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La Botie

La Servi t ude Vol ont ai re



Copie anonyme de 1605
Bibliothque Mriadeck, Bordeaux : Ms2199


dition selon trois modes successifs






par Alain Legros



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Texte modernis et explications sommaires





La Botie, Servitude Volontaire, 1605 - A. Legros - Bibliothques Virtuelles Humanistes - 07/10/2013
Texte modernis
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.0/fr/
1 r
La Botie
Contre la Tyrannie et les Tyrans
La Servitude Volontaire

Davoir plusieurs seigneurs, aucun bien je ny vois,
Quun sans plus soit le matre, et quun seul soit le roi,
dit Ulysse en Homre, parlant en public. Sil net plus rien dit, sinon
Davoir plusieurs seigneurs, aucun bien je ny vois, cela tait tant bien dit que rien
plus [ctait suffisant]. Mais au lieu que, pour raisonner, il fallait dire que la domination
de plusieurs ne pouvait tre bonne, puisque la puissance dun seul, ds lors quil
prend ce titre de matre, est dure et draisonnable, il est all ajouter
tout au rebours : Quun sans plus soit le matre, et quun seul soit le roi.
Toutefois il faut daventure excuser Ulysse, auquel possible [peut-tre] il tait lors
besoin duser de ce langage et sen servir pour apaiser la rvolte de
larme, conformant, je crois, son propos plus au temps [moment] qu la vrit.
Mais parler bon escient, cest un extrme malheur dtre sujet
un matre, duquel on ne peut jamais esprer quil soit bon, puisquil est
toujours en sa puissance, quand il voudra, dtre mauvais. Et davoir plusieurs
matres, cest, autant quon en a, autant de fois tre malheureux extrmement.
Si [Mais] ne veux-je pas pour cette heure dbattre cette question tant pourmene [rebattue],
si les autres faons de rpubliques sont meilleures que la monarchie.
A quoi si je voulais venir, encore voudrais-je savoir [a]vant que mettre
en doute [avant den discuter], quel rang la monarchie doit tenir, si elle doit y en avoir
aucun, pour ce quil est malais croire quil y ait rien de public en ce
gouvernement o tout est Un. Mais cette question est rserve un
autre temps, et demanderait bien son trait part, ou plutt
emmnerait quant et [avec] soi quasi toutes les disputes politiques. Pour ce
coup je ne voudrais sinon entendre [que comprendre], sil est possible, comme[nt] il se peut
faire que tant dhommes, tant de bourgs, tant de villes, tant de
nations, tant de royaumes endurent quelquefois un tyran seul, qui
na puissance que celle quils lui donnent, qui na pouvoir de leur nuire,
sinon tant quils ont vouloir de lendurer, ni ne saurait leur faire mal
aucun, sinon lorsquils aiment mieux le souffrir que lui contredire.
Grande chose certes, et toutefois si commune, quil sen faut de tant [dautant] plus
douloir [affliger] et moins bahir de voir un million de milliers dhommes servir
misrablement, ayant le col sous le joug, non pas contraints par une
plus grande force, mais aucunement [un peu], [il] semble, enchants et charms par
le seul nom dUn, duquel ils ne doivent craindre la puissance puisquil
est seul, ni aimer les qualits puisquil est en leur endroit mme
inhumain et sauvage. La faiblesse dentre nous, hommes, est telle quil
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faut souvent que nous obissions la force, il est besoin de temporiser,
on ne peut pas toujours tre le plus fort. Si donc une nation est contrainte,
par la force de la guerre, de servir, comme la rpublique dAthnes aux
Trente tyrans, il ne se faut pas bahir quelle serve, mais se plaindre de
laccident [vnement], ou bien plutt ne sbahir ni ne se plaindre, mais porter patiemment
le malheur prsent et se rjouir meilleure fortune lavenir. Notre
nature est telle que les communs devoirs de lamiti emportent une bonne
partie du cours de notre vie. Il est raisonnable daimer la vertu, destimer
les beaux faits, de reconnatre les biens do on les a reus, et diminuer
souvent de notre aise pour augmenter lhonneur et avantage de celui
quon aime et qui le mrite. Ainsi donc, si les habitants dun pays ont
trouv quelque grand personnage qui leur ait montr par preuve [exprience]
une grande prvoyance pour les garder, grande hardiesse pour les dfendre,
grand soin pour les gouverner, si del en avant [dornavant] ils sapprivoisent tant
que de lui obir, et sy fient tant de lui donner quelques avantages,
je ne sais si ce serait sagesse, parce quon lte du lieu o
il faisait bien pour lavancer en un autre o il pourra mal faire.
Mais certes si [Pourtant] ne pourrait-il faillir dy avoir de la bont de ne craindre
point de mal de celui duquel on na reu que bien. Mais, bon Dieu,
que peut tre cela ? Comment lappellerons-nous ? Quel malheur est-ce ?
Ou quel vice ? Ou plutt quel infortun dvoiement desprit ? Un
nombre infini de personnes, non obir, mais servir, non tre gouverns,
mais tyranniss, navoir bien, ni parents, ni enfants, ni femme, ni leur vie
mme qui soit eux, et souffrir les pilleries, les paillardises, les cruauts,
non pas dune arme, non pas dun camp barbare contre lequel il faudrait
pandre son sang et sa vie, mais dun seul, non dun Hercule,
n[i] dun Samson, mais dun seul hommet, et le plus souvent du plus lche
et plus fminin de la nation, non pas accoutum la poudre des
batailles, mais encore grand peine au sable des tournois, non qui puisse
par force commander aux hommes, mais tout empch [occup] de servir vilainement
la moindre femmelette, appellerons-nous cela lchet ? Dirons-nous
que ceux qui servent sont couards et recrus ? Si deux, si trois, si quatre
ne se dfendent dun, cela est trange, toutefois possible ; bien pourra-t-
on dire lors que cest faute de cur. Mais si cent, si mille endurent
dun seul, ne dira-t-on pas quils ne veulent , non quils nosent se prendre
lui, et que cest, non couardise, ains [mais] plutt mpris et ddain ?
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Si lon voit, non cent, ni mille hommes, mais cent pays, mille villes, un
million dhommes, nassaillir pas un seul, duquel le mieux trait de tous en
reoit ce mal dtre esclave, comment pourrons nous nommer cela ? Lchet ?
Or il y a en tous vices naturellement quelque borne outre laquelle ils ne
peuvent passer : deux peuvent craindre un, et possible [peut-tre] dix, mais mille, un
million, mille villes, si elles ne se dfendent dUn, ce nest point couardise, elle
ne va point jusque l, non plus que la vaillance ne stend pas [ ce] quun seul
chelle une forteresse, quil assaille une arme, quil conquire un royaume.
Donc quel monstre de vice est ceci qui ne mrite pas encore le titre
de couardise, qui ne trouve point de nom assez vilain, que la Nature
dsavoue avoir fait, et la langue refuse de le nommer ? Quon mette dun
ct cinquante mille hommes en armes, dun autre autant, quon les range en
bataille, quils viennent au joindre [ la mle], les uns, libres, combattant pour leurs
franchises, les autres pour les leur ravir, auxquels par conjecture promettra-
t-on la victoire, lesquels pensera-t-on aller plus gaillardement au combat,
ou ceux qui esprent pour guerdon [prix] de leurs peines lentretenement [sauvegarde] de leurs
liberts, ou ceux qui nattendent autre loyer des coups quils donnent ou
reoivent que la servitude dautrui ? Les uns ont toujours devant leurs yeux
le bonheur de leur vie passe, lattente de pareil[le] aise lavenir, il ne
leur souvient pas tant de ce quils endurent ce peu de temps que dure la
bataille, comme de ce quil conviendra endurer jamais eux, leurs
enfants et toute la postrit ; les autres nont rien qui les enhardisse
quune petite pointe de leur convoitise, qui se rebouche soudain contre le
danger, et qui ne peut tre si ardente, quelle ne steigne par la moindre
goutte de sang qui sorte de leurs plaies. Aux batailles tant renommes
de Miltiade, Lonide et Thmistocle, qui ont t donnes deux mille ans
a [auparavant] et vivent encore aujourdhui aussi fraches en la mmoire des livres
et des hommes, comme si cet t [de]puis deux jours, lesquelles furent livres
en Grce pour le bien des Grecs et lexemple de tout le monde, que croit-
on qui donna [un] si petit nombre de gens comme taient les Grecs, non le
pouvoir, mais le cur de soutenir la force de tant de navires, que la
mer mme en tait charge [couverte], de dfaire tant de nations, qui taient
si nombreuses que lescadron des Grecs net su fournir, sil et fallu,
des capitaines aux armes des ennemis, quand tous leussent t jusques
un, sinon quil semble quen ces glorieux jours, ce ntait pas tant
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la bataille des Grecs contre les Perses, comme la victoire de la libert
sur la domination, de la franchise sur la convoitise. Cest chose trange
dour parler de la vaillance que la libert met dans les curs de ceux qui la
dfendent. Mais ce qui se fait en tous pays, tous les
jours, quun homme mtine [dompte] mille villes et les prive de leur libert,
qui le croirait sil ne faisait que lour dire, non le voir ? Et sil ne se
voyait quen pays trange[r]s et lointaines terres, et quon le dt, qui ne
penserait que cela ft plutt feint et trouv [invent] que non pas vritable ?
Quoi [de] plus [sur] un tyran ? Quil nest besoin de le combattre ni sen dfendre
pour le dfaire, car il est de soi-mme dfait, mais [pourvu] que le pays ne
consente sa servitude, quil ne faut pas lui rien ter, mais ne lui rien
donner, mais [pourvu] quil ne se mette en peine de faire rien contre soi. Ce sont
donc les peuples mmes qui se laissent, ou plutt se font gourmander,
puisquen cessant de servir ils en seraient quittes ; cest le peuple qui
sasservit, qui se coupe la gorge, qui, ayant le choix dtre sujet ou
dtre libre, quitte sa franchise et prend le joug, qui consent son
mal ou plutt le pourchasse [recherche]. Sil lui cotait quelque chose
recouvrer sa libert, je ne len presserais pas, combien [bien] que lhomme ne
puisse avoir rien de plus cher que de se remettre en son droit naturel,
et, par manire de dire, de bte revenir homme, mais encore je ne
dsire pas en lui si grande hardiesse, je lui permets quil aime mieux
une je ne sais quelle sret de vivre misrablement quune douteuse
esprance de vivre son aise, Toutefois, si pour avoir sa libert il
ne lui faut que la vouloir, sil na besoin que dun simple dsir,
se trouvera-t- il nation au monde qui lestime trop chre, la pouvant
gagner dun souhait, et qui plaigne sa volont recouvrer le bien
quon devrait acheter au prix de son sang, et lequel [une fois] perdu, toutes gens
dhonneur doivent estimer la vie dplaisante et la mort salutaire ?
Certes, tout ainsi que le feu dune petite tincelle devient grand et
toujours se renforce, plus il trouve de bois plus il est prt den
brler, [et que] sans quon y mette de leau pour lteindre, seulement en ny
mettant plus de bois, nayant plus que consommer, [il] se consomme soi-mme,
[de]vient sans force aucune, et non plus feu, pareillement les tyrans,
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plus ils pillent, plus ils exigent, plus ils ruinent et dtruisent, plus on leur
baille [donne], plus on leur sert, de tant plus ils se fortifient et deviennent toujours
plus frais et plus forts pour anantir et dtruire le tout, et si on ne leur
baille rien, si on ne leur obit point, sans combattre, sans frapper, ils
demeurent nus et dfaits, et ne sont plus rien, comme si [quand] la racine nenvoie
plus dhumeur [sve] et daliment la branche, elle devient sche et morte.
Les hardis, pour acqurir le bien quils demandent, ne craignent point les
dangers, ne refusent point la peine ; les lches et engourdis ne savent
ni endurer le mal ni recouvrer le bien, ils sarrtent [se bornent] en cela de le souhaiter
et la vertu dy prtendre leur tant te par leur fainantise, le dsir
de lavoir leur demeure par la Nature. Ce dsir, cette volont est
commune aux sages et inconsidrs, aux courageux et aux poltrons, pour
souhaiter toutes choses qui, tant acquises, les rendraient heureux et
contents. Une seule en est dire [manque], en laquelle je ne sais comment la
Nature faut [fait dfaut] aux hommes pour la dsirer, cest la libert, qui est
toutefois un bien si grand et si plaisant, quelle perdue, tous les
maux viennent la file, et les biens mmes qui demeurent aprs elle
perdent entirement leur got et saveur, corrompus par la servitude.
La seule libert, les hommes ne la dsirent point, non pas pour autre
raison, [il] semble, sinon pour ce que, sils la dsiraient, ils lauraient.
Comme sils refusaient de faire ce bel acqut seulement parce quil
est trop ais. Pauvres peuples, insenss et misrables, opinitres en votre
mal, et aveugles en votre bien ! Vous laissez emporter devant vous le
plus beau et le plus clair de votre revenu, piller vos champs, voler
vos maisons, et les dpouiller des meubles anciens et paternels, vous
vivez de sorte que vous ne pouvez dire que rien soit vous, et [il] semblerait
que meshuy [dsormais] ce vous serait grand [bon]heur sil vous tait permis de tenir
mtairie vos biens, vos familles et vos vies. Et tout ce dgt,
ce malheur, cette ruine vous vient, non pas des ennemis, mais certes
bien de lEnnemi, et de celui que vous faites si grand quil est, pour
lequel vous allez courageusement la guerre, et pour la grandeur duquel
vous ne refusez de prsenter la mort vos personnes. Celui qui vous
matrise tant na que deux yeux, na que deux mains, na quun corps,
et na autre chose que ce qua le moindre homme du nombre grand
et infini de vos villes, sinon ce quil a de vous, tout lavantage que
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vous tous lui faites pour vous dtruire. Do a[-t-]il pris tant dyeux
dont il vous pie, si vous ne les lui donnez ? Comment a-t-il tant de mains
pour vous frapper, sil ne les prend de vous ? Les pieds dont il foule vos
cits ne sont-ce pas les vtres ? Comment a-t-il pouvoir sur vous que
par vous ? Comment vous oserait-il courir sus sil navait intelligence
avec vous ? Que vous pourrait-il faire si vous ntiez receleurs du
larron qui vous pille, complices du meurtrier qui vous tue, et tratres
vous-mmes ? Vous semez vos fruits afin quil en fasse le dgt,
vous meublez et remplissez vos maisons pour fournir ses voleries,
vous nourrissez vos filles afin quil ait de quoi saouler sa luxure,
vous levez vos enfants afin quil les trane la boucherie, quil
les fasse les ministres de ses convoitises, les excuteurs de ses
vengeances, vous rompez la peine vos personnes afin quil se puisse
mignarder en ses dlices, et se vautrer dans les sales et vilains
plaisirs, vous vous affaiblissez afin de le rendre plus fort et raide
