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Les Juifs, la traite des esclaves

et lhistoire des tats-Unis :


tude dun courant antismite
au sein de la communaut noire amricaine
dans les annes 1990
Franois-Xavier FAUVELLE-AYMAR
Institut dtudes Africaines (CNRS), Aix-en-Provence
While slavery and the slave trade are paradoxically absent from
Afrocentrist literature, a book on that subject published by the Nation of
Islam in the early 1990s was a hit among the Black American community.
Entitled The Secret Relationship between Blacks and Jews, the book
sparked off various debates in the world of rap, in universities, and finally
in the national press. Based exclusively on Jewish authors, it pretends to
disclose the overwhelming responsibility of Jews in the slave trade as well
as in each of the stages that led to the social marginalization of Black
Americans. Resorting to various anti-Semitic practices and emphasizing the
historic opposition between Jews and Blacks, the whole book says a lot
about the current social context of the United Statesa context that tends
to amplify the temptations to give up on integrationist programs, and
witnesses the emergence of a competition between communities for the
status of victims.
On pourrait sattendre ce quune idologie comme lafrocentrisme
1
,
rpandue parmi les minorits dorigine africaine des pays occidentaux,
prompte stigmatiser le racisme des Blancs et faire de tout Africain et
de toute personne de couleur noire une victime de lhistoire, rserve la
traite des esclaves et lhistoire de lesclavage une place centrale dans ses
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discours politico-scientifiques et ses revendications. Tel nest pourtant pas
le cas, du moins premire vue. Ainsi, pas un mot ou presque sur la traite
chez lhistorien sngalais Cheikh Anta Diop (1923-1986), intellectuel de
trs grande renomme au sein les diasporas noires et figure tutlaire de
lafrocentrisme
2
. Diop, qui brosse une histoire afrocentre du monde (toute
civilisation est africaine en son commencement), dveloppe galement
une histoire trs hglienne de lAfrique (le flambeau de la civilisation
passant de lgypte antique considre comme noire lempire
mdival du Ghana, puis ceux du Mali et du Songhai) dans laquelle la
priode coloniale est prcisment vue comme une phase de rgression de
lAfrique, assez sombre pour faire oublier ses ralisations passes. Le
silence au sujet de la traite des esclaves, phnomne incomparablement
plus destructeur que la courte priode coloniale, nen apparat que plus
paradoxal ; mais sans doute Cheikh Anta Diop avait-il sur le sujet une
opinion plus ambigu, fonde sur une lecture marxiste et strictement
dterministe de lhistoire, selon laquelle le mode dexploitation esclavagiste
tait une phase dialectiquement ncessaire du dveloppement du
capitalisme occidental. Si la traite est voque dans son uvre, ce nest
que de faon incidente, parce que Cheikh Anta Diop voyait dans ce fait
historique de longue dure un lment conomique structurel qui rendit
possible le dveloppement du prjug de race et loccultation systmatique
du caractre profondment africain et ngre de la civilisation de lgypte
antique.
Dans son sillage, lafrocentrisme de langue franaise soulve lui
aussi assez peu la question de la traite, inclinant davantage vers une
approche gyptologique soucieuse de prsenter lgypte (noire) comme
le berceau de la civilisation africaine
3
, et vers un comparatisme
linguistique ayant pour seul but dtablir les tymologies gyptiennes de
toutes les langues dAfrique. Quant aux crits afrocentristes en langue
anglaise, qui constituent limmense majorit de la production
afrocentriste, ils ont eux aussi leurs propres caractristiques, inclinant vers
lgyptocentrisme (la civilisation occidentale viendrait tout entire, via la
Grce, dune civilisation gyptienne perue comme essentiellement noire
et africaine)
4
et vers un diffusionnisme dbrid visant prouver que toutes
les grandes civilisations (asiatiques, amrindiennes) ont pour origine
une migration dAfricains depuis lgypte ou une autre partie de
lAfrique
5
. L encore, donc, la traite et lesclavage semblent absents,
sinon titre de justification plus ou moins explicite de la politique
daffirmative action en direction des Noirs amricains. Mais au-del de ce
simple aspect, on trouve peu de choses, dans la littrature afrocentriste
6
,
se rapportant lesclavage. Comme si cette priode, si proche et si
douloureuse encore, avait t occulte chez les descendants desclaves,
au profit de rfrences une Afrique rve et une antiquit glorieuse,
bien plus valorisantes au plan identitaire.
