours quelque chose de navrant.
Une telle dnition serait en outre prmature pour un mou-
vement en pleine volution. / Nous estimons, quant aux
autres questions, que ce que les membres du Salon peuvent
faire de mieux contre les attaques (pas toujours injusties)
dont ils sont lobjet, cest dy rpondre par des uvres de
qualit. / Nous esprons que le comit prendra en consid-
ration notre rponse et qu lavenir, il ne nous sera plus de-
mand de rpondre des questionnaires de cet ordre
27
.
Mais ctait galement le point de vue de Cesar Domela qui,
aprs avoir dit quil ne voyait ni la ncessit ni lutilit dun
manifeste
28
, avait suggr que la meilleure attitude avoir
tait de se taire et faire de bons tableaux . Jean Deyrolle,
quant lui, ne pouvait accepter que le manifeste ne rende
pas compte des diffrents courants abstraits prsents au
salon : je ne suis absolument pas daccord avec la publica-
tion dun manifeste des Ralits. Les tendances tant trop
diverses et la conception abstraite de la peinture pleine
de possibilits nouvelles : il me semble que la seule action
possible soit la production duvres valables.
29
Dautres
afrmrent en des termes bien plus fermes leurs dsac-
cords avec le manifeste du SRN, comme Jean Dewasne qui
adressa une lettre de dmission au comit dans laquelle il
en stigmatisait les prises de positions anti-matrialistes et
spiritualistes : jugeant normal que la majorit du Co-
mit des Ralits Nouvelles () attaque un parti politique
aprs que certains membres de ce parti ont attaqu lart
abstrait , il estimait linverse, que cette majorit pren-
ne position contre un systme gnral de philosophie et
contre une certaine conception de lesthtique thorique
constitue un dpassement de ses attributions . Ainsi quil
le prcisait : le comit na effectivement aucune qualit
pour statuer sur ces faits. Dans les questions de gestion
et dadministration, il est normal que la majorit lemporte
et la minorit sincline . Il nen va pas de mme pour les
questions philosophiques ou esthtiques, car chaque
membre est libre de les rsoudre comme il lentend et le
comit na aucun droit pour imposer lopinion de la majorit
la minorit et parler ensuite au nom de tous les membres
du salon. Dewasne rappelait effectivement que le dit sa-
lon a t cr pour dfendre lart abstrait mais non pour
27 Archives SRN, 1948, 49.
28 Archives SRN, 1948,11.
29 Lettre de Jean Deyrolle Frdo Sids date du 12 janvier 1948
(archives SRN, 1948, 48).
dfendre des conceptions idalistes et spiritualistes contre
des conceptions matrialistes, ni des thories esthtiques
comme celle de lart pour lart lexclusion de toute
autre ; et rciproquement dailleurs. Et de conclure : Je
ne puis accepter cette rduction de ma libert de pense
au sein de notre association, je vous fais parvenir par la
prsente lettre ma dmission de votre comit.
30
Ce nest quau fur et mesure de la prparation du SRN
de 1949 que les effets du manifeste se rent vritablement
ressentir. la n du mois davril, Frdo Sids, loccasion de
la visite de lexposition de la galerie Maeght les Matres de
lart abstrait
31
, apprit que les artistes de la galerie Denise
Ren dles au SRN, soit Gilioli, Dewasne, Deyrolle, Vasarely
et Magnelli, avaient non seulement dcid de ne pas y parti-
ciper, mais dexposer au salon concurrent, le Salon de Mai
32
.
Dautres artistes, comme Gleizes, Arp et Picabia, nexpos-
rent plus au salon aprs celui de 1948, ou le dsertrent de
manire durable. Si on ne peut afrmer que leur dpart est
une consquence directe de la publication du manifeste, car
ils le signrent et lapprouvrent, il est difcile de ne pas y
voir une marque de dsapprobation de lvolution suivie par
le salon. Ainsi, les prises de position de Gleizes dans son
30 Lettre de Jean Dewasne au comit du SRN non date (archives
SRN, 1949, 28). Pour Dewasne, la pratique dune abstraction pure et
rigoureuse nest pas inconciliable avec le combat politique : avec
son Apothose de Marat (1951, Paris, Centre Georges Pompidou,
Muse national dArt moderne), tableau qui renoue avec la peinture
dhistoire tant pas son sujet que par son grand format (9 mtres de
long), Dewasne afrme que lart ne peut tre vid de toute subs-
tance. Cest aux formes gomtriques vigoureusement dnies et
un chromatisme vivement contrast quil cone les messages de
son engagement. En cela, Jean Dewasne rejoint la position des ar-
tistes abstraits italiens du groupe Forma pour lesquels les termes
de marxisme et de formalisme ne sont pas incompatibles et dont
les uvres tmoignent dune interrogation sur les rapports entre le
militantisme politique et lautonomie de la pense formelle.
31 Cette exposition, qui se droula en deux volet davril juin
1949, accompagnait le lancement du livre de Michel Seuphor, LArt
abstrait, ses Origines, ses Premiers Matres, Paris, Maeght, 1949.
Lviction dHerbin et de Del Marle dans cette exposition-rtrospec-
tive suscita la colre de Frdo Sids et fut lorigine de sa brouille
avec Michel Seuphor. Cf. Frdo Sids, propos dune rtrospec-
tive , Album Ralits Nouvelles 1949, n 3, p. 2 et 3.
32 Gilioli reviendra au SRN, comme Dewasne, en 1956. Il trouva
une terre daccueil au Salon de la Jeune sculpture, fond en 1949.
Magnelli, quant lui, exposa au Salon de Mai durant les trois annes
qui suivront. On le retrouve cependant aux Ralits Nouvelles en
1952 puis en 1956. Le dpart de ce dernier tait particulirement
regrettable car, tout comme Herbin, il faisait gure de matre auprs
des peintres de la jeune gnration (notamment ceux de la galerie
Denise Ren) et son atelier tait un lieu de plerinage pour tous
les artistes italiens de passage Paris (Piero Dorazio, Mino Guer-
rini, Achille Perilli, Giulio Turcato). Deyrolle, qui tait cependant rest
socitaire du SRN, devint galement un habitu du Salon de Mai.
Toutefois, il exposa comme Magnelli aux SRN de 1952 et il y t
partir de 1956 un retour plus durable. Quant Atlan, lanne 1949
marque son entre au Salon de Mai o il exposa dlement jusqu
sa mort (un hommage lui fut dailleurs rendu en 1960).
A
B
C
D
E
A
B
C
D
E
Revue Arte concreto invencion, Buenos Aires, 1946, coll. part.
Revue Arte MADI Universal, Buenos Aires, mars 1948, coll. part.
Charles Estienne, LArt abstrait est-il un Acadmisme ?, Paris, d. de Beaune, 1950
Franzsischer Abstrakter Malerei, 1949 [couverture ralise partir dune toile de
Schneider], coll. part.
Photographie de lAtelier dart abstrait situ au n
o
10 rue de la Grande-chaumire, Paris,
(photo Maywald), dans Art daujourdhui, srie n
o
2, novembre 1950
Au premier plan, de droite gauche, Lon Degand, Andr Bloc, Denise Ren, Jean Dewasne,
Edgar Pillet; au second plan, Robert Jacobsen, Serge Poliakoff, Richard Mortensen, Jean Deyrolle
ralits
nouvelles
22
Analyse
ralits
nouvelles
23
Georges Folmer, Wladyslaw Lopuszniak, Aurlie Nemours,
Victor Vasarely, Jo Delahaut, Olle Baertling, Gnter Fruhtrunk,
dont les peintures prouvent combien linuence dAuguste
Herbin a pu tre riche de possibilits et dnue de tout
dogmatisme. Toutefois en 1950, lascendant de ce dernier,
joint la cration par Edgar Pillet
38
et Jean Dewasne dune
acadmie de lart abstrait baptise lAtelier dart abstrait
39
,
continua susciter des ractions hostiles. En tmoigne la
parution du pamphlet de Charles Estienne intitul LArt abs-
trait est-il un Acadmisme ?
40
dans lequel ce futur champion
de labstraction lyrique dnonait : les lments de base
du nouveau code plastique et qui sont : la forme gomtri-
que et la couleur dite pure, pure cest dire pure de vitami-
nes, impersonnelle au maximum, la plus dgage possible
des vibrations parasites de la modulation et de la matire.
Bref, une lesthtique picturale du plan coup et de laplat
et dans laquelle il voyait une nouvelle routine, (la) nouvelle
usure de loeil et de lesprit . cette attaque, Lon Degand,
fervent dfenseur de labstraction gomtrique, rpondait
dans les colonnes dArt daujourdhui de faon moins p-
remptoire : la mauvaise peinture ce nest pas la froide
ni la bonne peinture la chaude . Ingres, Seurat, Juan Gris,
Mondrian sont froids . Nest pas froid qui veut. En art, la
froideur comme la chaleur est une forme de temprament. Il
ny a pas de mauvais principe. Il ny a que de mauvais pein-
tres (...) et dans tous les secteurs de peinture
41
.
Le renouveau des pratiques abstraites aux SRN
des annes cinquante. Pourtant, ds le dbut des annes
cinquante, le SRN fut le lieu dexprimentations fcondes
qui contriburent renouveler de manire indite labs-
traction et notamment celle de tendance gomtrique. An
de propager lidal de synthse des arts qui lui tait cher,
Flix Del Marle cra au SRN de 1949 une section architec-
turale o furent invits exposer ceux dsirant svader
du tableau de chevalet et gagner lEspace . Lexprience
savrant concluante fut reconduite lanne daprs et un
38 Sur cet artiste, cf. Edgard Pillet, cat. exp. Grenoble, Muse
de Grenoble, Paris, Runions des Muses Nationaux, coll. re-
Connatre , 2001.
39 Lieu denseignement et de rexion sur lart abstrait, cet atelier
situ au 10 rue de la Grande Chaumire comportait des sances
dapprentissages et de corrections assures par Jean Dewasne et
Edgard Pillet mais aussi Jean Deyrolle, Cesar Domela, Victor Vasarely.
Des confrences publiques doctobre 1950 juin 1952 eurent rgu-
lirement lieu ; y participrent de nombreux critiques de la revue Art
daujourdhui (Lon Degand, Julien Alvard, Charles Estienne, Andr
Bloc, Roger van Gindertal, Michel Seuphor), mais aussi les artistes
Flix Del Marle, Auguste Herbin. Pour connatre le programme exac-
te de ces confrences, cf. Paris-Paris, 1937-1947, op. cit., p. 420.
40 Charles Estienne, LArt abstrait est-il un acadmisme ?, Paris,
ditions de Beaune, 1950.
41 Lon Degand, Lpouvantail de lacadmisme abstrait, Art
daujourdhui, srie 2, n 4, mars 1951.
critique averti, Pierre Descargues, baptisa la section salle
Espace . Celle-ci se retrouva au salon de 1951, o furent entre
autres, rassembls les constructions plastiques de Gorin, de
Servanes et de Folmer, les polychromies architecturales
de Del Marle
42
, les essais darchitecture de Mazet, la tour spa-
tio-dynamique de Nicolas Schffer, les sculptures de Bthy,
de Marta Pan ou dAndr Bloc, les vitraux de Lhotellier et
de Fleischmann, les peintures murales de Nicolaas Warb.
La prsentation duvres aux implications architecturales
parfois discutables incita Del Marle fonder peu de temps
aprs, en octobre 1951, le Groupe Espace
43
avec Andr Bloc,
le directeur des revues Architecture daujourdhui et Art
daujourdhui
44
. Sous le mot dordre la plastique dabord ! ,
ils rallirent leurs causes de nombreux peintres, sculpteurs
et architectes, parmi lesquels Fernand Lger, Sonia Delaunay,
Berto Lardera, Richard Neutra, Andr Bruyre, Bernard-Henri
Zehrfuss, Jean Prouv, Claude Parent. Hrit des idologies
no-plasticiennes et constructivistes, lidal de synthse des
arts dans le contexte de la reconstruction devint effectif,
donnant lieu des ralisations telles que les Polychromies
architecturales des usines Renault de Flins
45
(1952) qui rsul-
tait dune collaboration entre Del Marle, assist de Servanes,
et larchitecte Zerhfuss. Relaye par les revues dAndr Bloc,
laction du groupe Espace fut lorigine de limportance
que revtit le thme de la synthse des arts dans la culture
des artistes et architectes des annes cinquante. Quant au
SRN, il eut galement son rle jouer dans sa diffusion en
mettant la disposition du groupe chaque anne une salle.
42 Sur Jean Gorin, cf. Marianne Le Pommer, Loeuvre de Jean Go-
rin, Zurich, Waser, 1988 ; sur Servanes, artiste trop mconnue, cf.
notre tude propos dacquisitions du Muse de Grenoble, les
constructions spatiales de Servanes : des lments pour la synth-
se des arts , Revue du Louvre - La revue des Muses de France,
n 3, juin 2001, p. 72 et suivantes ; sur Georges Folmer, cf. Folmer
et labstraction gomtrique, Nancy, Muse des beaux-arts, 1993 ;
sur Nicolas Schffer, cf. Nicolas Schffer, Villa Tamaris de la Seyne-
sur-Mer, Fondation Vasarely dAix-en-Provence, Dijon, ditions Les
presses du rel, 2004.
43 Diffrentes tudes relatent avec prcision lhistoire du groupe :
cf. Marianne Le Pommer, Loeuvre de Jean Gorin, op. cit. , pp. 465-
468 ; ainsi que Dominique Viville, Vous avez dit gomtrique ? Le
Salon des Ralits Nouvelles in Paris-Paris, op. cit., pp. 407-419.
Voir aussi Vronique Wiesinger, La synthse des arts et le Groupe
Espace in Abstractions en France et en Italie, 1945-1975. Autour
de Jean Leppien, op. cit., pp. 118-134.
44 Sur Andr Bloc, cf. Aujourdhui, Art et Architecture, n 59-60,
numro spcial Andr Bloc , dc. 1967 ; voir aussi le livre de
Frdric Migayrou, Bloc, le monolithe fractur, Paris, AFAA, 1996,
ainsi que Lengagement et la contribution dAndr Bloc pour
larchitecture et les arts de lespace, Domitille dOrgeval, Mmoire
de Matrise dHistoire de lArt, sous la direction de Serge Lemoine,
Universit de Paris IV, Sorbonne, 1997. On pourra galement
consulter le texte de Vronique Wiesinger intitul Andr Bloc
in Abstractions en France et en Italie, 1945-1975. Autour de Jean
Leppien, op. cit., pp. 52-58.
45 Cf. notre tude sur ce sujet in Flix Del Marle, op. cit. , pp. 10-44.
ouvrage publi la mme anne du manifeste, Lhomme de-
venu peintre, apportent indirectement des claircissements
sur les raisons de son dpart : plus que jamais jai la certitu-
de de la lgitimit et de lopportunit de ce quon appelle sans
trop de contresens, la peinture non gurative, si lon entend
pas non guration labsence du sujet spectaculaire. Mais len-
gouement prcipit, aussi bien du ct des peintres que du
ct dun certain public, pour tout ce qui ne montre plus les
traces de limage gurative, nest pas sans minquiter.
33

En 1951, Arp jeta un regard tout aussi svre que Gleizes
sur lengouement la fois aveugle et radical des jeunes
gnrations pour lart abstrait dans un court texte au titre
lourd de sens Danger de mort . Il y crivait notamment :
Notre gnration tire une immense ert du progrs.
Mais il ne la fera pas avancer sur le chemin de labsolu.
Elle est capable de faire sauter la terre, car elle naime pas
le compromis. Elle sachvera dans ce feu dartice sans
avoir atteint labsolu.(). De nombreux essais tents par
les artistes chouent, selon moi, cause de cette crainte
daccepter un compromis . En conclusion, Arp sinterro-
geait : ne vaudrait-il pas mieux, parfois, laisser paratre
un nez dans un carr ?
34
Par la valorisation de la notion
de compromis dans le processus de cration dune uvre
abstraite, qui sous entendait qulments guratifs et non
guratifs pouvaient cohabiter, Arp tmoignait de sa dis-
tance avec le SRN. En dpit de cette prise de position tran-
che, celui qui se disait amateur de compromis y exposa
nouveau en 1953, 1956 et 1957.
Lanne 1949 marqua galement la n de la participa-
tion au SRN de Picabia, dpart qui navait rien de surprenant,
lesprit pourfendeur de lartiste ne pouvant se satisfaire de
lorientation dogmatique prise par le salon. De plus, son
entourage immdiat ne dut gure linciter rester au SRN,
comme Gabrielle Buffet qui avait port un jugement assassin
sur lexposition de 1948 : Les ralits nouvelles, cette odeur
de carton, ce faux idal, jespre, ne ta pas rendue malade ?
Tu sais rien nenlve mieux la peinture ses qualits que de
vouloir la rendre trop vraie Il est impossible de suspecter
ces gens de gnie, qui se croient obliger dinventer une r-
miniscence, comme une poltronne absurde Ces gens sont
stupides Ces peintures sont mauvaises dun bout lautre,
non pas au point de vue conscience mais au point de vue ar-
tistique Les auteurs sont absolument vrais et peignent leurs
tableaux tels que la mode lexige et ils y arrivent. Vraiment
cela me fait sourire, ils ne doutent pas de ce que cest Et
voil ! Tu as d avoir du mal avec ce chef des croupiers Sids.
35

33 Albert Gleizes, Lhomme devenu peintre, Paris, Somogy /
ditions dart, 1998.
34 Jean Arp, Jours effeuills, pomes, essais, souvenirs 1920-1965,
Paris, Gallimard, (1966), 1996, p. 403-404.
35 Lettre non date [ crite entre juillet et octobre 1948 ], Corres-
pondance Francis Picabia-Gabrielle Buffet, Bibliothque nationale
de France.
Dailleurs, Picabia, dans ces annes-l, tait activement
sollicit par les acteurs du nouveau courant mergeant, celui
de labstraction lyrique et de lart informel. Cest effective-
ment sous son patronage que le critique Michel Tapi orga-
nisa en 1948 deux expositions manifestes, HWPSMTB (elle
regroupait Hartung, Wols, Picabia, Stahly, Mathieu, Tapi et
Bryen), qui se tint la galerie Colette Allendy, et White and
Black , qui se droula celle des Deux-les.
Georges Mathieu et Camille Bryen staient loigns
du SRN la suite du manifeste (ce dernier reviendra au SRN
en 1956). Tous deux avaient t les initiateurs en 1947 de
LImaginaire , exposition organise la galerie du Luxem-
bourg et qui rassemblait les tenants dune cration abso-
lument libre , soit Atlan, Bryen, Hartung, Leduc, Mathieu,
Riopelle, Vuillamy, Wols et quelques autres. Dans Au-del du
tachisme
36
, Georges Mathieu situait cette manifestation en
raction au SRN : lessentiel tait de rassembler ceux qui
reprsentant la libert totale, la plus absolue vis--vis des
thories, en face de tous ceux qui lesquels on trouve des
traces de Cubisme, de Constructivisme, de No-plasticis-
me, de Surralisme. Le premier coup contre le formalisme
gomtrique de labstraction lyrique tait n.