pour vous tenir la bride plus courte. Et de tant dindignits que les
btes mmes ou ne sentiraient ou nendureraient point, vous pouvez
vous en dlivrer si vous essayez, non pas de vous en dlivrer, mais
seulement de le vouloir faire. Soyez rsolus de ne servir plus et vous
voil libres ! Je ne veux pas que vous le poussiez ni lbranliez, ne
le soutenez plus seulement, et vous le verrez comme un grand Colosse
qui on a drob la base de son poids mme, fondre en bas et se
rompre. Vritablement les mdecins conseillent bien de ne mettre pas
la main aux plaies incurables, et je ne fais pas sagement de vouloir
prcher en ceci le peuple qui a perdu, longtemps y a, toute connaissance,
et duquel, vu quil ne sent plus son mal, cela seul montre assez que
la maladie est mortelle. Mais cherchons par conjecture, si nous en
pouvons trouver, comment sest ainsi avant [si profondment] enracine cette opinitre
volont de servir, quil semble maintenant que lamour mme de la
libert ne serait pas si naturel. Premirement cela est, je crois, hors
de doute que si nous vivions avec les droits que la Nature nous
a donns, et les enseignements quelle nous apprend, nous serions naturellement
obissants aux parents, sujets la raison, et serfs de personne.
De lobissance que chacun, sans autre avertissement que de son
naturel, porte ses pre et mre, tous les hommes en sont tmoins
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chacun pour soi. De la raison, si elle nat avec nous ou non,
qui est une question dbattue fond par les Acadmiques, et touche par
toute lcole des philosophes, pour cette heure je ne penserai point
faillir croyant quil y a en notre me quelque naturelle semence de
raison qui, entretenue par bon conseil [rflexion] et coutume, fleurit en vertu, et
au contraire souvent, ne pouvant durer contre les vices survenus, touffe,
savorte. Mais sil y a rien de clair et apparent en la Nature, et en quoi
il ne soit permis de faire laveugle, cest cela que Nature, la ministre de
Dieu et la gouvernante des hommes, nous a tous faits de mme forme et,
comme il semble, mme moule, afin de nous entre-connatre tous pour
compagnons ou plutt pour frres. Et si faisant les partages des prsents
quelle nous faisait, elle a fait quelques avantages de son bien, soit au
corps ou en lesprit, aux uns plus quaux autres, il est ais voir quelle
nentendait pas pour [au]tant de nous mettre en ce monde comme dans un
champ clos, et nenvoyait pas ici les plus forts et plus aviss comme des
brigands dans une fort, arms de sa propre main pour y gourmander
les plus faibles, mais bien plutt faut-il croire que, faisant ainsi
aux uns les lots plus grands et aux autres plus petits, elle voulait faire
place la fraternelle affection afin quelle et semployer, ayant les uns,
puissants, moyen de donner aide, et les autres, faibles, besoin den recevoir.
Puis donc que cette bonne mre nous a donn tous toute la terre pour
demeure, nous a tous logs aucunement [en quelque sorte] en mme maison, nous a
tous figurs [faonns] mme patron afin que chacun se pt mirer et quasi recon-
natre lun dans lautre, si elle nous a donn en commun ce prsent de
la voix et de la parole pour nous accter [assembler] et fraterniser davantage, et
faire par la mutuelle dclaration de nos penses une communion de nos
volonts, et si elle a tch par tous moyens de serrer et treindre
plus fort le nud de notre alliance et socit, si elle a montr en
toutes choses quelle ne voulait pas tant nous faire tous unis que tous
uns, il ne faut douter que nous ne soyons tous naturellement libres,
vu que nous sommes tous compagnons, et [il] ne peut tomber en lentendement
de personne que Nature ait mis aucun en servitude, nous ayant tous mis
en compagnie. Cest pour nant [Inutile de] dbattre si la libert est naturelle, puisque
lon ne peut tenir personne en servitude sans faire tort, et quil ny a
rien au monde si contraire la Nature, tant toute raisonnable, que
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linjure [injustice]. Reste donc la libert tre naturelle, et par mme moyen
mon avis que nous ne sommes pas seulement mis en possession de notre
franchise [libert], mais aussi avec affection [dsir] de la dfendre. Et si daventure
nous faisons quelque doute en cela, et sommes tant abtardis que [nous] ne
puissions reconnatre nos biens, ni seulement nos naves affections, il
faudra que je fasse lhonneur [rende hommage ce] qui nous appartient et que je monte les
btes brutes en chaire pour nous enseigner notre nature et condition.
Les btes, si les hommes ne font trop les sourds, leur crient : Vive [la] libert ! .
Plusieurs en y a dentre elles qui meurent ds lors quelles sont prises, et comme
le poisson qui perd la vie aussitt [en mme temps] que leau, pareillement celles-l quittent
la lumire et ne veulent point survivre leur naturelle franchise. Si
les animaux avaient entre eux leurs rangs et prminences, ils feraient
mon avis de ceux-l leur noblesse. Les autres, des plus grandes
jusques aux plus petites, lorsquon les prend, font si grande rsistance
dongles, de cornes, de pieds, et de bec quelles dclarent assez combien elles
tiennent cher [chrissent] ce quelles perdent, puis, tant prises, nous donnent
tant de signes apparents de la connaissance quelles ont de leur malheur,
quil est facile voir que dornavant cela leur est plus languir que
vivre, et quelles continuent leur vie plus pour plaindre leur aise perdue
que pour se plaire en servitude. Que veut dire autre chose llphant
lorsque, stant dfendu tant quil a pu, ny voyant plus dordre [chappatoire], tant
sur le point dtre pris, il enfonce ses mchoires et casse ses dents contre
les arbres, sinon que le grand dsir de demeurer libre comme il est n, lui
donne de lesprit et lavise de marchander avec les chasseurs si pour
le prix de ses dents il en sera quitte et sil sera reu [autoris] bailler son ivoire,
et payer cette ranon pour sa libert. Nous apptons le cheval ds lors
quil est n, pour lapprivoiser servir, et si [pourtant] ne le savons-nous tant
flatter [caresser] que, quand ce vient [au moment venu de] le dompter, il ne morde le frein, ne rue
contre lperon, afin de montrer la Nature et tmoigner au moins
par l que, sil sert, ce nest pas de son gr, mais par notre contrainte.
Que faut-il [A quoi bon] tant dire ? Les bufs ne gmissent-ils pas sous le joug,
et les oiseaux ne pleurent-ils pas leur infortune dans la cage par
leurs tristes chansons ? Ainsi donc, puisque toutes choses qui ont
sentiment, ds lors quelles lont, sentent [le] mal de la sujtion et courent
apres la libert, vu que les btes mmes qui, encore possible [peut-tre], sont
faites pour le service de lhomme ne se peuvent accoutumer de servir
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quavec protestation dun dsir contraire, quel malencontre [malheur] est celui-l
qui a pu tant dnaturer lhomme (seul cr, de vrai, pour vivre franchement) de
lui faire perdre la souvenance de son premier tre et le dsir de le
reprendre ! Il y a trois sortes de tyrans : les uns ont le royaume
par lection du peuple, les autres par la force des armes, les autres
par la succession de leur race. Celui qui le peuple a donn lEtat
devrait tre, [il] semble, plus supportable, et le serait, je crois, ntait que
ds lors quil se voit lev par-dessus les autres en ce lieu, flatt par
je ne sais quoi quon appelle la grandeur, il dlibre de nen bouger point.
Communment, celui-l fait tat de la puissance que le peuple lui a donne,
de la transmettre ses enfants, et ds lors quils ont pris cette opinion,cette
chose trange, de combien ils [d]passent en toute sorte de vices, et mme en
la cruaut les autres tyrans, ils ne voient autre moyen pour sassurer
de la nouvelle tyrannie, sinon que dtreindre si fort la servitude et
tranger [loigner] tant les sujets de la libert, quencore que la mmoire en soit
frache ils la lui puissent faire perdre. Ceux qui les ont acquis par le
droit de la guerre, ils sy portent ainsi, quon [re]connat bien quils sont,
comme on dit, en terre de conqute. Ceux qui naissent rois ne sont pas
gure meilleurs, ains [mais] tant ns et nourris dans le sein de la tyrannie,
[ils] sucent avec le lait la nature du tyran et font tat des peuples
qui sont sous eux comme de leurs fiefs hrditaires, et selon la
complexion quoi ils sont plus enclins, ou avares [avides] ou prodigues, tels
quils sont, ils font du royaume comme de leur hritage. Ainsi pour
dire la vrit, je vois quil y a entre eux quelques diffren[ces], mais de choix
je nen y vois point, et tant les moyens de venir au rgne divers,
toutefois la faon de rgner est quasi semblable : [l]es lus, comme sils
avaient pris des taureaux dompter, ainsi traitent-ils leurs sujets ; les
conqurants pensent avoir droit den user comme de leur proie ; les
successeurs, den faire ainsi que de leurs naturels esclaves. Sil naissait
daventure aujourdhui quelques gens tout nus, ni accoutums la
sujtion, ni affriands a la libert, et quil ne sussent que cest n[i] de lun
ni de lautre, ni grand peine des noms, si on leur prsentait [offrait] ou dtre
sujets ou de vivre francs suivant les lois de quoi ils saccorderaient,
il ne faut pas faire difficult [douter] quils naimassent trop mieux obir seulement
la raison que servir un homme, sinon que possible [peut-tre] ils naquissent
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de ceux dIsral qui, sans contrainte et sans aucun besoin, se firent un
tyran duquel peuple je ne lis jamais lhistoire que je nen aie trop grand
dpit, et quasi jusques en devenir inhumain pour me rjouir de tant de
maux qui leur en advinrent. Mais certes tous les hommes, tant quils
ont quelque chose dhomme, [a]vant quils se laissent assujettir, il faut,
lun des deux, quils soient ou contraints, ou dus, contraints par
les armes trangres comme Sparte et Athnes par les forces dAlexandre,
ou par les factions, ainsi que la seigneurie dAthnes tait [a]vant venue
entre les mains de Pisistrate. Par tromperie souvent perdent-ils la libert,
et en cela ils ne sont pas si souvent sduits par autrui comme ils sont
tromps par eux-mmes, ainsi le peuple de Syracuse, capitale de Sicile,
tant presse par les guerres, inconsidrment ne mettant ordre quau
danger prsent, leva Denys le Premier, lui bailla charge de la
conduite de larme et ne se donna [prit] garde quil let fait si grand, que
cette bonne pice [recrue] revenant victorieux, comme sil net pas vaincu les
ennemis, mais ses citoyens, se fit, de capitaine roi, et de roi tyran.
Il nest pas croyable comment le peuple, ds lors quil est assujetti,
tombe si soudain en un tel et si profond oubli de la franchise quil ne
peut sveiller pour la ravoir, servant si franchement et tant volontiers
quon dirait le voir quil a, non pas perdu sa libert, mais gagn sa
servitude. Il est bien vrai quau commencement lon sert contraint
et vaincu par la force, mais ceux qui viennent aprs, nayant jamais vu
la libert et ne sachant [ce] que cest, servent sans regret, et font volontiers
ce que leurs devanciers avaient fait par contrainte. Cest cela [Cest--dire] que les
hommes naissent sous le joug, et puis, nourris et levs dans le
servage, sans regarder plus avant, se contentent de vivre comme ils sont
ns, et ne pensant point avoir dautre droit ni autre bien que ce quils
ont trouv, ils prennent pour leur naturel ltat de la naissance. Et
toutefois il nest point dhritier si prodigue ni nonchalant qui,
quelquefois, ne passe les yeux dans les registres pour entendre sil jouit
de tous les droits de sa succession ou si lon a rien entrepris [usurp] sur lui
ou son prdcesseur. Mais certes la coutume, qui a en toutes choses
grand pouvoir, na en aucun endroit si grande vertu [force] quen ceci de nous
enseigner servir, et comme lon dit de Mithridate, qui se fait ordinaire [shabitue]
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de boire l[e] poison pour nous apprendre avaler et ne trouver point amer
le venin de la servitude. Lon ne peut nier que la Nature nait en nous
bonne part pour nous tirer o elle veut, et nous faire dire bien ou mal
ns, mais si [pourtant] faut-il confesser quelle a de tant [dautant] moins de pouvoir en
nous que la coutume pour ce que le naturel, pour bon quil soit, se perd
sil nest entretenu, et la nourriture [lducation] nous fait toujours de [] sa faon,
comment que ce soit, malgr la Nature. Les semences du bien que la Nature
met en nous sont si menues et glissantes quelles nendurent pas le moindre
heurt de la nourriture contraire, elles ne sentretiennent pas si aisment
quelles [ne] sabtardissent et se fondent et viennent en rien, n[i] plus n[i] moins
que les [arbres] fruitiers, qui ont bien tous quelque naturel part, lesquels ils
gardent bien si on les laisse venir, mais ils le perdent aussitt pour
porter dautres fruits, trangers et non leurs, selon quon les ente. Les
herbes ont chacune leur proprit, leur naturel et singularit, mais
toutefois le ciel, le temps, le terroir, la main du jardinier, ou ajoutent
ou en tent beaucoup de la vertu [qualit]. La plante quon a vue en un endroit,
on est ailleurs empch de la reconnatre. Qui verrait les Vnitiens, une
poigne de gens vivant si librement que le plus mchant dentre eux ne
voudrait pas tre le roi de tous, ainsi ns et nourris quils ne connaissent
point dautre ambition, sinon que [tendre] qui mieux avisera et plus soigneusement
pour entretenir leur libert, ainsi appris et faits ds le berceau quils
ne voudraient point tout le reste des flicits de la vie pour perdre le
moindre point de leur franchise, qui aura vu, dis-je, ces personnages,
et au partir de l sen ira aux terres de celui que nous appelons le
Grand Seigneur [Grand Turc], voyant ces gens qui ne pensent tre ns que pour le
servir et qui, pour maintenir sa puissance, abandonnent leurs vies,
penserait-il que les autres et ceux-l eussent mme naturel, ou plutt
sil nestimerait [nestimerait-il] pas que sortant dune cit dhommes il tait [est] entr
dans un parc de btes ? Lycurgue, le policeur [lgislateur] de Sparte ayant nourri, dit-on,
deux chiens frres, et allaits de mme lait, lun engraiss a la cuisine,
lautre accoutum par les champs au son de la trompe et du huchet [cor],
voulant montrer aux Laconiens que les hommes sont tels que la nourriture [lducation]
les fait, met les deux chiens en plein march, et entre deux une soupe et
un livre. Lun courut au plat, lautre aprs le livre, et Toutefois, dit-
il, si sont ils [ils sont bien] frres ! Donc celui-l avec ses lois et sa police nourrit [duqua]
et fit [forma] si bien les Lacdmoniens que chacun deux eut de plus cher de