63 sources automne 2002
Les Juifs, la traite des esclaves et lhistoire des tats-Unis
Noirs contre Juifs
Ce relatif silence au sujet de la traite et de lesclavage au sein des diasporas
africaines nempche pas que, dans des contextes spcifiques, ces thmes
noccupent parfois lavant-scne. Ainsi, au dbut des annes 1990, une
polmique dampleur nationale fit rage aux tats-Unis. La teneur des
propos changs, leur forme, les tribunes utilises, renseignent sur les
conditions dans lesquelles cette polmique put clore et prendre de
lampleur, et sur un certain nombre de mutations en cours au sein de la
socit amricaine, en particulier au plan des relations entre
communauts. Aucun des tnors de lafrocentrisme ne fut au dpart
impliqu dans la polmique. La raison en est que celle-ci jaillit des franges
du mouvement, son point de contact avec une autre idologie, celle de la
Nation de lIslam (The Nation of Islam). On sait que la Nation de lIslam est
un mouvement noir et musulman, producteur, au moins en interne, de son
propre discours historique faisant des Noirs les musulmans originels et
authentiques discours qui entrerait en comptition avec le discours
afrocentriste si leur coexistence ne rvlait pas plutt la varit des outils
identitaires et la complmentarit des postures sociales la disposition des
sympathisants. Comme lafrocentrisme dans sa version dure, lidologie de
la Nation de lIslam se veut un outil de combat contre lchec du
programme intgrationniste amricain incarn par limage du melting pot
et prtend pourfendre, dans un esprit communautariste et mme ethnique,
le modle de russite individuelle promu par une lite dintellectuels,
dhommes daffaires, dartistes et de sportifs noirs. Rgulirement dcri
comme sexiste et homophobe, le mouvement est aujourdhui dirig par
Louis Farrakhan, auteur notoire de saillies antismites. Il nest pas anodin,
soit dit en passant, que la production dun discours historique centr sur la
traite et sur lesclavage et mettant en cause, comme on va le voir, les Juifs,
mane dun mouvement affichant sa solidarit avec le monde arabo-
musulman et avec la cause palestinienne (do les prises de position anti-
israliennes et les drapages judophobes et antismites). On pourrait
galement souligner lironie dun discours vise historique faisant passer
dans son angle mort la responsabilit millnaire du mme monde arabo-
musulman dans la traite trans-saharienne et orientale des Noirs. Mais
comme on le suggrera la fin de cette tude, on saisit mieux le sens de
cette polmique si on la replace dans le cadre de lhistoire des relations
entre Noirs et Juifs dans la socit amricaine.
Tout commence en 1991 par une srie dattaques au sein de la
nation hip-hop, mettant aux prises le rappeur noir Ice Cube et Bill Adler,
qui se prsente lui-mme comme Jew and rap activist
7
, propos de la
mention publique faite par le premier dun ouvrage intitul The Secret
Relationship Between Blacks and Jews. Ce livre, publi sous lgide de la
Nation de lIslam, affirme la responsabilit massive et jusquici
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insouponne (la relation secrte) des Juifs dans la traite des esclaves.
Alert, le centre Simon Wiesenthal commande Harold Brackman,
historien diplm de UCLA, spcialiste des relations entre Juifs et Noirs,
une rponse circonstancie. Le livret qui en est le fruit parat lt 1991
sous deux ditions diffrentes, lune (Farrakhans Reign of Historical Error)
dite par le centre Simon Wiesenthal et destine une campagne
dinformation nationale contre lantismitisme
8
, lautre (Jew on the Brain)
publie par Bill Adler et destine circuler dans le milieu du rap. ce
stade, des leaders de la Nation de lIslam, Louis Farrakhan et Khalid Abdul
Muhammad en tte, prennent le relais des rappeurs noirs, loccasion de
discours, de confrences de presse ou dapparitions tlvises, et
dfendent publiquement louvrage ou reprennent ouvertement ses thses.
Ce qui incite un diteur commercial republier le livre de Harold
Brackman, cette fois sous le titre de Ministry of Lies. The Truth Behind The
Nation of Islams The Secret Relationship Between Blacks and Jews
(1994). LAnti-Defamation League avait peu de temps avant livr sa
propre critique de The Secret Relationship
9
.
Entre-temps, la polmique a galement touch le milieu universitaire.
En janvier 1993, Tony Martin, professeur au dpartement dAfrican Studies
du prestigieux Wellesley College (Massachusetts), est mis en accusation et
connat un dbut de procdure de rvocation pour avoir inscrit au
programme de ses tudiants la lecture de The Secret Relationship et lavoir
utilis dans son cours. Laffaire connat dans les mois qui suivent quelques
rebondissements administratifs. Tony Martin donnera sa version des faits
dans The Jewish Onslaught : Despatches from the Wellesley Battlefront
(1993), svre pamphlet dnonant loffensive juive contre sa personne
et contre le progrs social des Noirs amricains, et plus gnralement la
domination juive sur les mdias et le racisme des Juifs lgard des Noirs.