37
Dautres
artistes se rattachant cette mouvance, tels quEngel-Pak,
Malespine, Nallard ou Njad nexposrent pas au SRN de
1949. Toutefois, leur absence semblerait circonstancielle
ou tout au plus la marque dune dsapprobation passagre
puisquon les retrouva au salon de 1950. Si le premier ma-
nifeste du Salon des Ralits Nouvelles -1948 fut lorigine
de nombreux remous internes et de dmissions, un grand
nombre dartistes qui lavaient dsapprouv continurent
cependant dexposer au salon. Au SRN de 1949, particip-
rent les adeptes dune abstraction autre que celle corres-
pondant aux critres noncs par le manifeste, et non r-
ductible une catgorie spcique. Parmi les plus connus,
citons Hans Hartung, Grard Schneider, Pierre Soulages,
Francis Bott, Pierrette Bloch, Henry Goetz et Christine Bou-
meester, Philippe Hosiasson, Jean Piaubert, Serge Poliakoff,
Jean Villeri, Franois Stahly et Jacques Germain. Il est ce-
pendant vident que ce manifeste contribua stigmatiser
lexistence de camps opposs au SRN et au sein mme de
lart abstrait.
La querelle du chaud et du froid . Aux SRN
suivants, les adeptes dune peinture lisse et gomtrique,
aux contours nets et cloisonns, se rent de plus en plus
nombreux. Parmi eux, citons Cicero Dias, Henry Lhotellier,
36 Georges Mathieu, De la rvolte la renaissance, au-del du
tachisme, Paris, Gallimard, coll. Ides , (1963), 1972, p. 47. Cet
ouvrage constitue une source importante pour lhistoire de labs-
traction lyrique, en dpit de la mauvaise foi systmatique de Geor-
ges Mathieu lgard de labstraction gomtrique et du rle de
dcouvreur de gnie quil sattribue.
37 Ibidem, p. 46.
ralits
nouvelles
24
Analyse
ralits
nouvelles
25
mme voie et reprsenteront la tendance dure du SRN.
Celle-ci, au cours de la deuxime moiti des annes cinquante,
se marginalisera. En effet, tandis quau fur et mesure de
lexistence du salon se posait de plus en plus la question
de la qualit des oeuvres exposes, il avait fait dans ses
slections tantt preuve de sectarisme, tantt de libra-
lisme. Aliment par de nombreuses divisions internes, ce
sempiternel balancement avait conduit en 1956 des dmis-
sions ainsi qu un changement des statuts de lassociation.
Le salon, dsormais prsid par Robert Fonten, prit le
titre de Ralits Nouvelles - Nouvelles Ralits et se
donna pour but lorganisation d expositions commun-
ment appeles Art abstrait . Par ce changement, le SRN
afchait sa volont de fdrer toutes les tendances de lart
abstrait existantes. Toutefois, les refus dans les annes qui
suivirent de la participation du groupe espagnol Equipo 57,
dun tableau fond sur un systme de Franois Morellet,
tmoignait dune inaptitude souvrir aux formes nouvelles
de labstraction. Portant atteinte lide traditionnelle de
composition, les uvres de ces artistes laissaient entrevoir
la possibilit dun art fond sur la dmatrialisation et la re-
lation. Autant denjeux communs la Nouvelle Tendance
50
,
mouvement cr en 1961 qui sinscrivait dans une ligne
concrte, cintique, non dogmatique, et dont certains des
protagonistes avaient t pourtant lis, de prs ou de loin,
au Salon des Ralits Nouvelles.
50 Le mouvement de la Nouvelle Tendance mergea de lexposi-
tion ponyme quorganisrent en septembre 1961 lartiste brsilien
Almir Mavignier et le thoricien yougoslave Mathko Mestrovic et
Bozo Beck la galerie dart moderne de Zagreb. Parmi la cinquan-
taine de participants guraient Narciso Debourg, Carlos Cruz-Diez,
Karl Gerstner, Julije Knifer, Piero Dorazio, Gillo Dores, Andreas Cas-
tellani, Piero Manzoni, les membres des groupes N, T, Nul, Zro, ainsi
que ceux de lEquipo 57 et du GRAV. Lexprience fut ritre Za-
greb (en 1962, 1963, 1965, 1969, 1973), Venise (1963) ainsi qu
Paris grce Michel Far (1964, muse des Arts Dcoratifs) tandis
que rgulirement se tenaient des runions gnrales.
Reportage ironique sur le Salon des Ralits Nouvelles de 1949,
Le Rouergue rpublicain, 29 juillet 1949
A
Les oeuvres qui y furent prsentes, notamment les
constructions spatiales, ont constitues le point de dpart
dune tendance internationale no-constructiviste qui
se dveloppa dans les annes cinquante et soixante, et
laquelle se rallirent nombres dartistes dont Joost Baljeu,
John Mac Hale, Anthony Hill, mais aussi Stephen Gilbert et
larchitecte situationniste, futur membre du mouvement
Cobra, Constant.
Avec le groupe Espace, Arte Mad constitua lun des
rares mouvements qui ait t reprsent de manire dura-
ble au salon. partir de 1949, il tait dfendu au SRN par
Carmelo Arden Quin qui, ayant quitt lArgentine, avait
reconstitu Paris un groupe Mad avec de nouveaux
disciples : les franais Roger Neyrat, Roger Desserprit, Guy
Lerein, Georges Sallaz, Pierre Alexandre, Marcelle Saint-Omer,
Wolf Roitman, ainsi que les vnzuliens Omar Carreno, Luis
Guevara et Ruben Nunez. Les Madstes de Paris offrirent
le meilleur aperu de leurs travaux loccasion de celui de
1952 et de 1953 : tableaux polygonaux de Pierre Alexandre,
Luis Guevara, Guy Lerein, et de Wolf Roitman ; sculptures ani-
mes par des moteurs lectriques de Carmelo Arden Quin
et de Ruben Nunez ; tableaux optiques-vibrations de Luis
Guevara et de Ruben Nunez. Dans le mme temps, les Mads
furent prsents en 1950 chez Colette Allendy, en 1951 avec
dautres chez Suzanne Michel dans lexposition Espace-
Lumire , et sept ans aprs chez Denise Ren.
Au SRN de ces mmes annes, dautres artistes men-
rent des tentatives analogues celles des Mads en prsen-
tant des oeuvres qui posaient la question du mouvement,
de la perception visuelle et de la participation du public.
Ainsi, on vit en 1953 les Plans mobiles de Pol Bury, en 1954
les Signes pour un langage de Yacoov Agam et les Mta-
mcaniques de Jean Tinguely, puis en 1955 les Structures
en Plexiglas cintiques de Jesus Rafael Soto, les Electropain-
tings de Frank J. Malina et les Reliefs lumineux de Lolo. Cette
nouvelle gomtrie lumino-cintique allait tre clbre de
manire retentissante en avril 1955 chez Denise Ren avec
lexposition Le Mouvement ; organise par Victor Vasa-
rely avec le soutien de Pontus Hulten, elle runissait sous
lgide de Marcel Duchamp et dAlexander Calder, les artis-
tes Robert Jacobsen, Victor Vasarely Yaacov Agam, Pol Bury,
Jesus Rafael Soto et Jean Tinguely.
Dans cette premire moiti des annes cinquante, un
certain nombre dartistes dfendus par la galerie Arnaud
trouvrent une alternative fconde labstraction gom-
trique en sintressant aux procdures de non-composi-
tion (programme, srie, hasard). Ainsi, Georges Koskas
46
,
46 Sur Georges Koskas qui, parmi ces artistes, est le seul dont la
production des annes cinquante ait fait lobjet dune rvaluation
rcente, on pourra consulter Georges Koskas, peintures 1947-1959,
cat. exp. Grenoble, Muse de Grenoble, Paris, Runions des Muses
Nationaux, coll. reConnatre , 1998.
Charles Maussion, Nicolas Ionesco, Albert Bitran, qui furent
pour certains marqus dans un premier temps par Herbin,
aboutirent une abstraction minimaliste jouant de la rp-
tition ou la dissmination de formes dans le plan. Lemploi
de mthodes non compositionnelles, bien qutant motiv
par des proccupations diffrentes, avait conduit des ar-
tistes qui leur taient intimement lis, les nord-amricains
Jack Youngerman et Ellsworth Kelly, ainsi que Jesus Rafael
Soto, des rsultats proches
47
. En tmoignent les parents
existant entre Mur optique de Soto (expos au SRN de 1952),
Cit de Kelly et Painting on two pannels de Youngerman
(exposes toutes deux au SRN de 1951), peintures rsultant
toutes de la distribution au hasard de motifs gomtriques.
En 1950, Kelly avait prsent White relief, oeuvre o lartiste
avait recouru une surface monochrome an dliminer en
apparence tout effet de forme se dtachant sur un fond. En
cela, il anticipait dune dcennie les ralisations des grou-
pes Nul et Zro. Mais cette prcocit heurta quelque peu
la sensibilit du comit de slection du SRN qui naccepta
pas dexposer son relief sous prtexte que ce ntait pas de
lart. En 1955, cest Yves Klein qui se verra refuser un tableau
monochrome orange, intitul Expression du monde de la
couleur Mine Orange, toujours pour les mmes raisons. la
mre de lartiste, Marie Raymond qui tait une grande dle
du SRN, le comit avait fourni lexplication suivante : Vous
comprenez, ce nest vraiment pas sufsant tout de mme ;
alors si Yves acceptait au moins dajouter une petite ligne,
ou un point, ou mme simplement une tche de couleur,
nous pourrions laccrocher, mais une seule couleur unie,
non, non, vraiment ce nest pas assez, cest impossible
48
.
Lensemble des artistes que lon vient de citer auront t
en France au dbut des annes 50, avec Franois et Vera
Molnar, Franois Morellet et Servanes
49
, parmi les rares
comprendre lalternative fconde que pouvait offrir un art
systmatique et sriel aux formules classiques de labs-
traction gomtrique. Dautres, comme Aurlie Nemours,
Jean Leppien, Andr Heurtaux, Gnter Fruhtrunk, Luc
Peire, Marcelle Cahn, Georges Folmer, ou bien encore Leo
Breuer, suiveront de manire plus ou moins radicale cette
47 Sur les afnits plastiques existant entre ces diffrents
artistes, cf. Arnauld Pierre, Limmatriel de Soto et la peinture du
continuum , in Jesus Rafael Soto, cat. exp. Paris, Galerie nationale
du Jeu de Paume, 1997 ; sur la premire partie de luvre dEll-
sworth Kelly, cf. Ellsworth Kelly. Les annes franaises 1948-1954,
Paris, Galerie nationale du Jeu de Paume, 1992.
48 Cf. Yves Klein, cat. exp., Paris, Muse national dart moderne,
Centre Georges Pompidou, 1983, p. 171.
49 Cf. Vera Molnar, cat. exp., Grenoble, Muse de Grenoble, Pa-
ris, Runions des Muses Nationaux, coll. reConnatre , 2001 ; Sur
Franois Morellet, cf. Serge Lemoine, Franois Morellet, Paris, Flam-
marion, 1996 ; sur Servanes, artiste mconnue, cf. Domitille dOrgeval,
propos dacquisitions du Muse de Grenoble, les constructions
spatiales de Servanes : Des lments pour la synthse des arts , La
Revue du Louvre et des Muses de France, n3 - 2001, p. 72-81.
ralits
nouvelles
26
|
26
Tableau synoptique retraant lhistoire de lart, de limpressionnisme au Salon des Ralits Nouvelles de
1948 |
28
Afche du 3e Salon des Ralits Nouvelles, 1948 |
28
Vue de lexposition Ralits Nouvelles ,
Galerie Charpentier, 1939 |
29
Courrier de Georges Mathieu Frdo Sids dat du 10 aot 1946 |
29
Tlgramme
de Francis Picabia adress Frdo Sids exprimant son refus de participer lexposition Ralits Nouvelles de
la Galerie Charpentier, 1939 |
30-31
Statuts du Salon des Ralits Nouvelles, raliss partir de ceux du Salon
Abstraction-Cration |
32
Signature des socitaires du Salon des Ralits Nouvelles prsents aux Assembles Gn-
rales du 27 juillet et du 6 novembre 1946 |
33
Courrier de Georges Mathieu Frdo Sids dat du 10 aot 1946
|
33
Plan daccrochage dAlberto Magnelli pour le Salon des Ralits Nouvelles de 1946 |
34
Lettre dAuguste
Herbin Frdo Sids, date du 24 septembre 194 |
34
Rponse de Cesar Domela au questionnaire pour le mani-
feste de 1948 |
34
Rponse des artistes Musicalistes au questionnaire pour le manifeste de 1948 |
35
Rponse de
Nicolaas Warb au questionnaire pour le manifeste de 1948 |
35
Rponse des artistes Musicalistes au questionnaire
pour le manifeste de 1948 |
36-37
Premier Manifeste du Salon des Ralits Nouvelles,1948 |
38
Lettre de Jean
Deyrolle en protestation au manifeste de 1948 |
38
Lettre de Hans Hartung, Grard Schneider et Pierre Soulage en
protestation au manifeste de 1948,15 janvier 1949 |
39
Lettre de protestation au manifeste de 1948 et de dmis-
sion du comit, de Jean Dewasne janvier 1949 |
39
Lettre de dmission du comit de Jean Arp, date du 30 mars
194 |
39
Lettre de Le Corbusier aux membres du comit du Salon, manifestant son enthousiasme pou le Salon de
1948, date du 31 juillet 1948 |
40
Afche du 3e Salon des Ralits Nouvelles, 1948 |
41
Article de Ren Massat
consacr au Salon des Ralits Nouvelles de 1948 |
42
Lettre dAurlie Nemours demandant participer au Salon,
date du 4 mai 1949 |
43
Lettre de Man Ray au sujet de sa participation au Salon de 1952, date du 30 juin 1952
|
44
Article de Ren Massat consacr au 3e Salon des Ralits Nouvelles |
44
Invitations au Salon des Ralits Nou-
velles, annes 1955,1951 et 1952 |
45
Manifeste du groupe Espace, 6 octobre 1951 |
46
Album du Salon Ralits
Nouvelles, 1955 |
47
Annonce aux socitaires du Salon des nouveaux statuts du Salon des Ralits Nouvelles, di-
ts en 1956 ||||
26
Tableau synoptique retraant lhistoire de lart, de limpressionnisme au Salon des Ralits Nou-
velles de 1948 |
28
Afche du 3e Salon des Ralits Nouvelles, 1948 |
28
Vue de lexposition Ralits Nouvelles ,
Galerie Charpentier, 1939 |
29
Courrier de Georges Mathieu Frdo Sids dat du 10 aot 1946 |
29
Tlgramme
de Francis Picabia adress Frdo Sids exprimant son refus de participer lexposition Ralits Nouvelles de
la Galerie Charpentier, 1939 |
30-31
Statuts du Salon des Ralits Nouvelles, raliss partir de ceux du Salon
Abstraction-Cration |
32
Signature des socitaires du Salon des Ralits Nouvelles prsents aux Assembles Gn-
rales du 27 juillet et du 6 novembre 1946 |
33
Courrier de Georges Mathieu Frdo Sids dat du 10 aot 1946
|
33
Plan daccrochage dAlberto Magnelli pour le Salon des Ralits Nouvelles de 1946 |
34
Lettre dAuguste
Herbin Frdo Sids, date du 24 septembre 194 |
34
Rponse de Cesar Domela au questionnaire pour le mani-
feste de 1948 |
34
Rponse des artistes Musicalistes au questionnaire pour le manifeste de 1948 |
35
Rponse de
Nicolaas Warb au questionnaire pour le manifeste de 1948 |
35
Rponse des artistes Musicalistes au questionnaire
pour le manifeste de 1948 |
36-37
Premier Manifeste du Salon des Ralits Nouvelles,1948 |
38
Lettre de Jean
Deyrolle en protestation au manifeste de 1948 |
38
Lettre de Hans Hartung, Grard Schneider et Pierre Soulage en
protestation au manifeste de 1948,15 janvier 1949 |
39
Lettre de protestation au manifeste de 1948 et de dmis-
sion du comit, de Jean Dewasne janvier 1949 |
39
Lettre de dmission du comit de Jean Arp, date du 30 mars
194 |
39
Lettre de Le Corbusier aux membres du comit du Salon, manifestant son enthousiasme pou le Salon de
1948, date du 31 juillet 1948 |
40
Afche du 3e Salon des Ralits Nouvelles, 1948 |
41
Article de Ren Massat
consacr au Salon des Ralits Nouvelles de 1948 |
42
Lettre dAurlie Nemours demandant participer au Salon,
date du 4 mai 1949 |
43
Lettre de Man Ray au sujet de sa participation au Salon de 1952, date du 30 juin 1952
|
44
Article de Ren Massat consacr au 3e Salon des Ralits Nouvelles |
44
Invitations au Salon des Ralits Nou-
velles, annes 1955,1951 et 1952 |
45
Manifeste du groupe Espace, 6 octobre 1951 |
46
Album du Salon Ralits
Nouvelles, 1955 |
47
Annonce aux socitaires du Salon des nouveaux statuts du Salon des Ralits Nouvelles, di-
ts en 1956 ||||
26
Tableau synoptique retraant lhistoire de lart, de limpressionnisme au Salon des Ralits Nou-
velles de 1948 |
28
Afche du 3e Salon des Ralits Nouvelles, 1948 |
28
Vue de lexposition Ralits Nouvelles ,
Galerie Charpentier, 1939 |
29
Courrier de Georges Mathieu Frdo Sids dat du 10 aot 1946 |
29
Tlgramme
de Francis Picabia adress Frdo Sids exprimant son refus de participer lexposition Ralits Nouvelles de
la Galerie Charpentier, 1939 |
30-31
Statuts du Salon des Ralits Nouvelles, raliss partir de ceux du Salon
Abstraction-Cration |
32
Signature des socitaires du Salon des Ralits Nouvelles prsents aux Assembles Gn-
rales du 27 juillet et du 6 novembre 1946 |
33
Courrier de Georges Mathieu Frdo Sids dat du 10 aot 1946
D
O
C
U
M
E
N
T
S
ralits
nouvelles
A Tableau synoptique ralis par Flix Del Marle retraant lhistoire de
lart abstrait , de limpressionnisme au Salon des Ralits Nouvelles
de 1948, publi dans lalbum Ralits Nouvelles, n
o
2, 1948, p.3
A
ralits
nouvelles
28
Documents
ralits
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29
A
Lettre dinvitation adresse Mondrian le 6 aot 1939 pour participer lexposition
Ralits Nouvelles de la galerie Charpentier, Archives SRN, 1939
Tlgramme de Francis Picabia adress Frdo Sids exprimant son refus de
participer lexposition Ralits Nouvelles de la Galerie Charpentier, 1939
Archives SRN, 1939
A
B
B
Affiche de lexposition Ralits Nouvelles , Galerie Charpentier, 1939 A
Vue de lexposition Ralits Nouvelles , Galerie Charpentier, 1939
gauche, Otto Freundlich, Composition (1939) ; droite, Wassily Kandinsky,
Avec larc noir (1912) ; au fond, 2 tableaux de Theo Van Doesburg, Contre-Composition VIII (1924)
et Contre-Composition XIII (1925)
B
A
B
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Documents
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31
Statuts du Salon des Ralits Nouvelles, raliss partir de ceux
de lassociation Abstraction-Cration, (recto / verso)
Archives SRN, 1946, n
O
2
B A
B A
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Documents
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33
A
B
A
B
Courrier de Georges Mathieu Frdo Sids dat du 10 aot 1946, (recto / verso),
Archives SRN, 1946, n
o
52
Plan daccrochage dAlberto Magnelli pour le Salon des Ralits Nouvelles de 1946
Archives SRN, 1946, n
o
48
C
A
B Signature des socitaires du Salon des Ralits Nouvelles (3 pages)
prsents aux Assembles Gnrales du 27 juillet et du 6 novembre 1946,
Archives SRN, 1946, n
o
16
A B C
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nouvelles
34
Documents
ralits
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35
A
B
B
C
A Rponse des artistes Musicalistes au questionnaire pour le manifeste de 1948,(r
o
/ v
o
)
Archives SRN, 1948, n
o
18
Rponse de Nicolaas Warb au questionnaire pour le manifeste de 1948
Archives SRN, 1948, n
o
28
Demandes faites par les artistes Musicalistes au comit du Salon en 1948,
Archives SRN, 1948, n
o
18
C
A
B
Lettre dAuguste Herbin Frdo Sids, date du 24 septembre 1948, (r
o
/ v
o
)
Archives SRN, 1948, n
o
97
Rponse de Cesar Domela au questionnaire pour le manifeste de 1948
Archives SRN, 1948, n
o
11
A
B
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36
Documents
ralits
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37
B
D
C
Premier Manifeste du Salon des Ralits Nouvelles,1948
Archives SRN
A B C D A
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38
Documents
ralits
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39
C
D
A Lettre de Jean Deyrolle en protestation au manifeste de 1948, date du 12 janvier 1949, (r
o
/ v
o
),
Archives SRN, 1949, n
o
48
Lettre de Hans Hartung, Grard Schneider et Pierre Soulages en protestation au manifeste de 1948, date du
15 janvier 1949, (r
o
/ v
o
) Archives SRN, 1949, n
o
49
B
Lettre de protestation au manifeste de 1948 et de dmission du comit de Jean Dewasne [janvier 1949]
(r
o
/ v
o
) , Archives SRN, 1948, n
o
28
C
Lettre de dmission du comit de Jean Arp, date du 30 mars 1948, Archives SRN, 1948, n
o
53
Lettre de Le Corbusier aux membres du comit du Salon, manifestant son enthousiasme pour le Salon de 1948,
date du 31 juillet 1948, Archives SRN, 1948, n
o
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D
E
E
A
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Documents
ralits
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41
B
Affiche du 3
e
Salon des Ralits Nouvelles, 1948, coll. part.