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mourir de mille morts que de reconnatre autre seigneur que la loi et la
raison. Je prends plaisir de r[a]mentevoir [rappeler] un propos quon dit que se tinrent
jadis un des favoris de Xerxs, le Grand Roi des Perses, et deux Spartains [Spartiates].
Quand Xerxs faisait lappareil [la revue] de sa grande arme pour conqurir la
Grce, il envoya ses ambassadeurs par toutes les cits grcoises [grecques] demander
de leau et de la terre (ctait la faon que les Perses avaient accoutum
de sommer les villes), hormis Sparte et Athnes parce que ceux que
Daire [Darius] son pre y avait envoys pour faire pareille demande, les Spartains
et Athniens en avaient jet, les uns dans des fosss, les autres dans des
puits, leur disant quils prissent de l hardiment de leau et de la terre
pour porter leur prince. Ces gens ne pouvaient souffrir que de la moindre
parole seulement on toucht leur libert. Pour en avoir ainsi us, les
Spartains sentirent aprs quils avaient encouru la haine des Dieux, mme
de Taltibie [Talthybios], le dieu des hrauts. Ils savisrent pour les apaiser denvoyer
Xerxs deux de leurs citoyens pour se prsenter lui afin quil en ft
sa volont et se payt de l pour les ambassadeurs quils avaient tus
son pre. Sperte et Bullis soffrirent de leur gr pour aller faire ce payement.
De fait ils y allrent, et en chemin ils arrivrent au palais de Hidarne,
lieutenant du roi en toutes les villes dAsie qui sont sur la cte marine, qui
les reut fort honorablement et leur fit bonne chre, et aprs plusieurs propos
tombant de lun en lautre, il leur demanda pourquoi ils refusaient lamiti
du roi : Voyez, dit-il, Spartains, et reconnaissez par moi comment il sait
honorer ceux qui le mritent, et pensez que si vous tiez lui, il vous ferait [traiterait]
[d]e mme : sil vous avait connus, il ny a celui dentre vous quil ne ft seigneur
dune ville de Grce ! - En ceci, Hidarne, tu ne nous saurais donner bon conseil,
dirent les Lacdmoniens, parce que le bien que tu nous promets, tu las essay [expriment],
mais celui dont nous jouissons, tu lignores. Tu as prouv la faveur
du roi, mais de la libert, quel got elle a, combien elle est douce, tu
nen sais rien. Or si tu en avais tt toi-mme, [tu] tcherais de la garder
et dfendre, non pas avec la lance et lcu, mais avec les dents et les ongles.
Les seuls Spartains disaient ce quil fallait dire, si les uns et les autres parlaient
comme ils avaient t nourris [levs], car il ne se pouvait faire que le Perse et
regret la libert, ne layant jamais eue, n[i] que les Lacdmoniens endurassent
la sujtion, ayant got de la franchise. Caton lUticain [dUtique], tant encore
enfant et sous la verge, allait souvent chez Sylla le dictateur, tant pour ce que,
raison du lieu et [de la] maison dont il tait, on ne lui refusait jamais la porte,
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quaussi ils taient proches parents. Il tait toujours accompagn de son matre,
comme avaient accoutum les enfants de bonne part [la bonne socit]. Il saperut quen
lhtel de Sylla, en sa prsence ou par son commandement on emprisonnait les uns,
on condamnait les autres, lun tait banni, lautre trangl, lun demandait la
confiscation dun citoyen, lautre la tte, bref tout y allait, non comme chez
un officier de ville, mais comme chez un tyran de peuple, et ctait, non pas un
parquet de justice, mais un ouvroir de tyrannie. Ce noble garon dit son
matre : Donnez-moi un poignard, je le cacherai sous ma robe, jentre
souvent dans la chambre de Sylla [a]vant quil soit lev, jai le bras assez
fort pour en dpcher [dbarrasser] la ville. Voil, certes, une parole appartenant vraiment
Caton, ctait un commencement de ce personnage, digne de sa mort. Et
nanmoins, quon ne di[s]e ni son nom ni son pays, quon conte seulement le
fait tel quil est, la chose mme parlera, et jugera[-t-]on belle aventure [avec bonheur]
quil tait Romain, n dans Rome, mais dans la vraie, alors quelle tait
libre. A quel propos [Dans quel but] tout ceci ? Non pas, certes, que jestime que le pays ni
le terroir y fassent rien, car en toutes contres, en tout air est amre la
sujtion, et plaisant [agrable] dtre libre, mais pour ce que je suis davis quon ait
quelque piti de ceux qui en naissant se sont trouvs le joug au col, et que
ou bien on les excuse ou bien quon les pardonne si, nayant jamais vu lombre
de la libert et nen tant point avertis, ils ne saperoivent point du mal que
ce leur est dtre esclaves. Sil y a quelque pays, comme disent nos nouveaux
cosmographes, et du vieux temps le bon Homre des Cimmriens, o le soleil se
montre autrement qu nous, et aprs les avoir clairs six mois continuels, il
les laisse sommeiller autant dans lobscurit, sans les revoir de lautre demie
anne, ceux qui naissent pendant cette longue nuit nayant point ou parler
de la clart, ni vu de jour, sbahira[-t-]on sils saccoutument aux tnbres o
ils sont ns sans dsirer la lumire ? On ne plaint jamais ce quon na jamais
eu, le regret ne vient quaprs le plaisir, et toujours est avec la connaissance
du mal le souvenir de la joie passe. La nature de lhomme est bien dtre
franc et de le vouloir tre, mais aussi sa nature est telle que naturellement
il tient [garde] le pli que la nourriture [la culture] lui donne. Disons donc
ainsi, qu lhomme toutes choses lui sont naturelles quoi il se nourrit et saccou-
tume, mais cela seul lui est naturel quoi sa nature simple et non autre [altre]
lappelle. Ainsi la premire raison de la servitude volontaire est la coutume,
comme [il en est] des plus braves chevaux qui au commencement mordent le frein et puis
aprs sy jouent, et l o nagure ils ruaient contre la selle, ils se parent maintenant
dans le harnois et tout fiers se glorifient sous la barde. Ils disent quils ont
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t toujours sujets, que leurs pres ont ainsi vcu, ils pensent quils sont tenus
dendurer le mal et se le font accroire par [l]exemple, et fondent eux-mmes sur la
longueur du temps la possession qui les tyrannise. Pour vrai, les ans ne donnent
jamais droit de mal faire, ains [mais] agrandissent linjure [injustice]. Il y a bien quelques-uns,
mieux ns que les autres, qui sentent le poids du joug et ne se peuvent [re]tenir
de le crouler [secouer] ni ne sapprivoisent jamais la sujtion, et qui toujours, comme
Ulysse qui par mer et par terre cherchait de voir la fume de sa case, ne se
sauraient garder daviser leurs naturels privilges et se souvenir des anciens
prdcesseurs et de leur premier tre. Ce sont volontiers ceux-l qui, ayant
lentendement net et lesprit clairvoyant, ne se contentent pas, comme le gros populas,
de regarder ce qui leur est devant les pieds, sils navisent [regardent] et derrire et ct,
ramenant encore les choses passes pour juger du temps venir et pour mesurer
les prsentes, ce sont ceux qui, ayant deux-mmes la tte bien faite, lont encore
polie par le savoir et ltude. Ceux-l, quand la libert serait entirement
perdue et toute hors du monde, limaginent et sentent en leur esprit et la savourent
encore, et la servitude ne leur est jamais de got [agrable] pour si bien quon laccoutre.
Le Grand Turc sest bien avis que les livres et la doctrine donnent plus que
toute autre chose aux hommes le sens de se reconnatre et de har la tyrannie,
jentends [par l] quil na en ses terres gure de gens savants ni nen demande. Or,
communment, le bon zle et affection [dsir] de ceux qui ont malgr le temps gard
la dvotion la franchise, pour si grand quen soit le nombre, demeure sans effet,
dautant [parce] que, pour ne sentre-connatre ils sont tous singuliers en leurs fantaisies, la libert
leur tant te, sous le tyran, de faire, de parler, et quasi de penser.
Mome [Momus], le dieu moqueur, ne se moqua pas trop mal propos quand il trouva
ce dfaut de lhomme que Vulcain avait fait, de navoir une petite fentre
au cur afin que par l on pt voir ses penses. Brutus, Cassius, et Casca
pour [] ce sujet, lorsquils firent lentreprise de la dlivrance de Rome ou
plutt de tout le monde, ne voulurent pas que Cicron ce grand zlateur
du bien public, sil en ft jamais, ft de la partie, estimant son cur trop
faible pour un fait si haut : ils se fiaient de sa volont mais ils ne sassu-
raient pas de son courage. Toutefois, qui voudra examiner les faits du temps
pass, les annales anciennes, il sen trouvera peu de ceux qui, voyant leur pays
malmen et en mauvaises mains, ayant entrepris de laffranchir dune bonne
intention entire et non feinte, qui nen soient venus bout, et que la libert
pour se faire paratre ne se soit elle-mme fait paule. Harmod[ius], Aristo-
git[on], Thrasybule, Brut[us] le Vieux, Valre et Dion, comme ils avaient