Dans le mme opuscule, lauteur livre en outre une dfense des ides
afrocentristes, prenant violemment parti deux Juifs de ses ennemis :
Mary Lefkowitz, de Wellesley College elle aussi (dpartement des tudes
classiques), spcialiste du monde antique, qui mne alors la fronde sur le
plan scientifique
10
; et Martin Bernal, auteur de la bible afrocentriste quest
Black Athena et peu suspect de collusion avec lidologie raciste
occidentale, mais qui, aux yeux de Tony Martin, tait nanmoins coupable
dtre blanc, juif, de stre un peu trop complu jouer le rle du white
jewish king of Afrocentricland et davoir tent de faire passer en douce
lide dune origine smite (plutt que noire) de la civilisation
gyptienne
11
. En somme, cest un vritable complot juif que Tony Martin
prtend mettre au jour et dnoncer complot qui vise autant sassurer
aujourdhui la suprmatie politique qu sattribuer le beau rle dans
lhistoire. Ainsi Tony Martin peut-il crire : The Jewish onslaught has
taken its strident insistence on its whiteness, and its whitenizing of
ancient Egypt, to its logical conclusion. Not content with being the
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Les Juifs, la traite des esclaves et lhistoire des tats-Unis
defenders of whiteness and upholders of white supremacy in our time, they
have now begun to edge themselves into the role of originators of white
Western civilization
12
.
Laffaire nest plus alors confine aux domaines du courrier
lectronique, des empoignades en conseil dadministration duniversit,
des littratures grises dassociations antiracistes ou encore de la littrature
hip-hop ou ethnique, mais commence toucher la presse nationale
vocation culturelle ou intellectuelle. David Brion Davis, de Yale, spcialiste
renomm de lhistoire de la traite et auteur de plusieurs ouvrages sur le
sujet
13
, donne ainsi deux mises au point, dont lune la New York
Review
14
. Dautres chercheurs se mobilisent, comme Seymour Drescher
15
.
Dans tous les cas, il sagit de redonner au rle des Juifs dans la traite,
quelque priode ou en quelque lieu que ce soit, sa juste proportion par
rapport au phnomne gnral, et de re-contextualiser la participation des
Juifs lasservissement et lanantissement de millions dAfricains. Car,
comme lcrit David Brion Davis, a selective search for Jewish slave
traders becomes inherently anti-Semitic unless one keeps in view the larger
context and the very marginal place of Jews in the history of the overall
system
16
. En outre, le programme idologique tacite de The Secret
Relationship consiste identifier les marchands et les propritaires juifs
non pas en fonction du critre dadhsion religieuse ou identitaire, mais en
fonction dun critre pseudo-racial qui autorise dnicher le Juif derrire le
masque du Nouveau-Chrtien, du converti dascendance juive, de toute
personne au patronyme consonance juive, des Juifs assimils et des
Marranes, alors que, comme lcrit encore David Brion Davis, given the
extent of intermarriage and loss of Jewish identity, most Marranos were
Jewish only in their vulnerability to suspicion, persecution, and anti-
Semitic fantasies of conspiracy
17
.
Il faut encore dire un mot de quelques crits ayant trait cette
polmique. Le premier est d Henry Louis Gates, lun des intellectuels les
plus en vue au sein de la communaut noire amricaine et directeur du
dpartement dAfro-American Studies de Harvard
18
. En 1992, Gates
signait dans le New York Times un article remarquable au titre vocateur et
efficace, Black Demagogues and Pseudo-Scholars
19
, qui eut un grand
retentissement. Extrmement critique lgard de The Secret Relationship,
one of the most sophisticated instances of hate literature yet compiled, il
remettait cet ouvrage dans le contexte de lclosion rcente de toute une
littrature raciale et antismite manant dauteurs noirs et afrocentristes.
Bien loin de faire taire ces derniers, Henry Louis Gates sattira une vole
dinsultes, se voyant qualifier de bon Ngre, de porte-parole du groupe
juif sur la question africaine, et se faisant accuser de jouer les valets noirs
de lOccident
20
. Par ailleurs, il faut signaler louvrage de Saul S. Friedman,
Jews and the American Slave Trade (1998)
21
. Conu comme une rponse
strictement acadmique apporte The Secret Relationship, il a t reu,
2002 automne sources 66
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lintrieur de lUniversit, comme louvrage rudit qui manquait pour clore
dfinitivement la polmique en convainquant la frange du public dj
convaincue ou qui demandait ltre. Cela nempche bien sr pas que
continuent se diffuser des productions scientifiques destines la
communaut afro-amricaine et stigmatisant les Juifs, premiers
responsables des maux des Noirs, sur la foi de constructions pseudo-
historiques ou de discours de type anthropologie raciale
22
.
Protocoles des esclavagistes de Sion?
Mais quelle est exactement la teneur de louvrage au centre de cette
polmique, que Henry Louis Gates a pu considrer comme lun des
meilleurs exemples de littrature de haine, et que plusieurs auteurs ont
compar aux Protocoles des Sages de Sion?