Article de Ren Massat consacr au Salon des Ralits Nouvelles de 1948,
Le Courrier des Arts et des Lettres, 23 juillet 1948, Archives SRN
A
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Documents
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43
B A Lettre dAurlie Nemours demandant participer au Salon, date du 4 mai 1949, (r
o
/v
o
)
Archives SRN, 1949, n
o
31
Lettre de Man Ray au sujet de sa participation au Salon de 1952, date du 30 juin 1952
Archives SRN
B
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Documents
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45
E
Article de Ren Massat consacr au 3
e
Salon des Ralits Nouvelles,
publi dans Art daujourdhui, n
o
2, juillet-aot 1949
A
Invitations au Salon des Ralits Nouvelles, annes 1951,1952 et 1955
Manifeste du groupe Espace, octobre 1951, coll. part.
A
D C
B C D
E
B
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Documents
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47
Annonce aux socitaires des nouveaux statuts du Salon des Ralits Nouvelles,
dits en 1956, Archives SRN, 1956, n
o
61
Album Ralits Nouvelles n
o
9, 1955, Archives SRN
B
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uvres
2
1
| Triangles, huile sur panneau, 38,5 x 74 cm, 1948
2
| Fentres, huile sur panneau, 78,5 x 53,5 cm, 1948
Carmelo Arden Quin
1
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53
uvres
4
3
| Huile sur toile, 80 x 65 cm, 1954
4
| Huile sur toile, 92 x 73 cm, 1954
Huguette Arthur-Bertrand
3
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55
uvres
6
5
| Gouache, 48 x 48 cm, 1957
6
| Opus 120. Forme et rythme, bronze, 95 x 12 x 8 cm, 1951
tienne Bthy
5
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57
uvres
8
7
| Gouache, 21 x 29 cm, 1951
8
| Gouache, 35 x 28 cm, 1953
Gustave Bourgogne
7
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59
uvres
10
| Collage, 18,5 x 28 cm, c. 1955
9
| Mine de plomb, 22 x 16 cm, 1936
Marcelle Cahn
Henri-Jean Closon
10
9
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61
uvres
12
11
| Gouache et crayons de couleur, 32 x 19 cm, 1938
12
| Huile sur toile, 73 x 60 cm, 1950
Simone Colombier
11
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63
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13
| Projet architectural, huile sur panneau et relief bois, c.1950
14
| Relief en isorel peint, 100 x 115 cm, c. 1952
Jeanne Coppel
15
| Huile sur toile, 130 x 98 cm, c.1951-1952
16
| Huile sur toile, 130 x 98 cm, c. 1951-1952
Pages suivantes
14
13
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65
uvres
16
15
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67
uvres
18
17
| Huile sur toile, 119 x 43 cm, 1953
18
| Huile sur toile, 146 x 98 cm, c. 1951-52
Jeanne Coppel
17
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69
uvres
20
| Composition, huile sur panneau, 27 x 35 cm, 1948
19
| Afche pour la galerie Colette Allendy, lithographie, 56 x 21,15 cm, 1948
Flix Del Marle
Jeanne Coppel
20
19
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71
uvres
22
21
22
| Relief, bois et pltre, 52 x 71 cm, c. 1951-52
21
| Collage, 28,5 x 40 cm, 1948
Roger Desserprit
Jo Delahaut
ralits
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73
uvres
24
23
24
| Gouache, 16,5 x 10,5 cm, c. 1950
23
| Gouache, 51,5 x 72 cm, c. 1959
Jean Deyrolle
Jean Dewasne
ralits
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75
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25
| Les murs, huile sur toile, 60 x 81 cm, 1946
26
| Tempera sur papier, n163, 20 x 52 cm, aot 1954
Jean Deyrolle
26
Pages suivantes
28
| Pastel, 26 x 21 cm, 1934
27
| Relief n 54, frne et laiton, 115 x 85 cm, 1956
Ernest Engel Pak
Cesar Domela
25
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28
27
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30
29
| Composition n10, huile sur toile, 51 x 65 cm, 1950
30
| lments rythms n11, huile sur toile, 44,5 x 34,5 cm, 1949
Jean-Marie Euzet
29
ralits
nouvelles
81
uvres
32
32
| Royaume des anges, huile sur toile, 65 x 91cm, 1936
31
| Huile sur toile, 33 x 55 cm, c. 1955
Georges Filiberti
Pierre Fichet
31
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83
uvres
34
34
| Monotype, encre noire, rouge et jaune, 65 x 52 cm, 1950
33
| Technique mixte, 47 x 38 cm, antrieur 1952
Georges Folmer
Adolf Richard Fleischmann
33
ralits
nouvelles
85
uvres
36
36
| Huile sur toile, 58 x 54 cm, c. 1955
35
| Huile sur panneau, 130 x 100 cm, c. 1950
Robert Fonten
Georges Folmer
35
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87
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37
| Huile sur toile, 81 x 65 cm, 1955
38
| Dchirures, huile sur toile, 65 x 54 cm, 1952
Oscar Gauthier
38
37
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89
uvres
40
40
| Composition relief n3, vinyle sur bois, 58 x 77 x 3,3 cm, c. 1924
39
| Gouache sur papier, 50 x 32 cm, 1952
Jean Albert Gorin
Oscar Gauthier
39
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nouvelles
91
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42
41
42
| Losanges, huile sur toile, 50 x 61 cm, 1951
41
| Saut, gouache, 81 x 100 cm, 1958
Nicolas Ionesco
Auguste Herbin
ralits
nouvelles
93
uvres
44
43
43
| Huile sur panneau, 39,5 x 80,5 cm, 1953
44
| Composition Rouge-horizontal, huile sur toile, 146 x 113 cm, 1951
Nicolas Ionesco
ralits
nouvelles
95
uvres
46
45
46
| Drame conjugal, huile sur isorel, 23x 30 cm, 1953
45
| Acier soud patin, 64 x 60 x 27 cm, 1956
Louise Janin
Robert Jacobsen
ralits
nouvelles
97
uvres
48
47
48
| Huile sur toile, 73 x 116 cm, 1953
47
| Huile sur toile, 100 x 100 cm, 1947
Franois Jousselin
Louise Janin
ralits
nouvelles
99
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50
49
49
| Huile sur toile, 54 x 46 cm, 1953
50
| Huile sur toile, 65 x 51 cm, 1954
Franois Jousselin
ralits
nouvelles
101
uvres
52
51
51
| Huile sur toile, 40 x 60,5 cm, 1952
52
| Huile sur toile, 74 x 59 cm, 1954
Franois Jousselin
ralits
nouvelles
103
uvres
54
53
| Huile sur toile, 100 x 100 cm, 1953
54
| Huile sur toile, 73 x 116 cm, 1953
Franois Jousselin
53
ralits
nouvelles
105
uvres
56
55
56
| Pastel, 45 x 34 cm, 1938
55
| Huile sur toile, 55 x 38 cm, 1952-1953
Ernest Klausz
Franois Jousselin
ralits
nouvelles
107
uvres
58
57
| Pastel, 45 x 36 cm, 1948
58
| Pastel, 41 x 29 cm, 1948
Ernest Klausz
57
ralits
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109
uvres
60
60
| Module j, huile sur panneau, 18 x 14,5 cm, 1950
59
| Relief, bronze, 27 x 53 x 12 cm, c. 1950
Marcel Lempereur-Haut
Jeanne Kosnick-Kloss
59
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nouvelles
111
uvres
62
61
61
| Pastel, 50 x 59 cm, 1951
62
| Pastel, 49 x 31 cm, 1949
Jean Leppien
ralits
nouvelles
113
uvres
64
63
| Huile sur toile, 46 x 61 cm, c. 1952-55
64
| Gouache, 25 x 32 cm, c. 1952
Wladislas Lopuszniak
63
ralits
nouvelles
115
uvres
66
65
| Gouache, 25 x 32 cm, c. 1952
66
| Huile sur toile, 46 x 61 cm, c. 1952-55
Wladislas Lopuszniak
65
ralits
nouvelles
117
uvres
68
67
68
| Loiseau sur la vague, sculpture acier, fer, bois, 73 x 92 x 62 cm, 1947
67
| Bois et mtal peint, 50 x 65 x 5 cm, 1955
Jean Peyrissac
Frank Joseph Malina
ralits
nouvelles
119
uvres
70
70
| Huile sur isorel, 93 x 96 cm, 1951
69
| tudes pour mobiles, mine de plomb, 43,5 x 30 cm, 1925
Edgar Pillet
Jean Peyrissac
69
ralits
nouvelles
121
uvres
72
| Composition abstraite, huile sur toile, 33 x 41 cm, 1947
71
| Sillons, huile sur toile, 154 x 78 cm, 1954
Serge Poliakoff
Edgar Pillet
72
71
ralits
nouvelles
123
uvres
74 73
ralits
nouvelles
125
uvres
76
76
| Huile sur panneau, 38 x 61 cm, 1951
Renato Righetti
75
| Huile sur toile, 73 x 100 cm, 1954
Othello Radou
73
| Huile sur toile, 91 x 72 cm, 1947
74
| Huile sur toile, 91 x 72 cm, 1947
Pages prcdentes
75
ralits
nouvelles
127
uvres
78
77
| Huile sur toile, 38 x 46 cm, 1950
78
| Chanson dAfrique, huile sur toile, 55 x 38 cm, 1948
Renato Righetti
77
ralits
nouvelles
129
uvres
80
79
80
| Sculpture, 36,5 x 26 x 14 cm, 1951
79
| Huile sur toile, 97 x 130 cm, 1958
Nicolas Schffer
Gerard Schneider
ralits
nouvelles
131
uvres
82
82
| Huile sur papier, 24,5 x 30 cm, c. 1955-58
81
| Gouache, 27,5 x 34,5 cm, 1949
Arpad Szenes
Andre Simon
81
ralits
nouvelles
133
uvres
84 83
84
| Huile sur toile, 41 x 33 cm, c. 1953
83
| Les falaises, huile sur toile, 32 x 22,5 cm, 1962
Raymond Trameau
Arpad Szenes
ralits
nouvelles
135
uvres
86
86
| Gouache, 25 x 15 cm, c. 1960
85
| Danses espagnoles, huile sur toile, 88 x 146 cm, 1958
Maria Elena Vieira da Silva
Henry Valensi
85
ralits
nouvelles
137
uvres
88
87
87
| Huile sur panneau, 18 x 27,5 cm, 1951
88
| tude pour moi secret , gouache, 45 x 66 cm, 1955
Nicolaas Warb
ralits
nouvelles
139
uvres
90
89
89
| Huile sur toile, 89 x 116 cm, 1951
90
| Huile sur toile, 162 x 128 cm, 1951
Willy Wendt
BIOGRAPHIES
| Arden Quin | Arthur-Bertrand | Bthy
| Bourgogne | Cahn | Closon | Colombier
| Coppel | Del Marle | Delahaut | Desserprit
| Dewasne | Deyrolle | Domela | Engel Pak
| Euzet | Fichet | Filiberti | Fleischmann
| Folmer | Fonten | Gauthier | Gorin | Herbin
| Ionesco | Jacobsen | Janin | Jousselin
| Klausz | Kosnick-Kloss | Lempereur-Haut
| Leppien | Lopuszniak | Malina | Peyrissac
| Pillet | Poliakoff | Radou | Righetti | Schneider
| Schffer | Simon | Szenes | Trameau
| Valensi | Vieira da Silva | Warb | Wendt
ralits
nouvelles
142
Biographies
ralits
nouvelles
143
des recherches sur les couleurs et leurs
inuences sur le milieu (il donne ce titre des
cours lcole des beaux-arts de Bruxelles
sur le sujet Couleurs et proportions ), que
sa mort interrompt en 1961.
D.O.
Gustave Bourgogne
Veign, 1888 - Paris, 1968
En 1928, en entendant le grand carillon de
Malines, il dclare avoir eu rvlation de la
correspondance des sons et des couleurs.
Depuis cette poque, il reproduit dans ses
tableaux les impressions quil ressent en
coutant la musique. Il expose sa thorie
dans un manifeste La Peinture Musicale :
rappelons que notre rcente Ecole Franaise
des Musicalistes et celles des Futuristes
Italiens sont nes de cette vasion vers la
science des ondes la conqute de lespace.
noter ici que le choix du fond noir est un
rappel du Cosmos. Il est membre fondateur
de lAssociation des Artistes Musicalistes,
dont il participe aux trois premiers salons.
Il expose rgulirement au Salon des
Indpendants. Les Muse de Svres et la
Manufacture des Gobelins ont acquis des
uvres de lartiste.
D.S.
Marcelle Cahn
Strasbourg, 1895 - Paris, 1981
Lartiste, qui montre trs jeune une sensibilit
pour le dessin et la musique, se rend en
1915 Berlin. tudiant dans latelier de
Corinth, elle frquente les artistes du Sturm
puis se rend Zurich o le mouvement
Dada merge. Paris en 1919, elle fait
la connaissance ddouard Vuillard, de
Maurice Denis, de Christian Brard et de
Louis Latapie. En 1922, Zurich de nouveau,
elle rencontre Edvard Munch. En 1925, elle
frquente Paris latelier de Fernand Lger,
et se montre trs inuence par le purisme
dAmde Ozenfant. Elle participe en 1925
lexposition Art daujourdhui et galement
lexposition de la Socit Anonyme au
Brooklyn Museum. Ce sjour parisien est
loccasion de multiples rencontres : elle
est invite participer au groupe Cercle et
Carr o elle fait la connaissance de Piet
Mondrian, de Sophie Taeuber-Arp et dHans
Arp. Aprs quinze annes de total isolement,
elle revient Paris en 1945 et dclare dans
son autobiographie : Le premier endroit
o jai expos nouveau (aprs la guerre),
cest le Salon des Ralits Nouvelles en 1948.
Mes tableaux participaient dune espce
de ralit imagine. Ce qui mintressait
beaucoup, ctait la couleur. Je cherchais
en quelque sorte me librer de la droite.
Jai fait des incursions dans un domaine qui
ntait pas le mien () Cela sest arrt net
en 1952, jai fait alors des dessins linaires et
jai fait une petite exposition de ces dessins
la galerie Voyelles en 1952. Del Marle est
venu la voir et cest lui qui ma dit le premier
vous devriez faire cela sur des panneaux en
mettant des fonds blancs . Jai fait un essai
qui ma passionne . Membre du groupe
Espace en 1955, elle labore des petits
assemblages dans lespace quelle appelle
spatial en 1961. Encourage par Honneger
persvrer dans cette voie, elle ralise en
1976 une sculpture monumentale partir
dun spatial pour le Collge dIs-sur-Tille en
Cte dOr. Durant ses dernires annes de
vie, Marcelle Cahn revient au collage quelle
pratiquait dans les annes 50.
D.S.
Henri-Jean Closon
Lige, 1888 - Paris,1975

Closon, qui apprit trs tt le dessin, frquenta
lAcadmie Saint-Luc Lige en 1902. Suit un
sjour dcisif Dsseldorf o il rencontre
Auguste Mcke qui devient son ami et avec
lequel il a de longues discussions sur lart.
Celui-ci lui expose notamment la thorie de
Goethe sur les couleurs quil complte par la
lecture de louvrage de Chevreul que lui offre
son pre, De la loi du contraste simultan
des couleurs. En 1904, lenseignement quil
reoit lAcadmie royale des beaux-arts de
Lige ne le satisfaisant pas, Closon continue
son apprentissage en autodidacte, au gr des
rencontres et des lectures. De 1908 1909, il
tudie profondment le journal de Delacroix
qui devient son livre de chevet. Aprs la
guerre, o il combat dans larme belge, il
se rend Paris sur les conseils dAnatole
France. Il fait la connaissance de Monet, du
compositeur Ravel qui lui fait observer que
les cadences sont peut-tre plus importantes
que la mlodie . Aprs une anne passe
au Pays Basque, il revient Paris en 1929 et
vient labstraction. Il fait les connaissances
de Mondrian et de Bthy, adhre au
mouvement Abstraction-Cration en 1934
dans le cadre duquel il expose la mme
anne. Il approfondit ses recherches sur les
valeurs colores qui donnent naissance aux
formes et aux volumes. Sisolant de 1935
1944 dans le village de Voiron en Isre,
il labore son langage plastique, singulier
et original. Ses tableaux, par le recours
une composition centre et lutilisation de
coulure pure pose en aplat, mettent en
avant les phnomnes dinteraction colors
et dirradiation de la matire. En 1938, il
participe lexposition dart belge quorganise
le Stedelijk Museum dAmsterdam. En 1947,
il devient membre du SRN o il exposera
chaque anne. En 1959, une exposition
rtrospective est organise dans son atelier
de lavenue du Gnral Leclerc. Trois ans plus
tard, le muse de Grenoble lui consacre une
exposition. De 1962 1968, sont intrt pour
les questions de rythmes et de cadences le
conduisent entreprendre des recherches
dans le domaine de la sculpture. En 1969, le
muse des beaux-arts de Lige lui consacre
une rtrospective un an avant sa mort. Le
SRN lui rendra hommage en 1976.