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vertueusement pens, lexcutrent heureusement. Et en tel cas jamais quasi [presque]
bon vouloir [bonne volont] ne dfaillit la fortune : Brutus le Jeune et Cassius trent bien
heureusement la servitude, mais en ramenant la libert ils moururent. Non pas
misrablement car quel blasphme serait-ce de dire quil y ait eu rien de
misrable en ces gens-l, ni en leur mort ni en leur vie ! , mais certes au grand
dommage, perptuel malheur et entire ruine de la Rpublique, laquelle
fut enterre avec eux. Les autres entreprises qui ont t faites depuis
contre les Empereurs Romains ntaient que conjurations dambitieux,
lesquels ne sont pas plaindre des inconvnients qui leur en sont advenus, tant
ais voir quils ont voulu, non pas ter, mais remuer la couronne, prtendant
chasser le tyran, et retenir la tyrannie. A ceux-l, je ne voudrais pas quil
leur eut bien succd [quils aient russi], et suis content quils aient montr par leur exemple
quil ne faut pas abuser du saint nom de la libert pour faire mauvaise
entreprise. Mais pour revenir notre propos, lequel javais quasi perdu,
la premire raison pourquoi les hommes servent volontiers est pour ce quils
naissent serfs et sont nourris [levs] tels. De cette-ci en vient une autre quasiment :
les gens deviennent lches et effmins sous les tyrans, et cest leffet de la
servitude que la couillonnerie [couardise]. De quoi je [sais] trs
bon gr Hippocrate, le grand pre de la mdecine qui sen est pris garde et la
ainsi dit en un de ses livres quil institue [intitule] Des maladies. Ce personnage avait
tout le cur en bon lieu, et le montra bien lorsque le grand Roi de Perse
le voulut attirer lui force doffres et grands prsents. Il lui rcrivit [rpondit]
franchement quil ferait conscience de gurir les barbares qui voulaient
tuer les Grecs, et de servir en rien par son art celui qui entreprenait
dasservir la Grce. Or il est certain quavec la libert tout coup se perd
la vaillance. Les gens sujets nont point dallgresse ni dpret au combat,
ils vont au danger quasi comme attachs et tout engourdis par manire
dacquit, et ne sentent point bouillir dans le cur lardeur de la franchise [libert]
qui fait mpriser les dangers et donne envie dacheter, entre ses compagnons,
lhonneur et la gloire par une belle mort. Entre les gens libres, cest lenvi
qui mieux mieux, chacun pour le bien commun, chacun pour soi, l
o ils sattendent davoir tous leur part au mal de la dfaite ou au bien
de la victoire. Mais les gens asservis, outre ce courage guerrier ils perdent
encore en toutes autres choses la vivacit et ont le cur bas et mol,
incapable de toute chose grande. Les tyrans connaissent bien cela, et
voyant quils prennent ce pli, pour le mieux faire avachir [amollir], encore leur
y aident-ils. Xnophon, crivain grave [profond] et du premier rang entre les Grecs,
a fait un livre auquel il fait parler Simonide avec Hiron, le roi
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de Syracuse, des misres du tyran. Ce livre est plein de graves [srieuses] et bonnes
remontrances, et qui ont aussi bonne grce, mon avis, quil est possible. Que
(plt Dieu !) tous les tyrans qui ont jamais t leussent mis devant
les yeux et sen fussent servis de miroir, je ne puis croire quils neussent
reconnu leurs verrues et eu quelque honte de leurs taches. En ce trait, il
conte la peine en laquelle sont les tyrans, qui sont contraints, faisant mal
tous, [] se craindre de tous. Et entre autres choses, il dit cela que les
mauvais rois se servent des trangers la guerre et les soudoient, ne
sosant fier de mettre leurs gens, auxquels ils font tort, les armes au
poing. Il y a bien eu aussi de bons rois qui ont eu leur solde des
nations trangres, comme les Franais mmes, et plus encore dautrefois
quaujourdhui, mais une autre fin, [] savoir pour garder les leurs,
nestimant rien le dommage de largent pour pargner leurs hommes.
Cest ce que Scipion le grand Africain disait, quil aimerait mieux
avoir sauv un citoyen que dfait cent ennemis. Mais certes, cela est
bien certain que le tyran communment ne pense jamais sa puissance bien
assure, sinon quand il est venu ce point quil na sous lui homme
qui vaille. Donc bon droit lui appliquera[-t-] on ce reproche de Thrason
au matre des lphants : Pour cela vous tes si brave que vous avez charge
des btes. Cette ruse des tyrans, dabtir leurs sujets, ne se peut
connatre plus clairement que par le procd de Cyr[us] envers les Lydiens :
aprs quil se fut empar de Sardes la capitale et quil eut pris
merci [fait prisonnier] Crs[us], ce roi tant riche, et leut emmen quant et [avec] lui, on lui porta
nouvelles que les Sardiens staient rvolts. Il les eut bientt rduits
sous sa main, mais ne voulant pas, ni mettre sac cette ville, ni tre
en peine de tenir toujours une arme pour la garder, il savisa de
cet expdient dy tablir des bordels, tavernes, et berlans [maisons de jeu], et partout
ordonna aux habitants den faire tat [de le faire savoir]. Il se trouva si bien de cette
garnison quil ne lui fallut jamais plus donner de coups dpe contre les
Lydiens, qui ne samusrent qu inventer toute sorte de jeux ;
si bien que les Latins en ont tir leur mot, appelant Lude [jeu] ce que nous [appelons]
passe-temps , comme sils voulaient dire Lyde . Les autres tyrans, bien quils
ne dclarent pas si expressment leur volont, ne laissent [manquent] pas pour la plupart
de pourchasser [rechercher] en effet [de fait] ce que celui-l ordonna formellement.
Cest le naturel du menu populaire, duquel le nombre est toujours le plus
grand dans les villes, dtre souponneux lendroit de celui qui laime,
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et simple envers celui qui le trompe. Ne pense pas quil y [ait] aucun oiseau
qui se prenne mieux la pipe, ni poisson aucun qui pour la friandise du ver
saccroche plus tt [vite] au clou, que tous les peuples sallchent vitement [vite] la
servitude pour la moindre plume quon leur passe par le bec, et [c]est
chose merveilleuse comme il[s] sy laissent aller aussitt, mais [pourvu] seulement quon
les chatouille. Les thtres, les jeux, les farces, les spectacles des
gladiateurs, des btes tranges, des mdailles, des tableaux, et telle
autre droguerie taient aux peuples anciens les appts de la servitude,
le prix de leur libert, les outils de la tyrannie. Ce moyen, cette pratique,
ces allchements avaient les anciens tyrans pour endormir leurs sujets sous
le joug. Ainsi les peuples, assots [abtis], trouvant beaux ces passe-temps, enivrs
dun vain plaisir qui leur passait devant les yeux, saccoutumaient aussi
servir niaisement, mais plus mal que les petits enfants qui, pour voir [avoir vu]
les luisan[te]s images des livres enlumins, apprennent la lecture. Les tyrans romains
savisrent dun autre point encore, de le festoyer souvent et toutes les
dix annes publiquement, abusant cette quenaille [canaille] comme il fallait, qui
se laisse aller plus qu autre chose au plaisir de la bouche, le plus
entendu [avis] dentre eux net pas quitt son cuelle de soupe pour recouvrer
la libert de la Rpublique de Platon. Ces tyrans faisaient largesse
du quart du bl, du setier du vin, du sesterce, et lors ctait piti
dour crier : Vive lEmpereur ! . Les lourdauds ne savisaient pas quils
ne faisaient que recouvrer une partie du leur, et que cela mme quils
recouvraient, le tyran net pas pu leur donner si [a]vant il ne lavait
t eux-mmes. Tel et amass aujourdhui le[s] sesterce[s] et se ft
gorg au festin en bnissant Tibre et Nron et leur belle libralit,
qui le lendemain, tant contraint dabandonner son bien lavarice [convoitise],
ses enfants la luxure, son sang mme la cruaut de ces
magnifiques empereurs, nen dt mot non plus quune pierre, ne sen ft
remu non plus quune souche. Toujours la populace a eu cela
dtre, au plaisir quelle ne peut honntement recevoir, toute ouverte et
dissolue, et au tort et la douleur quelle ne peut honntement souffrir,
insensible. Je ne vois maintenant personne qui oyant parler de Nron
ne tremble mme au seul nom de ce vilain monstre, de cette sale et horrible
peste du monde, et toutefois de celui-l, de ce boutefeu [cet incendiaire], de ce bourreau,
de cette bte sauvage, on veut dire quaprs sa mort, aussi vilaine que
sa vie, le noble Peuple Romain en reut tel dplaisir, se souvenant de
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ses jeux et de ses festins, quil fut sur le point den porter le deuil. Jai
pour garant lexcellent Corneille [Cornelius] Tacite, aussi vritable que grave [profond]. Ce
quon ne trouvera pas trange, qui considrera ce que ce mme peuple avait
fait [a]vant la mort de Jules Csar, qui donna cong aux lois
et la libert auquel personnage il y a, ce me semble, si peu rien
qui vaille que son humanit mme, que lon prchait tant, fut plus
dommageable que la plus grande cruaut du plus barbare tyran qui
ft jamais, parce que cette venimeuse douceur envers le peuple sucra
la servitude. Aprs sa mort, cette sotte commune [multitude], qui avait encore la
bouche ses banquets et en lesprit la souvenance de ses prodigalits, pour
lui faire ses honneurs et le mettre en cendre amoncelait lenvi les bancs
de la place, et puis lui leva une colonne comme au Pre du peuple
(ainsi le portait le chapiteau) et lui fit plus dhonneur, tout mort quil
tait, quelle nen devait faire par raison [aucun] homme du [au]
monde si ce ntait, possible [peut-tre], ceux qui lavaient tu. Ils noublirent
pas cela aussi, les empereurs suivants, de prendre le titre de
Tribun du peuple parmi les autres qualits, tant pour ce que cet
office tait tenu pour saint et sacr, quaussi il tait tabli pour
la dfense et protection du peuple, et par ce moyen, sous la faveur de
lEtat ils sassuraient que ce peuple abti se fierait plus en eux,
comme sils devaient en croire le nom, et non pas sentir leffet. Ainsi
aujourdhui ne font pas mieux ceux qui ne font gure mal aucun, quils
ne passent [font passer] devant quelque joli propos du bien commun et soulagement
du public, et nous navons que trop vu les formulaires [recueils de formules] desquels ont
us ces remueurs de mnage [agitateurs], aussi finement quimpudemment. Les rois
dAssyrie, et aprs eux de Mdie, pratiquaient un autre artifice, autant effront
que grossier, mais non inutile, car ils ne se prsentaient en public que
le plus tard quils pouvaient, pour mettre en ce doute le populaire
sils taient en quelque chose plus quhommes et le laisser en cette rverie.
Ainsi tant de nations [peuples] qui furent assez longtemps sous cet Empire
avec ce mystre saccoutumaient servir plus volontiers pour ne
savoir quel matre ils avaient, ni peine sils en avaient, et craignaient
tous crdit un [homme] que personne navait vu. Les premiers rois dEgypte
ne se montraient gure quils ne portassent tantt un chat, tantt
une branche, tantt du feu sur la tte, se masquaient ainsi et faisaient
les bateleurs, et par ltranget de la chose ils donnaient leurs sujets
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rvrence et admiration, mais eussent aux gens non trop sots ou
trop asservis apprt [prpar] passe-temps et rise. Cest piti dour parler de
combien de choses les tyrans dautrefois faisaient leur profit pour fonder
leur tyrannie, de combien de petis moyens ils se servaient grandement,
ayant trouv de tout temps ce populas fait leur poste [convenance], auquel ils ne
savaient si mal tendre [les filets] quil ne se [sy] vnt prendre, duquel ils ont toujours
eu si bon march de tromper quils ne sassujettissaient jamais tant que
lors quils sen moquaient le plus. Que dirai-je dune autre belle bourde [mystification]
que les peuples anciens prirent pour argent comptant ? Ils crurent
fermement que le gros doigt dun pied de Pyrrhus, roi des Epirotes,
faisait miracles et gurissait les maladies de la rate. Ils enrichirent
mieux le conte encore, [en disant] que ce doigt f [magique], aprs quon eut brl
tout le corps mort, se trouva entre les cendres, stant sauv malgr
le feu. Toujours ainsi le peuple sot fait lui-mme les mensonges
pour aprs les croire, prou [beaucoup] de gens lont crit, mais de faon quil est
facile voir quils ont amass cela des bruits de ville et du vain discours
du populaire.Vespasien revenant dAssyrie, passant en Alexandrie
pour aller Rome semparer de lempire, faisait-il pas des merveilles ? Il
adressait [redressait] les boteux, rendait clairvoyants les aveugles, et tout plein
dautres belles choses auxquelles [celui] qui ny pouvait voir les fautes quil y
avait tait mon avis plus aveugle que ceux quil gurissait. Les
tyrans mmes trouvaient bien trange que les hommes pussent endurer
un [unique] homme leur faisant mal : ils voulaient fort se mettre la religion
devant pour garde-corps, et sil tait possible emprunter quelque
chantillon de la Divinit pour le soutien de leur mchante vie.
Et de ce[la] nous fait foi le procd de Romul[us], Alexandre, Caligula