Louvrage, paru en 1991, a seulement pour titre The Secret
Relationship Between Blacks and Jews, suivi dun nigmatique volume
one. On verra que cette mention nest pas dnue de sens, alors mme
quaucun volume deux nest paru depuis lors. La page de couverture porte
galement la mention de lauteur institutionnel
23
, The Nation of Islam,
qui est aussi limprimeur et lditeur commercial. La page de faux titre
prcise que louvrage a t prpar par The Historical Research
Department de la Nation de lIslam, et donne les coordonnes postales et
tlphoniques o il est possible de se procurer le livre
24
. Car celui-ci,
nappartenant pas au mainstream de la production savante, ne circule pas
par les canaux habituels des librairies gnralistes ou spcialises, mais
grce au bouche--oreille, aux boutiques ethniques
25
et aux librairies sur
Internet
26
. La page (iii) ajoute encore la mention All Praise is Due to
Allah ainsi quun prire dinsrer qui ne dit rien du contenu historique de
louvrage mais le situe expressment dans le cadre dune problmatique
actuelle de nature conflictuelle : Blacks and Jews have recently begun to
question their relationship [allusion euphmise la tension croissante
entre les deux communauts] and its strategic role in their individual
development. This report is an examination of documented historical
evidence and is intended to provide an historical perspective for intellectual
debate of this crucial social matter . Dans le mme registre, on lit la page
(iv) une Note on Sources qui ne dit toujours rien du contenu mais donne
la cl de la mthode suivie : The information contained herein has been
compiled primarily from Jewish historical literature. Every effort has been
made to present evidence from the most respected of the Jewish
authorities and whose works appear in established historical journals or are
published by authoritative Jewish publishing houses . Suit cette affirmation
confondante de mauvaise foi : A substantial body of evidence that
supports the findings herein was excluded by the editors and deemed to be
from sources considered anti-Semitic and/or anti-Jewish . On peut ici
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Les Juifs, la traite des esclaves et lhistoire des tats-Unis
sinterroger : pourquoi exclure ces sources si leur caractre antismite ne
neutralise pas leur vracit? Pourquoi se priver dun corpus substantiel
de faits utiles et probants, mme sils proviennent de sources considres
comme antismites, si lon a en vue de retracer un fait historique dans son
intgralit?
Les pages suivantes prsentent une liste des abrviations, la table
des matires, une Editors Note qui prtend ne pas interprter des faits
qui parlent deux-mmes (curieuse dmission de lhistorien) et enfin une
introduction. Dluge de paratexte
27
qui vaut dmonstration de
prcaution et prudence mthodologique, pour un ouvrage qui saffiche
comme scientifique. Labondance des notes de bas de page et leur
ostentatoire numrotation continue (de 1 1275), de mme que la
prsence dune bibliographie et dun index fourni, vont dans le mme
sens.
Ces premires pages, qui disent dj presque tout, mritent quon
sy attarde encore un peu. Lintroduction, trs courte (deux pages),
aborde pour la premire fois le sujet de louvrage, tout en fournissant le
modle des objectifs rhtoriques et idologiques poursuivis. Ainsi
commence-t-elle : Throughout history Jews have faced charges of
economic exploitation of Gentile communities around the world. Indeed,
no single group of people have faced blanket expulsion in so many places
around the world as frequently as have the Jews . Ds labord, on assiste
donc, au prix de la souveraine ignorance du rle du prjug antismite
dans lhistoire des perscutions, une complte inversion de perspective,
faisant des Juifs des oppresseurs conomiques qui ne sattirent de la part
des Gentils que de lgitimes retours de bton
28
. Mais, lit-on, this is not
the only charge that is made against Jews . Les Juifs sont en effet
responsables du plus grand crime perptr contre une race
29
dhommes : la traite et lasservissement de millions de citoyens
(citizens) africains ; un crime que, compte tenu de linversion de
perspective, il est lgitime dappeler du nom de crime contre lhumanit
(crime against humanity), do lon glisse facilement vers la notion dun
Black African Holocaust . De ce crime, les Juifs ne sont pas que les
complices, mais aussi les principaux organisateurs et bnficiaires, ce
dont tmoigne leur immense richesse . Suit une citation extraite dun
auteur juif, rabbin de son tat, affirmant que The parallels between the
Nazi terror and the American slave trade are more startling than we may
realize . Venant aprs la dmonstration de la gravit de lholocauste noir,
cette citation produit un effet de collage do il ressort que le crime des
Juifs dpasse celui des nazis et que les Noirs ont un meilleur titre que les
Juifs au statut de victimes. Fond, sous prtexte de ne pas donner prise
au soupon dantismitisme, sur des citations et des notes en bas de page
faisant exclusivement appel des auteurs juifs (ou du moins pouvant
passer pour tels daprs leurs patronymes), largumentaire produit
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Voix/Articles Voices/Essays
lillusion dune science juive homogne quil suffit dinterroger pour
lentendre faire laveu de la responsabilit des Juifs dans la traite. Procd
qui se ramne en quelque sorte ce syllogisme pistmologique : 1) les
chercheurs juifs ont tabli la liste des crimes commis par les marchands
juifs lencontre des Noirs ; 2) or un Juif ne saurait qutre favorable un
autre Juif, en vertu de leur solidarit ethnique; 3) donc, la ralit des faits
ne peut tre remise en question. Il y a bien l une logique de laveu qui est
celle des Protocoles des Sages de Sion, la diffrence que The Secret
Relationship nest pas rput tre d des auteurs juifs, mais simplement
procder dune juxtaposition de tmoignages juifs, mthode qui se rvle
tout aussi efficace.