D.S.
Jeanne Coppel
Galatz, 1896 - Paris, 1971
Dorigine roumaine, Coppel a pass sa
jeunesse entre la Suisse, la France et
lAllemagne. Elle demeure Paris quelques
temps, en 1912 et en 1919, o elle frquente
successivement les Acadmies Julian et
Ranson. Berlin en 1913, elle se rapproche
du mouvement Der Sturm travers lequel
elle prend connaissance des divers courants
davant-garde existants. Elle ralise vers 1918-
1919 ses premires compositions abstraites
ainsi que ses collages gomtriques qui
montrent linuence des dcors des Ballets
Russes, notamment de ceux de Gontchavora
et de Larionov. En France, o elle sinstalle
Carmelo Arden Quin
1913, Rivera
N en Uruguay, la fois peintre et pote,
Arden Quin sest initi lart en 1932 auprs
du pote catalan Emilio Sans. Montevideo,
il rencontre en 1935 Joaquin Torres-Garcia,
lun des fondateurs de Cercle et Carr,
qui lui fait dcouvrir les divers courants
de lavant-garde constructive. Sa peinture
passe alors du cubisme labstraction.
Install en 1936 Buenos Aires, Arden Quin
ralise ses premiers tableaux polygonaux
qui anticipent de plusieurs dcennies la
pratique du shaped canvas dAmrique
du Nord. En 1944, avec Gyula Kosice, Rhod
Rothfuss, le pote Edgar Bayley, Tomas
Maldonado et Lidy Prati, il cre Arturo,
premire revue dart abstrait dAmrique
Latine qui naura quun numro. Peu de
temps aprs, les mmes artistes fondent la
revue Invencion,qui annonce la naissance en
1945 dArte-Concreto-Invencion. Arden Quin
participe la premire exposition de cette
association dont linitiateur est Maldonado,
mais en raison de dsaccords idologiques
et esthtiques, il sen carte aussitt et cre
en juin 1946 le groupe Arte Madi avec Kosice
et Rothfuss. la mme poque, il ralise en
sinspirant des jouets de Torres-Garcia ses
premiers Coplanals, gures gomtriques
relies par une structure articule. En 1948,
il se rend Paris o il reconstitue un groupe
Madi, distinct de celui de Kosice avec lequel il
stait entre-temps brouill. Les Madistes de
Paris, prsents chez les galeristes Colette
Allendy, Suzanne Michel puis Denise Ren,
sont des dles participants au SRN auquel
ils exposent dans une salle part de 1950
1956 (en 1953, Arden Quin y a notamment
montr ses premires sculptures articules
par des moteurs lectriques). En Argentine o
il retourne rgulirement, Arden Quin fonde
avec Aldo Pellegrini lassociation Arte Nuevo
qui a pour objet un travail de recherche et de
diffusion des manifestations de lesthtique
actuelle sur les arts et les lettres . Deux
ans aprs, il sinstalle dnitivement
Paris et en 1962 il cre la revue Ailleurs.
Sattachant appliquer lesthtique Madi
la posie, il est lauteur de pomes mobiles
dits aussi madigrammes , et de livres
transformables. Lartiste a bnci en 1985
dune exposition Sao Paulo au Museo
dArte Contemporaneo. Il est reprsent
dans de nombreuses collections publiques,
en particulier au M.N.A.M. de Paris et au
Muse de Grenoble.
D.O.
Huguette Arthur-Bertrand
Ecouen, 1922 - Paris, 2005
Aprs une enfance passe dans la rgion de
Saint-tienne, elle sinstalle Paris en 1945 et
se lie damiti avec les artistes appartenant
au cercle de la galerie Denise Ren (Dewasne
et Deyrolle). Grce une bourse, elle passe
un an Prague. Participant au salon de Mai
en 1949, elle fait partie de lexposition de
groupe les Mains blouies prsente la
galerie Maeght en 1949-1950. Elle connat
ses premires expositions personnelles
la galerie Niepce en 1951, puis la galerie
Arnaud de 1953 1959. En 1953, elle
participe pour la premire fois au SRN o on
la retrouve partir de 1956. Obtenant le Prix
Fnon en 1955, elle expose lanne suivante
New York (galerie Meltzer) Copenhague
(galerie Birch) mais aussi en Angleterre, en
Belgique en Allemagne et au Japon. Trs vite,
Huguette Arthur-Bertrand sest loigne de
labstraction gomtrique lisse et rigoureuse
pratique par les artistes qui lentouraient
ses dbuts. Cite par Michel Seuphor dans
son Dictionnaire de la peinture abstraite
(1957), lartiste a dclar : ce que je veux
raliser, cest la fois diviser lespace et le
recrer, le rendre contradictoirement morcel,
mouvant par un procd linaire qui dchire
la forme sans la nier, permettant en quelque
sorte dentrer et de sortir de la toile dans un
mouvement de va-et vient la toile argument
chorgraphique . Des annes 50 aux
annes 90, son oeuvre montre le passage de
compositions structures, organises par des
masses colores et des lignes en faisceaux,
des champs colors plus vanescents, o
les formes se dissolvent dans une matire
lgre. Lartiste a des constantes, comme
lutilisation privilgie des bruns, des ocres et
des rouges et orangs, ainsi que la primaut
accorde la construction et la rpartition
des valeurs dans lespace de la toile.
Huguette Arthur Bertrand a galement ralis
dans les annes 70 dimportants travaux
muraux et des tapisseries Aubusson.
D.S.
Etienne Bthy
Hves, 1897 Montrouge, 1961
Alors quil se destinait une carrire
darchitecte, la rencontre de Laszlo Moholy-
Nagy incite Bthy sinscire lAcadmie
des beaux-arts de Budapest. Sous linuence
du constructivisme, il ralise des sculptures
suivant des principes architectoniques. Il
dirige ds cette priode ses recherches en
sappuyant sur une thorie des nombres
et de lvolution quil publiera sous le titre
la Srie dor en 1939. Suivant un principe
proche du Modulor de Le Corbusier, celle-
ci est fonde sur le calcul des proportions
et les mathmatiques, mais galement sur
ltude de la morphologie et de la croissance
naturelle des formes. Elle tmoigne dune
volont de matriser et de rchir sur la
cration qui le rapproche dun Vantongerloo
ou dun Van Doesburg, et qui inspirera plus
tard les concrets zurichois. En 1925, Bthy
sinstalle Paris aprs avoir voyag dans
toute lEurope. Les dcouvertes successives
de Maillol, de Brancusi et dArchipenko
le conduisent simplier et styliser sa
sculpture. Il ralise ses premires uvres
abstraites en 1929, reprenant alors ses
recherches plastiques et mathmatiques
entames dix ans auparavant. Sa priode
de maturit date de lpoque dAbstraction-
Cration (il en sera vice-prsident jusquen
1936), et des annes daprs-guerre durant
lesquelles il participe ds ses dbuts au
SRN ainsi qu lactivit du groupe Espace.
Ses sculptures telles quEspace-temps
(1935, bronze, Muse de Grenoble), aux
surfaces lisses et uniformes, par leur aspect
de colonne traduisent avec lgance et
rafnement le thme de lvolution et de
la croissance. Dans les annes 50, Bthy
sollicite davantage le vide, en jouant de
succession de pleins et de dlis, de surfaces
concaves et convexes, comme le montre son
chef-duvre La Gupe (1957, bois, Muse
de Grenoble). Proccup par la synthse
des arts, il mne durant cette priode
ralits
nouvelles
144
Biographies
ralits
nouvelles
145
Formes (1956) et dArt construit (1960), il est
galement co-auteur avec Bury du manifeste
Le Spatialisme (1954). Une de ses dernires
rtrospectives sest tenue au Muse dArt
wallon en 1990.
D.O.
Roger Desserprit
Buxy, 1923 - Paris, 1985
De 1941 1943, Roger Desserprit tudie
lcole des beaux-arts de Paris. Par
lintermdiaire du pote Andr Frnaud il
rencontre Bazaine, Ubac, Vieira da Silva
et Arpad Szenes. Chez ces derniers, il fait
la connaissance de nombreux artistes
originaires dAmrique du Sud et en
particulier Carmelo Arden Quin. Celui-ci
sensibilise le jeune peintre aux thories
du groupe Madi quil avait reconstitu
aussitt aprs son arrive en France
en 1949. Ds lors, Desserprit dlaisse
sa manire expressionniste et ralise
des oeuvres appliquant les principes
plastiques des madis et quil dnomme
Structures : ce sont des bas-reliefs dune
blancheur immacule, comportant des
plans dcoups basculant dans lespace
mais aussi des lments amovibles,
sur lesquelles sont parfois greffs des
lments colores. Desserprit participe
lexposition Madi organise au mois
davril 1950 la galerie Colette Allendy
qui runissait Arden Quin, Bresciani,
Desserprit, Eielson, Vardanega. Celle-
ci sera transfre au SRN de la mme
anne et lartiste y participera dsormais
rgulirement. Effectivement, en
1956 il devient membre du comit et
il y restera jusquen 1959. En 1951,
Desserprit bnficie de sa premire
exposition personnelle chez Colette
Allendy et adhre au groupe Espace.
Ses structures spatiales, qui rsultent
de linterpntration orthogonale de
rectangles et dans lesquelles il intgre la
lumire, comportent des affinits avec les
oeuvres dautres membres de ce groupe,
avec notamment les constructions
spatio-temporelles de Jean Gorin et les
spatiodynamiques de Nicolas Schffer.
Dans cette premire moiti des annes
50, Desserprit excute galement des
peintures au relief trs lger captant la
lumire avec dlicatesse ainsi que des
sculptures spatiales se rfrant un
imaginaire cosmique. Dans les annes
60, il change sa manire et ralise des
sculptures de mtal puis il revient la
peinture dans les annes 1970 et 1980.
Les peintures et les sculptures de Roger
Desserprit ont fait lobjet dune exposition
au Muse des Ursulines de Mcon en
1983, avec la collaboration de luniversit
de Dijon.
D.O.
Jean Dewasne
Lille ,1921 - Paris 1999
Aprs des tudes de musique et de
philosophie, Dewasne sinitie en autodidacte
larchitecture. Il arrive en 1943 labstraction
par un abandon progressif de la forme
naturaliste. Jusquen 1946, il fait selon sa
propre expression du neuf avec du vieux ,
en dautres termes, il a toujours recours au
traditionnel clair-obscur de lart guratif.
Aprs cette date, il ralise des uvres dune
grande rigueur formelle reposant sur une
juxtaposition complexe de plans colors.
Cette priode est particulirement riche pour
lartiste qui trs tt est expos et dfendu
galement par la galerie Denise Ren (il
reoit en 1946 le prix Kandinsky dcern pour
la premire fois), et il fait partie du comit
fondateur du SRN dont il dmissionne en
1948 en raison de dsaccords idologiques
et esthtiques. La cration en 1950 de
lAtelier dArt Abstrait avec Edgard Pillet lui
permet dexercer une inuence importante
sur la jeune gnration. Il y enseigne La
technologie de la peinture et expose ses
ides travers des confrences quil donne
sur les Problmes de lArt abstrait , Lart
abstrait et le matrialisme dialectique . la
n des annes 40, sous linuence dHerbin,
son style et sa technique se prcisent, se
caractrisant par des formes nettes, aux
enchanements rythmiques complexes,
aux couleurs vives peintes en aplat sur des
supports durs (bois, mtal). Il ralise en
1949 sa premire grande peinture murale
La joie de vivre, qui annonce LApothose
de Marat (1951, Paris, Muse national
dart moderne), uvre manifeste dans
laquelle lartiste afrme que lart abstrait
nest pas incompatible avec lengagement
rvolutionnaire. la mme priode, il ralise
ses Antisculptures , qui sont des lments
de carrosserie automobile emboutis peints
la laque industrielle. Leurs surfaces
creuses ou bombes sont loccasion pour
lartiste dinterroger le rapport que la forme
et la couleur entretiennent dans lespace.
Dewasne a obtenu partir de la n des
annes 60 des commandes pour de grands
ensembles muraux, comme pour le stade de
glace loccasion des jeux Olympiques de
Grenoble (1967, 60mtres de long), la Longue
Marche (Lille, facult de mdecine, 100
mtres de long), ou bien encore la grande
peinture quil excuta pour la grande Arche
de la Dfense (1987 -1989).
D.O.
Jean Deyrolle
Nogent-sur-Marne, 1911 - Toulon, 1967
Aprs avoir suivi de 1928 1931 les cours
de lcole parisienne Art et Publicit ,
Deyrolle sinitie la peinture en autodidacte.
Grce une bourse, il part en 1938 voyager
au Maroc, en Espagne, puis en Algrie avec
Nicolas de Stal. De retour en France en 1938,
il rencontre le futur critique Charles Estienne,
alors professeur dhistoire et de gographie
Brest. Ensemble, ils dcouvrent les crits et la
peinture de Srusier qui marquent durablement
le peintre. Lorsquil sinstalle Paris en 1942,
Deyrolle fait les rencontres dcisives de
Domela et de Magnelli qui le convainquent
de la ncessit de pratiquer un art abstrait.
Leur inuence se sent dans le rpertoire de
formes quutilise lartiste dans ses premires
compositions abstraites, dnies par des lignes
aux contours ns et pais, aux mouvements
courbes et brises. Toutefois, Deyrolle na pas
renonc toute sensualit picturale, de mme
que dans larticulation spatiale de ses formes,
il na pas totalement rompu avec lespace
naturaliste. Il est remarqu par Jeanne Bucher
qui lui achte ses premire peintures abstraites
ainsi que par le critique dart Wilhelm Uhde qui
dcide de les collectionner. Cest ce type de
toiles encore empreintes de guration quil
durablement partir de 1925, elle revient
une peinture gurative desprit nabi et se
rapproche du groupe des no-humanistes
dont certains des membres, tels que Zack
et Hosiasson, taient des amis de lpoque
de lAcadmie Ranson. Rfugie Marseille
pendant la guerre, Jeanne Coppel frquente
Wols, puis Aix-en-Provence elle rencontre
Tal-Coat. Mais surtout, elle revient ses
collages abstraits, dont la pratique a toujours
correspondu aux annes difciles de la
guerre : Pendant la guerre 1939-1945, je
me trouvais la campagne, presque dans les
mmes conditions quen 1916-1918. Jtais
de nouveau oblige pour mexprimer de
reprendre des bribes de ceci ou de cela (bouts
de celles, papier journal que je gouachais,
etc.). Voil comment le collage est revenu
moi et je ne lai plus abandonn depuis .
De manire signicative, lartiste dcide de
dtruire toute son uvre antrieure. Le SRN
de 1948 est pour Jeanne Coppel la premire
occasion de prsenter ses collages de papier.
Au nombre de dix, ils sont de grands formats,
verticaux et trs structurs. Les matriaux
utiliss, trs varis (papier Kraft, aluminium,
mtallis, toile plastie), donnent une forte
dimension tactile ces compositions aux
harmonies toujours sourdes. La critique les
remarque, notamment Michel Seuphor, qui
devient ds lors un ami proche de lartiste
mais aussi Andr Chastel qui les rapproche de
ceux de Braque. Peu de temps aprs, Jeanne
Coppel participe lexposition Tapisseries
et broderies abstraites , organise par
Colette Allendy, aux cts, entre autres, de
Jean Arp, Camille Bryen, Sonia Delaunay,
Jeanne Kosnick-Kloss et peut tre Sophie
Taueber-Arp (cette dernire, comme Jeanne
Coppel, ntait pas cite dans le catalogue).
Deux ans plus tard, elle a sa premire
exposition personnelle dans cette mme
galerie. Ds lors, ses uvres font lobjet
dune vritable reconnaissance : Jeanne
Coppel est expose par les galeries Creuze
et Arnaud et participe des expositions de
groupe aussi importantes que Divergences.
Quant au SRN, elle en est une participante
dle, puisquelle y exposa chaque anne
jusqu sa mort, et quelle entra au comit en
1956. Dans les annes 60, ses collages, dune
inspiration plus libre et fantaisiste, utilisent
des matriaux triviaux, des couleurs vives,
avant dintgrer dans le milieu de la dcennie
des lments typographiques. Jeanne Coppel
durant cette priode est rgulirement
montre la galerie La Roue, tandis quelle
est sollicite en France comme ltranger
pour participer de grandes expositions
thmatiques sur le collage dont Cinquante
ans de collages, au muse dArt moderne
de Saint-tienne en 1966. Jeanne Coppel a
bnci de nombreuses rtrospectives. En
2001, le muse dUnterlinden, loccasion
dune donation de 51 collages, dessins,
peintures et livres illustrs, a consacr
Jeanne Coppel une exposition en 2001.
D.O.
Flix Del Marle
Pont-sur-Sambre,1889 - Bcon-les-Bruyres, 1952
Aprs des tudes classiques, Del Marle
sinstalle Paris o il rencontre Apollinaire
et Severini, avec lequel il partage son atelier
de la rue Dutot en 1912. Proche de Marinetti
et de Boccioni, il adopte avec enthousiasme
en 1913 les prceptes futuristes, expose la
mme anne chez Clovis Sagot des tableaux
qui en appliquent les principes, et publie le 13
juillet dans Paris-Jour Le Manifeste futuriste
Montmartre . En 1914, il prsente au Salon
des Surindpendants Le Port, tableau qui
en quelque sorte effectue le bilan de ses
exprimentations futuristes. Mobilis, il publie
en 1916-1917 un journal antimilitariste Tac
Tac Teuf Teuf. Durant les annes qui suivent,
Del Marle sengage dans la voie de la satire
et de la contestation sociales en ralisant
de nombreuses caricatures. Dcouvrant
luvre de Kupka en 1924, il devient abstrait
et se rclame galement du musicalisme.
peine deux ans plus tard, il adhre la
doctrine du noplasticisme de Mondrian qui
exercera sur lui une inuence durable, et
dont il dfend ardemment les principes au
sein de Vouloir, revue davant-garde lilloise
dont la direction artistique lui a t cone
en 1927. La mme anne, Del Marle se rend
en Allemagne, visite le Bauhaus Dessau et
Stuttgart la cit du Weissenhof. Traversant
une priode de doute et de remise en
question, il se convertit au catholicisme et de
manire inattendue, il revient la peinture
gurative au dbut des annes 30. laube
de la guerre, il volue vers un surralisme
empreint de symbolisme. En 1945, il revient
labstraction, participe la cration du SRN
dont il sera le secrtaire gnral de 1947
lanne de sa mort. Dans ses compositions
et reliefs de lpoque, Del Marle mle la
rigueur orthogonale du noplasticisme un
constructivisme plus lyrique. partir de 1949,
il ralise ses premires constructions qui
trahissent son intrt pour la synthse des
arts et la question de lintgration de la couleur
dans larchitecture. Celles-ci le conduisent
fonder en 1951 avec Bloc le groupe Espace,
dans le cadre duquel il ralise assist de
Servanes et en collaboration avec larchitecte
Zehrfuss les Polychromies architecturales des
usines Renault de Flins.Ce dernier point a fait
lobjet en 2000 dune exposition au Muse de
Grenoble, tandis quen 1996 le muse Matisse
du Cateau et le muse des beaux-arts de
Calais consacraient une exposition ses
polychromies dans lespace .