et tels autres brigands, auxquels nous ajouterons Salmone si lon croit
la Sibylle de Virgile en son enfer, lequel pour stre ainsi moqu des
gens et avoir voulu faire du [jouer ] Jupiter foudroyant, en rend maintenant
compte, si celui qui ne faisait que le sot est cette heure ainsi pelaud [trill]
l-bas, comme le dcrit ce pote. Je crois que ceux qui ont abus de la
religion pour tre mchants sy trouveront meilleures et certaines
enseignes. Nos princes semrent en France je ne sais quoi de tel, des
crapauds, des fleurs de lys, de lampoule, de loriflamme, des gurisons
dcrouelles, ce que pour moi je ne veux, comment [quoi] quil en soit, encore
mcroire, puisque nous et nos anctres navons eu aucune occasion jusques ici
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de lavoir mcru, ayant eu des rois si bons en la paix, si vaillants en
la guerre, que, bien quils naissent rois, si semble[-t-]il pourtant quils ont
t, non pas faits comme les autres, par la Nature, mais choisis par le
Tout-Puissant, [a]vant que natre, pour le gouvernement et [la] garde de ce
royaume, Et quand cela ne serait pas, si [nanmoins] ne voudrais-je pas entrer en
lice pour dbattre en cela la vrit de nos histoires, non plus que celle des
Romains cause de leurs Anciles [Boucliers sacrs], ni celle des Grecs pour le
prince Ericton et lOlive [Olivier sacr] si bien gard Athnes dans la Tour de
Minerve. Je serais outrageux de vouloir dmentir nos livres. Mais pour
revenir do je ne sais comment javais dtourn le fil de mon discours,
il na jamais t que les tyrans naient, toujours pour sassurer [se protger], travaill
daccoutumer leurs peuples envers eux, non pas seulement obissance et
servitude, mais encore dvotion. Ce que jai dit jusques ici qui apprend
les gens servir volontiers ne sert gure aux tyrans que pour le menu
et gros populaire. Maintenant je viens un point, lequel
mon avis est le secret de la cabale et le ressort de la domination,
le soutien et le fondement de la tyrannie. Qui pense que les hallebardes
des gardes conservent [protgent] les tyrans, mon jugement se trompe fort : ils
sen aident plus, comme je crois, pour lostentation et lpouvante, que pour
[la con]fiance quils y aient. Pour preuve, les archers gardent [empchent] dentrer dans
le palais et [la] chambre des rois les malhabills qui nont nul moyen,
non pas les bien arms qui peuvent seuls faire quelque entreprise. Des
empereurs romains, il est ais compter quil ny en a pas de tant qui
aient chapp quelque danger par le secours de leurs archers, que de
ceux qui ont t tus par leurs gardes propres. Ce ne sont pas
leurs bandes de cavalerie, ni les rgiments de fanterie [infanterie] qui dfendent
le tyran, mais on ne le croira pas du premier coup, bien que [ce soit] vritable ,
ce sont quatre ou cinq qui maintiennent le tyran, quatre ou cinq
seulement qui lui tiennent tout le pays en servage. Toujours il a t
que cinq ou six ont eu loreille du tyran, et sy sont approchs deux-
mmes ou bien ont t appels par lui pour tre les complices de
ses cruauts, les compagnons de ses pilleries, les maquereaux [entremetteurs] de ses
volupts. Ces six adressent [entranent] si bien leur chef quil faut pour [jouir de] leur
socit quil soit mchant, non pas de ses mchancets seules, mais
encore des leurs. Ces six ont six cents qui profitent sous eux,
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et font, eux les six cents, ce que les six font au tyran : ils amassent de la
proie ce qui leur chappe. Ces six cents ont le gouvernement des villes
et provinces, et le maniement des armes et finances, afin quils tiennent la main leur
avarice [cupidit] et cruaut, et quils lexcutent quand il sera temps, et fassent tant
de mal dailleurs quils ne puissent durer que sous leur ombre ni sexempter
que par leur moyen des lois et de la peine. Ces six cents tiennent sous eux
six mille, auxquels ils ont fait donner tats [postes] et charges importantes,
et quils ont levs en grade et dignit. Grande est la suite, qui vient aprs [en consquence],
de cela, et qui voudra samuser dvider ce fil, il verra que, non pas les
six mille, mais les cent mille, les millions par cette corde se tiennent au
tyran, saidant dicelle comme Jupiter en Homre, qui se vante, sil tire la
chane, demmener vers soi tous les dieux. De l est venue la crue [laccroissement]
du Snat sous Jules [Csar], ltablissement des nouveaux tats, cration doffices,
non pas certes, le bien prendre, rformation de justice, mais nouveaux
soutiens de la tyrannie. En somme tout en vient jusque l, par les faveurs, et sous
[couvert des] faveurs les gains ou regains quon a avec le tyran, quil se trouve
enfin quasi autant de gens auxquels la tyrannie semble tre profitable,
comme de ceux qui la libert serait agrable. Tout ainsi que les mdecins
disent quen notre corps, sil y a quelque chose de gt, ds lors quen un
autre endroit il sy bouge rien [quelque chose], il se vient aussitt rendre vers cette
partie vreuse, pareillement ds lors quun roi sest dclar tyran, tous
les mauvais garnements, toute la lie du royaume, je ne dis pas un tas
de larroneaux qui ne peuvent gure en une rpublique faire mal ni
bien, mais gnralement [en masse] tous ceux qui sont tars [gts] dune ardente ambition
et dune notable avarice [cupidit] samassent autour de lui et le soutiennent pour
avoir leur part du butin et tre, sous le Grand Tyran, tyranneaux eux-
mmes. Ainsi font les insignes voleurs et fameux corsaires : les uns
dvorent le pays, les autres chevalent [fondent cheval sur] les voyageurs, les autres sont
en embche [embuscade], les autres au guet, les uns massacrent, les autres dpouillent,
et encore quil y ait entre eux des prminences et que les uns ne soient que
valets, les autres les chefs de lassemble, si [pourtant] nen y a[-t-] il la fin pas un
qui ne sen sente [nen profite], sinon du principal butin, au moins dune partie. On
dit bien que les pirates ciliciens ne sassemblrent pas seulement en si grand
nombre quil fallut envoyer contre eux Pompe, mais encore tirrent
leur alliance plusieurs belles villes et grandes cits, aux havres desquelles