Sans entrer dans le dtail des thses de louvrage, ce qui a t fait par
beaucoup dauteurs dans le cadre mme de la polmique, il est ici possible
de dire quelques mots sur la structure de louvrage et de mettre en
vidence le remploi de quelques-uns des principaux topoi de
lantismitisme.
Louvrage est structur comme la saga criminelle dune
communaut juive parfois disperse mais toujours unie dans son objectif
premier dasservissement des Noirs
30
, et qui, par translation et
dissmination, sest dplace dans le temps et dans lespace, depuis
lEurope mdivale jusquaux tats-Unis contemporains. Cette histoire
commence avec limplication des Juifs dans la traite mdivale, leur rle
conomique en Espagne, puis leur expulsion et leur migration, via le
Portugal ou les Pays-Bas, vers lhmisphre occidental (chap. 1)
31
, et en
premier lieu le Brsil et les Carabes, foyers de dissmination en multiples
communauts (chap. 2). Cest ensuite depuis ces rgions que,
poursuivant leur translation, les Juifs pntrent en Amrique du Nord,
toujours matres de la traite et principaux bnficiaires de lordre colonial
(chap. 3). Rien dtonnant ds lors ce quon les retrouve en grand
nombre parmi les planteurs du Sud esclavagiste, occupant des positions
minentes et se faisant les principaux dfenseurs de la slavocratie
(chap. 4). Rien de surprenant non plus ce que la question de lesclavage
caused no great moral convulsion among the Jews of America
32
, qui
fournirent les justifications thologiques de lesclavage, abondrent du
ct des Confdrs durant la guerre de Scession, ne vinrent jamais
grossir les rangs abolitionnistes et poursuivirent lexploitation des Noirs
aprs labolition (chap. 5). Il fallait ajouter un chapitre de synthse
(intitul Holocaust ) tentant une quantification des victimes de
loppression juive et une estimation de la place des Juifs dans le systme
esclavagiste propre aux tats-Unis, sur la base des diffrents
recensements (chap. 6). Louvrage sachve par un vritable fichier juif
(chap. 7, Jews of the Black Holocaust ) comportant, par ordre
alphabtique, quelques centaines de noms de Juifs (ironiquement
dsigns comme chosen people ), marchands ou propritaires
69 sources automne 2002
Les Juifs, la traite des esclaves et lhistoire des tats-Unis
desclaves, et donnant leur sujet quelques prcisions biographiques ou
se rapportant leurs victimes.
Tout au long de cette histoire continue et essentialiste, se forme lide
que les Juifs nexistent que comme groupe dintrt partageant les mmes
objectifs conscients et droulant silencieusement le scnario de leur
complot criminel. Quil soit pratiquant ou non, quil soit notoirement juif ou
Juif cach, quil soit Portugais du XV
e
sicle ou Amricain du XIX
e
, le Juif
obit partout et toujours limpratif de son groupe, qui consiste placer
la solidarit ethnique et le gain matriel au-dessus de toute autre
considration. Ainsi, la diffrence des Gentils qui, for the most part,
[were] nationalists, owing their allegiance to the nation in whose territory
they resided , les Juifs remained internationalists without the patriotic
fervor of their Gentile countrymen
33
. Cette dnonciation de
linternationalisme et de lantipatriotisme des Juifs, retrouvant les accents
de lantismitisme du XIX
e
sicle et du dbut du XX
e
, est prsente de
nombreuses reprises dans louvrage, et conduit parfois des justifications
explicites des perscutions et de lantismitisme
34
. On retrouve galement
dautres topoi de lantismitisme, comme la figure du juif violeur
35
. Allant
bien au-del du phnomne de lexploitation sexuelle des femmes
esclaves, les Juifs sont en effet rputs avoir poursuivi une longue tradition
du viol : Such was the practice of Jews since the Middle Ages . Une
pratique ce point ancre dans leur mentalit quils poursuivirent
lexploitation des femmes noires, aprs labolition, par le moyen de la
prostitution, avant de sengager, toujours sans manifester aucun souci
moral, dans la traite des Blanches , vendant leurs propres femmes et
dautres Caucasiennes .
Autre remarque : on a dj suggr quel point il tait curieux, dans
une dmarche historienne, dindiquer quon laissait de ct un corpus
substantiel de faits allant pourtant dans le sens de la dmonstration, sous
prtexte quils provenaient de sources moralement rprhensibles. Un tel
argument relve ici de la tartufferie, dans la mesure o le procd ne vise
qu laisser croire au lecteur que les tmoignages sont en ralit beaucoup
plus nombreux que ce quune slection drastique (mais non justifie, sinon
par des considrations vaguement thiques) a laiss subsister. bien y
regarder, il y a bien dans louvrage un dispositif conscient visant laisser
deviner tout un continent de barbarie juive, sans commune mesure avec ce
quune simple mthode scientifique peut rvler : la bibliographie est ici
forcment slective, les chiffres sont toujours dits infrieurs la ralit,
les tmoignages juifs ont videmment tendance minimiser lampleur des
crimes, la liste des Juifs impliqus dans l Holocauste noir ne peut tre
que limitative. Ce qui explique, comme lavait dj suggr Henry Louis
Gates, que louvrage se prsente, ds sa couverture, comme le volume
one de ce qui pourrait tre, sil tait achev, le mmorial de la criminalit
juive.