D.O.
Jo Delahaut
Vottem-lez-Lige, 1911 - Schaerbeek, 1992
Jo Delahaut suit une premire formation
lAcadmie des beaux-arts de Lige,
puis il suit des tudes dhistoire de lart
qui le conduisent soutenir une thse de
doctorat sur Le noclassicisme en Belgique,
lUlg (1939). Ses premires toiles guratives
sinscrivent dans la liation du fauvisme et de
lexpressionnisme. En 1945, il devient abstrait,
et lanne daprs, il fait la connaissance
du peintre Chartier Avignon qui lincite
participer au SRN. Il y exposera de 1947
1956 et fait cette occasion galement
la rencontre dcisive dAuguste Herbin au
contact duquel il adopte le langage rigoureux
et rationnel de labstraction gomtrique.
Au l des annes, son oeuvre spure avec
un radicalisme qui anticipe dune dizaine
dannes sur le mouvement amricain du
hard edge et du minimalisme. Delahaut
a jou dans son pays natal un rle important
dans la dfense et la reconnaissance
de lart abstrait : membre-fondateur du
groupe Art abstrait (1952) avec Milo, Bury,
Carrey, Collignon et Saverys, dArt abstrait-
ralits
nouvelles
146
Biographies
ralits
nouvelles
147
mois plus tard au premier SRN, o il exposera
jusquen 1950 (avec une interruption en 1949).
Il est alors proche dHenri-jean Closon et de
Marcel Lempereur-Haut, lesquels, en vain,
souhaitent exposer ensemble Lige,leur ville
dorigine. En 1947, Engel-Pak bncie dune
exposition la galerie Dietrich Bruxelles et
quatre ans plus tard chez Colette Allendy.
Nomm en 1954 conservateur du pavillon
du Roi Ren Valabre, il passe les dernires
annes de sa vie dans le pays Aixois. Dans
les annes 60, Engel Pak est inclus dans de
nombreuses expositions consacres aux
peintres abstraits belges. Une rtrospective
de son uvre a lieu Aux Amis des Arts, cour
Mirabeau, Aix-en-Provence en 1966. Une
autre sera organise en 1981 dans lancienne
glise Saint-Andr Lige, puis au Muse de
la ville dEaux Spa. Des uvres dEngel-Pak
sont conserves Bruxelles au Muse dArt
Moderne et au Muse Royal des beaux-arts,
Lige au Muse dArt Wallon, et au Muse
de Grenoble.
D.S.
Jean-Marie Euzet
Ste, 1905 - Limoges, 1980
Le musicaliste Jean-Marie Euzet, durant
ses annes de formation, privilgie tant la
voie de lenseignement de la musique que
celle des arts plastiques : aprs des tudes
lcole Nationale dArts Dcoratifs de
Limoges, il apprend le violon au Conservatoire
de musique de Limoges et suit en auditeur
libre des cours de musicologie en Sorbonne.
Jusquau milieu des annes 30, sa peinture
senracine profondment dans la guration,
marque tour tour par limpressionnisme,
le fauvisme puis le cubisme. Sa rencontre
avec le peintre Louis Alexandre Baudon
en 1934 est dcisive car il le prsente
Henry Valensi. Aussitt, Euzet est introduit
au sein du groupe Musicaliste et il noue de
forts liens damitis avec ce dernier, Louise
Janin et Marcel Lempereur-Haut. Il devient
galement proche dartistes extrieurs au
groupe, comme Otto Freundlich et Jeanne
Kosnick-Kloss. Aprs la guerre, Euzet est
contact nouveau par Valensi pour exposer
au premier SRN. Participant depuis 1941 aux
cts de Jean Lurat et de Marcel Gromaire
au mouvement de rnovation de la tapisserie,
il dcide de prsenter une tapisserie qui est
refuse car le comit naccepte pas ce type
duvres. Nullement dcourag, lanne
daprs, Euzet de passage Paris entreprit
nouveau dexposer au salon : Jarriverai
participer de justesse au salon des Ralits
Nouvelles qui ouvre le 18 juillet. Il ma fallu
courir passablement pour cela, et cest chez
Herbin (abstracteur 100/100) que jai achev
les formalits pour cette participation, salon
qui sera trs certainement fort intressant. Jy
produirai quatre toiles que jenverrai ds mon
arrive. Contrairement ses toiles davant-
guerre, celles de cette poque sont purement
abstraites et intitules de manire signicative
Composition. Excutes avec beaucoup de
rigueur, elles montrent des formes
gomtriques semblant en mtamorphose
constante, au chromatisme franc et contrast.
Dans les annes 50, le langage de lartiste
volue vers une abstraction gomtrique
qui en 1955 le rapproche dHerbin. partir
des annes 60, Euzet nexpose plus dans les
salons et prfre sisoler. Sa peinture gagne en
lyrisme et en spontanit, ses compositions
se densient. Il fait galement des recherches
dans les maux, ralisant des plaques
mailles non guratives et des formes
mailles dcoupes. Durant les annes 60
et 70, il participe de nombreuses expositions
de groupe Paris et en Province, et participe
notamment aux Salons Comparaisons et
Structures. Euzet a galement enseign
toutes les disciplines artistiques lcole
Nationale dArts Dcoratifs de Limoges de
1948 1970.
D.O.
Pierre Fichet
1927, Paris
Autodidacte, il vient la peinture lge de
quatorze ans et suit les cours de dessins
dispenss par la Ville de Paris o il travaille
daprs le modle vivant et le pltre. Sa
peinture gurative du dbut est inspire par
les sujets bibliques. Il expose depuis 1948
rgulirement au Salon des Indpendants
et en 1952 la Maison des Beaux-Arts de
Paris. Cest insensiblement quil volue
vers labstraction. Son dsir de synthse le
conduit affronter formes et couleurs et
tantt les effets de matire dominent, tantt
les plans tendent se superposer dans un
mouvement vertical. En 1953 puis en 1956
et 1957, il participe au Salon des Ralits
Nouvelles. En 1954, il a sa premire exposition
de toiles abstraites la galerie Arnaud, o il
exposera jusquen 1969. Depuis cette date,
il est dle labstraction lyrique quil
pratique avec une grande vhmence et que
lutilisation dune palette limite ne fait que
renforcer. Il y a dans la peinture de Fichet
une dimension spirituelle qui tmoigne de sa
conception du monde lie au sacr. En 1981
lors de son exposition la Galerie Prote, il
dclare : les couleurs et les formes ne sont
pas de simples jeux mais elles traduisent
dans leur langue les drames et les joies de
la vie directement, comme un sismographe
frmit, palpite et inscrit les secousses de
notre mre la terre . Ses uvres gurent
au Muse national dart moderne de Paris, et
au Muse dart moderne de la Ville de Paris.
D.S.
Georges Filiberti
Milan, 1881 - Paris, 1970
Peintre et graveur, il se fait naturaliser
franais en 1924. De 1934 1943, il expose
au Salon des Tuileries et de 1942 1971
au Salon dAutomne. En 1954 et 1955 il
participe au Salon des Ralits Nouvelles
avec les musicalistes et de 1956 1959 au
Salon Comparaison. En 1963, il a gur
lexposition Valensi et le musicalisme. Une
exposition rtrospective de son uvre a eu
lieu au Muse de Lyon.
D.S.
Adolf Richard Fleischmann
Esslingen, 1892 - Stuttgart, 1968
Entre 1908 et 1913, Adolf Fleischmann
tudie lcole royale darts appliqus puis
lAcadmie des beaux-arts de Stuttgart
o il est llve dAdolf Hlzel. Gravement
bless pendant la guerre, il se rfugie
en Suisse en 1915. Il entre lAcadmie
des beaux-arts de Munich vers 1919 et
expose la Nouvelle Scession en 1922.
Inuenc par lexpressionnisme de Franz
expose au premier SRN en 1946, et dans les
mois prcdents, au Centre de Recherche
de Cesar Domela ainsi qu la galerie Denise
Ren. En dsaccord avec le Manifeste de 1948
publi par le SRN au dbut de lanne 1949,
Deyrolle ny expose plus et devient dsormais
un dle du Salon de Mai. Or cest cette
date quil adopte le langage plastique de lart
abstrait qui, selon lui, ne doit pas impliquer
une technique particulire ou bien encore
exiger labsence de liens avec la nature. Ses
compositions, labores avec beaucoup de
prcision, la fois rigoureuses et sensibles,
peuvent effectivement tre la transcription
de la beaut de la nature ou dune motion.
partir du dbut des annes 50, Deyrolle et
invit participer de nombreuses expositions
dart abstrait, en France comme ltranger.
En 1953, lartiste enseigne pendant un an
lAcadmie prive de Fernand Lger et il expose
la Biennale de Menton o il reoit le Premier
Prix en 1955. En 1956, Deyrolle expose de
nouveau au SRN et devient membre du comit
aux cts de Coppel, Desseprit, Vulliamy,
Gauthier. Dune sant fragile, il dcide en 1959
de sinstaller dans le village de Gordes (o il
se rendait rgulirement depuis 1947) pour
travailler dans le calme, tandis quil accepte un
poste de professeur lAcadmie de Munich.
Dans les annes 60, il est slectionn pour
participer de nombreuses Biennales dont
celle de Venise. En 1966, Deyrolle bncie de
sa premire rtrospective la galerie Denise
Ren. Un an aprs sa mort, le Kunstforeningen
de Copenhague lui consacre une grande
rtrospective, laquelle succderont, entre
autres, celle du muse dart moderne de la
Ville de Paris en 1975, et celle du Muse des
beaux-arts de Quimper en 1979.
D.O.
Cesar Domela
Amsterdam, 1900 - Paris, 1992
N avec le sicle, Domela sinitie en
autodidacte au dessin et frquente les ateliers
de peintres des environs dAmsterdam.
Hsitant encore devenir peintre, la mort
de son pre, un pasteur luthrien qui avait
fond le premier parti dextrme gauche
nerlandais, lincite partir vivre Ascona
pour chapper son destin dlu. Il y
passe trois annes dcisives o, suivant un
processus de simplication gomtrique, il
dlaisse progressivement la guration pour
labstraction. Fort de ses acquis, il se rend
Berlin o il ctoie les grandes gures de
lavant-garde : Viking Eggeling, Hans Richter,
Hannah Hch, Raoul HausmannSon ami
Arthur Segal linvite participer la premire
exposition du Novembergruppe. Paris
en 1923, il fait les rencontres dcisives de
Tho Van Doesburg et de Piet Mondrian.
Sil adhre et adopte les principes du Stijl,
il dlaisse progressivement la statique de
lorthogonale pour la dynamique de loblique,
suivant lexemple de Van Doesburg. Cette
mme anne, il se rend Amsterdam o il
rencontre sa femme Ruth Deremberg puis
il sinstalle avec elle Berlin en 1927. Il y
ralise ds lanne suivante ses premiers
reliefs dans lesquels il mle peinture lhuile,
mtal, bois et Plexiglas. Paralllement, il
tend ses talents de plasticien au domaine
de la typographie, ralise ses premiers
photomontages et adapte cette technique
la publicit. Cette conception pluridisciplinaire
de la cration le rapproche des abstraits de
Hanovre et le conduit adhrer en 1929 au
Cercle des nouveaux graphistes publicitaires
fond par Kurt Schwitters. En 1931, il
organise Fotomontage , la premire
exposition consacre cette technique, et
laquelle participent El Lissitzky, Moholy-
Nagy, Hausmann, Rodtchenko. Contraint
de quitter lAllemagne, il sinstalle Paris
en 1933, devient membre dAbstraction-
Cration en 1936 et lance lanne daprs
avec Sophie Taeuber-Arp Plastique, revue
trilingue. Dans ses reliefs, sa passion
pour lart oriental et irlandais lloigne
dnitivement de lesthtique du Stijl, et
il y introduit la courbe et des matriaux
indits tels que le laiton chrom, le cuivre
rouge, livoire, la peau de crocodile, et des
bois exotiques. Au lendemain de la guerre, il
participe lexposition Art concret chez Ren
Drouin, organise lanne daprs une srie
dexpositions et de confrences au Centre de
recherche quil ouvre rue Cujas, et expose aux
premiers SRN. Les articles que lui consacrent
les revues Art daujourdhui, Cimaise ou
bien encore la place que lui accordent les
premiers exgtes de lart abstrait franais
(Seuphor, Gindertael, Alvard), lui valent une
importante audience auprs de la jeune
gnration. Du milieu des annes cinquante
jusquau milieu des annes soixante-dix, il
investit le champ social de larchitecture en
ralisant des reliefs muraux de caractre trs
dcoratif. De nombreuses rtrospectives lui
ont t consacres de son vivant, la dernire
en date tant celle organise conjointement
par le muse dArt moderne de la Ville de
Paris et le Muse de Grenoble en 1987.
D.O.
Ernest Engel-Pak
(dit aussi Engel-Rozier)
Spa, 1885 - Valabre, 1965
Belge dorigine, il sinitie la peinture en
autodidacte et pratique la lithographie dans
une veine expressionniste. Il sjourne en
France, en Allemagne et en Hollande avant
de se xer dnitivement Paris. Sous
linuence de Torres-Garcia, il volue en
1927 de lexpressionnisme labstraction.
Il excute alors de nombreux pastels et
fusains abstraits o un rseau de lignes
noires semblant en perptuel mouvement
enserrent dans leur cheminement hasardeux
des taches de couleurs uides. La priode
qui suit est dune grande intensit, lartiste
expose Barcelone la galerie Dalmau en
1929, en 1930 la galerie Schote, et la
galerie des ditions Bonaparte. Il participe
galement la fameuse exposition ESAC
organise par Nelly Van Doesburg, et en 1931
lexposition du groupe 1940 la galerie de
la renaissance auprs dArp, Sophie Taeuber-
Arp, Robert Delaunay, Van Doesburg, Gleizes,
Gorin, Freundlich, Herbin, Kupka, Mondrian,
Reth, Bthy Bruxelles, il participe
la fondation du Journal des Potes de P. L.
Fouquet qui suscite une vive raction des
surralistes franais. En 1934, il sinstalle
Sanary, o il se considre comme peintre-
paysan. En 1938, ltat franais lui achte
une toile. Durant la guerre, il entretient une
correspondance avec Marcel Duchamp qui
lui rend visite avec Jean Hlion. De retour
Paris en 1944 et il renoue avec le milieu
artistique et expose en 1946 au Centre de
Recherches de Domela avec Serge Poliakoff
et Marie Raymond. On le retrouve quelques
ralits
nouvelles
148
Biographies
ralits
nouvelles
149
1970 membre du comit, aux cts de
Jeanne Coppel, Desserprit, Deyrolle, Vulliamy.
la n des annes 60, ses toiles gagnent en
vhmence. Lartiste accorde la primaut la
matire picturale, quil prfre appliquer la
spatule, voire directement avec les doigts. En
1958 a lieu la dernire exposition de Gauthier
la Galerie Arnaud qui sera dsormais
expos chez Raymonde Cazenave. Refusant
de senfermer dans un systme et de cder
la facilit, lartiste rintroduit en 1963 des
lments de gurations qui voquent, selon
les priodes, le monde de lenfance, lunivers
du music-hall ou le spectacle de la nature. Ce
nest quen 1983 quil revient une peinture
strictement abstraite, dans laquelle on
retrouve les compositions charges de sens
et dmotions, denses et lyriques des dbuts.
Actif Paris, lartiste na cess dexposer son
uvre dans les salons et les galeries, et a
particip de nombreuses expositions de
groupe en France comme ltranger.
D.O.
Jean Gorin
Saint-milien-de-Blain, 1899 - Niort, 1981
Dorigine modeste, Jean Gorin reoit ds lge
de treize ans une formation professionnelle
Nantes puis Paris o il sinscrit lAcadmie
de la Grande Chaumire. Dmobilis, il
retourne dans sa ville natale et y suit les
cours de lcole des beaux-arts. Ayant
chou au professorat de dessin, il sinstalle
Nort-sur-Erdre comme coiffeur, mtier quil
exercera jusque tard. Cest donc durant son
temps libre quil sadonne sa vocation.
Soucieux dapprendre, il forge sa pense et
stimule son volution artistique grce aux
livres et aux revues que lui procurent les
librairies-galeries LEsthtique et Povolozky.
Jusquen 1922, lartiste peint des toiles dans
un esprit proche de lexpressionnisme. La
lecture en 1923 de louvrage dAlbert Gleizes
et de Jean Metzinger, Du cubisme, inchit
son orientation de manire dterminante.
En 1925, la revue de Le Corbusier et
dOzenfant, LEsprit Nouveau, linitie la
doctrine du purisme qui marque une tape
importante dans son cheminement vers
labstraction. Toutefois, cest la dcouverte
lanne suivante du noplasticisme de
Mondrian dans Vouloir, revue lilloise dirige
alors par le peintre Flix Del Marle, qui
savre dcisive. Lartiste intgre aussitt
le principe de division orthogonale de la
surface du tableau et rduit sa palette aux
couleurs primaires (rouge, jaune, bleu) ainsi
quau noir et blanc. Tout comme lavait fait
prcdemment Mondrian dans son atelier
de la rue du Dpart Paris, il transforme son
atelier en un environnement noplastique
total (1926-1927). Durant cette priode, il se
livre galement de nombreuses tudes
de polychromies architecturales (projets de
villas, dimmeubles, de bureaux, de quartiers
rsidentiels). partir de 1930, il excute des
reliefs et des constructions, deux procds
novateurs qui lui permettent denvisager
le problme de larchitecture selon une
approche plasticienne, en dehors de tous
prjugs technologiques et fonctionnels.
Son premier relief (Relief no-plastique n21,
1930, Muse de Grenoble), avec ses lignes
grises traces en creux, trahit son dsir
dimposer une vision plus personnelle du
noplasticisme. Ce souci de renouvellement
culmine avec Composition n36 (1937,
Muse de Grenoble ), relief excut dans
un tondo inclin 15 degrs suivant
lexemple des compositions lmentaristes
de Van Doesburg. Durant toutes ces annes,
Gorin sort de son isolement en prenant
part des manifestations avant-gardistes
: Lille en 1928 avec le groupe S.T.U.C.A.