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ils se mettaient en sret [en] revenant des courses ; et pour rcompense leur
baillaient quelque profit du recelement [recel] de leurs pilleries. Ainsi le tyran
asservit les sujets par le moyen des autres, et est gard par ceux desquels,
sils valaient rien [quelque chose], il se devrait garder, et comme on dit pour fendre le
bois, il se fait les coins du bois mme . Voil ses archers, voil ses
gardes, voil ses hallebardes, non pas queux-mmes ne souffrent bien
quelquefois de lui, mais ces perdus, abandonns de Dieu et des hommes,
sont contents dendurer du mal pour en faire, non pas celui qui leur
en fait, mais ceux qui en endurent comme eux, et qui nen peuvent davantage.
Et toutefois, voyant ces gens-l qui naquettent [servent] le tyran pour faire mot du jeu de paume
leur besogne de sa tyrannie et de lesclavage du peuple, il me prend
souvent bahissement de leur mchancet, et quelquefois piti de leur sottise.
Car dire vrai, quest-ce autre chose de sapprocher du tyran sinon que
sloigner de sa libert, et par manire de dire serrer deux mains et
embrasser la servitude ? Quils mettent un petit [un instant] part leur ambition,
quils se dchargent un peu de leur avarice [avidit], et puis quils se regardent
eux-mmes, quils se reconnaissent, et ils verront clairement que les
villageois, les paysans, lesquels, tant quils peuvent, ils foulent aux pieds
et en font pis que des forats ou esclaves, ils verront,dis-je, que ceux-l,
ainsi malmens, sont toutefois leur respect [en comparaison] fortuns et aucunement [un peu]
libres. Le laboureur et [l]artisan, pour tant quils soient asservis, en sont
quittes en faisant ce quon leur dit que le tyran veut ; les autres, qui sont
prs de lui coquinant et qumandant sa faveur, il ne faut pas seulement
quils fassent ce quil dit, mais, pour lui satisfaire, quils prennent et fassent
ses penses [ce quil pense]. Ce nest pas tout eux de lui obir, il lui faut complaire,
il faut quils se rompent, quils se tourmentent, quils se tuent
travailler en ses affaires, quils se plaisent de son plaisir, quils
laissent leur got pour le sien, quils forcent leur complexion, quils
dpouillent leur nature, il faut quils prennent garde sa parole,
sa voix, ses signes, ses yeux, quils naient ni il, ni pied, ni main
que tout ne soit au guet [aux aguets] pour pier et dcouvrir ses volonts.
Cela, est-ce vivre heureusement ? Cela sappelle[-t-]il vivre ? Est-il au
monde rien moins supportable que cela, je ne dis pas un homme de
cur, mais un qui ait le sens commun, ou sans plus la face dun
homme ? Quelle condition est plus misrable que de vivre ainsi quon
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nait rien soi, tenant dautrui son aise, sa libert, son corps et sa vie ?
Ils veulent servir pour gagner des biens, comme sils pouvaient gagner
rien [quelque chose] qui ft eux, puisquils ne peuvent dire de soi quils soient eux-
mmes, et comme si aucun pouvait avoir rien de [quelque chose en] propre sous un tyran.
Ils veulent par son moyen acqurir des biens, et ne se
souviennent pas que ce sont eux qui lui donnent la force pour ter tout
tous, et ne laisser rien quon puisse dire tre personne. Ils voient que
rien ne rend les hommes sujets sa cruaut que les biens, quil ny a crime
tant envers lui digne de mort que lopulence, quil naime que les richesses, ne
dfait que les puissants en trsors, et ils se viennent prsenter comme devant
le boucher pour sy offrir ainsi pleins et refaits [vigoureux], et lui en faire envie.
Ses favoris ne se doivent pas tant souvenir de ceux qui ont gagn autour
des tyrans beaucoup de biens, comme de ceux qui, ayant quelque temps amass,
puis aprs [par la suite] ont perdu et les biens et la vie. Il ne leur doit pas venir en
lesprit combien dautres y ont gagn de richesses, mais combien peu ceux-
l les ont gardes. Quon discoure [parcoure] toutes les anciennes histoires, quon
regarde toutes celles de notre souvenance, on verra tout plein [parfaitement] combien
est grand le nombre de ceux qui, ayant gagn par mauvais moyens
loreille des princes ou employ leur malice ou abus de leur
simplicit, la fin par ceux-l mmes ont t anantis, et autant quils
y avaient trouv de facilit pour les lever, autant puis aprs [par la suite] y ont-
ils connu dinconstance pour les abattre. Certainement,en si grand
nombre de tant de gens qui ont t jamais prs de tant de mauvais
rois, il en est peu ou comme point qui naient quelquefois essay en [prouv sur]
eux-mmes la cruaut du tyran quils avaient [a]vant attise contre
les autres. Stant le plus souvent enrichis, sous ombre de sa
faveur, des dpouilles dautrui, ils lont enfin eux-mmes enrichi de leurs
dpouilles. Les gens de bien, si par fortune il sen trouve quelquefois
aims du tyran, tant soient-ils avant en sa grce, tant que reluise
en eux la vertu et lintgrit qui, voire aux plus mchants, donne quelque
rvrence de soi quand on la voit de prs ; mais [non,] les gens de bien mmes
ne sauraient durer et [il] faut quils se [res]sentent du mal commun, et qu leurs
dpens ils prouvent la tyrannie : un Snque, un Burr[us], un Thrase[a], cette
tire [suite] de gens de bien, lesquels leur malefortune [infortune] les syntaxe remanie