2002 automne sources 70
Voix/Articles Voices/Essays
Why target the Jews?
But why target the Jews ?, demandait Henry Louis Gates dans son article
du New York Times. Pourquoi, de la part de lauteur de The Secret
Relationship, mais aussi de la part de nombreux intellectuels de la
mouvance afrocentriste ou proches de la Nation de lIslam, ou encore de la
part dun public qui manifeste son soutien aux attaques antismites de
multiples faons
36
, une telle dbauche de haine? On peut voir dans cette
offensive le pendant idologique dune action sociale en direction des
classes populaires les plus dmunies et les moins duques. On sait en
effet que la Nation de lIslam est, depuis longtemps, bien implante dans
les quartiers noirs de certaines grandes villes amricaines, o
lorganisation joue le rle de rseau dentraide sociale et de lutte contre la
corruption des murs et le trafic de drogue. The Secret Relationship serait
alors lune des manifestations dun discours populiste qui, en qute de
boucs missaires face la misre sociale, emprunterait naturellement les
voies de lantismitisme occidental. On peut sinterroger sur le bien fond
politique de cette orientation radicale. Gates a suggr quil fallait voir ce
nouvel antismitisme comme a weapon in the raging battle of who will
speak for black America those who have sought common cause with
others or those who preach a barricaded withdrawal into racial
authenticity
37
. Dans ce contexte, il est clair que les attaques antismites
des partisans de lauthenticit raciale visent le cur mme du projet
intgrationniste, dans la mesure o Noirs et Juifs taient prcisment
engags, depuis le dbut du sicle, dans une alliance stratgique de
coopration inter-communautaire en faveur des minorits, qui avait vu
notamment la participation massive des Juifs dans les rangs de la lutte
pour les droits civiques
38
. En visant cet alli historique, il est indniable que
certains intellectuels noirs uvrent la fois contre un projet social
douverture et contre dautres intellectuels dfenseurs de ce projet. Cet
arrire-plan est omniprsent dans les propos du nouvel antismitisme afro-
amricain, si lon sait lire entre les lignes : cest bien le sens du prire
dinsrer de The Secret Relationship ( Blacks and Jews have recently
begun to question their relationship), et il nest pas jusquau titre bizarre
de cet ouvrage qui ne sclaire ds lors quil sagit prcisment dopposer
cette relation secrte la relation spciale qui unissait jusqu
rcemment les deux communauts.
Cet antismitisme qui se pare des vertus dun discours historique se
nourrit donc en ralit dun ressentiment qui prend racine dans une
situation sociale contemporaine. Ressentiment multiforme, qui vise la
place sociale des Juifs aux tats-Unis, perus comme des accapareurs du
pouvoir politique, conomique et mdiatique, et dont la position privilgie
ne peut tre due qu des raisons historiques inavouables ; mais un
ressentiment qui vise aussi, plus spcifiquement, la position des Juifs et
71 sources automne 2002
Les Juifs, la traite des esclaves et lhistoire des tats-Unis
des Noirs les uns par rapport aux autres, les premiers paraissant avoir tir
un immense bnfice de leur alliance avec les seconds au dtriment de
ceux-ci ; ressentiment enfin lgard du statut de victime qui semble
permettre la communaut juive amricaine damliorer encore sa
position sociale et de rester impunie face ses crimes supposs.
maints gards, le projet de The Secret Relationship et de la
littrature apologtique sy rapportant parat tre de monter lassaut du
sanctuaire symbolique que reprsente ce statut de victime et les
prrogatives qui y sont attaches, en premier lieu smantiques. On a vu
que The Secret Relationship procdait la rappropriation de certains
mots, tels que pogrom ou holocauste , fait qui prend sens dans le
contexte dune concurrence des victimes pour le partage dun bnfice
symbolique associ au statut de victime, et plus spcifiquement du dbat
autour de la question de la singularit du judocide
39
. Concurrence
acharne o se jouent, derrire les mots, un certain prestige, le privilge
fantasm dune impunit lie au statut de victime, mais aussi des bnfices
financiers. Et dexiger excuses et rparations pour linvention, par des
rabbins juifs, du mythe hamitique (socle thologique faisant des Noirs
une race dhommes voue la servitude), mythe which killed many
millions more than all the anti-Jewish pogroms and holocausts in Europe,
et pour les cinq sicles desclavage et dasservissement des Afro-
Amricains
40
. Il nest pas indiffrent, enfin, que cette concurrence des
victimes donne lieu quelques redfinitions dalliance, sur la base de
nouvelles solidarits victimaires. Ainsi, lauteur de The Secret Relationship,
par une sorte dappel du pied aux hommes rouges , consacre-t-il
quelques pages au rle des Juifs dans le massacre des Indiens dAmrique,
en des termes l encore stratgiquement choisis : It was only a matter of
time before the pogrom reduced the once mighty Indian nation to but a few
holocaust survivors
41
.