(Science, Technique, Urbanisme, Confort,
Art), Nantes en 1930 (exposition laquelle
il participe anonymement), puis dans le
cadre des associations Cercle et Carr
(1930), 1940 (1931) et Abstraction-Cration
(1932). Ses choix esthtiques sexpliquent en
grande partie par ses convictions politiques
: favorable lavnement dune socit
collectiviste, Gorin entend engager son art
dans une voie sociale marque. Il participe
en tant que membre de lAssociation des
crivains et des artistes rvolutionnaire au
voyage Moscou en 1932. Aprs la Seconde
Guerre mondiale, lartiste sinstalle Grasse
puis Nice o il tient avec sa femme une
boutique vendant des objets artisanaux et
des livres. En dpit de son loignement de
Paris, il assume lanne de la cration du SRN
(1946) la fonction de secrtaire. Entirement
dvolu labstraction gomtrique, ce
salon permet Gorin de promouvoir avec
son compagnon davant-guerre Del Marle,
lide dune synthse des arts majeurs
saccomplissant dans larchitecture. Avec
la cration en 1951 du Groupe Espace, il a
loccasion de raliser en collaboration avec
des architectes des tudes de polychromies
architecturales. Bien que les diffrents
projets entrepris naboutissent pas, Gorin
ne renonce pas aux exprimentations de ce
type comme latteste lexcution en 1971
de la Maison spatiale (Muse de Grenoble).
cette poque, Gorin continue de raliser
des reliefs. Dune grande qualit potique,
les Compositions spatio-temporelles quil
excute partir de 1965 sintressent au
rayonnement vibratoire et nergtique des
couleurs sous les effets de la lumire. Jean
Gorin est un artiste dont limportance a
nalement t peu reconnue. Son inuence
sur des artistes tels quAnthony Hill, Richard
Biedermeyer et Joost Baljeu reste avant
tout celle de linventeur de reliefs. En 1965,
le muse de Nantes lui a consacr une
rtrospective suivie en 1967 par celle du
Stedelijk Museum dAmsterdam, puis en
1969 par celle du C.N.A.C. Paris. Lentre
en 1989 par donation dans les collections
du muse de Grenoble dun ensemble
exceptionnel duvres a donn lieu une
exposition en 1998.
D.O.
Auguste Herbin
Quivy, 1882 - Paris, 1960
Originaire du Cateau o il tudie le dessin,
Auguste Herbin suit les cours de lcole
des beaux-arts de Lille et sinstalle Paris
en 1901. Marqu successivement par
limpressionnisme et le divisionnisme, le
jeune artiste expose pour la premire fois
en 1905 au Salon des Indpendants. Aprs
une priode fauve o se dcle linuence
de Van Gogh, Herbin, marqu par Czanne,
gomtrise son langage dans le courant de
lanne 1908, et devient cubiste. Install au
Bateau-Lavoir en 1909, il impose un cubisme
trs personnel : refusant de sacrier la
couleur, sa peinture entretient de nombreuses
afnits avec celle des expressionnistes
Marc et le cubisme de Juan Gris, il peint
sporadiquement des tableaux abstraits
partir de 1925. De 1924 1938, il voyage
travers lItalie, lEspagne, lAllemagne, puis
sinstalle durablement en France pour une
priode de quatorze ans. Il dcide de se
consacrer exclusivement labstraction,
devient proche du couple des Delaunay, de
Gleizes, Domela, Kupka et de Torres-Garcia.
La majorit de sa production est dtruite
pendant la Seconde Guerre mondiale durant
laquelle il sera plac plusieurs fois en camps
dinternement. Entre 1946 et 1949, il ralise
des compositions proches de Cesar Domela,
mlant une expression lyrique matrise et
une gomtrisation rigoureuse. Durant cette
priode, il expose rgulirement au SRN et
obtient sa premire exposition individuelle
la galerie Creuze en 1948, puis chez Colette
Allendy en 1951. Cest aussi le moment o,
sous linuence de Mondrian, il dlaisse
progressivement la ligne courbe pour la ligne
droite. Il aboutit des uvres originales o,
de la surimpression de verticales colores
sur des horizontales aux tonalits ples,
nat un effet de vibration de la couleur
qui le rapproche du cintisme. En 1952,
Fleischmann migre New York : il devient
membre des American Abstracts Artists,
frquente Fritz Glarner, Barnett Newman et
Mark Rothko, et est expos la Galerie Rose
Fried. Gravement malade, il rejoint son pays
natal en 1965 o il acquiert une certaine
notorit. La Villa Merkel, Esslingen-
am-Neckar lui a consacr une rtrospective
en 1992.
D.O.
Georges Folmer
Nancy, 1895 - Neumhl, 1977
Lartiste suit une formation classique lcole
des beaux-arts de Nancy avant de sinstaller
Paris la n de la guerre de 1914-1918.
Linuence du cubisme se fait sentir dans
ses premiers travaux jusqu ce quil fasse
la rencontre dcisive de Flix Del Marle. Ce
dernier compte parmi les premiers adeptes
franais du noplasticisme de Mondrian dont
il diffuse les prceptes travers lactivit
du groupe Vouloir et de la revue ponyme
en 1927. En 1932, Folmer se rapproche
dAuguste Herbin qui anime le mouvement
Abstraction-Cration et selon une volution
progressive et naturelle, il se tourne vers
labstraction. Il y parvient en 1940, non sans
continuer se rfrer au cubisme dans le
mode de composition adopt et lusage du
clair-obscur. la libration, il participe au
SRN ds sa deuxime anne dexistence
et il en est le secrtaire gnral de 1956
1968. Si ladoption par Georges Folmer du
langage strict de labstraction gomtrique
date du dbut des annes 50, il est lauteur
ds 1945 de constructions spatiales en bois
polychromes qui rsultent de lassemblage
la fois structur et dynamique de formes
lmentaires dans les trois dimensions de
lespace. Elles trahissent un intrt pour
la question de la synthse des arts qui le
conduit participer en 1949 avec Gorin,
Bthy, Servanes et Del Marle aux runions
qui ont lieu au Caf de la Boule dOr, place
Saint Michel Paris, et qui aboutissent en
1951 la cration du groupe Espace dont
il signe le manifeste fondateur. Dans le
mme esprit, il fonde en 1961 avec, entre
autres, Gorin, Nemours, Breuer, Frhtrunk,
le groupe Mesure quil sous-titre groupe
exprimental de recherches plastiques
formelles art gomtrique . Dans les
annes 50, la peinture de Folmer suit la voie
emprunte par sa sculpture : il excute des
compositions de grand format qui rsultent
de lassemblage de plans traits en aplat et
strictement gomtriss, voire architecturs.
Durant sa dernire priode dactivit qui
stend de 1960 1966, Folmer participe
au cintisme en ralisant des uvres qui
introduisent le mouvement et quil intitule
rotopeintures . la n des annes 60,
il est contraint par la maladie rduire ses
activits et meurt en 1977. Il bnciera
dune importante rtrospective au Muse
des beaux-arts de Nancy en 1993.
D.O.
Robert Fonten
Paris, 1892 - Paris, 1980
tudiant lcole des beaux-arts de Paris puis
dans diverses acadmies de Montparnasse,
Fonten travaille surtout en isol. Ce nest
quen 1943 quil vient labstraction. Trois ans
plus tard, il participe la cration du SRN dont
il est larchiviste en 1949, le secrtaire gnral
en 1955, et le prsident lanne daprs.
Dune gomtrie afrme ses dbuts, sa
peinture devient dannes en annes de
plus en plus sensible et lyrique, dynamise
par des rythmes graphiques et des effets de
lumires clatants. Fonten a bnci dune
exposition particulire la galerie Henner en
1955 et fut expos galement aux Galeries
Gentilhommires et Breteau. Il prit part
de nombreuses manifestations de groupes
en France comme ltranger et participa
galement dautres salons comme celui
des Indpendants, celui dAutomne et celui
de lArt Sacr. Des oeuvres de Fonten furent
acquises par le Muse dart moderne de la
Ville de Paris, le Muse de Bordeaux et la
Bibliothque Nationale de France.
D.S.
Oscar Gauthier
1921, Fours
Aprs avoir suivi les cours de lcole des
beaux-arts de Paris et ceux de lAcadmie
de la Grande Chaumire (Atelier Othon
Friesz), Oscar Gauthier sjourne de 1946
1947 aux tats-Unis do il rapporte des
toiles expressionnistes. Abstrait en 1948, il
est prsent par Jacques Doucet Colette
Allendy qui lui consacre deux expositions
particulires, en 1950 et en 1951. Ses toiles
de lpoque, excutes la colle sur une toile
de jute, tmoignent dune certaine rudesse
et franchise dexpression, que lusage de
tons francs et contrasts assoupli. En 1952,
Gauthier se rallie la Galerie Arnaud o il
exposera chaque anne et o il participera
aux manifestations de groupe telles que
Divergences . Sa peinture des annes 50,
usant dune matire paisse et vibrante, mais
parfaitement structure, est situer dans
lexpressionnisme abstrait. Aux compositions
denses et dynamiques des toiles des annes
1952-1953, succdent des compositions
peintes par de larges aplats poss suivant
un mouvement concentrique. Vers 1956,
la manire de lartiste se libre, les masses
colores se dissolvent, foisonnent, et les
tons gagnent en intensit. Cest lpoque o
il participe au SRN, dont il devient jusquen
ralits
nouvelles
150
Biographies
ralits
nouvelles
151
Abandonnant le bois et la pierre pour le
mtal soud et forg, il travaille ce matriau
selon une technique difcile, le martelant
froid, an de prserver laspect brut du fer.
Ses sculptures, aux formes puissantes et
ouvertes, qui reposent sur lassemblage de
lames de fer incurves et planes, rvlent
la multiplicit des rapports avec le vide. Ds
1948, Jacobsen est prsent chez Denise
Ren dans des expositions de groupe et il
participe au SRN. En 1951, il est prsent dans
son pays travers Klar Form , exposition
itinrante organis par Denise Ren dans
les pays scandinaves. Cette dernire lui a
consacr deux expositions personnelles, une
en 1950, une autre en 1952, et la inclus dans
son exposition Le Mouvement en 1955,
bien quentre-temps, Jacobsen ait rejoint la
galerie de France. Dans le milieu des annes
50, lintrt de Jacobsen pour lart africain le
conduit commencer une uvre gurative. Il
expose ainsi ses Poupes en fer la Galerie de
France en 1957, dans lesquelles il laisse libre
cours sa fantaisie et manifeste un humour
insouponn. Jacobsen, qui fut professeur
de 1962 1981 la Kunstakademie der
Bildenden Knste de Munich, reoit en 1966
le grand prix de la Biennale de Venise. Lartiste
retourne vivre dans son pays natal en 1969
pour satisfaire des commandes publiques
et y concevoir des oeuvres monumentales.
De 1976 1985, il enseigne lAcadmie
Royale de Copenhague. De 1986 1991, il
travaille avec Jean Clareboudt la cration
dun parc de sculpture Trskind Gravel Pit.
Parmi les nombreuses expositions qui lui
ont t consacres, citons celle organise
en 2001 par le Statens Museum fur Kunst de
Copenhague.
D.O.
Louise Janin
Durham, 1893 - Meudon, 1997
Elle vcut sa jeunesse San Francisco parmi
la riche collection dart chinois rassemble
par son pre. Ses premiers tableaux sont
des variations sur les thmes bouddhistes,
taostes et hindouistes. Vivant ensuite New
York, elle y ralise des uvres imprgnes de
symbolisme sotrique. Elle arrive en France
en 1924, o elle expose Paris la mme
anne. Lancien muse du Luxembourg
acquiert le Dragon au-dessus de Kwen
Lun. Elle publie en 1928 un article intitul
Imagination Plastique dans la revue A.B.C
Artistique et Littraire dans lequel elle met
en relation les arts ornementaux, guinens,
ocaniens, mayas, celtes, orientaux. Marque
par Klimt, elle fait la connaissance de Kupka
et de Valensi et soriente vers labstraction
totale. Prenant une part active au Salon
Musicaliste, elle expose galement au Salon
des Indpendants, au Salon dAutomne, au
Salon des Tuileries et au Salon des Artistes
franais. Au lendemain de la guerre, elle
participe ds 1947 au SRN et partir de
1950 elle entreprend des recherches sur les
possibilits de losmose dans sa srie des
cosmogrammes . Toute sa vie, Louise Janin
est reste dle au vieil adage chinois quelle
avait fait sien dans sa jeunesse et selon
lequel lartiste vritable doit saisir lcho
de lEsprit travers les rythmes de la vie
comme le mentionne Elie-Charles Flamand.
D.S.
Franois Jousselin
1926, Laval
Aprs des tudes universitaires, il suit
une formation lcole des beaux-arts de
Toulouse. Il se lie damiti avec Marfaing et
Igor, sinstalle Paris en 1949 o il mne
une vie de Bohme. Il expose au deuxime
Salon de la Jeune Peinture en 1951, et grce
une bourse du gouvernement hollandais,
il sjourne La Haye et Amsterdam. De
retour Paris, il subit linuence de Nicolas de
Stal et produit des uvres trs sobres, aux
tonalits rompues, et sexprime par le biais
de stries ou de larges signes dynamiques.
Outre le SRN auquel il participe de 1954
1964, il expose au Salon des Surindpendants
en 1952 et 1953, Comparaisons en 1957 et
1959, au Salon de Mai en 1964. Il est invit
prendre part la manifestation que la galerie
Charpentier consacre lcole de Paris en
1962. La mme anne, il bncie dune
exposition personnelle chez Jacques Massol
que prface Lon Zack. Autour de 1960, trs
marqu par la guerre dAlgrie et par les
manifestations Paris, il rejoint la Nouvelle
Figuration, mais en partant de labstraction.
Les muses de Toulouse, de Skoplie
(Macdoine) et de Lausanne conservent des
uvres de lartiste.
D.S.
Ernest Klausz
Budapest, 1898 - Neuilly, 1970
Il suit des tudes scientiques Budapest que
la guerre interrompt. Prisonnier en Sibrie en
1917, il cre avec des moyens prcaires ses
premires uvres abstraites, sans aucun
lien avec lavant-garde de lpoque. Il suit
ensuite lenseignement du conservatoire
de musique de Berlin-Charlottenburg dans
la section chant, puis il commence se
consacrer aux dcors de thtre et dopra
Berlin dabord. Paris o il arrive en 1931, il
commence alors une carrire lOpra dont
il devient chef dcorateur. Il y introduit les
dcors projets. Paralllement, il poursuit ses
recherches en laborant des compositions
abstraites au pastel, dont une partie servira
la cration de ses dcors. Pour Klausz
effectivement, il ny a pas un art spar de
la peinture, de la musique ou de la posie,
etc, mais il y a lart qui sexprime une fois
par la parole, une autre fois par les sons,
ou bien par les couleurs, les formes et les
lignes. Nos sentiments, nos penses, nos
tats dme trouvent leur expression par
les lments purs de la peinture, par les
couleurs, les lignes et les formes aussi bien
que par les lments musicaux : les sons
dharmonie ou la mlodie . Klausz transcrit
sa conception de lart total dans le ballet
de 1949 La naissance des couleurs pour
lequel il demande Honegger de composer
la musique. Il expose ds sa cration au
SRN des compositions lhuile quil intitule
Symphonies. Il avait auparavant particip
toutes les expositions du groupe musicaliste
depuis le premier salon, en 1932.
D.S.
Jeanne Kosnick-Kloss
Glogau, 1892 - Paris, 1966
Originaire de Silsie, lartiste fait des tudes
de chant Cologne et Genve, puis sinstalle
Berlin o elle pouse le pianiste et crivain
Henri Kosnick. Les concerts quils donnent
allemands de la Brcke (il exposera dailleurs
plusieurs reprises la galerie Der Sturm
Berlin). Dans les annes qui suivent, il excute
des tudes savamment construites, proches
de Gleizes et de Metzinger. Cret, o il se
rend en 1913 linvitation de Picasso, son
style se schmatise et ses compositions, tout
en conservant quelques lments guratifs
identiables, laissent une plus grande part
aux plans abstraits gomtriques. Apprci
par nombre de collectionneurs (Wilhelm
Uhde, Mme Krller, Serge Chtchoukine),
Herbin signe en 1916 un contrat avec Lonce
Rosenberg. Son art sengage alors dans la
voie dune stylisation pousse allant jusqu
labstraction. En 1919, il excute des reliefs
en bois polychromes dont laspect totmique
anticipe bien des gards le style Art
dco , et qui attestent sa volont de sortir
des limites traditionnelles de la peinture
pour gagner le champ de la sculpture et de
larchitecture. Ils constituent galement le
point de dpart dessais dart appliqu dans
le domaine du mobilier et dans celui de la
peinture murale. Alors quil est considr
comme lune des principales gures de
lavant-garde internationale et que ses
expositions personnelles se succdent chez
Lonce Rosenberg, Herbin traverse en 1922
une priode de doute lissue de laquelle
il renoue avec lart guratif. Ses peintures,
abordant les thmatiques traditionnelles du
paysage, de la nature morte, et de la scne
de genre, font du peintre lun des acteurs
du retour lordre . Leur aspect dur et
froid lapparentent galement certains des
artistes de la nouvelle objectivit comme
Carl Grossberg. En 1927, Herbin revient
labstraction et, dans un esprit qui participe
de la vogue du biomorphisme, il explore dans
les deux dimensions du plan les possibilits
gomtriques de la courbe et de la couleur.
Dsireux de faire de Paris le foyer principal
de lart abstrait, il fonde en 1931 avec
Georges Vantongerloo Abstraction-Cration,
association qui runira jusqu 400 membres.
En 1939, il participe lexposition Ralits
Nouvelles la galerie Charpentier. Au cours
de la guerre, lartiste labore son alphabet
plastique, systme pictural qui repose sur
la correspondance entre lettres, gures de
la gomtrie plane et couleurs. Rendant
compte de limpact quont exerc sur lui les
thories sur la couleur de Goethe et de Rudolf
Steiner, ce systme constitue davantage
un code spirituel et esthtique quun
manuel pictural. Herbin en dveloppera les
principes dans LArt non guratif non objectif,
ouvrage thorique publi en 1949 chez Lydia
Conti dans lequel il exprime son dsir de
matrialiser lesprit et de spiritualiser la
matire . Dans cette priode de laprs-
guerre, il est lun des co-fondateurs du SRN
dont il fut le vice-prsident jusquen 1955.
Vritables icnes laques, les peintures quil
ralise alors sont constitues de motifs
gomtriques lmentaires traits en aplat
de couleurs pures et offrent la traduction de
ses ambitions spirituelles en un langage dune
grande radicalit et force visuelle. Herbin, au
mme titre que Cesar Domela et quAlberto
Magnelli, est lun des reprsentants les plus
importants de lart abstrait gomtrique. Par
son oeuvre, mais aussi par le rle actif quil
joue au sein du SRN, il a exerc une inuence
majeure sur toute une gnration de jeunes
artistes, parmi lesquels Olle Baertling, Jean
Dewasne, Aurlie Nemours, Gnter Fruhtrunk,
Genevive Claisse, Richard Mortensen mais
aussi Yacoov Agam et Jean Tinguely. Herbin
est bien reprsent dans les collections
franaises, en particulier au Muse Matisse du
Cateau et au Muse national dart moderne
de Paris. Une rtrospective lui a t consacre
au Muse dart moderne de Cret en 1994.
D.O.