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approcha dun tyran et leur mit en main le maniement de ses affaires
mme les deux [premiers], tous deux estims de lui, tous deux chris de lui, et encore
lun lavait nourri [lev] et avait pour gage de son amiti la nourriture [lducation] de son
enfan[ce]. Mais ces trois-l sont suffisants tmoins, par leur cruelle mort, combien il y a
eu peu de fiance [dassurance] en la faveur dun mauvais matre. Et la vrit
quelle faveur peut-on esprer de celui qui a bien le cur si dur de
har son royaume qui ne fait que lui obir, et lequel pour ne se
savoir pas encore aimer sappauvrit lui-mme et dtruit son
empire ? Or si lon veut dire que ceux-l pour avoir bien vcu sont
tombs en ces inconvnients, quon regarde hardiment autour de celui-l
mme, et on verra que ceux qui vinrent en sa grce et sy maintinrent
par mchancet ne furent pas de plus longue dure. Qui a jamais
ou parler damour si abandonn, daffection si opinitre, qui a jamais
rien vu ni lu si obstinment acharn [amoureux fou] envers femme que de celui-
l envers Poppe ? Or fut-elle aprs meurtrie [assassine] par lui-mme !
Agrippine, sa mre, avait tu Claude, son mari, pour lui faire place
en lEmpire. Pour lobliger, elle navait jamais fait difficult de rien
faire ni de souffrir [hsit tout faire et supporter]. Donc son fils mme, son nourrisson, son
Empereur, fait de sa main, aprs lavoir souvent faillie [trompe], lui ta la
vie, et ne fut lors personne qui ne dt quelle avait trop mrit cette
punition si cet t par les mains de tout autre que de celui qui
elle lavait baille [donne]. Qui fut plus ais manier [manipuler], plus
simple, ou pour le dire mieux plus vrai niais que Claude lempereur,
qui fut plus coiff damour que lui de Messaline ? Il la mit
enfin [pour finir] entre les mains du bourreau. La simplesse [sottise] demeure toujours
aux tyrans, sils en ont, ne savoir bien faire, mais je ne sais
comment, la fin, pour user de cruaut mme envers ceux qui leur
sont prs, si peu quils aient desprit, cela mme sveille. Assez
commun est le beau mot de cet autre qui, voyant la gorge dcouverte
de la femme quil aimait le plus et sans laquelle il semblait quil
net su vivre, il la caressa de cette belle parole : ce beau col
sera tantt coup si je le commande. Voil pourquoi la plupart
des tyrans anciens taient communment tus par leurs plus [chers]
favoris qui, ayant connu la nature de la tyrannie, ne se pouvaient
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tant assurer de la volont du tyran, comme ils se dfiaient de sa
puissance. Ainsi fut tu Domitien par les siens et sa femme, Commode par une
de ses amies, Antonin par Macrin, et de mme quasi tous les autres.
Cest cela que certainement [Cest quassurment] jamais le tyran ni nest aim ni naime.
Lamiti est un nom sacr, cest une chose sainte, elle ne se met jamais
quentre gens de bien, elle ne se prend que par une mutuelle estime,
elle sentretient non pas tant par bienfaits que par la bonne vie. Ce
qui rend un ami assur de lautre, cest la connaissance quil a de son
intgrit. Les rpondants quil en a, cest son bon naturel, sa foi [loyaut] et
sa constance. Il ny peut avoir damiti l o est la cruaut, la
dloyaut, linjustice. Entre les mchants, quand ils sassemblent, cest
un complot, non pas [une] compagnie. Ils ne sentraiment pas, mais ils sentre-
craignent ; ils ne sont pas amis, mais ils sont complices. Si tout cela
nempchait point [Nonobstant cela], encore serait-il malais de trouver en un tyran un
amour assur, pour ce qutant [au-]dessus [de] tous et nayant point de
compagnons, il est dj au-del des bornes de lamiti, qui a son vrai
gibier en lgalit, qui ne veut jamais clocher [boter], ains [mais] est toujours
gale. Voil pourquoi il y a bien, ce dit-on, entre les voleurs quelque
foi [loyaut] au partage du butin, pour ce quils sont pairs et compagnons et
que, sils ne sentraiment, au moins ils sentre-craignent et ne veulent pas,
en se divisant, rendre la force moindre. Mais du tyran ceux qui sont
ses favoris ne peuvent jamais avoir aucune assurance, de tant [dautant]
quil a appris deux-mmes quil peut tout, et quil ny a droit ni devoir
qui loblige, faisant son tat [se targuant] de compter sa volont pour raison,
et [de] navoir compagnon aucun, ains [mais] tre de tous [le] matre. Nest-ce pas
grand piti que, voyant tant dexemples apparents, le danger si prsent,
personne ne se veuille faire sage aux dpens dautrui, et que tant de
gens sapprochent si volontiers des tyrans quil ny ait pas un qui [ait]
lavisement ou la hardiesse de leur dire ce que dit (comme porte [dit] le conte)
le Renard au Lion-qui-faisait-le-malade : Je tirais voir de bon cur
en ta tanire, mais je vois assez de traces de btes qui vont en
avant,vers toi ; en arrire, qui reviennent, je nen vois pas une. Ces
misrables voient reluire les trsors des tyrans et regardent, tout
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tonns, les rayons de sa braverie [splendeur], et allchs de cette clart ils
sapprochent et ne voient pas quils se mettent dans la flamme qui ne peut
faillir les consumer. Ainsi le Satyre indiscret, voyant clairer
le feu trouv par Promthe, le trouva si beau quil lalla baiser et
se brla ; ainsi le papillon qui, esprant jouir de quelque plaisir dans
le feu pour ce quil reluit, prouve lautre vertu [qualit], celle-l qui brle.
Mais encore [ad]mettons que ces mignons [favoris] chappent des mains de celui
quils servent, ils ne se sauvent jamais du roi qui vient aprs. Sil est
bon, il faut rendre compte et reconnatre au moins une fois et lors la
raison ; sil est mauvais et pareil leur matre, il ne sera pas quil nait
aussi bien ses favoris, lesquels communment ne sont pas contents
davoir leur tour la place des autres, sils nont encore, le plus souvent,
et les biens et la vie [des autres]. Se peut-il donc faire quil se trouve aucun [quelquun]
qui, en si grand pril, avec si peu dassurance veuille prendre cette place
malheureuse, et servir en si grand peine un si dangereux matre ?
Quel travail, quel martyre est-ce dtre nuit et jour pour songer
aprs de complaire Un, et nantmoins se craindre de lui plus que
dhomme du [au] monde, avoir toujours lil au guet, loreille aux coutes
pour pier do viendra le coup, pour dcouvrir les embches, pour
sentir les menes de ses compagnons, pour aviser qui le trahit, rire
chacun, se craindre de tous, navoir aucun ni ennemi ouvert ni
ami assur, avoir toujours le visage riant et le cur transi, ne
pouvoir tre joyeux et noser tre triste ! Mais cest plaisir de
considrer ce qui leur revient de ce grand tourment, et le bien quils
peuvent attendre de leur peine et de cette misrable vie. Volontiers
le peuple, du mal quil souffre, nen accuse pas le tyran, ains [mais] ceux qui
le gouvernent. Ceux -l, les peuples, les nations, tout le monde lenvi,
jusques aux paysans, jusques aux laboureurs, ils savent leur nom,
ils dchiffrent leur vie, ils amassent sur eux mille outrages,
mille maudissons [maldictions], toutes leurs oraisons, tous leurs vux sont contre eux ;
tous leurs malheurs, toutes leurs pestes, toutes leurs famines, toutes
leurs guerres, ils les leur reprochent, et si quelquefois ils leur font
quelque apparence dhonneur, lors mme ils les maugrent en leur
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cur, et les ont en horreur plus trange que les btes sauvages, que les
dmons. Voil, durant leur vie, la gloire, voil lhonneur quils reoivent de leur service
envers ces gens-l, desquels, quand chacun aurait sa pice de leur corps,
ils ne seraient pas encore, [il] semble, satisfaits, ni demi saouls [rassasis] de
leur peine. Et aprs quils sont morts, ceux qui surviennent ne sont
jamais si paresseux que les noms de ces mange-peuples ne soi[en]t noirci[s] de
lencre de mille plumes, et la rputation dchire dans mille livres, et les
os mmes, par manire de dire, trans par la postrit, les punissant
encore aprs la mort de leur mchante vie. Apprenons donc quelquefois,
apprenons bien faire, levons les yeux vers le ciel, ou bien pour notre
honneur ou pour lamour mme de la vertu, ou certes, parler comme il faut,
pour lamour et honneur de Dieu tout puissant et tout juste, qui est
assur tmoin de nos faits et juge trs entier de nos fautes. De
ma part, je pense bien et ne suis pas tromp puisquil nest rien si contraire
Dieu, tout libral et dbonnaire [bon], que la tyrannie , quil rserve l-bas,
part, pour les tyrans et leurs complices, quelque peine particulire.