Notes
1. Sur lidologie afrocentriste, voir Stephen Howe, Afrocentrism : Mythical Pasts
and Imagined Homes (Londres, Verso, 1998) ou, en franais, louvrage collectif
sous la direction de F.-X. Fauvelle-Aymar, J.-P. Chrtien et C.-H. Perrot,
Afrocentrismes. Lhistoire des Africains entre gypte et Amrique (Paris,
Karthala, 2000).
2. Sur Cheikh Anta Diop et son uvre, voir F.-X. Fauvelle, LAfrique de Cheikh
Anta Diop (Paris, Karthala, 1996).
3. Tel est lobjet de la luxueuse revue Ankh, publie par les ditions Khepera (Gif-
sur-Yvette).
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Voix/Articles Voices/Essays
4. Quoique lgyptocentrisme ait dj une longue histoire, qui commence avec les
antiquaires europens des XVII
e
et XVIII
e
sicles et se poursuit avec les
diffusionnistes occidentaux de la fin du XIX
e
sicle, lide dune origine la fois
ngro-gyptienne et moyen-orientale (ou smite) de la civilisation grecque ne
sest vraiment popularise, hors des milieux acadmiques, que dans les annes
1990, avec louvrage en plusieurs volumes de Martin Bernal, Black Athena :
The Afroasiatic Roots of Classical Civilization, 2 volumes parus, 1987, 1991.
Deux volumes sont encore attendus, mais louvrage de Martin Bernal peut
dores et dj tre considr comme lorigine de lune des plus intenses
controverses scientifiques et culturelles dans les tats-Unis de la fin du
XX
e
sicle. Voir ce propos : Jacques Berlinerblau, Heresy in the University :
The Black Athena Controversy and the Responsibilities of American Intellectuals
(New Brunswick NJ, Rutgers University Press, 1999), et pour un bref tat des
lieux : F.-X. Fauvelle-Aymar, Laffaire Black Athena (1987-2001) , Pour
lhistoire des sciences de lHomme, 22, automne 2001, p. 15-21.
5. Lauteur le plus prolixe sur le sujet est sans conteste Ivan Van Sertima, qui lon
doit They Came Before Colombus (New York, Random House, 1976) [Ils y
taient avant Colomb, Paris, Flammarion, 1981] et qui, outre de nombreux
autres travaux, est galement lditeur scientifique de deux collectifs : African
Presence in Early America (New Brunswick NJ, Transaction Books, 1992) et
(avec R. Rashidi) African Presence in Early Asia (New Brunswick NJ,
Transaction Books, 1988). Sur cette littrature, voir les travaux de B. Ortiz de
Montellano, en particulier Black Warrior Dynasts : lafrocentrisme et le
Nouveau Monde , dans F.-X. Fauvelle-Aymar et al. (sous la direction de),
op. cit., 2000, p. 249-270, ou encore : B. Ortiz de Montellano, W. Barbour et
G. Haslip-Viera, They Were Not Here Before Colombus : Afrocentric
Diffusionism in the 1990s , Ethnohistory, 44 (2), p. 199-234.
6. Sur le plan acadmique, voir la revue Journal of African Civilizations ; sur
Internet, voir surtout le site <www.melanet.com> et sa MAAT Newsletter.
7. Je tire certaines des informations qui suivent de Bill Adler, dans son
introduction H. Brackman, Ministry of Lies (New York, Four Walls Eight
Windows, 1994), p. 7-11.
8. H. Brackman, Farrakhans Reign of Historical Error : The Secret Relationship
Between Blacks and Jews (Simon Wiesenthal Center, 1992), 96 pages.
9. Jew-Hatred as History: An Analysis of the Nation of Islams The Secret
relationship Between Blacks and Jews (Anti-Defamation League, 1993). Je
nai pas pu consulter cet ouvrage.
10. Lengagement de Mary Lefkowitz contre lidologie afrocentriste donnera lieu de
sa part de nombreux articles et deux ouvrages majeurs : Not Out of Africa :
How Afrocentrism Became an Excuse to Teach Myth as History (New York,
Basic Books, 1997) et louvrage collectif dirig avec G. M. Rogers, Black
Athena Revisited (Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1996),
collection darticles touchant plusieurs domaines scientifiques relatifs laffaire
Black Athena.
11. T. Martin, The Jewish Onslaught (Dover MA, The Majority Press, 1993), p. 64-
65 et passim.
12. T. Martin, The Jewish Onslaught, op. cit., p. 56. La dnonciation de lopration
de blanchiment de lgypte ancienne est sans nul doute un cho du style et
73 sources automne 2002
Les Juifs, la traite des esclaves et lhistoire des tats-Unis
des proccupations de Cheikh Anta Diop, qui na de cesse, lui aussi, de dvoiler
la conspiration occidentale visant taire la vrit sur lgypte noire.