Nicolas Ionesco
1919, Bucarest
Diplm de lAcadmie des beaux-arts de
Bucarest en 1945, Ionesco se rend Paris
lanne daprs grce une bourse du
gouvernement franais. L, il frquente les
ateliers dAndr Lhote et de Fernand Lger et
vient labstraction en dcouvrant la peinture
de Mondrian. Son inuence, conjugue
celle dHerbin, se fait sentir dans sa peinture
jusquen 1951, qui se caractrise par une
gomtrie dune grande rigueur. Cette anne,
il expose au SRN pour la premire fois et il y
sera dle jusquen 1956. En 1952, Ionesco
change radicalement de style et peint des
toiles dun minimalisme trs novateur, fond
sur la rptition dun mme motif sur tout le
champ du tableau. Ses anciens compagnons
datelier, Georges Koskas, Charles Maussion,
Albert Bitran, Luc Bidoilleau, Horia Damian
et Andr nard montrent dans leurs
uvres des proccupations semblables et
ensemble ils exposent la galerie Arnaud
nouvellement cre. Lanne suivante, cette
dernire consacre Ionesco sa premire
exposition personnelle. Progressivement,
lartiste, anim par une certaine ferveur
spirituelle et sintressant galement au
phnomne de vibration des couleurs,
volue vers une abstraction informelle qui
pourrait tre qualie d impressionniste .
Celle-ci le conduit la n de lanne 1955
raliser des tableaux quasi monochromes,
o le jaune domine et qui sont loccasion de
deux expositions personnelles, la premire
organise la galerie Prisme en1956, la
deuxime la galerie Glaser-Cordier en
1957. Ils lui vaudront galement de participer
limportante exposition Monochrome
Malerei organise par le Stdtisches
Museum de Leverkusen en 1960. Durant
cette dcennie, Ionesco a particip de
nombreuses expositions de groupe davant-
garde, comme lExposition internationale
dart abstrait de Caracas (1952), lexposition
Divergences (1952 et 1954) ou bien encore
lexposition Antagonisme du Muse
national dart moderne de Paris. Depuis
1959, lartiste, selon ses propres termes, se
consacre la redcouverte dune peinture
gurative vue travers les expriences
modernes. ce titre, il participe la clbre
exposition La guration narrative dans lArt
Contemporain organise par la galerie
Creuze en 1965.
D.O.
Robert Jacobsen
Copenhague, 1902 - Egtved, 1993
Sinitiant en autodidacte la sculpture,
Jacobsen se montre dans ses premires
uvres inuenc par lexpressionnisme
allemand et Cobra. En 1947, grce une
bourse, il sinstalle avec son compatriote
Mortensen Paris. L, il dcouvre le
surralisme, le constructivisme, ainsi
que luvre dArp et il devient abstrait.
ralits
nouvelles
152
Biographies
ralits
nouvelles
153
exposition personnelle, ainsi quau SRN, o
on le retrouvera annuellement jusquen 1956
(il y reviendra durablement dans les annes
70). Cherchant renforcer le contraste entre
le motif moir et larrire-plan du tableau,
il labore la n de cette mme anne les
Electropaintings, tableaux comportant une
ampoule lectrique de 50 watts place
derrire une succession de grillages peints,
auxquels il ajoute parfois des matires
transparentes comme du papier calque
ou du cellophane color. Celles-ci sont
exposes chez Colette Allendy dans une
exposition personnelle intitule Lumire et
mouvement , et au SRN en 1955. Cherchant
un systme plus perfectionn, Malina
labore en 1956 le Systme Lumidyne ,
o des sources de lumire lectrique
xe sont entrecoupes par des lments
circulaires mus par des moteurs et projetes
travers une plaque transparente sur un
cran translucide diffuseur. Les recherches
incessantes de Malina le conduisent une
dizaine dannes plus tard laborer le
systme Reectodyne (1965) qui utilise une
lumire lectrique rchie sur des miroirs
en mouvement ou sur dautres surfaces ;
puis peu de temps aprs, il donne naissance
au Systme Polaridyne qui utilise les
effets optiques particuliers produits par une
lumire traversant des matriaux polarisants.
Il invente galement en 1964 le kusic ,
peinture cintique qui intgre simultanment
musique et perception visuelle, rapprocher
des recherches de Schffer et de son
Musiscope . En 1965, Frank Malina conoit
une uvre murale cintique, The Cosmos,
pour le Pergamon Press Building Oxford,
en Angleterre. En 1967, il fonde la revue
Leonardo en vue de favoriser le dialogue
entre art et science. Durant les annes 60 et
70, Malina a particip de nombreux salons
( Comparaison, Mai, Ralits Nouvelles), ainsi
qu de nombreuses expositions de groupe
en France, mais aussi aux tats-Unis, en
Angleterre, en Allemagne et en Belgique.
Parmi les grandes expositions internationales
consacres lart cintique, il a particip en
1960 l International Exhibition of Art in
Motion prsente Amsterdam, Stockholm,
et Copenhague ; en 1966, il a particip
Kunst Light Kunst Exhibition organise par
le Stedelijk van Abbemuseum dEindhoven ;
lanne daprs, on le retrouve Lumire et
Mouvement , qui sest tenue au Muse dart
moderne de la ville de Paris. On trouve ses
oeuvres notamment au M.N.A.M. de Paris, et
au Smithsonian Institution (Washington, D.C.).
D.O.
Jean Peyrissac
Cahors, 1895 - Paris, 1974
Aprs la guerre o il est engag volontaire
en 1914, Peyrissac renonce poursuivre ses
tudes de mdecine. Il sinstalle Alger et
sinitie lart partir de 1920 en autodidacte.
Ses voyages en Italie, en Espagne et Paris
lui permettent de se tenir rgulirement
au courant de lart davant-garde. Dans le
milieu des annes 20, il adhre aux ides
constructivistes, et en 1927, le peintre Lyonel
Feininger linvite se rendre au Bauhaus
de Dessau. Ds lors, il produit avec une
srie duvres tridimensionnelles appeles
petites cosmogonies , dune grande
rigueur, et qui trahissent sa volont dinvestir
lespace rel. Aux formes strictes du
constructivisme, il mle les formes souples,
organiques, sensibles et du biomorphisme,
donnant ainsi son uvre une forte
dimension potique. Vers 1930, il ralise
des mobiles quil dsigne sous les noms
de constructions dans lespace , engins
mobiles ou cosmogonies , dans lesquels
il exprime son intrt pour le mouvement
tout en se distinguant de Calder. En 1933, la
galerie Pierre Colle expose ses dessins et ses
pointes dargent. Quatre ans plus tard, Marie
Cuttoli met le dsir de prsenter ses mobiles,
mais la guerre len empche. Finalement, ce
nest quen mars 1948 quils sont exposs
pour la premire fois, la galerie Maeght,
dans une exposition intitule Plastiques
animes. Le succs que rencontre lartiste
lincite participer cette mme anne au
Salon de Mai et au SRN, o il expose lArc
suspendu, le Grand Mercure, la Grande
Spirale et Cosmogonie, mais peut-tre aussi
lOiseau sur la vague. Install Paris en
1957, Peyrissac se consacre de nouveau
la sculpture en privilgiant le fer pour des
crations proches de celles de Chillida et de
Robert Mller. En 2003, Peyrissac a fait lobjet
dune rtrospective au Muse de Cahors et
au Muse des Beaux-Arts et de la Dentelle
Calais.
D.O.
Edgar Pillet
Saint Christoly-de-Mdoc, 1912 - Paris, 1996
Aprs avoir suivi une formation de sculpteur
lcole des beaux-arts de Bordeaux, puis
celle de Paris, il passe les annes de guerre en
Algrie et vient la peinture. Celle-ci, jusquen
1947, est de nature gurative et comporte des
rminiscences cubistes. Si cette mme anne
il obtient le prix de la Jeune Peinture avec
une uvre gurative, il participe ds celle
daprs au SRN. Lartiste qui avait prouv
quelques difcults passer de la guration
labstraction, effectuer le passage
de la ligne , selon lexpression consacre
de lpoque, avait t ds le premier SRN
profondment marqu par les oeuvres dArp,
Kandinsky, Kupka, Mondrian, Sophie-Taeuber-
Arp et de Magnelli. Outre sa participation au
SRN, lanne 1948 est importante pour cet
artiste qui fait chez Denise Ren la rencontre
dcisive du directeur de la revue Architecture
daujourdhui, Andr Bloc. Ensemble, ils crent
en 1949 la premire revue exclusivement
consacre lart abstrait, Art daujourdhui
dont Edgar Pillet est le secrtaire gnral.
Un an plus tard, il scelle son engagement en
faveur de lart abstrait en ouvrant avec Jean
Dewasne lAtelier dArt Abstrait dans les
locaux de lAcadmie de la Grande Chaumire.
L, Herbin, Domela, Deyrolle, Vasarely
viennent sentretenir avec les jeunes peintres,
corriger leurs uvres. Des confrences y
sont donnes, tous les quinze jours ( Les
mardis de lAtelier ) par des critiques dart
Degand, Alvard, Gindertel, Seuphor, Massat,
mais aussi les savants Le Lyonnais et Sgal.
Latelier, vivement critiqu par les partisans
de labstraction lyrique, notamment par
Charles Estienne qui publie son pamphlet
LArt abstrait est-il un Acadmisme ? (ds. de
Beaune, Paris, 1950), ferme ses portes deux
ans plus tard. En 1951, Pillet a sa premire
exposition personnelle chez Denise Ren.
Dans le cadre du groupe Espace cr en 1951
par Bloc et Del Marle pour dfendre lidal de
synthse des arts (Pillet en est le directeur
ensemble au Bauhaus sont loccasion de
rencontrer Kandinsky, Klee, Gropius Paris
en 1925, elle sinitie la peinture et fait la
rencontre dterminante deux ans aprs
dOtto Freundlich. Devenue sa compagne et
sa collaboratrice, elle collabore lexcution
de mosaques et sessaye la sculpture, la
broderie, la tapisserie. Elle expose alors au
Salon de lart mural, adhre Abstraction-
Cration en 1933, et participe lexposition
Ralits Nouvelles de la galerie
Charpentier. Aprs la n de vie tragique de
Freundlich qui meurt en dportation en 1943,
elle continue de travailler, expose en 1945
la galerie du Verseau, participe lanne
daprs, ainsi que durant les dix annes qui
suivent au SRN. Elle y expose des bas-reliefs
ou des peintures, lesquelles, animes par
le rayonnement kalidoscopique de petites
plages de couleurs gomtriques vives et
nettement dlimites, prsentent certaines
afnits avec celles de Freundlich. Durant
cette priode de laprs-guerre, Jeanne
Kosnick-Kloss, qui sest employe dfendre
luvre de son compagnon avec tnacit,
vcut dans des conditions matrielles trs
difciles.
D.O.
Marcel Lempereur-Haut
Lige, 1898 - Lille, 1986
Originaire de Belgique, il sinstalle Lille en
1922 et participe la cration de la revue
Vouloir avec mile Donce-Brisy et Flix Del
Marle. Il dcouvre galement les uvres de
Kupka et de Mondrian, et devient abstrait.
Labstraction de Lempereur-Haut prsente une
gomtrie complexe et ornementale, fonde
sur des principes mathmatiques (utilisation
du nombre dor, progressions gomtriques).
Dune grande matrise dexcution, ses
toiles, la facture lisse et neutre, montrent
larticulation de volutes et dangles dessins
la rgle et au compas dans une gamme
colore rafne. Valensi a expos ds le
dbut au SRN, o il exera les fonctions de
trsorier au sein du comit. Il tait trs proche
dHerbin, comme en tmoigne la peinture
quils excutrent ensemble conserve
aujourdhui au muse de Saint-tienne. Ses
uvres gurent galement au Muse de
Tourcoing, au Muse Royal des beaux-arts de
Bruxelles, au Muse de Bailleul.
D.S.
Jean Leppien
Lunebourg, 1910 Boulogne-sur-Seine, 1991
En 1929 Jean Leppien qui se nomme alors
Kurt Leppien, entre au Bauhaus de Dessau
o il suit les cours de Kandinskv, dAlbers
et de Klee. Berlin, o il se rend en 1930, il
tudie la photographie avec Lucia Moholy
et deux ans plus tard la Itten-Schule puis il
travaille auprs de Laszlo Moholy-Nagy pour
la Bauhausstellung (1930-1933). Il rencontre
sa femme Suzanne qui sort aussi du Bauhaus.
En 1933 le couple quitte lAllemagne nazie et
se rfugie Paris o Leppien effectue des
travaux photographiques de publicit et de
dcoration. Dport et rsistant, son oeuvre
davant-guerre est entirement dtruite.
Aprs 1945, il se lie damiti avec les critiques
Estienne, Seuphor, Degand, Wescher, et
frquente les artistes Deyrolle, Reichel,
Nouveau, Davring, Gilioli, Fleischmann. Grce
Nina Kandinsky, il participe au premier
SRN auquel il participera jusqu sa mort (il
entre dans le comit partir de 1975), et o
il se montrera attentif la reprsentation
du courant constructiviste. Il participe
de nombreuses expositions de groupe et
bncie dexpositions particulires la
galerie des Deux-Iles, chez Colette Allendy,
Lydia Conti, Denise Ren. Leppien, qui
appartient la tendance gomtrique de
labstraction, se montre attentif aux questions
de rythmes, de couleurs et de formes. la n
des annes 50, sa peinture, tout en conservant
sa rigueur constructive, senrichit en matire.
Dans la dcennie suivante et jusqu la n
des annes70, partir des exemples proches
dAlbers et de Calderara mais aussi dAurlie
Nemours, Leppien sintresse la question
de linteraction des formes et des couleurs
dans des uvres quil aborde par srie (des
UFO, des Croix et des Prdelles). En 1991
sont publies les mmoires de Leppien,
Regards par-del. En 1999-2000, les Muses
de Strasbourg lui rendent hommage travers
lexposition Abstractions en France et en
Italie 1945-1975. Autour de Jean Leppien.
D.O.
Wladyslaw Lopuszniak
Tarnopol, 1904 - Paris, 1995
N en Pologne, il fut lve de lcole des
beaux-arts de Cracovie et vint en France en
1938. L, il subit linuence de Bonnard, puis
des surralistes. Il aborde labstraction partir
de 1946 et expose au SRN rgulirement de
1949 1955. Ses tableaux se caractrisent
par lassemblage de formes gomtriques
traites en aplat, et lusage de tons rompus
ou de demi-teintes qui lui sont propres.
D.S.
Frank J. Malina
Brenham, 1912 Boulogne-sur-Seine, 1981
N au Texas, ce pionnier de lart cintique
fait dans un premier temps carrire dans le
domaine de laronautique. Il mne au dbut
des annes 40 au California Institute of
Technology des recherches rvolutionnaires
sur les fuses et les jets propulsion.
Quatre ans plus tard, il fonde avec Thodore
von Krmn le Jet Propulsion Laboratory
(Pasadena, Californie) quil dirige jusquen
1946. Il y conoit et supervise le vol dessai
de la premire sonde haute altitude, le WAC
Corporal (White Sands, Nouveau-Mexique).
De 1947 1953, il entame une nouvelle
phase dans sa carrire et travaille lUNESCO
Paris, titre de conseiller au Dpartement
des Sciences Naturelles. Jusqu la n de sa
vie, il demeure membre actif de la Fdration
internationale dastronautique et de
lAcadmie internationale dastronautique,
deux organismes dont il a t le fondateur.
Toutefois, partir de 1953, Malina dcide de
se consacrer de manire quasi-exclusive sa
carrire artistique. Cherchant rompre avec
la tradition, il traite dans sa peinture de sujets
voquant les phnomnes scientiques et
lunivers intersidral. Sil use dans un premier
temps de techniques traditionnelles, il a trs
vite recours des matriaux indits et ralise
ainsi en 1954 des tableaux en relief mlant
celles, ls de fer et grillages, dont lesthtique
se rattache labstraction gomtrique. Puis
il ralise ses premiers tableaux effet moir,
quil obtient par la superposition de treillis
de fer. Malina prsente ses uvres la
galerie Arnaud qui lui consacre sa premire
ralits
nouvelles
154
Biographies
ralits
nouvelles
155
prsente des constructions gomtriques
tridimensionnelles en ls mtalliques de
couleurs vives ainsi que des tableaux dune
excution assez rafne.Cest aussi lpoque
o il est critique dart pour le journal italien
La Voce dItalia. Favorable lintgration
des arts plastiques dans larchitecture, il
aurait ralis en 1952 daprs Seuphor
un des premiers complexes architecturaux
dEurope harmonis par une artiste
plasticien .
D.S.
Grard Schneider
Sainte-Croix, 1896 - Paris, 1986
Originaire de Suisse, Schneider sinstalle en
1916 Paris o il suit des cours lcole des
Arts Dcoratifset lcole des beaux-arts
de Paris dans latelier de Cormon. Gagnant
sa vie comme restaurateur de tableaux,
il entreprend dans le mme temps des
recherches picturales. Au dbut des annes
30, lartiste peint des paysages imaginaires
qui le mnent progressivement un langage
pictural dpourvu de rfrence au monde
rel. Toutefois, ce nest quen 1945 que
lartiste vient labstraction en tant que tel,
et de manire toute signicative, ses toiles
portent le titre dOpus suivi dun numro.
Fascin par le graphisme extrme-oriental,
il volue vers une gestuelle tachiste qui lui
vaut dtre rapproch dHans Hartung et
de Pierre Soulages. Toutefois, en dpit du
caractre spontan et improvis de ses
uvres, ses compositions sont structures,
architectures par des lignes graphiques
noires qui sinscrivent puissamment dans la
verticalit du tableau, et qui exaltent avec
nergie des plages de couleurs vives. En
1961, lartiste conait Michel Ragon : Si
lexpression est une ncessit intrieure,
le conscient lui apporte sa structure
plastique (). Cest le monde des motions
qui sexprime par une technique approprie
. En 1946, il expose avec Hans Hartung,
Jean Deyrolle, Jean Dewasne, et Marie
Raymond au Centre de Recherche de
Domela. Il participe au SRN de sa premire
anne de cration jusquen 1949, puis de
1956 1958. En 1947, la Galerie Denise
Ren, montre ses toiles auprs de Magnelli,
Dias, Duthoo, Nouveau, Piaubert, Poliakoff,
Pouget, Reth, Vasarely, Dewasne, Deyrolle,
Hartung et Raymond. Dans les annes 50,
loeuvre de Schneider afrme sa singularit
et simpose au-del des frontires
franaises. Cologne, Krefeld et Bruxelles,
de grandes expositions lui sont consacres.
Il est galement prsent la Biennale de
Venise en 1954 et est invit participer
la premire Dokumenta de Kassel. Loeuvre
de Schneider est galement, prsente au
Japon et aux Etats-Unis. Lartiste a bnci
dune rtrospective en 1983 au muse dArt
contemporain de Dunkerque. En 1991, une
exposition itinrante prsentait Angers et
Nevers ses uvres de 1916 1986.
D.S.