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14 r (suite)

Passeport un prisonnier de guerre ou un plaideur.

Camarades, laissez passer,
puisquil ny a de quoi fricasser
cette pauvre canne chappe
dentre les pattes dun barbet, race de chien
layant dune faon plume
quil ne lui reste de dumet. forme ancienne de duvet

N.B. destin dventuels censeurs, ce passeport ou laissez-passer laisse entendre que le scripteur, tel un barbet bien appliqu, a t
plus dune plume au texte quil a copi : en fait seulement des citations et des propos devenus obsoltes.


Epigramme

Si ta femme attend Gilles au lieu de sjouir sapprte partir *
pour ton heureux retour et de te faire fte,
ne la blme, Bazon, elle devait fuir, Bazon : voir ci-dessous
te sachant en courroux et des cornes en tte.

* Attendre Gilles cest se prparer partir, ou, vulgairement, se tirer , se barrer . Saint-Gilles veille sur les dmnagements, les
vasions, les librations, les mancipations Mme thme convenu ci-dessous.


Autre [pigramme]

Ne rve plus pourquoi, mlancolique Bazon,
ta femme ton retour a quitt ta maison.
Certes elle a fui mais pour ne te connatre,
tonne laspect du changement nouveau
de ta forme premire en celle-l dun veau,
qui te fait sur le front deux cornes apparatre.


Epigramme pour le mme voir la ddicace du passeport

Le prodige nouveau nous trouble la cervelle
et nous prive, importun, de repas et sommeil :
Perine on a vu lclipse dun soleil lieu non dtermin
par linterposition dune lune nouvelle.

N.B. entirement biff, ce pome est toutefois reproduit ici en raison du repre de datation quil fournit pour lensemble du document : lclipse
totale de soleil du 12 octobre 1605, visible dans le sud-ouest de la France.

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