13. Voir en particulier Slavery and Human Progress (Oxford University Press,
1984).
14. David Brion Davis, Jews in the Slave Trade, Culture Front (automne 1992),
p. 42-45; The Slave Trade and the Jews , The New York Review, vol. 41, 22
dc. 1994, p. 14-16.
15. S. Drescher, The Role of Jews in the Transatlantic Slave Trade, Immigrants
and Minorities, vol. 12 (1993), p. 113-125.
16. D. B. Davis, Jews in the Slave Trade, op. cit., p. 15.
17. D. B. Davis, Jews in the Slave Trade, op. cit., p. 16.
18. Peut-tre plus pour trs longtemps. Sur la rcente affaire Cornel West vs Larry
Summers et les remous au sein du dpartement dtudes afro-amricaines, voir
Seeing crimson, The Economist (tats-Unis), 5 janvier 2002, p. 37; Le rap
drape Harvard, Libration, 27-28 juillet 2002, p. 6.
19. New York Times, 20 juillet 1992.
20. T. Martin, The Jewish Onslaught, op. cit., p. 19, 43.
21. S. F. Friedman, Jews and the American Slave Trade (New Brunswick,
Transaction Publishers, 1998). Voir un compte rendu de Rgine Azria dans les
Archives des sciences sociales des religions, n 116 (2001), sur le site
<www.ehess.fr/centres/ceifr/assr/N116/021.pdf>.
22. Pour un aperu du ton et de la teneur de la polmique, voir le site ( non
officiel ) de Tony Martin, sur <www.blacksandjews.com> (dernire consultation
le 16.08.2002). Merci Mary Lefkowitz de mavoir communiqu cette adresse.
23. Le nom du vritable auteur de louvrage a fait lobjet de nombreuses
spculations. Le nom qui circule le plus frquemment est celui de Tony Martin
lui-mme. De fait, le pamphlet The Jewish Onslaught ressemble souvent
davantage une dfense de The Secret Relationship qu une dfense du droit
de sen servir dans ses cours. Par ailleurs, la tonalit de certains passages,
touchant par exemple aux rparations dues par les Juifs aux Noirs amricains,
est la mme dans les deux ouvrages. Mais rien, ma connaissance, nest
encore venu confirmer cette hypothse.
24. Je me sers ici de la quatrime impression, de mars 1994.
25. H. L. Gates, op. cit.
26. Par exemple le site <www.amazon.com>.
27. Pour emprunter le concept utilis par Grard Genette, Seuils (Paris, Seuil,
1987).
28. De semblables affirmations maillent lensemble de louvrage. Ainsi, parmi
dautres : The Jews participation in the slave trade [] incited the moral
indignation of Europes Gentile population. The Europeans reacted by taxing
the Jews and some were expelled from their host countries for this activity
(p. 10). Suit une liste des lieux et des dates dexpulsion, en guise de tmoignage
de lampleur des mfaits des Juifs.
29. Le vocabulaire racial courant, comme on le sait, dans la langue amricaine et
en particulier dans le langage administratif est frquemment employ dans
louvrage. Les Blancs y sont parfois dsigns comme Caucasian (p. 99).
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Voix/Articles Voices/Essays
30. Though scattered throughout the globe by political, economic and religious
circumstances, they would reunite later in an unholy coalition of kidnappers and
slave makers (p. 12-13).
31. Cest moi qui numrote les chapitres.
32. The Secret Relationship, op. cit., p. 138.
33. The Secret Relationship, op. cit., p. 25. Voir aussi p. 82 propos de la solidarit
juive en matire de commerce illicite et de fraude fiscale; p. 88, o lidentit
nationale nest jamais pour le Juif quun dguisement ; p. 111 et 115, o durant
la guerre dIndpendance, les Juifs fournissent des armes aux deux camps, ou
sont accuss davoir t loyaux la Couronne britannique ; p. 161, o les
marchands juifs pratiquent le commerce entre les lignes ennemies durant la
guerre civile.
34. The Secret Relationship, op. cit., p. 26, 32
35. The Secret Relationship, op. cit., p. 196-201.
36. Voir les tmoignages de soutien prsents par Tony Martin la fin de son
ouvrage The Jewish Onslaught, ou encore les points de vue de lecteurs
annexs la notice de The Secret Relationship sur le site Amazon.com
(consultation juillet 2002).
37. H. L. Gates, op. cit.
38. Voir lanalyse que fait J. Berlinerblau de laffaire Black Athena dans le
contexte de cette alliance stratgique en voie de dliquescence, Heresy in the
University, op. cit., chap. 9.
39. Voir Jean-Michel Chaumont, La concurrence des victimes. Gnocide, identit,
reconnaissance (Paris, La Dcouverte; 2002, 1
re
d. 1997).
40. T. Martin, The Jewish Onslaught, op. cit., p. 35. Voir aussi p. 27, 77-78, 136.
41. The Secret Relationship, op. cit., p. 105-114, cit ici p. 113.
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Les Juifs, la traite des esclaves et lhistoire des tats-Unis