Nicolas Schffer
Kalocsa, 1912 - Paris, 1992
Hongrois dorigine, il sinstalle Paris
en1936, aprs avoir pass un doctorat
de droit et suivi les cours de lcole des
beaux-arts de Budapest. Pendant la guerre,
il peint des uvres dinspiration surraliste
puis la n de celle-ci, il rompt avec la
guration pour adopter une abstraction
plus informelle. Atlan, dont il tait devenu
proche, le prsente au critique Michel
Ragon qui qualie Schffer de tachiste
avant lheure . cette poque, ce dernier,
cherchant dmanualiser sa peinture,
utilise un pendule peindre avec lequel il
recouvre les surfaces de ses toiles de lignes
sinueuses de manire quasi-mcanique. Il
expose les oeuvres qui en rsultent pour la
premire fois au SRN, la galerie des Deux
Iles, puis dans des expositions collectives,
La Rose des vents et loquence de
la ligne . La lecture du livre de Norbert
Wiener, Cyberntique et socit, marque
une tape dcisive dans son uvre et
conduit Schffer vers 1948 laborer sa
thorie du spatiodynamisme. Il en rsulte
les Spatiodynamiques, sculptures mais aussi
reliefs quil excutera jusquen 1957, dans
lesquels il utilise des formes lmentaires
issues du langage de labstraction
gomtrique. Lune des premires quil
cre, lHorloge lectrique spatiodynamique,
ralise avec lingnieur Henri Perlstein
et nance par Andr Bloc, est prsente
au SRN de 1950. Avec ses allures de
smaphore, elle se distingue des autres
sculptures Spatiodynamiques, qui sont
des constructions mtalliques de structure
orthogonale vides, sur lesquelles sont
greffes des plaques prdcoupes.
En 1957, lartiste franchit ltape du
Luminodynamisme en faisant de luvre
le support de projections lumineuses.
Appeles dsormais Lux, ses sculptures sont
dotes de plaques en inox poli miroir an
de rchir avec une plus grande intensit
les rayons lumineux provenant de sources
multiples dans lespace environnemental.
Deux ans plus tard, Schffer vient au
Chromodynamisme qui programme dans le
temps des vnements visuels dintensits
changeantes mais jamais rptitifs. Ses
sculptures sont dsormais pourvues de
miroirs tournants de formes varies et qui
retent dans lespace les effets lumineux
des projecteurs. Durant cette priode,
Schffer, qui sest ralli au groupe Espace
en 1951, sest aussi efforc dexprimer sa
conception de luvre dart total grande
chelle. En 1954, il se lance la conqute
de lespace public en rigeant la Tour
spatiodynamique cyberntique et sonore
de 50 mtres de haut, quil prsente lanne
suivante au Salon des Travaux Publics
de Paris, au parc de Saint-Cloud. Celle-
ci devait produire des motifs musicaux
partir dune matire sonore prenregistre
par Pierre Henry. En 1961, lui succde la
Tour spatiodynamique de Lige puis, de
1963 1979, il labore le projet complexe
de la Tour lumire cyberntique de Paris-
La Dfense. Prvue pour slever 307
mtre de haut, elle tait dote de multiples
projecteurs, ashes lectroniques et
miroirs mobiles visant rchir les clats
lumineux dans de multiples directions. Par
ailleurs, au dbut des annes 60, Schffer
conoit les Microtemps, qui tmoignent
de sa volont denrichir luvre dart de
procds gntiques, physiologiques,
chimiques, visuels. Ces uvres ont pour
but de stimuler directement les neurones
du spectateur, voire de sen emparer, grce
la prsence de pices en mtal poli et en
Plexiglas rchissant des faisceaux lumineux
de la propagande), il obtient la polychromie
intrieure de lusine dimprimerie Mame
Tours construite par larchitecte Zehrfuss. Il
excute galement son lm abstrait Gense
qui, dans la ligne de Rythmus ralis par Hans
Richter en 1921 et de la Symphonie diagonale
de Viking Eggeling en 1923, inventorie des
signes gomtriques (ligne, carr, rectangle
et cercle), dont les combinaisons donnent
lieu des compositions abstraites varies.
cette poque, son uvre, excute avec
rigueur et prcision, explore avec inventivit
les ressources de la ligne, du plan et de la
courbe. Les coloris sont recherchs, et les
surfaces traites parfois avec des effets de
mat ou de brillant. En 1952, Pillet emploie
des formes plus libres, souvent courbes,
traites en aplat, an de crer une impression
de dynamisme accrue. Dans les annes
qui suivent, il bncie de nombreuses
expositions personnelles dans toute lEurope
(Bruxelles, Helsinki, Lisbonne, Milan), et il est
appel pour enseigner lArt Institute de
Chicago aux tats-Unis en 1955 o il restera
jusquen 1957. la n des annes 50 et
durant les annes 60, il travaille sur le thme
du cercle et du creuset qui le conduit
raliser de nombreuses dcorations murales
travers lesquelles il concrtise de nouveau
son idal dart total. Dans les annes 70, dans
le cadre de la loi dite du 1%, il participe de
nombreux travaux dintgration des arts avec
des architectes. De 1976 1986, sa production
artistique se ralentit et Pillet crit des romans
et des pices de thtre. Toutefois, il consacre
les dix dernires annes de vie sa production
picturale. Le Muse de Grenoble lui consacre
une rtrospective en 2001.
D.O.
Serge Poliakoff
Moscou, 1900 - Paris, 1969
Arriv Paris en 1923, Poliakoff se forme dans
diverses acadmies de Montparnasse, dont
celle de la Grande Chaumire quil frquente
rgulirement partir de 1929. Excellent
musicien, il vit de sa participation aux
tournes de folklore tsigane en jouant de la
guitare. En 1935, il se rend Londres o il suit
les cours de la Slade School of Art pendant
deux ans. Au British Museum, la dcouverte
des primitifs italiens et des sarcophages
gyptiens le marquera durablement. Lorsquil
revient Paris, il fait la connaissance dOtto
Freundlich, de Robert et de Sonia Delaunay,
et de Kandinsky, et progressivement, il vient
labstraction. De 1938 1945, il expose
rgulirement au Salon des Indpendants.
Dans limmdiate aprs-guerre, lartiste, na
pas encore abouti dans ses compositions
au dcoupage angulaire de plans colors
qui le rendra si clbre. Toutefois il bncie
dj dun certain succs : en 1945 la galerie
lEsquisse lui assure une exposition, lanne
daprs il est prsent par Domela dans son
centre de Recherche et il participe au premier
SRN, en 1947, il fait partie du groupe de la
galerie Denise Ren. En 1948, Poliakoff se
libre du systme de lignes pour afrmer sa
spcicit : agencement de surfaces presque
monochromes, effets de matires riches
visant faire vibrer la toile entire, libert
dans le contour des formes tendant vers
la gomtrie. Dsormais, lartiste dclinera
sous des formes sans cesse renouveles sa
manire,tout en chappant la monotonie.
Ni lyrique, ni gomtrique, labstraction de
Poliakoff chappe aux catgories classiques.
Charles Estienne a crit son sujet : Abstrait,
Poliakoff lest totalement, mais il ne se
contente pas non plus dtre non guratif : il
nous propose des formes, mais de vritables
formes qui nous troublent et nous meuvent
comme seuls peuvent le faire tous les signes
qui font allusion ce profond monde potique
enseveli en nous, tel une seconde nature .
Des muses du monde entier possdent des
uvres de Poliakoff (Amsterdam, Ble, Berlin,
Bonn, Bruxelles, Buenos-Aires, Chicago,
Copenhague, Essen, Genve, Hambourg,
Helsinki, Lige, Munich, New York, Oslo, Rio de
Janeiro, So Paulo, Tel-Aviv, Tokyo). En 2001,
le Muse des beaux-arts de Dunkerque lui a
consacr une importante rtrospective.
D.S.
Othello Radou
1910, Monaco
Dun temprament discret et solitaire, Othello
Radou est aujourdhui un peintre mconnu.
Aprs avoir suivi des tudes pour entrer
lcole Polytechnique et des Mines ( laquelle
il est admissible), il dcide de se consacrer
la peinture. Il suit partir de 1937 les cours
de dessin et de peinture de la Ville de Paris,
auprs notamment du professeur Jean
Lombard. Membre du groupe du Vert-Bois
en 1943, il commence exposer ses toiles
au Salon dAutomne et aux Indpendants.
Membre fondateur du SRN, il y participe
rgulirement jusquen 1955. Trs tt, ses
compositions gomtriques sont remarques
par la critique : Lon Degand, propos
de son envoi au Salon des Indpendants
de 1947, crit que son abstraction
intgrale tmoigne de srieuses qualits
dinvention . Tandis quil lencourage sortir
de son isolement et que Jean Cassou le
soutient activement, dautres critiques tels
que Frank Elgar ou Jean Bouret sont attentifs
galement son oeuvre. En 1951, ltat
franais achte une toile puis nouveau en
1965. Les compositions gomtriques de
Radou, nes dune abstraction progressive
de la ralit, tablissent un dialogue
harmonieux et dynamique entre des
lignes souples nettement dnies et des
plans vivement colors traits en aplat.
Lexposition quorganise en 1971 la galerie
Camille Renault, prface par Frank Elgar et
Jean Cassou, est loccasion de redcouvrir
son uvre et suscite dans la presse des
comptes-rendus logieux, notamment de
Jean-Jacques Lvque et de Genevive
Breerette. Durant cette mme dcennie,
lartiste ralise plusieurs commandes de
dcoration et jusquen 1983, il participe de
nombreux salons et expositions collectives.
D.O.
Renato Righetti
1916, Rome
Lartiste na jamais fait lobjet daucune
tude ni notice particulire et on trouve sa
mention dans les revues dart abstrait de
laprs-guerre comme Art daujourdhui
ainsi que dans les publications de Michel
Seuphor. Exposant pour la premire fois en
1934, il emprunte la voie de labstraction en
1937. voluant dans le cercle des artistes
abstraits parisiens des annes cinquante,
il a particip rgulirement au SRN partir
de 1948. la fois peintre et sculpteur il y
ralits
nouvelles
156
Biographies
ralits
nouvelles
157
colors trs grande vitesse. partir de
1965, il ralise ses Prismes, qui sont des
amplicateurs deffets environnementaux
avec leurs structures triangulaires couv-
ertes de miroirs renvoyant des effets
kalidoscopiques de lumires et dimages
projetes linni. Les Prismes ont servi tant
dcorer une bote de nuit tropzienne, qu
une mise en scne dOpra. En 1968, Schffer
ralise des uvres de taille plus rduite, les
Luminos (1968), qui visent pntrer la sphre
domestique. dits plusieurs exemplaires
et vendus lquivalent de 250 euros, leur
but est de favoriser la dtente ou lactivit,
lendormissement ou lexcitation en diffusant
en boucle des formes lumineuses colores,
uides et vanescentes. Dans un esprit
proche, il ralise en 1975 le Varetra, petite
bote lumineuse dite 2500 exemplaires
par Artcurial dans laquelle le spectateur
peut placer des plaques srigraphies aux
motifs varis an de composer son gr des
motifs lumineux. Schffer a bnci dune
exposition rtrospective en 1963 au muse
des Arts dcoratifs, puis au muse dart
moderne de la Ville de Paris en 1974. Il a fait
lobjet depuis 1994 dun nombre important
dexpositions personnelles, parmi lesquelles
celle qui organise en 2005 lEspace EDF
Electra de Paris.
D.O.
Andre Simon
1896 - 1981
Figure au SRN en 1950, 1952 et 1956
avec des compositions dune abstraction
gomtrisante, sapparentant parfois au
synthtisme de Magnelli, se laissant dautres
fois aller une plus grande libert.
D.S.
Arpad Szenes
Budapest, 1897 - Paris, 1985
Il fut lve lAcadmie Libre de Budapest
de Rippl Rona. Il dcouvre trs tt ceux qui
vont crer le Bauhaus en 1919. Paris en
1925, il rencontre Maria Elena Vieira da Silva
quil pouse en 1930. Dans les brasseries
de Montparnasse il fait la connaissance de
Giacometti, Calder, Lipchitz, Pierre Gueguen.
En 1931, il se lie avec les surralistes et
plus particulirement avec Miro et Ernst. Il
dlaisse progressivement dans sa peinture
la structure gomtrique au prot dun
panouissement des formes en proie la
suggestion. Absent de Paris de 1940 1947, il
participe au premier SRN par lintermdiaire
de sa galeriste Jeanne Bucher. Les tableaux
de laprs-guerre dArpad Szenes, aux tons
blanchtres et nacrs, sont parcourus par
de sensibles tracs pouvant se rfrer
des architectures mystrieuses. Vers
1955, le sujet est davantage voqu
laide de quelques traits, on assiste la
monte en surface dune nouvelle ralit.
la n des annes 50, on assiste un
grand dpouillement de son uvre pour
arriver partir de 1963 lexpression
dune mditation intime. Des uvres
de lartiste sont conserves notamment
dans les muses de Paris (Muse national
dart moderne), de New York (Solomon R.
Guggenheim Museum), et dans la fondation
Arpad Szenes Vieira da Silva de Lisbonne.
D.S.
Raymond Trameau
Paris, 1897 - 1985
Peintre, cramiste, mailleur et sculpteur,
Trameau suit les cours de lcole Pratique
des Arts Appliqus et Dcoratifs pendant
la premire guerre mondiale, puis il entre
aux Ateliers dArts en 1920. Il expose
des peintures guratives au Salon des
Indpendants avant la guerre, puis aprs
celle-ci, il se lie avec Valensi en 1947 et
expose au SRN des peintures abstraites
et des maux avec les musicalistes. Il
a bnci de nombreuses expositions
particulires Paris et ltranger.
D.S.
Henry Valensi
Alger, 1883 - Paris, 1960
N Alger, il se xe Paris en 1898 et
entre lcole des beaux-arts. En 1909,
Athnes, il ralise que limpressionnisme
quil avait adopt ne lui suft plus. Il
commence crer un nouveau langage
pictural. En 1912, il participe au Salon de la
Section dOr. Pendant la guerre, il fait une
centaine de peintures et de dessins dont
la plupart gurent maintenant au Muse
de la Guerre Vincennes. En 1923, une
exposition densemble est organise
Rome par Marinetti. Les annes suivantes,
il labore sa thorie du musicalisme. En
avril 1932, il publie le Manifeste des Artistes
musicalistes contresign par Bourgogne,
Blanc-Gatti et Stracquadaini. En dcembre
de la mme anne, il organise la Galerie
de la renaissance le premier Salon de
lAssociation des Artistes musicalistes
qui comprend trente et un participants.
Le Comit dhonneur est compos de
nombreuses autres personnalits dont D.
Milhaud, M. Ravel, A. Honegger, A.Roussel,
E. Schmitt, A. Perret, L. Reau, G. Piern, P.
Valry et de clbres critiques dart. En
1934 a lieu le second salon chez Bernheim
Jeune avec dix-neuf participants. Le
troisime en 1935 se tient la galerie de le
Renaissance et en compte vingt. De 1936
1939 Valensi organise chaque anne une
salle musicaliste au Salon des Indpendants
et des expositions dans toute lEurope.
Aprs la guerre il reforme un groupe de
musicalistes qui expose de 1946 1954 aux
Ralits Nouvelles, puis aux indpendants.
En 1960, il projette pour la premire fois
son lm Symphonie printanire. Il meurt la
mme anne. En 1963, au Muse de Lyon,
une grande rtrospective lui est consacre.
On trouve un nombre important duvres
de Valensi au Muse dart moderne de la
Ville de Paris (douze toiles furent acquises
en 1954), au Muse de Peinture et Sculpture
de Grenoble, au Muse de Carcassone et au
Muse des Beaux Arts de Lyon.
D.S.
Maria Elena Vieira da Silva
Lisbonne, 1908 - Paris, 1992
Issue dun milieu bourgeois, lartiste est
oriente ds son enfance vers les beaux-
arts. Paris o elle sinstalle en 1928,
elle tudie la sculpture chez Bourdelle et
Despiau, la peinture chez Friesz et Lger,
la gravure chez Hayter. Les dcouvertes de
Bonnard, Matisse et des primitifs siennois
sont dterminantes pour son uvre qui
tmoigne dune rexion sur lespace
perspectif. En 1930, elle pouse le peintre
hongrois Arpad Szenes et ensemble, il
suivent les cours de Roger Bissire
lacadmie Ranson. En 1931 Marseille,
les architectures mtalliques du pont
transbordeur sont une vritable rvlation
; elles rvlent lartiste une vision
fragmentaire de lespace. Lanne suivante,
marque par luvre de Torres-Garcia qui
anime Paris le mouvement Cercle et Carr,
elle lui achte des peintures et entretiendra
une correspondance avec lui. Rfugie au
Brsil pendant la guerre de 1940 1947,
elle participe au SRN de 1946 probablement
par le biais de sa galeriste Jeanne Bucher. Si
elle tait venue labstraction ds le dbut
des annes trente, les uvres de sa Silva,
naissant de la ralit observe, pouvaient
comporter des rminiscences guratives.
Les tableaux de laprs-guerre de da
Silva, parcourus par un rseau de lignes
labyrinthiques, donnent lieu dtranges
paysages aux nuances de couleurs subtiles,
traverss par des lignes de fuite et anims
par un graphisme dtaill. Une importante
dation a permis denrichir remarquablement
les collections publiques franaises et de
nombreux muses trangers dont celui de
New York conservent ses uvres.
D.S.
Nicolaas Warb
(Sophie Warburg, dite)
Amsterdam, 1906 - Hilversum, 1957
Aprs avoir suivi une formation classique
lAcadmie Dag Teeken en Kunst Ambacht
Amsterdam, Nicolaas Warb sinstalle
Paris. Elle frquente diverses acadmies
de Montparnasse avant de faire en 1939
la rencontre dcisive de Vantongerloo.
Ses premires compositions abstraites
tmoignent du fort ascendant de ce dernier,
avec leurs compositions trs pures,
parcourues de simples arabesques colores
se dtachant sur un fond blanc uniforme.
Dans les annes de laprs-guerre, Warb
ralise des uvres dans un esprit plus
constructiviste, auquel elle joint des
lments libres dinvention. partir de 1955,
son langage plastique gagne en rigueur
et repose sur larticulation vigoureuse de
lignes droites. Nicolaas Warb, proche de Del
Marle, Lhotellier, Servanes et Fleischmann, a
t une exposante dle du SRN auquel elle
sest rallie ds sa premire manifestation.
Elle est galement membre fondateur du
groupe Espace en 1951 et ce titre, elle
participa lexposition Architecture, formes,
couleur de Biot en 1954.
D.O.
Franois Willi Wendt
Berlin, 1909 - Paris, 1970
Tout en nissant ses tudes en philosophie
et en histoire de lart, Wendt ralise en 1932
ses premires uvres abstraites. Paris
en 1937, il passe six mois dans latelier de
Fernand Lger, il entre en relation avec
Kandinsky, Delaunay, Freunldich, Hartung,
Poliakoff. Aprs la guerre, il expose
rgulirement aux Surindpendants, mais
aussi au SRN o on le trouve ds sa premire
anne. En 1951, il bncie de sa premire
exposition particulire chez Colette Allendy.
Des annes de laprs-guerre la n des
annes 50, son style volue, passant dune
abstraction formaliste assez marque par
Kandinsky, une abstraction plus informelle
laissant une large part aux effets de
matire.
D.O.
COPYRIGHTS
uvres et documents
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Salon des Ralits Nouvelles
Galerie Arnoux
Galerie Lahumire
Alexis Poliakoff
Photographies
Matthieu Lombard
Graphisme
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Photogravure
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GALERIE DROUART novembre 2006
Imprim sur les presses de limprimerie Chirat
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